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TRATAMIENTO DE RESIDUOS

El primer objetivo de una estrategia de control ambiental en la industria de procesos


es prevenir o reducir la generacin de los contaminantes en su fuente. Sin embargo,
en la prctica, las limitaciones tecnolgicas y las restricciones impuestas por los
procesos mismos hace casi inevitable la generacin de residuos de produccin, los
cuales deben ser tratados antes de su descarga a los medios receptores.

Las tecnologas de tratamiento de residuos tienen como objetivo disminuir el impacto


ambiental de dichas descargas, y generar residuos finales que cumplan con los flujos
y concentraciones de contaminantes estipulados en la legislacin vigente, o en las
polticas de la empresa. A continuacin se revisar en forma general los principales
procesos de tratamiento de los residuos lquidos, slidos y gaseosos. En primer
lugar, se describe los mecanismos generales presentes en los sistemas de
tratamiento de residuos y las consideraciones que se debe tener presentes en la
seleccin de las operaciones unitarias.

5.1) MECANISMOS PRESENTES EN LOS TRATAMIENTOS DE RESIDUOS

En general, los tratamientos de residuos se basan en alguno(s) de los siguientes


mecanismos:

Eliminacin fsica del contaminante

A travs de operaciones de separacin, tales como: filtracin, sedimentacin,


adsorcin, absorcin, extraccin, etc..

Destruccin o transformacin qumica/biolgica del contaminante

Transformando el contaminante a una forma menos contaminante y/o eliminable de


la corriente de descarga. Por ejemplo, a travs de un tratamiento aerbico,
combustin del material orgnico, transformacin de xido de azufre a sulfato, etc..

Consumo del material contaminante

Ya sea recuperando y reciclando compuestos reutilizables o generando nuevos sub-


productos (ej.: digestin anaerbica (metano), fertilizantes, combustibles (slidos),
etc.).

Muchas veces los procesos de tratamiento, simplemente cambian la fase en la que


se encuentra presente el contaminante, con lo que el problema ambiental puede
persistir (ej.: la adsorcin de fenoles en carbn activado; en este caso se traslada el
problema, a uno de contaminacin en fase slida). A veces, dicho cambio de fase
permite un mejor manejo del material contaminante, disminuyendo su impacto final.
Tal es el caso de los tratamientos aerbicos, donde los compuestos orgnicos
disueltos en el efluente son utilizados en los procesos de metabolismo celular e

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incorporados a la biomasa, la cual puede ser separada y desechada con mayor
facilidad. De este modo, el tratamiento sirve como una etapa de concentracin de
los residuos.

Criterios de Seleccin de Operaciones Unitarias para el Tratamiento de


Residuos

Existe una amplsima gama de tecnologas que sirven para la remocin, destruccin,
transformacin o utilizacin de residuos. La Tabla 5.1 muestra una lista de procesos
disponibles para la remocin de contaminantes especficos. Casi todas estas
operaciones son operaciones unitarias, que estn establecidas en la industria de
procesos.

La seleccin de las operaciones unitarias que se requiere incluir en un sistema de


tratamiento depende de factores tanto tcnicos como econmicos. A continuacin,
se enumera algunos aspectos que deben ser tomados en consideracin:

Tipo de contaminante a eliminar.


Caractersticas del medio receptor (alcantarillado pblico, aguas superficiales,
aguas subterrneas, caractersticas de ventilacin atmosfrica, etc.).
Normativa legal aplicable.
Eficiencia de depuracin requerida.
Presencia de otros contaminantes que puedan afectar el tratamiento (ej.:
efectos inhibitorios debido a compuestos txicos).
Generacin de residuos secundarios; por ejemplo: lodos de tratamiento
primario y secundario.
Requerimientos de tratamiento para los residuos secundarios.
Cambio de fase de contaminantes peligrosos (ej.: adsorcin de metales
pesados a los lodos biolgicos en el tratamiento secundario).
Caractersticas ambientales del rea de la planta (es decir, cercana de
poblaciones, direccin de los vientos predominantes, caractersticas climticas).
Datos sobre la cintica de los procesos: si no se cuenta con datos propios, se
debe utilizar informacin de literatura o de otras plantas industriales similares.
Requerimientos energticos y aditivos qumicos.
Requerimientos de terreno para la instalacin de las unidades de tratamiento.
Complejidad y confiabilidad del sistema de tratamiento.
Requerimientos de monitoreo y control automtico.
Cantidad y tipo de personal.
Estabilidad operacional frente a cambios de caudal y concentracin.
Requerimientos de mantencin peridica.
Respuesta frente a parada de planta.
Tiempo y recursos requeridos para la puesta en marcha (importante para el caso
de los sistemas de tratamiento biolgicos, donde se necesita generar una gran
cantidad de biomasa activa).

La mayora de las operaciones unitarias utilizadas en el tratamiento de residuos se


encuentra ampliamente documentada en la literatura tcnica especializada, y se
sugiere consultar los textos de Metcalf-Eddy (1991), Ramalho (1983), Kelly (1998),

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Perry & Green (1998), entre otros, citados en lista de referencias recomendadas.

Generalmente, los diseos se basan en las condiciones de operacin promedio,


correspondientes a un da tpico. Sin embargo, es importante tomar en
consideracin las variaciones horarias de flujo, particularmente para disear los
sistemas de impulsin y caeras, y las operaciones que requieren cortos tiempos de
residencia. En el caso de plantas que presenten variaciones estacionales en sus
caractersticas de produccin, y que generen residuos con diferencias muy
significativas de flujo y cargas contaminantes, se deber evaluar la factibilidad de
que los requerimientos de depuracin puedan ser cubiertos por un sistema de
tratamiento nico o, alternativamente, incorporar unidades adicionales para cubrir
aquellas condiciones de operacin extremas.

Una buena base de informacin sobre las caractersticas de los residuos a tratar,
debera incluir las proyecciones de aumento (o disminucin) de flujo y carga
contaminante, debido a posibles ampliaciones de la planta, o modificaciones
importantes en los procesos. Cuando se trate de disear sistemas de tratamiento
para plantas industriales que an no estn en operacin, se debe contar con
informacin histrica sobre instalaciones similares. Mientras ms completa sea la
informacin con que se cuenta para el diseo del sistema de tratamiento, ms
acertado ser el dimensionamiento de las unidades.

Finalmente, se debe enfatizar que la segregacin racional de las distintas lneas


residuales facilita el diseo de sistemas de tratamiento de mayor eficiencia y menor
costo. Para ello, se debe contar con una completa caracterizacin de cada lnea.

A continuacin, se entrega antecedentes generales, con vistas a apoyar el


dimensionamiento preliminar de los diferentes sistemas.

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TABLA 5.1: OPERACIONES PARA LA ELIMINACIN DE CONTAMINANTES

Contaminante: Grasas y Aceites Libres y Emulsificados:


Separacin por Gravedad
Filtracin
Flotacin

Contaminante: Slidos Suspendidos:


Sedimentacin
Coagulacin y Sedimentacin
Flotacin
Filtracin

Contaminante: Materia Orgnica Disuelta:


Tratamiento Biolgico Aerbico
Tratamiento Biolgico Anaerbico
Adsorcin
Oxidacin Qumica

Contaminante: Slidos Inorgnicos Disueltos:


Evaporacin
Intercambio Inico
Osmsis Reversa
Electrodilisis

Contaminante: cidos y lcalis:


Neutralizacin

Contaminante: Gases y Material Particulado:


Incineracin
Absorcin
Ciclones
Precipitacin Electrosttica

Contaminante: Residuos Slidos y Lodos de Tratamientos:


Tratamiento biolgico
Incineracin
Vertederos controlados
Compostado/ Fertilizante/ Forraje
Utilizacin Termoqumica (Carbn Activado, Licuefaccin, Gasificacin)

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TABLA 5.2: DATOS BSICOS SOBRE SISTEMAS DE TRATAMIENTO DE
RESIDUOS LQUIDOS

SISTEMAS DE SEPARACION DE SOLIDOS

Sedimentacin:
Tiempo de Residencia: 2-4 hrs Remocin de Slidos: 50-98%
Remocin de DBO51: 10-30%
Flotacin:
Tiempo de Residencia: 5-30 min. Remocin de Slidos: 75-98%
Remocin de DBO5: 10-30%

SISTEMAS DE TRATAMIENTO BIOLOGICO:

Lagunas Facultativas:
Tiempo de Residencia: 10-25 das Remocin de DBO5: 60-75%

Filtros Biolgicos:
Tiempo de Residencia: 0,4-2 das Remocin de DBO5: 60-85%

Lagunas de Aireacin:
Tiempo de Residencia: 3-7 das Remocin de DBO5: 70-97%

Lodos Activados:
Tiempo de Residencia: 0,3-2 das Remocin de DBO5: 70-97%

Digestin Anaerobia:
Tiempo de Residencia: 0,5-3 das Remocin de DBO5: 30-90%

OTROS DATOS:

SISTEMAS AIREADOS:

Requerimientos de Energa 1-3 kg O2 / kWh


Requerimientos de Oxgeno: 1, 1-1,6 kg O2 / kg DBO5 removido
Generacin de Lodos 0,3-0,6 kg lodos / kg DBO 5 removido

DIGESTION ANAERBICA:

Generacin de Metano: 0,35 m 3 CH4 / kg DBO5 removido


Generacin de Lodos 0,05-0,15 kg lodos / kg DBO 5 removido

1
DBO5: demanda biolgica de oxgeno en 5 das.

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RESIDUOS LQUIDOS

OPERACIONES PRELIMINARES
REGULACIN DE CAUDAL
AJUSTE DE pH
ENFRIAMIENTO
ELIMINACION DE SLIDOS
GRUESOS

SEPARACION DE SOLIDOS
SEDIMENTACIN
FLOTACIN
CENTRIFUGACIN
FILTRACIN

TRATAMIENTO BIOLOGICO
SISTEMAS AERBICOS
SISTEMAS ANAERBICOS

TRATAMIENTOS TERCIARIOS
ELIMINACIN DE N
ELIMINACIN DE P
ELIMINACIN DE COLOR
ELIMINACIN DE TOXICOS
ELIMINACIN DE METALES
OTROS RESIDUOS SLIDOS A
TRATAMIENTO Y/O
DISPOSICIN FINAL

EFLUENTE FINAL

FIGURA 5.1: SISTEMA TPICO PARA EL TRATAMIENTO DE


RESIDUOS LQUIDOS

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5.2) TRATAMIENTO DE RESIDUOS LQUIDOS

Los sistemas de tratamiento de uso frecuente para residuos lquidos se presentan en


la Tabla 5.2, donde se incluyen algunas caractersticas operacionales y de diseo
bsicas. La Figura 5.1 presenta esquemticamente la secuencia de tratamientos
para un sistema convencional de depuracin de residuos lquidos.

5.2.1) Tratamiento primario

La primera etapa de un sistema de tratamiento de residuos lquidos incluye


normalmente, la separacin de slidos y material no disuelto (ej.: grasas, coloides),
neutralizacin de pH, regulacin de caudal y estabilizacin trmica.

La variedad de sistemas disponibles comercialmente es muy amplia para una


completa revisin aqu. Los slidos ms gruesos se eliminan a travs de cribaje,
mientras que aquellos de menor tamao se eliminan usando mecanismos de
sedimentacin o flotacin. Los principios bsicos se revisan a continuacin.
Primeramente, ser necesario neutralizar y estabilizar el flujo y composicin del
efluente.

5.2.1.1) Neutralizacin y Regulacin de Caudal

Neutralizacin de pH

Se aplica cuando el efluente tiene un pH fuera de los lmites aceptables.


Normalmente, se usan cidos (o bases) para llevar el pH a un rango cercano a 7. En
aquellos casos donde existan lneas cidas y bsicas de concentraciones similares,
ser posible neutralizarlas mezclndolas con anterioridad al tratamiento primario.

En la actualidad, se usa sistemas automticos de control de pH, los que permiten


una buena regulacin del pH frente a cambios de carga y flujo.

El diseo de los tanques de neutralizacin es muy sencillo, y no presenta mayores


problemas de ingeniera, dado que la reaccin de neutralizacin qumica es muy
rpida. Normalmente, la neutralizacin y la estabilizacin de flujo se efectan en el
mismo tanque.

Estabilizacin de Flujo

Normalmente, el flujo y composicin de los residuos lquidos presenta enormes


variaciones durante la operacin rutinaria de la planta, reflejando diferentes
operaciones que tienen lugar durante el proceso (ej.: lavado de los reactores). Ello
puede presentar serios problemas, particularmente para las operaciones de
tratamiento secundario, que se caracterizan por ser procesos muy lentos, cuya
eficiencia es muy sensible a las variaciones de flujo y concentracin.

Para garantizar un flujo y carga lo ms constante posibles se puede usar un tanque


de almacenamiento (homogeneizador), con un tiempo de residencia lo
suficientemente largo como para amortiguar las variaciones. El tiempo de residencia

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(normalmente, entre 4 y 24 horas) est determinado por las caractersticas de
operacin de la planta, la biodegradabilidad del material orgnico y el tipo de
tratamiento secundario.

Un tiempo de residencia muy largo, implicar un tanque de mayor volumen (es decir,
mayor costo), y puede dar lugar a crecimiento microbiano, malos olores, etc..
Cuando se trate de volmenes de lquido muy grandes (ej.: miles de m 3), se puede
usar lagunas de estabilizacin.

La segregacin de las lneas residuales de mayor contenido orgnico (que requieren


de tratamiento secundario) puede resultar en una substancial disminucin del flujo,
con la consiguiente reduccin del volumen del tanque de retencin.

5.2.1.2) Eliminacin de Slidos Gruesos

Los slidos gruesos flotantes (ej.: astillas, corteza), pueden ser eliminados a travs
de cribas o tamices. Se debe especificar la anchura del canal y de las barras de la
criba, sobre la base de la velocidad requerida para evitar la sedimentacin de los
slidos. Dicha velocidad de flujo a travs de la criba debe exceder 0,5 m/s, lo cual
requiere de una adecuada seleccin de la anchura del canal. Los slidos son
removidos mecnicamente (dragas), en forma continua.

La ecuacin de diseo es:

bF
W
vH
donde:

W = ancho del canal (m)


F = flujo (m3/s)
v = velocidad a travs de las barras (m/s)
H = profundidad del canal (m)
b = factor emprico:
2,0 para espaciamientos de 12 mm;
1,7 para espaciamientos de 18 mm;
1,5 para espaciamientos de 24 mm.

Las arenas y gravas se deben eliminar para evitar la abrasin. Un desarenador bien
diseado debe remover al menos 95% de las partculas con dimetro mayor de 0,2
mm. Para evitar la eliminacin de materia orgnica, que puede producir
descomposicin posterior, se usa una velocidad de 0,3 (m/s), que permite eliminar
los slidos inorgnicos, pero no los orgnicos.

Otros diseos incluyen desarenadores aireados, donde el aire produce corrientes


suaves que impiden la sedimentacin de materia orgnica, pero no de la inorgnica.

5.2.1.3) Sedimentacin Primaria

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Se debe retirar los slidos suspendidos (0,05-10 mm en dimetro), cuando estos
estn presentes en gran cantidad. No es esencial removerlos antes del tratamiento
biolgico, pero su separacin fsica (primaria), puede conducir a la eliminacin de un
30-40% de DBO (dependiendo de la biodegradabilidad de los slidos).

As, se puede reducir la carga orgnica para el tratamiento biolgico, y reducir la


cantidad de lodos biolgicos generados. La sedimentacin es, por lo tanto, el
proceso de tratamiento de aguas ms usado.

Tipos de tanques de sedimentacin

Un tanque ideal debe tener 4 caractersticas:

La zona de entrada debe facilitar la reduccin y uniformizacin de la velocidad


del efluente.
Un canal de salida, para captar el lquido clarificado, con trampas para el
material flotante (ej.: aceites).
Una zona de sedimentacin que representa la capacidad del tanque. En esta
zona tiene lugar la sedimentacin, y no debe presentar cortocircuitos o reas
estancadas.
Una zona de almacenamiento y eliminacin de los sedimentos.

Existen 3 tipos de diseos:

Tanques de flujo horizontal: Normalmente son rectangulares (L:A=4:1).


Tienen la alimentacin por uno de los extremos y la salida por el extremo opuesto.
Tanques de flujo radial: De forma circular, con alimentacin en el centro,
fluyendo hacia el exterior radialmente. La velocidad es ms alta al centro, y
disminuye hacia la periferia.
Tanques de flujo ascendente: Ya sea de forma circular o cuadrada, con un
suelo de pendiente fuerte. La alimentacin se hace desde el centro del tanque, bajo
la superficie, hacia abajo. Debido a la configuracin del fondo, el flujo cambia de
direccin bruscamente hacia arriba, y los slidos sedimentan cerca de la periferia.
Son muy eficientes.

Algunos principios generales

La sedimentacin ocurre debido a la accin de la gravedad. El tamao y la densidad


de las partculas son factores importantes en el resultado final de la operacin.
Algunas partculas mantendrn su identidad durante la sedimentacin (discretas),
mientras que otras van a flocular (partculas floculantes). En general, la velocidad
de sedimentacin de partculas, es directamente proporcional al cuadrado del radio,
y a la diferencia de densidad entre el slido y el lquido.

La sedimentacin de partculas, se describe convencionalmente a partir de la


ecuacin de Stokes, la que cuantifica los factores que afectan la velocidad de
sedimentacin en un lquido quieto:

5-9
2g r2
Q ( 1 2 )
9
donde:
Q = velocidad de sedimentacin (m/s),
r = radio de la partcula (m)
= viscosidad del fluido (N s/m2)
1 = densidad del slido (kg/m 3)
2 = densidad del fluido (kg/m 3)

Esta ecuacin no se puede aplicar directamente al diseo de sedimentadores,


debido a que ni el dimetro ni la densidad de las partculas se pueden predecir con
precisin. Ms an, algunas partculas son irregulares, mientras que otras tienden a
aglomerarse o flocular, y a sedimentar ms rpidamente, en la medida que la
sedimentacin progresa.

Existen diferentes tipos de sedimentacin:

Sedimentacin Tipo 1: partculas discretas (ej.: sedimentacin de arenas y


gravas).
Sedimentacin Tipo 2: partculas floculantes sin interaccin (ej.: sedimentacin
primaria).
Sedimentacin Tipo 3: partculas floculadas que interactan debido a la alta
concentracin de flculos. (ej.: sedimentacin de lodos biolgicos).
Sedimentacin Tipo 4: en este caso existe una alta concentracin de partculas,
que forman una estructura estable. La sedimentacin ocurre debido a la
compresin que ejercen las partculas que se agregan a la parte superior de la
estructura.

En la sedimentacin tipo I, el rea del tanque de sedimentacin es ms importante


que la profundidad, ya que la velocidad ascendente est determinada por el rea del
tanque y el flujo.

La velocidad de sedimentacin Q est dada por:

F
Q
A
donde:
Q = es la velocidad de sedimentacin(m 3 m 2 da1), conocida como la
velocidad de carga superficial
A = es el rea superficial del tanque (m2).
F = es el flujo volumtrico de afluente (m 3/da).

Para dimensionamiento preliminar se puede usar Q = 30-50 (m 3 m2 da1).

En el caso de lo sedimentadores circulares, el flujo de lquido clarificado por unidad


de permetro del sedimentador, QP, es un parmetro importante, cuyo valor de
diseo debera mantenerse inferior a 220 (m 3 m 1 da1). Las dimensiones del

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sedimentador deben satisfacer ambos criterios de diseo. Se puede demostrar que
el dimetro de sedimentador que satisface ambos criterios es:

4 QP
d
Q

Para flujos mayores de 9.000 (m 3/da), el dimetro (d) de los sedimentadores es del
orden de 30-35 m. El nmero de unidades de sedimentacin, N, se estima a partir
de:

4F
N
Q d 2

La profundidad del tanque est determinada por el tiempo de residencia necesario


para permitir la sedimentacin de la partcula ms pequea. Tpicos valores de
tiempos de residencia, estn en el rango 1 a 4 horas; mientras mayor la
concentracin de slidos, mayor el tiempo de residencia necesario. El tiempo de
residencia determinado en experimentos de laboratorio se multiplica por un factor de
seguridad de 1,5 o 2 (y se reduce la velocidad de carga superficial por 1,25-1,75),
para compensar por las corrientes convectivas debidas a gradientes de temperatura,
composicin variable, efectos hidrulicos, etc.

Se pueden generar malos olores debido a la descomposicin anaerbica de los


slidos sedimentados si el tiempo de residencia es innecesariamente largo.

En el caso de tanques rectangulares, la relacin entre longitud y profundidad es 12:1


(para longitudes menores de 90 m), mientras que la relacin entre longitud y anchura
es 4:1.

Profundidad mxima =5m


Tiempo de retencin = 1,5-2 h a flujo max.
Nmero mnimo de tanques = 2 (uno se limpia, mientras el otro opera).

Los tanques de flujo radial (circulares), normalmente tienen sistemas continuos de


recoleccin y eliminacin de lodos (ver Figura 5.2).

Se puede agregar compuestos qumicos que ayuden a la sedimentacin, tales como


agentes precipitantes, coagulantes y floculantes. Los ms usados son: FeCl 3,
Al2(SO4)3, Na2SO4, FeSO4, poliacrilamida, gelatina, almidn. Estos agentes se
utilizan en concentraciones en el rango 5-1000 g/m3.

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BARREDOR DE
SLIDOS
FLOTANTES
EFLUENTE
CLARIFICADO

ALIMENTACIN LODOS BARREDOR


DE LODOS

FIGURA 5.2: TANQUE DE SEDIMENTACIN CIRCULAR, DE FLUJO


RADIAL

5-12
5.2.1.4) Flotacin

La flotacin se usa para eliminar slidos y material no disuelto agregando burbujas


de aire para lograr una densidad aparente menor que la del lquido. Tambin se
utiliza para concentrar los lodos.

Flotacin con aire disuelto (FAD)

Al agregar aire bajo presin, se forman millones de microburbujas (dimetro 0,02-0,1


mm) que se meten dentro de los flculos, o se nuclean alrededor de los slidos
suspendidos, o quedan atrapadas en los flculos durante su formacin
(especialmente cuando se agregan agentes coagulantes o floculantes). La densidad
aparente del conglomerado disminuye, y flota en la superficie.

En algunos diseos, el aire slo se agrega a una parte de la alimentacin; en otros


casos, se recicla parte del efluente clarificado, al que se le agrega el aire
comprimido.
Las principales variables de diseo son: presin, razn de reciclo, tiempo de
retencin, concentracin de slidos en la alimentacin. Ya que la flotacin depende
del tipo de superficie del material particulado, los parmetros de diseo deben ser
obtenidos a partir de datos de laboratorio especficos para el agua residual a tratar.
En particular, el volumen de aire por unidad de masa de slidos, debe ser
determinada en base a experimentos, utilizando una celda de flotacin. La relacin
aire:slidos en sistemas sin reciclo se puede determinar a partir de la expresin:

s A ( 0,5 P 1)
aire : slidos (m3 aire / kg
S
slidos)
donde:

sA = solubilidad del aire (a 20C: 0,024 (kg aire / m 3 agua))


P = presin absoluta del aire (atm)
S = concentracin de slidos en el lquido (kg/m 3)

Una relacin aire:slidos tpica, es del orden de 0,01 (m 3 aire / kg slidos). En


general, se usan presiones de 5 a 6 atm. En el caso de reciclo, se usa un reciclo del
25-60%.

El rea de flotacin se determina en base a la velocidad de ascenso de los slidos:

F
A
QF
donde:

A = es el rea superficial del tanque (m2).


QF = es la velocidad de flotacin (m 3m2da1).
F = es el caudal del efluente (m 3da-1)

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La velocidad de flotacin vara ampliamente, dependiendo de la concentracin de
slidos (11 220 (m 3m 2da1)). Para fines de dimensionamiento preliminar, se
puede utilizar un valor de Q F de 100 (m 3m 2da1 ). El tiempo de retencin en la
unidad de flotacin est dentro del rango 5 - 30 minutos.

La flotacin es muy usada en la separacin y recuperacin de fibra celulsica,


grasas, carbohidratos y protenas. Presenta menos riesgo de malos olores, ya que la
aireacin evita la descomposicin anaerbica del material biodegradable.

Electroflotacin

El equipo consiste en un tanque (que acta como ctodo) y varios nodos. Se aplica
directamente una corriente, usando un voltaje de 10-15 volt. Los cationes formados
en el ctodo neutralizan las cargas negativas de las partculas, las que coagulan y
luego son flotadas por las microburbujas formadas electrolticamente. La carga
elctrica de las substancias coloidales y emulsificadas de origen industrial es
generalmente negativa. El proceso de electroflotacin neutraliza elctricamente las
cargas de las partculas, las que pueden flocular y ser llevadas a la superficie por
microburbujas de oxgeno e hidrgeno que se forman por accin electroltica.

Permite tratar aguas con concentraciones de slidos flotantes de 9-12%,


comparados con 3-5% en el caso de la FAD, sin que se requieren agentes
floculantes, ni reciclo. Sin embargo, pueden existir problemas de corrosin en el
nodo.

Tpicamente, el tiempo de residencia en la electroflotacin est en el rango 7-12 min,


con un consumo de electricidad estimado en 0.5 kWh/m 3. El tamao tpico de una
unidad de electroflotacin permite tratar un flujo de 3000 m 3/da.

5.2.2) Tratamiento secundario

El material orgnico solubilizado o en estado coloidal, puede ser utilizado como


fuente de carbono por parte de microorganismos existentes en el medio,
transformndolos en subproductos voltiles y en componentes celulares. A su
vez, las clulas microscpicas pueden ser separadas del efluente, utilizando
tcnicas de separacin slido/lquido.

Estos principios son utilizados en los sistemas de tratamiento biolgico de


efluentes contaminados con material orgnico bioutilizable. Las diferencias entre
los diferentes procesos, se manifiestan en el tipo de microorganismos utilizados,
la configuracin de los biorreactores, su modo de operacin y el tipo de actividad
biolgica presente.

En estos sistemas, los contaminantes orgnicos son degradados por organismos que
los transforman en compuestos ms sencillos, de fcil eliminacin (ej.: CO 2, CH4) o
incorporados al proceso de sntesis de material celular y, por lo tanto, concentrados
en la biomasa. Esta ltima puede entonces ser eliminada con ms facilidad por
procesos de separacin slido-lquido.

5-14
Los microorganismos juegan un papel fundamental en los sistemas de tratamiento
de residuos lquidos. Algunos antecedentes bsicos se presentaron en los captulos
iniciales. En trminos generales, los microorganismos hetertrofos necesitan
carbono, nitrgeno, fsforo y trazas de metales para llevar a cabo las reacciones
metablicas y reproducirse. Dichos microorganismos se clasifican en aerbicos y
anaerobicos:

Organismos Aerbicos: Son aquellos que requieren oxgeno para llevar a cabo
sus reacciones metablicas. Generan CO2 como subproducto.
Organismos Anaerbicos: Son aquellos que crecen en ausencia de oxgeno.
Generan CO2, CH4 y compuestos orgnicos de bajo peso molecular como
subproductos.
Aquellos organismos aerbicos y anaerbicos que slo pueden sobrevivir en su
respectivo ambiente (es decir, en presencia y ausencia de oxgeno,
respectivamente), se denominan organismos aerbicos obligados y
organismos anaerbicos obligados, respectivamente.
Los organismos que pueden sobrevivir en ambos ambientes se denominan
organismos facultativos.

Antes de abordar la descripcin de los sistemas de tratamiento de residuos lquidos,


basados en la accin de los microorganismos, es conveniente revisar algunos
conceptos bsicos sobre el dimensionamiento de reactores y los mtodos utilizados
para determinar la concentracin de material orgnico disuelto en las aguas
residuales.

a) Dimensionamiento de Biorreactores

El volumen de reactor y el tiempo de residencia requeridos para completar la


degradacin biolgica de los contaminantes orgnicos se estiman a partir de un
balance de masa y de la cintica del proceso. En general, el balance de masa para
el componente k en el biorreactor considera los siguientes trminos:

Flujo de Flujo de Velocidad de Acumulacin del


entrada del salida del consumo del componente k en
componente k componente k componente k el biorreactor

En la prctica, existen diferentes modos de operacin, con distintas caractersticas, a


saber:

Modo de Operacin Discontinuo o por lotes (batch)

En este caso, se carga el reactor con los microorganismos y el lquido a tratar,


mantenindose en contacto hasta completar el tiempo de reaccin para alcanzar el
grado de depuracin deseado. Al no existir entrada ni salida de biomasa o de
lquido, el balance de masa resultante, para el componente C (compuestos orgnicos
biodegradables) es:

5-15
d C
rC
dt
donde
rC = es la velocidad de consumo del contaminante (M L3 T1).
[C] = es la concentracin de DBO del efluente en el reactor (M L3).
t = tiempo de reaccin (T)

Conociendo la cintica y la concentracin inicial, [C] O , la ecuacin diferencial puede


integrarse para obtener el tiempo de reaccin, tR , necesario para alcanzar una
concentracin final [C]F

d C
CF
tR
CO rC

Modo de Operacin Continuo, reactor perfectamente agitado:

En este modo de operacin, el lquido a tratar se alimenta constantemente al reactor,


cuyo contenido est sometido a vigorosa agitacin, logrndose una homogeneidad
de concentracin al interior del reactor. El efluente tratado es retirado continuamente
del reactor. El sistema se mantiene en estado estacionario, cuando se cumplen las
siguientes condiciones:
- El flujo y las caractersticas qumicas y fsicas de la entrada se mantienen
constantes
- El flujo volumtrico de salida es igual al de alimentacin
- Las caractersticas de la biomasa en el reactor se mantienen constantes
- El pH y la temperatura del reactor se mantienen constantes
- La concentracin de oxgeno disuelto en el reactor se mantiene constante (para
sistemas aerbicos)

Bajo tales condiciones, el balance de masa resultante es:

F C O F C F V rC 0

Por lo tanto, el tiempo de residencia (tR) en el reactor se puede calcular a partir de:

V C O C F
tR
F rC

Modo de Operacin Continuo, reactor flujo pistn:

En el caso de reactores tubulares continuos, donde se pueda despreciar el gradiente


de velocidad en el sentido radial, se puede suponer que el fluido avanza como un
flujo pistn, es decir sin mezcla axial. Bajo condiciones de estado estacionario, se
puede demostrar que el tiempo de residencia requerido est definido por la siguiente
ecuacin:

5-16
d C
V CF
tR
F

CO rC

Las ecuaciones resultantes de los balances de masa permiten dimensionar el


biorreactor, de acuerdo al modo de operacin correspondiente. Se puede observar
que, en todos los casos, se requiere conocer la velocidad de consumo del
contaminantes (rC). Este aspecto se revisa en los prrafos siguientes.

b) Cintica de Degradacin Biolgica del Material Orgnico Disuelto

La cintica de biodegradacin de un substrato orgnicos se expresa, generalmente,


en base al modelo de Monod:

M C X
rC
K S C

donde:
rC = es la velocidad de consumo del contaminante (M L3 T1).
[C] = es la concentracin del contaminante orgnico en el reactor (M L3).
[X] = es la concentracin de microorganismos en el reactor (M L3).
KS = es la constante de afinidad de Monod (M L3).
M = es la velocidad mxima de crecimiento celular (T1).

De acuerdo al modelo cintico de Monod, la velocidad de degradacin del


contaminante depende de la concentracin del substrato y de la concentracin de
biomasa activa. Los valores tpicos utilizados en el modelamiento de biorreactores
aerbicos son:

M = 11 - 14 (da-1) para residuos industriales.


2,4 - 7,2 (da-1) para residuos domsticos.
Ks = 2 - 30 mg/l para residuos industriales.
50-120 mg/l, para residuos domsticos.

Existen diferentes formas de expresar la concentracin de contaminantes orgnicos


biodegradables, como se revisa a continuacin.

c) Determinacin de Compuestos Orgnicos en Aguas Residuales

Los materiales orgnicos contenidos en las aguas residuales incluyen una amplia
mezcla de compuestos, y resulta difcil su determinacin individual. Desde el
punto de vista del control ambiental, interesa la demanda de oxgeno que dichos
compuestos imponen, ya que ello refleja el efecto que tendrn una vez que se
viertan en los cuerpos de agua receptores. Los microorganismos aerbicos
consumen el oxgeno (fuente de electrones) para la produccin de energa
necesaria para el crecimiento. Por ejemplo, en el caso de la glucosa:

C6 H12 O6 + 6 O2 6 CO 2 + 6 H2O

5-17
Este tipo de reacciones es usado para medir la demanda qumica o biolgica de
oxgeno. Son anlisis no especficos, y los tomos de carbono pueden ser
oxidados qumica o biolgicamente para producir CO 2. A continuacin, se
describe brevemente algunos anlisis utilizados en el control ambiental para la
determinacin de compuestos orgnicos disueltos en agua.

Demanda Biolgica de Oxgeno (DBO)

El anlisis de DBO usa microorganismos para oxidar los componentes orgnicos,


utilizando oxgeno molecular, bajo condiciones controladas. Se mide el oxgeno
consumido durante un perodo especificado (5 das, 7 das o 30 das). La muestra
se pone en contacto con una solucin saturada de oxgeno, y se incuba en un
recipiente cerrado, en la oscuridad a 20C. Generalmente, se utiliza un inculo de
microorganismos. Paralelamente, se hace un control como referencia, con agua
pura y el inculo. El test de DBO 5 (5 das, 20C) ha permanecido inalterado desde
1912. El consumo de oxgeno puede ser descrito en forma simplificada por dos
reacciones: degradacin (catabolismo) y sntesis (anabolismo), respectivamente:

CN HM NP OQ + x O2 y CO 2 + z H2O + molculas pequeas + Energa

Molculas pequeas + m O 2 + Energa p C5H7NO2 (biomasa) + H2O

Cuando el perodo de incubacin est a punto de terminar, debido a la baja


concentracin de material biodegradable presente, los organismos comienzan a
oxidar su propio material celular, para obtener la energa necesaria para mantener
su viabilidad. Esto es conocido como metabolismo endgeno:

C5H7NO2+ 5 O2 5 CO 2 + NH3 + 2 H2O + Energa

La demanda ltima de oxgeno se mide como el consumo total despus de 28


das de incubacin. En el caso de aguas con alto contenido de N, se experimenta
una alta demanda de oxgeno entre los das 5 y 12, debido a la accin de
bacterias nitrificantes:

NH3 + 2 O2 NO 3 + H2O + H+

Para evitar la accin de estas bacterias durante la medicin de DBO, stas se


inhiben con aliltiourea (ATU).

Cintica del test de DBO

A pesar de la complejidad de las reacciones involucradas, la cintica de consumo


de oxgeno se puede aproximar a una reaccin de 1er orden:

d O2
k O2
dt

donde [O2] es la concentracin de oxgeno disuelto y k es la constante cintica.

5-18
Integrando, se obtiene el consumo de oxgeno, es decir, la Demanda Biolgica de
Oxgeno:

DBOt O2 0 1 e k t
Los valores de k a diferentes temperaturas (k(T)) pueden ser calculados a partir
del valor a 20C (ko ):

k(T) = ko (T-20)
donde es aproximadamente 1,047, para T>20C y 1,135 para T<20C.

Demanda Qumica de Oxgeno (DQO)

Se refiere al potencial de oxgeno requerido para oxidar qumicamente el material


orgnico, bajo condiciones controladas. Usa como agente oxidante el dicromato
de potasio, en presencia de H 2SO4 y un catalizador de Ag a 150C. El dicromato
remanente se determina a partir de titulacin con FeSO 4 usando Ferrona como
indicador (1 mol de dicromato corresponde a 1,5 moles de oxgeno). Tiene la
ventaja de que el anlisis demora dos horas, por lo que puede ser utilizado en
control de procesos. Generalmente, entrega valores mayores que la DBO.

Test Valor de Permanganato (VP)

La oxidacin qumica se hace usando permanganato de potasio. Es menos


riguroso que la oxidacin con dicromato. Se usa H 2SO4 diluido, y la muestra se
hierve durante 30 min. El permanganato residual se titula con oxalato de amonio.
Generalmente, el VP es menor que la DBO.

Demanda de Oxgeno Total (DOT)

Es un anlisis rpido y automatizado, en el cual una muestra se oxida en


presencia de catalizador a 900C, en presencia de aire. La demanda de oxgeno
se calcula en base al consumo de oxgeno. Este valor incluye tambin el
consumo de oxgeno debido a la oxidacin de substancias inorgnicas y orgnicas
recalcitrantes (ej.: lignina y plsticos). El valor de DOT es superior al DQO.

Los diferentes mtodos de determinacin de demanda de oxgeno, entregan


valores diferentes, como consecuencia del poder oxidante caracterstico de cada
uno. El nico de ellos que mide directamente la demanda biolgica de oxgeno,
es el test de DBO. Sin embargo, para que ste tenga validez, es necesario medir
el consumo de oxgeno por un perodo mnimo de 5 das, lo cual no es adecuado
como herramienta de control de procesos. Los otros tests son ms rpidos, pero
determinan el consumo de oxgeno asociado al efluente no slo debido a la
actividad biolgica, sino que tambin a la oxidacin qumica bajo diferentes
condiciones de temperatura, y catalticas. La relacin entre DBO y DQO (o DOT
o VP) vara dentro de mrgenes relativamente pequeos para un efluente dado, y
las mediciones rutinarias de oxidacin qumica pueden ser usadas como
indicadores del nivel de DBO existente.

5-19
5.2.2.1) Sistemas de Tratamiento Aerbico

Los procesos aerbicos de tratamiento de efluentes estn diseados para acelerar


los procesos de aireacin natural y bioxidacin del material orgnico. Nos
referiremos aqu a las lagunas de aireacin, a los sistemas de lodos activados (en
sus variaciones ms relevantes) y a los filtros biolgicos. En cada caso, se
mostrarn las caractersticas operacionales bsicas y los parmetros de diseo de
importancia. Ya que la aireacin es de primera importancia para los procesos
aerbicos, es necesario comenzar esta seccin revisando los conceptos bsicos de
aireacin.

a.1) Aireacin

Una gran parte de los costos de operacin es debide al consumo energtico


asociado con la aireacin. Por lo tanto, es importante disear y operar los sistemas
eficientemente, para reducir el impacto econmico.

La transferencia de oxgeno en los sistemas aerbicos puede ser llevada a cabo de


varias maneras, por ejemplo: mecnicamente, difusores de aire comprimido,
alimentacin con oxgeno puro, etc. Sin embargo, no importando cual sea el
sistema, las leyes fsicas que gobiernan la transferencia son comunes a todas ellas.
El modelo ms usado para explicar la absorcin de oxgeno en un lquido supone
que la velocidad de transferencia est limitada por la resistencia difusional impuesta
por la pelcula lquida estancada, presente en torno a la interfase gas - lquido.

Tal como se ilustra en la Figura 5.3, las molculas de oxgeno son transferidas por
difusin, a travs de la pelcula lquida que se forma en torno a la burbuja de aire.
La fuerza motriz de dicho proceso es el gradiente de concentracin de oxgeno
disuelto a travs de dicha pelcula lquida. El oxgeno disuelto en el lquido
inmediatamente en contacto con el gas tendr una concentracin muy cercana a su
valor de saturacin ([O2]SAT). Si la concentracin de oxgeno disuelto en el seno del
lquido, ([O2]) es inferior a la concentracin de saturacin, se establece un flujo
difusional desde la interfase hasta el seno del lquido, a travs de la pelcula
estancada. El transporte de las molculas de oxgeno desde el seno del lquido
hasta las inmediaciones de los microorganismos es por conveccin y,
posteriormente, cruzan la pared celular dentro del sistema microbiano, de acuerdo a
su tasa metablica (la que a su vez depender de la cantidad de nutrientes orgnicos
(DBO)).

La velocidad de transferencia de oxgeno (J) a travs de la pelcula estancada, se


puede expresar de acuerdo al modelo de Graham:

J = kLa ([O2]SAT [O2])

donde:
a = es el rea interfacial (m 2/m3).
kL = es el coeficiente de transferencia de oxgeno en la pelcula lquida (m/s)).

5-20
kLa es un parmetro emprico que depende de la geometra del sistema,
temperatura, tamao de burbujas, composicin qumica, condiciones
hidrodinmicas, etc.. En el caso de los agitadores mecnicos, kLa se correlaciona
con la potencia de agitacin por unidad de volumen PV (kW/m 3). Por ejemplo, se
puede utilizar la ecuacin de Penney:

kLa = 21.5(PV)0.79

Los principales factores que afectan la Concentracin de Saturacin son la


temperatura y la presin parcial de O 2 en el gas. Por ejemplo, a 0 oC [O2]SAT =14.6
mg/l, a 20oC [O2]SAT = 9.29 mg/l (a 1 atm). El efecto de la presin parcial de O 2 en el
gas es significativo; por ejemplo, la concentracin de saturacin en el agua en
contacto con aire a 1 atm y 10C es [O2]SAT = 11.3 mg/l, mientras que aquella que se
obtiene cuando se usa O2 con una presin parcial de 0.9 atm es: [O2]SAT = 48.4 mg/l,
lo que representa un aumento de 4 veces en la capacidad de oxigenacin del
lquido.

Mtodos de Aireacin

Existen dos tcnicas generales de aireacin: mecnica y por difusores.

Aireacin Mecnica: La agitacin en la interfase aire-lquido produce miles de


gotas que entran en contacto con la atmsfera. Existen diversos diseos (ej.:
sistemas superficiales, chorros de lquido, y sistemas combinados (agitacin y
aspersin)). Los aireadores superficiales pueden ser montados verticalmente (en
casi todos los casos, de turbina) u horizontalmente (slo en el caso de zanjas de
oxidacin, de paletas). La tasa estndar de aireacin es del orden de 1 - 3 (kg
O2/kWh).
Aireacin por Difusores: Los difusores estn montados en el fondo del reactor
y el aire se alimenta en burbujas. La transferencia de oxgeno tiene lugar durante
el ascenso de las burbujas. Las corrientes generadas debido al burbujeo ayudan
a agitar la mezcla de lquido y microorganismos. Normalmente, no todo el O 2
alimentado es transferido, y la eficiencia de utilizacin en los sistemas de
difusores, es baja (1-15%). Se tiene una capacidad de aireacin en el rango 0,5-
2 (kg O2 /kWh). Los volmenes de aire alimentado son del orden de 30-40
(m3/kg DBO).

a.2) Configuracin del Biorreactor

Tal como se mencion en secciones anteriores, los sistemas de tratamiento biolgico


pueden operar en modo de operacin discontinuo o continuo.

Modo Discontinuo (Por lotes o batch): En este modo de operacin, se presentan


cuatro etapas sucesivas: alimentacin, aireacin, sedimentacin, vaciado del
sobrenadante y comienzo de un nuevo ciclo. El tiempo requerido para completar un
lote comprende el tiempo de carga del reactor, el tiempo requerido para la
bioreaccin y el tiempo para descarga. Los tiempos de carga y descarga pueden ser
muy grandes cuando el volumen de lquido a tratar es alto, por lo que el modo
discontinuo se prefiere slo para pequea escala de operacin.

5-21
Modo Continuo: Se utiliza cuando la escala de operacin es grande.

Reactores perfectamente agitados: Su principal ventaja radica en el hecho que el


afluente es rpidamente diluido en el reactor, actuando como amortiguacin
contra la presencia de sustancias txicas que pueden estar presentes en la
alimentacin. La carga es uniforme en todo el reactor, con necesidad uniforme
de O2. En la prctica, pueden existir problemas de cortocircuitos hidrulicos,
debido a un mal diseo. Tambin se presentan problemas debido a baja
sedimentabilidad de los flculos. En general, esta configuracin de reactor
requiere un mayor volumen que los reactores tipo flujo pistn.
Reactores flujo pistn: Existe un gradiente axial de DBO decreciente a lo largo
del reactor, creciente concentracin de lodos, y decreciente concentracin de O 2
disuelto. Usualmente, son zanjas largas y angostas, o se puede aproximar a
partir de un gran nmero de reactores completamente mezclados, en serie. En la
prctica, es mejor usar tanques en series, ya que cada uno de ellos puede tener
su propio aireador diseado ad-hoc. Generalmente se utiliza aireacin graduada
a lo largo del reactor flujo pistn, con una tasa mayor al comienzo, disminuyendo
a lo largo del reactor. Los problemas de sedimentabilidad son mucho menores en
los reactores de flujo pistn.

a.3) Lagunas de Aireacin

Son relativamente baratas y, aparentemente, fciles de operar. Normalmente tienen


2-6 m de profundidad, con una gran superficie. En el caso de las lagunas de
maduracin, donde se tienen largos tiempos de residencia, la principal fuente de O 2
proviene de la actividad fotosinttica de las algas, llegndose a niveles de oxgeno
disuelto de 20-30 g/m3. En climas con menor disponibilidad de luz solar esto no es
muy eficiente.

La estructura de la poblacin microbiana en el reactor depende del tipo de afluente y


de las caractersticas de aireacin. Una buena aireacin elimina la presencia de
algas y provee una poblacin bacteriana heterotrfica con buenas caractersticas de
floculacin.

Los aireadores cumplen dos roles: oxigenacin del efluente y agitacin, para evitar la
sedimentacin de los flculos en la laguna. Los aireadores mecnicos pueden ser
flotantes o fijos. En caso de lagunas ms profundas, se usa turbinas sumergidas. La
potencia requerida para mezclar el contenido de la laguna, es del orden de 5-20
(W/m 3). El requerimiento energtico para transferencia de O 2 se puede estimar
sobre la base de datos de diseo de aireadores comerciales, tpicamente entre 1 y 3
(kg O2/kWh). Los aireadores mecnicos deben ser localizados de manera
adecuada, para hacer un uso eficiente de ellos, de acuerdo a recomendaciones del
fabricante. Normalmente, para aireadores de 75 kW se usa espaciamientos de 20 m
o ms.

5-22
PELCULA LQUIDA ESTANCADA
(RESISTENCIA DIFUSIONAL)

BURBUJA
O2
O2
CLULA

RESIDUO LQUIDO

PELCULA
LQUIDA
[O2] SAT

J = kLa ([O2] SAT [O2] )

[O2]
DIFUSIN
MOLECULAR
CONVECCIN

FIGURA 5.3: TRANSFERENCIA DE OXGENO EN TRATAMIENTO BIOLGICO


DE EFLUENTES.

5-23
AIREADOR SIMCAR (SIMON-HARLEY LTD.)

NIVEL DE
LQUIDO

AIREADOR CON CEPILLO DE KESSENER

SISTEMA DE AIREACIN DE TURBINA CONO SIMPLEX

AIREADOR DE TURBINA

TUBO DE
TIRO

FIGURA 5.4: AIREADORES MECNICOS

5-24
Los sedimentos se pueden digerir naturalmente cuando la temperatura del agua en
el fondo excede los 20oC (verano, clima tropical). En climas fros, los sedimentos se
acumulan en el fondo, requiriendo una limpieza peridica.

Para estimaciones preliminares, se puede calcular el rea de la laguna aireada sobre


la base de un tiempo de residencia dado, por ejemplo 6 das, y una profundidad
media de 5 m. Tambin se puede utilizar una carga orgnica de diseo, con valores
del orden de 400 (kg DBO alimentacin ha1da1) con eficiencias de remocin de
DBO en el rango 70-90%. En el caso de las lagunas con aireacin forzada, donde
existan condiciones hidrodinmicas de agitacin completa, se puede utilizar las
ecuaciones de diseo revisadas en secciones anteriores, en base a datos cinticos
de literatura o de experiencias con efluentes similares.

Los problemas tpicos asociados a las lagunas de tratamiento son: mala distribucin
del lquido en la laguna, variaciones estacionales de temperatura, malos olores,
generacin de lodos en el efluente y baja eliminacin de organismos patgenos.

Normalmente, el efluente de la laguna contiene material en suspensin


correspondiente a los microorganismos que se han reproducido en la laguna, con
una concentracin en el rango 0,08 - 0,4 (kg/m 3). Estos microorganismos deben ser
eliminados del efluente antes de su descarga final, si no cumple con las normas que
regulan su vertido.

Las lagunas de aireacin se justifican en aquellos casos donde existe una adecuada
disponibilidad de terreno a bajo costo. Sin embargo, su implementacin no es
recomendable en el caso de industrias que contienen contaminantes de baja
biodegradabilidad, ya que pueden resultar inadecuadas para cumplir con la
legislacin ambiental.

Se recomienda utilizar lagunas en serie para permitir una mayor estabilidad


operacional, a la vez de que dicho arreglo ayuda a "especializar" cada laguna, de
acuerdo a las caractersticas del afluente que recibe. Por ejemplo, la primera laguna
recibe la mayor concentracin de DBO, por lo que tendr requerimientos de
aireacin ms altos; las lagunas de las etapas finales presentarn bajas
concentraciones de DBO y una mayor proporcin de N y P, lo que puede generar
una mayor actividad fotosinttica.

Es interesante usar plantas acuticas (ej.: jacinto acutico) en la ltima laguna, ya


que ello permite reducir los niveles de nitrgeno en el efluente, as como los slidos
suspendidos y iones que son adsorbidos por las races de las plantas. Un aspecto
importante de estos sistemas radiculares es que ofrecen condiciones apropiadas
para la formacin de una rica cadena trfica (rizosfera), lo que facilita la remocin de
diversos tipos de contaminantes. Las plantas acuticas se usan extensivamente en
aquellas zonas climticas donde son abundantes. Su alta capacidad para captar
metales pesados de los efluentes las transforma en un valioso agente depurador.
Sin embargo, dichas plantas deben ser cosechadas, lo que genera un problema
adicional de eliminacin de slidos.

5-25
a.4) Sistema de Lodos Activados

El sistema de lodos activados es un sistema de tratamiento biolgico de mayor


velocidad de degradacin, debido a que se mantiene una alta concentracin de
biomasa en el reactor (Figura 5.5). El sistema consta de dos etapas bsicas:

Biorreactor aireado: Donde la biomasa natural (lodos activados)


degrada/metaboliza los componentes orgnicos; se forman flculos.
Sedimentador: Donde los flculos (lodos) son separados del lquido clarificado
y parcialmente reciclados al biorreactor.

La existencia de reciclo de biomasa, implica mantener una poblacin microbiana


ms alta en el reactor, alcanzando mayores tasas de conversin, para un volumen y
tiempo de residencia (hidrulico) dado.

En un estudio preliminar, interesar determinar el volumen del biorreactor, su


configuracin bsica (flujo pistn vs reactor agitado), las dimensiones del
sedimentador, los requerimientos de aireacin, y otros datos operacionales bsicos
(razn de reciclo, concentraciones, etc.).

Caractersticas Generales de los Lodos Activados

Este tipo de sistemas incluye una amplia gama de diseos, de acuerdo a su


configuracin, mtodo de aireacin y caractersticas operacionales. Bsicamente,
las aguas residuales se ponen en contacto con una poblacin de microorganismos
en un biorreactor, bajo condiciones aerbicas. Los microorganismos consumen el
material orgnico disuelto y suspendido. El efluente del reactor se alimenta a un
sedimentador (u otro sistema de separacin slido-lquido), donde se obtiene el
efluente final clarificado, mientras que los flculos microbianos (lodos) son
concentrados y reciclados parcialmente al biorreactor.
En el reactor, la materia orgnica disuelta se elimina rpidamente, debido a
adsorcin en los flculos y aglomeracin del material orgnico suspendido. La
degradacin metablica del material orgnico tiene lugar ms lentamente, por accin
de los microorganismos presentes. En este proceso, parte del material orgnico se
oxida a CO2 (mineralizacin) y parte se convierte en nueva masa celular
(asimilacin). Parte de la masa microbiana muere y se descompone regenerando el
material orgnico disuelto. Los lodos desechados representan la cantidad neta de
biomasa producida por asimilacin.

La naturaleza floculenta de los organismos es un factor fundamental, tanto para la


adsorcin de materias coloidales, inicas y en suspensin dentro del agua residual,
como para la separacin rpida y efectiva de la biomasa del agua tratada.

5-26
Parmetros Operacionales para Lodos Activados

Existen varios parmetros operacionales claves para el funcionamiento del proceso:

Nivel de carga de la planta.


Tiempo de residencia hidrulico.
Concentracin de lodos.
Tiempo de residencia de los lodos.

A continuacin, se revisan los principales conceptos acerca de estos parmetros.

Nivel de Carga de la Planta: Se refiere a la cantidad de material orgnico que


se carga al reactor. Los parmetros usados comnmente para describir la tasa
de carga son:

i) Carga Orgnica, QO: Es la cantidad de DBO alimentada por unidad de


volumen de reactor, expresada como (kg DBO m 3 da 1):

F C
Q0
V

donde F es el flujo de afluente a tratar (m 3/da), [C] es la concentracin de


DBO del afluente (kg/m 3) y V es el volumen del biorreactor(m 3). La carga
orgnica vara con la operacin de la planta, tanto en flujo como en
concentracin de DBO. Tpicamente, los valores de diseo son entre 0,25-2,0
(kg DBO m3 da1).

ii) Razn Alimento/Microorganismos (A/M): La A/M o factor de carga de


los lodos es uno de los parmetros ms tiles; se refiere a la cantidad de DBO
alimentado por unidad de lodos presente en el reactor:

F C
A/ M
V X
donde [X] es la concentracin de lodos en el reactor (slidos suspendidos en
el licor mezclado (SSLM)). Valores tpicos para A/M se encuentran en el
rango 0,1 - 0,6 [(kg DBO alimentado) (kg lodos)1 da1]. Cuando la cantidad
de DBO se expresa como DBO removido por unidad de lodos por da, la A/M
se denomina Factor de Carga del Proceso. La A/M es uno de los nicos
parmetros que pueden ser manipulados por el operador de la planta, ya que
la concentracin de microorganismos en el sistema puede ser modificada
aumentando o disminuyendo la purga de lodos.

iii) Carga de flculos: Se refiere a la relacin entre DBO y microorganismos

5-27
en un instante dado (kg DBO/kg lodos).

Tiempo de Residencia Hidrulico: El tiempo de residencia del lquido (V/F)


debe ser suficiente para permitir un tiempo de contacto adecuado entre el
material orgnico disuelto y los microorganismos. Los sistemas convencionales
presentan tiempos de residencia hidrulicos entre 6 y 10 horas.

Concentracin de lodos: Se refiere a la masa de lodos por unidad de volumen


de reactor. Cuando la masa de lodos se expresa como peso seco, la
concentracin se denomina slidos suspendidos en el licor mezclado (SSLM).
Cuando la masa de lodos se expresa en trminos del peso seco de material
orgnico se habla de slidos suspendidos voltiles en el licor mezclado
(SSVLM). La concentracin de lodos en el sistema est determinada por la tasa
de reciclo de los lodos y por la capacidad del clarificador secundario para
concentrar los flculos. Los valores tpicos de concentracin de lodos son del
orden de 1,2 3,5 (kg/m 3) (3,5 a 5 (kg/m 3) en el caso de aireacin extendida).

Tiempo de residencia de los lodos, t R (edad de los lodos): La caracterstica


esencial de los lodos activados es la recirculacin de lodos concentrados al
reactor. Por lo tanto, el t R es uno de los parmetros ms importantes de la
operacin. Se calcula como la cantidad total de lodos dividida por la tasa de
prdida (purga) de lodos (incluyendo la prdida en el sobrenadante del
clarificador; sta es normalmente despreciable). El t R tpico es 7 das (4-10
das).

Consumo de O2 por unidad de DBO removido: Depende de la naturaleza de


la carga orgnica y del t R, entre otros factores. Vara de sistema a sistema, pero
normalmente se encuentran valores en el rango 0,6-2,0 (kg O 2/kg DBO
removido) (1,2 para un tR de 7 das).

Requerimientos de Nutrientes: La relacin DBO:N:P es 100:3:0.6 en los


sistemas de lodos activados convencionales.

Tasa de remocin de DBO : Los sistemas de lodos activados bien operados


pueden lograr alrededor de 90-95% de eliminacin de DBO.

Tasa de produccin de lodos: Alrededor de 0.5 kg lodos (peso seco)/kg DBO


removido. En cuanto a la sedimentacin, normalmente los lodos en el reciclo
tienen una concentracin del orden de dos veces la concentracin en la salida
del aireador (<1% peso seco).

Problemas relacionados con los Lodos

Lejos de ser un sistema homogneo, los lodos son un complejsimo sistema


ecolgico, formado por una mezcla de diferentes clases de organismos,
aglomerados, adsorbidos en sedimentos inorgnicos, floculados, etc. Adems,
contienen compuestos orgnicos e inorgnicos. La composicin en cada sistema
depende de la composicin de los nutrientes, de las condiciones de operacin, de las

5-28
caractersticas locales, condiciones climticas, etc.

Los flculos microbiales de los lodos son cmulos de varios millones de clulas
bacterianas, junto a otros organismos y materiales, que se encuentran en un
equilibrio dinmico. Los protozoos contribuyen al proceso de floculacin y su
presencia en alta concentracin se considera un signo de buena salud del sistema
biolgico. Su importancia radica en su capacidad para alimentarse de las bacterias
dispersas, las que no seran separables por sedimentacin. Algunos protozoos estn
fijos en los flculos, mientras que otros nadan libremente. Muchos protozoos
segregan una mucosidad que permite acelerar la floculacin.

El ndice de Volumen de los Lodos (IVL) es uno de los indicadores ms usados para
determinar las caractersticas de sedimentacin de los lodos, y corresponde al
volumen sedimentado en 30 minutos, expresado por unidad de lodos en suspensin.

Cuando la densidad de los lodos es menor que la del agua, estos tienden a flotar
(esponjamiento), lo que representa un serio problema operacional. Se cree que esto
se debe a la presencia de organismos filamentosos, entre los que se encuentran
principalmente algunos hongos y protozoos ciliados. Existe controversia sobre
cuales son los factores que favorecen la formacin de esponjamiento. Al parecer,
las condiciones cidas, el desbalance de nutrientes, las altas temperaturas (sobre
30oC), el descenso de la concentracin de O 2 bajo 1 (g/m 3) y las bajas tasas de carga
orgnica (bajo 0,2 [(kg DBO) (kg lodos)1 da1]) favorecen el crecimiento de hongos
filamentosos.

Otro problema operacional bastante frecuente es la desfloculacin que puede ocurrir


debido a bajos niveles de O2, bajo pH y presencia de compuestos txicos.

Los lodos estn compuestos por organismos que se encuentran en distintas etapas
de su ciclo biolgico, materia orgnica biodegradable y materia inorgnica inerte. La
proporcin de lodos viables (organismos vivos) es baja. En el proceso convencional,
los lodos viables representan entre el 2-3 % (para 4 das de retencin de lodos).
Mientras ms largo el tiempo de residencia, mayor ser el nmero de organismos no
viables y viceversa. De ello se deduce que el requerimiento de oxgeno depende de
la "edad" de los organismos.

a.5) Variantes del Sistema de Lodos Activados Convencional

Existen muchas variaciones, tanto en configuracin como en mtodo de aireacin.

Estabilizacin por Contacto: Es apropiado para sistemas completamente


mezclados (donde se generan problemas de sedimentabilidad). En ella, el
reciclo contiene una alta concentracin de lodos, que se mezcla con la
alimentacin en un tanque pequeo. Ello permite un contacto de alrededor de
1/2 hora para que se adsorba y aglomere gran parte de la DBO. Luego se
separan los lodos en el sedimentador y se alimentan a un tanque de
estabilizacin, donde se someten a alta aireacin para que se produzca la
biodegradacin del material adsorbido. El tiempo de residencia en el
estabilizador es de aproximadamente 12 horas. Despus de la estabilizacin,

5-29
los lodos son reciclados al estanque de contacto. La ventaja del proceso es que
gran parte de la aireacin tiene lugar en el estabilizador, donde slo estn los
lodos sedimentados despus de la fase de contacto. Este proceso es efectivo
solamente en aquellos casos en que gran parte del DBO puede ser rpidamente
adsorbido y aglomerado por los flculos. Es importante desarrollar un intenso
trabajo de laboratorio para estudiar las caractersticas de adsorcin.

5-30
AIREACIN

CLARIFICADOR
SECUNDARIO
So
BIORREACTOR S
Fe
F S
EFLUENTE

RF RECICLO DE LODOS DESCARGA


FP
XR DE LODOS
XR

FIGURA 5.5: SISTEMA DE LODOS ACTIVADOS


CONVENCIONAL

5-31
Zanjas de oxidacin: Es un tpico ejemplo de flujo pistn. El mezclado y la
aireacin se efectan utilizando paletas rotatorias. Es un diseo adecuado para
la aireacin prolongada, con un alto tiempo de residencia de lodos. Operan con
baja carga orgnica, del orden de 0,2 (kg DBO m 3 da1).

Procesos avanzados: Permiten una mayor velocidad de transferencia de


oxgeno al aumentar la presin parcial del O 2 en el gas. De este modo, se tiene
una mayor fuerza motriz al aumentar la concentracin de saturacin en el
lquido. Se usa principalmente dos mecanismos:

1. Aumentar la presin total del sistema, incluyendo la fase gaseosa (por


ejemplo, sistema de pozo profundo (deep shaft))
2. Aumentar la proporcin de O 2 en la fase gaseosa (por ejemplo, procesos
que utilizan O2 puro).

Proceso Deep Shaft: Es un proceso intensivo del tipo flujo pistn, en el que se
usa la presin hidrulica para efectuar una transferencia eficiente a una alta
tasa de O2. Se desarroll como consecuencia del proceso de fermentacin en
gran escala para producir protena unicelular. Dicho proceso requera elevadas
concentraciones de biomasa y tasas de alimentacin de O 2 (10 (kg O2 m 3 h1).
Debido a que la agitacin mecnica convencional implicaba altos costos de
operacin, se invent un sistema de fermentador del tipo sifn de aire: el
alimentador de aire proporciona no slo el suministro de O 2 sino que tambin la
energa para la agitacin del lquido. Los requerimientos en tratamiento de
aguas son menos estrictos.

Los sistemas en operacin tienen una profundidad entre 30 y 220 m. Se


dividen verticalmente en una seccin de flujo ascendente y otra descendente,
con dimetros entre 0,8 y 6 m. La presin hidrosttica en el fondo, puede
alcanzar 5-10 atm, con lo que la solubilidad del O 2 aumenta 5 a 10 veces.
Otros datos de diseo:

3-5 (kg O2/kWh); A/M = 0,9 [(kg DBO) (kg lodos)1 da1]
tiempo de residencia de los lodos = 4-5 das;
tiempo de residencia hidrulico = 1,5-2 h
eficiencia de remocin de DBO = 90-95%
carga orgnica = 3,7-6,6 (kg DBO m 3 da1)

Sistemas con Oxgeno de Alta Pureza: Este sistema es atractivo cuando existe
disponibilidad de oxgeno barato en la planta. Utilizan gas con alta
concentracin de O2 en vez de aire. Los mtodos de obtencin de oxgeno ms
usados son:

i) licuefaccin del aire a -185oC y separacin del N2 y O2 a diferentes


temperaturas;
ii) uso de lechos de zeolitas para separar el N 2 del O2 debido a la diferente
capacidad de adsorcin (el N2 es adsorbido preferencialmente) (0,8 kg O 2 / kg
lecho, 90% de concentracin de O2 v/v).

5-32
OXGENO
PURO

EFLUENTE

BOMBA

BIORREACTOR LODOSPURGA

RECICLADOS

FIGURA 5.6: SISTEMA DE OXGENO DE ALTA


PUREZA, PROCESO VITOX

5-33
Algunos ejemplos de sistemas comerciales basados en este principio son:

El proceso UNOX es un sistema cerrado, de oxigenacin en etapas mltiples en


modo co-corriente. Permite procesar entre 0,4 y 1 [(kg DBO) (kg lodos
voltiles)1 da1], lo que es aproximadamente el doble de los sistemas
convencionales que utilizan aire. La carga orgnica est en el rango 2,5 - 4 (kg
DBO m3 da1) (3 a 4 veces mayor que un sistema convencional) y 1/3 del
tiempo de retencin que el convencional. El O 2 disuelto es aproximadamente
4-8 mg/l, lo que permite obtener lodos con buenas caractersticas de
sedimentacin.

-El proceso VITOX es un sistema abierto y usa oxgeno puro (Figura 5.6). La
inyeccin del gas se hace a travs de un Venturi, en una recirculacin del
lquido del reactor. Se forman burbujas pequeas y se produce casi un 90% de
disolucin. Es muy usado para ampliar la capacidad de plantas convencionales
en operacin. Otros procesos similares son: Proceso MEGOX, Marox, Primox.

a.6) Filtros Biolgicos

Los sistemas de tratamiento biolgico basados en microorganismos inmobilizados en


matrices inertes se caracterizan por tener una gran concentracin de biomasa y son
muy simples de operar (Figura 5.7). Su eficiencia depende de una buena
distribucin del material orgnico, del estado de la masa microbiana y de la
circulacin de aire a travs del lecho. Generalmente, el aire circula por conveccin,
debido a las diferencias de temperatura que se generan debido a las reacciones
bioqumicas exotrmicas.

Los lechos ms sencillos son de roca o escoria de 3-10 cm, con filtros de hasta 3 m
de profundidad. En la actualidad existen medios sintticos ms livianos, de gran
rea especfica, lo que permite construir biorreactores de alturas de hasta 12 m.

La nueva masa celular formada es arrastrada por el efluente y separada en un


sedimentador secundario. En muchos casos, parte del efluente clarificado se
recircula. Normalmente, el lquido se introduce mediante brazos de alimentacin
mecnicos.

Los modelos son difciles de desarrollar en estos casos. Existen muchas


variables: profundidad del lecho, flujo hidrulico, tasa de carga orgnica, tasa de
recirculacin, tipo de lecho, transferencia de masa de material orgnico y oxgeno
desde la fase lquida a la pelcula microbiana.

Para clculos preliminares, se usan criterios de diseo puramente empricos:

La carga de DBO no debe exceder 1,2 (kg DBO m 3 da1)


La carga hidrulica (incluyendo la recirculacin) debe ser menor de 30
(m3m2da1)
La recirculacin debera ser tal que la DBO que entra (incluyendo la recirculacin)
no sea ms de 3 veces que la DBO alimentada.

5-34
ALIMENTACIN

RECIRCULACIN

FILTRO
BIOLGICO
EFLUENTE
CLARIFICADO

AIRE AIRE

LQUIDO CLARIFICADOR
SECUNDARIO

LODOS

SOPORTE
SLIDO
AIRE

PELICULA
MICROBIANA

FIGURA 5.7: FILTRO BIOLGICO

5-35
El volumen del filtro se determina dividiendo el total de DBO diario por 1,2 (kg DBO
m 3 da1) o menos. El rea puede ser calculada dividiendo el flujo volumtrico de
efluente a tratar, por la carga hidrulica de diseo.

a.7) Diseo de Clarificadores Secundarios

Todos los procesos de tratamiento biolgico de efluentes generan biomasa, a una


tasa de alrededor de 0,5 (kg biomasa/kg DBO removido). Los microorganismos
representan la carga orgnica de la corriente original, metabolizada en formas
orgnicas ms concentradas y de mayor peso molecular. Las bacterias y protozoos
floculantes deben ser separados del efluente antes de que ste sea emitido a los
medios receptores. Dicha separacin normalmente se logra usando sedimentadores
(clarificadores) u otras operaciones para la separacin slido-lquido.

El diseo de dichos clarificadores no es sencillo, dado que es una sedimentacin


Tipo 3. Para lograr una separacin satisfactoria es necesario usar procedimientos de
diseo basados en datos experimentales sobre las caractersticas de sedimentacin
de los lodos biolgicos. Generalmente, los sedimentadores secundarios requieren
tiempos de residencia del orden de 4 horas. Se debe evitar que los
microorganismos permanezcan mucho tiempo en el clarificador y puedan generar
una gran actividad metablica, ya que ello dificulta su sedimentacin.

5.2.2.2) Procesos Anaerbicos

An cuando los procesos aerbicos han monopolizado el tratamiento secundario de


las descargas industriales, en la actualidad existe un enorme impulso para
aprovechar los avances experimentados en el procesamiento anaerbico. El
proceso anaerbico se usa masivamente en el tratamiento de los lodos producidos
por los procesos aerbicos; de esta manera se reduce el volumen final de los lodos,
se estabilizan biolgicamente (eliminacin de patgenos) y se aprovecha parte del
potencial energtico.

Entre las ventajas de los procesos anaerbicos se puede citar:

Integracin energtica (produce CH4, 0,35 (m3 std/kg DBO removido)).


Menor produccin de biomasa (1/3-1/5 de lo que genera un proceso aerbico).
Menores requerimientos de nutrientes inorgnicos.
No se requiere aeracin; menores costos energticos.
Se pueden dejar sin uso por largos perodos (1-25 ao) y se reactivan
rpidamente (1-3 das).
Resistente a choques orgnicos.

Entre sus principales limitaciones, se pueden mencionar:

Menor tasa de eliminacin de DBO por unidad de biomasa.


La puesta en marcha inicial puede demorar meses (1-6 meses).
La retencin de bioslidos es crtica, debido a la baja tasa de produccin de
lodos (0,04-0,08 kg/kg DBO).

5-36
Debido a las condiciones reductoras, se producen tambin muchos otros
compuestos (H2S, mercaptanos, cidos orgnicos y aldehdos) produciendo
corrosin y malos olores.
Sensible a ciertos inhibidores y compuestos txicos (ej.: O 2, H2O2, Cl2, H2S,
HCN, SO3-).

Muchos de los problemas experimentados en el pasado (que le generaron una mala


reputacin) se debieron a la ignorancia sobre los aspectos fundamentales del
proceso. Enormes esfuerzos en los 70 y 80 derivaron en nuevos esquemas que
presentan atractivo potencial y existen centenares de plantas anaerbicas operando
en gran escala en diferentes rubros industriales en todo el mundo.

La degradacin anaerbica es un proceso de biodegradacin en mltiples etapas,


que incluye un amplio rango de bacterias, las cuales se pueden agrupar en 3
categoras:

Los compuestos de alto peso molecular (ej.: protenas) sufren primero hidrlisis
y son transformados en molculas simples (azcares, glicerol, etc), las que luego
son convertidas en cidos orgnicos, H2 y CO2 por las bacterias acidificantes.

Los cidos mayores son entonces convertidos a cido actico e H 2 por las
bacterias acetognicas.

La etapa final (metanognesis) incluye a tres tipos de bacterias que metabolizan


CO2, H2, metanol, cido frmico y cido actico a metano.

Cuando se encuentra presente S inorgnico, la bacteria reductora Desulfovibreo usa


el sulfato o sulfito como receptor de electrones, produciendo H 2S y CO2. La
presencia de SO4- y SO3- limita la eficiencia del sistema, ya que las bacterias
reductoras de S y las metanognicas compiten por el mismo tipo de fuente
energtica (cido actico). La produccin de metano se puede reducir en 0,7 m 3 por
cada kg de S reducido.

En la mayora de los casos, el tratamiento anaerbico se aplica a lneas de residuo


segregadas, con alta concentracin de DBO. En muchos casos, se ha usado como
una primera etapa de tratamiento, antes de un procesamiento final aerbico. La
temperatura es muy importante: los organismos anaerbicos ms eficientes son
mesoflicos o termoflicos. El rango 32-36oC es el ms comn industrialmente. Las
necesidades energticas se pueden suplir con parte del CH4 generado.

Los requerimientos de N y P son mucho menores que en el proceso aerbico (en


algunos casos, los efluentes no contienen suficiente N y P y se necesita agregarlos).
El pH ptimo para maximizar el CH4 es 7-7,5. Bajo pH 6 y sobre 8,5 la produccin
de CH4 cesa.

b.1) Configuraciones del Sistema

5-37
En la prctica existen 5 configuraciones anaerbicas en uso: lagunas anaerbicas,
sistemas de contacto, sistema anaerbico de flujo ascendente y manto de lodos
(UASB), biofiltro anaerbico y lecho fluidizado. Estos sistemas se revisan
brevemente a continuacin.

Lagunas Anaerbicas: Son el sistema anaerbico ms antiguo en uso (desde


los aos 40). La laguna est cubierta con material plstico para mantener
condiciones anxicas, recolectar el CH4 y controlar los malos olores. Las
bacterias anaerbicas se desarrollan y permanecen suspendidas gracias a la
conveccin producida por los gases generados. Se puede mejorar la agitacin
con agitadores de baja velocidad y reciclo de slidos. Es importante permitir
cierto grado de sedimentacin para facilitar la hidrlisis y degradacin de los
slidos suspendidos. El CH4 se colecta en varios puntos; se mantiene una
presin negativa dentro de la cubierta para mantenerla en contacto con la
superficie del agua. Las lagunas anaerbicas son ideales para tratar efluentes
con alta concentracin de slidos suspendidos (como podra ser el caso en
muchas plantas celulsicas de pulpa mecnica y semiqumica), ya que los
sedimentos pueden permanecer por largos perodos en el reactor, permitiendo
su degradacin. Las lagunas anaerbicas permiten tratar los lodos residuales de
tratamientos aerbicos a muy bajo costo. Permite tambin estabilizar el flujo de
los efluentes debido a su gran volumen. Desgraciadamente, las lagunas
requieren grandes extensiones de terreno, debido a la baja velocidad de las
reacciones anaerbicas (7-10 das de retencin), y se pierde calor debido a la
gran superficie externa.

Proceso Anaerbico de Contacto: Es similar a un proceso de Lodos


Activados pero en condiciones anaerbicas. La reaccin tiene lugar en un
reactor agitado, donde se incluyen los nutrientes requeridos, con control de T y
pH. El efluente pasa a un tanque desgasificador donde se permite flocular a la
biomasa antes de entrar a un sedimentador, que permite reciclar parte de la
biomasa para mantener una alta concentracin de biomasa en el reactor. Una
ventaja adicional es que los slidos adsorbidos en los lodos biolgicos tienen
largos tiempos de residencia permitiendo su hidrlisis. Se ha medido cargas
orgnicas de 1-2 (kg DBO removido m 3 da1), a un 90% eliminacin y 35oC.

Sistemas de Flujo Ascendente (UASB): Desarrollado en Wageningen (Paises


Bajos) en los aos 70. Es uno de los avances ms espectaculares en sistemas
anaerbicos de alta tasa. Las bacterias forman grnulos densos que tienden a
sedimentar y se mantienen como un manto en el fondo del reactor. La
alimentacin entra por la parte inferior del reactor. Sobre el lecho existe una
zona de manto ms floculado (3-10 kg lodos/m 3). En el tope del reactor hay un
separador de fases, para separar el biogas de los slidos atrapados en las
burbujas ascendentes. Algunas variantes incluyen reciclo. Las principales
ventajas del UASB son:

- Tiene una puesta en marcha rpida, cuando se usa un inculo obtenido de una
planta existente.
- Existe una alta retencin de slidos, lo que permite tratar aguas con contenido

5-38
orgnico bajo 0,4 (kg DBO/m 3).
- Se puede utilizar una carga orgnica de 3,5-5 (kg DBO removido m 3 da1), a
35oC.

Filtros Anaerbicos: Los filtros anaerbicos no han encontrado gran acogida


en la industria, debido al alto costo del empaque sinttico, a pesar de que hay
casos exitosos en el sector de bebidas alcohlicas (ej.: Bacardi, Puerto Rico, ha
operado contnuamente un filtro de 9200 m 3, desde 1981). El concepto es
similar al de un filtro aerbico. Puede operar con cargas orgnicas en el rango
4-15 (kg DBO m 3 da1).

Lechos Fluidizados: Las bacterias estn adheridas a la superficie de partculas


de arena, y son mantenidas en suspensin. Es el proceso anaerbico de alta
tasa con mayor carga volumtrica: 17-40 (kg DBO m 3 da1) y 80-90%
eliminacin de DBO.

Eliminacin de S: El S inorgnico es uno de los principales problemas en la


implementacin de sistemas anaerbicos en la industria de celulosa y otros
sectores que producen efluentes con contenidos de azufre. Esto se puede
mitigar, ya sea reduciendo su presencia en las aguas antes del tratamiento
anaerbico, o usando sistemas en dos etapas. En la primera etapa se produce
principalmente H2S el cual puede entrar en un ciclo de oxidacin posterior a
SO2, mientras que en la segunda etapa se produce la metanacin.

Degradacin Anaerbica de los Lodos de Aireacin: Hasta ahora, el principal


uso de los sistemas anaerbicos es el tratamiento de los lodos generados en los
procesos aerbicos. Esto reduce el impacto ambiental de las descargas de lodos
de aireacin (ej.: lodos activados), ya que los estabiliza biolgicamente, elimina
los patgenos y reduce su volumen final. La digestin anaerbica de los lodos se
hace en el rango mesoflico (35oC). Las caractersticas de este proceso son:

Material voltil alimentado: 1-2 (kg material voltil m 3 da1)


Slidos suspendidos alimentados: 1,5-2,1 (kg slidos suspendidos m3 da1)
Destruccin de slidos: 30-35% del inicial
Produccin de gas: 0,9-1,2 (m3/kg material voltil destruido)
Poder calorfico del gas: 22.400 (kJ/m 3 gas)

Si el diseo es adecuado, se puede lograr que el metano provea la energa no slo


para el control de temperatura en la digestin, sino que tambin para la aeracin en
los sistemas aerbicos presentes en la planta (turbinas de gas), u otros
requerimientos energticos.
Finalmente, los sistemas anaerbicos ofrecen una serie de ventajas, sobre todo si
son usados en combinacin con los tratamientos aerbicos. Existe un gran esfuerzo
de investigacin para estudiar la accin sobre efluentes recalcitrantes,
organoclorados, etc. La utilizacin de sistemas segregados permite visualizar la
implementacin de sistemas biolgicos adaptados a las caractersticas del material
orgnico a eliminar.

5.2.3) Tratamiento Terciario

5-39
En esta categora se incluye sistemas para eliminar otros contaminantes, tales como:
metales, nitrgeno, fsforo, compuestos coloreados, y compuestos no
biodegradables. Algunos de estos se describe brevemente a continuacin.

Sistemas biolgicos para la eliminacin de nitrgeno:

El amonio puede ser transformado en nitrato, utilizando bacterias nitrificantes en


medio aerbico; el nitrato puede ser eliminado en una etapa posterior, bajo
condiciones anaerbicas, donde bacterias denitrificantes lo transforman en N 2. Los
procesos de nitrificacin y denitrificacin se describen en el Captulo 2).

Oxidacin avanzada:

Permite eliminar compuestos orgnicos txicos, compuestos cromforos u otros


compuestos orgnicos no biodegradables: Se pueden utilizar agentes oxidantes
tales como ozono o perxido de hidrgeno, que generan radicales libres OH
altamente reactivos. En la actualidad se han implementado estos agentes
oxidantes en presencia de radiacin UV o de un catalizar de TiO 2 . Un sistema
interesante para generar radicales libres se basa en la reaccin de Fenton:

Iniciacin:
H2O2 + Fe2+ Fe3+ + OH + OH
Propagacin
OH + H2O2 HO2 + H2O
HO2 + H2O2 O2 + H2O + OH
Terminacin
OH + Fe2+ Fe3+ + OH

Carbn activado

La adsorcin en carbn activado se utiliza para eliminar metales, compuestos


orgnicos, y cromforos. El contaminante se adsorbe en la superficie del carbn; sin
embargo, ello resulta en un residuo slido que debe ser tratado. Los carbones
activados comerciales presentan un rea especifica del orden de 1000 m 2/g, con
capacidades de adsorcin en el rango 10-400 (g contaminante / kg de carbn). El
carbn se puede reactivar desorbiendo el contaminante utilizando vapor o gases a
alta temperatura.

Precipitacin qumica:

La precipitacin qumica en el tratamiento de aguas residuales implica la adicin


de compuestos qumicos para alterar el estado fsico de compuestos disueltos y
de slidos suspendidos, y facilitar la separacin slido/lquido. Los agentes
qumicos precipitantes de mayor uso en tratamiento de efluentes son:

Al2(SO4)3 + 3 Ca(HCO3)2 3CaSO4 (S) + 2Al(OH)3 (S) + 6CO2

Ca(OH)2 + H2CO3 CaCO 3 (S) + 2H2O

5-40
2 FeCl3 + 3 Ca(OH)2 3 CaCl 2 + 2 Fe(OH)3 (S)

Fe2(SO4)3 + 3Ca(OH)2 3CaSO 4 (S) + 2Fe(OH) 3 (S)


La formacin del precipitado permite adsorber molculas orgnicas y metales
disueltos, y eliminar coloides.

Los coloides (sols) son partculas suspendidas en agua de pequeo tamao


(inferior a 0,5 m) que forman dispersiones estables. Los coloides hidrofbicos
son dispersiones de compuestos insolubles, mientras que los hidroflicos son
soluciones de molculas con dimensiones coloidales (polmeros, macro-
molculas) que presentan grupos funcionales ionizables ( -COO -H+ , -SiO -H+ ,
-NH4+). Para separar los coloides de una solucin acuosa es necesario, por lo
tanto, desestabilizar las partculas coloidales e inducir la agregacin. Para ello, se
requiere neutralizar o superar las cargas superficiales, mediante la adicin de
cargas inicas para neutralizar, ajuste de pH, o adicin de polielectrolitos que se
quemisorben y actan como puentes entre partculas

Precipitacin de xidos metlicos hidratados

Los iones metlicos (Mz+) (ej. Ni, Cu, Pb, Al, Zn) en solucin acuosa estn
asociados a las molculas de agua en diferentes grados de hidratacin: La
precipitacin de los xidos metlicos hidratados ocurre a travs de una secuencia
de etapas, a medida que el pH o la actividad del metal aumenta. El precipitado
se forma cuando se supera el producto de solubilidad.

Adems, las especies metlicas inicas pueden ser adsorbidas sobre el hidrxido
precipitado. Esta adsorcin ocurre incluso contra las fuerzas de repulsin
electrostticas, en un rango de pH crtico donde la hidrlisis comienza. Por
ejemplo, el Zn, Cu y Cd son fuertemente adsorbidos por Fe(OH) 3 precipitado a
pH 8-9. A un pH dado, el grado de adsorcin depende del tipo de anin, de las
concentraciones de las especies y del tipo de metal

Hidrlisis cida y alcalina:

La degradacin hidroltica de compuestos txicos o persistentes puede efectuarse


en condiciones cidas y alcalinas, dependiendo de la naturaleza de tales
compuestos. Por ejemplo:

- Hidrlisis de cianato ( HOCN + H+ NH4+ + CO2 )


- Descomposicin de pesticidas por hidrlisis cida y alcalina
- Descomposicin de residuos de nylon mediante hidrlisis alcalina
- Hidrlisis de residuos fluoroboratos, por hidrlisis cida, seguida de hidrlisis
alcalina

5-41
5.3) SISTEMAS DE TRATAMIENTO DE RESIDUOS SLIDOS

Los residuos slidos de origen industrial ofrecen una gran oportunidad para
implementar una gestin adecuada, con vistas a recuperar recursos materiales y
facilitar el vertido de aquellos que no tengan valor comercial. Los residuos slidos
finales se pueden minimizar a partir de un conjunto de medidas para segregarlos y
reutilizarlos, de tal modo que solo una mnima fraccin del total deba ser vertida al
ambiente. Los residuos industriales inertes o aquellos asimilables a residuos
urbanos no requieren mayor tratamiento y se pueden depositar en vertederos
controlados. Sin embargo, los residuos slidos peligrosos deben ser tratados y
reducidos a formas inocuas antes de su vertido final.

A continuacin, se describen brevemente las principales opciones para la gestin y el


tratamiento de los residuos slidos industriales. Para mayores antecedentes tcnicos
e informacin de diseo se recomienda las referencias Perry y Green (1998),
Tchobanoglous et al (1994) y LaGrega et al (1994).

5.3.1) Confinamiento de los Residuos Slidos Industriales

El confinamiento de los residuos slidos de origen industrial es una de las


medidas ms comunes a nivel mundial. Los residuos no peligrosos, inertes y
asimilables a residuos slidos urbanos (RSU) generalmente se almacenan en
vertederos controlados. Estos son lugares donde los residuos se almacenan, se
compactan y se cubren con una capa de material de relleno. Ya que
generalmente se genera residuos lquidos secundarios, producto de las
transformaciones biolgicas y qumicas que sufren los slidos, se debe mantener
una adecuada impermeabilizacin de las paredes del vertedero, particularmente,
del fondo. Las medidas preventivas necesarias para reducir los riesgos a la salud
de las personas y a la calidad ambiental incluyen: recoleccin y tratamiento de
lixiviados, control de las emisiones gaseosas y mantencin de una cobertura
permanente con material inerte, para evitar el acceso de roedores, insectos u
otros vectores. La ubicacin de un vertedero controlado debe ser seleccionada
cuidadosamente, tomando en consideracin el transporte de los residuos y las
caractersticas geolgicas, hidrogeolgicas y climticas del rea. Ms an, se debe
realizar una cuidadosa evaluacin de los procedimientos de cierre final del vertedero
una vez que se alcanza la capacidad de diseo, teniendo en cuenta las
caractersticas de la zona y los usos que sern asignados a dichos terrenos. Debido
a las inadecuadas prcticas que por muchas dcadas se han llevado a cabo en
nuestro pas, existe una desfavorable percepcin pblica que motiva resistencia de
la comunidad local a la instalacin de vertederos.

En el caso del confinamiento de residuos slidos peligrosos, se debe seleccionar


un lugar apropiado que garantice una barrera permanente entre dichos residuos y
el entorno. En varios pases tales residuos se confinan en minas subterrneas
(sal, plomo), que presentan una barrera geolgica adecuada. En todos los casos,
se exige condicionar aquellos residuos que puedan cambiar de fase o que puedan
difundir fuera de su lugar de contencin, mediante un tratamiento que logre su
inertizacin e inmovilizacin de los contaminantes peligrosos.

5-42
ATRIBUTOS DE LOS VERTEDEROS CONTROLADOS

Bajo costo relativo.


VENTAJAS Tecnologas establecidas en el mercado
Adecuado para residuos asimilables a RSU y no peligrosos

Generacin de gases y lixiviados.


Debe incluir sistemas de tratamiento para gases y lixiviados
DESVENTAJAS No adecuado para residuos peligrosos
Costos de transporte (baja densidad, alta humedad).
Requerimiento de terreno adecuado.
Vida til limitada.

5.3.2) Tratamiento Biolgico de Residuos Biodegradables

Si el contenido de materia orgnica biodegradable de los residuos slidos es


significativo, se puede aprovechar la accin de microorganismos para reducir el
volumen y estabilizar el residuo final. De este modo, se utiliza la materia orgnica
presente como fuente de carbono para el crecimiento de microorganismos. Al
respecto, existen dos opciones alternativas para el tratamiento biolgico de residuos
slidos biodegradables:

Biodegradacin anaerbica: La biodegradacin se realiza en ausencia de


oxgeno, para as promover la accin de bacterias anaerbicas. Estos procesos
ocurren naturalmente en los vertederos controlados donde se deposita residuos
slidos biodegradables. El residuo slido se reduce a formas ms estables, de
tipo hmico. Adems, se genera residuos secundarios, gaseosos y lquidos.
Estos residuos secundarios contienen CH4, CO2, mercaptanos y compuestos
orgnicos intermedios, los que deben ser tratados para evitar impactos
ambientales no deseados. Generalmente, los gases residuales se recolectan y se
someten a combustin. Los lquidos secundarios se tratan en sistemas de
tratamiento de residuos lquidos diseados adecuadamente. Cuando existe
presencia de compuestos de azufre en los residuos slidos, se puede generar
considerables cantidades de H2S y compuestos voltiles azufrados, por lo que se
debe tener mucha precaucin en el tratamiento de los residuos gaseosos
secundarios. La utilizacin del potencial energtico del metano para generacin
de energa elctrica puede ser rentable en caso de operaciones en gran escala.

Degradacin aerbica: Este proceso consiste en promover la biodegradacin


bajo condiciones aerbicas a temperaturas en el rango 40-65C, lo que permite
transformar el residuo biodegradable en un slido hmico de alto poder nutritivo
para uso agrcola (Compost). Sin embargo, debe estar libre de metales pesados
u otros compuestos que puedan afectar la calidad del suelo. Es muy utilizado
para revalorizar los lodos obtenidos del tratamiento biolgico de efluentes
sanitarios.

5-43
ATRIBUTOS DE LOS TRATAMIENTOS BIOLOGICOS DE RESIDUOS SLIDOS

Recuperacin de subproductos.
Estabilizacin del residuo slido
VENTAJAS Reduccin de volumen
Adecuado para residuos asimilables a RSU

Sensible a presencia de compuestos txicos o inhibidores.


Sensible a condiciones climticas.
DESVENTAJAS Complejidad operacional.
No adecuado para residuos peligrosos.
Costos de transporte (baja densidad, alta humedad)

5.3.3) Destruccin Trmica de los Residuos Slidos

Aquellos residuos slidos que son inestables a altas temperaturas pueden ser
destruidos mediante tratamiento trmico. Dicho tratamiento trmico puede ser
efectuado en ausencia o en presencia de aire.

Proceso trmico en ausencia de oxgeno (Pirlisis)

Cuando el tratamiento a alta temperatura se realiza en ausencia de oxgeno, los


slidos se destruyen mediante pirlisis, generando un residuo slido (20%), gases
condensables (60%) y no condensables (20%). El residuo slido es rico en carbono
y puede ser utilizado como combustible. La fraccin no condensable est
compuesta, principalmente, de CO 2, CO y CH4 con un poder calorfico aceptable
para ser utilizado como combustible. Los compuestos condensables forman una
compleja mezcla de cidos orgnicos y alquitranes y representan un insumo qumico
potencial. Los sistemas basados en pirlisis se utilizan mayoritariamente en el
tratamiento de residuos lignocelulsicos, para produccin de carbn vegetal.

Proceso trmico con dficit de oxgeno (Gasificacin)

Cuando el tratamiento trmico se realiza con una cantidad de oxgeno insuficiente


para lograr una oxidacin completa del material slido, se genera gases con alto
contenido de CO y CH4 que pueden ser utilizados como combustible. Los
gasificadores han sido empleados desde fines del siglo XIX, pero su uso ha
decrecido desde la masificacin de los combustibles derivados del petrleo. En la
actualidad, existen diseos eficientes para llevar a cabo la gasificacin de residuos
orgnicos, que son competitivos respecto a otros sistemas trmicos.

Proceso trmico en presencia de oxgeno (Combustin)

Si el proceso trmico se realiza en presencia de oxgeno en cantidades iguales o

5-44
superiores al nivel estequiomtrico ocurre una incineracin del slido, donde la
reaccin con el oxgeno lo transforma en cenizas inorgnicas y en gases residuales.
La composicin de tales gases residuales depende de la composicin qumica de los
slidos combustibles y de las condiciones de operacin (ej. temperatura en la
cmara de combustin, flujo de oxgeno). Dichos gases contienen CO 2, H2O,
material particulado, compuestos orgnicos voltiles, SO 2 y otros compuestos
derivados de la combustin. Por lo tanto, en la mayora de los casos se debe incluir
sistemas de depuracin de gases (ej. ciclones, precipitadores electrostticos,
lavadores, adsorbedores, etc). Es conveniente neutralizar los gases cidos (ej. HCl,
SO2) mediante tratamiento alcalino (ej.: neutralizacin con cal) para reducir los
efectos de corrosin en los equipos de tratamiento de gases.

Es atractivo utilizar sistemas con recuperacin de calor, produccin de vapor y


energa elctrica, cuando la escala de operacin as lo permite. Tal es el caso, por
ejemplo, de las plantas de celulosa kraft y de los aserraderos, donde resulta
altamente rentable instalar una caldera de poder y electro-generadores para utilizar
el poder calorfico de las cortezas, finos de madera y lodos de tratamiento de
residuos lquidos, generando vapor y energa elctrica.

Cuando el poder calorfico de los residuos no es suficiente para lograr las altas
temperaturas requeridas es necesario adicionar un combustible de alto poder
calorfico (ej. gas natural, petrleo combustible).

En el caso de residuos slidos orgnicos peligrosos, tales como solventes orgnicos,


aceites gastados, hidrocarburos, bifenilos policlorados, residuos hospitalarios
orgnicos y biocidas es conveniente llevar a cabo la incineracin a altas
temperaturas (sobre 950-1.100C).

Adems del CO 2, vapor de agua y cenizas, se puede generar otros residuos


gaseosos secundarios peligrosos. Por ejemplo, la incineracin de residuos
clorados produce cido clorhdrico y compuestos organo-clorados voltiles. La
mayor parte de las dioxinas y furanos emitidos a la atmsfera proviene de la
combustin de residuos slidos clorados. Igualmente, la presencia de residuos
organofosfricos puede originar P2O5 el que es altamente corrosivo. Por estos
motivos, los sistemas de incineracin de residuos peligrosos, incluyen estrictos
sistemas de control de emisiones gaseosas e incorporan cmaras de combustin
secundaria, para destruir los contaminantes formados en la combustin primaria.
Con ello, se completa la oxidacin de los compuestos orgnicos parcialmente
oxidados y se incrementa el tiempo de residencia a alta temperatura. Los
incineradores que operan a gran escala incluyen sistemas de depuracin de gases
de alta eficiencia para abatir los compuestos orgnicos voltiles y material
particulado. Se deben utilizar sistemas eficientes para remocin de partculas (ej.
filtros, precipitadores electrostticos) y depuradores de metales pesados y
compuestos orgnicos voltiles. Los residuos secundarios generados por estos
sistemas de tratamiento deben ser tratados como residuos peligrosos ya que
pueden contener metales pesados y compuestos orgnicos txicos.

Los sistemas de alimentacin de los hornos dependen de las caractersticas fsicas


de los residuos a tratar. Si estos son fluidos (por ejemplo, solventes agotados, lodos)
se pueden utilizar sistemas de alimentacin por inyeccin, que permiten atomizar el

5-45
residuo y facilitar su combustin. Es fundamental mantener un estricto control de la
temperatura y de la alimentacin de oxgeno, para evitar la formacin de
contaminantes secundarios parcialmente oxidados. Los hornos utilizados con mayor
frecuencia a escala industrial son los hornos rotatorios y de lecho fluidizado.

Hornos Rotatorios: Este tipo de hornos permite incinerar residuos


combustibles, incluyendo aquellos con altos contenido de agua. Su diseo es
muy similar a los hornos rotatorios utilizados en las plantas de cemento y de
celulosa kraft. En muchos pases, se utilizan los hornos de dichas plantas para
la destruccin de aceites y solventes orgnicos residuales. Sin embargo, el
residuo combustible debe ser tratado previamente para satisfacer los
requerimientos de calidad de esos sistemas (ej. eliminar el agua emulsificada,
eliminacin de impurezas metlicas).

Hornos de Lecho Fluidizado: Estos son utilizados para un amplio rango de


residuos slidos. Se requiere una granulometra lo ms homognea posible
para mantener buenas condiciones de operacin (es comn la utilizacin de
molinos para reduccin de tamao de los residuos). El aire de combustin se
inyecta desde el fondo, a la velocidad de fluidizacin de los slidos. Se debe
disear un sistema para recolectar los slidos que salen con los gases de
combustin y retornarlos al horno.

En general, es conveniente separar las fracciones no combustibles (ej. metales,


vidrios y otros materiales inorgnicos) previo al tratamiento trmico. De este modo,
se facilita la operacin y el manejo de los residuos secundarios.

ATRIBUTOS DE LA DESTRUCCION TERMICA DE RESIDUOS SOLIDOS

Potencial integracin energtica.


Destruccin efectiva de los contaminantes.
Reduccin de volumen.
VENTAJAS Residuo slido estable.
Tecnologas establecidas en el mercado.
Adecuado para residuos orgnicos peligrosos.

Generacin de residuos gaseosos que requieren tratamiento.


Generacin de residuos slidos secundarios, provenientes del
tratamiento de gases residuales.
Alta complejidad operacional.
DESVENTAJAS Altos costos de operacin.
Necesidad de monitoreo de emisiones gaseosas.
Altos requerimientos de inversin.
Requerimiento de combustibles adicionales.

5-46
5.3.4) Tratamiento Fsico-Qumico de Residuos Peligrosos

Algunos residuos slidos peligrosos que presentan caractersticas de toxicidad,


corrosin o reactividad pueden ser neutralizados mediante reacciones qumicas
cido-base y oxidacin-reduccin. Los residuos peligrosos que generalmente se
tratan mediante este tipo de procesos son: residuos cidos o alcalnos, aceites
gastados, residuos orgnicos aromticos emulsionados, lodos metlicos, lodos
sulfricos y clorhdricos, lodos cianurados, lodos con cromato, entre otros.

Neutralizacin Qumica: Aquellos residuos peligrosos que presentan niveles de


pH extremos (ej. H2SO4, HCl, HNO3, NaOH) deben ser neutralizados mediante
adicin de lcalis o cidos, segn corresponda.

Oxidacin Qumica: Se utiliza cuando los componentes peligrosos orgnicos e


inorgnicos presentes en el residuo son oxidables a formas inocuas o ms
susceptibles de ser separadas y destruidas posteriormente. Como agente
oxidante se utiliza cloro molecular, hipoclorito, permanganato de potasio,
perxido de hidrgeno, ozono u oxgeno. Por ejemplo:
-Eliminacin de cianuro, mediante la oxidacin con Cl2 para formar CO2 y N2.
-Destruccin de compuestos orgnicos aromticos mediante aplicacin de ozono
o perxido
-Precipitacin de metales pesados en forma de xidos

Reduccin Qumica: En muchos casos, los compuestos peligrosos se pueden


transformar en molculas inocuas mediante reduccin qumica. Por ejemplo, el
cromato (Cr+6) puede ser reducido a Cr+3, que es mucho menos txico e insoluble
en medio alcalino. Se debe utilizar agentes reductores compatibles con la
naturaleza del contaminante peligroso que se desea destruir. Dada las
caractersticas no selectivas de muchos agentes qumicos, se debe prevenir la
formacin de compuestos secundarios txicos.

En algunos casos, se genera un residuo slido secundario que debe ser manejado
adecuadamente (ej. precipitacin de xidos metlicos).

ATRIBUTOS DE LOS TRATAMIENTOS FISICO QUIMICOS

Reduccin de la peligrosidad del residuo.


VENTAJAS Inertizacin.

Altos costos de operacin


DESVENTAJAS Complejidad operacional.
Es complicado a gran escala de operacin.

5-47
5.3.5) Estabilizacin y Solidificacin de Residuos Peligrosos

Aquellos residuos slidos peligrosos que tienen tendencia a disolverse en agua o


a volatilizarse (ej. metales pesados solubles en agua, solventes orgnicos
voltiles) deben ser estabilizados adecuadamente.

Estabilizacin

Se utiliza aditivos para reducir la movilidad y la toxicidad del residuo. Existe una
amplia variedad de mtodos para estabilizar los componentes txicos y/o con
mayor capacidad migratoria, dependiendo de la naturaleza fsica y qumica de
dichos compuestos. En muchos caso, se utiliza aditivos para reducir la solubilidad
o la volatilidad de los compuestos txicos.

Solidificacin

Se utiliza agentes solidificantes que se mezclan con el residuo slido peligrosos


en cantidades suficientes como para formar una matriz slida estable e inerte,
que reduce la permeabilidad del residuo. Las matrices slidas ms utilizadas
son: cemento, asfalto, vidrio y polmeros plsticos. La inmovilizacin permite
incrementar los niveles de seguridad ya que reduce sustancialmente la capacidad
de transporte de los contaminantes fuera del lugar de confinamiento.

ATRIBUTOS DE LA ESTABILIZACION Y SOLIDIFICACION

Reduccin de la peligrosidad del residuo.


Reduce la movilidad migratoria de los contaminantes.
VENTAJAS Permite un confinamiento con menor impacto ambiental
potencial.

Altos costos de insumos fijadores/solidificantes


DESVENTAJAS Complejidad operacional.
Es complicado a gran escala de operacin.

5-48
5.4) SISTEMAS DE TRATAMIENTO DE RESIDUOS GASEOSOS

En la industria, los contaminantes atmosfricos se generan a partir de los procesos


de combustin, procesamiento qumico o biolgico, o durante la transformacin de
las materias primas. Existen dos mecanismos generales para abatir la carga
contaminante de las emisiones gaseosas, a saber:

Separar los contaminantes de aquellos gases inofensivos y transferirlos a fase


lquida o slida

Convertir los contaminantes en productos inocuos que puedan descargarse


en la atmsfera con mnimo impacto ambiental

En el primer caso, se retira el contaminante de la fase gaseosa, mediante


procesos fsicos y fsico-qumicos tales como absorcin, adsorcin, precipitacin o
sedimentacin. De este modo, se genera una nueva linea residual que requiere
atencin. Tal es el caso de la eliminacin de material particulado mediante
ciclones o precipitadores electrostticos, donde se obtiene un slido residual
formado por las partculas retiradas de la fase gaseosa.

Por otra parte, los sistemas de depuracin basados en procesos qumicos


incluyen reacciones de oxidacin y reduccin para transformar el contaminante
original en un compuesto inocuo. El sistema ms utilizado se basa en la
oxidacin del contaminante utilizando aire. Por ejemplo, los compuestos
orgnicos voltiles pueden ser transformados en CO 2 y H2O mediante combustin.
Si hay presencia de S (por ejemplo, en los mercaptanos) y N (por ejemplo,
aminas) en las molculas orgnicas, se forma tambin SO 2 y NOX como producto
de combustin, respectivamente. En los procesos de transformacin qumica se
debe evitar a toda costa la formacin de compuestos residuales de mayor impacto
que los contaminantes originales. Por ejemplo, la combustin de compuestos
clorados puede generar compuestos voltiles txicos y corrosivos.

En la prctica, los sistemas de depuracin de gases presentan una combinacin


de operaciones unitarias destinadas a eliminar los diferentes contaminantes de la
corriente residual, en forma secuencial. Por ejemplo:

1. Eliminacin de material particulado de mayor tamao, mediante ciclones.


2. Eliminacin de material particulado fino, mediante filtros de alta eficiencia o
precipitadores electrostticos.
3. Eliminacin de SO2, mediante absorcin alcalina o adsorcin con limonita.
4. Eliminacin de compuestos orgnicos voltiles (por ejemplo, compuestos
odoriferos), mediante combustin a alta temperatura.

A continuacin, se revisa los principales sistemas de tratamiento de residuos


gaseosos de origen industrial.

5-49
5.4.1) Sistemas Para Remocin de Material Particulado

Si la corriente gaseosa residual contiene material particulado, se puede utilizar


mtodos de separacin de slidos de las corrientes gaseosas, tales como ciclones,
filtros, precipitadores electrostticos y lavadores.

a) Ciclones

Son ampliamente utilizados para capturar cenizas y polvos. Se basan en la accin


de la fuerza centrfuga sobre la partcula. Estn formados por un cuerpo principal
cilndrico-cnico, donde los gases son alimentados tangencialmente (Figura 5.8). Al
interior del equipo se forman dos vrtices: uno perifrico (descendente) y otro
central (ascendente). Las partculas ms pesadas son lanzadas hacia las paredes,
depositndose en la parte inferior del cono. El resto del gas forma un vrtice central,
que circula hacia arriba y sale por la parte superior del cilindro.

La capacidad de separacin del cicln aumenta con la velocidad tangencial de


alimentacin. El factor de separacin (S) depende de la velocidad tangencial (vT) y
del dimetro del cilindro (d) de acuerdo a:

2 vT2
S
dg

Los parmetros tpicos para ciclones convencionales son d = 30 cm y vT = 15 (m/s).


En la prctica, el valor de S vara en el rango 10-2.500, siendo menor en aquellos
sistemas de mayor dimetro y menor prdida de carga. Los sistemas de ciclones de
alta eficiencia generalmente contienen varios cilindros de dimetro pequeo,
normalmente, entre 10 y 25 cm, instalados en paralelo.

La prdida de carga ( P) representa un importante parmetro en el diseo de un


cicln y se puede estimar en base a:

K FG2 P G
P
TG

donde K es un parmetro emprico que depende del dimetro del cicln, P es la


presin absoluta, FG, G y TG son el flujo volumtrico, la densidad y la temperatura
del gas, respectivamente. Las prdidas de carga son menores a mayores dimetros.
Al duplicar el dimetro del cicln, la prdida de carga se reduce en un factor de 10.
En la Tabla 5.3 se compara la capacidad de separacin de los ciclones
convencionales y los de alta eficiencia, para diferentes rangos de tamao de
partculas.

5-50
TABLA 5.3: COMPARACIN DE LA CAPACIDAD DE SEPARACIN ENTRE
CICLONES CONVENCIONALES Y DE ALTA EFICIENCIA

SLIDOS REMOVIDOS (% EN PESO)


Tamao de Partcula Cicln Convencional Cicln de alta eficiencia

< 5 m < 10 % 40-70 %


5-20 m 50-60 % 80-95 %
20-40 m 80-95 % 95-99 %
> 40 m 95-98 % > 99%

La principal ventaja de los ciclones radica en su gran sencillez de construccin y


bajos costos de instalacin, operacin y mantencin; adems, permiten recuperar los
slidos secos. Sin embargo, pueden sufrir deterioro debido a la circulacin de
slidos abrasivos a alta velocidad, y presentan una baja eficiencia de remocin para
granulometras pequeas (menores de 10 m).

b) Filtros

Son ampliamente utilizados a escala industrial. El gas se hace circular a travs de la


unidad filtrante, donde los slidos quedan retenidos. A medida que la operacin
transcurre, se forma una pelcula de slidos que incrementa la capacidad de
filtracin, pero que aumenta progresivamente la prdida de carga. Por lo tanto, los
filtros deben ser limpiados peridicamente, ya que una vez que se colmatan, la
prdida de carga puede ser 10 veces mayor que la del filtro limpio.

Los sistemas de limpieza incluyen: Sistemas mecnicos por vibracin, uso de aire
en contracorriente y choques de aire comprimido. Generalmente, los filtros se
disean en mdulos separados, de modo que algunos mantengan su operacin,
mientras otros se someten a limpieza. Como medio filtrante, se utilizan filtros de
fibras naturales (lana, algodn) y fibras sintticas (polister, polipropileno, poliamida,
PVC, fibra de vidrio). Los factores que determinan su seleccin son: costos,
permeabilidad al aire, resistencia mecnica, resistencia contra cidos y lcalis,
hidrofobicidad y resistencia a altas temperaturas.

Se puede lograr altas eficiencias de depuracin, llegando a remover el 100% de las


partculas de 1 m. Adems, se recupera el producto seco y no se generan
efluentes lquidos. Sin embargo, su uso est restringido por las altas temperaturas
(generalmente, hasta un mximo de 250C para la fibra de vidrio) y los peligros de
explosiones e incendios en el caso de polvos de alta combustibilidad. Son mucho
ms caros que los ciclones.

c) Precipitacin electrosttica

Se basa en la accin de un campo elctrico sobre las partculas slidas cargadas


elctricamente. Las partculas son cargadas mediante una corriente de electrones
que circula entre los electrodos por efecto corona, gracias al alto voltaje existente

5-51
entre ellos (del orden de 60 kvolts DC). Las partculas son atradas hacia electrodos
colectores, donde se depositan y separan del resto de la corriente gaseosa. El gas
fluye en direccin paralela a los electrodos (Figura 5.9).

ALIMENTACIN
DE GAS

ELECTRODO
COLECTOR
DE
PARTCULAS

SALIDA DE
GASES
DEPURADO
S

SLIDOS
RESIDUALES

ESQUEMA DE PRECIPITADOR ELECTROSTTICO

Son altamente eficientes para remover partculas de tamao pequeo, incluso

5-52
menores de 1 m y presentan mnimas prdidas de carga. Puede recolectar ms
del 99% de las cenizas de los gases de combustin.

TABLA 5.4: EFECTO DEL TAMAO DEL MATERIAL PARTICULADO SOBRE LA


EFICIENCIA DE LOS PRECIPITADORES ELECTROSTTICOS

TAMAO DE PARTCULA EFICIENCIA DE REMOCIN

< 5 m 70-80 %
5-20 m 95-99 %
20-40 m 100 %
> 40 m 100 %

El rea total de los electrodos colectores, A , se puede estimar a partir de la relacin


de Deutsch-Anderson:

F 1
A ln
v 1
Donde:
= es la eficiencia de remocin (expresada como fraccin en peso de slidos
recolectados).
F = es el flujo volumtrico de gas a travs del electrofiltro (m 3/s).
V = es la velocidad de la partcula hacia el electrodo (se debe obtener
empricamente; generalmente, es del orden de 0,1 (m/s)

Se puede observar que el rea de los colectores es muy sensible a la eficiencia


requerida. As, para aumentar la eficiencia de remocin de 90 a 99 % se debe
duplicar el rea de electrodos colectores, mientras que para aumentar de 90 a
99,9%, se requiere triplicar dicha rea. El rea transversal de la carcasa debe ser tal
que la velocidad media del gas est dentro del rango 0,7 2,5 (m/s). Las principales
desventajas de estos equipos radican en su prdida de eficiencia frente a
condiciones variables de temperatura, flujo y composicin del gas. Adems, la
presencia de partculas de alta resistividad afecta negativamente la eficiencia de
recoleccin.

5-53
GASES DEPURADOS

ALIMENTACIN
DE GAS

SLIDOS RESIDUALES

FIGURA 5.8: CICLN PARA ELIMINACIN DE


MATERIAL PARTICULADO EN GASES

5-54
Si la cantidad de finos es muy grande, es conveniente instalar primero un cicln
antes del precipitador electrosttico, para reducir la acumulacin de material
particulado al interior del equipo. Los precipitadores electrostticos son muy caros y
tienen costos de operacin elevados, debido a los altos requerimientos de energa
elctrica. Finalmente, este tipo de equipos no es recomendable cuando se tiene
presencia de compuestos combustibles o explosivos.

d) Lavadores con lquido (scrubbers)

Aqu se incluyen diversos equipos basados en la eliminacin del material particulado,


mediante el uso de un lquido absorbente. Cualquier compuesto gaseoso que sea
soluble en dicho lquido, tambin puede ser removido de la corriente gaseosa
principal. Ello representa una ventaja sobre los sistemas de depuracin secos,
descritos en secciones anteriores. Adems, no presentan limitaciones debido a la
presencia de compuestos combustibles y explosivos, y tienen mayor tolerancia a
variaciones de la temperatura del gas. Sin embargo, la principal desventaja se debe
a la generacin de un residuo lquido que contiene el contaminante removido del
gas. En general, los costos globales de tratamiento utilizando estos sistemas son
altos cuando se requiere una alta eficiencia de depuracin.

Los diferentes diseos varan de acuerdo a la forma como se efecta el contacto


entre la corriente gaseosa que contiene el material particulado y el lquido lavador.
Entre estos se destacan:

- Torres de aspersin: El lquido se alimenta en la parte superior en forma de


lluvia, el que entra en contacto en contracorriente con el gas que circula hacia
arriba. Generalmente, gran parte del lquido se recircula. Mientras menor sea el
tamao de las gotas de lquidos, mayor es el rea de contacto, con una mayor
eficiencia de remocin de partculas slidas. Se puede remover eficientemente
partculas de pequeo tamao, en el rango 1-2 m.

- Lavadores ciclnicos: El gas se alimenta en forma tangencial, en forma similar a


los ciclones secos. El agua de lavado se alimenta en forma de pequeas gotas
desde la parte superior del equipo (o desde los lados hacia el centro). De este
modo, se combina el efecto de la fuerza centrfuga y el impacto entre el slido y
el lquido.

5-55
Lavadores inerciales (Venturi): El gas se hace pasar a travs de una contraccin
donde aumenta su velocidad. En el punto donde la velocidad alcanza un valor
mximo, se inyecta agua de lavado, la que se dispersa en mltiples gotas de
pequeo tamao, generando una gran rea de contacto. El material particulado
choca violentamente con las gotas de agua. La eficiencia de depuracin depende
directamente de la velocidad del gas, la que se debe mantener al mximo valor
posible. Este tipo de lavadores tiene una mayor eficiencia de remocin de material
particulado que los otros diseos, alcanzando valores superiores a 99% para
partculas de 1 m y 90-95% para tamaos menores de 1 m. Debido a la gran
prdida de carga que se produce, los costos de operacin son ms altos que para los
otros tipos de lavadores.

5.4.2) Sistemas para la Remocin de Compuestos Gaseosos

Los compuestos gaseosos contenidos en el gas residual, tales como xidos de


azufre, xidos de nitrgeno, compuestos orgnicos voltiles, cido sulfdrico,
amoniaco y compuestos odorferos (mercaptanos y aminas voltiles), pueden ser
eliminados en base a diferentes tipos de procesos fsicos y qumicos. A
continuacin, se describen los principios y aplicaciones de tales procesos.

a) Procesos Basados en Absorcin (scrubbers)

Si el compuesto gaseoso es soluble en un lquido, se puede absorber y retirarlo en


solucin lquida. El agua es el medio absorbente ms utilizado a escala industrial.
En muchos casos, se agrega solutos al medio acuoso, tales como hidrxido de
sodio o aminas, para incrementar la solubilidad del gas que se requiere absorber.
Generalmente, se utiliza columnas de relleno para aumentar el rea de contacto
gas-lquido. Alternativamente, se pueden utilizar columnas de platos. El gas se
hace circular en contracorriente con el lquido absorbente (Figura 5.10).

5-56
SALIDA DE GAS

ENTRADA DE
LQUIDO

ENTRADA
DE GAS

LQUIDO RESIDUAL

FIGURA 5.10: SISTEMA DE ABSORCIN EN CONTRACORRIENTE

Estos procesos son utilizados en la eliminacin de SO 2, H2S y compuestos orgnicos


voltiles de las corrientes gaseosas residuales. Ya que el contaminante solamente
cambia de fase, en muchos casos el lquido residual debe ser tratado antes de su
vertido final, para cumplir con las normas de control ambiental.

En algunos casos, los procesos basados en absorcin se implementan con vistas a

5-57
recuperar el contaminante y reprocesarlo. Por ejemplo, la absorcin selectiva de
H2S para su utilizacin en la produccin de azufre y sulfidrato de sodio. Ello implica
agregar otras unidades para recuperar selectivamente el contaminante de inters.

En aquellos sistemas de absorcin para la remocin de SO2 de los gases residuales,


se suele agregar CaO al lquido, lo que permite obtener sulfito de calcio de acuerdo
a la reaccin:

SO2 + CaO + 2 H2O CaSO3 . 2H2O

Como alternativa, se puede utilizar CaCO 3 en vez de CaO. En ambos casos, se


obtiene un lodo residual rico en CaSO 3, el cual debe ser tratado antes de su vertido
final. Generalmente, el tratamiento consiste en oxidar el CaSO 3 a CaSO4 (yeso), ya
que ste precipita con mayor facilidad y puede ser separado como residuo slido o
utilizado como materia prima para construccin.

Tambin se puede utilizar NaSO 3 como absorbente, el cual forma NaHSO 3 en


presencia de SO2. Este se puede recuperar en forma concentrada, aplicando calor
para producir su desorcin, y ser utilizado para producir H2SO4 :

SO2 + O2 + H2O H2SO4


Alternativamente, el SO2 reacciona con H2S para generar azufre en el proceso
Claus:

2 H2S + SO2 3S + 2 H2O

Este proceso es de mucho inters en las refineras de petrleo ya que ambos


compuestos representan un serio problema ambiental.

b) Procesos Basados en Adsorcin

Se utiliza un slido con capacidad para adsorber y retener selectivamente los


compuestos que se desea retirar de la fase gaseosa. Como agentes adsorbentes se
utilizan slidos con alta superficie especfica, como por ejemplo, carbn activado (del
orden de 1.000 m 2/g). Tambin se pueden utilizar zeolitas, que, a pesar de poseer
un rea especfica menor (aproximadamente, 200 m 2/g), presentan una estructura
porosa adecuada. Los sistemas basados en adsorcin varan de acuerdo al tipo de
contacto existente entre la fase gaseosa y la fase slida:

- Sistemas de Lecho Fijo: Se utiliza columnas rellenas con adsorbente y el gas


circula continuamente a travs del lecho. A medida que los slidos adsorben los
contaminantes, su capacidad de adsorcin se reduce gradualmente, hasta
alcanzar el punto de saturacin. Cuando la eficiencia de depuracin alcanza un
nivel muy bajo, el adsorbente debe ser cambiado por adsorbente fresco o
reconstitudo. La reconstitucin del adsorbente saturado se logra frecuentemente
mediante tratamiento trmico con vapor sobrecalentado; sin embargo, el
contaminante desorbido se transfiere al vapor de agua, lo que requiere
tratamiento posterior (por ejemplo, incineracin). Cuando se requiere mantener
una operacin continua, se debe tener una torre de reemplazo, de modo que sta
entre en operacin mientras se procede a la reposicin del adsorbente

5-58
colmatado.

- Sistema de Lecho Fluidizado: Este sistema permite un contacto ntimo entre el


slido adsorbente y el gas. Se debe utilizar un sistema de separacin slido-gas
para recuperar las partculas de material adsorbente arrastradas por el gas.

5-59
SALIDA DE GAS

ENTRADA DE
LQUIDO

ENTRADA
DE GAS

LQUIDO RESIDUAL

FIGURA 5.10: SISTEMA DE ABSORCIN EN CONTRACORRIENTE

5-60
c) Sistemas Basados en Oxidacin

Estos sistemas se utilizan para destruir compuestos susceptibles a ser oxidados a


formas qumicas de menor impacto ambiental, mediante reacciones de oxidacin.
Generalmente, el agente oxidante es el O2 del aire.

La combustin es uno de los mtodos ms utilizados para eliminar compuestos


orgnicos voltiles presentes en el gas. La oxidacin de dichos contaminantes
resulta en la formacin de CO2, vapor de agua y xidos de otros precursores
oxidables presentes en la corriente gaseosa. En este sentido, se debe prevenir la
formacin de compuestos nocivos. Por ejemplo, la combustin de compuestos
orgnicos clorados puede derivar en la produccin de dioxinas, si las condiciones de
operacin no son controladas cuidadosamente.

Generalmente, el poder calorfico del gas no es suficientemente alto como para


mantener una combustin autosustentada, por lo que se debe utilizar un combustible
adicional (por ejemplo, propano, gas natural). Algunos de los sistemas ms
utilizados en la industria incluyen:

Antorchas: Los sistemas de combustin por antorchas se pueden utilizar cuando


los contaminantes a destruir se encuentran en concentraciones que estn dentro
de los lmites de inflamabilidad de la mezcla. Se utiliza con frecuencia en las
refineras de petrleo y en plantas petroqumicas. En esos casos, se requiere un
buen control de las condiciones de operacin, ya que se debe minimizar la
generacin de humos, debido a la polimerizacin de hidrocarburos por craqueo a
alta temperatura. Para mantener la temperatura de combustin a niveles
inferiores a los de la temperatura de craqueo se puede inyectar vapor de agua, o
se agrega aire como diluyente de la mezcla de gases.

Incineradores: Son hornos a elevadas temperaturas generalmente calentados


por llama directa por donde se hacen circular los gases a tratar. Se utiliza para
destruir compuestos orgnicos voltiles. Los factores crticos que determinan la
eficiencia de los incineradores son:

- La temperatura de la cmara de combustin


- El tiempo de residencia de los gases en la cmara
- Las caractersticas hidrodinmicas del sistema
- La cantidad de O2 disponible

Estos factores son difciles de controlar, sobre todo en situaciones donde la


composicin de la carga presenta alta variabilidad.

Oxidacin Cataltica: Existen hornos o reactores de oxidacin que utilizan


catalizadores para acelerar las reacciones de oxidacin y mejorar la eficiencia
del proceso. Normalmente, un reactor tubular contiene un catalizador slido que
adsorbe el gas y facilita su oxidacin, a una temperatura ms baja que en la
combustin convencional. Permite eliminar compuestos orgnicos cuando
estos se encuentran en pequea concentracin. Un ejemplo de este tipo de
procesos es la oxidacin de SO2 a SO3 utilizando V2O5 como catalizador. El

5-61
SO3 puede formar H2SO4 en presencia de agua. En aquellos procesos que
utilizan combustibles que tienen un significativa contenido de azufre, se puede
llevar a cabo la combustin en un lecho fluidizado de CaCO 3, lo que facilita la
oxidacin del azufre a CaSO4 (yeso), minimizando as las emisiones de SO2.

d) Sistemas Basados en Reacciones de Reduccin

Estos se basan en reacciones qumicas entre el contaminante y un agente reductor,


que lo transforman en una forma qumica de menor impacto ambiental.
El gas residual se mezcla con una corriente con el gas reductor en un reactor a alta
temperatura. Por ejemplo, para eliminar los NO X se utiliza NH3, H2 o CO como
agentes reductores, a temperaturas sobre 900C, en presencia de catalizadores. Los
NOX generalmente se encuentran en baja concentracin en las corrientes de gas
residual, lo que dificulta su separacin por absorcin.

En el caso de los NOX generados durante los procesos de combustin, la mayora de


las tcnicas para su abatimiento se basan en el control de las condiciones de
operacin. En los sistemas de combustin, gran parte de los NO X se forman a partir
de la reaccin entre el N2 y el O2 del aire a alta temperatura. Generalmente, se opera
con un 10-20% de exceso de aire para asegurar una combustin completa y evitar la
formacin de CO e hidrocarburos voltiles; sin embargo, ello permite la oxidacin
del N2 que resulta en la formacin de NO X. Al reducir dicho exceso de aire, se puede
reducir la emisin de NO X. Los sistemas de combustin en dos etapas (con dos
cmaras de combustin en serie) tambin son usados con tales fines, ya que se
puede usar una menor cantidad de aire para completar la combustin y, al mismo
tiempo, mantener una menor temperatura de llama. La reduccin de la temperatura
de combustin tiene un gran efecto en prevenir la formacin de NO X. El diseo de
los quemadores en las calderas modernas privilegia una menor temperatura de
llama, con tales fines.

5.4.3) Descarga de los Gases Residuales a la Atmsfera

Las descargas gaseosas derivadas de la combustin y de los sistemas de


depuracin de gases, se hacen a travs de chimeneas, las que no solamente ayudan
a mantener el flujo de gases, sino que permiten dispersar los gases en la atmsfera.
Tales emisiones deben respetar las normas de calidad de aire, por lo que la altura y
dimetro de la chimenea deben ser cuidadosamente diseados, tomando en
consideracin los factores meteorolgicos locales. Para tales efectos, se utilizan
modelos de dispersin.

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