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DEL CONCEPTO DE
PARADIGMA EN THOMAS
S. KUHN, A LOS
PARADIGMAS DE LAS
CIENCIAS DE LA CULTURA

Jos Duvn Marn Gallego*

Resumen
Este artculo de reflexin es, a la vez, un ensayo, resultado de un proceso de
bsqueda de antecedentes necesarios para mi tesis doctoral en Educacin,
con la Newport International University, que me permite poco a poco un acer-
camiento a los Fundamentos Epistemolgicos y Metodolgicos de la Pedago-
ga, intentando responder a la pregunta: por qu no se puede hacer ciencia
de la pedagoga?, teniendo en cuenta, adems, que la ciencia es una cons-
truccin social. Esta reflexin parte del concepto de paradigma en la forma
como lo desarrolla Kuhn en su obra La Estructura de las Revoluciones Cientfi-
cas el cual me lleva a plantear la pregunta de cul es el paradigma que deben
privilegiar las ciencias sociales y humanas?, y a la conclusin de que siguiendo
la distincin que hace Dilthey entre ciencias de la naturaleza que se explican
(Erklren) y ciencias del espritu que se interpretan (Verstehen), el paradigma
dominante y que mejor conviene a las ciencias sociales y humanas es el Crti-
co-hermenutico desarrollado por la Escuela de Frankfurt y la Teora Crtica de
la Sociedad.

Palabras clave
Paradigma, epistemologa, ciencia normal, ciencia revolucionaria, ciencias
sociales, ciencias humanas, cultura, reglas.

* Abogado, Licenciado en Filosofa, Especialista en Docencia Universitaria, Magster en


Evaluacin de la Educacin, candidato a Doctor por la Newport Internacional University Es
docente-investigador de la Universidad Santo Toms y de la Universidad Militar Nueva
Granada. Hace parte de los grupos de investigacin Investigacin Educativa e Investigacin y
Docencia, reconocidos y clasificados por Colciencias en las categoras C y B, respectivamente.
Direccin de contacto: joseduvanmarin@yahoo.es.

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JOS DUVN MARN GALLEGO

Abstract

Key words

Introduccin por los aportes de la obra de Kuhn y por el debate


se ha venido dando. Desde este autor se tomar
La polmica que ms literatura ha generado hoy precisamente para su interpretacin y aplicacin
en el campo de la ciencia, ha sido talvez la dispu- en las ciencias sociales y humanas como prop-
ta entre ciencias sociales y ciencias naturales, sito del presente escrito.
sobre todo con respecto al mtodo y se ha cons-
tituido tambin en la polmica que ms inters ha Para una mayor comprensin del concepto de
despertado entre seguidores de uno y otro mto- paradigma y su funcin en las ciencias sociales y
do de las ciencias, es decir, de los mtodos cua- humanas, dividir el trabajo en dos partes. En pri-
litativos y cuantitativos. En medio de estas discu- mer lugar, seguir en la obra misma de Kuhn el
siones tericas se ha colocado un concepto que, desarrollo que l hace de dicho concepto, ms
aunque no es nuevo como veremos luego, s ha que pretender buscarlo en otros autores que con
despertado bastante debate en los crculos aca- frecuencia terminan oscureciendo la sencillez y
dmicos, especialmente en la filosofa de la cien- naturalidad con la que el autor expone su pensa-
cia, no solamente por la carga de sentimientos miento. Para este anlisis me fundamento en tres
que despierta, sino, sobre todo, por los valores tpicos que desarrolla Kuhn: 1) la prioridad de los
epistemolgicos y sociolgicos de que se halla paradigmas y las reglas que guan la investiga-
cargado. Me refiero al concepto de paradigma. cin cientfica, 2) la crisis de la ciencia y los cam-
Las definiciones se han multiplicado por doquier, bios revolucionarios y, 3) la respuesta que los cien-
en unos casos con mayor precisin que en otros tficos suelen dar a los cambios de paradigmas.
y para todas las disciplinas y campos del saber. En segundo lugar desarrollo el concepto en rela-
Pero por su originalidad ha tenido su despertar cin con las ciencias sociales y humanas a las
mayor en el campo de las ciencias en el siglo XX que denominar con el nombre genrico de cien-

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cias de la cultura31 , pero sobre todo, tratando filosofa de la ciencia, especialmente a partir de la
siempre de mantener la comprensin kuhniana del obra de Thomas Samuel Kuhn: The Structure of
concepto de paradigma. Scientific Revolutions (1961) (Trad. al espaol: La
Estructura de las Revoluciones Cientficas, 1992)
Aunque no desarrollo el concepto en las ciencias y por la polmica que despert, no solamente
de la educacin y de la pedagoga como las cien- entre sus crticos, sino tambin entre sus mismos
cias que comienzan a emerger en el panorama seguidores, se vio precisado a escribir una Pos-
de las ciencias sociales y humanas, espero po- data a su obra en 1969, no slo para aclarar el
der utilizar el concepto con mayor propiedad en concepto de paradigma, sino tambin los de-
investigaciones posteriores. Sin embargo, esta ms conceptos que haban generado dicha dis-
investigacin ya me acerca a ellas. cusin.

Se acus a Kuhn de haber hecho de la ciencia


El desarrollo de la ciencia en una empresa irracional y de haber cado en un
Thomas S. Kuhn relativismo lingstico, epistemolgico y
metodolgico, sobre todo porque su obra, en cam-
Qu es un paradigma? bio de contribuir a aumentar la reaccin contra el
positivismo al que pretenda oponerse, termin
Hablar de paradigma en todos los crculos aca- siendo netamente positivista. Adems, se le acu-
dmicos parece hoy un trmino de moda; pero s de imprecisin en el uso de los trminos y de
sabemos, en verdad, qu es un paradigma? Platn no haber analizado adecuadamente las nociones
us el trmino paradeigma (paradeigma) en va- de paradigma, marco conceptual, significa-
rios sentidos: ejemplo, muestra, patrn, mo- do, cambio de significado (Bunge, 1985: 43),
delo, copia. Sin embargo, parece que el signi- as como de haber reducido la filosofa de la cien-
ficado ms apropiado para designar un paradig-
cia a un puro psicologismo, (Lakatos, 1998: 120).
ma es el de modelo o ejemplar, especialmente
cuando se refiere a las ideas como ejemplares o Sin embargo, en la Posdata de 1969, Kuhn se
modelos de las cosas naturales, y en la forma centra principalmente en la defensa del concepto
como lo refiere en uno de sus dilogos: ... que
de paradigma por ser ste el que ms discusin
estas mismas formas [refirindose a las ideas]
haba causado. Afirma al respecto que, a pesar
permanezcan en la naturaleza a modo de ejem-
de la acusacin que le hace la seora Margaret
plares (paradeigmata), que las cosas se les pa-
Masterman de haber usado el trmino paradig-
rezcan y sean como imgenes (paradeigma) de
ma al menos en veintids modos distintos (Kuhn,
ellas... (Parmnides. 132d). Aristteles tambin
1992: 279)32 , advierte que solamente lo haba uti-
utiliz el trmino ejemplo en el sentido de para-
lizado en dos sentidos diferentes: en primer lugar,
digma para referirse a la forma de argumentacin
(Pr. Anal. II, 24, 4 y 5). significa toda la constelacin de creencias, valo-
res, tcnicas, etc., que comparten los miembros
Recientemente la nocin de paradigma ha des- de una comunidad dada; en segundo lugar, de-
pertado un inters importante en la historia y en la nota una especie de elemento de tal constelacin,
las concretas soluciones de problemas que, em-
31
pleadas como modelos o ejemplos, pueden
Prefiero el trmino ciencias de la cultura que ciencias
sociales y humanas o ciencias del espritu, por ser un remplazar reglas explcitas como base de la solu-
concepto mucho ms rico, ya que la cultura involucra todas cin de los restantes problemas de la ciencia nor-
las actividades del ser humano, es decir, el mundo creado mal. Este segundo sentido lo considera Kuhn
por el hombre: historia, filosofa, literatura, arte, ciencia,
tcnica, tecnologa, poltica, deporte, etc., al mismo tiempo
que existe un continuo con los hechos de la naturaleza
32
(Diccionario de Filosofa, J. Ferrater Mora). Ver la nota 4 en la pgina 269 del texto citado.

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como el ms profundo de los dos y es el que ha Para explicar su desarrollo Kuhn no distingue en-
causado las mayores controversias y equvocos tre teoras, sino entre dos maneras diferentes de
al menos en el aspecto filosfico, particularmente hacer ciencia, es decir, por una parte, la ciencia
por haber hecho de la ciencia una empresa sub- normal, y por la otra, la ciencia extraordinaria o
jetiva e irracional. Ahora bien, si el trmino para- revolucionaria.
digma no es lo suficientemente funcional para
indicar que los miembros de una comunidad cien- La ciencia normal es la ciencia en su forma co-
tfica comparten una teora o conjunto de teoras rriente y corresponde al modo usual en que ope-
como parte de un paradigma, Kuhn propone cam- ra y a la manera en que sta funciona la mayor
biarlo por el de matriz disciplinaria. Disciplinaria parte del tiempo, la cual se desarrolla dentro de
dice- porque se refiere a la posesin comn de un paradigma y slo dentro de ese paradigma los
quienes practican una disciplina particular; ma- conocimientos tienden a acumularse. Durante el
triz, por estar compuesta de elementos ordena- perodo de ciencia normal los cientficos se dedi-
dos de varias ndoles cada uno de los cuales re- can a solucionar toda clase de enigmas o rompe-
quiere una ulterior especificacin (Kuhn, 1992: cabezas (puzzle solving) (Kuhn, 1992: 70) que
279-280). No obstante esta propuesta de cambiar aparecen en el interior de una teora, recurriendo
el trmino, no tuvo xito entre la comunidad cien- a tcnicas, procedimientos establecidos y reglas
tfica y filosfica, ya que prevaleci y se sigui uti- dominantes entre los miembros de la comunidad
lizando el trmino paradigma en todos los cam- cientfica. Durante este perodo todo lo que no se
pos de la ciencia y con todas las implicaciones halla dentro del correspondiente paradigma es
epistemolgicas, metodolgicas y semnticas. rechazado como perteneciente al campo de la
metafsica y como algo que corresponde a la com-
petencia de otra disciplina o tambin, porque por
Prioridad de los paradigmas su complejidad no vale la pena dedicarle dema-
y las reglas que guan la siado tiempo (Kuhn, 1992: 71). Dado que en los
perodos de ciencia normal la ciencia crece y se
investigacin cientfica desarrolla de manera acumulativa, cuando el tra-
Segn Kuhn, la historia muestra que a lo largo de bajo cientfico no marcha normalmente, es decir,
su evolucin, las disciplinas cientficas han pasa- cuando una teora ya no es capaz de explicar cier-
do por distintos ciclos que l mismo denomina tos fenmenos o experiencias, o cuando un enig-
ciencia normal y ciencia revolucionaria. De ma no se puede resolver, la teora entra en un es-
acuerdo con este esquema, los ciclos a que es- tado de crisis, y en ocasiones, termina en un cam-
tn sometidas las ciencias a travs de la historia bio de paradigma.
se inician con una etapa ms o menos prolonga-
da de presciencia o periodo pre-paradigmti- En el momento que la ciencia entra en crisis, se
co, durante el cual se recogen observaciones casi pasa, por lo tanto, de hacer ciencia normal a ha-
al azar, sin un plan definido y sin referencia a un cer ciencia extraordinaria. Durante este perodo
esquema general. En este periodo pueden surgir crtico se empieza a desconfiar de los procedi-
varias escuelas de pensamiento que compiten mientos normales y se proponen teoras alternati-
entre s, pero sin que prevalezca alguna de ellas vas que dan la posibilidad de resolver anomalas
sobre las dems. Sin embargo, poco a poco un bajo un nuevo conjunto de compromisos y nue-
sistema terico adquiere aceptacin general, dan- vas prcticas cientficas, hasta que se produce una
do lugar a la idea de paradigma, que represen- transicin al nuevo paradigma. Este proceso de
ta la teora general o conjunto de ideas aproba- transicin lo denomina Kuhn revolucin cientfi-
das y sostenidas por una generacin o un grupo ca, el cual es promovido, no slo por los investi-
coherente de cientficos contemporneos. gadores que pertenecen a la antigua prctica cien-

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tfica, sino tambin por la mayora de los cientfi- a la Ciencia normal como resolucin de enigmas,
cos ms jvenes. Sin embargo, una vez en varios apartes da a entender que existen cua-
institucionalizado el nuevo paradigma, comienza tro tipos de reglas que guan u orientan la investi-
tambin un nuevo perodo de ciencia normal. gacin cientfica durante el desarrollo de la cien-
cia normal: 1) los enunciados explcitos de leyes,
En relacin con el concepto de paradigma, Kuhn conceptos y teoras cientficas que ayudan a fijar
dedica el captulo V de su libro al tema de la Prio- enigmas y a limitar las soluciones aceptables. Esas
ridad de los Paradigmas. En l establece una reglas, ayudan, por ejemplo, a los qumicos a fijar
correlacin entre reglas, paradigma y ciencia nor- los resultados de sus anlisis, al mismo tiempo
mal. Cuando se hace una investigacin histrica que suministran informacin acerca de lo que es
y profunda33 acerca de una disciplina o una cien- el tomo, la molcula, los compuestos y las mez-
cia, siempre se encuentran, como dice Kuhn, con- clas; 2) el uso de instrumentos y el modo como
juntos de ilustraciones recurrentes y casi norma- pueden ser utilizados legtimamente en los expe-
lizadas de diversas teoras en sus aplicaciones rimentos. Los instrumentos se hallan en un nivel
conceptuales, instrumentales y de observacin inferior y son ms concretos que las leyes y las
(Kuhn, 1992: 80), que constituyen propiamente los teoras; 3) los compromisos metafsicos y
paradigmas de la comunidad. Estos paradigmas metodolgicos, tales como las creencias acer-
generalmente se exponen en los libros de texto, ca del mundo y del universo, y la forma como fun-
conferencias y en las prcticas de laboratorio que cionan y explican las leyes cientficas; y, 4) otros
los estudiantes tienen que aprender. Se confor- compromisos que conducen a los cientficos a
ma, de esta manera, la comunidad que comparte interesarse por comprender el mundo y por ex-
ese mismo paradigma. Pero aunque los tender la precisin y el alcance con que ha sido
paradigmas se determinan fcilmente en el seno ordenado, requisito sine qua non para todo cien-
de una comunidad, queda, sin embargo, una zona tfico, el cual le permite analizar algn aspecto de
confusa, como una especie de penumbra ocupa- la naturaleza con toda clase de detalles empri-
da por realizaciones cientficas cuyo status per- cos, ya sea por s mismo o por medio de otros
manece en duda todava (Kuhn, 1992: 80). colegas investigadores (Kuhn, 1992: 75-78). Por
tanto, los profesionales que practican alguna es-
El problema consiste, entonces, en que a pesar pecialidad cientfica se pueden adherir a estas
de que se comparten los mismos paradigmas por reglas, pero ellas pueden no especificar por s
una determinada comunidad cientfica, no siem- mismas todo lo que tiene en comn la prctica de
pre se comparten las mismas reglas. los especialistas. Las reglas afirma Kuhn- se
derivan de los paradigmas; pero stos [los
Para la comprensin del concepto de paradigma
paradigmas] pueden dirigir la investigacin, inclu-
es preciso, por tanto, clarificar el concepto de re-
so sin reglas (Kuhn, 1992: 79). Lo cierto es que
gla en la obra de Thomas Kuhn, para saber si las
la bsqueda de reglas es ms difcil y menos
reglas hacen parte de los paradigmas o son cues-
satisfactoria que la de paradigmas (Kuhn, 1992:
tiones aparte. En el captulo IV, cuando se refiere
81), y tratar de buscar reglas que sean pertinen-
tes para constituir una determinada tradicin de
33
Es necesario recordar que la intencin inicial de Kuhn como investigacin normal, puede resultar una empre-
fsico de profesin fue la de hacer una historia de la ciencia,
no obstante que luego termina haciendo profundas sa frustrante para el cientfico y el investigador.
contribuciones a la filosofa de la ciencia. As lo expresa en
el Prefacio de su obra: El resultado fue un cambio drstico Cmo funcionan entonces los paradigmas y las
en mis planes profesionales, un paso de la fsica a la historia reglas?
de la ciencia y, luego, gradualmente, de los problemas
histricos relativamente ntegros a las inquietudes ms
filosficas, que me haban conducido, inicialmente, hacia la En uno de sus apartes de la Posdata de 1969,
historia (Kuhn, 1992: 9). Kuhn, en forma muy grfica y sencilla, afirma: Un

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paradigma es lo que comparten los miembros de Una tercera razn para suponer que los
una comunidad cientfica y, a la inversa una co- paradigmas guan la investigacin, no solo como
munidad cientfica consiste en unas personas que modelos directos sino por medio de reglas, la
comparten un paradigma (Kuhn, 1992: 271). Pa- constituye el hecho de que la ciencia normal si-
reciera un crculo vicioso, pero no lo es; pues, si gue avanzando, aunque no utilice reglas, mien-
se considera el paradigma como un ejemplar o tras la comunidad cientfica acepte, sin discusin,
un modelo, aunque los cientficos compartan los la solucin de problemas particulares que se lle-
mismos paradigmas, no necesariamente compar- ven a cabo.
ten las mismas reglas, y, aunque pueden estar de
acuerdo e identificar plenamente el mismo para- Por ltimo, una cuarta razn para conceder a los
digma, no necesariamente tienen que compartir paradigmas un status anterior al de las reglas es
la misma interpretacin o racionalizacin de di- el hecho de que, no obstante, hallarse los cientfi-
cho paradigma. cos dentro del mismo campo de la ciencia o en
campos estrechamente relacionados y a pesar de
Sin embargo, la ciencia normal siempre est guia- que todos empiezan estudiando los mismos libros
da, en parte, por los paradigmas, proceso que y alcanzan los mismos logros en el transcurso de
resulta ms fcil y sencillo con la ayuda de reglas su formacin profesional, con frecuencia adquie-
y suposiciones, a pesar de que el paradigma no ren paradigmas muy diferentes. Esto mismo acon-
tece cuando se da un cambio de paradigma, pues
dependa de la formulacin de las reglas. Los
no a todos los afecta de la misma manera, ni to-
paradigmas sostiene Kuhn- pueden ser anterio-
dos se logran trasladar al mismo paradigma.
res, ms inflexibles y completos que cualquier
conjunto de reglas para la investigacin que pu-
diera abstraerse inequvocamente de ellos (Kuhn,
1992: 84), y por tanto, pueden determinar la cien-
El problema de la crisis de
cia normal sin necesidad de reglas. Para demos- las ciencias y el cambio
trar que los paradigmas funcionan en forma prio- revolucionario
ritaria sin necesidad de reglas Kuhn da algunas
razones explicativas (Kuhn, 1992: 85 ss.): Durante los perodos de ciencia normal el cono-
cimiento cientfico crece y se desarrolla en forma
La primera razn, como ya se explic, es el he- acumulativa, pero cuando las teoras ya no son
cho de que existe una enorme dificultad para des- capaces de explicar suficientemente ciertos fen-
cubrir reglas que guen la tradicin particular de menos o experiencias, o cuando ya no se pueden
la ciencia normal, por cuanto es difcil saber qu resolver los posibles enigmas, la teora se enfren-
es lo que tienen en comn todas las ciencias. ta con anomalas que se manifiestan lo suficien-
temente reacias, tanto para solucionar, como para
La segunda razn para que los paradigmas fun- disminuir la confianza de la comunidad en su en-
cionen independientemente de las reglas, la fun- foque terico. De esta manera, la ciencia entra en
damenta Kuhn en la educacin cientfica. Todo crisis, provocando as la bsqueda de posibles
cientfico no aprende los conceptos, las leyes, las sustitutos e iniciando un perodo de ciencia ex-
teoras ni el uso de instrumentos en forma directa traordinaria.
y abstracta, sino que el aprendiz de cientfico
aprende todas estas cosas en los libros de texto Los captulos VI, VII y VIII del libro, los dedica Kuhn
en los que halla ya las formas de aplicarlas y de al planteamiento y desarrollo del problema de la
resolver los problemas, tanto en el laboratorio crisis en la ciencia. Durante los perodos de cien-
como con papel y lpiz. El aprendizaje desde un cia normal dice- no existen novedades fcticas
principio se desenvuelve como en una especie ni tericas; pero gracias a la investigacin cientfi-
de unidad histrica y pedaggica. ca siempre habr descubrimientos de nuevos e

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inesperados fenmenos que permitan a los cien- las nicas fuentes de cambio de paradigma, pues,
tficos la construccin, tambin, de nuevas teo- tambin las anomalas profundas se convierten en
ras. Todo esto conlleva, sin duda, a la percepcin requisitos para aceptar teoras, tal como sucedi
de que comienzan a aparecer anomalas, es de- con los descubrimientos de Coprnico, Galileo y
cir, al reconocimiento de que en cierto modo la Newton, respecto a las teoras de Ptolomeo y
naturaleza ha violado las expectativas inducidas Aristteles (Kuhn, 1992: 113)34 , la crisis que pre-
por el paradigma que hasta ese momento rega cedi a la aparicin de la teora de Lavoisier so-
la ciencia normal (Kuhn, 1992: 93). Con todo, bre la combustin del oxgeno y la crisis de la fsi-
muchos de los descubrimientos que aporta una ca a finales del siglo XIX que prepar, a principios
teora son parte de la ciencia normal y no dan del siglo XX, el camino para el surgimiento de la
como resultado algn hecho novedoso, de la mis- teora de la relatividad. En cada uno de estos ejem-
ma manera que no todas las teoras pertenecen a plos surgi una nueva teora despus de que fra-
paradigmas; pero tanto durante los perodos pre- cas la actividad normal de resolucin de proble-
paradigmticos como durante las crisis que con- mas, y esta nueva teora se dio precisamente como
ducen a cambios en los paradigmas, los cientfi- respuesta directa a la crisis.
cos acostumbran a desarrollar muchas teoras
meramente especulativas e inarticuladas que, sin Un aspecto importante ms que hay que tener en
embargo, conducen a nuevos descubrimientos, cuenta durante los perodos de crisis de la cien-
producto de esas hiptesis especulativas plantea- cia, es el hecho de que no existen teoras cientfi-
das. Solamente cuando, tanto el experimento cas que resuelvan todos los problemas posibles,
como la teora, logran articularse de tal manera por tanto, cualquier paradigma siempre estar
que coinciden plenamente, dando lugar a un nue- enfrentado a contraejemplos, an durante los pe-
vo descubrimiento, la teora se convierte en para- rodos de ciencia normal, pues, como arriba se
digma (Kuhn, 1992: 105-106). Para ilustrar esta dijo, los cientficos, durante estos perodos, estn
circunstancia Kuhn se vale de dos ejemplos cl- casi siempre dedicados a resolver enigmas (puzzle
sicos del siglo XVIII: el descubrimiento del oxge- solving). En este mismo sentido, la ciencia normal
no y de los rayos X, y concluye que en todos los se esfuerza y deber esforzarse continuamente
descubrimientos cientficos en los que surgen por hacer que la teora y los hechos estn ms de
nuevos fenmenos, se dan algunas caractersti- acuerdo, y esta actividad puede verse fcilmente
cas comunes, tales como: 1) la percepcin previa como una prueba o una bsqueda de confirma-
de la anomala, 2) la aparicin gradual y simult- cin o falsedad (Kuhn, 1992: 132-133). Por este
nea del reconocimiento, tanto conceptual como motivo, un objetivo importante para el cientfico
de la experiencia, y 3) el cambio consecuente de consistir en resolver los enigmas, pero presupo-
las categoras y de los procedimientos del para- niendo la validez de la teora. Si el cientfico fraca-
digma, los que van acompaados, a menudo, por sa en el intento de resolver los enigmas, la causa
estados de resistencia al cambio. no es de la teora, sino de su misma incapacidad.
Kuhn compara esta incapacidad con un mal car-
Pero una vez que los nuevos descubrimientos pintero que culpa de sus fracasos a sus herra-
sean aceptados por todos los cientficos y stos mientas (Kuhn, 1992: 131). En este contexto, es
pueden dar explicacin precisa de muchos fen- necesario, por tanto, aclarar, como lo hace Kuhn
menos previamente conocidos, avance que se respecto a la enseanza de las ciencias, que los
logra descartando creencias y procedimientos
previamente aceptados y reemplazando simult-
34
neamente los componentes del paradigma ante- Aristteles y Claudio Ptolomeo defendieron el sistema
geocntrico, hasta cuando Nicols Coprnico public su
rior por otros, se acepta tambin el nuevo para- libro De Revolutionibus Orbium Coelestium en 1543, teora
digma. Sin embargo, los descubrimientos no son que fue seguida y defendida por J. Kepler (1571-1630),
Galileo (1564-1642) y Newton (1642-1727).

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ejemplos y aplicaciones que traen los libros de del cientfico que como el mal carpintero culpa de
texto no son prueba alguna de validez y de acep- sus fracasos a sus herramientas (Kuhn, 1992: 131).
tacin de la teora, sino que son solamente en
meros ejemplos necesarios para el aprendizaje Regresando de nuevo a la pregunta: cmo res-
del paradigma, base de la prctica profesional ponden los cientficos ante las crisis de la cien-
cia?, Kuhn responde que no toda anomala en el
campo de la ciencia provoca una crisis, puesto
Cmo responden los que muchas anomalas son aparentes y sin im-
portancia fundamental ya que solo pretenden po-
cientficos a los cambios ner en tela de juicio generalizaciones explcitas y
de paradigma? fundamentales de un paradigma, como se de-
muestra, en muchos casos, trados por la historia
Kuhn insiste en que las crisis de la ciencia se con-
de la ciencia que no fueron ms que molestias
vierten en condicin previa y necesaria para el
sin importancia y sin incidencia grave en el para-
nacimiento de nuevas teoras. Pero, el problema
est en cmo responden, los cientficos a estas digma. Pero cuando la anomala resulta de tras-
crisis. cendencia y sta llega a ser algo ms que otro
enigma de la ciencia normal, se inicia, la transi-
En primer lugar, aunque los cientficos general- cin a la crisis y a la ciencia fuera de lo ordinario
mente empiezan perdiendo la fe en el paradigma (Kuhn, 1992: 136). De esta manera, la anomala
que los llev a la crisis y a pensar en nuevas alter- comienza a hacer mella en los cientficos, y aun-
nativas, casi nunca renuncian de inmediato a l que inicialmente responden mediante cierta resis-
(Kuhn, 1992: 128). En este sentido parece ms tencia, aparecen, no obstante, los primeros inten-
bien que asumen una actitud de resistencia pasi- tos de resolucin del problema, siguiendo las re-
va al cambio, y solamente aceptan el nuevo para- glas establecidas por el paradigma. Ante esta si-
digma cuando ya disponen de una teora alterna- tuacin, pocos sern los que acepten las nuevas
tiva que reemplace el paradigma anterior. Esta propuestas de solucin y muchos las pondrn en
decisin la toman, no slo cuando de hecho exis- duda. As se inicia la crisis del paradigma con sus
te el nuevo paradigma, sino, sobre todo, cuando efectos de confusin y con un nuevo problema:
han llegado a un juicio suficiente, comparando el el aflojamiento consiguiente de las reglas para la
paradigma anterior con el nuevo y contrastando investigacin normal (Kuhn, 1992: 138), debili-
las teoras con los hechos naturales que les per- tando, por tanto, los estereotipos, los cuales pro-
mita seguir el camino ms seguro y acertado. porcionan, simultneamente, los datos adiciona-
les necesarios para un cambio de paradigma fun-
En segundo lugar, los cientficos comienzan, tam- damental. Con todo, la crisis continuar con la
bin, a inventar hiptesis ad hoc, es decir, nume- aparicin de un nuevo candidato a paradigma y
rosas articulaciones y modificaciones ad hoc de con la lucha subsiguiente para su aceptacin, y
las teoras para eliminar cualquier conflicto apa- aunque se trata todava de un paradigma en
rente (Kuhn, 1992: 129). Esto permite que, aun- embrin, los cientficos, durante esta etapa de
que hayan existido algunos cientficos intoleran- crisis, generarn nuevas teoras especulativas que,
tes ante las crisis de la ciencia y hayan abando- si dan buenos resultados, van sealando el cami-
nado su misin, no obstante, son muy pocos en no hacia el nuevo paradigma que comienza a
la historia los que lo han hecho as. A pesar de gestarse.
todo, cuando un paradigma es rechazado sin que
an se tenga otro que lo sustituya, lo que equiva- En los perodos de crisis de la ciencia, los cientfi-
le a un abandono de la ciencia, se convierte en un cos echan mano de un recurso filosfico: el anli-
problema que no es del paradigma mismo, sino sis, como herramienta para resolver los enigmas

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de su campo, lo que no suceda durante el pero- Del paradigma cientfico al


do ciencia normal, tal como ocurri durante el
surgimiento de la fsica de Newton en el siglo XVII, paradigma de las ciencias
la Teora de la Relatividad y la Mecnica Cuntica de la cultura
en el siglo XX.
El problema
Este proceso de transicin de un paradigma en
crisis a un nuevo paradigma de ciencia normal no El problema al que tradicionalmente se han visto
se da por acumulacin de conocimiento, sino ms enfrentadas las ciencias de la cultura es de cmo
bien por una reconstruccin que cambia algu- pasar del paradigma de las ciencias naturales al
nas de las generalizaciones tericas ms elemen- paradigma de las ciencias sociales y humanas?
tales del campo, as como tambin muchos de Kuhn permite dar ya un primer paso al pretender
los mtodos y aplicaciones del paradigma (...). romper con las categoras de la ciencia clsica
Cuando la transicin es completa, la profesin positivista y al introducir nuevas categoras hist-
habr modificado su visin del campo, sus mto- ricas que obedecen a fuerzas irracionales e ilgi-
dos y sus metas (Kuhn, 1992: 139). Nace, de esta cas, relacionadas ms con factores sociolgicos
manera, una nueva teora que rompe con una tra- y psicolgicos que con principios racionales em-
dicin y unas prcticas cientficas e introduce nue- pricos. Kuhn, sin lugar a dudas, abre un camino
vas prcticas con nuevas reglas, dentro de razo- muy importante para dar a las ciencias de la cul-
namientos tambin diferentes. Se produce enton- tura el estatus de cientificidad, no obstante que el
ces la Revolucin Cientfica. debate todava contina.

En el Camino desde la estructura Kuhn afirma: Uno de los temas de discusin est dado en tor-
no tanto al pluralismo de la ciencia, como a su
unidad, no en cuanto a sus contenidos, sino con
Los cambios revolucionarios son diferentes y bastante respecto al mtodo, especialmente, a la distincin
ms problemticos. Ponen en juego descubrimientos que se ha planteado entre ciencias naturales y
que no pueden acomodarse dentro de los conceptos ciencias sociales. Dilthey a finales del siglo XIX y
que eran habituales antes de que se hicieran dichos principios del XX, ya haba sealado el problema
descubrimientos. Para hacer, o asimilar, un de la divisin del conocimiento en ciencias de la
descubrimiento tal, debe alterarse el modo en que se naturaleza y ciencias del espritu (Cf. Dilthey,
piensa y describe un rango de fenmenos naturales 1978), y para stas ltimas, buscaba un mtodo
(Kuhn, 2002: 25). que tuviera el mismo xito y la misma eficacia del
mtodo que ya haban asegurado las ciencias
naturales. (Dilthey, 1978: 14). Es preciso advertir
Un dato curioso sealado por Kuhn durante las
que Dilthey jams plante una divisin excluyen-
crisis de la ciencia, es que estas situaciones se
te entre estos dos reinos, sino, por el contrario,
dan casi siempre por investigadores muy jvenes
sostuvo una estrecha relacin entre ambos, por
o novatos en el campo cuyo paradigma cambian
cuanto los hechos de la naturaleza sirven de apo-
(Kuhn, 2002: 146).
yo a los hechos del espritu y estos, a la vez, son

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JOS DUVN MARN GALLEGO

la expresin suprema de los hechos naturales. As ciencia de manera segura, y toda pretensin
lo expresa en varios apartes de su obra Introduc- monopolstica de la ciencia, es por eso mismo una
cin a las ciencias del espritu: Los hechos del actitud no cientfica (Morin, 1998: 79).
espritu constituyen el lmite supremo de los he-
chos de la naturaleza, los hechos de la naturaleza Ante estos planteamientos es necesario hacer cla-
constituyen las condiciones nfimas de la vida es- ridad con respecto a lo que se entiende por uni-
piritual, y en otra parte afirma: La unidad dad de la ciencia: Si se trata de una unidad en
psicofsica (...) recibe por medio del sistema ner- relacin con el contenido, es decir, una unidad
vioso influencias del curso general de la naturale- ontolgica; si es una unidad metodolgica; si res-
za y reacciona a su vez sobre l () Los conoci- pecto a la forma de conocer: unidad epistemo-
mientos de las ciencias de la naturaleza se mez- lgica, o si es unidad respecto a los fines: unidad
clan con los de las ciencias del espritu (Dilthey, teleolgica. Todos estos aspectos son elementos
1978: 24-25). paradigmticos de la ciencia, por tanto, la tenden-
cia ms comn es pensar que, frente a la preten-
La siguiente es una cita que reafirma con mayor sin de unidad de la ciencia, ser la pluralidad la
contundencia este aserto: caracterstica predominante, tanto en relacin con
los contenidos por cuanto cada disciplina y cada
Las ciencias que se ocupan del hombre, de la sociedad ciencia construyen sus propios objetos, como res-
y de la historia tienen como base suya las ciencias de la pecto al mtodo y, por eso tambin, una plurali-
dad de fines, sin desconocer, no obstante, que
naturaleza por lo mismo que las unidades psicofsicas
existe, al mismo tiempo, pluralidad epistemol-
slo pueden ser estudiadas con ayuda de la biologa,
gica, sobre todo cuando se trata de las epistemo-
pero tambin porque el medio en que se desenvuelven
logas regionales, pues cada campo del saber tie-
y en que tienen lugar su actividad teleolgica, ne sus propias formas de afrontar el conocimien-
encaminada en gran parte al dominio de la naturaleza, to. Sin embargo, ante el problema de la plurali-
est constituido por sta: En el primer aspecto, nos dad cientfica, tampoco es conveniente para la
servirn las ciencias del organismo, en el segundo las misma ciencia hacer distinciones excluyentes,
de la naturaleza inorgnica (Dilthey, 1978: 26). como entre ciencias naturales o ciencias socia-
les, o entre mtodos cuantitativos y mtodos cua-
En este debate Edgar Morin (1998: 77), en desa- litativos, as como hacer distinciones claras entre
rrollo del concepto del paradigma de la compleji- los fines de la ciencia, y menos an determinar
dad, plantea la necesidad de la unidad de la cien- fronteras precisas entre unas y otras disciplinas.
cia. Esta unidad no es posible dentro de marcos Todos estas posiciones dualistas no son otra cosa
en los que las grandes disciplinas parecen co- que maniquesmos cientficos que, en cambio de
rresponder a esencias y a materias heterogneas: ayudar al desarrollo de la ciencia, frenan, por el
lo fsico, lo biolgico, lo antropolgico, o dentro contrario, su natural desenvolvimiento y avance.
de sistemas reduccionistas, es decir, reducien- Hoy se est ms de acuerdo con conceptos como
do al nivel ms simple de organizacin los fen- interdisiciplinariedad y transdisciplinariedad, con-
menos de la organizacin compleja, sino como ceptos que no se desarrollarn en este artculo.
posibilidad dentro del marco de una physis ge-
neralizada, en la que la fsica, la biologa, la an-
tropologa, y tambin la sociologa dejan de ser Los paradigmas de las
entidades cerradas, sin perder su identidad. Morin ciencias
considera que hoy existe, por una parte, incerti-
dumbre en el concepto de ciencia y, por otra, una Retomando de nuevo el problema del que nos
brecha, una apertura. Por esta razn, sostiene venimos ocupando desde el inicio, nos hacemos
que toda pretensin de definir las fronteras de la la siguiente pregunta: Cul es entonces el para-

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82
DEL CONCEPTO DE PARADIGMA EN THOMAS S. KUHN

digma que debe determinar a las ciencias socia- consistencia y sistematicidad a sus enunciados
les y humanas o ciencias de la cultura? tericos. Se plantea como problema fundamental
de la investigacin cientfica el criterio de demar-
No es posible, por tanto, comprender el paradigma cacin que para los positivistas lgicos es el de
de las ciencias de la cultura, si previamente no he- la verificacin de los enunciados cientficos, ca-
mos comprendido el problema del desarrollo en toda racterizado porque las proposiciones cientficas
la ciencia. El problema se plantea, pues, de dos deben ser confirmadas por la experiencia. Para
maneras: desde una concepcin histrica y desde esta escuela slo se pueden verificar o confirmar
una concepcin epistemolgica o filosfica. las teoras cientficas recurriendo a la observacin
experimental, mientras que para los racionalistas
Desde una concepcin histrica, adems de los crticos es el falsacionismo, el cual consiste en que
cuatro paradigmas dominantes del conocimiento las proposiciones de la ciencia puedan ser
a lo largo de toda la historia de la humanidad: el falsadas o refutadas por medio de contraejemplos.
mitolgico, el reduccionista, el sistmico y el de Popper, especialmente, rechazar todas las for-
la complejidad (Peate Montes, 2005), a partir de mas de verificacionismo, y por supuesto tambin,
los aos treinta del siglo pasado, se han desarro- todo intento por construir una lgica basada en la
llado tambin cuatro paradigmas alrededor del induccin, para proponer, por el contrario, una l-
conocimiento cientfico que de ninguna manera gica de tipo deductivo. Para el Racionalismo Crti-
excluyen los anteriores: tres que pertenecen a las co el desarrollo de la ciencia es no-inductivo, te-
ciencias naturales: el paradigma clsico, el pa- leolgico y racional (Popper, 1982), mientras que
radigma historicista, el paradigma para el positivismo lgico el desarrollo de la cien-
estructuralista (Jaramillo, 1993: 63-92) y uno que cia es inductivo, acumulativo y racional.
pertenece, principalmente al paradigma de las
ciencias de la cultura: el Crtico-hermenutico. En sntesis, el paradigma clsico defiende la tesis
de que la ciencia es ante todo un conjunto de teo-
El paradigma clsico, segn Jaramillo, aglutina ras, esto es, enunciados o entidades lingsticas
todas aquellas escuelas o corrientes filosficas susceptibles de ser verdaderas o falsas; las rela-
que surgieron alrededor del positivismo lgico (R. ciones lgicas entre los enunciados son relacio-
Carnap, H. Reichenbach, Hempel. O. Neurath nes de deducibilidad, las cuales presentan, ade-
cuya influencia fue decisiva en todas las ciencias ms, una estructura lgico-axiomtica.
durante la primera mitad del siglo pasado) y que
pertenecieron al Crculo de Viena unos y al Crcu- En reaccin contra el paradigma clsico, surge, a
lo de Berln otros (Hans Reichenbach), ambos partir de 1960 el Paradigma Historicista, repre-
conocidos con el nombre de la Concepcin He- sentado, sobre todo, por la obra de T. S. Kuhn y
redada. Hay que incluir tambin en este para- por todo el conjunto de seguidores, especialmente
digma el Racionalismo Crtico de K. R. Popper, Imre Lakatos y Paul Feyerabend (Jaramillo, 1993).
el Realismo Cientfico de Mario Bunge de gran
influencia en el pensamiento cientfico Latinoame- En primer lugar, el trabajo de Kuhn ya ha sido ana-
ricano y el Constructivismo de la Escuela de lizado con suficiente amplitud en la primera parte
Erlangen (P. Lorenzen). Se caracteriza este para- de este ensayo. Solamente es necesario precisar
digma por una serie de puntos de vista, postula- algunos puntos para comprender mejor el cmo
dos y tendencias con respecto a la ciencia que, a y el por qu de la reaccin contra el paradigma
pesar de sus diferencias, presentan al mismo tiem- clsico: Aunque para muchos la obra de Kuhn
po, ciertas semejanzas muy familiares. La preocu- carece del rigor y de la precisin que caracteriza-
pacin general del paradigma clsico es la bs- ba al paradigma clsico, sin embargo, constituye
queda de un mtodo fundamentado en forma- una verdadera revolucin en toda la filosofa de la
lismos lgico-matemticos o axiomas que den ciencia de estos ltimos tiempos. El paradigma

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JOS DUVN MARN GALLEGO

historicista aparece como una nueva visin del mente ms flexibles que los del falsacionismo
mundo y de la ciencia, toda vez que Kuhn lo pre- dogmtico.
senta como una forma alternativa de hacer cien-
cia y como una imagen nueva de la ciencia esta- Para el falsacionismo sofisticado que Lakatos asu-
bleciendo algunas de las nuevas implicaciones me como propio, no hay juego cientfico si no se
historiogrficas. La aceptacin del nuevo paradig- dan dos o ms teoras rivales que compiten en la
ma se asemeja, segn el mismo Kuhn, a una es- explicacin o la prediccin de los hechos. Mien-
pecie de conversin religiosa que no puede ser tras Popper pensaba que el progreso de las cien-
forzada mediante razonamientos lgicos. cias radica principalmente en el abandono de las
teoras que han mostrado estar equivocadas,
En segundo lugar, para Lakatos las revoluciones Lakatos piensa que el valor de las refutaciones
cientficas consisten en que un programa de in- depende, en buena medida, del xito correlativo
vestigacin reemplaza a otro (superndolo de de una teora rival.
modo progresivo) (Cf. Lakatos, 1993: 25). Esta
metodologa proporciona una nueva reconstruc- Por tanto, las teoras no deben examinarse en for-
cin racional de la ciencia, y el mejor mtodo de ma aislada, sino que deben integrarse en una se-
presentarla es contrastndola con el falsacionismo cuencia de teoras que comparten un ncleo fir-
y con el convencionalismo, de los que toma pres- me comn. Supngase una serie de teoras T1,
tados los elementos esenciales. En La metodo- T2, T3... Tn, que se van generando una a partir de
la otra y que tienen en comn un conjunto de hi-
loga de los programas de investigacin cientfica
ptesis fundamentales que forman su ncleo fir-
(1998), Lakatos comienza con una crtica al pro-
me, el cual se declara irrefutable por decisin de
grama de Popper, en el sentido de que debe
la comunidad cientfica. Ningn experimento u
rechazarse una versin del falsacionismo, que l
observacin podr falsar las hiptesis que com-
mismo llama Falsacionismo metodolgico inge-
ponen este ncleo y que constituyen el elemento
nuo (Lakatos, 1998: 19), segn el cual, toda teo-
de continuidad del programa de investigacin
ra debe considerarse falsa tan pronto se com-
cientfica. El ncleo firme de todo programa de
pruebe la existencia de una contraevidencia em-
investigacin se halla resguardado por un cuerpo
prica y de acuerdo con esa comprobacin, la teo-
de hiptesis auxiliares que forman un cinturn
ra cientfica debe ser descartada. En su obra dis- protector alrededor del ncleo. Estas hiptesis
tingue tres formas de falsacionismo, cada uno con pueden ser modificadas o directamente sustitui-
un grado creciente de crtica y complejidad: El das, a fin de lograr el ajuste entre la teora y los
falsacionismo dogmtico, el falsacionismo resultados experimentales, recurso del cual se
metodolgico ingenuo de Popper y el valen habitualmente los cientficos para evitar que
falsacionismo sofisticado. Este ltimo representa las hiptesis del ncleo firme resulten refutadas.
su propia posicin.
Como sntesis de los dos paradigmas anteriores
Afirma Lakatos que: Segn la lgica del (el clsico y el historicista), desde los aos 1970
falsacionismo dogmtico la ciencia crece median- en adelante ha surgido un nuevo paradigma: el
te reiteradas eliminaciones de teoras con la ayu- estructuralista. Este nuevo paradigma recoge y
da de hechos slidos, y aunque el falsacionismo reconstruye los aspectos semnticos, sintcticos
metodolgico ingenuo representa un notable pro- y pragmticos de las teoras cientficas, por tanto,
greso en relacin con el falsacionismo dogmti- tiene en cuenta, por una parte, los fundamentos
co, piensa que ambas doctrinas siguen compar- lgicos y metodolgicos del paradigma clsico,
tiendo ciertos principios que deben ser desecha- y, por otra parte, recoge los aspectos de tipo his-
dos, y al mismo tiempo valora el hecho de que trico formulados por el paradigma historicista
este falsacionismo utilice criterios considerable- (Jaramillo 1993).

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DEL CONCEPTO DE PARADIGMA EN THOMAS S. KUHN

La propuesta bsica del paradigma estructuralista za. Sin embargo, se puede observar que muchas
consiste en considerar la ciencia como un gran de las propuestas de los tres paradigmas (el cl-
sistema, compuesto por toda la actividad que sico, el historicista y el estructuralista) son facti-
realizan los cientficos, tanto terica como prcti- bles de funcionar tambin en las ciencias socia-
ca. A su vez, las teoras empricas deben estar les o ciencias de la cultura.
explicitadas, no como estructuras lingsticas, es
decir, como sistemas hipottico-deductivos de
enunciados, sino como estructuras no- El paradigma crtico-
lingsticas, es decir, como modelos.
hermenutico y las ciencias
La obra fundamental de este paradigma se titula de la cultura
The Logical Structure of Mathematical Physics
En forma paralela a los tres paradigmas anterio-
(1971) de J. D. Sneed que como lo refiere W.
res, surgi casi durante los mismos perodos, un
Stegmller (1983: 22) se dispone (en ella) de una
cuarto paradigma: el Crtico-hermenutico, na-
base conceptual, sobre la cual pueden formular-
cido en Frankfurt (Alemania) durante la dcada
se tambin los aspectos lgicos de algunas de
de los aos veinte del siglo XX y proveniente prin-
las ideas de Kuhn; incluso puede decirse que sin
cipalmente de una lnea nueva del marxismo ba-
esta base no podra verse que tales aspectos l-
sada en un inters por revisar sus errores y fraca-
gicos realmente existen.
sos, pero que tuvo, sin duda, y an sigue tenien-
do, un enorme influjo, especialmente en Europa
El paradigma estructuralista, representado, ade-
Occidental sobre todo en el campo de las cien-
ms de Sneed, por W. Stegmller y C. U. Moulines,
cias sociales y humanas, entre cuyos principales
se propone, tanto una visin sincrnica como
exponentes se cuentan Max Horkheimer, Theodor
diacrnica de la ciencia. Los estructuralistas con-
W. Adorno, Hebert Marcuse, Erich Fromm y, so-
sideran que la ciencia consiste en un vasto y com-
bre todo, Jnger Habermas. Los resultados de
plicado sistema de teoras, junto con un gran n-
este movimiento se conocen histricamente con
mero de mtodos especficos, aplicaciones y prc-
el nombre de Teora crtica de la sociedad o Es-
ticas asociadas a ellas (Dez y Moulines, 1997:
cuela de Frankfurt.
439), y aunque la ciencia representa un fenme-
no relativamente reciente en la historia de la hu-
Este nuevo paradigma desarrolla una tradicin
manidad, al estudiarla sistemticamente junto con
empeada en dotar a las ciencias de la cultura de
sus componentes, no se puede olvidar su dimen-
un estatuto cientfico propio, en la forma como
sin histrica. Por tanto, las teoras cientficas y
tambin Dilthey ya lo haba sealado. El paradig-
todo lo que va asociado a ellas constituyen enti-
ma Crtico-hermenutico con su inters histrico
dades que existen en el tiempo histrico, se de-
interpretativo, pretende por tanto, reivindicar al
sarrollan y cambian de una fase a otra de la histo-
sujeto humano como protagonista de sus propias
ria, al igual que las lenguas, las naciones, los c-
acciones y de su historia, intencin que ya se ha-
digos jurdicos o las religiones (Cf. Dez y Moulines,
llaba representada en los orgenes de la moderni-
1997).
dad por Kant y Hegel, pero que no haba logrado
posicionarse sino prcticamente hasta despus
Queda claro, por tanto, que estos tres paradigmas
de la Segunda Guerra Mundial.
de la ciencia responden al modelo de la clasifica-
cin de las ciencias que Habermas haba deno-
No es este el momento de agotar todo el conteni-
minado como ciencias Emprico-analticas, por-
do y la enorme riqueza de este paradigma. Solo
que tienen una relacin estrecha con las ciencias
deseo sealar algunos aspectos que lo hacen pro-
de la naturaleza, cuyo inters es tcnico en cuan-
picio para las ciencias de la cultura.
to procuran el control y el dominio de la naturale-

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JOS DUVN MARN GALLEGO

Desde el comienzo de la obra Zur Logik der metodolgico y epistemolgico de este nuevo
Sozialwissenschaften publicada en Frankfurt en paradigma de las ciencias de la cultura, como las
1982, (trad. al espaol: La lgica de las ciencias teoras sobre fenomenologa de Edmundo Husserl
sociales. 1996a), Habermas, arranca de una con- en Investigaciones lgicas (1995) y el desarrollo
cepcin de la hermenutica que haba sido olvi- de las concepciones hermenuticas de M.
dada, pero que se retoma en el campo de la teo- Heidegger en su obra El Ser y el Tiempo (1993)
ra analtica de la ciencia gracias al debate plan- y H. G. Gadamer en Verdad y Mtodo (1997),
teado entre Kuhn y Popper (Habermas, 1996a: 13) que tanta importancia han tenido, no solamente
y se propone presentar una nueva metodologa para la historia de la filosofa, sino sobre todo, en
para las ciencias sociales como una estrategia las discusiones metodolgicas de las ciencias
fundamentada en la teora de la Accin sociales, e inclusive, en el mismo campo de la
Comunicativa teniendo como mediacin el len- educacin y de la pedagoga.
guaje. As lo anuncia en su libro La teora de la
accin comunicativa: complementos y estudios Desde la posicin filosfica arriba anunciada, para
previos (Habermas, 1996b: 19): Pero no es mi comprender el paradigma de las ciencias y de la
intencin investigar y exponer sistemticamente sociologa, es necesario volver a los planteamien-
estos diversos planteamientos teorticos. Mi in- tos de Dilthey en cuanto a la distincin (no a la
tencin es ms bien desarrollar una determinada separacin) entre ciencias de la naturaleza y
estrategia conceptual para las ciencias sociales y ciencias del espritu. Ya desde los comienzos
hacer plausible su fecundidad. Sin embargo, en de su obra (1978), Dilthey propone dos trminos
la Lgica de las Ciencias Sociales plantea toda la que han hecho historia en toda la filosofa de la
problemtica de estas ciencias en permanente ciencia: explicar (erklaren) y comprender
discusin con escuelas y autores ms caracters- (verstehen). Las ciencias naturales se explican, las
ticos de la poca que han desarrollado teoras ciencias del espritu se comprenden. Vemoslas
sobre las ciencias sociales, tales como el positi- en las siguientes afirmaciones:
vismo con su pretensin de extender el modelo
metodolgico de la fsica a los dems campos La conexin mental necesaria que la ciencia natural
del saber cientfico; con el mismo T. Adorno que moderna busca como razn explicativa (erklren) de la
entenda la sociedad como totalidad en sentido
realidad, en correspondencia con el ideal de
puramente dialctico y que no le permita conce-
conocimiento desarrollado por la metafsica (Dilthey,
bir orgnicamente el todo conforme al principio
1978: 341).
segn el cual, ese todo es ms que la suma de
sus partes (Habermas, 1996a: 21); con Gadamer,
()
frente a la pretensin de una hermenutica uni-
versal (Cf. Habermas, 1996a: 277 y ss.) y con
Estos hechos espirituales que se han desarrollado en el
Niklas Luhmann, entre otros, quien propone una
hombre histricamente y a los que el uso comn del
teora de la sociedad basada en una teora de sis-
lenguaje conoce como ciencia del hombre, de la historia,
temas que pretende reducir la complejidad de
estos mismos sistemas (Habermas, 1996a: 309 de la sociedad, constituyen la realidad que nosotros
ss.). tratamos, no de dominar, sino de comprender
(verstehen) previamente (Dilthey, 1978: 45 y 46).
No se puede pasar por alto, sin embargo, el he-
cho de que alrededor de la Teora Crtica de la Los filsofos que en estos ltimos tiempos han
Sociedad han surgido tambin otros movimien- venido elaborando una hermenutica considera-
tos y concepciones filosficas y epistemolgicas da bajo tres caractersticas: como arte, como tc-
que estn contribuyendo al enriquecimiento nica de la interpretacin y como filosofa y meto-

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DEL CONCEPTO DE PARADIGMA EN THOMAS S. KUHN

dologa de las ciencias sociales y humanas, entre todo, excluyentes. Las ciencias sociales pueden
ellos, principalmente Heidegger, Gadamer, servirse de mtodos y tcnicas cuantificables y
Ricoeur y otros, han hecho hincapi en el mtodo medibles propios de las ciencias naturales, y a la
verstehen para estas ciencias, por cuanto con- vez, en el campo de las ciencias naturales es po-
sideran que dar explicaciones de los fenmenos sible hacer inferencias de tipo cualitativo. Todo ello
y acontecimientos sociales resulta demasiado enriquece y da tambin mayor firmeza al conoci-
oneroso para el cientfico y riesgoso para el cono- miento como uno de los ideales de la ciencia, te-
cimiento, no slo por la fugacidad de los hechos niendo en cuenta, segn observa Bericat (1998:
sociales e histricos, sino tambin por la imposi- 51), que al igual que el resto de autores partida-
bilidad de experimentar o repetir los hechos, en rios de la integracin, el argumento base estriba
la forma como s se puede hacer con las ciencias en que cada mtodo tiene un conjunto de debili-
naturales en los laboratorios, para encontrar ex- dades y fortalezas diferentes, siendo posible dise-
plicaciones legales o relaciones de causalidad. Por ar investigaciones que compensen unas y otras.
tanto, aceptando que las acciones de los seres
humanos estn cargadas de intencionalidades, las
cuales generalmente se ocultan detrs de esas Bibliografa
mismas acciones, es necesario buscar interpre-
Bericat, E. (1998). La integracin de los mtodos
taciones (mtodo hermenutico) para desvelar o
cuantitativo y cualitativo en la investigacin
desocultar, desde el fondo de esas mismas ac-
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obra de Dilthey, y pasando por los diversos inten-
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tos de los dems paradigmas, se asientan final-
mente en el paradigma Crtico hermenutico con
Gadamer, H. G. (1997). Verdad y Mtodo.
un inters histrico interpretativo, pero sin olvidar
Salamanca: Sgueme.
que tienen un fin prctico, comprender toda la rea-
lidad de la cultura de la humanidad para su trans- Guerrero Pino, G. (2003). Estudios Kuhnianos.
formacin en beneficio del hombre mismo. Santiago de Cali: Departamento de Filosofa,
Facultad de Humanidades, Universidad del
Y, aunque se busque una unidad de la ciencia te-
Valle.
niendo en cuenta que la realidad es nica, pero
bajo diferentes manifestaciones, sigue, sin embar- Habermas, J. (1996a). La lgica de las ciencias
go, existiendo tambin diferentes maneras sociales. Madrid: Tecnos.
metodolgicas de acercamiento a ellas para co-
nocer a esa misma realidad. Por tanto, una es la Habermas, J. (1996b). Teora de la accin
manera de conocer la realidad natural, y otra es la comunicativa: complementos y estudios pre-
manera de observar e investigar la cultura en sus vios. Mxico: Rei.
diversas manifestaciones, y aunque desde el pun-
to de vista metodolgico hay diferencias entre los Heidegger, M. (1993). El Ser y el Tiempo. Bogot:
mtodos de las ciencias de la cultura, no son, con Fondo de Cultura Econmica.

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