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En la arena estelar

Isaac Asimov En la arena estelar

Isaac Asimov
Ttulo original: The Stars Like Dust
Traduccin de Francisco Blanco
1955, Isaac Asimov
1979, Ediciones Martnez Roca, S. A. Superficcin N 45
Gran Va, 774, 7, Barcelona-13
ISBN 84-270-0516-4
Depsito legal: B. 24.332-1979
Edicin digital de Umbriel. Mayo de 2002.
Segunda revisin: Xixoxux (Enero 2004, versin 1.2)

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Isaac Asimov En la arena estelar

ndice
ndice.........................................................................................................................................................................3
1
El murmullo del dormitorio.......................................................................................................................................5
2
La red a travs del espacio...................................................................................................................................... 11
3
El azar y el reloj de pulsera..................................................................................................................................... 17
4
Libre?.....................................................................................................................................................................24
5
Inquieta se alza la cabeza........................................................................................................................................ 29
6
se lleva una corona!............................................................................................................................................. 34
7
Msico de la mente................................................................................................................................................. 39
8
Las faldas de una dama........................................................................................................................................... 45
9
Los pantalones de un dueo y seor........................................................................................................................50
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Quiz!.....................................................................................................................................................................58
11
O quiz no!.............................................................................................................................................................65
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Viene el autarca.......................................................................................................................................................72
13
El autarca se queda..................................................................................................................................................78
14
El autarca se marcha................................................................................................................................................85
15
El agujero en el espacio...........................................................................................................................................89
16
Perros!.................................................................................................................................................................... 94
17
Y liebres!..............................................................................................................................................................100
18
Libre de las garras de la muerte!..........................................................................................................................106
19
Derrota!................................................................................................................................................................ 112
20
Dnde?.................................................................................................................................................................117
21
Aqu?................................................................................................................................................................... 124
22
All!..................................................................................................................................................................... 130

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Isaac Asimov En la arena estelar

A Gertrude, con la
cual he estado casado,
muy satisfactoriamente,
durante 8 aos, 1 mes,
2 semanas, 1 da, 2 horas,
45 minutos y algunos segundos.

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Isaac Asimov En la arena estelar

1
El murmullo del dormitorio

Haba un tenue murmullo en el dormitorio, casi imperceptible, un ligero sonido


irregular, inequvoco y mortfero.
Pero no fue eso lo que despert a Biron Farrill, arrancndole de un sueo pesado y
poco reparador. Volvi inquieto la cabeza de un lado a otro, luchando en vano contra el
zumbido en la mesilla de noche.
Extendi torpemente una mano sin abrir los ojos y cerr el contacto.
Dgame musit.
Una voz surgi instantneamente del receptor. Era spera y fuerte, pero a Biron le
falt la fuerza de voluntad para reducir el volumen.
Puedo hablar con Biron Farrill?
S, soy yo. Qu desea?
Puedo hablar con Biron Farrill? repiti la voz con ansiedad.
Los ojos de Biron se abrieron a la densa oscuridad. Se dio cuenta de la desagradable
sequedad de su lengua, y del sutil olor que flotaba en la habitacin.
S, Farrill al habla. Quin es usted?
Como si no le hubiese odo, su interlocutor insisti.
Hay alguien ah? Quisiera hablar con Biron Farrill.
Biron se apoy sobre un codo y contempl el lugar donde se hallaba el visfono.
Accion el control de la visin, y la pequea pantalla se ilumin.
Aqu estoy dijo. Y reconoci las suaves y vagamente asimtricas facciones de
Sander Jonti.
Llmame por la maana, Jonti.
Se dispona a cerrar nuevamente el aparato, cuando Jonti dijo:
Oiga! Oiga! Hay alguien ah? No es University Hall, habitacin cinco dos seis?
Oiga!
De pronto Biron observ que la pequea luz piloto indicadora del funcionamiento del
circuito de emisin estaba apagada. Lanz un juramento en voz baja y apret el interruptor,
pero ste sigui cerrado. En aquel momento Jonti cort y la pantalla se convirti en un
simple cuadrado vaco e iluminado.
Biron cerr el aparato. Encorv el hombro y trat de sumergirse nuevamente en la
almohada. Se senta molesto. En primer lugar, nadie tena derecho a chillarle en plena
noche. Ech un vistazo al reloj cuyas cifras levemente luminosas brillaban sobre la cabecera
de la cama: eran las tres y cuarto. Las luces de la casa no se encenderan hasta dentro de
cuatro horas.
Adems, no le gustaba despertarse en la completa oscuridad de su habitacin. El
hbito de esos cuatro aos no le haba curtido lo bastante para acostumbrarle a los edificios
del hombre terrestre, estructuras de cemento armado, bajas, gruesas y sin ventanas. Se
trataba de una tradicin milenaria que databa de los das en que la primitiva bomba nuclear
no haba sido contrarrestada por la defensa del campo de fuerza.
Pero aquello haba pasado. La guerra atmica haba infligido lo peor a la Tierra. La
mayor parte del planeta era extremadamente radiactivo y estril. No quedaba nada que
perder, y, sin embargo, la arquitectura reflejaba los antiguos temores, de modo que cuando
Biron se despert no haba a su alrededor ms que una oscuridad total.
Biron se alz nuevamente sobre el codo. Aquello resultaba extrao. Esper. No era
que hubiese percibido el fatal murmullo del dormitorio. Era algo quizs an menos
perceptible, y desde luego infinitamente menos mortfero.

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Echaba de menos el suave movimiento del aire, que uno daba por supuesto, aquella
seal de la continua renovacin. Trat de tragar saliva y no lo consigui. La atmsfera
pareca haberse hecho opresiva, al tiempo que se daba cuenta de la situacin. El sistema
de ventilacin haba dejado de funcionar; ahora verdaderamente se senta enojado. Y ni
siquiera poda usar el visfono para dar cuenta del hecho.
Lo intent de nuevo, para asegurarse. Apareci el lechoso cuadrado de luz que lanz
una leve reflexin perlina sobre la cama. Funcionaba, pero no emita. Bien, no importaba.
En todo caso, no haran nada para remediarlo antes que se hiciera de da.
Bostez, buscando a tientas sus zapatillas, mientras se frotaba los ojos con las
palmas de las manos. Conque no haba ventilacin, verdad? Eso explicaba aquel olor raro.
Frunci el ceo y olfate intensamente varias veces. Fue intil. Se trataba de algo familiar,
pero no consegua identificarlo.
Se dirigi al cuarto de bao y accion automticamente el interruptor de la luz, a pesar
de que realmente no la necesitaba para servirse un vaso de agua. El interruptor funcionaba,
pero la luz no se encendi. Lo prob varias veces, enojado. Acaso no haba nada que
funcionase? Se encogi de hombros, bebi en la oscuridad, y se sinti mejor. Bostez de
nuevo mientras regresaba al dormitorio, donde prob el interruptor principal. No funcionaba
ninguna luz.
Biron se sent en la cama, coloc sus amplias manos sobre sus fornidos muslos y
consider la situacin. Normalmente, una cosa as habra suscitado una fuerte discusin
con el personal de servicio. Nadie esperaba un servicio de hotel en un dormitorio
universitario, pero, voto al Espacio!, uno habra de poder exigir ciertos mnimos de
eficiencia, aunque eso no fuese de importancia vital precisamente ahora. Se acercaba el
momento de la graduacin y l haba terminado. Dentro de tres das se despedira para
siempre de la habitacin y la universidad de la Tierra: y tambin de la misma Tierra.
De todos modos, poda informar de la anomala, sin hacer ningn comentario especial.
Poda salir y usar el telfono del vestbulo. Quiz le trajesen una luz automtica, o incluso le
instalasen un ventilador que le permitiese dormir sin sensaciones psicosomticas de ahogo.
Y en caso contrario, al espacio con ellos! Slo le quedaban dos noches ms.
A la luz del intil visifono localiz unos pantalones cortos. Se los puso junto con un
suter de una pieza, y decidi que aquello bastara para su objeto. No se quit las
zapatillas. No haba peligro de despertar a nadie, aunque hubiese marchado por los pasillos
con zapatos de clavos, puesto que los gruesos tabiques de aquella estructura de hormign
eran casi a prueba de ruidos, pero no vea razn para cambiarse.
Se dirigi a la puerta y tir de la palanqueta, la cual baj suavemente, y se oy el clic
indicador de que se haba activado la cerradura: con la sola diferencia de que eso no haba
ocurrido. Y aunque sus bceps se abultaron con el esfuerzo, no pas nada.
Se apart de la puerta: aquello era ridculo. Es que haba un fallo general de fuerza?
No era posible. El reloj funcionaba, y el visifono segua recibiendo bien.
Un momento! Podan haber sido los muchachos, esas almas benditas. Lo hacan de
vez en cuando. Era infantil, naturalmente, pero l mismo haba tomado parte en esa clase
de bromas pesadas. No hubiese sido difcil, por ejemplo, que uno de sus compaeros se
hubiese introducido a escondidas durante el da para organizar el tinglado. Pero no, las
luces y la ventilacin funcionaban cuando se haba acostado.
En ese caso tena que haber sido durante la noche. El edificio era anticuado. No haca
falta ser un genio de la ingeniera para manipular los circuitos de la luz y de la ventilacin, ni
tampoco para atrancar la puerta. Y ahora esperaran a la maana siguiente para ver qu
pasaba cuando el buenazo de Biron no pudiese salir. Probablemente le soltaran hacia el
medioda y se reiran mucho.
Biron esboz una sonrisa de resignacin. Bien, si eso era de lo que se trataba, no
tena importancia, pero era preciso hacer algo, tratar de solucionar el desaguisado.
Dio media vuelta y con la puntera golpe algo que se desliz por el suelo produciendo
un ruido metlico. Apenas si poda distinguir su sombra movindose a travs de la plida luz
del visifono. Se agach y con un movimiento circular explor el suelo bajo la cama. Extrajo

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el objeto y lo acerc a la luz. (No eran demasiado listos: deban haber inutilizado el
visifono, en lugar de interferir solamente con el circuito emisor.)
El objeto que sujetaba era un pequeo cilindro con un agujerito en la parte superior.
Se lo acerc a la nariz y lo oli. Eso explicaba por lo menos el olor de la habitacin. Era
hypnita. Naturalmente, los chicos la haban tenido que usar para que no se despertase
mientras manipulaban los circuitos.
Biron poda ahora reconstruir paso a paso lo ocurrido. Abrieron la puerta con una
palanqueta, cosa sencilla. Quizs haban preparado la puerta durante el da, para que
pareciese cerrada, sin estarlo en realidad. No lo haba comprobado. De todos modos, una
vez abierta, debieron limitarse a poner un bote de hypnita dentro, y volvieron a cerrar. El
anestsico saldra lentamente, elevando la concentracin hasta dejarle del todo
inconsciente. Entonces podan entrar, enmascarados, naturalmente. Espacio! Un pauelo
hmedo era suficiente para cerrar el paso a la hypnita durante quince minutos, y ese tiempo
era todo el que se necesitaba.
Aquello explicaba lo ocurrido con el sistema de ventilacin. Haba que eliminarlo para
evitar que la hypnita se dispersase con excesiva rapidez. La eliminacin del visifono le
impeda pedir ayuda, y la puerta encallada no le dejaba salir; la ausencia de luces serva
para inducir pnico. Qu chicos tan simpticos!
Biron solt un gruido. No poda molestarse demasiado; al fin y al cabo, una broma
era una broma. Lo que le hubiese gustado hacer entonces era derribar la puerta y terminar
de una vez. Los fuertes msculos de su torso se tensaron ante la idea, pero saba que era
intil. La puerta haba sido construida pensando en sacudidas atmicas. Maldita tradicin!
Pero tena que encontrar alguna manera de solucionarlo. No poda permitir que se
saliesen con la suya. Lo primero que necesitaba era una luz, una verdadera luz, y no el
resplandor fijo y poco eficaz del visifono. Eso no era un problema. Tena una linterna
automtica en su armario ropero.
Por un momento, mientras manipulaba los controles de la puerta del armario, se
pregunt si tambin la habran inmovilizado. Pero se abri sin esfuerzo, y desapareci
suavemente en su cavidad de la pared. No haba ninguna razn para inmovilizar el armario,
y por otra parte no haban tenido mucho tiempo.
En aquel instante, cuando ya tena la linterna en la mano y se daba la vuelta, toda la
estructura de su teora se hundi en un espantoso momento. Se qued rgido, su abdomen
se endureci, tensndose, y mantuvo la respiracin, escuchando.
Por primera vez desde que se haba despertado oy el murmullo del dormitorio.
Escuch la apagada e irregular conversacin que mantena consigo mismo, y reconoci
inmediatamente la naturaleza del sonido.
Era imposible no reconocerlo, era el chasquido mortal de la Tierra: un sonido
inventado haca mil aos.
Para ser exacto: era el sonido de un contador de radiacin que
iba registrando las partculas cargadas y las duras ondas gamma que
llegaban a l; los suaves impulsos electrnicos se fundan formando
un leve murmullo. Era el sonido de un contador que contaba la nica
cosa que poda contar: la muerte!

Despacio, de puntillas, Biron fue retrocediendo. Desde un par de metros de distancia


proyect el haz luminoso en direccin a las profundidades del armario. El contador estaba
all, en el distante rincn, aunque verlo no signific nada para l.
Haba estado all desde su ingreso en la universidad. La mayora de los estudiantes
recin llegados de los Mundos Externos compraban un contador durante la primera semana
de su estancia en la Tierra. Al principio pensaban mucho en la radiactividad de la Tierra, y
sentan la necesidad de proteccin. Generalmente vendan los contadores a la siguiente
promocin de alumnos, pero Biron haba conservado el suyo; ahora se alegraba de ello.
Se dirigi a su escritorio, donde guardaba su reloj de pulsera mientras dorma. Su
mano tembl un poco cuando lo sostuvo a la luz de la linterna. La correa del reloj era de

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plstico flexible entretejido, y de una suavidad blanca casi lquida. Lo observ
cuidadosamente desde ngulos diferentes; no haba duda de que estaba blanco.
Aquella correa haba sido otra de sus primeras compras. Una radiacin enrgica la
converta en azul, y el azul en la Tierra era el color de la muerte. Si uno se perda o se
descuidaba, era fcil extraviarse durante el da sobre un trozo de suelo radiactivo. El
gobierno cercaba tantas manchas radiactivas como poda, y, como es natural, nadie se
acercaba nunca a las grandes superficies mortferas que comenzaban algunos kilmetros
fuera de la ciudad. Pero la correa era un seguro. Si en alguna ocasin se tornaba
ligeramente azul, haba que presentarse en el hospital para recibir tratamiento. No caban
discusiones. El compuesto de que estaba fabricada era precisamente tan sensible a la
radiacin como el propio cuerpo, y podan utilizarse aparatos fotoelctricos adecuados para
medir la intensidad de la coloracin azulada, con lo cual se poda determinar rpidamente la
gravedad del caso.
Un azul oscuro brillante era el fin. As como el color no desaparecera nunca, tampoco
la persona contaminada podra descontaminarse. No haba cura, escape ni esperanza. Slo
quedaba esperar en algn sitio de un da a una semana, y lo nico que poda hacer el
hospital era tomar las disposiciones finales para la cremacin.
Pero, por lo menos, la correa estaba todava blanca, y el tumulto de los pensamientos
de Biron se calm un poco.
De modo que no haba mucha radiactividad. Sera quizs otro aspecto de la broma?
Biron pens en ello y decidi que no poda ser. Nadie le hara tal broma a otro; por lo menos
en la Tierra, donde la manipulacin ilegal de material radiactivo se castigaba con la pena de
muerte. Aqu, en la Tierra, se tomaban la radiactividad en serio; no tenan ms remedio.
Nadie hubiese hecho una cosa as, sin una razn poderossima.
Lo pens cuidadosa y explcitamente, enfrentndose abiertamente con la idea. Una
razn poderossima, como, por ejemplo, un deseo de asesinar. Pero, por qu? No poda
haber motivo alguno. En sus veintitrs aos de vida no haba tenido nunca un enemigo
serio. No tan serio, desde luego, como para que intentara asesinarle.
Agarr con las manos su corto cabello. Era una idea ridcula, pero no haba manera
de eludirla. Retrocedi cuidadosamente hacia el armario. All deba de haber algo que
enviaba la radiacin, algo que no estaba cuatro horas antes. Lo vio casi inmediatamente.
Era una cajita de no ms de quince centmetros de lado. Biron la reconoci, y su labio
inferior tembl ligeramente. No haba visto una antes, pero haba odo hablar de ellas.
Levant el contador y se lo llev al dormitorio. El pequeo murmullo disminuy, cesando
casi por completo. Comenz de nuevo cuando el delgado tabique de mica, a travs del cual
entraba la radiacin, estuvo orientado hacia la caja. No le quedaba duda alguna. Era una
bomba de radiacin.
Aquellas radiaciones no eran mortales por s mismas; no eran ms que un detonador;
en el interior de la pequea caja se encontraba una diminuta pila atmica. Istopos
artificiales de corta vida la calentaban lentamente, permendola con partculas apropiadas.
Cuando se alcanzase el umbral de calor y densidad de partculas, la pila reaccionara.
Generalmente no lo haca en forma de explosin, si bien el calor de reaccin servira para
fundir la caja, convirtindola en un pedazo de retorcido metal, sino que producira un
tremendo estallido de radiacin que matara a todo ser viviente en un radio desde unos dos
metros hasta diez kilmetros, segn el tamao de la bomba.
No haba manera de saber cundo se alcanzara el umbral. Quizs al cabo de horas,
quizs al momento siguiente. Biron permaneci de pie, impotente, sujetando dbilmente la
linterna con sus hmedas manos. Media hora antes el visifono le haba despertado, y
entonces no tena inquietud alguna. Ahora saba que iba a morir.
Biron no quera morir, pero se encontraba acorralado, y no haba dnde esconderse.
Conoca la geografa de la habitacin. Estaba al final de un pasillo, de modo que
solamente haba otra habitacin a uno de los lados y, desde luego, encima y debajo de l.
La habitacin del mismo piso estaba junto al cuarto de bao; los aseos de ambas
habitaciones eran contiguos. Dudaba que pudieran orle.
Quedaba el cuarto de abajo.
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Haba en la habitacin un par de sillas plegables, destinadas a las visitas. Cogi una
de ellas, que produjo un chasquido al dar contra el suelo. La puso de canto, y el ruido se
hizo ms duro y ms fuerte.
Esper despus de cada golpe, preguntndose si conseguira despertar al que dorma
abajo, y molestarle lo suficiente para que diese parte de la perturbacin.
De improviso percibi un leve ruido, y esper, con la silla alzada por encima de su
cabeza. Volvi a orse el ruido, algo as como un grito distante. Proceda de la direccin de
la puerta.
Dej caer la silla y contest gritando. Peg la oreja contra la hendidura donde la
puerta se una con la pared, pero el ajuste era bueno, e incluso all el sonido era dbil.
Pudo, no obstante, percibir que alguien pronunciaba su nombre.
Farrill! Farrill! gritaron varias veces, y luego algo ms que no entendi bien,
quiz si estaba all o si se senta bien.
Abrid la puerta! contest rugiendo.
Lo repiti tres o cuatro veces. Se hallaba en un estado de impaciencia febril. Quizs
en aquel mismo instante la bomba estuviese a punto de estallar.
Le pareci que le oan. Por fin volvi a orse una voz sofocada:
Cuidado! Algo..., demoledor...
Comprendi lo que significaba, y se alej rpidamente de la puerta.
Oy un par de sonidos breves, como chasquidos, y hasta percibi las vibraciones
producidas en el aire de la habitacin. Sigui un ruido terrible, y la puerta se abri hacia
dentro. Entr la luz del pasillo.
Biron sali precipitadamente, con los brazos extendidos.
No entris! grit. Por amor de la Tierra, no entris. Hay una bomba de
radiacin!
Se enfrent con dos hombres. Uno de ellos eran Jonti, y el otro Esbak, el
superintendente, quien slo estaba parcialmente vestido.
Una bomba de radiacin? balbuce Esbak. Pero Jonti pregunt directamente:
De qu tamao?
Tena an en la mano el demoledor, y eso era lo nico que desdeca de su elegante
aspecto, incluso a aquella hora de la noche.
Biron slo pudo indicar el tamao de la bomba con un gesto de las manos.
Bien dijo Jonti. Pareca muy sereno, y se volvi hacia el superintendente: Ser
mejor evacuar las habitaciones de esta rea, y si tienen pantallas de plomo en algn lugar
de la universidad, haga que las traigan y las coloquen en el pasillo. Yo no permitira que
nadie entrase hasta la maana. Se volvi hacia Biron: Probablemente su radio es de
cuatro a seis metros. Cmo entr aqu?
No lo s dijo Biron. Se enjug la frente con el dorso de la mano. Si no le
importa, tengo que sentarme.
Ech una ojeada a su mueca, y se dio cuenta de que su reloj de pulsera estaba an
en la habitacin. Sinti deseos de volver a entrar para buscarlo.
Ahora haba movimiento, pues estaban sacando a los estudiantes de sus
habitaciones.
Venga conmigo dijo Jonti. Me parece que har bien en sentarse.
Por qu ha venido a mi habitacin? pregunt Biron. No es que no se lo
agradezca, usted ya me comprende.
Le llam y no obtuve respuesta. Y tena que verle.
Verme a m? Hablaba con cuidado, tratando de dominar su respiracin irregular
. Por qu?
Para advertirle de que su vida estaba en peligro.
Biron se ri nerviosamente.

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Ya me he enterado.
Eso slo ha sido la primera prueba. Volvern a intentarlo.
Quines son ellos?
Aqu no, Farrill dijo Jonti. Necesitamos estar solos. Usted es un hombre
marcado y puede que ya me haya puesto en peligro yo tambin.

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La red a travs del espacio

La sala de estudiantes estaba vaca y oscura. Difcilmente poda haber sido de otro
modo a las cuatro y media de la madrugada. Y, no obstante, Jonti vacil un momento,
mientras mantena abierta la puerta, escuchando.
No dijo en voz baja, deje apagadas las luces. Para hablar no las necesitamos.
He tenido ya suficiente oscuridad por una noche murmur Biron.
Deje la puerta entreabierta.
A Biron le faltaba voluntad para discutir. Se dej caer en la silla ms cercana y
observ cmo el rectngulo de luz de la puerta se reduca a una estrecha lnea. Ahora que
todo haba pasado, senta los efectos.
Jonti detuvo la puerta y apoy su bastoncillo sobre la lnea de luz en el suelo.
Obsrvelo. Nos indicar si alguien pasa, o si se mueve la puerta.
Por favor, no estoy de humor para conspiraciones dijo Biron. Si no le importa, le
agradecer que me diga lo que ha de decirme. Me ha salvado la vida, y maana me sentir
debidamente agradecido. Pero, por el momento, lo que deseo es un trago y un buen
descanso.
Me hago cargo de sus sentimientos dijo Jonti, pero de momento se ha evitado
un descanso demasiado largo; deseara que no fuera slo por un momento. Sabe que
conozco a su padre?
Era una pregunta abrupta y Biron alz las cejas, gesto que pas desapercibido en la
oscuridad.
Nunca me ha dicho que le conociese respondi.
Me hubiese extraado si se lo hubiera dicho. No me conoce por el nombre que uso
aqu. Y, por cierto, ha sabido algo de su padre recientemente?
Por qu lo pregunta?
Porque corre peligro.
Qu?
Jonti busc en la oscuridad el brazo del otro y lo sujet con fuerza.
Por favor, siga hablando en voz baja.
Biron se dio cuenta por primera vez de que haban estado hablando en un murmullo.
Ser ms concreto prosigui Jonti. Su padre ha sido detenido. Comprende lo
que significa eso?
No, la verdad es que no lo entiendo. Quin le ha detenido, y qu quiere usted
decir? Por qu me est fastidiando?
Las sienes de Biron latan violentamente. La hypnita y la proximidad de la muerte le
imposibilitaban para contender con el hombre fro y elegante que tena a su lado, tan cerca
que sus murmullos resultaban tan claros como si hubieran sido gritos.
Supongo que tendr alguna idea del trabajo que su padre est realizando.
Si conoce a mi padre, debe saber que es un ranchero de Widemos. Ese es su
trabajo.
Bueno, no hay razn para que se fe de m, salvo por el hecho de que estoy
arriesgando mi vida por usted. Pero ya s todo lo que pueda decirme. Por ejemplo, s que
su padre ha estado conspirando contra los tyrannios.
Lo niego dijo enrgicamente Biron. El servicio que me ha prestado esta noche
no le da derecho a hacer tales afirmaciones sobre mi padre.

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Es necio ser tan evasivo, amigo mo, y me est haciendo perder el tiempo. No se
da cuenta de que la situacin est ya ms all de la esgrima verbal? Lo dir claramente. Su
padre ha sido arrestado por los tyrannios. Quizs est ya muerto.
No lo creo contest Biron, levantndose a medias.
Estoy en situacin de saberlo.
Acabemos con esto, Jonti. No estoy de humor para misterios y me molesta ese
intento suyo de...
Bien, de qu? La voz de Jonti perdi algo de su tono refinado. Qu gano yo
contndole esto? Acaso debo recordarle que lo que s, y usted se niega a creer, me hizo
comprender que intentaran eliminarle? Piense en lo que ha ocurrido, Farrill.
Comience de nuevo y dgalo claramente dijo Biron. Le escucho.
Muy bien. Supongo, Farrill, que sabe que soy un compatriota de los Reinos
Nebulares, aunque me hago pasar por un vegano.
Por su acento pens que podra ser as. No me pareci importante.
Pues es importante, amigo mo. Vine aqu porque a m, como a su padre, no me
gustaban los tyrannios. Hace cincuenta aos que oprimen a nuestro pueblo. Son ya muchos
aos.
No soy un poltico.
La voz de Jonti mostr otra vez un acento irritado.
Oh, no soy uno de sus agentes que trata de comprometerle. Le estoy diciendo la
verdad. Hace un ao me cogieron, como ahora han cogido a su padre. Pero consegu
escaparme, y vine a la Tierra, donde cre que estara a salvo hasta que estuviese preparado
para regresar. Eso es todo lo que necesito contarle acerca de m mismo.
Es ms de lo que he preguntado.
Biron no consegua eliminar de su voz un tono poco amistoso. Jonti le afectaba
desfavorablemente con su amanerada precisin.
Ya lo s. Pero es necesario que, por lo menos, le diga eso, pues fue as como
conoc a su padre. Trabajaba conmigo, o mejor dicho, yo trabajaba con l. Me conoca, pero
no oficialmente, como el noble ms grande del planeta de Nefelos. Comprende?
Biron, sumido en la oscuridad, asinti intilmente con la cabeza.
S musit.
No es necesario entrar en ms detalles. Incluso aqu he conservado mis fuentes de
informacin, y s que ha sido detenido. Lo s. Si slo hubiera sido una sospecha, este
intento de asesinato a usted constituira una prueba suficiente.
De qu modo?
Si los tyrannios tienen al padre, cree que van a dejar al hijo en libertad?
Acaso trata de decirme que los tyrannios pusieron esa bomba de radiacin en mi
cuarto? Es imposible.
Por qu ha de ser imposible? Es que no se hace cargo de su situacin? Los
tyrannios gobiernan en cincuenta mundos; numricamente son superiores a razn de cien
por uno. En tal situacin, la fuerza por s sola no basta. Su especialidad son los mtodos
tortuosos, la intriga y el asesinato. La red que tienen a travs del espacio es grande y de
estrecha malla. Tengo motivos para creer que se extiende a travs de quinientos aos luz,
hasta la Tierra.
Biron estaba todava bajo los efectos de la pesadilla. All fuera, en la distancia, se
oan los leves ruidos de las pantallas de plomo que eran trasladadas a sus posiciones.
Pens que en su habitacin el contador an deba estar siseando.
No es razonable. Esta semana regreso a Nefelos. Deben saberlo. Para qu me
iban a matar aqu? Con slo esperar, hubiese cado en sus manos.
Le satisfizo encontrar el fallo, pues estaba ansioso por creer su propia lgica. Jonti se
aproxim an ms, y su aliento fragante agit el cabello de las sienes de Biron.

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Su padre es popular. Ya que ha sido encarcelado por los tyrannios, su ejecucin es
una probabilidad con la que debe enfrentarse. Su muerte ser tomada a mal incluso por la
raza de esclavos acobardados que los tyrannios estn tratando de criar. No tienen la
intencin de hacer mrtires. Como nuevo ranchero de Widemos podra usted ser el centro
de ese resentimiento, y ejecutarle doblara el peligro para ellos. Pero les convendra que
muriese accidentalmente en un mundo distante.
No lo creo dijo Biron. Era la nica defensa que le quedaba. Jonti se levant y se
puso sus finos guantes.
Va demasiado lejos, Farrill. Su papel sera ms convincente si no pretendiese una
ignorancia tan completa. Es posible que su padre le haya estado ocultando la realidad para
protegerle mejor, pero dudo que sus creencias no le hayan afectado en alguna medida. Su
odio a los tyrannios no puede ser ms que un reflejo del de su padre. No es posible que no
est dispuesto a combatirlos.
Biron se encogi de hombros.
Es posible incluso que su padre reconozca que usted es ya un adulto, hasta el
punto de utilizarle dijo Jonti. Es conveniente que usted est en la Tierra y tal vez
combine su educacin con una misin determinada..., quizs una misin tal, que los
tyrannios estn dispuestos a matarle para hacerla fracasar.
Todo esto es un estpido melodrama.
De veras? Pues que as sea. Si la verdad no le convence ahora, los hechos le
convencern ms tarde. Habr otros atentados contra su vida, y el prximo tendr xito.
Desde este momento, Farrill, es usted hombre muerto.
Biron levant la mirada.
Espere! Cul es su inters particular en este asunto?
Soy un patriota. Quisiera que los Reinos fuesen libres de nuevo, con sus gobiernos
de su propia eleccin.
No. Digo su inters particular. No puedo aceptar un idealismo puro, porque no lo
puedo creer en usted. Las palabras de Biron sonaron agresivamente. Sentira que esto
le ofendiese.
Jonti se volvi a sentar.
Mis tierras han sido confiscadas declar. Antes de mi exilio no resultaba
agradable verse forzado a recibir rdenes de esos enanos. Y desde entonces se ha hecho
ms necesario an volver a ser la clase de hombre que mi abuelo haba sido antes de la
llegada de los tyrannios. Le basta eso como razn prctica para desear una revolucin? Y
a falta de l, usted!
Yo? Tengo veintitrs aos y no s nada de todo esto. Podra encontrar alguien
mejor.
Podra, sin duda. Pero no hay nadie ms que sea el hijo de su padre. Si matan a su
padre, usted ser ranchero de Widemos, y como tal me ser de utilidad, aunque no tuviese
ms que doce aos y, adems, fuese idiota. Le necesito por la misma razn por la que los
tyrannios quieren librarse de usted. Y si mi necesidad no le convence, sin duda la de ellos
debe convencerle. Haba una bomba de radiacin en su cuarto; no poda haber tenido ms
objeto que matarle. Quin si no los tyrannios podra tener deseos de matarle?
Jonti esper pacientemente el susurro del otro.
Nadie concluy Biron. Que yo sepa nadie podra desear matarme. As pues, es
verdad lo de mi padre!
Es verdad. Considrele una baja de guerra.
Y cree que eso es un consuelo? Quizs algn da le dedicarn un monumento
con una inscripcin radiante que pueda ser vista a veinte mil kilmetros a travs del
espacio? Su voz se iba quebrando. Es que eso iba a hacerme feliz?
Jonti esper, pero Biron no dijo nada ms.
Qu piensa hacer? inquiri Jonti.
Irme a casa.
13
Isaac Asimov En la arena estelar
Entonces, es que an no comprende su situacin.
Digo que me voy a casa. Qu quiere que haga? Si mi padre est vivo le sacar de
all. Y si ha muerto... Entonces...
Calma! La voz del mayor de los dos hombres pareca framente molesta. Delira
como una criatura. No puede ir a Nefelos. No se hace cargo de que no puede ir? Estoy
hablando con un nio o con un hombre de sentido comn?
Qu sugiere? musit Biron.
Conoce al director de Rhodia?
El amigo de los tyrannios? Le conozco. S quin es. Todo el mundo en los Reinos
sabe quin es. Hinrik V, director de Rhodia.
Le conoce personalmente?
No.
Eso es lo que quera decir. Si no le ha visto no le conoce. Es un imbcil, Farrill, tal
como suena. Pero cuando los tyrannios confisquen el rancho de Widemos, y lo confiscarn,
lo mismo que confiscaron mis tierras, se lo adjudicarn a Hinrik. Los tyrannios creern as
ms seguras aquellas tierras, y all es adonde tiene que ir.
Porqu?
Porque Hinrik tiene influencia sobre los tyrannios; tanta influencia como pueda tener
un ttere. Tal vez consiga que le rehabiliten.
No veo por qu. Lo ms probable es que me entregue a ellos.
Efectivamente. Pero estar precavido, y puede tener una posibilidad de evitarlo.
Recuerde que su ttulo es valioso e importante, pero no es suficiente por s solo. En estos
asuntos de conspiraciones hay que ser prcticos por encima de todo. La gente se unir en
torno a usted por razones sentimentales y por respeto a su nombre, pero para conservarlas
necesitar dinero.
Necesito tiempo para decidir consider Biron.
No hay tiempo. Su tiempo expir cuando dejaron la bomba de radiacin en su
cuarto. Actuemos enseguida: puedo darle una carta de presentacin para Hinrik de Rhodia.
Tanto le conoce?
Sus sospechas nunca andan muy lejos, verdad? Una vez fui jefe de una misin a
la corte de Hinrik en representacin del autarca de Lingane. Probablemente su imbcil
cerebro no me recordar, pero no se atrever a confesar que lo ha olvidado. Le servir de
presentacin, y desde all podr improvisar. Tendr la carta preparada por la maana. Hay
una nave que sale para Rhodia a medioda. Tengo billetes para usted. Yo tambin me voy,
pero por otra ruta. No se entretenga. Aqu ya ha terminado, verdad?
Falta la entrega del diploma.
Es slo un trozo de pergamino. Le importa?
Ahora no.
Tiene dinero?
Suficiente.
Muy bien. Si tuviera demasiado sera sospechoso dijo Jonti con voz imperiosa.
Farrill!
Biron sali de su estado cercano a la estupefaccin.
Qu?
Renase con los dems. No diga a nadie que se va. Deje que hablen las obras.
Biron asinti como atontado. En el fondo de su mente quedaba el presentimiento de
que no haba cumplido su misin, y que tambin en aquella ocasin haba fallado a su
moribundo padre. Se sinti torturado por una amargura intil. Debera haberle dicho ms.
Poda haber compartido los peligros. No debi permitirle que obrara en la ignorancia.
Y ahora que saba la verdad o, por lo menos, sabia ms que antes acerca del papel
de su padre en la conspiracin, resultaba an ms importante el documento que deba
haber obtenido de los archivos de la Tierra. Pero ya no quedaba tiempo para conseguirlo, ni
14
Isaac Asimov En la arena estelar
para preocuparse de l, ni para salvar a su padre; quiz ni siquiera quedaba tiempo para
vivir.
Har tal como me dice, Jonti declar.
Sander Jonti se detuvo en los escalones de acceso al dormitorio de la universidad y
lanz una rpida ojeada. No haba ciertamente admiracin en su mirada.
Mientras descenda al camino enladrillado que serpenteaba con escasa elegancia a
travs de la atmsfera seudo-rstica que asuman desde la antigedad todos los ambientes
universitarios, poda ver enfrente el resplandor de las luces de la nica calle importante de la
ciudad. Ms all, ahogado durante el da, pero visible ahora, se perciba el eterno azul
radiactivo del horizonte, mudo testigo de guerras prehistricas.
Jonti contempl durante un momento el cielo. Haban pasado ms de cincuenta aos
desde que los tyrannios vinieron para poner abrupto trmino a las vidas separadas de dos
docenas de unidades polticas distantes y pendencieras en las profundidades, ms all de la
Nebulosa. Ahora, de improviso y prematuramente, pesaba sobre ellas la paz de la
estrangulacin.
La tempestad que las haba devastado con un inmenso estallido era algo de lo que
an no se haban recuperado. No haba dejado ms que una especie de espasmo que de
vez en cuando agitaba un mundo aqu o all. Organizar esos espasmos, sincronizarlos en
un impulso oportuno, sera tarea larga y difcil. Jonti llevaba ya demasiado tiempo en la
Tierra; era hora de regresar.
Los otros, all en su patria, probablemente trataban en aquel preciso instante de
entrar en contacto con l.
Apret el paso.

Capt el haz de luz en cuanto entr en su habitacin. Era un haz personal, por cuya
seguridad no senta todava temor alguno, y que no presentaba ningn fallo en su secreto.
No se requera un receptor especial; nada de metal y alambres para captar las dbiles
oleadas de electrones que susurraban a travs del hiperespacio desde un mundo que
distaba quinientos aos luz.
En su habitacin el espacio mismo estaba polarizado y dispuesto para la recepcin.
Su estructura haba dejado de ser fortuita. No haba manera de detectar tal polarizacin,
excepto por medio del receptor. Y en aquel volumen determinado de espacio slo su propia
mente poda actuar como receptor: puesto que solamente las caractersticas elctricas de
su propio sistema de clulas nerviosas podan resonar a las vibraciones del haz luminoso
que transportaba el mensaje.
El mensaje era tan privado como las caractersticas nicas de sus propias ondas
cerebrales, y en todo el universo, con sus cuatrillones de seres humanos, la probabilidad de
que se produjese un duplicado lo suficientemente semejante para permitir que un hombre
pudiese captar la onda personal de otro era un nmero de veinte cifras contra uno.
El cerebro de Jonti se orientaba hacia la llamada que se deslizaba a travs del
espacio, del vado incomprensible del hiperespacio.
...llamando..., llamando... llamando..., llamando...
Emitir no era tan sencillo como recibir. Se requera un dispositivo mecnico para
establecer la onda portadora especfica que devolvera el contacto hasta ms all de la
Nebulosa. Ese dispositivo se encontraba dentro del botn de adorno que llevaba en el
hombro derecho, y se activ automticamente en cuanto entr en su volumen de
polarizacin espacial, despus de lo cual no tena ms que pensar concentradamente en su
objetivo.
Aqu estoy.
No era necesaria ninguna identificacin ms especfica. La montona repeticin de la
seal de la llamada ces, y se convirti en palabras que tomaron forma en su cerebro.
Te saludamos, seor. Widemos ha sido ejecutado. Como es natural, la noticia an
no se ha hecho pblica.
No me sorprende. Hubo alguien ms implicado?
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Isaac Asimov En la arena estelar
No, seor. El ranchero no hizo manifestacin alguna. Era un hombre valiente y leal.
S. Pero se necesita algo ms que simple valenta y lealtad, o de lo contrario no le
hubiesen cogido. Un poco ms de cobarda hubiese sido til. No importa! He hablado con
su hijo, el nuevo ranchero, quien se ha enfrentado ya con la muerte. Lo utilizaremos.
Puedo preguntar de qu manera, seor?
Mejor ser dejar que los hechos contesten tu pregunta. Lo cierto es que todava no
puedo predecir las consecuencias. Maana saldr al encuentro de Hinrik de Rhodia.
Hinrik! Ese joven correr un peligro terrible. Se da cuenta de que...?
Le he dicho todo lo que he podido respondi Jonti, tajante. No podemos fiarnos
demasiado de l, hasta que le hayamos probado. En las circunstancias presentes no
podemos considerarle ms que un hombre que debe ser arriesgado, como cualquier otro.
Podemos gastarlo, completamente. No me llamis aqu otra vez, pues me voy de la Tierra.
Jonti hizo un gesto que significaba el fin de la conexin y la cort mentalmente.
Se qued pensativo y repas con lentitud los acontecimientos del da y de la noche,
sopesando cada uno de ellos. Poco a poco se sonri. Todo haba sido dispuesto
perfectamente, y la comedia poda ahora seguir representndose por s sola.
No se haba dejado nada al azar.

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Isaac Asimov En la arena estelar

3
El azar y el reloj de pulsera

La primera hora despus de que una nave espacial se ha liberado de la servidumbre


planetaria es la ms prosaica. Hay la confusin de la salida, que esencialmente es muy
semejante a la que debi acompaar la partida del primer tronco hueco en algn ro
primitivo.
Uno se acomoda y alguien se ocupa del equipaje; se produce el primer instante de
extraeza y de agitacin sin sentido en torno a uno. Las intimidades pronunciadas en voz
alta en el ltimo momento; luego la calma, el sonido apagado de las esclusas seguido del
suspiro lento del aire cuando los cierres se deslizan automticamente hacia dentro, como
gigantescas perforadoras que se cierran hermticamente.
Sigue el profundo silencio y las seales rojas que centellean en todas las
habitaciones.
Ajustarse los trajes de aceleracin..., ajustarse los trajes de aceleracin..., ajustarse
los trajes de aceleracin.
Los camareros recorren los pasillos llamando brevemente con los nudillos a cada
puerta y abrindola con brusquedad.
Perdone. Pngase el traje.
Y uno lucha con los trajes, fros, apretados, incmodos, pero conectados a un sistema
hidrulico que absorbe las mareantes presiones de la partida.
Luego se percibe el lejano rumor de los motores a propulsin atmica que funcionan a
baja potencia para maniobrar en la atmsfera, seguido al instante por el empuje hacia atrs
contra el aceite de la montura del traje, que cede lentamente. Luego, muy despacio, uno es
empujado de nuevo hacia delante, al disminuir la aceleracin. Si consigue evitar las
nuseas durante este perodo, uno estar probablemente libre de mareo espacial hasta el
fin del viaje.

El mirador no se abri a los pasajeros durante las tres primeras horas de vuelo, y
cuando la atmsfera qued atrs y las puertas dobles estaban a punto de separarse, haba
una larga cola que esperaba. All estaban reunidos no slo todos los planetarios (en otras
palabras, los que nunca haban estado antes en el espacio), sino tambin una buena parte
de los viajeros de ms experiencia.
Despus de todo, la vista de la Tierra desde el espacio era una de las cosas obligadas
para el turista.
El mirador era una burbuja en la piel de la nave, una burbuja de plstico
transparente, duro como el acero, de forma curva y ms de medio metro de espesor. La
cubierta retrctil de acero al iridio que la protega contra la abrasin de la atmsfera y de
sus partculas de polvo haba sido descorrida. Las luces estaban apagadas, y la galera
llena de gente. Las caras que miraban a travs de las barras brillaban a la luz de la Tierra
que colgaba all abajo, baln gigantesco que resplandeca con manchas anaranjadas,
azules y blancas. El hemisferio visible pareca estar casi del todo iluminado por el sol; los
continentes bajo las nubes eran de color anaranjado, como el desierto, con lneas delgadas
y distantes de verde. Los mares eran azules, y se destacaban netamente frente al negro del
espacio, all donde se encontraban con el horizonte. Y por todas partes, en el negro y
limpio cielo, estaban las estrellas.
Los que observaban esperaron pacientemente.
No era el hemisferio iluminado lo que queran. El casquete polar, de un blanco
cegador, iba deslizndose a la vista mientras la nave mantena la pequea, casi
imperceptible aceleracin que le iba sacando de la elptica. Pronto la sombra de la noche
fue aduendose del globo, y la gran isla mundial de Eurasia-frica apareci en escena
majestuosamente, con su parte norte hacia abajo.

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Isaac Asimov En la arena estelar
Su suelo enfermo y sin vida esconda su horror bajo un juego de joyas inducido por la
noche. La radiactividad del suelo era un inmenso mar azul iridiscente que centelleaba en
festones extraos, los cuales indicaban la manera en que en otro tiempo haban cado las
bombas nucleares, una generacin antes de que se hubiese desarrollado la defensa de los
campos de fuerza contra las explosiones atmicas, para que ningn otro mundo pudiera
suicidarse precisamente de aquel modo.
Los pasajeros siguieron contemplando hasta que, con el paso de las horas, la Tierra
se convirti en una media moneda brillante en un negro infinito.
Entre los que observaban se encontraba Biron Farrill. Estaba sentado solo, en primera
fila, con los brazos apoyados sobre la barandilla, y la mirada pensativa y preocupada. No
era as cmo haba pensado dejar la Tierra. Se frot la spera barbilla con el brazo
bronceado y se sinti culpable de no haberse afeitado aquella maana. Dentro de un rato
ira a su cuarto y se arreglara. Entretanto, vacilaba en marcharse. All haba gente, pero en
su cuarto estara solo.
O era sta precisamente una razn para marcharse? No le gustaba el nuevo
sentimiento que perciba en s mismo, de ser perseguido, de no tener amigos.
No le quedaba ni un asomo de amistad; toda se haba marchitado en el mismo
instante en que le despert la llamada telefnica, haca menos de veinticuatro horas.
Incluso en el dormitorio se haba convertido en un estorbo. El viejo Esbak se haba
precipitado sobre l a su regreso de la conversacin con Jonti en la sala de estudiantes.
Esbak estaba agitadsimo, y su voz resultaba excesivamente aguda.
Seor Farrill, le he estado buscando. Ha sido un desgraciado incidente. No lo
comprendo. Tiene usted alguna explicacin?
No haba dicho Biron casi a voz en grito, no la tengo. Cundo podr entrar en
mi habitacin y sacar mis cosas?
Seguramente por la maana. Acabamos de traer el equipo para investigar la
habitacin. Ya no queda vestigio ninguno de radiactividad por encima del nivel normal del
fondo. Por fortuna se ha podido usted librar a tiempo; se ha debido escapar por muy pocos
minutos.
S, s, pero si me lo permite, deseara descansar.
Le ruego que utilice mi habitacin hasta maana; y luego le alojaremos de nuevo
por los pocos das que le quedan. Perdn, seor Farrill, pero si no le molesta, hay otro
asunto...
Evidentemente, se mostraba demasiado corts.
Qu otro asunto? pregunt Biron en tono de cansancio.
Sabe usted de alguien que haya podido estar interesado en..., bueno, en
liquidarle?
Liquidarme as! Desde luego que no.
Cules son entonces sus planes? Como es natural, las autoridades de la escuela
lamentaran mucho que hubiese publicidad a consecuencia de este incidente.
Era notable aquella insistencia en referirse a ello como a un incidente!
Le comprendo. Pero no se preocupe. No me interesan ni las investigaciones ni la
polica. Me marcho pronto de la Tierra, y prefiero que no se me perturben mis planes. No
voy a acusar a nadie; al fin y al cabo, an estoy vivo.
El alivio de Esbak fue casi indecoroso. Eso era todo lo que queran de l. Nada
desagradable. No era sino un incidente que deba ser olvidado.
Entr nuevamente en su antigua habitacin a las siete de la maana. Estaba tranquilo,
y no se oa murmullo alguno en el armario. La bomba ya no estaba all, ni tampoco el
contador. Probablemente Esbak se los haba llevado, y los habra tirado al lago. As se
destruan las pruebas, pero eso era asunto de la escuela. Meti sus cosas en las maletas y
pas por la oficina para que le asignasen otra habitacin. Observ que las luces
funcionaban nuevamente, lo mismo que el visifono. El nico vestigio de la noche pasada
era la torcida puerta, con su cerradura fundida.

18
Isaac Asimov En la arena estelar
Le dieron otro cuarto, lo cual estableca, para cualquiera que pudiera estar
escuchando, su intencin de quedarse. Luego, utilizando el telfono del vestbulo, llam a
un taxi areo. No crea que nadie le hubiera visto. Que la escuela explicase como quisiese
su desaparicin.
En el puerto espacial haba visto a Jonti durante un instante. Se miraron solamente de
reojo. Jonti no dijo nada, ni dio muestras de haberle reconocido, pero cuando hubo pasado
junto a l, en la mano de Biron qued un pequeo globo negro, que era una cpsula
personal, y un billete para Rhodia.
Se entretuvo un momento con la cpsula personal, que no estaba sellada. Ms tarde
ley el mensaje en su habitacin. Era una sencilla presentacin con un mnimo de palabras.
Mientras contemplaba desde el mirador cmo la Tierra se iba empequeeciendo con
el paso del tiempo, dedic durante un rato sus pensamientos a Sander Jonti. Le conoca
slo muy superficialmente hasta que Jonti penetr de un modo devastador en su vida,
primero para salvarla y luego para dirigirla por un camino nuevo y desconocido. Biron
conoca su nombre, le saludaba al pasar y a veces haba cambiado con l algunas palabras
puramente formularias, pero eso era todo. No le gustaba aquel hombre, su frialdad, su
excesiva correccin en el vestir, su personalidad amanerada. Pero todo eso no tena nada
que ver con la situacin actual.
Biron se frot su spera barbilla con la mano inquieta y suspir. La verdad era que
deseaba ardientemente la presencia de Jonti. Aquel hombre, por lo menos, dominaba los
acontecimientos. Supo lo que haba que hacer. Y ahora que Biron estaba solo se senta
muy joven, muy desamparado, sin amigos, y casi asustado.
Con todo ello evitaba conscientemente pensar en su padre. No hubiese servido de
nada.

Seor Malaine.
Repitieron el nombre dos o tres veces antes de que Biron reaccionase ante el
respetuoso golpe sobre el hombro, y levantase la mirada.
Seor Malaine dijo de nuevo el robot mensajero, y durante cinco segundos Biron
le contempl sin responder, hasta que record que aqul era su nombre provisional. Estaba
ligeramente escrito a lpiz en el billete que Jonti le haba dado. Le haban reservado un
camarote bajo aquel nombre.
S. Qu ocurre? Yo soy Malaine.
La voz del mensajero silb dbilmente mientras el carrete interior emita su mensaje.
Me han pedido que le informe de que le han cambiado de camarote, y que su
equipaje ha sido trasladado. Si va usted a ver al sobrecargo le entregarn su nueva llave.
Esperamos que eso no le ocasione ninguna molestia.
A qu viene todo esto? Biron gir rpidamente en su asiento, y algunos de los
pocos pasajeros que an quedaban en el mirador le contemplaron ante la violencia de su
respuesta. Cul es el motivo?
Naturalmente, no serva de nada discutir con una mquina que ya haba
desempeado su funcin. El mensajero haba inclinado respetuosamente su cabeza
automtica, sin alterar su expresin imitativa de una suave sonrisa humana, y se haba ido.
Biron sali del mirador y abord al oficial de la nave que estaba junto a la puerta de un
modo algo ms enrgico de lo que se haba propuesto.
Oiga. Tengo que ver al capitn. El oficial no mostr sorpresa alguna.
Es importante, seor?
Tan cierto como el Espacio, que es importante! Me acaban de cambiar de
camarote sin mi permiso, y me gustara saber a qu se debe.
Incluso ya en aquel instante, Biron se dio cuenta de que su ira no guardaba proporcin
con la causa, pero responda a una acumulacin de resentimientos. Casi le haban obligado
a abandonar la Tierra como un criminal en fuga, iba no saba adonde, para hacer no saba
qu, y ahora no le dejaban en paz a bordo de la nave. Era demasiado.

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Isaac Asimov En la arena estelar
Con todo, tena la inquietante sensacin de que si Jonti hubiese estado en su lugar
habra obrado de modo diferente, quiz ms prudentemente. Claro que l no era Jonti.
Llamar al sobrecargo dijo el oficial.
Deseo ver al capitn insisti Biron.
Bien, como desee Y despus de una breve conversacin a travs del pequeo
comunicador de la nave, que penda de su solapa, aadi cortsmente: Le llamarn; haga
el favor de esperar.
El capitn Hirm Gordell era un hombre ms bien bajo y corpulento; al entrar Biron se
levant cortsmente y se inclin sobre su escritorio para estrecharle la mano.
Seor Malaine dijo, lamento que hayamos tenido que molestarle.
Su cara era rectangular, el cabello de color gris de acero, su pequeo y bien cuidado
bigote de un tono algo ms oscuro, y sonrea ligeramente.
Tambin yo lo lamento dijo Biron. Haba reservado un camarote al cual tena
derecho y creo que ni siquiera usted, seor, estaba autorizado a cambiarlo sin mi permiso.
De acuerdo, seor Malaine. Pero, como usted comprender, ha sido un caso de
fuerza mayor. Ha llegado en el ltimo instante una persona importante e insisti en que le
desplazsemos a un camarote ms cercano al centro de gravedad de la nave. Est delicado
del corazn y es importante para l que la gravedad de la nave sea la menor posible. No
tenamos eleccin.
Est bien, pero, por qu tenan que desplazarme precisamente a m?
Alguien tena que ser. Usted viaja solo, es joven, y pensamos que no tendra
dificultad en asimilar una gravedad ligeramente mayor. Recorri con la mirada el
musculoso cuerpo de Biron de pies a cabeza. Adems, encontrar usted que su nuevo
camarote est mejor equipado que el anterior. No ha perdido usted con el cambio;
ciertamente que no.
El capitn sali de detrs de su escritorio.
Me permite que le ensee personalmente su nuevo alojamiento?
A Biron le result difcil mantener su resentimiento. Todo aquel asunto pareca
razonable, pero a la vez, extraamente, no lo pareca tanto.
Mientras caminaba, el capitn le iba hablando.
Querr usted acompaarme a mi mesa para la cena de maana? Nuestro primer
salto est fijado a esa hora. Biron se oy decir a s mismo:
Gracias. Me sentir muy honrado.
No obstante, la invitacin le pareci extraa. Aceptaba que el capitn no pretenda
ms que apaciguarle, pero sin duda el mtodo era ms enrgico de lo necesario.

La mesa del capitn era larga y ocupaba por completo una de las paredes del saln.
Biron se encontr cerca del centro asumiendo una preferencia inadecuada sobre otros
comensales. Y no obstante estaba ante l la tarjeta con su nombre. El mayordomo haba
insistido; no haba ningn error.
Biron no era excesivamente modesto. Como hijo del ranchero de Widemos, no haba
sido nunca necesario desarrollar en l tal caracterstica. Pero, como Biron Malaine, no era
ms que un ciudadano ordinario, y esas cosas no deberan suceder a ciudadanos
ordinarios.
En primer lugar, el capitn tena toda la razn en lo referente a su nuevo camarote.
Era en verdad ms completo. El camarote primitivo estaba de acuerdo con la categora
indicada en su billete, sencillo y de segunda clase, mientras que el que lo haba
reemplazado era uno de primera y doble. Tena anexo un cuarto de bao, privado,
naturalmente, con ducha y secador de aire.
Estaba cerca del territorio de los oficiales, y la presencia de uniformes era casi
abrumadora. Le haban llevado el almuerzo a su cuarto en un servicio de plata. Poco antes
de la cena hizo su repentina aparicin el peluquero. Quiz todo eso era lo que caba esperar

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Isaac Asimov En la arena estelar
cuando se viaja en primera en una nave espacial de lujo, pero era demasiado bueno para
Biron Malaine.
Era realmente demasiado, pues poco antes de llegar el barbero, Biron acababa de
regresar de un paseo vespertino que le haba conducido por los pasillos a lo largo de una
ruta deliberadamente tortuosa. Por todas partes se haba encontrado con miembros de la
tripulacin, corteses, serviles. Consigui desprenderse de ellos y lleg al 140 D, su primer
camarote, en el que nunca haba dormido.
Se detuvo para encender un cigarrillo, y en el instante que emple en ello el nico
pasajero que estaba a la vista desapareci tras un recodo del pasillo. Biron toc
suavemente el llamador luminoso, pero no obtuvo respuesta.
No le haban quitado an la llave del primer camarote. Un descuido, sin duda. Coloc
la delgada chapa de metal en su orificio, y la especial opacidad contenida en la envoltura de
aluminio activ el pequeo fototubo. Se abri la puerta, y Biron dio un paso al interior.
Fue todo lo que necesitaba. Sali, y la puerta se cerr automticamente tras l. Se
haba dado cuenta inmediatamente. Su antiguo camarote no estaba ocupado; ni por un
personaje importante de corazn delicado, ni por nadie. La cama y el mobiliario estaban
demasiado bien arreglados; no haba bales, ni objetos de tocador; faltaba incluso el
ambiente de los lugares ocupados.
De modo que el lujo que le rodeaba no tena ms objeto que impedirle que hiciese
nada por recuperar su antiguo camarote. Le estaban sobornando para que se quedase
fuera de l sin protestar. Por qu? Era la habitacin lo que les interesaba, o era l
mismo?
Y ahora se encontraba sentado a la mesa del capitn, con aquellas preguntas sin
contestar. Se levant cortsmente con los dems, cuando entr el capitn, el cual se dirigi
al entarimado sobre el que estaba dispuesta la larga mesa, y ocup su lugar.
Por qu le haban desplazado?

Sonaba msica en la nave, y se haban corrido las puertas que separaban el comedor
del mirador. Las luces estaban bajas, y eran de un tono anaranjado. Lo peor del mareo
espacial, que pudo haberse producido despus de la aceleracin original o como
consecuencia de la exposicin a las pequeas diferencias de gravedad entre distintas
partes de la nave, haba pasado ya, y el comedor estaba lleno.
El capitn se inclin ligeramente hacia delante, y se dirigi a Biron.
Buenas noches, seor Malaine. Qu le parece su nuevo camarote?
Casi demasiado satisfactorio, seor. Un poco lujoso para mi modo de vivir.
Dijo estas palabras con voz montona, y le pareci apreciar una momentnea
sensacin de desaliento en la cara del capitn.
A los postres se abri nuevamente la piel de la burbuja de cristal del mirador, y se
bajaron las luces hasta casi apagarlas. En aquella pantalla amplia y oscura no se vea ni el
Sol, ni la Tierra, ni ningn planeta. Estaban frente a la Va Lctea, ante una vista transversal
de la lente galctica, que se dibujaba con trazo luminoso entre las firmes y brillantes
estrellas.
Automticamente se extingui el rumor de la conversacin. Se desplazaron algunas
sillas, de modo que todos quedaron de cara a las estrellas. Los comensales se haban
convertido en un grupo de espectadores, y la msica no era sino un vago murmullo.
La voz de los amplificadores reson clara y equilibrada en el silencio.
Seoras y caballeros! Estamos a punto de dar el primer salto. Supongo que la
mayora de ustedes conocen, por lo menos tericamente, lo que es un salto. Pero otros
muchos de ustedes, en realidad, ms de la mitad, nunca lo han experimentado. Es
especialmente a ellos a quienes deseo hablar.
El salto es exactamente lo que su nombre indica. En la misma estructura del
espacio-tiempo es imposible viajar ms rpidamente que la luz. Es una ley natural que fue
descubierta quiz por uno de los antiguos, el tradicional Einstein, a quien se atribuyen

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Isaac Asimov En la arena estelar
demasiadas cosas. Y, como es natural, incluso a la velocidad de la luz se tardaran aos, de
tiempo en reposo, en llegar a las estrellas.
Por ello salimos de la estructura del espacio-tiempo para penetrar en el poco
conocido dominio del hiperespacio, donde distancia y tiempo carecen de sentido. Es algo
as como atravesar un delgado istmo para pasar de un ocano a otro, en lugar de
permanecer en el mar y rodear un continente para recorrer la misma distancia.
Naturalmente, se requiere una gran cantidad de energa para entrar en este
espacio dentro del espacio, como algunos lo llaman, as como muchos y complicados
clculos para asegurar nuevamente la entrada en el espacio-tiempo, en el punto adecuado.
El resultado del consumo de tal energa e inteligencia hace posible atravesar distancias
inmensas en un tiempo cero. Slo gracias al salto son posibles los viajes interestelares.
El salto que estamos a punto de efectuar tendr lugar dentro de diez minutos. Se les
advertir. Nunca se produce ms que una pequea molestia momentnea; confo, por lo
tanto, en que todos permanecern tranquilos. Muchas gracias.
Se apagaron las luces del todo, y no quedaron sino las estrellas.
Pareci transcurrir mucho tiempo antes de que un terso anuncio llenase
momentneamente el aire:
El salto se producir exactamente dentro de un minuto. La misma voz comenz
entonces a contar segundos hacia atrs: Cincuenta..., cuarenta..., treinta..., diez...,
cinco..., tres..., uno...
Fue algo as como si se hubiese producido una discontinuidad en la existencia, un
golpe que solamente conmova lo ms profundo de los huesos del hombre.
En aquella inmensurable fraccin de segundo haban pasado cien aos luz, y la nave,
que un momento antes estaba en las afueras del sistema solar, se encontraba ahora en las
profundidades del espacio interestelar.
Alguien cerca de Biron exclam con voz temblorosa:
Miren las estrellas!
En un instante aquel murmullo se extendi a travs de las mesas y corri silbando por
el amplio saln:
Las estrellas! Mirad!
En aquella misma inmensurable fraccin de segundo la vista de las estrellas haba
cambiado radicalmente. El centro de la gran galaxia, la cual se extiende por treinta mil aos
luz desde una punta a la otra, se hallaba ahora ms cerca, y las estrellas se haban
espesado, extendindose sobre el aterciopelado y negro vaco como un fino polvo, frente al
cual se destacaban a intervalos las ms brillantes estrellas cercanas.
Biron, contra su voluntad, record el principio de un poema que l mismo haba escrito
a la sentimental edad de diecinueve aos, en ocasin de su primer viaje espacial; aquel que
le haba llevado a la Tierra que ahora abandonaba. Sus labios se movieron en silencio:

Las estrellas, cual polvo, me envuelven


en nieblas vivientes de luz,
y me parece contemplar todo el espacio
en una inmensa visin.

Se encendieron entonces las luces, y los pensamientos de Biron salieron del espacio
tan abruptamente como haban penetrado en l. Estaba de nuevo en el saln de una nave
espacial, en una cena que tocaba a su fin y entre el zumbido de una conversacin que se
elevaba nuevamente a un nivel prosaico.
Mir su reloj de pulsera, desvi a medias la mirada y luego, muy lentamente, volvi a
contemplarlo. Lo mir fijamente durante un largo minuto. Era el reloj de pulsera que haba
dejado en su dormitorio aquella noche; haba resistido la radiacin asesina de la bomba, y lo
haba recogido a la maana siguiente con el resto de sus cosas. Cuntas veces lo haba

22
Isaac Asimov En la arena estelar
contemplado, anotando mentalmente la hora, sin darse cuenta de la otra informacin que le
proporcionaba a voz en grito?
Porque la pulsera estaba blanca, no azul. Era blanca.
Lentamente los acontecimientos de aquella noche, todos ellos, aparecieron en su
lugar. Era extrao cmo un solo hecho poda eliminar de todos ellos la confusin!
Se levant abruptamente murmurando:
Perdn.
Era una falta de etiqueta retirarse antes que el capitn, pero no le importaba gran
cosa.
Se dirigi precipitadamente a su camarote, subiendo con rapidez por las rampas, en
lugar de esperar a los ascensores ingrvidos. Cerr la puerta tras de s y mir rpidamente
en el cuarto de bao y en los armarios de pared. No tena verdaderas esperanzas de
encontrar a nadie. Lo que haban tenido que hacer, deban de haberlo hecho haca horas.
Examin cuidadosamente su equipaje. Lo haban hecho muy bien. Casi sin dejar
seales de que haban entrado y salido, haban sacado cuidadosamente sus documentos
de identidad, un paquete de cartas de su padre, e incluso su presentacin capsular para
Hinrik de Rhodia.
Era para eso que le haban desplazado. No les interesaba ni su viejo ni su nuevo
camarote, sino sencillamente el proceso del traslado. Durante cerca de una hora haban
legtimamente, legtimamente, por el Espacio!, manipulado su equipaje, realizando as sus
intenciones.
Biron se hundi en la amplia cama y pens con frenes, aunque de nada le sirvi. La
trampa haba sido perfecta. Todo estaba planeado. Si no hubiese sido por la coincidencia,
imposible de predecir, de haber dejado su reloj de pulsera en el cuarto de bao aquella
noche, ni tan siquiera ahora se hubiese dado cuenta de lo tupida que era la red de los
tyrannios a travs del espacio.
La seal de su puerta zumb suavemente.
Entre dijo.
Era el mayordomo, quien dijo respetuosamente:
El capitn desea saber si puede hacer algo por usted. Pareca que no se
encontraba bien cuando dej la mesa.
Estoy bien.
Cmo le observaban! Y en aquel instante supo que no haba escapatoria posible, y
que la nave le llevaba corts, pero inexorablemente, hacia la muerte.

23
Isaac Asimov En la arena estelar

4
Libre?

Sander Jonti se enfrent framente con la mirada del otro y dijo:


Desaparecido, dice?
Rizzet se pas la mano por su roja cara.
Algo ha desaparecido. No conozco su identidad. Evidentemente, podra haber sido
el documento que buscbamos. Todo lo que sabemos acerca de l es que estaba fechado
entre los siglos quince al veinte del calendario primitivo de la Tierra, y que es peligroso.
Existe alguna razn definitiva para pensar que el documento que falta es se?
Solamente una evidencia circunstancial. El gobierno de la Tierra lo guardaba
cuidadosamente.
No haga caso de eso. Un terrestre trata siempre con veneracin cualquier
documento que haga referencia a su pasado pregalctico. Es su ridcula veneracin por la
tradicin.
Pero ste fue robado, y sin embargo, nunca se anunci el hecho. Para qu
guardaban una funda vaca?
Puedo imaginarme que haran con eso antes de verse obligados a admitir que ha
sido robada una sagrada reliquia. Pero no puedo creer que, despus de todo, el joven Farrill
lo hubiese conseguido... Crea que lo tena usted bajo observacin.
Rizzet se sonri.
El no lo consigui.
Cmo lo sabe?
El agente de Jonti hizo estallar su bomba.
Porque hace veinte aos que desapareci el documento.
Entonces no puede tratarse del mismo. No hace ms de seis meses que el
ranchero se enter de su existencia.
En tal caso, otro le gan por diecinueve aos y medio. Jonti reflexion y dijo:
No importa; no puede importar.
Y por qu?
Porque hace meses que estoy aqu en la Tierra. Antes de que viniese era fcil que
pudiese haber informacin valiosa aqu, en el planeta. Pero fjese ahora. Cuando la Tierra
era el nico planeta habitado en toda la galaxia, era un lugar primitivo, desde el punto de
vista militar. La nica arma que haban inventado era una bomba de reaccin nuclear burda
y poco eficiente, para lo cual ni siquiera haban desarrollado la defensa lgica. Extendi
su brazo con delicado gesto en la direccin en que el azul horizonte resplandeca con
ponzoosa radiactividad, ms all del grueso hormign de la habitacin, y prosigui:
Como residente temporal aqu veo todo esto con perfecta claridad. Es ridculo suponer que
pueda aprenderse algo de una sociedad con aquel bajo nivel de tecnologa militar. Siempre
est de moda suponer que hay artes y ciencias perdidas, y siempre hay esas gentes que
hacen un culto de primitivismo y dan atribuciones ridculas a las civilizaciones prehistricas
de la Tierra.
Sin embargo dijo Rizzet, el ranchero era un hombre sensato. Nos dijo
especficamente que era el documento ms peligroso que conoca. Recuerde sus palabras:
puedo citarlas: Es una cuestin de muerte para los tyrannios, y de muerte tambin para
nosotros; pero representara vida definitiva para la galaxia.
El ranchero, como todos los seres humanos, pudo equivocarse.
Piense, seor, que no tenemos idea de la naturaleza de tal documento. Podran, por
ejemplo, ser las notas de laboratorio de alguien, que no hubiesen sido nunca publicadas.

24
Isaac Asimov En la arena estelar
Podra ser algo que se refiriese a una arma que los terrestres no hubiesen nunca
reconocido como tal; algo que en apariencia no fuese una arma.
Tonteras. Usted es un militar, y debera saberlo. Si hay una ciencia que ha sido
constantemente estudiada por el hombre, y con xito, es la tecnologa militar. Ninguna arma
militar hubiese permanecido sin realizar durante diez mil aos. Creo, Rizzet, que volveremos
a Lingane.
Rizzet se encogi de hombros. No estaba convencido.
Ni mucho menos lo estaba Jonti. Haba sido robado, y eso era importante. Haba
valido la pena robarlo! Alguien de la galaxia lo tena ahora.
Involuntariamente se le ocurri la idea de que quiz lo tuviesen los tyrannios. El
ranchero haba sido de lo ms evasivo en esta cuestin. Ni siquiera haba confiado
suficientemente en el mismo Jonti. El ranchero haba dicho que llevaba consigo la muerte;
no se poda utilizar sin que se convirtiese en una arma de dos filos. Los labios de Jonti se
cerraron con furia. Aquel necio y sus estpidas insinuaciones! Y ahora haba cado en
manos de los tyrannios.
Qu sucedera si un hombre como Aratap estuviese ahora en posesin de tal
secreto, como muy bien pudiera ser? Aratap. Era el nico hombre, ahora que haba
desaparecido el ranchero, que segua siendo imposible de predecir, el ms peligroso de
todos los tyrannios.

Simok Aratap era un hombre pequeo; algo patizambo y de ojos estrechos. Tena el
aspecto rechoncho, y los gruesos miembros del tyrannio medio, pero a pesar de que se
enfrentaba con un ejemplar excepcionalmente robusto y bien musculado de los mundos
dominados, era completamente dueo de s mismo. Era el heredero confiado (en la
segunda generacin) de aquellos que haban dejado sus ventosos y ridos mundos y se
haban desparramado por el vaco para capturar y encadenar los populosos y ricos planetas
de las Regiones Nebulares.
Su padre dirigi un escuadrn de pequeas y rpidas naves que atacaban y
desaparecan, y luego atacaban de nuevo, hasta aniquilar a las grandes y pesadas naves
titnicas que se les haban opuesto.
Los mundos de la Nebulosa haban combatido a la manera antigua, pero los tyrannios
aprendieron una nueva forma. Cuando las grandes y resplandecientes naves de las
armadas rivales intentaron combatir en solitario, se encontraron atacando al vaco y
desperdiciando sus reservas de energa. Los tyrannios, en cambio, abandonando el uso de
la fuerza por s sola, acentuaron la velocidad y la cooperacin, en tal forma que los Reinos
rivales cayeron sucesivamente uno tras otro; cada uno de ellos haba esperado (casi
alegrndose de la derrota de sus vecinos), falsamente seguros tras las defensas de sus
naves de acero, hasta que les llegaba el turno.
Pero haca cincuenta aos de aquellas guerras. Ahora las Regiones Nebulares eran
satrapas que no requeran ms que actos de ocupacin e imposicin de impuestos. Antes
haba mundos que conquistar, pensaba Aratap con desgana, pero ahora poca cosa
quedaba por hacer salvo enfrentarse individualmente con algunos hombres.
Mir al joven con quien se enfrentaba. Era un hombre muy joven, alto y de amplios
hombros, en verdad; cara absorta y vivaz, pelo ridculamente corto, lo que era sin duda una
afectacin universitaria. De un modo extraoficial, Aratap le compadeca. Estaba
evidentemente asustado.

Biron no identific el sentimiento que perciba en s mismo como miedo. Si le


hubiesen pedido que diese un nombre a tal emocin, la hubiese descrito como tensin.
Toda su vida haba considerado a los tyrannios como seores dominantes. Su padre, a
pesar de ser fuerte y vital, indiscutido en su propio dominio, respetuosamente escuchado en
otros, era callado y casi humilde en presencia de los tyrannios.
Iban de vez en cuando a Widemos en visitas de cortesa, con preguntas sobre el
tributo anual que llamaban impuestos. El ranchero de Widemos era el responsable de la
cobranza y entrega de tales fondos en nombre del planeta Nefelos, y los tyrannios se
limitaban a examinar superficialmente sus libros.
25
Isaac Asimov En la arena estelar
El mismo ranchero les ayudaba a salir de sus pequeas naves. A las horas de comer
se sentaban a la cabecera de la mesa, y se les serva primero; cuando hablaban, toda otra
conversacin cesaba instantneamente.
De nio le haba extraado que tales hombres pequeos y feos fuesen tratados con
tanta consideracin, pero cuando creci se dio cuenta de que para su padre eran lo mismo
que su padre era para un mozo de establo. Incluso aprendi a hablarles respetuosamente y
darles tratamiento de excelencia.
Lo haba aprendido tan bien que ahora que se enfrentaba con uno de ellos, uno de los
tyrannios, se senta estremecer de tensin.
La nave que haba considerado su prisin se convirti oficialmente en tal el da que
aterriz en Rhodia. Llamaron a su puerta y entraron dos hoscos tripulantes que
permanecieron de pie a su lado. El capitn, que les segua, haba dicho secamente:
Biron Farrill, queda detenido en virtud del poder que tengo conferido como capitn
de esta nave, y le retengo para ser interrogado por el comisario del Gran Rey.
El comisario era este pequeo tyrannio que estaba ahora sentado frente a l, al
parecer distrado y desinteresado. El Gran Rey era el Khan de los tyrannios, que viva
an en el legendario palacio de piedra de su planeta patrio.
Biron mir furtivamente a su alrededor. No le haban sujeto fsicamente en modo
alguno, pero junto a l se encontraban cuatro guardias vestidos con el azul pizarra de la
polica exterior tyrannia, dos a cada lado. Estaban armados. Un quinto polica, con la
insignia de comandante, se sentaba junto al escritorio del comisario. Este habl por primera
vez:
Como ya debe saber su voz era aguda y penetrante, el antiguo ranchero de
Widemos, su padre, ha sido ejecutado por traicin.
Sus apagados ojos estaban fijos en los de Biron. No parecan traslucir ms que
suavidad.
Biron permaneci imperturbable. Le preocupaba no poder hacer nada. Hubiese sido
mucho ms satisfactorio poderles gritar, precipitndose sobre ellos, pero no por eso su
padre hubiese estado menos muerto. Le pareci comprender la razn de esta manifestacin
inicial. Tena por objeto quebrantarle, hacer que se delatase a s mismo. Pues bien, no lo
hara.
Soy Biron Malaine, de la Tierra dijo con voz montona. Si duda de mi identidad,
deseara comunicarme con el cnsul terrestre.
S, claro, pero ahora se trata de un trmite puramente oficioso. Dice usted que es
Biron Malaine, de la Tierra. Y no obstante Aratap seal los papeles que tena delante,
hay aqu cartas que fueron escritas por Widemos a su hijo. Hay un recibo de inscripcin en
la universidad y billetes para los ejercicios iniciales a nombre de un tal Biron Farrill. Fueron
hallados en su equipaje.
Biron se sinti desesperado, pero no dej que se adivinase.
Mi equipaje fue registrado ilegalmente, de modo que niego que puedan ser
aceptados como evidencia.
No estamos ante un tribunal de justicia, seor Farrill, o Malaine. Cmo puede
explicarlo?
Si fueron hallados en mi equipaje, es que fueron puestos por alguna otra persona.
El comisario dej pasar esta observacin, lo cual asombr a Biron. Sus afirmaciones
sonaban tan huecas, tan disparatadas... Y, sin embargo, el comisario no hizo ningn
comentario sobre ellas, sino que solamente golpe la cpsula negra con el dedo.
Y esta presentacin para el director de Rhodia? Tampoco es suya?
S; sta es ma. Biron lo haba pensado. La presentacin no citaba su nombre.
Aadi: Hay una conspiracin para asesinar al director...
Se detuvo, estupefacto. Cuando por fin puso en palabras el principio de su
cuidadosamente preparado discurso sonaba muy poco convincente. Acaso el comisario le
estaba sonriendo cnicamente?

26
Isaac Asimov En la arena estelar
Pero Aratap no haca eso. Se limit a suspirar un poco y con gesto rpido y
experimentado se quit las lentes de contacto y las coloc cuidadosamente en un vaso con
solucin salina que tena delante, sobre el escritorio. Sus desnudos ojos parecan algo
lacrimosos.
Y usted lo sabe? Desde la Tierra, a quinientos aos luz? Nuestra polica, aqu en
Rhodia, no ha odo hablar de ello.
La polica est aqu, pero la conspiracin se fragua en la Tierra.
Ya. Y es usted agente suyo? O va usted a informar a Hinrik en contra de ellos?
Lo segundo, naturalmente.
De veras? Y por qu desea usted informarle?
Por la importante recompensa que espero lograr. Aratap se sonri.
Eso, por lo menos, suena a verdad, y da cierto aire de autenticidad a sus
manifestaciones anteriores. Y cules son los detalles de la conspiracin de que se habla?
Eso es exclusivamente para el director.
Hubo una vacilacin; luego Aratap se encogi de hombros.
Muy bien. A los tyrannios no les interesa la poltica local ni se inmiscuyen en ella.
Concertaremos una entrevista entre usted y el director, y eso ser nuestra contribucin a su
seguridad. Mis hombres le guardarn hasta que haya sido recogido su equipaje, y despus
quedar en libertad para marcharse. Llvenselo.
Esta ltima orden se diriga a los hombres armados, quienes salieron con Biron.
Aratap se volvi a poner sus lentes de contacto, accin que elimin instantneamente aquel
aire de vaga incompetencia que su ausencia haba parecido inducir. El comandante se
haba quedado junto a l.
Me parece que vigilaremos al joven Farrill le dijo Aratap. El oficial asinti
secamente.
Bien. Por un momento cre que le haba convencido. A m su historia me pareci por
completo incoherente.
Desde luego. Eso es precisamente lo que hace que sea maniobrable por ahora.
Todos los jovenzuelos que aprenden nociones de intriga interestelar en las pelculas de
espas del vdeo pueden ser manejados con facilidad. Evidentemente, es el hijo del ex
ranchero.
Ahora fue el comandante quien vacil.
Est seguro? La acusacin que tenemos contra l es vaga y poco satisfactoria.
Quiere decir que despus de todo podra tratarse de una evidencia falsificada?
Con qu objeto?
Podra ser un reclamo, sacrificado para desviar nuestra atencin de un Biron Farrill
real que estuviese en otro lado.
No; sera improbablemente teatral. Adems, tenemos un fotocubo.
Cmo! Del muchacho?
Del hijo del ranchero. Le gustara verlo?
Desde luego.
Aratap levant el pisapapeles de encima de su escritorio; era un sencillo cubo de
cristal de unos ocho centmetros de lado, negro y opaco.
Tena la intencin de haberle confrontado con l, si me hubiese parecido oportuno
dijo el comisario. Se trata de un proceso ingenioso, comandante. No s si usted lo
conoce. Ha sido recientemente ideado en los mundos interiores. Por fuera parece un
fotocubo corriente, pero cuando se le da la vuelta se produce un reajuste molecular
automtico que lo hace completamente opaco. Es una chuchera simptica.
Dio la vuelta al cubo. La opacidad se estremeci un instante, y luego comenz a
aclararse lentamente como si se tratara de una niebla oscura que se dispersase a impulsos
del viento. Aratap lo observ con calma manteniendo las manos cruzadas sobre el pecho.

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Isaac Asimov En la arena estelar
El cubo qued cristalino como el agua, y en su interior se vea sonrer alegremente
una cara, viva y exacta, atrapada y solidificada para siempre.
Es un artculo procedente de las posesiones del ex ranchero dijo Aratap. Qu
le parece?
Sin duda se trata de aquel joven.
S. El funcionario tyrannio contempl pensativo el fotocubo. No s por qu no
se podrn tomar seis fotografas en el mismo cubo, utilizando este mismo proceso. Tiene
seis caras, y apoyando alternativamente el cubo sobre cada una de ellas se podran inducir
unas series de nuevas orientaciones moleculares. Seis fotografas conectadas, que fluyen
la una en la otra a medida que se va girando el cubo! Un fenmeno esttico que se
convierte en dinmico y que adquiere nueva amplitud y nueva visin! Comandante, sera
una nueva forma de arte.
Un entusiasmo creciente se haba apoderado de su voz. Pero el silencioso
comandante permaneca levemente desdeoso, y Aratap abandon sus reflexiones
artsticas para decir abruptamente:
As pues, vigilar a Farrill?
Ciertamente.
Vigile tambin a Hinrik.
A Hinrik?
Desde luego. Es precisamente la razn para libertar al muchacho. Quiero la
respuesta a algunas preguntas. Para qu va Farrill a ver a Hinrik? El difunto ranchero no
jugaba solo. Haba, tena que haber tras l, necesariamente, una conspiracin bien
organizada. Y todava no hemos localizado el mecanismo de tal organizacin.
Pero, evidentemente, Hinrik no podra estar comprometido. Le falta inteligencia, an
suponiendo que tuviese el valor suficiente.
De acuerdo. Pero precisamente porque es medio idiota, podra servirles de
instrumento. De ser as, representa un punto dbil en nuestro esquema, y es evidente que
no podemos rechazar tal posibilidad.
Hizo un gesto vago; el comandante salud, gir sobre sus talones y sali.
Aratap suspir, dio vueltas pensativamente al cubo en su mano y contempl cmo
volva la oscuridad, cual marea de tinta.
La vida era ms sencilla que en tiempos de su padre. Aplastar a un planeta tena una
grandeza cruel, mientras que maniobrar cuidadosamente con un joven ignorante era slo
pura crueldad. Pero, no obstante, necesaria.

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Isaac Asimov En la arena estelar

5
Inquieta se alza la cabeza

Como hbitat del Homo Sapiens, el Directorio de Rhodia no es antiguo, si se le


compara con la Tierra. No es antiguo ni siquiera comparado con los mundos centuricos o
sirios. As, por ejemplo, haca doscientos aos que los planetas de Arcturus haban sido
colonizados, cuando las primeras naves espaciales rodearon la Nebulosa de la Herradura y
encontraron el nido de cien planetas con oxgeno y agua. Estaban muy juntos y constituan
un verdadero hallazgo, porque aunque el espacio est infestado de planetas, hay muy
pocos que satisfagan las necesidades qumicas del organismo humano.
En la galaxia hay ms de cien mil millones de estrellas radiantes. Entre todas ellas hay
unos quinientos mil millones de planetas, algunos de los cuales tienen gravedades
superiores al ciento veinte y otros inferiores al sesenta por ciento de la Tierra, y, por lo tanto,
son a la larga intolerables. Algunos son demasiado calientes, otros demasiado fros.
Algunos tienen atmsfera venenosa. Se conocen atmsferas planetarias formadas en su
mayor parte, o totalmente, por nen, metano, amonaco, cloro, incluso tetracloruro de silicio.
Algunos planetas carecen de agua, y otros han sido descritos como ocanos de dixido de
azufre casi puro. Otros carecen de carbono.
Cualquiera de estas deficiencias es suficiente, de modo que slo es habitable un
mundo de cada cien mil. Aun as, estas cifras permiten estimar que existen unos cuatro
millones de mundos habitables.
El nmero exacto de los habitados actualmente es discutible. Segn el Almanaque
Galctico, que evidentemente tiene que valerse de informaciones imperfectas, Rhodia
haca el nmero 1.098 entre los mundos colonizados por el hombre.
Y resulta irnico que Tyrann, que al fin y al cabo fue el conquistador de Rhodia,
hiciera el nmero 1.099 de los colonizados.
La estructura de la historia en la regin Trans-Nebular fue muy semejante a la de las
dems en aquel perodo de desarrollo y expansin. Se establecieron repblicas planetarias
en rpida sucesin, cada una de ellas con un gobierno limitado a su propio mundo. Al
extenderse la economa, los planetas vecinos iban siendo colonizados e integrados en la
sociedad central. As se establecieron pequeos imperios que inevitablemente entraron
en colisin.
Primero uno de estos gobiernos y luego otro establecieron su hegemona sobre
regiones apreciables que variaban segn los vaivenes de la guerra y el liderazgo.
Slo Rhodia mantena una estabilidad prolongada bajo la hbil dinasta de los
Hinriads. Estaban quizs en camino de establecer finalmente un imperio Trans-Nebular
universal al cabo de otro siglo, o dos, cuando llegaron los tyrannios y lo hicieron en diez
aos.
Result una irona que fuesen precisamente los hombres de Tyrann. Hasta entonces,
y durante los setecientos aos de su existencia, Tyrann haba hecho poca cosa ms que
mantener una precaria autonoma, gracias en gran parte al poco atractivo de su rido
paisaje, el cual, debido a la escasez de agua, era en gran parte un desierto.
Pero el Directorio de Rhodia continu incluso despus del advenimiento de los
tyrannios. Hasta haba crecido. Los Hinriads eran populares entre los suyos, de modo que
su existencia constitua un sencillo mtodo de control. A los tyrannios no les importaba
quin reciba las aclamaciones, mientras fuesen ellos los que reciban los impuestos.
Evidentemente los directores no eran ya los antiguos Hinriads. El Directorio haba sido
siempre electivo entre los miembros de la familia, a fin de que pudiese ser elegido el ms
capaz. Y por la misma razn se haban estimulado las adopciones en la familia.
Pero ahora los tyrannios podan influir en las elecciones por otras razones, y as, por
ejemplo, veinte aos antes haba sido elegido Hinrik (quinto de ese nombre). A los tyrannios
les haba parecido una til eleccin.

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Isaac Asimov En la arena estelar
En la poca de su eleccin, Hinrik era un hombre apuesto, y an produca efecto
cuando se diriga al Consejo de Rhodia. Su cabello se haba agrisado de un modo uniforme,
y su espeso bigote era an, por extrao que fuese, tan negro como los ojos de su hija.
Precisamente en aquel momento se enfrentaba con esa hija, que estaba furiosa. Era
ella solamente unos cuantos centmetros ms baja que l, y al director le faltaba poco para
el metro ochenta. La muchacha era un terremoto de ojos y cabellos oscuros, y en aquel
instante estaba de un humor ms tenebroso an.
No puedo hacerlo, no lo har! repiti.
Pero Arta, Arta, s razonable dijo Hinrik. Qu puedo hacer yo? Qu voy a
hacer? En mi posicin, qu eleccin me queda?
Si mam viviese, ella s que hubiese encontrado una solucin! Golpe el suelo con
el pie. Su nombre entero era Artemisa, nombre real que haba sido llevado al menos por
una hembra de cada generacin de Hinriads.
S, s, sin duda. Bendita sea! Y cmo era tu madre! A veces pareces haber salido
del todo a ella, y en nada a m. Pero, Arta, sin duda que no le has dado una oportunidad.
Has observado sus..., sus buenos puntos?
Cules son?
Los que...
Hizo un gesto vago, reflexion un poco, y lo dej correr. Se acerc a ella, dispuesto a
poner una consoladora mano sobre su hombro, pero la muchacha se apart vivamente. Su
tnica escarlata resplandeca en el aire.
He pasado una tarde con l dijo amargamente. Intent besarme. Fue algo
asqueroso!
Pero todo el mundo se besa, querida. No es lo mismo que en tiempos de tu abuela,
de venerada memoria. Los besos no son nada, menos que nada. Sangre joven, Arta,
sangre joven!
Sangre joven, bah! La nica vez que ese horrible hombrecillo ha tenido sangre
joven en sus venas en los ltimos quince aos ha sido inmediatamente despus de una
transfusin. Es diez centmetros ms bajo que yo, padre. Cmo voy a dejar que me vean
en pblico con un pigmeo?
Es un hombre importante, muy importante.
Eso no aade ni un centmetro a su estatura. Es patizambo, como todos ellos, y le
huele mal el aliento.
Le huele mal el aliento?
Artemisa hizo con la nariz un mohn a su padre.
Exacto; huele mal. Tiene un olor desagradable. No me gust, y se lo hice saber.
Hinrik abri la boca, asombrado, y dijo en un murmullo ahogado:
Se lo hiciste saber? Le hiciste creer que un alto funcionario de la corte real de
Tyrann puede tener una caracterstica personal desagradable?
Efectivamente. Has de saber que tengo buen olfato! De modo que cuando se
acerc demasiado me tap la nariz y le di un empujn. Vaya hombre! Digno de admiracin.
Se cay de espaldas, patas arriba.
Hizo un gesto con los dedos, como ilustrando sus palabras, el cual pas inadvertido a
Hinrik; ste gru sordamente y se cubri la cara con las manos. Luego mir tristemente a
travs de sus dedos.
Qu ocurrir ahora? Cmo pudiste hacer tal cosa?
No me sirvi de nada. Sabes lo que dijo? Lo sabes? Fue la ltima gota, el lmite!
Decid entonces que no podra soportar a aquel hombre aunque midiese tres metros.
Pero... qu dijo?
Pues dijo..., como en el vdeo, pap..., dijo: Ah! Vaya briosa muchacha. Me gusta
an ms as! Y mientras tanto dos sirvientes le ayudaban a levantarse. Pero no volvi a
tratar de echarme el aliento a la cara.

30
Isaac Asimov En la arena estelar
Hinrik se dej caer en una silla, se inclin hacia delante y contempl a Artemisa con
detenimiento.
Y no podras sencillamente simular que te casabas? No seria necesario que lo
tomases en serio. Por qu no tan slo por conveniencia poltica...?
Qu quieres decir, padre? Tendr que cruzar los dedos de la mano izquierda
mientras firmo el contrato con la derecha? Hinrik pareci algo confuso.
No, desde luego. De qu servira eso? De qu modo el cruce de los dedos
alterara la validez del contrato? La verdad. Arta, me sorprende tu estupidez.
Artemisa suspir.
Pues entonces, qu quieres decir?
A qu te refieres? Ya ves, me has perturbado. No puedo concentrarme bien
cuando discutes conmigo. Qu estaba diciendo?
Que deba disimular que me casaba, o algo as. Recuerdas?
Oh, s. Quiero decir que no es necesario que lo tomes demasiado en serio,
comprendes?
Supongo que podr tener amantes. Hinrik se puso rgido y frunci el ceo.
Arta! Te he educado como una muchacha modesta y respetable. Y lo mismo hizo
tu madre. Cmo puedes decir tales cosas? Es vergonzoso!
Pero no es eso lo que quieres decir?
Yo puedo decirlo. Soy un hombre, un hombre maduro. Una muchacha como t no
debera repetirlo.
Pues bien, lo he repetido, y ah se queda. No me importa tener amantes. Puso los
brazos en jarras y las mangas de su tnica resbalaron dejando al descubierto sus hombros
redondos y morenos. Qu har entre un amante y otro? l ser siempre mi marido, y no
puedo soportar precisamente esa idea.
Pero es viejo, querida. Tu vida con l no durara mucho.
Durara demasiado, gracias. Hace cinco minutos tena la sangre joven.
Recuerdas?
Hinrik extendi sus manos y las dej caer.
Arta, ese hombre es un tyrannio, y uno de los poderosos. Se le considera muy bien
en la corte del Khan.
Es posible. Quizs el Khan tambin huele mal. En la boca de Hinrik se dibuj una
mueca de horror. Automticamente mir por encima del hombro. Luego dijo con voz ronca:
Nunca repitas semejante cosa.
La dir si tengo ganas. Y, adems, ese hombre ya tiene tres mujeres. No hablo del
Khan, sino del hombre con quien quieres que me case dijo anticipndose a su padre.
Pero han muerto explic ansiosamente Hinrik. Arta, no estn vivas. No lo creas.
Cmo puedes haberte figurado que iba a permitir que mi hija se casase con un bgamo?
Exigiremos que presente documentos. Se cas con ellas consecutivamente, no a la vez, y
ahora ellas estn todas muertas.
No me sorprende.
Oh, maldita sea! Qu voy a hacer? Hizo un ltimo esfuerzo por conservar su
dignidad. Arta, es el precio de ser una Hinriad, y la hija de un director
Nunca he pedido ser una Hinriad ni la hija de un director.
Eso no tiene nada que ver con el asunto. Se trata sencillamente de que la historia
de toda la galaxia indica que hay ocasiones en que las razones de estado, la seguridad de
los planetas, el mejor inters de los pueblos requiere que..., bueno...
Que alguna infeliz muchacha se prostituya.
Oh, qu vulgaridad! Algn da, ya vers, ya vers..., algn da dirs algo as en
pblico.
Pues bien, as son las cosas, y no lo har. Antes morira. Antes hara cualquier
cosa. Puedes estar seguro.
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Isaac Asimov En la arena estelar
El director se levant y extendi los brazos hacia ella. Sus labios temblaban y no dijo
nada. La muchacha se precipit hacia su padre llorando desesperadamente y se aferr a l.
No puedo, pap, no puedo! No me obligues a hacerlo! l la acarici torpemente.
Pero si no lo haces, qu suceder? Si los tyrannios estn descontentos me
destituirn, me encarcelarn, quiz me ejecu... ahog la palabra. Los tiempos que
corremos son muy delicados, Arta, muy desdichados. La semana pasada fue condenado el
ranchero de Widemos, y creo que ha sido ejecutado. Te acuerdas de l, Arta? Hace medio
ao estuvo en la corte. Era un hombre de cabeza redonda y ojos profundos. Al principio te
asustaba.
Me acuerdo.
Pues bien, probablemente ha muerto. Y, quin sabe? Quiz yo sea el siguiente. Tu
pobre, inofensivo padre, el siguiente. Estos tiempos son malos. Estuvo en nuestra corte, y
eso es muy sospechoso.
De repente la muchacha se apart de l.
Y por qu tendra que ser sospechoso? T no estabas comprometido con l,
verdad?
Yo? Claro que no. Pero si insultamos abiertamente al Khan de Tyrann rechazando
una alianza con uno de sus favoritos, quizs incluso se les ocurra creerlo.
El retorcimiento de manos de Hinrik fue interrumpido por el zumbido sordo de la
extensin telefnica. Hinrik se sobresalt.
Recibir la comunicacin en mi cuarto. T qudate y descansa; te encontrars
mejor despus de una siesta. Ya vers, ya vers. Ahora ests algo nerviosa.
Artemisa le sigui con la mirada mientras sala y frunci el ceo. Su fisonoma
denotaba una intensa concentracin, y durante unos minutos permaneci en una
inmovilidad absoluta, slo alterada por la suave marea de sus senos.
Se oy ruido de pisadas junto a la puerta, y la chica se volvi.
Qu ocurre? pregunt con un tono de voz ms agudo de lo que haba sido su
intencin.
Era Hinrik, y su cara apareca lvida de miedo.
Era el comandante Andros quien llamaba.
De la polica exterior?
Hinrik no pudo hacer otra cosa que asentir.
Pero seguro que no pueden...! grit Artemisa. Estuvo a punto de expresar en
palabras aquella horrible idea, pero esper en vano una aclaracin.
Hay un joven que solicita audiencia. No le conozco. Para qu habr venido aqu?
Es de la Tierra.
Mientras hablaba, tena que hacer pausas para tomar aliento, y vacilaba, como si su
mente estuviese girando vertiginosamente.
La muchacha corri hacia l y le sujet por el codo.
Sintate, padre le dijo secamente. Dime lo que ha ocurrido. Le sacudi,
hacindole reaccionar. Parte del pnico desapareci del rostro de su padre.
No lo s exactamente murmur. Hay un joven que va a venir con detalles
referentes a una conspiracin contra mi vida. Contra mi vida! Y me dicen que tengo que
escucharle. Sonri como un necio. El pueblo me quiere. Nadie podra querer matarme.
No es cierto?
Observaba ansiosamente a la muchacha, y se tranquiliz cuando ella dijo:
Naturalmente que nadie puede querer matarte.
Crees que podran ser ellos?
Quines?
Los tyrannios murmur. El ranchero de Widemos estuvo ayer aqu, y lo han
matado. Su voz subi de tono. Y ahora envan a alguien para que me mate a m.

32
Isaac Asimov En la arena estelar
Artemisa le agarr el hombro con tal fuerza que le hizo concentrarse de inmediato en
el dolor.
Padre! exclam la muchacha. Sintate y clmate! Ni una palabra ms.
Escchame: nadie te va a matar. Me oyes? Nadie te va a matar. Hace seis meses que
estuvo aqu el ranchero. Recuerdas? No fue hace seis meses? Piensa.
Hace ya tanto tiempo? murmur el director. S, s, as debe ser.
Pues ahora qudate aqu y descansa. Ests demasiado agitado. Yo misma ver al
joven, y te lo traer si no hay peligro.
Lo hars as, Arta? Lo hars? No daar a una mujer Seguro que no.
La chica se inclin y le bes una mejilla.
Ten cuidado murmur l, cerrando cansadamente los ojos.

33
Isaac Asimov En la arena estelar

6
se lleva una corona!

Biron Farrill esperaba inquieto en uno de los edificios externos del complejo palaciego.
Por primera vez en su vida experimentaba la deprimente sensacin de ser un provinciano.
La mansin de Widemos, donde creci, haba parecido hermosa a sus ojos, y su
memoria le atribua ahora un brillo puramente brbaro. Sus lneas curvadas, su trabajo de
filigrana, sus torrecillas cuidadosamente trabajadas, sus recargadas ventanas falsas... Se
estremeci al pensar en ellas.
Pero aquello..., aquello era diferente.
El complejo palaciego de Rhodia no era solamente una ostentosa masa construida por
los pequeos seores de un reino de ganaderos, ni tampoco la expresin infantil de un
mundo moribundo y a punto de desaparecer. Era la culminacin, en piedra, de la dinasta de
los Hinriad.
Los edificios eran majestuosos y tranquilos. Sus lneas rectas y verticales se
alargaban hacia el centro de cada una de las estructuras, pero evitando efectos afeminados
tales como los de las agujas. Parecan hoscos, y sin embargo se elevaban y culminaban en
tal forma que impresionaban al espectador sin revelar a primera vista la razn de ello. Eran
reservados, suficientes, orgullosos.
Y lo que suceda con cada uno de los edificios por separado ocurra con su conjunto:
suban in crescendo hasta el palacio central. Uno por uno haban ido desapareciendo hasta
los pocos artificios que quedaban en el estilo masculino de Rhodia. Incluso se haba
prescindido de las ventanas falsas, tan apreciadas como decoracin, y tan intiles en un
edificio ventilado e iluminado artificialmente. Y eso se haba llevado a cabo sin perder nada.
No haba sino lneas y planos, una abstraccin geomtrica que atraa la mirada hacia
el cielo.
El comandante tyrannio se detuvo un momento a su lado al salir de la habitacin
interior.
Ahora ser recibido dijo.
Biron asinti con la cabeza, y poco despus un hombre ms alto, con un uniforme
escarlata y canela, le salud juntando los talones. De repente se le ocurri a Biron que
quienes ostentaban el verdadero poder no necesitaban exhibicin externa y podan
contentarse con el azul pizarra. Record el esplndido formulismo de la vida de un
ranchero, y se mordi los labios al pensar en su inutilidad.
Biron Malaine? pregunt el guardia rhodiano, y Biron se levant para seguirle.
Haba un pequeo y resplandeciente vagn monocarril delicadamente suspendido por
medio de fuerzas magnticas sobre un eje de metal rojizo. Biron no haba visto nunca uno
semejante y se detuvo antes de entrar en l.
El pequeo vagn, con capacidad para cinco o seis personas a lo sumo, oscilaba a
impulsos del viento, como una grcil lgrima que reflejaba el resplandor del esplndido sol
de Rhodia. El carril nico era delgado, apenas algo ms que un cable, y corra a lo largo de
la Parte inferior del vagn sin tocarlo. Biron se inclin y vio el azul cielo entre las dos partes.
Mientras lo miraba, y por espacio de un instante, una rfaga de viento lo alz, de modo que
qued suspendido algunos centmetros por encima del carril, como impaciente por volar, y
tirando de la invisible fuerza que lo sujetaba. Luego descendi aleteando acercndose cada
vez ms al carril, pero sin llegar a tocarlo nunca.
Entre dijo impacientemente el guardia tras l; Biron ascendi dos peldaos y
entr en el vagn.
Los peldaos permanecieron en el exterior el tiempo suficiente para que le siguiese el
guardia, y luego se alzaron silenciosa y suavemente encajando en su lugar de tal modo que
la superficie externa del vagn no presentaba solucin de continuidad.

34
Isaac Asimov En la arena estelar
Biron se dio cuenta de que la opacidad externa del vagn era una ilusin. Una vez
dentro se encontr sentado en una burbuja transparente. Al mover un pequeo mando el
vagn se elev. Suba con facilidad, hendiendo el aire que silbaba a su paso. Por un
momento Biron capt el panorama del complejo palaciego desde el vrtice del arco.
Las estructuras aparecieron en un esplndido conjunto (es que podan haber sido
originalmente concebidas de otro modo que para ser vistas desde el aire?), unidas entre si
por los resplandecientes hilos de cobre a lo largo de uno o dos de los cuales se deslizaban
las grciles burbujas de los vagones.
Sinti que le opriman hacia delante, y el vagn se detuvo con una especie de paso de
danza. El viaje haba durado escasamente dos minutos.
Se abri una puerta delantera: Biron entr y la puerta se cerr tras l. No haba nadie
en aquella habitacin, que era pequea y desnuda. De momento nadie le empujaba, pero
no por ello se senta tranquilo. No se haca ilusiones. Desde aquella maldita noche, eran
otros los que forzaban sus movimientos.
Jonti le puso a bordo de la nave. El comisario tyrannio le haba puesto aqu. Y cada
movimiento aument su desesperacin.
A Biron le pareca evidente que no haba engaado al tyrannio. Result demasiado
fcil librarse de l. El comisario poda haber llamado al cnsul terrestre. Poda haber
hiperradiado a la Tierra, o haber tomado sus estructuras retinales. Tales cosas eran
rutinarias, y no podan haber sido omitidas accidentalmente.
Record el anlisis que Jonti haba hecho de la situacin y que, en parte, an poda
ser cierto. Los tyrannios no le mataran inmediatamente, creando as un nuevo mrtir. Pero
Hinrik era un ttere suyo, y tan capaz como ellos de ordenar una ejecucin. Entonces le
matara uno de los suyos, y los tyrannios slo seran unos desdeosos espectadores.
Biron apret fuertemente los puos. Era alto y fuerte, pero estaba desarmado. Los
hombres que vendran a buscarle llevaran demoledores y ltigos neurnicos. Se dio cuenta
de que retroceda hacia la pared. Se volvi rpidamente al or el pequeo ruido de la puerta
que se abra a su izquierda. El hombre que entr estaba armado y llevaba uniforme, pero le
acompaaba una muchacha. Se tranquiliz un poco. En otras circunstancias hubiese
observado a la muchacha con detenimiento, pues mereca tanto observacin como
aprobacin, pero en aquel preciso momento no se fij especialmente en ella.
Ambos se acercaron, detenindose a unos metros de l. Biron mantuvo la vista fija en
el demoledor del guardia.
Le hablar yo primero, teniente.
Al volverse hacia Biron, una pequea lnea vertical apareci entre los ojos de la
muchacha.
Es usted el hombre que posee esa historia de una conspiracin para asesinar al
director?
Me dijeron que vera al director replic Biron.
Eso es imposible. Si tiene algo que decir, dgamelo a m. Si su informacin es cierta
y til, ser usted bien tratado.
Puedo preguntar quin es usted? Cmo s que est usted autorizada para hablar
en nombre del director? La muchacha pareci enojarse.
Soy su hija. Le ruego que conteste a mis preguntas. Es usted de fuera del
sistema?
Soy de la Tierra..., Alteza.
Aquel tratamiento complaci a la muchacha.
Dnde est eso?
Es un pequeo planeta en el sector de Sirio, Alteza.
Y cmo se llama usted?
Biron Malaine, Alteza.
La chica le contempl pensativamente:
De la Tierra? Puede usted pilotar una nave espacial?
35
Isaac Asimov En la arena estelar
Biron casi se sonri. Le estaba probando. Ella saba muy bien que la navegacin
espacial era una de las ciencias prohibidas en los mundos controlados por los tyrannios.
S, Alteza.
Podra demostrarlo cuando llegase la hora de la prueba, si es que le dejaban vivir
hasta entonces. En la Tierra la navegacin espacial no era una ciencia prohibida y en cuatro
aos se poda aprender mucho.
Muy bien. Qu es lo que tiene que decir?
Biron se decidi de repente. No se habra atrevido si el guardia hubiese estado solo.
Pero aqu haba una muchacha, y si no menta y realmente era la hija del director, poda ser
un factor persuasivo a su favor.
No hay conspiracin de asesinato, Alteza dijo. La muchacha se sobresalt, y se
volvi con impaciencia hacia su compaero.
Quiere hacerse usted cargo, teniente? Squele la verdad. Biron adelant un paso
y se enfrent con el fro demoledor del guardia.
Espere, Alteza. Esccheme! Era la nica manera de ver al director. No
comprende?
Alz la voz y la lanz tras la figura de la muchacha que se retiraba.
Por lo menos, quiere usted decir a su excelencia que soy Biron Farrill y que pido
mi derecho de asilo?
Era un clavo ardiendo al que asirse. Las antiguas costumbres feudales haban ido
perdiendo su fuerza al paso de las generaciones, incluso antes de la llegada de los
tyrannios. Ahora eran arcasmos, pero no quedaba otra solucin. No quedaba
absolutamente nada ms.
La chica se volvi y arque las cejas.
Es que ahora pretende ser del orden aristocrtico? Hace un momento su nombre
era Malaine.
Una nueva voz reson inesperadamente:
En efecto. Pero el segundo nombre es el correcto. Usted es verdaderamente Biron
Farrill, mi buen amigo. Naturalmente que lo es. La semejanza no deja lugar a dudas.
Un hombrecillo sonriente se hallaba junto a la puerta. Sus ojos, muy separados y
brillantes, examinaban detenidamente a Biron con divertida agudeza. Inclin su delgada
cara hacia arriba, mirando a Biron, y se dirigi a la muchacha.
No le reconoces t tambin, Artemisa? Artemisa se precipit hacia l, y dijo con
voz turbada:
To Gil, qu ests haciendo aqu?
Cuidarme de mis intereses, Artemisa. Recuerda que si hubiera un asesinato yo
sera el Hinriad ms cercano a la posible sucesin. Gillbret oth Hinriad gui un ojo y
aadi: Oh, dile al teniente que se vaya. No hay ningn peligro.
Has estado sondando nuevamente el comunicador? pregunt la chica sin
hacerle caso.
Pues claro. O es que quieres privarme de esa diversin? Es muy agradable
escucharles a hurtadillas.
No lo ser si te cogen.
El peligro es parte del juego, querida. La parte divertida. Al fin y al cabo, los
tyrannios no dudan en sondear el palacio. No podemos hacer gran cosa sin que ellos lo
sepan. Es que no vas a presentarme?
No, no voy a presentarte dijo secamente. Esto no es asunto tuyo.
Entonces ser yo quien te presente. Cuando o su nombre dej de escuchar y entr.
Pas por delante de Artemisa, lleg hasta Biron, lo inspeccion con una sonrisa
impersonal, y dijo: ste es Biron Farrill.
Lo he dicho yo mismo dijo Biron. Ms de la mitad de su atencin estaba fija en el
teniente, quien mantena an el demoledor en posicin de fuego.
36
Isaac Asimov En la arena estelar
Pero no has aadido que eres el hijo del ranchero de Widemos.
Lo hubiera dicho si no me hubiese usted interrumpido. De todos modos, ahora ya
sabe la historia. Evidentemente, tenia que escapar de los tyrannios, sin darles mi verdadero
nombre.
Biron esper. Haba llegado la hora. Si no le arrestaban inmediatamente, quedaba an
una leve esperanza.
Comprendo dijo Artemisa. Es realmente un asunto para el director. Entonces,
est seguro de que no hay ninguna conspiracin?
Ninguna, Alteza.
Bien, to Gil, quieres quedarte con el seor Farrill? Teniente, quiere usted venir
conmigo?
Biron se sinti dbil, y le hubiera gustado poder sentarse, pero Gillbret no hizo
ninguna propuesta en tal sentido, sino que continu inspeccionndole con un inters casi
clnico.
El hijo del ranchero. Es divertido!
Biron decidi llamarle la atencin. Estaba cansado de monoslabos cautelosos y
cuidadosas frases.
S, el hijo del ranchero dijo abruptamente. Es una situacin congnita. Puedo
serle til en algo ms?
Gillbret no se mostr ofendido. Su delgada cara se arrug an ms, y su sonrisa se
ensanch.
Podras satisfacer mi curiosidad dijo. Has venido realmente en busca de asilo?
Aqu?
Preferira discutir eso con el director, seor.
Oh, djate ya de tonteras, joven. Pronto te dars cuenta de que no es posible hacer
gran cosa con el director. Por qu te figuras que has tenido que tratar con su hija hace un
momento? Es una idea divertida, si lo piensas bien.
Lo encuentra usted todo divertido?
Y por qu no? Como actitud respecto a la vida, resulta divertida. Es el nico
adjetivo que encaja. Observa el universo, joven. Si no puedes conseguir que te divierta, ms
vale que te cortes el pescuezo, pues no es mucho lo bueno que hay en l. Por cierto, no me
he presentado. Soy el primo del director.
Le felicito dijo Biron framente. Gillbret se encogi de hombros.
Tienes razn. No impresiono mucho. Y por lo visto es probable que contine as
indefinidamente, puesto que despus de todo no cabe esperar ningn asesinato.
A menos que organice uno usted mismo.
Querido seor, vaya un sentido del humor! Tendrs que irte acostumbrando al
hecho de que nadie me toma en serio. Mi observacin era slo una expresin de cinismo.
No creas que Hinrik haya sido siempre as. No fue nunca un gran cerebro, ciertamente, pero
cada ao se vuelve ms imposible. Olvido que todava no le has visto. Pero ya le vers! Le
oigo venir. Cuando te hable, recuerda que es el gobernante del mayor de los reinos Trans-
Nebulares. Ser una idea divertida!
Hinrik llevaba su dignidad con la facilidad de la experiencia. Recibi la reverencia
penosamente ceremoniosa de Biron con la condescendencia adecuada.
Qu es lo que te trae aqu, seor? pregunt con un vestigio de sequedad.
Artemisa estaba de pie junto a su padre, y ahora Biron observ, con cierta sorpresa,
que era muy bonita.
Excelencia dijo. He venido en defensa del buen nombre de mi padre. Usted
debe saber que su ejecucin fue injusta. Hinrik apart la mirada.
Conoca muy poco a su padre. Estuvo en Rhodia una o dos veces. Hizo una
pausa, y su voz se quebr ligeramente. Usted se parece mucho a l. S, mucho. Pero le
juzgaron, sabe? De acuerdo con la ley. La verdad, ignoro los detalles.

37
Isaac Asimov En la arena estelar
Exactamente, excelencia. Pero me gustara conocer esos detalles. Estoy seguro de
que mi padre no fue un traidor. Hinrik le interrumpi precipitadamente:
Como hijo suyo, es naturalmente comprensible que defienda a su padre, pero la
verdad es que resulta difcil discutir ahora tales asuntos de estado. De hecho es algo muy
irregular. Por qu no ve a Aratap?
No le conozco, excelencia.
Aratap! El comisario de los tyrannios!
Ya le he visto, y ha sido l quien me ha enviado aqu. Naturalmente, ya se har
usted cargo de que no me atrever a que los tyrannios...
Pero Hinrik se puso rgido y se llev una mano a los labios, como para impedir que le
temblasen, lo que haca que sus palabras resultasen ahogadas.
Dice que Aratap le envi aqu?
Me fue necesario decirle...
No repita lo que le dijo. Lo s dijo Hinrik. No puedo hacer nada por usted,
ranchero... Seor Farrill. No entra slo bajo mi jurisdiccin. El Consejo Ejecutivo... Deja de
empujarme, Arta. Cmo voy a fijarme en las cosas si me distraes?... debe ser consultado.
Gillbret! Quieres ocuparte del seor Farrill? Ya ver lo que se puede hacer. S, consultar
al Consejo Ejecutivo. Son formulismos legales, ya sabe. Muy importante. Muy importante.
Gir sobre sus talones, murmurando algo. Artemisa se qued rezagada un momento y
toc la manga de Biron.
Un momento. Era cierto lo que dijo acerca de que poda pilotar una nave espacial?
Completamente cierto dijo Biron, sonrindole. Ella, tras un momento de
vacilacin, le devolvi brevemente la sonrisa.
Gillbret dijo la muchacha. Luego quiero hablar contigo. Se march
apresuradamente. Biron la sigui con la mirada hasta que Gillbret le tir de la manga.
Me figuro que tendrs hambre o sed le dijo. Quieres tal vez tomar un bao?
Supongo que continan las amenidades cotidianas de la vida, verdad?
S, gracias dijo Biron. Su tensin haba desaparecido casi por completo. Por un
momento se sinti relajado, estupendamente. Era bonita, muy bonita.
Pero Hinrik estaba intranquilo. En sus habitaciones privadas sus pensamientos
giraban febrilmente. De cualquier modo que lo mirase, no poda evitar una conclusin
inevitable. Era una celada! Aratap le haba enviado, y era una trampa.
Ocult la cabeza entre las manos para aquietar el martilleo de sus sienes, y pronto
supo lo que no tena ms remedio que hacer.

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Isaac Asimov En la arena estelar

7
Msico de la mente

A su debido tiempo, la noche desciende sobre todos los planetas habitables. Quiz no
siempre a intervalos respetables, puesto que los perodos de rotacin observados varan
desde quince a cincuenta y dos horas. Tal hecho requiere un penoso ajuste psicolgico por
parte de todos aquellos que viajan de un planeta a otro.
En muchos planetas tales adaptaciones se realizan con eficacia y en consecuencia se
ajustan los perodos de vigilia y de sueo. En muchos ms el uso casi universal de
atmsferas acondicionadas y de luz artificial hace que la cuestin del da y de la noche sea
secundaria, salvo por lo que atae a la agricultura. Y en pocos planetas (los ms extremos)
se establecen divisiones arbitrarias que prescinden de los triviales hechos de luz y
oscuridad.
Pero siempre, cualesquiera que sean las convenciones sociales, la llegada de la
noche tiene un significado psicolgico profundo y persistente, que data de los das de la
existencia arbrea prehumana del hombre. La noche ser siempre un tiempo de miedo e
inseguridad, y el corazn se hundir con el sol.
En el interior del palacio central no haba ningn mecanismo sensor que permitiese
saber la llegada de la noche, y, sin embargo, Biron la sinti a travs de algn instinto
indefinido oculto en los desconocidos pasadizos del cerebro humano. Saba que afuera la
negrura de la noche estaba apenas mitigada por el intil centelleo de las estrellas. Saba
que si era la estacin adecuada del ao, el irregular agujero del espacio llamado
Nebulosa de la Herradura (tan bien conocida en todos los reinos Trans-Nebulares) ocultaba
la mitad de las estrellas que en otro caso hubiesen sido visibles.
Y se sinti de nuevo deprimido.
No haba visto a Artemisa desde su breve conversacin con el director, y descubri
que aquello le molestaba. Estuvo esperando la cena con ilusin, pensando que podra
hablarle. En lugar de ello, haba comido solo, con dos guardias malhumorados apostados
fuera de la puerta. Hasta el mismo Gillbret le haba dejado solo, probablemente para comer
una cena menos solitaria, en la compaa que cabra esperar en un sitio como el palacio de
los Hinriads.
De modo que cuando Gillbret volvi y dijo que Artemisa y l haban estado hablando
de Biron, obtuvo una respuesta rpida e interesada. No hizo ms que divertirle, y as se lo
dijo.
Ante todo quiero ensearte mi laboratorio aadi Gillbret. Hizo un gesto, y los dos
guardianes se fueron.
Qu clase de laboratorio? pregunt Biron, mostrando una evidente falta de
inters.
Construyo ciertos aparatos respondi vagamente.
A primera vista no pareca un laboratorio. Ms bien se asemejaba a una biblioteca,
con un adornado escritorio en un rincn. Biron mir lentamente en derredor y pregunt:
Y aqu construye usted aparatos? Qu clase de aparatos?
Bien, son instrumentos especiales de sondeo para espiar los rayos espas de los
tyrannios de una manera totalmente nueva. Algo que no pueden detectar. As fue como
supe de ti, tan pronto lleg la primera noticia de Aratap. Y tengo algunos otros trastos
divertidos. Por ejemplo, mi visisonor. Te gusta la msica?
Segn cul.
Bien. He inventado un instrumento, pero no s si puedo llamar propiamente msica
a lo que emite. Un estante de libros filmados se desliz hacia afuera a un simple contacto
. Realmente no es un escondite muy bueno, pero como nadie me toma en serio, no lo
registran. Divertido, no te parece? Pero se me olvidaba que no resulta fcil divertirte.

39
Isaac Asimov En la arena estelar
Era una especie de caja, algo burda, que tena aquel aspecto especial de falta de
brillo y de barniz que caracteriza al objeto fabricado en casa. Uno de los lados estaba
cuajado de pequeos pomos brillantes. Lo deposit con aquel lado hacia arriba.
Verdad que es bonito? dijo Gillbret, pero a quin interesa? Apaga las luces.
No, no! No hay interruptores ni contactos. Solamente desea que las luces se apaguen.
Desalo intensamente! Decide que quieres que se apaguen.
Y las luces se apagaron, salvo por un leve resplandor perlino en el techo que dio a las
caras de los dos hombres un aspecto fantasmal en la oscuridad. Gillbret se ri lentamente
ante la exclamacin de Biron.
Es uno de los trucos de mi visisonor. Est sintonizado con la mente, lo mismo que
las cpsulas personales. Comprendes lo que quiero decir?
No; a decir verdad, no lo comprendo.
Bien dijo, te lo voy a explicar. El campo elctrico de las clulas de tu cerebro
crea otro inducido en el instrumento. Matemticamente es bastante sencillo, pero que yo
sepa nadie hasta ahora haba metido todos los circuitos necesarios en una caja de este
tamao. En general se requiere una planta generadora de un metro y medio para hacerlo. Y
tambin funciona a la inversa. Puedo cerrar estos circuitos y hacer que impresionen
directamente tu cerebro, de modo que vers y oirs sin ninguna intervencin directa de los
ojos ni odos. Fjate!
Al principio no haba nada en que fijarse. Luego algo indefinido ara levemente los
rabillos de los ojos de Biron, algo que pronto se convirti en una bola azul-violeta
suspendida en el aire, que le segua cuando l se apartaba, y permaneca inalterada cuando
cerraba los ojos. Y un claro tono musical la acompaaba. Era parte de ella, era ella misma.
Creca y se expansionaba, y Biron se fue dando cuenta de que exista en el interior de
su crneo. No era realmente un color, sino un sonido coloreado, pero sin ruido. Era tangible,
pero imperceptible.
La bola fue girando y adquiriendo una iridiscencia, mientras el tono musical se fue
elevando hasta flotar por encima de l, como una casaca de seda. Luego explot en forma
tal que unas gotas de color le salpicaron, producindole unas quemaduras momentneas
que desaparecieron sin dejar dolor.
Nuevamente se alzaron burbujas de un verde reluciente, mientras oa un suave y
dulce murmullo. Biron, confuso, trat de alcanzarlas, y entonces se dio cuenta de que no
poda ver sus manos ni sentir su movimiento. Slo haba las pequeas burbujas que
llenaban su mente con exclusin de todo lo dems.
Grit en forma inaudible, y la fantasa ces. Gillbret se encontraba nuevamente de pie
a su lado en una habitacin iluminada, y se estaba riendo. Biron sinti un fuerte mareo, y se
enjug tembloroso su fra y hmeda frente. Luego se sent con brusquedad.
Qu ha ocurrido? pregunt, en tono tan firme como le fue posible.
Yo no lo s contest Gillbret. Estaba fuera de todo ello. No comprendes? Era
algo de lo cual tu cerebro careca de experiencia previa. Tu cerebro perciba directamente y
no tena modo de interpretar tal fenmeno. As que mientras te concentrabas en la
sensacin, tu cerebro no poda hacer ms que tratar intilmente de forzar el efecto,
intentando que se ajustase a los antiguos caminos ya conocidos. Trata separada y
simultneamente de interpretarlo como visin, sonido y tacto. Y de paso, percibiste algn
olor? A veces me ha parecido notarlo. Si este experimento se efectuase con perros creo
que la sensacin tomara casi exclusivamente la forma de un olor. Algn da me gustara
ensayarlo con animales.
Por otra parte, si no le haces caso, si no le atacas, se desvanece. Es lo que hago yo
cuando quiero observar sus efectos sobre otros, y no resulta difcil. Puso su pequea
mano venosa sobre el instrumento, y juguete con los mandos. A veces me parece que si
fuese posible estudiar esto, bien, se podran componer sinfonas en un nuevo medio; hacer
cosas que no seran posibles con el simple sonido o la visin. Pero me temo que a m me
falte la capacidad suficiente.
Quisiera hacerle una pregunta dijo Biron, abruptamente.
Hazla sin reparo.
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Isaac Asimov En la arena estelar
Por qu no utiliza su habilidad cientfica en cosas tiles, en vez de...?
De malgastarla en chucheras intiles? No lo s. Quiz no sean del todo intiles.
Esto no es legal, sabes?
Qu es lo que no es legal?
El visisonor. Ni tampoco mis instrumentos para espiar. Si los tyrannios lo supiesen,
podra fcilmente suponer una sentencia de muerte.
Sin duda bromea...
Ni mucho menos. Es bien evidente que fuiste educado en un rancho de ganado. Los
jvenes no pueden recordar cmo eran las cosas en los tiempos pasados. Su cabeza se
inclin repentinamente hacia un lado, y sus ojos se entrecerraron. Pregunt: Eres
enemigo del rgimen tyrannio? Habla con libertad. Te dir francamente que yo s lo soy. Y
te dir tambin que tu padre lo era.
S lo soy dijo Biron tranquilamente.
Por qu?
Son extraos, forasteros. Qu derecho tienen a gobernar en Nefelos o en Rhodia?
Has pensado siempre as?
Biron no respondi. Gillbret solt un bufido.
En otras palabras: no decidiste que eran extraos y forasteros hasta que hubieron
ejecutado a tu padre, lo cual, al fin y al cabo, era sencillamente su derecho. Oh! No te
sulfures; pero pinsalo desapasionadamente. Creme que estoy de tu parte, pero piensa!
Tu padre era ranchero. Qu derecho tenan sus pastores? Si uno de ellos hubiese robado
ganado para su propio uso o para vendrselo a otros, cul habra sido su castigo? Ira a la
crcel por ladrn. Si hubiese conspirado para asesinar a tu padre, cualquiera que fuese la
razn, incluso una que a l le pareciera legtima, qu hubiese sucedido? Indudablemente,
su ejecucin. Y qu derecho tiene tu padre de castigar a sus semejantes? l era tyrannio
de los pastores!
Tu padre, tanto para ti como para m, era un patriota. Pero eso, qu importa? Para
los tyrannios era un traidor, y lo eliminaron. Es que puedes desconocer la necesidad de la
defensa propia? Los Hinriads han sido bastante sanguinarios en su tiempo, lee la historia,
amigo mo. Todos los gobiernos matan como algo natural en el orden de las cosas.
De modo que tienes que encontrar una razn mejor para odiar a los tyrannios. No
creas que es suficiente reemplazar unos gobernantes por otros, que el simple cambio trae
consigo la libertad.
Biron golpe con el puo la palma de su mano.
Toda esa filosofa objetiva est muy bien; es muy consoladora para el hombre que
vive aislado. Pero qu pensara si hubiese sido su padre quien hubiese sido asesinado?
Y acaso no lo fue? Mi padre era director antes de Hinrik, y lo mataron. Oh, no
violentamente, sino con sutileza. Quebrantaron su espritu, como estn quebrantando ahora
el de Hinrik. Cuando mi padre muri no me quisieron a m como director. Hinrik era alto,
elegante, y, por encima de todo, flexible. Pero, por lo visto, no lo bastante flexible. Le
persiguieron continuamente y le estn convirtiendo en un ttere, se estn asegurando de
que no pueda ni siquiera rascarse sin su permiso. Ya le has visto. Cada mes est peor. Su
estado de temor constante es patticamente psicoptico. Pero no es por esto, por todo esto,
que quiero destruir el gobierno de los tyrannios.
No? dijo Biron. Es que ha inventado una razn completamente nueva?
Ms bien dira una razn completamente vieja. Los tyrannios estn destruyendo el
derecho de veinte mil millones de seres humanos a tomar parte en el desarrollo de la
especie. T has ido a la universidad; has estudiado el ciclo econmico. Se coloniza un
planeta empez a contar con los dedos y el primer problema es que pueda alimentarse.
Se convierte en un mundo agrcola y ganadero. Comienza a cavar el suelo en busca de
mineral en bruto que exportar, enva su excedente agrcola al extranjero para comprar
artculos de lujo y maquinaria. Esta es la segunda etapa. Luego, al aumentar la poblacin y
las inversiones de capital extranjero, empieza a desarrollarse una civilizacin industrial, lo
cual constituye la tercera etapa. Finalmente el mundo est mecanizado, importa alimentos,
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exporta maquinaria, invierte en el desarrollo de mundos ms primitivos, y as
sucesivamente. El cuarto paso.
Los mundos mecanizados son siempre los ms densamente poblados, los ms
poderosos militarmente, puesto que la guerra es funcin de las mquinas, y acostumbran a
estar rodeados por una franja de mundos agrcolas que dependen de aqul.
Pero qu nos ha ocurrido a nosotros? Estbamos en la tercera etapa, y nuestra
industria estaba creciendo. Y ahora? El crecimiento ha sido detenido, congelado; ha sido
obligado a replegarse. Entorpecera el control de los tyrannios sobre nuestras necesidades
industriales. Por su parte es una inversin a corto plazo, porque finalmente llegaremos a
dejar de ser provechosos, a medida que nos vayamos empobreciendo. Pero, entretanto, se
aprovechan.
Adems, si nos industrializamos, podramos fabricar instrumentos blicos. Por lo
tanto se detiene la industrializacin, se prohbe la investigacin cientfica. Y al final el pueblo
se acostumbra tanto a ello, que incluso no se da cuenta de que le falta algo. Hasta el punto
de que te sorprendes cuando te digo que podra ser ejecutado por construir un visisonor.
Naturalmente, algn da derrotaremos a los tyrannios. Es casi inevitable. No pueden
gobernar siempre; nadie consigue hacerlo. Se duermen en los laureles. Se casarn con
otros de razas diferentes y perdern mucho sus tradiciones propias. Se corrompern. Pero
tardarn siglos en llegar a eso, porque la historia no tiene prisa. Y cuando hayan
transcurrido aquellos siglos, todos seremos an mundos agrcolas, sin herencia cientfica ni
industrial que pueda ser tenida en cuenta, mientras que todos nuestros vecinos, los que no
estn bajo el control de los tyrannios sern fuertes y estarn urbanizados. Los reinos sern
para siempre reas semicoloniales. Nunca se pondrn a la altura, y slo seremos
observadores en el gran drama del progreso humano.
Lo que me dice no me es por completo desconocido declar Biron.
Naturalmente, puesto que fuiste educado en la Tierra. La Tierra ocupa una posicin
especial en el desarrollo social.
Cmo es eso?
Pinsalo! Desde el descubrimiento de la navegacin interestelar toda la galaxia ha
estado sometida a una expansin constante. Siempre hemos sido una sociedad en
crecimiento, y, por lo tanto, una sociedad no madura. Es obvio que la sociedad humana slo
alcanz su madurez en un lugar y en un tiempo determinados, y eso fue la Tierra
inmediatamente antes de su catstrofe. Tenamos all una sociedad que haba perdido de
momento toda posibilidad de expansionarse geogrficamente, y que por lo tanto tena que
enfrentarse con problemas tales como el exceso de poblacin, el agotamiento de los
recursos y as sucesivamente; problemas que no se han presentado nunca a ninguna otra
porcin de la galaxia.
Se vieron obligados a estudiar a fondo las ciencias sociales. Es una lstima que
hayamos perdido mucho, o todo aquello. Pero aqu hay algo divertido; cuando Hinrik era
joven, era un gran primitivista. Tena una biblioteca sobre asuntos terrestres sin rival en la
galaxia; desde que es director la ha abandonado, junto con todo lo dems. Sin embargo, en
cierto modo la he heredado yo. Su literatura, los fragmentos que sobreviven, es fascinadora.
Tiene un sabor introspectivo del que carece nuestra civilizacin galctica, tan extrovertida.
Es de lo ms divertido.
Me tranquiliza dijo Biron. Ha hablado en serio durante tanto tiempo que
empezaba a preguntarme si habra perdido su sentido del humor.
Gillbret se encogi de hombros.
Me estoy dejando llevar, y eso es algo estupendo. Debe ser la primera vez desde
hace meses. Sabes lo que es representar un papel? Dividir deliberadamente tu
personalidad durante veinticuatro horas cada da? Incluso entre amigos? Incluso cuando
ests solo, para no olvidarte nunca por descuido? Ser en todo momento un diletante?
Estar siempre divertido? No ser tenido en cuenta para nada? Ser tan afeminado y tan
ligeramente ridculo que has llegado a convencer a todos tus conocidos de que no sirves
para nada? Y todo ello para que tu vida est a salvo, aunque eso signifique que apenas
valga la pena vivirla. Pero, a pesar de todo, de vez en cuando puedo enfrentarme con ellos.
42
Isaac Asimov En la arena estelar
Levant la mirada, y su voz son ansiosa, casi suplicante.
T puedes pilotar una nave. Yo no: verdad que es raro? Hablas de mi habilidad
cientfica y, sin embargo, no s pilotar ni un sencillo cochecillo espacial. Pero t si sabes; de
lo que se deduce que tienes que marcharte de Rhodia.
No haba posibilidad de equivocarse en la splica, pero Biron frunci el ceo.
Por qu?
Gillbret sigui hablando con rapidez.
Como ya dije, Artemisa y yo hemos estado hablando de ti y hemos organizado esto.
Cuando salgas de aqu ve directamente a su habitacin, donde te est esperando. He
dibujado un diagrama, para que no tengas que preguntar el camino por los pasillos.
Tendi a Biron una pequea hoja de metalene. Si alguien te detiene, di que te ha llamado
el director, y sigue adelante. No pasar nada si no vacilas...
Un momento! dijo Biron.
No lo iba a hacer otra vez. Jonti le haba despachado a Rhodia, y la consecuencia
haba sido conseguir que le condujesen ante los tyrannios. El comisario tyrannio le haba
despachado al palacio central antes de que hubiese podido dirigirse all en secreto, con el
resultado de que se encontraba sujeto, sin preparacin previa, a los caprichos de un ttere
inseguro. Pero de ah ya no pasaba! A partir de aquel momento sus movimientos podran
estar estrictamente limitados, pero, por el espacio y el tiempo!, seran los suyos propios. Se
senta muy decidido a que as fuese.
Estoy aqu por algo que es para m importante, seor. No voy a marcharme.
Cmo? No seas idiota, joven! Por un instante fue nuevamente el viejo Gillbret
quien se manifestaba. Crees que conseguirs hacer algo aqu? Crees que saldrs vivo
del palacio si esperas a la salida del sol? No ves que Hinrik llamar a los tyrannios y te
encarcelarn antes de veinticuatro horas? Y la nica razn por la cual esperar tanto es
porque le cuesta mucho trabajo decidir cualquier cosa. Es mi primo, y le conozco; puedes
estar seguro.
Y aunque fuese as dijo Biron, qu le puede importar a usted? Por qu tiene
usted que interesarse tanto por m?
No iba a dejar que lo manejasen. Nunca ms iba a ser el ttere huidizo de otro
hombre.
Pero Gillbret segua all de pie, contemplndole.
Quiero que me lleves contigo. Soy yo mismo quien me interesa. No puedo soportar
por ms tiempo la vida bajo los tyrannios. Si Artemisa y yo no nos hemos marchado hace ya
mucho tiempo, es solamente porque ninguno de los dos sabe pilotar una nave espacial. Se
trata de nuestras vidas.
Biron sinti que su resolucin comenzaba a flaquear.
La hija del director? Y qu tiene que ver ella con todo esto?
Creo que de todos nosotros es la ms desesperada. Para las mujeres existe una
muerte especial. Cul puede ser el porvenir de una hija de un director, que es joven,
atractiva y soltera? Y quin puede ser, en los tiempos que corremos, el delicioso galn?
Pues solamente un viejo y lascivo funcionario de la corte de los tyrannios que ha enterrado
ya a tres esposas.
Pero seguramente el director no permitir tal cosa!
El director lo permitir todo. Nadie se preocupa de su permiso.
Biron pens en Artemisa tal como la haba visto por ltima vez. Llevaba entonces el
cabello peinado hacia atrs desde la frente; caa liso y sencillo, sin ms que una onda a la
altura del hombro. Piel clara y transparente, ojos negros, labios rojos. Alta, joven, sonriente!
Descripcin que probablemente corresponda a la de cien millones de muchachas en la
galaxia. Sera ridculo permitir que aquello influyese en l. No obstante dijo:
Hay alguna nave a punto?
La cara de Gillbret se arrug bajo el impacto de una repentina sonrisa. Pero antes de
que pudiese decir una sola palabra, llamaron con fuerza a la puerta. No se trataba de una
43
Isaac Asimov En la arena estelar
tranquila interrupcin del haz de fotones, no era el suave sonido de unos nudillos sobre el
plstico. Era un resonar metlico, el trueno avasallador del arma de la autoridad.
Ser mejor que abras la puerta dijo Gillbret.
Biron as lo hizo, y dos hombres uniformados penetraron en la habitacin. El que iba
delante salud a Gillbret con abrupta eficiencia, y luego, encarndose a Biron, dijo:
Biron Farrill, en nombre del comisario residente de Tyrann y del director de Rhodia,
queda usted arrestado.
De qu se me acusa?
De alta traicin.
La cara de Gillbret se torci por un instante con un gesto de infinita perplejidad, y
apart la mirada.
Por esta vez Hinrik ha ido deprisa, ms deprisa de lo que yo haba supuesto. Es
una divertida idea!
Era otra vez el viejo Gillbret, que sonrea indiferente, y alzaba levemente las cejas,
como si estuviera presenciando un hecho desagradable con un ligero sentimiento de pesar.
Haga el favor de seguirme dijo el guardia. Biron percibi el ltigo neurnico que el
otro sostena con displicencia.

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Isaac Asimov En la arena estelar

8
Las faldas de una dama

La garganta de Biron se estaba secando. En lucha limpia poda haber vencido a


cualquiera de los guardias. Lo saba, y ansiaba encontrar una oportunidad. Incluso quizs
hubiera podido medirse con los dos a la vez. Pero llevaban ltigos, y no hubiese podido
levantar un brazo sin que se lo hicieran sentir. Mentalmente se rindi. No poda hacer otra
cosa.
Dejadle que se lleve su capa dijo Gillbret.
Biron, sorprendido, mir rpidamente en direccin a Gillbret y se retract de su
rendicin. Saba que no llevaba capa.
El guardia que haba sacado el ltigo junt los talones en seal de respeto. Seal a
Biron con el ltigo:
Ya ha odo usted al seor. Coja su capa y no se entretenga!
Biron fue retrocediendo lo ms lentamente que poda. Lleg hasta la librera y se
inclin, palpando tras la silla en busca de la inexistente capa. Y mientras sus dedos
manipulaban el espacio vaco, observaba ansiosamente a Gillbret.
El visisonor no era para los guardias ms que un objeto extrao. Para ellos no
significaba nada el hecho de que Gillbret manipulase delicadamente los mandos. Biron
observ con fijeza la boca del ltigo, dejando que llenase su mente. Desde luego, no deba
entrar en ella ms que lo que viese u oyese (o creyera que vea u oa).
Pero por cunto tiempo?
Est su capa detrs de aquella silla? pregunt el guardia armado. Levntese!
Adelant impacientemente un paso, y se detuvo. Sus ojos se contrajeron de asombro,
y mir vivamente hacia su izquierda.
Haba llegado el momento! Biron se enderez, lanzndose hacia delante y hacia
abajo. Agarr las piernas del guardia y tir de ellas. El guardia cay pesadamente, mientras
el amplio puo de Biron se cerraba sobre la mano del otro guardia, buscando el ltigo
neurnico que sujetaba.
El otro guardia llevaba el ltigo desenfundado, pero de momento no le serva de nada.
Con su mano libre barra furiosamente el espacio delante de sus ojos.
Reson la aguda risa de Gillbret:
Te molesta algo, Farrill?
No veo absolutamente nada gru, y aadi: salvo este ltigo que ahora he
cogido.
Bien, entonces vete. No van a detenerte. Sus mentes estn llenas de visiones y
sonidos que no existen. Gillbret se apart saltando por encima de los cuerpos que se
retorcan.
Biron liber sus manos y se alz. Descarg su brazo precisamente por debajo de las
costillas del otro. La cara del guardia se retorci de dolor, y su cuerpo se dobl
convulsivamente. Biron se levant con el ltigo en la mano.
Cuidado! grit Gillbret.
Pero Biron no se volvi con suficiente rapidez. El segundo guardia se le vino encima,
derribndole. Fue un ataque a ciegas. Era imposible saber qu era lo que el guardia crea
agarrar. Ciertamente, en aquel instante no saba nada de Biron. ste sinti en su oreja la
respiracin del guardia, y oy el gorgoteo continuo e incoherente de su garganta.
Biron se retorci tratando de hacer funcionar el arma que haba capturado, y se
estremeci al contemplar los vacos ojos que deban estar percibiendo algn horror invisible
para todos los dems.

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Isaac Asimov En la arena estelar
Biron tens las piernas y desplaz su peso tratando de liberarse, pero todo fue intil.
Tres veces sinti como el ltigo del guardia oprima duramente su cadera, y se estremeci
al contacto.
Entonces el gorgoteo del guardia se disolvi formando palabras. Aull:
Me las pagaris todos!
Apareci el plido y casi invisible centelleo del aire ionizado en el trayecto del haz de
energa del ltigo, que barri ampliamente el aire y encontr el pie de Biron.
Fue algo as como si hubiese pisado un bao de plomo fundido. O como si hubiese
sido separado por el mordisco de un tiburn. En realidad nada le haba ocurrido fsicamente.
Lo nico que haba sucedido era que los terminales nerviosos que gobernaban la sensacin
del dolor haban sido estimulados al mximo. El plomo hirviente no poda haber hecho ms.
Biron dio un enloquecedor aullido y se derrumb. Ni siquiera se le ocurri que la lucha
haba terminado. Nada importaba excepto el insoportable dolor.
Y, sin embargo, a pesar de que Biron no se haba dado cuenta, la presa del guardia
se haba relajado, y unos minutos ms tarde, cuando el joven pudo esforzarse para abrir los
ojos y enjug sus lgrimas, encontr al guardia de espaldas a la pared, tratando dbilmente
de empujar la nada con sus manos y rindose estpidamente. El primer guardia estaba an
tendido sobre su espalda, con las piernas y los brazos extendidos. Estaba consciente pero
silencioso. Sus ojos seguan algo en su trayectoria irregular, y su cuerpo temblaba un poco.
Tena espuma en los labios.
Biron se levant con dificultad, y se dirigi cojeando hacia la pared. Utiliz el mango
del ltigo, y el guardia se desplom. Se acerc entonces al primero, el cual tampoco se
defendi; sus ojos continuaron movindose silenciosamente hasta que el golpe le dej
inconsciente.
Biron volvi a sentarse y se dispuso a cuidarse el pie. Se sac el calcetn y contempl
con sorpresa la piel intacta. La toc y gru al percibir la sensacin de quemadura. Alz la
vista hacia Gillbret, quien haba dejado el visisonor y se frotaba una de sus delgadas
mejillas con la palma de la mano.
Gracias dijo Biron, por la ayuda de su instrumento. Gillbret se encogi de
hombros.
Pronto vendrn otros dijo. Ve al cuarto de Artemisa, por favor! Pronto!
Biron comprendi que tena razn. El pie le dola ya mucho menos, pero lo senta
hinchado y ardiente. Se puso el calcetn y meti el zapato debajo del brazo. Tena ya un
ltigo y quit el otro al segundo guardia, metindoselo con dificultad en el cinturn.
Al llegar a la puerta se volvi, y pregunt con una sensacin de asco:
Qu les hizo usted ver, seor?
No lo s, no puedo controlarlo. No hice ms que largarles toda la fuerza posible, y lo
dems dependi de sus complejos. No te detengas hablando... Tienes el plano para llegar
al cuarto de Artemisa?
Biron asinti con la cabeza y avanz a lo largo del pasillo. Estaba casi vaco. No poda
caminar rpidamente, pues si intentaba hacerlo cojeaba.
Mir su reloj, y record entonces que no haba tenido an tiempo de ajustarlo a la
cronometra local de Rhodia. Todava estaba adaptado al tiempo patrn interestelar que
utilizaba a bordo de la nave, donde cien minutos constituan una hora, y mil un da. De modo
que el nmero 876 que resplandeca en cifras rosadas en la fra esfera metlica del reloj no
significaba nada ahora.
Pero, en fin, deba de ser bien entrada la noche, o por lo menos el perodo del sueo
planetario (suponiendo que los dos no coincidieran), pues de lo contrario los salones no
hubiesen estado tan vacos, y los bajorrelieves de las paredes no hubiesen reflejado la luz
sin nadie que los mirase. Toc uno de ellos al pasar, una escena de coronacin, y vio que
eran bidimensionales. No obstante, producan la ilusin perfecta de estar separados de las
paredes.
Era lo bastante curioso para detenerse momentneamente a fin de examinar el efecto.
Luego record que no deba perder tiempo y se apresur a seguir su camino.
46
Isaac Asimov En la arena estelar
La vaciedad del pasillo le pareci otro signo de la decadencia de Rhodia. Ahora que
se haba convertido en un rebelde se percataba de todos esos smbolos de declinacin. Si
hubiera sido el centro de una potencia independiente, el palacio hubiese siempre tenido
centinelas y guardianes nocturnos.
Consult el burdo mapa de Gillbret y dobl a la derecha, avanzando a lo largo de una
rampa ancha y curva. En otro tiempo quizs hubo all procesiones, pero nada de eso
quedara ahora.
Se inclin ante la puerta indicada y toc la seal fotnica. La puerta se entreabri
primero, y luego se abri del todo.
Entre, joven.
Era Artemisa. Biron entr, y la puerta se cerr rpida y silenciosamente. Biron mir en
silencio a la muchacha. Recordaba con cierto malestar que su camisa estaba desgarrada
por el hombro, de modo que una de las mangas colgaba suelta, que sus ropas estaban
sucias, y que le sangraba la cara. Record el zapato que an llevaba en la mano, lo dej
caer, y meti el pie en l.
Le importa si me siento? pregunt.
La chica le sigui hasta la silla, y permaneci de pie junto a l, ligeramente molesta.
Qu ha ocurrido? Qu le pasa en el pie?
Me hice dao dijo brevemente. Est preparada para marcharse?
La muchacha se anim.
Entonces, va a llevarnos?
Pero Biron no estaba de humor para cortesas. El pie le dola an, y se lo sujet con la
mano.
Mire, llveme a una nave. Me marcho de este maldito planeta, y si quiere venir
conmigo la llevo. La muchacha frunci el ceo.
Podra mostrarse algo ms amable. Se ha peleado?
S, con los guardias de su padre, que queran arrestarme por traicin. En eso qued
mi derecho de asilo.
Oh, lo siento!
Yo tambin lo siento. No es sorprendente que los tyrannios puedan dominar
cincuenta mundos con un puado de hombres. Les ayudamos. Hombres como su padre
haran lo imposible para conservar el poder; olvidaran los deberes bsicos de un sencillo
caballero... No importa!
He dicho que lo senta, seor ranchero. Emple el ttulo con fro orgullo. Le
ruego que no se erija en juez de mi padre. Desconoce todos los hechos.
No me interesa discutirlos. Tendremos que salir apresuradamente, antes de que
aparezcan ms preciosos guardias de su padre. Bueno, no quiero herir sus sentimientos.
Est bien, disculpe.
La aspereza de Biron privaba de sentido a sus excusas, pero, qu diablos!, era la
primera vez que le haban herido con un ltigo neurnico, y no resultaba precisamente
divertido. Y, por el espacio!, le deban asilo. Por lo menos eso.
Artemisa se sinti enojada, y no con su padre, naturalmente, sino con aquel estpido
joven. Pens que era en verdad muy joven, casi un chiquillo; tal vez era ms joven que ella.
Son el comunicador, y la chica dijo secamente:
Espera un momento, ya vamos.
Era la voz de Gillbret, que sonaba lejana.
Arta, todo marcha por ah?
Est aqu murmur ella.
Bien. No digas nada. Escucha. No salgas de tu cuarto. Que se quede contigo. Van
a registrar el palacio, y no hay manera de evitarlo. Tratar de pensar algo, pero entre tanto,
no te muevas.
No esper respuesta y se interrumpi el contacto.
47
Isaac Asimov En la arena estelar
De modo que as estamos dijo Biron. Tambin l lo haba odo. Debo
quedarme y comprometerla, o salir y entregarme? Supongo que no hay razn para esperar
asilo en ningn lugar de Rhodia.
Oh, cllese, bruto, necio! dijo ella con un grito contenido.
Se contemplaron mutuamente. Biron estaba ofendido. En cierto modo tambin estaba
tratando de ayudarla. No haba razn para que ella le insultase.
Est bien dijo framente y sin conviccin. Tiene usted derecho a sus propias
opiniones.
No debera decir las cosas que dice de mi padre. Usted no sabe lo que es ser
director. Trabaja para su pueblo, a pesar de todo lo que pueda usted pensar.
Oh, s, sin duda. Me ha vendido a los tyrannios para ayudar a su pueblo. Es muy
lgico.
En cierto modo s lo es. Les ha mostrado que es leal. De no ser as, podran
deponerle y asumir el gobierno directo de Rhodia. Es que eso sera mejor?
Si un noble no puede encontrar asilo...
Oh, usted no piensa ms que en s mismo. se es su defecto.
No me parece que sea particularmente egosta no querer morir. Sobre todo por
nada. Antes de desaparecer tengo que pelear un poco. Mi padre les combati.
Saba que empezaba a parecer melodramtico, pero aquella muchacha le haca
reaccionar as.
Y de qu le sirvi a su padre? pregunt la muchacha.
De nada, me figuro. Le mataron. Artemisa se sinti apenada.
No hago ms que decir que lo siento, pero esta vez es de veras. Estoy trastornada.
Luego, como en defensa propia, aadi: Yo tambin tengo mis dificultades.
Biron lo record.
Ya lo s. Bueno, empecemos de nuevo.
Trat de sonrer. Por otra parte, su pie se encontraba mejor.
Ella trat de parecer despreocupada.
Y no es usted verdaderamente bruto.
Biron se sinti embarazado.
Oh, bueno...
Se detuvo, y Artemisa se llev la mano a la boca. Rpidamente volvieron sus cabezas
en direccin a la puerta. Se oa un repentino ruido de muchos pies que avanzaban en orden
sobre el mosaico de plstico semielstico que cubra el pasillo exterior. La mayor parte pas
de largo, pero oyeron un leve y disciplinado sonido de talones que se juntaban ante la
puerta, y percibieron el zumbido de llamada de la seal nocturna.
Gillbret tena que actuar con rapidez. Primero deba ocultar el visisonor. Por vez
primera dese haber tenido un escondrijo mejor. Maldijo a Hinrik por haberse decidido tan
pronto esta vez, por no haber esperado hasta la maana. Tena que escaparse; quiz no
tuviese otra oportunidad.
Luego llam al capitn de la guardia. No poda ignorar el pequeo hecho de que haba
dos guardias inconscientes y un prisionero fugado.
El capitn de la guardia lo tom muy en serio. Hizo que se llevasen a los dos hombres
inconscientes, y se enfrent con Gillbret.
Seor, no he acabado de comprender por su mensaje qu es exactamente lo que
ha ocurrido dijo.
Pues lo que usted ve contest Gillbret. Vinieron a arrestarle, y el joven no se
someti. Se ha ido, el espacio sabe dnde.
Eso importa poco, seor dijo el capitn. Esta noche el palacio se ve honrado
con la presencia de un personaje, de modo que est bien guardado a pesar de la hora.
Pero cmo pudo escaparse? Mis hombres estaban armados, pero l no.
Pele como un tigre. Desde esta silla, tras la cual me escond...
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Isaac Asimov En la arena estelar
Lamento, seor, que no pensase usted en ayudar a mis hombres contra un acusado
de traicin.
Vaya una idea divertida, capitn dijo Gillbret, adoptando un aire desdeoso. Si
sus hombres en doble nmero y armados, necesitaban mi ayuda, ya es hora de que reclute
otros hombres.
Est bien! Registraremos el palacio, le encontraremos y ya veremos si puede
repetir su hazaa.
Le acompaar, capitn.
Ahora fue el capitn quien arque las cejas. Era su turno.
No se lo aconsejara, seor. Podra haber algn peligro.
Era la clase de observacin que no se deba hacer a un Hinriad. Gillbret lo saba, pero
se limit a sonrer y permiti que las arrugas llenasen su delgada cara.
Ya lo s dijo, pero a veces hasta el peligro me divierte.
La compaa de guardias tard cinco minutos en formar. Gillbret, solo en su habitacin
durante aquel tiempo, llam a Artemisa.
Biron y Artemisa se haban quedado petrificados ante el zumbido de la pequea seal,
la cual son por segunda vez; luego se oyeron unos prudentes golpes en la puerta, y la voz
de Gillbret que deca:
Djeme probar, capitn. Y luego, en voz ms alta: Artemisa!
Biron sonri aliviado y se adelant hacia la puerta, pero la muchacha le cubri la boca
con la mano y dijo en voz alta:
Un momento, to Gil.
Indic desesperadamente la pared con un dedo.
Biron no poda hacer ms que mirar como un estpido. La pared era completamente
lisa. Artemisa hizo una mueca y pas a toda prisa junto a l. Su mano sobre la pared hizo
que una parte de la misma se deslizase sin ruido hacia un lado, descubriendo un tocador.
Con un gesto de los labios indic a Biron que se metiera dentro, mientras sus manos
manipulaban el alfiler de adorno de su hombro derecho. Al abrirse aquel alfiler se
interrumpi el pequeo campo de fuerza que mantena cerrada una costura invisible a lo
largo de su vestido. Dio un paso, y sali fuera de l.
Biron dio la vuelta despus de cruzar lo que haba sido la pared y mientras sta se
volva a cerrar tuvo el tiempo justo de ver cmo la muchacha se echaba sobre los hombros
una bata de piel blanca. El vestido escarlata yaca arrugado sobre la silla.
Biron mir en derredor suyo preguntndose si registraran el cuarto de Artemisa. Si lo
hacan se encontrara indefenso, pues el tocador no tena otra entrada, y no haba nada en
l que pudiese servir de escondrijo mejor.
A lo largo de una de las paredes colgaba una hilera de vestidos, y el aire resplandeca
dbilmente delante de ellos. Su mano pas fcilmente a travs del resplandor, y solamente
sinti una leve picazn al atravesarlo con la mueca, pues su objeto era nicamente repeler
el polvo, a fin de que el espacio detrs de l permaneciese aspticamente limpio.
Podra esconderse tras las faldas. Eso era precisamente lo que en realidad estaba
haciendo. Haba maltratado a dos guardias, con la ayuda de Gillbret, para llegar all, pero
ahora que haba llegado se esconda literalmente tras las faldas de una dama.
De un modo incongruente, se puso a pensar que le hubiera gustado haberse dado la
vuelta un poco antes de que la pared se cerrase tras l. La chica tena realmente una figura
notable. Era ridculo que se hubiese portado de una manera tan infantil y desagradable. Era
evidente que ella no tena la culpa de las faltas de su padre.
Y ahora lo nico que poda hacer era esperar, contemplando la lisa pared y esperando
el ruido de pies en la habitacin de al lado, el momento en que la pared se abriese una vez
ms y se enfrentara de nuevo con las bocas de los ltigos, pero esta vez sin un visisonor
que le ayudase.
Y esper, con un ltigo neurnico en cada mano.

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Isaac Asimov En la arena estelar

9
Los pantalones de un dueo y seor

Qu ocurre? Artemisa no tena por qu fingir intranquilidad. Se dirigi a Gillbret,


quien estaba junto a la puerta, al lado del capitn de la guardia. Media docena de hombres
uniformados estaba discretamente a la expectativa a corta distancia. Y luego, rpidamente,
aadi: Le ha ocurrido algo a mi padre?
No, no la tranquiliz Gillbret, no ha ocurrido nada que pueda afectarte en modo
alguno. Estabas durmiendo?
Casi replic y hace ya horas que mis chicas han salido. No haba nadie para
contestar, salvo yo misma, y me han dado ustedes un susto terrible.
Luego, de improviso, se volvi hacia el capitn, con un serio ademn.
Qu desean de m, capitn? Dgalo pronto, por favor. stas no son horas para una
audiencia en regla.
Gillbret intervino antes de que el otro tuviese tiempo de abrir la boca.
Algo muy divertido, Arta. Aquel joven, cmo se llama?, ya sabes, se ha escapado,
rompiendo dos cabezas a su paso. Le estamos buscando ahora con igualdad de fuerzas: un
pelotn de soldados para un fugitivo. Y aqu me tienes, sobre la pista, entusiasmando al
capitn con mi celo y mi valenta.
Artemisa pareci quedarse absolutamente estupefacta.
El capitn murmur una imprecacin; sus labios apenas se movieron. Luego dijo:
Por favor, seor, no se expresa usted con claridad y estamos perdiendo
miserablemente el tiempo. Seora, el hombre que dice ser el hijo del ranchero de Widemos
ha sido arrestado por traicin. Ha conseguido escaparse, y ahora anda suelto. Debemos
registrar el palacio en su busca, habitacin por habitacin.
Artemisa retrocedi un paso frunciendo el ceo.
Incluso mi habitacin?
Si su excelencia lo permite.
Pues no lo permito! Si hubiese un hombre desconocido en mi habitacin lo sabra,
sin duda alguna! Y la sugerencia de que yo pueda tener tratos con tal hombre, o con
cualquier otro hombre, a estas horas de la noche, es una solemne impertinencia. Le ruego
observe el respeto debido a mi rango, capitn.
Aquel estallido hizo su efecto. El capitn no pudo hacer ms que saludar y decir:
No tena intencin de sugerir nada de eso, seora. Perdone la molestia a estas
horas de la noche. Su afirmacin de que no ha visto al fugitivo es, naturalmente, suficiente.
En las circunstancias presentes era necesario confirmar la seguridad de su excelencia. Se
trata de un hombre peligroso.
Seguramente no ser tan peligroso como para que no puedan entendrselas con l,
usted y su compaa.
La aguda voz de Gillbret se interpuso de nuevo.
Capitn, venga. Mientras usted se entretiene en cortesas con mi sobrina, nuestro
hombre habr tenido tiempo de saquear la armera. Propongo que deje usted un guardia a
la puerta de esta dama, de modo que no se perturbe lo que le queda de sueo. A no ser,
querida hizo bailar sus dedos frente a Artemisa, que quieras unirte a nosotros.
Ser suficiente con cerrar la puerta y retirarme, gracias dijo Artemisa con frialdad.
Escoge un guardia grande grit Gillbret. Ese mismo. Qu hermoso uniforme
llevan nuestros guardias, Artemisa. Puedes reconocer un guardia desde lejos con slo verle
el uniforme.
Excelencia dijo el capitn con impaciencia, no hay tiempo que perder; est
retrasndonos.
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Isaac Asimov En la arena estelar
A un gesto suyo, un guardia se separ del pelotn, salud a Artemisa a travs de la
puerta que ya se cerraba, y luego al capitn. El ruido de pisadas ordenadas se desvaneci
en ambas direcciones.
Artemisa esper, luego abri silenciosamente unos centmetros la puerta. El guardia
estaba all, plantado, con las piernas separadas, la espalda rgida, la mano derecha armada,
y la izquierda sobre su botn de alarma. Era el guardia propuesto por Gillbret, uno alto, tan
alto como Biron de Widemos, aunque no tan ancho de espaldas.
En aquel momento se le ocurri a la muchacha que Biron, si bien era joven y, por lo
tanto, poco razonable en algunos de sus puntos de vista, era por lo menos robusto y
musculoso, lo que resultaba conveniente. Haba sido una tontera mostrarse desagradable
con l. Y tena bastante buena facha.
Biron se irgui al abrirse la puerta. Contuvo la respiracin y apret los dedos.
Artemisa mir los ltigos.
Tenga cuidado!
Respir aliviado y meti un ltigo en cada bolsillo. Resultaban as bastante
incmodos, pero no tena fundas apropiadas.
Eso era solamente en caso de que alguien me estuviera buscando.
Salga y hable en voz baja.
Llevaba todava su bata de noche, tejida con un material suave desconocido para
Biron, y adornada con pequeos mechones de una piel plateada; se sujetaba al cuerpo
gracias a alguna leve atraccin esttica propia del material, de modo que no requera
botones, cierres, lazos ni campos de costura. Y, en consecuencia, tampoco haca mucho
ms que esfumar levemente los contornos de la figura de Artemisa.
Biron sinti que sus orejas enrojecan, y palade la sensacin.
Artemisa esper, hizo un gesto circular con su dedo ndice y pregunt:
Le importa?
Biron la mir a la cara.
Qu? Oh, perdn!.
Se volvi de espaldas y permaneci vagamente atento al suave crujido del cambio de
las prendas exteriores. No se le ocurri preguntarse por qu la muchacha no haba utilizado
el tocador o por qu, mejor an, no se haba cambiado antes de abrir la puerta. La
psicologa femenina presenta abismos que, cuando se carece de experiencia, desafan al
anlisis.
Cuando Biron se volvi, iba vestida de negro, con un traje de dos piezas que no
alcanzaba la rodilla, y que tena el aspecto consistente de las prendas destinadas ms bien
al aire libre que a los salones de baile.
Nos vamos, pues? dijo Biron de inmediato. La chica hizo un gesto con la
cabeza.
Primeramente tendr que hacer su trabajo. Necesita usted otras ropas. Pngase al
lado de la puerta y har entrar al guardia.
Qu guardia?
Artemisa sonri.
Han dejado un guardia a la puerta, a sugerencia de to Gil.
La puerta del pasillo se abri silenciosamente unos cuantos centmetros, deslizndose
sobre su carril. El guardia estaba an all, rgidamente inmvil.
Guardia! grit ella. Entre, pronto!
No haba ninguna razn para que un simple soldado vacilase en obedecer a la hija del
director. Entr mientras la puerta segua an abrindose.
A la orden, exce... empez a decir impetuosamente, y sus rodillas se doblaron
bajo el peso que cay sobre sus hombros, mientras sus palabras quedaban cortadas, sin
tan slo un chillido de interrupcin, por el antebrazo que se cerr alrededor de su laringe.

51
Isaac Asimov En la arena estelar
Artemisa cerr precipitadamente la puerta y observ la escena con sensaciones
prximas a la nusea. La vida en el palacio de los Hinriads era tranquila, casi decadente, y
hasta entonces nunca haba visto la cara de un hombre congestionada con sangre, y cmo
su boca se entreabra resoplando intilmente bajo los efectos de la asfixia. Apart la mirada.
Biron descubri sus dientes al esforzarse en estrechar el crculo de huesos y
msculos alrededor de la garganta del otro. Durante un minuto las debilitadas manos del
guardia tiraron intilmente del brazo de Biron, mientras sus pies descargaban golpes sin
objeto. Biron le levant del suelo sin aflojar su presa.
Y entonces las manos del guardia cayeron a sus lados, sus piernas colgaron flojas, y
los convulsivos e intiles movimientos de su pecho comenzaron a calmarse. Biron lo
deposit suavemente sobre el suelo. El guardia qued extendido, relajado, como un saco
que hubiese sido vaciado.
Est muerto? pregunt Artemisa en un horrorizado murmullo.
Lo dudo dijo Biron. Se necesitan tres o cuatro minutos de presa para matar a
un hombre. Pero estar inconsciente durante un rato. Tiene algo para atarle?
La chica movi la cabeza. De momento se sinti completamente intil.
Debe usted tener algunas medias de cellita dijo Biron. Serviran para el caso.
Haba quitado ya al guardia sus armas y sus prendas exteriores. Y me gustara lavarme.
La verdad es que me es necesario.
Resultaba agradable sumergirse en la niebla detergente del bao de Artemisa. Le dej
quizs algo demasiado perfumado, pero tena la esperanza de que el aire libre dispersara
la fragancia. Por lo menos estaba limpio, y ello no haba requerido ms que su paso a
travs de las pequeas gotitas suspendidas, proyectadas violentamente contra su cuerpo
por una corriente de aire caliente. No se necesitaba ninguna cmara secadora especial,
pues se sala del bao no solamente limpio, sino tambin seco. Ni en Widemos ni en la
Tierra tenan nada semejante.
El uniforme del guardia le iba un poco estrecho, y a Biron no le gust la manera en
que aquella gorra militar cnica, y bastante fea, encajaba en su braquicfala cabeza. Se
contempl con cierto disgusto.
Qu parezco?
Un soldado de veras respondi ella.
Tendr que llevar uno de esos ltigos; yo no puedo llevar tres.
La chica cogi el arma con dos dedos y la dej caer en su bolsa, que penda de su
cinturn por la accin de otra microfuerza, de modo que sus manos permanecan libres.
Ser mejor que nos vayamos ahora. No diga ni una palabra si nos encontramos con
alguien; djeme hablar a m. Su acento no es bueno, y adems, no sera correcto que
hablase en mi presencia, a menos que se le dirigiese directamente la palabra. Recuerde!
No es ms que un simple soldado.
El guardia que yaca sobre el suelo haba comenzado a agitarse un poco y a mover
los ojos. Sus muecas y sus tobillos estaban atados juntos a la espalda con medias que
tenan una resistencia a la traccin superior a la de una cantidad igual de acero. Su lengua
se mova intilmente tras la mordaza.
Le haban sacado de en medio, de modo que no fue necesario pasar por encima de l
para alcanzar la puerta.
Por aqu susurr Artemisa.
Al torcer por vez primera oyeron tras ellos una pisada, y una mano ligera cay sobre el
hombro de Biron.
Biron se apart rpidamente y se volvi, cogiendo con una mano el brazo del otro,
mientras que con la otra mano esgrima un ltigo.
Pero no era sino Gillbret, quien dijo:
Calma, muchacho!
Biron solt su presa.
Gillbret se frot el brazo dolorido.
52
Isaac Asimov En la arena estelar
Te he estado esperando, pero eso no es razn para que me rompas un hueso. Deja
que te mire con admiracin, Farrill. Parece que se te haya encogido la ropa, pero no est
mal, no est mal. Nadie te mirar dos veces con este traje. Es la ventaja de un uniforme. Se
da por sentado que un uniforme de soldado contiene un soldado, y nada ms.
To Gil murmur con apremio Artemisa, no hables tanto. Dnde estn los
otros guardias?
A todo el mundo le molestan unas cuantas palabras dijo malhumorado. Los
dems guardias estn camino de la torre. Han decidido que nuestro amigo no se encuentra
en los niveles inferiores, de modo que han dejado hombres en las salidas principales y en
las rampas, y adems el sistema de alarma general est en funcionamiento. Pero podemos
pasar a travs de l.
No le echarn de menos, seor? pregunt Biron.
A m? El capitn se alegr de verme desaparecer, a pesar de todas sus cortesas.
No me buscarn, te lo aseguro.
Hablaban en murmullos, pero ahora incluso stos cesaron. Al pie de la rampa se
alzaba un guardia, mientras que otros dos estaban a ambos lados de la gran puerta labrada
que conduca al exterior.
Gillbret pregunt en voz muy alta:
Hay noticias del prisionero que se ha escapado, soldados?
No, excelencia dijo el que estaba ms cerca. Junt los talones y salud.
Bueno, pues abrid bien los ojos.
Pasaron junto a los guardias y salieron al exterior, al tiempo que uno de los guardias
junto a la puerta neutralizaba cuidadosamente aquella seccin de la alarma mientras salan.
Fuera era de noche. El cielo estaba limpio y estrellado, y la masa irregular de la
Nebulosa Oscura disipaba los puntitos de luz cercanos al horizonte. El palacio central, a su
espalda, era una oscura mole, y el campo del palacio estaba a menos de un kilmetro de
distancia.
Pero al cabo de cinco minutos de caminar a lo largo del silencioso sendero, Gillbret
comenz a mostrarse agitado.
Hay algo que no marcha dijo.
To Gil dijo Artemisa. No te habrs olvidado de disponer que estuviese a punto
la nave?
Naturalmente que no respondi tan secamente como es posible cuando se habla
en murmullos, pero, por qu est iluminada la torre del campo? Debera estar a oscuras.
Seal a travs de los rboles, donde la torre brillaba como un panal de luz blanca.
Generalmente, aquello hubiese indicado actividad en el campo; naves que llegaban del
espacio o que partan hacia l.
No haba nada anunciado para esta noche musit Gillbret. De eso estoy
seguro.
Desde cierta distancia vieron la respuesta, o por lo menos Gillbret la vio. Se detuvo de
pronto y extendi los brazos para detener a los dems.
No es ms que eso dijo, y se ri histricamente. Estn aqu! Los tyrannios!
No comprendis? Aquello es el crucero acorazado particular de Aratap.
Biron lo vio, dbilmente brillando bajo las luces, destacndose de las dems naves
menos distinguidas. Era ms liso, ms delgado, ms felino que las naves de Rhodia.
El capitn dijo que hoy se reciba a un personaje pero yo no hice caso dijo
Gillbret. Ahora no podemos hacer nada. No podemos luchar contra los tyrannios.
Biron sinti que algo se quebraba de repente.
Y por qu no? dijo con salvaje furia. Por qu no podemos luchar contra
ellos? No tienen ninguna razn para sospechar nada anormal, y estamos armados.
Tomemos la propia nave del comisario. Dejmosle sin pantalones!

53
Isaac Asimov En la arena estelar
Se adelant, saliendo de la oscuridad relativa de los rboles y entrando en el
despejado campo. Los otros le siguieron. No haba razn para esconderse. Eran dos
miembros de la familia real con un soldado de escolta.
Pero ahora luchaban contra los tyrannios.
Simok Aratap de Tyrann haba quedado impresionado la primera vez que vio el
palacio de Rhodia, unos aos antes, pero result ser solamente una cscara lo que le haba
impresionado. El interior no era ms que una enmohecida reliquia. Dos generaciones antes
las cmaras legislativas de Rhodia se reunan en aquellos locales, donde tambin se
hallaban la mayor parte de las oficinas administrativas. El palacio central haba sido el
palpitante corazn de una docena de mundos.
Pero ahora las cmaras legislativas (que existan an, ya que el Khan nunca interfera
con los legalismos locales) se reunan una vez al ao para ratificar las rdenes ejecutivas de
los doce meses anteriores. Era sencillamente un formulismo. Nominalmente, el consejo
ejecutivo todava se hallaba reunido en sesin continua, pero estaba compuesto por una
docena de hombres que permanecan en sus heredades nueve semanas de cada diez. Las
diversas oficinas ejecutivas an permanecan activas, puesto que no era posible gobernar
sin ellas, tanto si era el director como si era el Khan quien mandaba, pero ahora estaban
diseminadas por el planeta; dependan menos del director y estaban bajo la influencia de
sus nuevos amos, los tyrannios. Todo lo cual haca que el palacio fuese ms majestuoso
que antes por lo que se refera a la piedra y el metal, pero eso era todo. Serva de
habitacin a la familia del director, a un grupo de sirvientes apenas adecuado, y a un cuerpo
de guardias nativos absolutamente insuficientes.
Aratap se senta incmodo en aquella cscara y, adems, insatisfecho. Era tarde,
estaba cansado, sus ojos ardan de tal modo que ansiaba poder quitarse las lentes de
contacto, y, por encima de todo, se senta decepcionado.
No haba un esquema! De vez en cuando echaba una ojeada a su ayudante militar,
pero el comandante estaba escuchando al director con fra estolidez. Aratap, por su parte,
prestaba poca atencin.
El hijo de Widemos! De veras? deca, abstrado. Y luego aadi: De modo
que lo arrest? Perfectamente!
Pero significaba poco para l, puesto que los hechos carecan de estructura. Aratap
tena una mente bien ordenada que no poda soportar la idea de hechos individuales
amontonados y desunidos, sin una ordenacin adecuada.
Widemos haba sido un traidor, y su hijo haba intentado entrevistarse con el director
de Rhodia. Lo haba intentado primeramente en secreto, y cuando eso fall lo haba
procurado abiertamente por medio de su ridcula historia de una conspiracin de asesinato.
Seguramente aquello deba haber sido el principio de un plan.
Y ahora se desmoronaba. Hinrik entregaba al muchacho con precipitacin indecente.
Al parecer no poda ni tan siquiera esperar una noche. Y eso no encajaba de ninguna
manera. O bien Aratap no se haba enterado de todos los hechos.
Enfoc nuevamente su atencin sobre el director. Hinrik empezaba a repetirse, y
Aratap sinti una punzada de compasin. Aquel hombre haba sido convertido en un
cobarde tal, que incluso los tyrannios se impacientaban con l. Y, sin embargo, no haba
otra manera; solamente el miedo poda asegurar una lealtad absoluta. El miedo, y nada
ms.
Widemos no tuvo miedo, y a pesar de que su inters estuvo ligado en todo al
mantenimiento del gobierno tyrannio, se haba rebelado. Hinrik tena miedo, y ah estaba la
diferencia.
Y era precisamente porque Hinrik tena miedo que estaba ah sentado, diciendo
incoherencias al tratar de ganarse un gesto de aprobacin. Aratap saba muy bien que el
comandante no hara tal gesto. No tena imaginacin. Aratap suspir y dese que tampoco
l la hubiese tenido. La poltica era un asunto repugnante.
Efectivamente dijo con viveza. Alabo su rpida decisin y su lealtad en el
servicio del Khan. Puede tener la seguridad de que ser informado.
Hinrik se alegr visiblemente: su alivio era evidente.
54
Isaac Asimov En la arena estelar
Haga, pues, que lo traigan dijo Aratap y veremos qu es lo que ese joven gallito
tiene que decir.
Reprimi un deseo de bostezar. Lo que el gallito tuviese que decir no le interesaba
lo ms mnimo.
Hinrik tena la intencin, llegado aquel instante, de llamar al capitn de la guardia,
pero eso no fue necesario, pues el capitn se alzaba, precisamente entonces, y sin previo
aviso, junto a la puerta.
Excelencia grit, y entr sin pedir permiso.
Qu ocurre, capitn? pregunt Hinrik vacilante.
Excelencia, el prisionero se ha escapado. Aratap sinti que parte de su cansancio
se desvaneca. Qu suceda?
Detalles, capitn! orden, enderezndose sobre su asiento. El capitn se los dio
en pocas palabras, y concluy diciendo:
Excelencia, solicito su permiso para proclamar una alarma general. Hace solamente
unos minutos que ha huido.
S, desde luego tartamude Hinrik, desde luego. Alarma general, sin duda. Es
lo que se impone. Rpido! Rpido! Comisario, no puedo comprender cmo ha podido
suceder. Capitn, utilice hasta el ltimo hombre. Habr una investigacin. Comisario, si es
necesario se destrozar hasta el ltimo de los guardias. Se le destrozar! Se le destrozar!
Repiti la ltima palabra casi hasta llegar a la histeria, pero el capitn permaneci en
pie a su lado.
Qu espera? dijo Aratap.
Podra hablar a su excelencia en privado? dijo abruptamente el capitn.
Hinrik lanz una rpida y asustada mirada al imperturbado comisario, y consigui
expresar cierta indignacin.
No hay secretos para los soldados del Khan, nuestros amigos, nuestros...
Diga lo que tenga que decir, capitn dijo Aratap suavemente.
El capitn junt secamente los talones y dijo:
Puesto que se me ordena hablar, excelencia, lamento informarle que la seorita
Artemisa y el seor Gillbret acompaaban al prisionero en su huida.
Se atrevi, pues, a raptarlos? Hinrik se haba alzado. Y mis guardias lo han
permitido!
No fueron raptados, excelencia. Le acompaaban voluntariamente.
Y cmo lo sabes?
Aratap estaba contentsimo, y despierto del todo. Despus de todo, aquello tena
estructura. Mejor estructura de lo que haba podido imaginarse.
Tenemos el testimonio del guardia al que redujeron dijo el capitn y de los
guardias que, sin darse cuenta, permitieron que saliesen del edificio. Se detuvo, y aadi
con determinacin: Cuando me entrevist con la seorita Artemisa a la puerta de sus
habitaciones privadas me dijo que haba estado a punto de dormirse. Fue solamente ms
tarde que me di cuenta de que su cara estaba cuidadosamente maquillada. Cuando volv,
era ya tarde. Acepto mi responsabilidad por haber conducido mal este asunto; despus de
lo sucedido esta noche solicitar a su excelencia que acepte mi dimisin, pero antes,
tengo su permiso para hacer sonar la alarma general? Sin su autoridad no puedo interferir
con miembros de la familia real.
Pero Hinrik estaba vacilante sobre sus piernas y le miraba con expresin perdida.
Capitn, valdra ms que se ocupase usted de la salud de su director. Le sugiero
que llame a su mdico.
La alarma general! repiti el capitn.
No habr alarma general! dijo Aratap. Comprende? Nada de alarma general!
No se volver a prender al prisionero! El incidente queda liquidado! Que sus hombres

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Isaac Asimov En la arena estelar
regresen a sus cuarteles y a sus deberes ordinarios, y ocpese de su director. Vamos,
comandante!
El comandante tyrannio habl con sequedad una vez hubieron dejado tras de s la
mole del palacio central.
Aratap dijo. Me imagino que sabe lo que est haciendo. Por eso mantuve
cerrada la boca ah dentro.
Gracias, comandante. A Aratap le gustaba el aire nocturno de un planeta lleno de
verdor y de vida. En cierto modo Tyrann era ms hermoso, pero de una belleza terrible, de
rocas y montaas. Era seco, seco! Prosigui: Usted no sabe manejar a Hinrik,
comandante Andros. En sus manos se marchitara y quebrantara. Es til, pero hay que
tratarle con suavidad para que contine sindolo.
El comandante dej pasar aquella observacin.
No es eso a lo que me refiero. Por qu no da la alarma general? Es que no
quiere cogerlos?
Y usted? Aratap se detuvo. Sentmonos aqu un momento, Andros. Un banco
en un sendero junto al csped. Qu hay ms hermoso, y qu lugar est ms a salvo de los
espas? Para qu quiere al joven, comandante?
Para qu voy a querer a un traidor y a un conspirador?
Para qu, en verdad, si solamente se captura a unos cuantos instrumentos,
mientras se deja intacta la fuente del veneno? A quin se tiene? A un cachorro, a una
muchacha tonta y a un idiota senil.
Se oa cercano el leve rumor de una cascada artificial. Pequea, pero decorativa.
Aquello s que era una maravilla para Aratap. Imagnese agua desbordante que se pierde,
que corre indefinidamente saltando por las rocas y a lo largo del suelo. No haba
conseguido nunca librarse de cierta indignacin ante tal espectculo.
Tal como estn las cosas dijo el comandante no tenemos nada.
Tenemos un esquema. Cuando lleg el joven, le pusimos en contacto con Hinrik, y
eso nos preocup porque Hinrik es lo que es. Pero era lo mejor que podamos hacer. Ahora
vemos que no se trataba en absoluto de Hinrik: que Hinrik era una direccin falsa. Era a la
hija y al primo de Hinrik a quienes buscaban, y eso es ms comprensible.
Por qu no nos llam antes? Esper hasta la medianoche.
Porque es el instrumento del primo que llega hasta l, y estoy seguro de que fue
Gillbret quien sugiri esta entrevista nocturna como prueba de gran celo por su parte.
Quiere decir que no nos hicieron venir a propsito? Para que fusemos testigos
de esta huida?
No, no fue por esa razn. Pregnteselo usted mismo. Adnde tiene intencin de ir
esa gente? El comandante se encogi de hombros.
Rhodia es grande.
S, si se tratase solamente del joven Farrill. Pero a qu sitio de Rhodia podran ir
dos miembros de la familia real sin ser reconocidos? Especialmente la muchacha.
Entonces, tendrn que salir del planeta? S, de acuerdo.
Y, desde dnde? Pueden llegar andando al campo del palacio en quince minutos.
Se da usted cuenta ahora del motivo por el que estamos aqu?
Nuestra nave! dijo el comandante.
Naturalmente. Una nave tyrannia deber parecerles genial. De no ser as, hubiesen
tenido que escoger entre cargueros. Farrill ha sido educado en la Tierra, y estoy seguro de
que sabe pilotar un crucero.
Este es otro asunto. Por qu permitimos a la nobleza que enve a sus hijos en
todas direcciones? Por qu un sujeto tiene que saber ms de navegacin de la necesaria
para el comercio local? Educamos soldados en contra nuestra.
No obstante dijo Aratap con corts indiferencia, y aunque es cierto que Farrill
tiene una educacin extranjera, eso es algo que hemos de tener en cuenta de un modo

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Isaac Asimov En la arena estelar
objetivo, sin enfadarnos. El hecho es que tengo la seguridad de que se han llevado nuestro
crucero.
No puedo creerlo.
Tiene usted su emisor de bolsillo. Establezca contacto con la nave, si es que puede.
El comandante trat de hacerlo, intilmente.
Pruebe la torre del campo dijo Aratap. El comandante as lo hizo, y una vocecita
sali del minsculo receptor, hablando aguadamente.
Pero excelencia, no lo comprendo... Debe haber un error. Su piloto despeg hace
diez minutos.
Ve? dijo sonriendo Aratap. Establezca el esquema, y cada pequeo
acontecimiento se hace inevitable. Y ahora, ve usted las consecuencias?
El comandante las vio. Se dio una palmada en el muslo, y solt una carcajada.
Claro! dijo.
Bueno dijo Aratap, como es natural, ellos no podan saberlo, pero se han
condenado. Si se hubiesen contentado con el carguero ms lento de Rhodia que hubiesen
encontrado sobre el campo, hubiesen escapado con seguridad y, cmo se dice?, esta
noche me hubiesen dejado sin pantalones. Pero tal como estn las cosas, todava llevo los
pantalones, y nada puede salvarles a ellos. Y cuando les haga volver, a mi hora oportuna
recalc con satisfaccin las palabras, tendr tambin en mis manos el resto de la
conspiracin.
Suspir, y se dio cuenta de que nuevamente tena sueo.
Bien, hemos estado de suerte y ahora no hay prisa. Llame a la base central, y diga
que enven otra nave a buscarnos.

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Isaac Asimov En la arena estelar

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Quiz!

La educacin espacionutica de Biron Farrill en la Tierra haba sido en gran parte


acadmica. Sigui los diversos cursos universitarios en las diferentes fases de ingeniera
espacial, las cuales, y a pesar de dedicar medio semestre a la teora del motor
hiperatmico, daban poco de s cuando se trataba de manipular en realidad una nave en el
espacio. Los pilotos mejores y ms adiestrados aprendan su arte en el espacio, y no en las
aulas.
Consigui despegar sin grandes dificultades, aunque ello se debi ms a la suerte
que a su verdadera pericia. El Implacable respondi a los mandos mucho ms
rpidamente de lo que Biron haba esperado. En la Tierra haba pilotado varias naves en
viajes de ida y vuelta al espacio, pero todas haban sido de modelos anticuados y poco
briosos, que se conservaban para uso de los estudiantes. Eran suaves y estaban muy
gastadas, y se levantaban con esfuerzo, alzndose lentamente en espiral a travs de la
atmsfera, hacia el espacio.
El Implacable, sin embargo, despeg sin esfuerzo, saltando hacia adelante y
silbando en el aire, de tal modo que Biron cay hacia atrs en su asiento y estuvo a punto
de dislocarse un hombro. Artemisa y Gillbret, quienes con la mayor precaucin propia de la
inexperiencia se haban puesto los cinturones, solamente se golpearon contra la red
acolchada. El prisionero tyrannio permaneci yaciente junto a la pared, tirando de sus
ligaduras y maldiciendo montonamente.
Biron se enderez tambalendose e hizo callar a patadas al tyrannio, y se dirigi
nuevamente a su asiento, avanzando junto a la pared, asindose al pasamanos que la
bordeaba para conseguir vencer la aceleracin. Algunos estallidos de energa liberada
hicieron vibrar a la nave, reduciendo el aumento de velocidad que se hizo as soportable.
Se encontraban ya en la zona ms elevada de la atmsfera de Rhodia. El cielo era de
un color violeta oscuro, y el casco de la nave estaba caliente debido a la friccin del aire,
tanto que el calor se senta en el interior.
Cost horas situar la nave en una rbita alrededor de Rhodia. Biron no encontraba la
manera de calcular fcilmente la velocidad para vencer la gravedad de Rhodia. Tena que
buscarla acelerando y reduciendo, variando la velocidad con bruscas liberaciones de
energa hacia delante y atrs y observando el masmetro, que indicaba su distancia de la
superficie del planeta, midiendo la intensidad del campo gravitatorio. Afortunadamente el
masmetro estaba ya calibrado para la masa y el radio de Rhodia. Biron no hubiese
conseguido ajustar el calibrado por s mismo, sin una considerable experimentacin previa.
Por fin el masmetro se mantuvo fijo durante dos horas, sin presentar una variacin
apreciable. Biron se permiti descansar, y los otros se liberaron de sus cinturones.
No tiene usted precisamente la mano suave, seor ranchero dijo Artemisa.
Soy yo quien pilota, seora respondi secamente Biron. Si usted puede hacerlo
mejor, estar encantado de que lo pruebe, pero solamente despus de que yo haya
desembarcado.
Calma, calma, calma pidi Gillbret. La nave es demasiado estrecha para
andarse con mezquindades y, adems, puesto que hemos de estar comprimidos en la
incmoda familiaridad de esta jaula movediza, propongo que dejemos a un lado todos los
excelencias y seoras y dems tratamientos que acabaran por hacer nuestra
conversacin totalmente insoportable. Yo soy Gillbret, t eres Biron Farrill y ella es Artemisa.
Propongo que nos aprendamos de memoria esta forma de entendernos, o cualquier otra
variante que deseis sugerir. Y en cuanto a pilotar la nave, por qu no utilizamos la ayuda
de nuestro amigo tyrannio?
El tyrannio le mir enfurecido.

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Isaac Asimov En la arena estelar
No dijo Biron. No podemos fiarnos de l en modo alguno. Y mi manera de
pilotar ir mejorando a medida que me vaya acostumbrando a esta nave. Todava no se han
roto la cabeza, verdad?
An le dola el hombro a consecuencia de la primera sacudida y, como de costumbre,
el dolor le haca mostrarse desagradable.
Bueno dijo Gillbret, y qu hacemos con l?
No me gusta matarle a sangre fra dijo Biron y tampoco nos servira de nada.
No conseguiramos sino excitar ms a los tyrannios. Matar a uno de la raza superior es un
pecado imperdonable.
Y qu alternativa hay?
Le desembarcaremos.
Bien, pero dnde?
En Rhodia.
Cmo?
Es el nico lugar en que no nos buscarn. Adems, de todos modos pronto
tendremos que aterrizar.
Porqu?
Pues porque sta es la nave del comisario, quien la ha estado usando para ir de
una parte a otra del planeta. No est acondicionada para viajes espaciales. Antes de que
vayamos a ninguna otra parte hemos de hacer un inventario detallado de lo que hay en la
nave, y asegurarnos de que por lo menos tenemos comida y agua suficientes.
Artemisa asenta enrgicamente con la cabeza.
Es cierto. Muy bien! Nunca hubiese pensado en ello. Eso ha sido un rasgo
inteligente, Biron!
Biron hizo un gesto de indiferencia, aunque apreci el cumplido. Era la primera vez
que la chica le llamaba por su nombre de pila. Cuando se lo propona, poda ser muy
agradable.
Pero radiarn inmediatamente nuestra situacin dijo Gillbret.
No lo creo dijo Biron. En primer lugar, supongo que en Rhodia no faltarn reas
desoladas. No tenemos por qu depositarle en el centro de una ciudad, ni en el de una de
las guarniciones tyrannias. Adems, quiz no tenga tantas ganas de entrar en contacto con
sus oficiales superiores como usted se figura... Diga, soldado, qu le ocurrira a un militar
que no hubiese evitado el robo del crucero particular del comisario del Khan?
El prisionero no respondi, pero la lnea de sus labios empalideci y se contrajo.
A Biron no le hubiese gustado hallarse en el lugar del soldado. Era cierto que apenas
se le poda culpar. No tena razn para suponer que poda ocurrir algo desagradable por el
solo hecho de mostrarse correcto con unos miembros de la familia real de Rhodia.
Ajustndose a la letra del cdigo militar tyrannio, se haba negado a permitir que subiesen a
bordo sin el permiso de su superior. Aunque el director de Rhodia en persona hubiese
pedido permiso para entrar, se lo hubiese tenido que negar. Pero ellos se haban
aproximado y cuando comprendi que deba haber seguido an ms estrictamente el
cdigo militar y tener a punto su arma era ya demasiado tarde. Un ltigo neurnico le estaba
tocando prcticamente el pecho.
Ni siquiera entonces se rindi sin lucha. Fue necesaria una descarga del ltigo en su
pecho para detenerle. Sin embargo no podra evitar el consejo de guerra y la condena.
Nadie dudaba de ello, y el soldado menos que nadie.
Dos das despus aterrizaron en las afueras de la ciudad de Southwark. La eligieron a
propsito porque se hallaba lejos de los principales centros de poblacin de Rhodia. Ataron
al soldado tyrannio a una unidad de repulsin y lo dejaron caer revoloteando a unos ochenta
kilmetros de la poblacin ms cercana.
El aterrizaje, en una playa desierta, fue bastante suave, y Biron, por ser el que con
menos probabilidad sera reconocido, hizo las compras necesarias. Todo el dinero tyrannio
que Gillbret haba tenido la prudencia de llevar consigo, apenas haba bastado para las
59
Isaac Asimov En la arena estelar
necesidades esenciales, pues gran parte fue invertido en un pequeo biciclo con remolque
para transportar los suministros en pequeas porciones.
Podas haber hecho durar ms el dinero dijo Artemisa si no hubieses
malgastado tanto en aquella bazofia tyrannia.
Creo que no poda hacer nada ms dijo Biron acaloradamente. Puede que para
ti sea una bazofia tyrannia, pero es un alimento bien equilibrado y nos servir mejor que
cualquier otra cosa que hubiera comprado.
Se senta bastante molesto. Sacar todo aquello de la ciudad y transportarlo a bordo
haba sido un trabajo de estibador portuario, adems de arriesgado, pues lo haba tenido
que comprar en una de las administraciones de la ciudad regentadas por los tyrannios.
Esperaba que los otros apreciaran su esfuerzo.
Y, por otra parte, no haba alternativa. Las fuerzas tyrannias haban organizado una
tcnica de suministros adaptada estrictamente al hecho de que utilizaban naves pequeas.
No se podan permitir los grandes espacios de almacenaje de otras flotas donde los cuerpos
de animales enteros colgaban en hileras. Tuvieron que idear un concentrado alimenticio
estandarizado que contuviese lo necesario desde el punto de vista calrico y de factores
nutritivos, y no preocuparse de ms. Slo ocupaba la veinteava parte del espacio que
requerira una cantidad equivalente de elementos animales, y poda ser almacenado como
ladrillos en el almacn de baja temperatura.
Bueno, pues sabe psimamente dijo Artemisa.
Ya te acostumbrars dijo Biron, imitando su tono de voz en tal forma que la chica
se ruboriz y dio media vuelta, enojada.
Biron saba que a la chica le molestaba la falta de espacio con todas sus
consecuencias. No slo se trataba de la monotona en la alimentacin, debido a que as
podan almacenarse ms caloras por centmetro cuadrado, sino ms bien de hechos tales
como la falta de dormitorios separados. Haba la sala de mquinas y la sala de mandos, que
ocupaban la mayor parte del espacio de la nave. (Al fin y al cabo, pens Biron, aquella era
una nave de guerra, y no un yate de recreo.) Luego estaba el almacn y una pequea
cabina, con dos hileras de tres literas a cada lado. El tocador estaba situado en un nicho
junto al exterior de la cabina.
Todo esto supona hacinamiento, falta total de reserva, imposibilidad de estar solo; y
significaba que Artemisa tena que adaptarse al hecho de que a bordo no haba vestidos
femeninos, ni espejos, ni facilidades para lavarse.
Pues bien, tendra que acostumbrarse. A Biron le pareca que ya haba hecho
bastante por ella y se haba apartado demasiado de su camino. Por qu no poda
mostrarse un poco ms amable, y sonrer de vez en cuando? Tena una bonita sonrisa, y
haba que admitir que no era mala, salvo por su genio. Pero, oh, qu genio!
Bien, para qu perder el tiempo pensando en ella?
Lo peor era lo del agua. En primer lugar, Tyrann era un planeta muy rido, donde
escaseaba el agua y donde los hombres conocan su valor, de modo que la nave no la
llevaba para lavarse. Los soldados se podan lavar, junto con sus efectos personales,
cuando aterrizaban en algn planeta. Durante los viajes, un poco de suciedad no les haca
ningn dao. Ni siquiera haba agua suficiente para beber en los trayectos largos. Al fin y al
cabo, el agua no se poda concentrar ni deshidratar, sino que tena que ser transportada en
masa, y el problema se agravaba por el hecho de que el contenido acuoso de los
concentrados alimenticios era muy bajo.
Haba a bordo aparatos de destilacin para utilizar el agua perdida por el cuerpo, pero
cuando Biron se dio cuenta de su funcin se sinti asqueado y dispuso la eliminacin de los
productos de desecho, sin intentar recuperar el agua. Qumicamente era un proceso lgico,
pero se necesitaba una educacin especial para aceptarlo.
El segundo despegue fue, relativamente, un modelo de suavidad, y Biron se entretuvo
luego un buen rato jugando con los mandos. El tablero de control slo tena una remota
semejanza con los de las naves que haba manejado en la Tierra. Era extraordinariamente
compacto. A medida que Biron iba aclarando la funcin de un contacto o de una esfera,
anotaba instrucciones detalladas en papeles que sujetaba adecuadamente en el tablero.
60
Isaac Asimov En la arena estelar
Gillbret entr en la cabina de mandos. Biron mir por encima del hombro, y dijo:
Supongo que Artemisa est en la cabina, verdad?
No podra estar en ningn otro lugar sin salir de la nave.
Cuando la vea, dgale que me prepar una litera aqu, en la cabina de mandos, y le
aconsejo a usted que haga lo mismo, y que dejemos la otra cabina para ella sola. Y
aadi rezongando: Es una chica muy infantil.
T tambin tienes tus rarezas, Biron dijo Gillbret. Has de recordar la clase de
vida a que est acostumbrada.
Est bien, lo recuerdo, y qu? A qu clase de vida cree usted que yo estoy
acostumbrado? No nac ni en las minas ni en un asteroide, sabe? Nac en el mayor rancho
de Nefelos. Pero cuando uno se encuentra atrapado en una situacin determinada, tiene
que acomodarse lo mejor que puede. Qu diablos!, no puedo ensanchar el casco de la
nave. Cabe el agua y algunos alimentos, y nada ms; y no puedo remediar el hecho de que
no haya ducha. Se mete conmigo como si yo hubiera fabricado personalmente esta nave!
Le aliviaba chillar a Gillbret. Le aliviaba poder chillar a quienquiera que fuese. Pero la
puerta se abri de nuevo, y all estaba Artemisa.
Yo en tu caso, Farrill, no gritara dijo ella en tono glacial. Se te puede or
claramente desde toda la nave.
Eso no me preocupa dijo Biron. Y si la nave te molesta, recuerda que si tu
padre no hubiese tratado de matarme a m, y de casarte a ti, ninguno de nosotros dos
estara aqu.
No hables de mi padre.
Hablar de quien me plazca, Gillbret se tap los odos con las manos.
Por favor! exclam. Esto detuvo de momento la discusin y Gillbret aprovech
para decir: Qu os parecera si ahora discutisemos la cuestin de nuestro destino? Es
evidente que cuanto antes lleguemos a algn otro sitio y salgamos de esta nave, tanto ms
cmodos estaremos.
Estoy de acuerdo, Gil dijo Biron. Vamos a donde no tenga que or su chchara.
Mujeres en naves espaciales!
Artemisa no le hizo caso y se dirigi exclusivamente a Gillbret.
Por qu no salimos por completo fuera del rea Nebular?
No s por lo que se refiere a ti dijo Biron enseguida, pero yo tengo que
recuperar mi rancho, y hacer lo que pueda sobre el asunto del asesinato de mi padre. Me
quedo en los reinos.
No quise decir que tenamos que marcharnos para siempre dijo Artemisa, sino
solamente hasta que hubiese pasado lo peor de la bsqueda. Adems, no veo qu es lo
que intentas hacer acerca de tu rancho. No lo recuperars a menos que el Imperio Tyrannio
caiga hecho pedazos, y no te imagino a ti hacindolo.
No te preocupes de lo que intente hacer. Es asunto mo.
Podra hacer una sugerencia? pregunt suavemente Gillbret. Acept el silencio
como consentimiento y prosigui: Entonces supongamos que sea yo quien os diga a
dnde hay que ir, y lo que tenemos que hacer exactamente para ayudar a hacer saltar el
Imperio en pedazos, tal como ha dicho Arta.
Oh! Y cmo se propone hacerlo? inquiri Biron.
Mi querido amigo, adoptas una actitud muy divertida. Es que no te fas de m? Me
miras como si creyeses que cualquier empresa en la que estuviese interesado tena que ser
forzosamente una necedad. Yo te saqu de palacio.
Ya lo s. Estoy perfectamente dispuesto a escucharte.
Pues entonces, hazlo. He estado esperando durante veinte aos mi oportunidad de
escaparme de ellos. Si hubiera sido un ciudadano particular, lo hubiese podido conseguir
hace tiempo; pero debido a mi rango he estado siempre bajo la mirada del pblico. Y, no
obstante, de no haber sido por el hecho de que nac Hinriad, no habra asistido a la

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Isaac Asimov En la arena estelar
coronacin del actual Khan de Tyrann, y en tal caso jams habra descubierto
accidentalmente el secreto que algn da le destruir.
Prosigue dijo Biron.
El viaje de Rhodia a Tyrann se efectu, como es natural, en una nave tyrannia, lo
mismo que el viaje de regreso. Una nave muy semejante a sta, pero bastante mayor. El
viaje careci de incidentes. La estancia en Tyrann fue en cierto modo divertida, pero acerca
de lo que ahora nos interesa, estuvo igualmente desprovista de incidentes. Pero durante
nuestro viaje de regreso fuimos alcanzados por un meteoro.
Cmo?
Gillbret hizo un ademn con la mano,
S perfectamente que es un accidente improbable. La incidencia de meteoros en el
espacio, especialmente en el espacio interestelar, es lo suficientemente pequea para que
las probabilidades de colisin con una nave sean absolutamente insignificantes, pero a
veces ocurre, como ya sabis. Y ocurri en nuestro caso. Como es natural, cualquier
meteoro que da efectivamente en el blanco, incluso cuando es slo del tamao de un alfiler,
como lo son la mayora de ellos, puede penetrar el casco de cualquier nave, excepto las
ms acorazadas.
Ya lo s dijo Biron. Es cuestin de su momento, que es el producto de su masa
por su velocidad. La velocidad compensa de sobras la falta de masa.
Lo dijo con displicencia, como si fuese una leccin, y se dio cuenta que estaba
mirando a hurtadillas a Artemisa. La chica se haba sentado para escuchar a Gillbret, y
estaba tan cerca de l que casi se tocaban. Biron pens que tena un hermoso perfil, a
pesar de que su cabello estaba cada vez ms desaliado. No llevaba su chaquetilla, y a
pesar de haber transcurrido ya cuarenta y ocho horas, la esponjosa blancura de su blusa
estaba an lisa y estirada. Biron se pregunt cmo se las arreglaba.
Pens que aquel viaje poda ser maravilloso, con tal de que la chica aprendiese a
portarse bien. La dificultad estaba en que nadie la haba controlado nunca. Eso era todo.
Ciertamente su padre no lo haba hecho, y ella se haba acostumbrado a hacer lo que le
daba la gana. Si hubiese nacido plebeya, hubiese sido una criatura encantadora.
Haba comenzado a dejarse envolver por un ensueo en el cual l la dominaba como
era debido, y la conduca a un estado de justa, apreciacin de s mismo, cuando la
muchacha se volvi hacia l y se enfrent tranquilamente con su mirada Biron apart la
suya e instantneamente fij su atencin en Gillbret. Haba perdido unas cuantas frases.
No tengo la ms remota idea de por qu haba fallado la pantalla de la nave. Fue
una de aquellas cosas de las cuales nunca se sabr la explicacin, pero el hecho era que
haba fallado. En cualquier caso, el meteoro haba hecho blanco en la parte central de la
nave. Era del tamao de un guijarro, y al perforar el casco su velocidad se redujo justo lo
suficiente para que no pudiese salir por el otro lado. De haber sido as, el dao no hubiese
sido mucho, puesto que en muy poco tiempo se hubiese podido reparar provisionalmente el
casco.
Pero lo que ocurri fue que entr en la sala de mandos, rebot en la pared opuesta y
luego de un lado a otro hasta detenerse. No debi tardar ms que una fraccin de segundo
en pararse, pero con una velocidad inicial de doscientos kilmetros por minuto debi cruzar
la sala unas cien veces. Los dos hombres de la tripulacin quedaron destrozados y yo
consegu escaparme debido solamente a que en aquel momento estaba en la cabina.
O el sonido metlico que hizo el meteoro cuando penetr en el casco, y luego el
ruido de sus rebotes, as como los espantosos gritos de los tripulantes. Cuando llegu a la
sala de mandos, no haba sino sangre y jirones de carne por todas partes. Lo que ocurri
luego es algo que slo recuerdo vagamente, si bien durante aos lo he ido reviviendo paso
a paso en mis pesadillas.
El fro sonido del aire al escaparse me condujo al agujero del meteoro. Puse sobre l
un disco de metal, y la presin del aire cerr el agujero bastante bien. Encontr sobre el
suelo el pequeo guijarro procedente del espacio. Estaba caliente al tacto, pero al golpearlo
con una llave inglesa se parti en dos pedazos. El interior que qued expuesto al aire se
recubri inmediatamente de escarcha. Estaba an a la temperatura del espacio.
62
Isaac Asimov En la arena estelar
At una cuerda a la mueca de cada uno de los cadveres, y luego cada cuerda a un
imn de remolque. Los lanc por la esclusa de aire, o el ruido metlico de los imanes sobre
el casco, y supe que los helados cuerpos seguiran a la nave donde quiera que fusemos.
Saba que al regresar a Rhodia necesitara la evidencia de los cuerpos para demostrar que
haba sido un meteoro y no yo, quien los haba matado.
Pero cmo iba a regresar? Me encontraba por completo perdido. No haba manera
de que pudiese dirigir la nave, y no me atreva a probar nada, all en las profundidades del
espacio interestelar. Ni siquiera saba utilizar el sistema de comunicacin subetrico, de
manera que no poda enviar un SOS. Lo nico que me caba hacer era dejar que la nave
siguiese su propio rumbo.
Pero eso no era posible, verdad? dijo Biron. Se preguntaba si Gillbret lo estaba
inventando todo, bien por pura imaginacin romntica, o por alguna razn desconocida.
Y los saltos a travs del hiperespacio? Sin duda se las arregl de algn modo para
hacerlo, o de lo contrario no estara usted aqu.
Una nave tyrannia contest Gillbret, una vez tiene los mandos correctamente
ajustados, dar automticamente todos los saltos que sean necesarios.
Biron dej transparentar sus dudas. Acaso Gillbret le tomaba por tonto?
Est usted inventando eso dijo.
No. Es una de sus malditas invenciones militares, que les hicieron ganar sus
guerras. La verdad es que no derrotaron cincuenta sistemas planetarios, que les superaban
en poblacin y recursos lo menos cien veces, sencillamente jugando al tute, sabes? Es
cierto que nos atacaron de uno en uno, y utilizaron ms hbilmente a nuestros traidores,
pero tambin haba una razn militar. Todo el mundo sabe que sus tcticas eran superiores
a las nuestras, y ello se debi en parte al salto automtico, que permita una facilidad de
maniobra de sus naves mucho mayor y haca posible unos planes de batalla mucho ms
complejos que los que nosotros podamos preparar.
Admitir que esa tcnica suya es uno de sus secretos mejor guardados. Yo nunca la
conoc hasta que me encontr encerrado a solas con el Sanguinario, los tyrannios tienen
la molesta costumbre de dar nombres desagradables a sus naves, aunque quiz sea bueno
psicolgicamente, y observ cmo se produca. Yo vi cmo daba los saltos sin que nadie
tocase los mandos.
Y quiere decir que esta nave tambin puede hacerlo?
No lo s, pero no me sorprendera.
Biron se volvi al tablero de mandos. Todava quedaban docenas de contactos de
cuya utilidad no tena an ni la ms remota idea. Bien, ya vera ms tarde! Se volvi
nuevamente hacia Gillbret.
Y la nave le llev a casa?
No, no fue as. Aquel meteoro que rebot por la sala de mandos no dej de tocar el
tablero. Hubiese sido sorprendente si hubiera sido as. Algunas esferas quedaron
destrozadas, y la caja abollada y malparada. No haba manera de saber en qu forma se
haban alterado los mandos, pero sin duda algo ocurri, pues la nave nunca me condujo a
Rhodia.
A su tiempo, y como era lgico, comenz a desacelerar, y me di cuenta de que
tericamente el viaje haba terminado. No poda saber dnde estaba, pero consegu
manipular la placa de visin y me di cuenta de que me hallaba lo bastante cerca de un
planeta como para que apareciese en forma de disco en el telescopio. Era una suerte
increble, pues el disco iba aumentando de tamao; la nave se diriga directamente al
planeta. Bueno, no directamente. Si hubiese permitido que la nave derivase, hubiese
pasado a un milln y medio de kilmetros del planeta, pero a aquella distancia poda usar la
radio etrica ordinaria, y saba cmo hacerlo. Cuando todo aquello hubo terminado comenc
a interesarme en la electrnica y decid que nunca ms iba a sentirme tan desesperado.
Sentirse desesperado e impotente es una de las cosas que no son nada divertidas.
De modo que emple la radio apunt Biron.
Exacto; y as fue como vinieron y me cogieron.
Quines?
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Isaac Asimov En la arena estelar
Los hombres del planeta. Estaba habitado.
Vaya, la suerte le acompa. Y qu planeta era?
No lo s.
Quiere usted decir que no se lo dijeron?
Divertido, verdad? No me lo dijeron. Pero estaba en algn lugar de los Reinos
Nebulares!
Y cmo lo supo?
Porque saban que la nave en que me encontraba era una nave tyrannia. La
conocan de vista, y casi la hicieron aicos antes de que pudiese convencerles de que yo
era el nico ser viviente a bordo.
Biron puso sus grandes manos sobre las rodillas, y las apret nerviosamente.
Eso s que no lo comprendo. Si saban que era una nave tyrannia, e intentaban
destrozarla, no es eso la mejor prueba de que aquel mundo no estaba en los Reinos
Nebulares, de que estaba en cualquier otra parte, excepto all?
No, por la galaxia! Los ojos de Gillbret brillaban, y su voz se elevaba
entusiasmada. Estaba en los Reinos. Me llevaron a la superficie, y vaya un mundo era
aquel. All haba hombres de todas las partes de los Reinos. Poda darme cuenta por sus
acentos. Y no tenan miedo a los tyrannios. Aquel lugar era un arsenal. Desde el espacio no
era posible darse cuenta. Poda haber pasado por un viejo mundo ganadero, pero la vida
del planeta era subterrnea. En un lugar de los reinos, muchachos, est todava aquel
planeta que no tiene miedo a los tyrannios, y que destruir a los tyrannios como hubiese
entonces destruido la nave en que me hallaba, si los tripulantes hubiesen estado an vivos.
Biron sinti cmo le lata el corazn en el pecho. Por un momento quiso creerlo.
Despus de todo, quin sabe? Quiz...!

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Isaac Asimov En la arena estelar

11
O quiz no!

O quiz no...!
Y cmo se enter de que era un arsenal? pregunt Biron. Cunto tiempo se
qued all? Qu fue lo que vio?
Gillbret se impacient.
No se trata exactamente de lo que vi. No me llevaron en visita de inspeccin, ni
cosa que se le parezca. Se calm haciendo un esfuerzo. Mira, lo que ocurri fue lo
siguiente: cuando me sacaron de la nave me encontraba en bastante mal estado. Apenas
prob bocado de tan asustado como estaba, es terrible verse abandonado en el espacio, y
cuando sal an deba parecer ms enfermo de lo que estaba en realidad.
Me identifiqu a medias, y me condujeron bajo tierra. Con la nave, desde luego.
Supongo que la nave les interesaba ms que yo mismo, pues les proporcionaba una
oportunidad de estudiar la ingeniera espacial tyrannia. Me llevaron a lo que deba ser un
hospital.
Pero, qu viste, to? pregunt Artemisa.
Nunca te ha contado esto antes? interrumpi Biron.
No dijo Artemisa.
Hasta ahora no lo he contado nunca a nadie declar Gillbret. Como he dicho,
me llevaron a un hospital, donde pas por laboratorios de investigacin que deben ser
mejores que todos los que tenemos en Rhodia. Durante el trayecto al hospital vi fbricas en
las que se trabajaban metales. Las naves que me haban capturado eran ciertamente
diferentes de todo lo que yo haba nunca visto antes.
Entonces me pareci todo tan claro, que en los aos siguientes no lo he dudado
nunca. Pienso en ello como en mi mundo de rebelin, y s que algn da enjambres de
naves saldrn de l para atacar a los tyrannios, y que los mundos dominados sern
llamados a unirse con los jefes de la rebelin. Ao tras ao me he dicho a m mismo: quiz
sea ste. Y cada vez casi deseaba que no lo fuese, porque ansiaba poder escaparme para
unirme a ellos y tomar parte en el gran ataque. No quera que empezasen sin m. Ri
nerviosamente y prosigui: Supongo que la mayora de la gente se hubiese divertido
mucho de haber sabido lo que me rondaba por la cabeza. Precisamente por mi cabeza!
Nadie tiene una gran opinin de m, ya lo sabes.
Y todo eso ocurri hace veinte aos, y no han atacado? pregunt Biron. No
han dado seales de vida? No se han visto naves desconocidas? No ha habido
incidentes? Y todava cree...
S, an creo en ello contest Gillbret con vehemencia. Veinte aos no es
mucho tiempo para organizar una rebelin contra un planeta que gobierna a cincuenta
sistemas. Estuve all justamente al principio de la rebelin; deben de haber estado
perforando el planeta con sus preparativos subterrneos, ideando nuevas naves y armas,
entrenando ms hombres, organizando el ataque.
Slo en las aventuras del vdeo los hombres se alzan en armas automticamente, y
un arma que se requiere cierto da, se inventa al siguiente, se produce en masa en el
tercero y se utiliza al cuarto. Se necesita tiempo para estas cosas, Biron, y los hombres del
mundo de la rebelin deben saber que tienen que estar preparados antes de dar el golpe.
No les sera posible intentarlo dos veces.
Y a qu llamas incidentes? Naves tyrannias han desaparecido y no han sido
halladas nunca ms. Podrs decir que el espacio es muy grande, y que es posible que
simplemente se hayan extraviado, pero, y si hubiesen sido capturadas por los rebeldes?
Tal fue el caso del Incansable, hace un par de aos. Seal la presencia de un objeto lo
bastante cerca para que estimulase su masmetro, y nunca ms se supo nada de l. Pudo
haber sido un meteoro, pero, lo fue en realidad? La bsqueda dur meses. Nunca lo
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Isaac Asimov En la arena estelar
encontraron. Mi opinin es que est en poder de los rebeldes. El Incansable era una nave
nueva, un modelo experimental. Sera precisamente lo que hubiesen querido.
Y una vez aterrizado all dijo Biron, por qu no se qued?
Crees acaso que no tuve ganas? No tuve alternativa. Les escuch cuando crean
que estaba inconsciente, y me enter de algo ms acerca de ellos. Entonces estaban
empezando, no podan permitir que se les descubriese. Saban que yo era Gillbret oth
Hinriad. Haba suficientes elementos de identificacin a bordo, adems de que yo mismo se
lo haba dicho. Saban que si no regresaba a Rhodia habra una investigacin en gran
escala que no cesara fcilmente. No podan arriesgarse a tal investigacin, de manera que
tenan que arreglrselas para devolverme a Rhodia. Y all fue adonde me llevaron.
Cmo! exclam Biron. Pero si eso debi de ser un riesgo an mayor. Cmo lo
hicieron?
No lo s. Gillbret pas sus delgados dedos a travs de sus grises cabellos,
mientras sus ojos parecan tratar intilmente de penetrar en la profundidad de su memoria
. Me anestesiaron, supongo. De eso no recuerdo nada. Despus de un cierto punto no
hay nada. Solamente puedo recordar que abr los ojos y me encontr nuevamente en el
Sanguinario; estaba en el espacio, en el exterior de Rhodia.
Y los dos tripulantes muertos estaban an atados a los imanes de remolque? No
los haban quitado en el mundo de la rebelin? pregunt Biron.
Estaban an all.
Y haba alguna evidencia que indicase que usted haba estado en el mundo de la
rebelin?
Ninguna; slo lo que yo recordaba.
Y cmo saba usted que se encontraba precisamente en el espacio exterior de
Rhodia?
No lo saba. Saba que estaba cerca de un planeta, pues el masmetro as lo
indicaba. Utilic nuevamente la radio, y esta vez fueron naves de Rhodia las que vinieron en
mi busca. Relat mi historia al que era entonces comisario tyrannio, con algunas
modificaciones adecuadas. Naturalmente, no mencion para nada el mundo de la rebelin.
Y dije que el meteoro nos haba alcanzado inmediatamente despus del ltimo salto. No
quera que sospechasen mi conocimiento de que una nave tyrannia poda dar los saltos
automticamente.
Cree usted que los del mundo de la rebelin descubrieron ese pequeo detalle?
Se lo dijo usted?
No se lo dije. No tuve ocasin. No estuve all el tiempo suficiente, por lo menos
consciente. Pero no s cunto tiempo estuve inconsciente, ni lo que consiguieron descubrir
por s mismos.
Biron contempl la placa visora. A juzgar por la rigidez de la imagen que presentaba,
la nave muy bien podra estar anclada en el espacio. El Implacable navegaba a una
velocidad de quince mil kilmetros por hora, pero eso era bien poco comparado con las
inmensidades del espacio. Las estrellas aparecan duras, brillantes, inmviles. Tenan una
calidad hipntica.
Y entonces, a dnde vamos? Supongo que usted an no sabe dnde est el
mundo de la rebelin.
No. Pero creo conocer a quien lo sabe dijo Gillbret con entusiasmo.
Quin es?
El autarca de Lingane.
Lingane? Biron arrug el entrecejo. Le pareca que haba odo aquel nombre
haca tiempo, pero se haba olvidado de las circunstancias. Y por qu precisamente a
l?
Lingane fue el ltimo reino capturado por los tyrannios. No est, cmo diramos?,
tan pacificado como los dems. Te das cuenta de la relacin?
Slo hasta cierto punto.

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Isaac Asimov En la arena estelar
Y si quieres otra razn, piensa en tu padre.
Mi padre? Por un momento Biron olvid que su padre haba muerto, y le vio all,
alto y lleno de vida; pero luego record, y sinti que un fro estremecimiento recorra su
cuerpo. Y qu tiene que ver mi padre con esto?
Estuvo hace seis meses en la corte y me enter de algo de lo que quera. Escuch
a hurtadillas algunas de sus conversaciones con mi primo Hinrik.
Oh, to dijo impaciente Artemisa.
S, querida?
No tenas ningn derecho a escuchar las discusiones privadas de mi padre.
Gillbret se encogi de hombros.
Evidentemente, pero resultaba divertido, adems de til.
Espere terci Biron, sintiendo que su excitacin aumentaba. Dijo usted que
hace seis meses mi padre estuvo en Rhodia?
S.
Dgame. Cuando estuvo all, tuvo acceso a la coleccin de primitivismo del
director? Usted me dijo una vez que el director tena una gran biblioteca sobre cuestiones
referentes a la Tierra.
Supongo que s. La biblioteca es muy famosa, y se suele ofrecer a los visitantes
distinguidos, si quieren usarla; normalmente no les interesa, pero a tu padre s. La verdad
es que lo recuerdo perfectamente; estuvo all casi un da entero.
Los datos concordaban. Haca medio ao que su padre le haba pedido ayuda por vez
primera.
Supongo que usted conoce bien la biblioteca dijo Biron.
Por supuesto.
Hay en la biblioteca algo que sugiera que en la Tierra existe un documento de gran
valor militar?
La cara de Gillbret reflej su evidente ignorancia del asunto.
En algn momento de los ltimos siglos de la prehistoria de la Tierra debi existir tal
documento dijo Biron. Solamente puedo decirle que mi padre crea que se trataba del
artculo ms valioso de toda la galaxia, y al mismo tiempo el ms mortfero. Yo tena que
haberlo obtenido para l, pero tuve que marcharme de la Tierra demasiado pronto, y
adems su voz se quebr mi padre muri tambin demasiado pronto.
Pero Gillbret continu mostrando ignorancia.
No s de qu ests hablando.
Usted no me comprende. Mi padre me habl de ello por vez primera hace seis
meses. Se debi enterar en la biblioteca de Rhodia. Si usted la ha revisado, podra
decirme qu pudo ser lo que encontr en ella?
Pero lo nico que Gillbret poda hacer era menear la cabeza.
Bueno, contine su relato pidi Biron.
Tu padre y mi primo hablaron del autarca de Lingane dijo Gillbret. A pesar de la
cuidadosa fraseologa empleada por tu padre, Biron, resultaba evidente que el autarca era
el inspirador y la cabeza de la conspiracin. Y luego vacil, lleg una misin de Lingane
con el autarca a la cabeza. Y yo..., yo... le habl del mundo de la rebelin.
Hace un momento dijo que no haba hablado de ello a nadie dijo Biron.
Excepto al autarca. Tena que saber la verdad.
Y qu le dijo?
Prcticamente nada. Pero era lgico que tuviese que ser cauteloso. Poda fiarse
de m? Yo poda haber estado trabajando para los tyrannios. Cmo poda l saberlo? Pero
no cerr del todo la puerta. Es la nica clave que tenemos.
De veras? dijo Biron. Pues entonces iremos a Lingane. Supongo que lo
mismo da un sitio que otro.

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Isaac Asimov En la arena estelar
La referencia a su padre le haba deprimido, y, de momento, nada importaba mucho.
As, pues, a Lingane!
A Lingane! Estaba pronto dicho. Pero, cmo se hace para orientar la nave hacia un
pequeo punto luminoso que est a treinta y cinco aos luz de distancia? A trescientos
billones de kilmetros! A un tres con catorce ceros detrs! A quince mil kilmetros por hora
(velocidad de crucero del Implacable), se tardaran ms de dos millones de aos en
llegar.
Biron hoje el Almanaque de Efemrides Galcticas con un sentimiento semejante
a la desesperacin. All figuraban detalladamente decenas de millares de estrellas, cuya
posicin vena concisamente indicada por medio de tres nmeros. Haba cientos de pginas
de tales nmeros, simbolizados por las letras griegas (ro), (theta) (fi).
era la distancia al centro galctico en parsecs; , la separacin angular, a lo largo
del plano de la lente galctica y a partir de la lnea bsica estndar (es decir, la lnea que
conecta el centro galctico y el Sol del planeta Tierra); , la separacin angular desde la
lnea bsica en el plano perpendicular al de la lente galctica. Las dos ltimas medidas iban
expresadas en radianes. Dados estos tres nmeros, se poda localizar exactamente
cualquier estrella en toda aquella inmensidad espacial.
Es decir, poda localizarse en una fecha determinada. Adems de la posicin de la
estrella en el da concreto para el que se calcularon todos los datos, se tena que conocer la
velocidad propia de la estrella, as como su direccin. Era una correccin relativamente
pequea, pero necesaria. Un milln de kilmetros no es casi nada comparado con las
distancias estelares, pero es una larga distancia para una nave.
Haba tambin, como es natural, el problema de la propia posicin de la nave. Se
poda calcular la distancia a Rhodia por medio de la lectura del masmetro, o, mejor dicho,
la distancia al sol de Rhodia, puesto que a aquella distancia en el espacio el campo
gravitatorio del sol contrarrestaba el de cualquiera de los planetas. La direccin en que se
movan referida a la lnea bsica galctica era ms difcil de determinar. Biron tena que
localizar a otras dos estrellas conocidas adems del sol de Rhodia. Basndose en sus
posiciones aparentes y en la distancia conocida al sol de Rhodia, poda establecer su
posicin presente.
Lo hizo algo rudimentariamente, pero tena la seguridad de que su clculo tena
suficiente exactitud. Sabiendo su propia posicin y la del sol de Lingane, lo nico que tena
que hacer era ajustar los mandos a la direccin y fuerza necesarios para el impulso hper-
atmico.
Biron se senta solo e inquieto, pero no asustado. Rechaz esa palabra. En cambio
estaba realmente inquieto. Calculaba cuidadosamente los elementos del salto para seis
horas ms tarde. Quera tener tiempo de sobra para comprobar sus nmeros. Y quiz
tuviese una oportunidad de hacer una pequea siesta. Haba sacado de la cabina los
elementos de la cama, y estaba ahora preparado para hacerla.
Probablemente los otros dos estaban durmiendo en la cabina. Se dijo a s mismo que
era lo mejor, pues no quera a su alrededor nadie que le molestase, y, sin embargo, cuando
oy por la parte de afuera el leve ruido de unos pies descalzos, levant la vista con cierto
inters.
Hola dijo, por qu no ests durmiendo? Artemisa se detuvo en la puerta,
vacilando.
Te importa que entre? pregunt en voz baja. No te estorbar?
Depende de lo que hagas.
Procurar portarme bien.
Biron pens con recelo que la muchacha pareca excesivamente humilde. Pronto
descubri la razn.
Tengo un miedo terrible dijo. Y t?
A Biron le hubiera gustado decir que no, en modo alguno. Pero no le salieron esas
palabras. Sonri, algo avergonzado.
S, tengo un poco de miedo.
68
Isaac Asimov En la arena estelar
Por raro que parezca, eso consol a la muchacha. Se arrodill en el suelo, junto a l, y
mir los gruesos libros que estaban frente al piloto, y las hojas de clculos.
Tenan todos estos libros aqu?
Desde luego. No podran pilotar una nave sin ellos.
Y t entiendes todo eso?
No, no todo. Deseara entenderlo. Espero que entender lo suficiente. Tendremos
que saltar a Lingane, sabes?
Es difcil hacerlo?
No lo es si sabemos las cifras, que estn todas aqu, si tienes los mandos, que
tambin estn, y si tienes experiencia, de la cual yo carezco. Por ejemplo, se debera hacer
en varios saltos, pero yo voy a tratar de hacerlo en uno solo, porque habr menos
probabilidades de que se presenten dificultades, a pesar de que eso significa malgastar
energa.
No deba decrselo; no servira de nada decrselo; sera cobarde asustarla, y sera
difcil tratarla si se asustaba de veras, si senta verdadero pnico. Biron se repeta todo eso,
y, sin embargo, no le serva de nada. Quera compartirlo con alguien. Quera sacrselo de la
cabeza.
Hay ciertas cosas que debera saber dijo, pero que no s. Cosas tales como si
la densidad de masas desde aqu a Lingane afecta al recorrido del salto, puesto que la
densidad de la masa es lo que regula la curvatura de esta parte del universo. La
Efemrides, es decir, ese librote gordo, menciona las correcciones de curvatura que es
preciso efectuar en ciertos saltos estandarizados, y a partir de stas se supone que uno
podr calcular sus correcciones particulares, pero cuando se tiene a una supergigante a
menos de diez aos luz, entonces todos los clculos fallan. Ni siquiera estoy seguro de
haber usado correctamente el computador.
Pero, qu sucedera si te equivocases?
Podra suceder que volvisemos a entrar en el espacio demasiado cerca del sol de
Lingane.
Ella reflexion durante un rato sobre estas palabras.
No tienes idea de lo mejor que me siento dijo al fin.
Despus de lo que acabo de decir?
Naturalmente. All, en mi litera, me senta desamparada y perdida entre tanto vaco
en todas direcciones. Ahora s que vamos a algn sitio, y que el vaco est bajo nuestro
control.
Biron se sinti satisfecho. Qu diferente se mostraba la chica!
Bueno, no estoy seguro de que realmente est bajo nuestro control.
S, lo est le ataj ella. S que puedes manejar la nave.
Biron se dijo que quiz podra.
Artemisa estaba sentada frente a l, con las largas y desnudas piernas cruzadas. No
llevaba encima ms que su delgada ropa interior, pero pareca no darse cuenta del hecho, a
diferencia de lo que ocurra a Biron.
Sabes? dijo la muchacha. Cuando estaba en la litera tena una sensacin
extraa, casi como si estuviese flotando. Eso fue una de las cosas que me asustaron; cada
vez que me volva daba un pequeo salto en el aire y volva a caer lentamente, como si el
aire tuviese muelles.
No dormiras en una de las literas altas, verdad?
Pues s. Las de abajo me dan claustrofobia, con otro colchn a unos centmetros
por encima de la cabeza.
Eso lo explica ri Biron. La fuerza gravitatoria de la nave est en direccin a la
base, y disminuye a medida que nos apartamos de ella. En la litera de arriba pesas
probablemente diez o quince kilos menos que sobre el suelo. Has viajado alguna vez en
una nave de pasajeros? En una verdaderamente grande?
Una vez, cuando mi padre y yo visitamos Tyrann el ao pasado.
69
Isaac Asimov En la arena estelar
Pues bien, en las naves de pasajeros hacen que la gravedad se dirija en todas
partes hacia el casco externo, de modo que su eje mayor est siempre arriba. Por esa
razn los motores estn siempre situados a lo largo de un cilindro sobre el eje mayor. All no
hay gravedad.
Se debe requerir mucha energa para mantener una gravedad artificial.
La suficiente para iluminar a toda una pequea ciudad.
No hay ningn peligro de que nos quedemos sin combustible, verdad?
No te preocupes por eso. La energa se obtiene por conversin total de materia en
energa. El combustible ser lo ltimo que se nos acabar. Antes se gastar el casco
externo.
La chica estaba enfrente de Biron, y ste se dio cuenta de que ella se haba quitado el
maquillaje de la cara, y se pregunt cmo lo habra hecho; probablemente con un pauelo y
la menor cantidad posible de agua potable. El resultado no la perjudicaba, pues su piel
blanca y clara resaltaba de un modo an ms perfecto, frente al negro de sus ojos y de sus
cabellos. Biron pens en que sus ojos eran muy clidos.
El silencio duraba demasiado, y Biron lo rompi apresuradamente.
T no viajas mucho, verdad? Quiero decir que solamente has ido una vez en una
nave de pasajeros. La muchacha asinti.
Y fue ms que suficiente. Si no hubiese ido a Tyrann, aquel cochino chambeln no
me hubiese conocido y... Prefiero no hablar de eso.
Biron no insisti.
Es eso normal? pregunt. Quiero decir, el no salir de viaje.
Me temo que s. Mi padre est siempre de viaje en visitas oficiales, inaugurando
exposiciones agrcolas y consagrando edificios. Generalmente, hace unos discursos que le
escribe Aratap. Pero por lo que a nosotros se refiere, cuanto ms nos quedamos en palacio,
tanto ms contentos estn los tyrannios. Pobre Gillbret! La nica vez que sali de Rhodia
fue para representar a mi padre en la coronacin del Khan. Y nunca ms le han dejado que
se metiese en una nave.
Baj la mirada y, distradamente, se puso a hacer pliegues con la tela de la manga de
Biron, junto a la mueca.
Biron dijo.
S... Arta. Tartamude un poco, pero al fin la llam por su diminutivo.
Crees que la historia de to Gil puede ser cierta?
No lo s.
Crees que puede ser un producto de su imaginacin? Ha estado meditando desde
hace aos sobre los tyrannios, y nunca ha podido hacer nada, salvo montar sus rayos de
espionaje, lo cual es infantil, y l lo sabe. Quizs ha estado soando despierto, y en el curso
de los aos ha llegado a creerlo. Le conozco bien, sabes?
Podra ser, pero sigmosle un poco la corriente. En cualquier caso, podemos ir a
Lingane.
Estaban el uno junto al otro. l poda extender los brazos y tocarla, abrazarla, besarla.
Y eso fue lo que hizo. Fue un completo non sequitur. A Biron le pareci que nada haba
conducido a ello. En un instante, la chica, suave y sedosa, se hall en sus brazos, y sus
labios se unieron.
Su primer impulso fue decir que lo senta, excusarse tontamente; pero cuando se
separ y se dispuso a hablar, la chica no intent en modo alguno escapar, sino que apoy
la cabeza en su brazo izquierdo. Sus ojos permanecieron cerrados.
De modo que no dijo nada, sino que la volvi a besar, lenta y profundamente. Era lo
mejor que poda haber hecho, y pronto se dio cuenta de que era as.
Al final ella dijo, algo soadoramente:
No tienes hambre? Te traer un poco de concentrado y te lo calentar. Y luego, si
quieres dormir, vigilar en tu lugar. Y..., y ser mejor que me ponga algo ms de ropa.
Antes de salir por la puerta, se volvi hacia l.
70
Isaac Asimov En la arena estelar
El concentrado alimenticio sabe muy bien, una vez te has acostumbrado. Gracias
por conseguirlo.
Por alguna extraa razn, aquellas palabras, ms an que los besos, sellaron el
tratado de paz entre ambos.
Cuando Gillbret entr en la sala de mandos, algunas horas despus, no se mostr
sorprendido al encontrar a Biron y Artemisa conversando de un modo absurdo, y no hizo
observacin alguna sobre el hecho de que el brazo de Biron estaba alrededor de la cintura
de Artemisa.
Cundo saltamos, Biron? pregunt.
Dentro de media hora contest Biron.
Pas media hora; los mandos estaban ajustados, y la conversacin languideci y
acab por extinguirse. A la hora cero Biron aspir profundamente e hizo girar una palanca a
todo lo largo de su arco, de izquierda a derecha.
No ocurri como en la nave de pasajeros. El Implacable era ms pequeo, y, por
consiguiente, el salto fue menos suave. Biron vacil, y durante una fraccin de segundo
todo lo que haba a bordo oscil.
Luego volvi la suavidad y la solidez.
Las estrellas de la placa visora haban cambiado. Biron hizo girar la nave, de modo
que el campo de estrellas se elev, mientras cada una de ellas se desplazaba trazando un
majestuoso arco. Finalmente apareci una estrella, que era de un blanco brillante y mayor
que un punto. Era una pequea esfera, una mota de arena ardiente. Biron la capt, equilibr
la nave antes de perderla y dirigi hacia ella el telescopio, conectando el dispositivo
espectroscopio).
Consult nuevamente la Efemrides, y estudi la seccin sobre Caractersticas
Espaciales. Luego abandon el asiento del piloto.
Est an demasiado lejos dijo. Tendr que acercarme. Pero, en fin, aquello es
el sol de Lingane.
Era el primer salto que haba efectuado en su vida, y haba sido un xito.

71
Isaac Asimov En la arena estelar

12
Viene el autarca

El autarca de Lingane estaba considerando el asunto, pero sus facciones fras y bien
dominadas apenas se arrugaban bajo el impacto de su esfuerzo mental.
Y esper cuarenta y ocho horas para decrmelo dijo.
No haba ninguna razn para decrselo antes replic Rizzet audazmente. Si le
bombardesemos con toda clase de cosas, la vida sera para usted una carga. Se lo
decimos ahora porque no lo entendemos. Es extrao, y en nuestra situacin no nos
podemos permitir nada extrao.
El autarca apoy una pierna sobre el resplandeciente alfizar de la ventana y mir
hacia fuera, pensativo. La ventana misma representaba quiz lo ms extrao en la
arquitectura linganiana. Era de tamao regular y estaba dispuesta al extremo de un entrante
de metro y medio que se iba estrechando suavemente en direccin a ella. Era
extraordinariamente clara, muy gruesa y curvada con exactitud; era ms bien una lente que
una ventana, y diriga hacia el interior, como un embudo, la luz de todas las direcciones, de
modo que al mirar el exterior lo que se vea era un panorama en miniatura.
Desde cada una de las ventanas del feudo del autarca poda verse un campo que
abarcaba la mitad del horizonte desde el cenit al nadir. La pequeez y la distorsin
aumentaban junto a los bordes, pero eso procuraba por s solo cierto sabor especial a lo
que se vea; el pequeo y pleno movimiento de la ciudad, las rbitas curvas y ascendentes
de los estratosfricos en forma de media luna que partan del aeropuerto. Uno se
acostumbraba tanto a ello, que abrir la ventana para permitir que entrase la inspida realidad
no hubiese parecido natural. Cuando la posicin del Sol converta las ventanas-lentes en
focos de una luz y un calor insoportables, se cubran automticamente, en vez de abrirse,
hacindose opacas gracias a un desplazamiento de la polarizacin caracterstica del cristal.
Ciertamente, la teora de que la arquitectura de un planeta refleja su situacin en la
galaxia pareca verse confirmada en el caso de Lingane y sus ventanas especiales.
A semejanza de sus ventanas, Lingane era pequeo, y, sin embargo, dominaba una
vista panormica. Era un estado planetario en una galaxia que en aquella poca haba
superado tal etapa de desarrollo econmico y poltico. Donde la mayora de las unidades
polticas eran conglomerados de sistemas estelares, Lingane segua siendo lo que haba
sido desde siglos: un mundo habitado solitario, lo cual no le impeda ser rico. La verdad era
que apenas pareca posible que Lingane no lo fuese.
Es difcil poder predecir cundo un mundo est situado de tal modo que muchas de
las rutas de los saltos pueden utilizarlo como punto intermedio, o incluso cundo no tienen
ms remedio que utilizarlo en inters de una economa ptima. Depende en gran parte del
tipo de desarrollo de aquellas regiones del espacio. Hay el problema de la distribucin de los
planetas naturalmente habitables, el del orden en que son colonizados y desarrollados y el
del tipo de economa a que pertenecen.
Lingane descubri pronto su propio valor, lo cual fue el punto crucial de su historia.
Despus del hecho de poseer realmente una posicin estratgica, lo ms importante es la
capacidad de apreciar y explotar tal posicin. Lingane se haba dedicado a ocupar
pequeos planetoides que carecan de recursos para mantener una poblacin
independiente, por la sola razn de que contribuiran a mantener el monopolio comercial de
Lingane, y construyeron estaciones de servicio en aquellas rocas, en las que se hallaba
todo lo que poda necesitar una nave, desde recambios hiperatmicos hasta nuevos libros-
carrete. Estas estaciones crecieron hasta convertirse en grandes establecimientos
comerciales. Desde todos los confines de los Reinos Nebulares afluan pieles, minerales,
grano, carne, madera; y desde los Reinos Interiores llegaba maquinaria, instrumentos,
medicamentos y toda clase de otros productos manufacturados en una corriente parecida.
As, a semejanza de sus ventanas, la pequeez de Lingane contemplaba toda la
galaxia. Era un planeta solitario, pero no le iba mal.
72
Isaac Asimov En la arena estelar
Comience con la nave correo, Rizzet dijo el autarca sin moverse de la ventana.
Dnde se encontr por primera vez con ese crucero?
A menos de ciento cincuenta mil kilmetros de Lingane. Las coordenadas exactas
poco importan. Desde entonces se les ha estado observando. La cuestin es que, incluso
entonces, el crucero tyrannio estaba ya en rbita alrededor del planeta.
Cmo si no tuviese intencin de aterrizar, sino ms bien como si estuviese
esperando algo?
S.
Y no hay manera de saber cunto tiempo haca que estaba esperando?
Me temo que eso es imposible. No les haba visto nadie ms. Lo hemos
comprobado minuciosamente.
Est bien dijo el autarca. Dejemos eso de momento. Detuvieron la nave
mensajera, lo cual constituye, naturalmente, una interferencia con el correo, y una violacin
de nuestro reglamento de asociacin con Tyrann.
Dudo que fuesen tyrannios. Su actitud vacilante ms bien tiende a sugerir a alguien
fuera de la ley, a prisioneros que huyen.
Se refiere a los hombres del crucero tyrannio? Quiz sea eso lo que quieren que
nosotros creamos. En todo caso, su nica accin declarada fue pedir que se me
transmitiese un mensaje.
As es. Directamente al autarca.
Y nada ms?
Nada ms.
Y no entraron en ningn momento en la nave mensajera?
Todas las comunicaciones se efectuaron por la placa visora. La cpsula correo fue
disparada a travs de tres kilmetros de espacio vaco, y fue capturada en la red de la nave.
Y la comunicacin fue solamente auditiva, o tambin visual?
Visin total. Y de eso se trata. El que hablaba ha sido descrito como un joven de
porte aristocrtico, sea lo que sea lo que quiere decir eso.
El puo del autarca se cerr lentamente.
De veras? Y no se tom una impresin fotogrfica de su cara? Eso fue una
equivocacin.
Desgraciadamente no haba razn para que el capitn pudiese prever la importancia
de hacerlo. Si es que tiene alguna importancia! Es que todo eso significa algo para usted,
seor?
El autarca no respondi a esa pregunta.
Y ste es el mensaje?
Exacto. Un tremendo mensaje de una palabra que debamos haberle entregado
directamente a usted; lo cual no hicimos, naturalmente. Por ejemplo, poda haber sido una
cpsula de fisin. De esta manera se han cometido asesinatos.
S, y precisamente de autarcas dijo el autarca. Solamente una palabra:
Gillbret.
El autarca mantena su calma indiferente, pero se iba acumulando cierta falta de
certidumbre que no le gustaba. No le complaca que le hiciese percibir limitaciones. Un
autarca no debera sentir limitaciones, y en Lingane no senta ninguna, como no fuese
impuesta por alguna ley natural.
No siempre hubo un autarca. En sus primeros tiempos Lingane haba sido gobernado
por dinastas de prncipes mercaderes. Las familias que haban establecido primero las
estaciones de servicio subplanetarias eran los aristcratas del estado. No posean tierras y,
por tanto, no podan competir en posicin social con los rancheros y granjeros de los
mundos vecinos. Pero eran ricos en recursos financieros y por lo tanto podan comprar y
vender a aquellos mismos rancheros y granjeros, y de hecho a veces lo hacan, por razones
de alta finanza.

73
Isaac Asimov En la arena estelar
Y Lingane sufri la suerte corriente de un planeta gobernado (o desgobernado) en
tales circunstancias. La balanza de poder oscilaba entre una familia y otra. Los diversos
grupos se turnaban en el exilio. Las intrigas y las revoluciones palaciegas eran crnicas, de
modo que si el directorio de Rhodia era el principal ejemplo de estabilidad y desarrollo
ordenado en aquel sector, Lingane era un ejemplo de inquietud y de desorden. Tan voluble
como Lingane, deca la gente.
Juzgando por la experiencia, el resultado era inevitable. A medida que los estados
planetarios vecinos se fueron consolidando en estados agrupados, los conflictos civiles de
Lingane se fueron haciendo cada vez ms peligrosos para el planeta. Al final la poblacin
ordinaria estaba perfectamente dispuesta a sacrificar cualquier cosa con tal de conseguir
una calma general. Y de este modo cambiaron una plutocracia por una autocracia, y
perdieron poca libertad en el cambio. El poder de varios se concentr en uno solo, pero ste
se mostraba con mucha frecuencia muy amistoso para con el pueblo, al que utilizaba como
contrapeso frente a los mercaderes que nunca llegaron a reconciliarse.
Bajo la autarqua, Lingane aument su riqueza y su fuerza. Incluso los tyrannios, al
atacar treinta aos antes, cuando estaban en el punto culminante de su podero, fueron
detenidos. Y las consecuencias de ello haban sido permanentes. Desde el ao en que los
tyrannios atacaron a Lingane no haban conquistado ningn otro planeta.
Otros planetas de los Reinos Nebulares eran simples vasallos de los tyrannios, pero
Lingane era un Estado asociado, tericamente un aliado semejante a Tyrann, con
derechos garantizados por el reglamento de asociacin.
El autarca no se engaaba respecto a la situacin. Los ultranacionalistas del planeta
podan permitirse el lujo de considerarse libres, pero el autarca saba que el peligro de
Tyrann haba sido contenido a corta distancia durante la pasada generacin; slo a corta
distancia.
Y podra ser que ahora se estuviera acercando rpidamente para el abrazo final y
mortfero, tanto tiempo pospuesto. Y la verdad era que l les haba proporcionado la
oportunidad que haban estado esperando. La organizacin que haba levantado, por
ineficaz que fuese, constitua motivo suficiente para una accin punitiva de cualquier clase
que los tyrannios quisiesen emprender. Legalmente, Lingane no tendra razn.
Era aquel crucero el primer sntoma del abrazo mortal?
Se ha puesto esa nave bajo vigilancia? pregunt el autarca.
Ya he dicho que se les observa. Dos de nuestros cargueros se encuentran a
alcance de masmetro.
Y bien, qu le parece?
No s. El nico Gillbret que conozco, cuyo nombre por s solo puede significar algo,
es Gillbret oth Hinriad de Rhodia. Ha tenido usted tratos con l?
Le vi durante mi ltima visita a Rhodia dijo el autarca.
No le dijo nada, naturalmente.
Naturalmente.
Los ojos de Rizzet se estrecharon.
Pens que quizs usted no tuvo suficiente precaucin y que los tyrannios se
beneficiaron de una falta de prudencia semejante por parte de ese Gillbret, pues los
Hinriads son notoriamente dbiles en estos tiempos, y que lo de ahora podra ser una
trampa para que usted se traicionase a s mismo.
Lo dudo. Este asunto se presenta en un momento raro. He estado ausente de
Lingane durante un ao o ms. Llegu la semana pasada, y volver a partir dentro de unos
das. Un mensaje as llega a m precisamente cuando puede llegarme.
No cree usted que es una coincidencia?
No creo en coincidencias. Y existe un solo modo en el cual todo esto no sera una
coincidencia. As que voy a visitar esa nave, solo.
Imposible, seor!
Rizzet estaba asombrado. Una pequea cicatriz que tena sobre la sien derecha se
enrojeci sbitamente.
74
Isaac Asimov En la arena estelar
Me lo prohbe? pregunt secamente el autarca.
Al fin y al cabo era el autarca. Rizzet pareci acongojado y dijo:
Como usted lo desee, seor.
A bordo del Implacable la espera se iba haciendo cada vez ms desagradable.
Durante dos das no se haban separado de su rbita,
Gillbret vigilaba los mandos con atencin incansable. Su voz trasluca la tensin que le
embargaba.
No diras t que se estn moviendo?
Biron levant la mirada. Se estaba afeitando, manipulando con extremo cuidado el
pulverizador erosivo de los tyrannios.
No dijo, no se estn moviendo. Por qu habran de moverse? Nos estn
vigilando, y continuarn hacindolo.
Concentr su atencin en la difcil rea sobre el labio superior, y frunci el ceo con
impaciencia al sentir en su lengua el gusto ligeramente agrio de la pulverizacin. Los
tyrannios saban manejarla con una gracia que era casi potica. En manos de un experto
era sin duda el mtodo ms rpido y mejor que exista, de entre los no permanentes. En
esencia, era un abrasivo finsimo impulsado por aire que eliminaba los pelos sin daar la
piel. Lo cierto era que la piel slo senta algo as como la suave presin de lo que poda ser
una corriente de aire.
Sin embargo, a Biron le causaba cierta repugnancia, pues conoca la leyenda, hecho
cierto o lo que fuese de que la incidencia del cncer facial era mayor entre los tyrannios que
entre otros grupos culturales, y algunos lo atribuan a la pulverizacin para afeitarse que
aqullos utilizaban. Por vez primera Biron se pregunt si no sera mejor hacerse depilar por
completo la cara. En ciertas partes de la galaxia era lo ms corriente. Rechaz la idea: la
depilacin era permanente, y la moda poda cambiar, implantando bigotes o patillas.
Biron se estaba contemplando la cara en el espejo, preguntndose qu aspecto
tendra si se dejase patillas hasta el ngulo de la mandbula, cuando Artemisa apareci
junto a la puerta:
Cre que te ibas a dormir dijo.
Me dorm, y luego me despert.
Levant la mirada hacia ella y sonri. La chica le acarici la mejilla.
Es suave. Parece que tengas dieciocho aos.
Biron se llev a los labios la mano de la muchacha.
No te dejes engaar por eso dijo.
Nos vigilan an? pregunt ella.
S. Verdad que son pesados estos interludios que le dan a uno tiempo para
descansar y preocuparse?
Este interludio no me parece pesado.
Ahora hablas de otro de sus aspectos, Arta.
Por qu no nos cruzamos con ellos y aterrizamos en Lingane?
Lo hemos pensado, pero no creo que estemos preparados para esta clase de
riesgo. Podemos permitirnos esperar hasta que la reserva de agua disminuya algo.
Te digo que se estn moviendo dijo Gillbret elevando el tono de voz.
Biron se dirigi al tablero de mandos y observ los masmetros. Luego se volvi a
Gillbret.
No. Las dos naves no se han movido con relacin a nosotros, Gillbret. Lo que ha
alterado el masmetro es que una tercera nave se ha unido a ellas. Con la aproximacin
con que puedo decirlo, est a ocho mil kilmetros, a unos 46 grados y 192 de la lnea
nave-planeta, si es que no me equivoco en las convenciones, en el sentido de las agujas del
reloj, y viceversa. Los nmeros son, respectivamente, 314 y 168 grados. Se detuvo para
tomar otra lectura. Me parece que se acercan. Es una nave pequea. Cree que puede
entrar en contacto, Gillbret?
75
Isaac Asimov En la arena estelar
Puedo probarlo dijo Gillbret.
Bien. Nada de visin. Contentmonos con sonido, hasta que tengamos alguna idea
de lo que viene.
Era asombroso contemplar a Gillbret a los mandos de la radio etrica. Evidentemente
posea talento innato. Entrar en contacto con un punto aislado del espacio por medio de un
estrecho haz de radio es algo que no deja de ser, despus de todo, una tarea en la cual la
informacin del tablero de mandos de la nave slo puede participar un poco. Tena una idea
de la distancia de la nave, con una aproximacin, en ms o en menos, de ciento cincuenta
kilmetros. Dispona de dos ngulos, cada uno de los cuales poda muy bien presentar un
error de cinco a seis grados en cualquier direccin.
Eso dejaba un volumen de unos cuarenta millones de kilmetros cbicos en los cuales
pudiera estar la nave. El resto era cosa del operador humano, y un haz de radio no era sino
un dedo explorador que recorra una seccin de menos de un kilmetro en su punto de
mxima amplitud, a una distancia de recepcin posible. Se deca que un operador
experimentado poda percibir por el tacto de los mandos el grado de error del haz.
Naturalmente, esa teora era absurda desde un punto de vista cientfico, pero a menudo
pareca que no caba otra explicacin posible.
Al cabo de menos de diez minutos el medidor de la actividad de la radio suba
rpidamente, y el Implacable comenzaba a emitir y a recibir.
Otros diez minutos despus Biron pudo recostarse en el asiento.
Envan a bordo a un hombre dijo.
Debemos permitrselo? pregunt Artemisa.
Y por qu no? Es slo un hombre. Estamos armados.
Pero, y si dejamos que su nave se acerque demasiado?
Somos un crucero tyrannio. Arta. Tenemos una potencia de tres a cinco veces
mayor que la suya, aunque fuese la mejor nave de guerra de que dispone Lingane. Su
preciado reglamento de asociacin no les permite gran cosa, y nosotros tenemos cinco
demoledores de gran calibre.
Y t sabes cmo emplear los demoledores tyrannios? No tena ni idea de que lo
supieses dijo Artemisa.
A Biron le desagrad mucho tener que cerrar la llave a la admiracin, pero no tuvo
ms remedio.
Desgraciadamente, no; por lo menos, todava no. Pero la nave lingania no est
enterada de eso, comprendes?
Media hora ms tarde la placa visora mostr una nave. Era un aparato pequeo y
achatado, provisto de dos juegos de cuatro aletas, como si tuviese que realizar con
frecuencia vuelos estratosfricos.
En cuanto apareci en el telescopio, Gillbret grit entusiasmado;
Es el yate del autarca. Es su yate particular, estoy seguro. Ya os dije que bastara
mencionar mi nombre para conseguir su atencin dijo con una amplia sonrisa.
La nave lingania entr en perodo de desaceleracin y ajuste de velocidad, hasta que
apareci inmvil en la placa visora. Se oy una voz dbil en el receptor.
Listos para el abordaje?
Listos! respondi Biron. Solamente una persona.
Una persona respondieron.
Era algo semejante a una serpiente que se desenrosca. La cuerda de red metlica se
desprendi de la nave lingania y se proyect hacia el exterior, lanzada a modo de arpn. Su
grueso fue creciendo en la placa visora, y el cilindro magnetizado en que terminaba fue
aumentando de tamao. A medida que se acercaba se diriga hacia el borde del cono de
visin. Luego vir en redondo.
El sonido del contacto fue hueco y resonante. El peso magnetizado qued anclado, y
el cable apareci como una tela de araa que no formaba una curva normal, sino que

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Isaac Asimov En la arena estelar
conservaba todos los pliegues y resaltos que form en el momento del contacto, los cuales
avanzaban individual y lentamente hacia delante bajo la influencia de la inercia.
Con facilidad y precaucin, la nave lingania se fue apartando y el cable se enderez,
quedando all suspendido, tenso y fino, adelgazndose en el espacio hasta convertirse en
algo casi invisible que resplandeca con increble esbeltez a la luz del sol de Lingane.
No era la forma acostumbrada de abordar. Generalmente, las dos naves maniobraban
hasta casi tocarse, de modo que las esclusas de aire extensibles podan juntarse bajo la
influencia de fuertes campos magnticos. Entonces las naves quedaban unidas por un tnel
a travs del espacio, y era posible pasar de la una a la otra sin ms proteccin que la que
se requera a bordo de la nave. Como es natural, tal forma de abordaje requera confianza
mutua.
Al hacerlo por el cable a travs del espacio, era imprescindible un traje espacial. El
linganio que se acercaba iba embutido en el suyo, un artefacto grueso de red metlica
extendida por el aire, y cuyas junturas requeran un esfuerzo muscular considerable para
ser movidas. Incluso a la distancia a que se encontraba, Biron poda ver cmo, al flexionar
los brazos, saltaba la juntura, yendo a detenerse en la ranura siguiente.
Era preciso ajustar cuidadosamente las velocidades mutuas de ambas naves. Una
aceleracin descuidada por parte de uno cualquiera de los dos soltara el cable y
proyectara al viajero a travs del espacio, hacindolo fcil presa del lejano sol y del impulso
inicial del cable al soltarse, sin ninguna friccin ni obstruccin que lo detuviese hasta la
eternidad.
El linganio que se acercaba se mova con confianza y rapidez. Cuando lleg algo ms
cerca fue fcil ver que no se trataba simplemente de un avance mano sobre mano; cada vez
que la mano delantera se flexionaba, empujndole hacia delante, se soltaba y flotaba unos
cuantos metros en la misma direccin, antes de que la otra mano descendiera y se agarrara
de nuevo.
Era algo simiesco a travs del espacio; aquel hombre espacial era un resplandeciente
mono de metal.
Y qu pasa si falla? pregunt Artemisa.
Parece demasiado experto para que le ocurra eso respondi Biron, pero si
fallase, como brillara al sol, le recogeramos de nuevo.
El linganio estaba ahora cerca, y haba desaparecido del campo de la placa visora. Al
cabo de otros cinco segundos se oy el sonido de unos pies sobre el casco de la nave.
Biron hizo bajar la palanca que encenda las seales que indicaban el contorno de la
esclusa de aire de la nave. Un momento despus, y en respuesta a una imperiosa serie de
golpes, se abri la puerta exterior. Se oy un fuerte golpe justamente al otro lado de una
seccin ciega en la pared de la cabina del piloto. La puerta exterior se cerr, aquella seccin
de la pared se desliz, ocultndose, y un hombre penetr en el interior.
Su traje qued instantneamente cubierto de una escarcha que ocultaba el grueso
cristal del casco, convirtindolo en un montculo blanco. Todo l irradiaba fro; Biron dio ms
potencia a los calentadores, y entr una bocanada de aire caliente y seco. Durante un
instante la escarcha permaneci an sobre el traje, y luego comenz a aclararse,
convirtindose en roco.
Los torpes dedos metlicos del linganio hurgaban en los cierres del casco, como si
estuviese impaciente dentro de su nvea blancura. Por fin se lo quit y al pasar por la
cabeza el suave aislante del interior le revolvi el cabello.
Su excelencia! exclam Gillbret, y luego, dirigindose a Biron con voz triunfante
aadi: Biron, es el autarca en persona.
Pero Biron slo pudo decir con voz que trataba en vano de ocultar su estupefaccin:
Jonti!

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Isaac Asimov En la arena estelar

13
El autarca se queda

El autarca apart suavemente su traje espacial con el pie y se apoder de la mayor de


las sillas acolchadas.
Haca tiempo que no me ejercitaba de esta manera dijo, pero se dice que, una
vez aprendido, ya no se olvida nunca, y por lo que parece as ha sido en mi caso. Hola,
Farrill! Buenos das, seor Gillbret. Y si recuerdo bien, esta dama es la seorita Artemisa, la
hija del director!
Coloc cuidadosamente un largo cigarrillo entre sus labios y lo encendi con una
simple aspiracin. El oloroso tabaco llen el aire con su agradable olor.
No esperaba verle de nuevo tan pronto, Farrill dijo.
O tal vez nunca ms! dijo Biron con acritud.
Nunca se sabe acord el autarca. Naturalmente, con un mensaje que slo
deca Gillbret, sabiendo que Gillbret no era capaz de pilotar una nave espacial, y,
adems, teniendo en cuenta que yo mismo envi a Rhodia a un joven que s sabe pilotarla y
es perfectamente capaz de robar un crucero tyrannio en su desesperacin por escapar; y
finalmente, al saber que uno de los hombres en el crucero era un joven de porte
aristocrtico, la conclusin resultaba obvia. No me sorprende verle.
Me parece que s le sorprende dijo Biron. Creo que le asombra. Como el
asesino que es usted, debera asombrarle. Cree que le voy a la zaga en mis deducciones?
Tengo muy buena opinin de usted, Farrill.
El autarca permaneca por completo imperturbable, y Biron se sinti incmodo y
estpido al expresar su resentimiento. Se volvi furiosamente hacia los otros.
Este hombre es Sander Jonti, el Sander Jonti de quien os he hablado. Es posible
que adems sea el autarca de Lingane, o cincuenta autarcas juntos, pero para m es
Sander Jonti.
Es el hombre que... empez a decir Artemisa. Gillbret se llev su delgada y
vacilante mano a la cabeza.
Reprmete, Biron. Ests loco?
ste es aquel hombre! No estoy loco! grit Biron. Se reprimi haciendo un
esfuerzo. Est bien. Supongo que no sirve de nada chillar. Salga de mi nave, Jonti. Ya ve
que lo digo con bastante calma. Salga de mi nave.
Pero querido Farrill, por qu razn?
Gillbret haca ruidos incoherentes con su garganta, pero Biron le apart, bruscamente
a un lado y se enfrent con el autarca que segua sentado.
Cometi usted un error, Jonti. No poda saber anticipadamente que cuando sal de
mi dormitorio en la Tierra iba a dejar all dentro mi reloj de pulsera. Y da la casualidad de
que la correa de mi reloj de pulsera es un indicador de radiacin.
l autarca lanz al aire un anillo de humo y sonri plcidamente. Biron prosigui:
Y aquella correa nunca se torn azul, Jonti. Aquella noche no hubo bomba en mi
cuarto. Slo una bomba falsa, deliberadamente colocada! Y si lo niega, es usted un
embustero, Jonti, o autarca, o lo que quiera usted llamarse a s mismo. An ms: usted fue
quien coloc la falsa bomba. Me inutiliz con hypnita y dispuso el resto de la comedia de
aquella noche. Todo est perfectamente claro, sabe? Si me hubiese abandonado, habra
dormido toda la noche y no hubiese notado nunca nada anormal. As pues, quin me llam
por el visifono hasta asegurarse de que me haba despertado? Es decir, que me haba
despertado para encontrar la bomba, la cual haba sido deliberadamente colocada junto a
un contador para que no pudiese dejar de encontrarla. Y quin demoli mi puerta para que
pudiese marcharme antes de descubrir que, al fin y al cabo, la bomba era inofensiva?
Aquella noche se debi usted divertir mucho, Jonti!
78
Isaac Asimov En la arena estelar
Biron hizo una pausa para ver el efecto que haba producido, pero el autarca no hizo
sino inclinarse, expresando un corts inters. Biron sinti que su furia iba en aumento. Era
algo as como golpear almohadas, batir agua o dar patadas en el aire. Prosigui con voz
ronca:
Mi padre estaba a punto de ser ejecutado; de eso bien pronto me hubiese enterado.
Quizs hubiese ido a Nefelos, o quiz no, pues habra seguido mi instinto y nada ms.
Luego me habra enfrentado, abiertamente o no, con los tyrannios, pero hubiera sabido
cules eran mis posibilidades, y me hubiera preparado para hacer frente a lo que pudiera
suceder.
Pero usted quera que yo fuese a Rhodia, a ver a Hinrik. Y normalmente no poda
esperar que yo hiciese lo que usted quera. No era fcil que acudiese a usted en busca de
consejo, a menos que pudiese preparar una situacin adecuada, que es precisamente lo
que hizo.
Cre que me iban a asesinar, y no poda pensar en ninguna razn para ello, pero
usted s. Usted pareca haberme salvado la vida y saberlo todo; por ejemplo lo que yo tena
que hacer. Me encontraba confundido, desequilibrado, y segu su consejo.
Biron se detuvo para recobrar el aliento, esperando una respuesta, pero no la obtuvo.
No me explic que la nave en que sal de la Tierra era una nave de Rhodia y que
haba cuidado de informar al capitn de mi verdadera identidad prosigui a voz en grito.
No me explic que su intencin era que cayese en manos de los tyrannios en cuanto
aterrizase en Rhodia. Acaso niega todo esto?
Hubo una larga pausa, durante la cual Jonti apag la colilla de su cigarrillo
aplastndola lentamente.
Gillbret se retorca las manos.
Biron, ests ponindote en ridculo. El autarca no... Entonces Jonti levant la mirada
y dijo quedamente:
El autarca, s... Lo admito todo. Tiene razn, Biron, y le felicito por su clarividencia.
La bomba era falsa, y fui yo quien la puso y le envi a Rhodia con la intencin de que los
tyrannios le arrestasen.
La cara de Biron se distendi. Parte de la futilidad de la vida se haba desvanecido.
Algn da, Jonti, ajustaremos cuentas dijo. De momento parece que es usted el
autarca de Lingane, y que tiene tres naves que le esperan all afuera, y eso me entorpece
algo ms de lo que me gustara. Sin embargo, el Implacable es mo, y yo soy su piloto.
Pngase el traje y salga. El cable espacial est todava en su lugar.
No es su nave. Es usted un pirata, ms que un piloto.
La posesin es aqu la ley. Le doy cinco minutos para que se ponga el traje.
Por favor, nada de tragedias! Nos necesitamos mutuamente, y no tengo intencin
de marcharme.
Yo no le necesito. No le necesitara ni siquiera si toda la armada tyrannia se
estuviese acercando a nosotros en este mismo instante, y usted pudiese hacerla
desaparecer del espacio.
Farrill dijo Jonti, est usted hablando y obrando como un adolescente. Ha dicho
lo que quera. Puedo hablar yo ahora?
No. No veo ninguna razn para escucharle.
Artemisa chill. Biron hizo un movimiento, pero se detuvo en el acto. Rojo de ira al
verse frustrado, permaneci tenso pero impotente.
Y ahora, la ve? pregunt Jonti. La verdad es que tomo ciertas precauciones.
Lamento ser poco sutil y tener que utilizar una arma como amenaza. Pero me imagino que
me servir para obligarles a que me escuchen.
El arma que sujetaba era un demoledor de bolsillo. No haba sido ideado para producir
dolor o para inmovilizar: mataba!
Hace aos que estoy organizando a Lingane en contra de los tyrannios prosigui
. Sabe lo que eso significa? No ha sido fcil. Ha sido casi imposible. Los Reinos
79
Isaac Asimov En la arena estelar
Interiores no ofrecen ayuda alguna; lo sabemos por larga experiencia. Los Reinos
Nebulares no tienen ms salvacin que la que ellos mismos se procuren, pero convencer de
esto a nuestros jefes nativos no es cosa fcil. Su padre, Biron, era un activista, y le mataron.
No se trata de un juego, recurdelo.
La captura de su padre fue para nosotros una crisis. Era cuestin de vida o de
horrible muerte. Estaba en nuestros crculos interiores y era evidente que los tyrannios no
andaban lejos de nosotros; haba que despistarles, y para hacerlo no poda detenerme en
consideraciones de honor y de integridad, que de nada sirven.
No poda dirigirme a usted y decirle: "Farrill, tenemos que despistar a los tyrannios.
Usted es el hijo del ranchero, y, por lo tanto, sospechoso. Vaya y hgase amigo de Hinrik de
Rhodia, para que los tyrannios vuelvan la mirada hacia all; aprtelos de Lingane. Puede
ser peligroso, quiz pierda la vida, pero los ideales por los que muri su padre estn por
encima de todo lo dems".
Quiz lo hubiese comprendido y hubiese actuado en consecuencia, pero no poda
permitirme el lujo del experimento y obr para que usted actuara sin saberlo. Le aseguro
que me result muy penoso, pero no me quedaba otro camino. Pens que quiz no
sobrevivira, se lo digo francamente. Pero usted poda ser sacrificado, tambin le digo esto
con franqueza. Tal como han salido las cosas, resulta que ha sobrevivido, y me alegro.
Y hay otro asunto, cuestin de cierto documento...
Qu documento?
Alto ah! Ya le dije que su padre trabajaba para m, de modo que yo saba lo que l
saba. Usted tena que obtener aquel documento y al principio pareca que era la persona
adecuada. Estaba en la Tierra, legtimamente, era joven y no era fcil que sospechasen de
usted, al principio, quiero decir.
Luego, cuando arrestaron a su padre, usted se convirti en una persona peligrosa.
Iba a ser objeto de las sospechas de los tyrannios, y no podamos permitir que usted se
apoderase del documento, puesto que entonces ira a parar casi inevitablemente a manos
de ellos. Tenamos que apartarle de la Tierra antes de que pudiese completar su misin. Ya
ve como todo se explica.
De modo que ahora lo tiene usted?
No, no lo tengo dijo el autarca. Desde hace aos que falta de la Tierra cierto
documento que podra haber sido aqul. Si efectivamente es aqul, no s quin lo tiene.
Puedo apartar ya el demoledor? Se hace pesado.
Aprtelo dijo Biron.
Qu le dijo su padre del documento? pregunt el autarca tras haber apartado el
arma.
Nada que usted no sepa, puesto que trabajaba para usted. El autarca sonri, pero
su sonrisa era forzada.
Desde luego!
Ha terminado ya su explicacin?
S. Totalmente.
Entonces dijo Biron, salga de la nave.
Espera un poco, Biron terci Gillbret. No se trata slo de una cuestin personal.
Tambin estamos aqu Artemisa y yo, sabes? Tambin tenemos algo que decir. Por lo que
a m se refiere, encuentro que lo que el autarca dice parece razonable. Te recuerdo que en
Rhodia te salv la vida, y creo que hay que tener en cuenta mi punto de vista.
Muy bien! Me salv la vida! grit Biron, e indic la esclusa de aire con un dedo
. Mrchese, pues, con l. Vyase. Salga de aqu tambin. Usted quera encontrar al
autarca. Aqu est! Me compromet a conducirle hasta l, y mi responsabilidad ha
terminado. No pretenda decirme a m lo que yo tengo que hacer.
Se volvi hacia Artemisa, sin poder reprimir an parte de su ira.
Y t, qu? Tambin salvaste mi vida. Todos os habis dedicado a salvar mi vida.
Tambin quieres marcharte con l?

80
Isaac Asimov En la arena estelar
No me pongas las palabras en la boca, Biron dijo la chica con calma. Si
quisiese marcharme con l, lo dira.
No te sientas obligada a nada. Puedes marcharte cuando quieras.
La muchacha pareci ofenderse y se apart. Como sola ocurrirle, Biron se daba
cuenta de que cierta parte ms sosegada de s mismo saba que estaba obrando de un
modo infantil. Jonti le haba hecho aparecer como un necio, y no poda contener su
resentimiento. Adems, por qu tenan todos que aceptar con tanta tranquilidad la tesis de
que lo correcto era echar a Biron Farrill a los tyrannios, como se echa un hueso a un perro,
para que no saltasen sobre el cuello de Jonti? Quin diablos se figuraban que era l?
Pens en la falsa bomba, en la nave rhodiana, en los tyrannios, en aquella agitada
noche en Rhodia, y se compadeci de s mismo.
Y bien, Farrill? dijo el autarca.
Y bien, Biron? aadi Gillbret. Biron se volvi a Artemisa.
T qu opinas?
Pues pienso que todava tiene all tres naves, y que, adems, es el autarca de
Lingane. No creo que te quede eleccin posible. El autarca la mir y expres su admiracin.
Es usted una muchacha inteligente, seorita. Es adecuado que una mente
semejante se encuentre en un exterior tan agradable. Durante un momento su mirada se
pos en ella.
Cules son las condiciones? pregunt Biron.
Permtanme el uso de sus nombres y de su talento y les conducir a lo que el seor
Gillbret ha llamado el mundo de la rebelin.
Cree que existe en realidad? dijo Biron agriamente. Casi simultneamente,
Gillbret exclam:
Entonces, es el de usted! El autarca sonri.
Creo que existe el mundo que el seor Gillbret ha descrito, pero no es el mo.
No es el suyo? dijo Gillbret decepcionado.
Qu importa, si puedo encontrarlo?
Cmo? pregunt Biron.
No es tan fcil como pueden figurarse dijo el autarca. Si aceptamos la historia
tal como nos ha sido relatada, tenemos que creer que existe un mundo en rebelin contra
los tyrannios, un mundo situado en algn lugar del Sector Nebular, y que los tyrannios no
han podido descubrir en veinte aos. Para que tal situacin haya sido posible, no hay ms
que un lugar en el Sector donde tal planeta puede existir.
Y dnde est?
No les parece que la solucin es obvia? No les parece inevitable que tal mundo
no puede existir sino en el interior de la misma Nebulosa?
Dentro de la Nebulosa?
La Gran Galaxia, naturalmente dijo Gillbret. Y en aquel instante la solucin
pareci, efectivamente, obvia e ineludible.
Pero, puede la gente vivir en mundos en el interior de la Nebulosa? aventur
Artemisa con timidez.
Y por qu no? dijo el autarca. No se confundan al pensar en la Nebulosa. Es
como una neblina negra en el espacio, pero no un gas txico. Se trata de una masa
increblemente tenue de tomos de sodio, potasio y calcio que absorbe y oscurece la luz de
las estrellas que estn en su interior, y, como es natural, la de las que estn frente al
observador. Por lo dems, es inofensiva, y en la proximidad inmediata de una estrella es
prcticamente inobservable.
Me excuso por parecer pedante, pero he pasado los ltimos meses en la universidad
de la Tierra recogiendo datos astronmicos sobre la Nebulosa.
Y por qu all? dijo Biron. Es una cuestin sin importancia, pero como le
conoc a usted all, tengo curiosidad por saberlo.
81
Isaac Asimov En la arena estelar
No hay en ello ningn misterio. Al principio sal de Lingane por asuntos particulares
cuya naturaleza exacta carece de importancia. Hace unos seis meses visit Rhodia. Mi
agente Widemos, su padre, Biron, haba fracasado en sus negociaciones con el director, a
quien haba confiado en atraer a nuestro lado. Trat de conseguir algo ms, pero fracas
tambin, ya que Hinrik, y presento mis excusas a la dama, no es del fuste necesario para
nuestra clase de trabajo.
Escucha, escucha murmur Biron.
Pero all conoc a Gillbret prosigui el autarca como quiz les haya dicho ya. De
modo que fui a la Tierra porque se es el hogar original de la Humanidad. Fue de la Tierra
de donde partieron la mayora de las exploraciones iniciales de la galaxia. Es en la Tierra
donde se encuentran la mayora de los documentos. La Nebulosa de la Cabeza de Caballo
fue explorada con detenimiento; por lo menos la atravesaron varias veces. Nunca fue
colonizada, puesto que las dificultades para viajar por un volumen de espacio donde no
pueden verificarse observaciones estelares son demasiado grandes. Pero todo lo que yo
necesitaba eran las exploraciones mismas.
Y ahora escuchen atentamente. La nave tyrannia en la que qued aislado el seor
Gillbret fue alcanzada por un meteoro despus del primer salto. Suponiendo que el viaje de
Tyrann a Rhodia transcurriese por la ruta comercial normal, y no hay ninguna razn para
suponer que no fuera as, queda establecido el punto del espacio en que la nave dej su
ruta. Apenas si habra adelantado cerca de un milln de kilmetros en el espacio ordinario
entre los dos primeros saltos, y podemos considerar tal longitud como un punto en el
espacio.
Es posible admitir otra suposicin. Al averiarse los paneles de mando, era
perfectamente posible que el meteoro hubiese alterado la direccin de los saltos, ya que
para ello solamente se necesitara interferir con el movimiento del girscopo de la nave, lo
cual sera difcil, pero no imposible. Pero alterar la energa de los impulsos hiperatmicos
requerira destrozar por completo las mquinas, las cuales, como es sabido, no fueron
alcanzadas por el meteoro.
Al permanecer inalterada la energa del impulso, la longitud de los cuatro saltos
restantes no deba haber resultado modificada, as como tampoco sus direcciones relativas.
Sera algo anlogo a tener un alambre torcido inclinado desde un solo punto en una
direccin desconocida, a un ngulo desconocido. La posicin final de la nave se encontrara
en algn punto de la superficie de una esfera imaginaria, cuyo centro sera aquel punto del
espacio donde el meteoro dio en el blanco, y cuyo radio sera la suma vectorial de los saltos
restantes.
Yo calcul esa esfera, y encontr que su superficie corta una gran extensin de la
Nebulosa de la Cabeza de Caballo. Unos seis mil grados cuadrados de la superficie de la
esfera, o sea la cuarta parte de la superficie total, se encuentran en la Nebulosa. Por lo
tanto, slo queda hallar una estrella que se encuentre en el interior de la Nebulosa a un
milln y medio de kilmetros, aproximadamente, de la superficie imaginaria de que estamos
hablando. Recordarn que cuando la nave de Gillbret se detuvo, se encontraba cerca de
una estrella.
Y cuntas estrellas del interior de la Nebulosa suponen que se pueden encontrar a
esa distancia de la superficie de la esfera? Recuerden que hay cien mil millones de estrellas
radiantes en la galaxia.
Biron se encontr absorbido en el asunto, casi contra su voluntad.
Centenares, me figuro.
Cinco! replic el autarca. Slo cinco. No se dejen embobar por aquellos cien
mil millones. El volumen de la galaxia es de unos siete billones de aos luz, de modo que
por trmino medio hay sesenta aos luz cbicos por estrella. Es una lstima no saber
cules de esas cinco tienen planetas habitables, ya que podramos reducir el nmero de
posibilidades a una. Desgraciadamente, los primeros exploradores no tenan tiempo de
realizar observaciones detalladas. Determinaron las posiciones de las estrellas, sus
movimientos propios y tipos espectrales.
De modo que en uno de aquellos sistemas estelares se encuentra situado el
mundo de la rebelin? pregunt Biron.
82
Isaac Asimov En la arena estelar
Esa conclusin es la nica que concuerda con los hechos que conocemos.
Suponiendo que pueda aceptarse la historia de Gil.
As lo acepto.
Mi historia es cierta interrumpi Gillbret apasionadamente. Lo juro.
Estoy a punto de partir para investigar cada uno de aquellos cinco mundos dijo el
autarca. Mis motivos para hacerlo son obvios; como autarca de Lingane puedo asumir
una parte igual en sus esfuerzos.
Y con dos Hinriads y un Widemos a su lado, su demanda de una parte igual, y
probablemente de una posicin fuerte y segura en los nuevos y libres mundos del porvenir,
sera tanto mejor dijo Biron.
Su cinismo no me asusta, Farrill. La respuesta es evidente: s. Si ha de haber una
rebelin triunfante, es igualmente obvio la conveniencia de estar del lado de Lingane.
Por otra parte, cualquier corsario vencedor o un capitn rebelde podra ser
recompensado con la autarqua de Lingane.
O con el rancho de Widemos. Por qu no?
Y si la rebelin fracasa?
Habr tiempo de pensar en ello cuando encontremos lo que buscamos.
Ir con usted dijo Biron lentamente.
Bien! Tomemos disposiciones para que les transborden desde esta nave.
Por qu?
Ser mejor para ustedes. Esta nave es un juguete.
Es una nave de guerra tyrannia. Haramos mal en abandonarla.
Como tal nave tyrannia, sera peligrosamente notoria.
Pero no en la Nebulosa. Lo siento, Jonti. Me uno a usted porque es lo ms prctico.
Tambin yo puedo ser franco. Quiero encontrar el mundo de la rebelin, pero entre nosotros
dos no hay amistad alguna. Me quedo junto a mis propios controles.
Biron dijo suavemente Artemisa. Esta nave es realmente demasiado pequea
para nosotros tres.
Tal como est ahora, s, Arta. Pero se le puede agregar un remolque. Jonti lo sabe
tan bien como yo. Entonces tendramos todo el espacio que necesitamos y seguiramos
siendo los amos de nuestros propios controles. Y, adems, ocultara eficazmente la
naturaleza de nuestra nave.
El autarca reflexion.
Si no ha de haber entre nosotros ni amistad ni confianza, Farrill, entonces debo
protegerme. Pueden tener su propia nave, y, adems, un remolque equipado como quieran.
Pero necesito alguna garanta de que su conducta ser la que debe ser. Por lo menos la
seorita Artemisa tiene que venir conmigo.
No! dijo Biron.
El autarca arque las cejas.
No? Que hable la dama.
Se volvi hacia Artemisa, y las aletas de su nariz se agitaron levemente.
Creo que la situacin sera muy cmoda para usted, seorita.
Para usted, al menos, no sera precisamente cmoda contest la muchacha.
Preferira ahorrarle la incomodidad y quedarme aqu.
Creo que usted lo pensara mejor si... comenz a decir el autarca mientras dos
pequeas arrugas que se formaron sobre el puente de su nariz estropeaban la serenidad de
su expresin.
Me parece que no interrumpi Biron. La seorita Artemisa ha hecho su
eleccin.
Entonces, usted la aprueba, Farrill? dijo el autarca sonriendo nuevamente.

83
Isaac Asimov En la arena estelar
Totalmente! Nosotros tres nos quedamos en el Implacable. Sobre eso no puede
haber discusin.
Eliges tu compaa de un modo extrao.
S?
As lo creo. El autarca pareca estar absorto en la contemplacin de sus uas.
Est tan enojado conmigo porque le enga y puse su vida en peligro. As pues, es raro que
se comporte tan amistosamente con la hija de un hombre como Hinrik, quien en cuanto a
engao es ciertamente mi maestro.
Conozco a Hinrik, y sus opiniones sobre l no me harn cambiar en absoluto.
Lo sabe todo acerca de Hinrik?
S lo bastante.
Sabe que mat a su padre? El dedo del autarca apunt a Artemisa. Sabe
que la muchacha a la que tanto le interesa mantener bajo su proteccin es la hija del
asesino de su padre?

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Isaac Asimov En la arena estelar

14
El autarca se marcha

Por un momento la escena permaneci inalterada. El autarca haba encendido otro


cigarrillo. Pareca tranquilo, imperturbable. Gillbret se haba hundido en el asiento del piloto,
con la cara contrada como si fuese a echarse a llorar. Las bandas del equipo del piloto
destinadas a absorber las presiones, colgaban junto a l y aumentaban el lgubre efecto.
Biron, plido y con los puos crispados, se enfrentaba con el autarca. Artemisa estaba
tensa y tena la mirada fija en Biron.
La radio comenz a hacer seales, y sus pequeos chasquidos resonaron con el
estruendo de platillos en la pequea cabina del piloto.
Gillbret se irgui e hizo girar el asiento.
Me temo que he estado ms hablador de lo que haba supuesto dijo
perezosamente el autarca. Le dije a Rizzet que viniese a buscarme si no haba regresado
al cabo de una hora.
La pantalla visual mostraba ahora la cara hirsuta de Rizzet.
Quiere hablar con usted dijo Gillbret al autarca, y se apart para dejarle paso.
El autarca se levant de la silla y se adelant de manera que su propia cabeza
quedase dentro de la zona de transmisin visual.
Estoy perfectamente sano y salvo, Rizzet.
La pregunta del otro se oy con claridad.
Quines son los otros miembros de la tripulacin, seor? De repente Biron se
alz junto al autarca.
Soy el ranchero de Widemos dijo con orgullo. Rizzet sonri satisfecho. En la
pantalla apareci una mano que saludaba marcialmente.
Se le saluda, seor.
Regresar pronto con una joven dama interrumpi el autarca. Preprese para
maniobrar y unir las esclusas de aire de contacto.
Cort la comunicacin visual entre las dos naves. Luego se volvi a Biron.
Les asegur que usted estaba a bordo de la nave. En caso contrario haba cierta
objecin a que yo viniese aqu solo. Su padre era muy popular entre mis hombres.
Y por esta razn puede utilizar mi nombre. El autarca se encogi de hombros, y
Biron aadi: Es todo lo que puede utilizar. Su ltima afirmacin al oficial es inexacta.
En qu sentido?
Artemisa oth Hinriad se queda conmigo.
A pesar de lo que le he dicho?
No me ha dicho usted nada dijo Biron secamente. No ha hecho sino una
afirmacin, pero en ningn caso es probable que acepte su simple palabra. Se lo digo
dejndome de cortesas. Confo en que me comprender.
Es que lo que sabe de Hinrik es de tal naturaleza que mi afirmacin le parece poco
plausible en s misma?
Biron vacil. Era evidente a simple vista que la observacin haba surtido efecto, y no
contest.
Yo digo que no es verdad dijo Artemisa. Tiene usted alguna prueba?
Prueba directa, naturalmente que no. Yo no estuve presente en ninguna de las
conferencias entre su padre y los tyrannios. Pero puedo presentar ciertos hechos y dejar
que usted saque sus propias conclusiones. En primer lugar, el antiguo ranchero de
Widemos visit a Hinrik hace seis meses. Eso ya lo he dicho, y ahora puedo aadir que se
mostr demasiado entusiasta en sus esfuerzos, o quiz que estim en demasa la

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Isaac Asimov En la arena estelar
discrecin de Hinrik. En todo caso, habl ms de lo que deba. El seor Gillbret puede
ratificar esto.
Gillbret afirm con la cabeza. Se volvi hacia Artemisa, quien con los ojos iracundos y
llenos de lgrimas se haba vuelto hacia l.
Lo siento, Arta, pero es cierto. Ya te lo dije. Fue por Widemos que o hablar del
autarca.
Y fue para m una suerte dijo el autarca que el seor Gillbret hubiese ideado
unos odos mecnicos de tan largo alcance, con los cuales poda satisfacer su aguda
curiosidad acerca de las entrevistas de estado del director. Cuando Gillbret se me acerc
por vez primera, sin saberlo me advirti del peligro. Me march lo antes que pude, pero el
dao, como es natural, ya estaba hecho.
Ahora bien, por lo que sabemos, fue el nico error de Widemos, e Hinrik,
ciertamente, no tiene una reputacin envidiable como hombre de gran independencia y
valor. Su padre, Farrill, fue arrestado al cabo de medio ao. Si no fue por Hinrik, el padre de
esta muchacha, por quin fue?
Y no le advirti usted?
En nuestros asuntos nos arriesgamos, Farrill, pero le advertimos. Despus de
aquello no estableci contacto alguno, ni siquiera indirecto, con ninguno de nosotros, y
destruy todas las pruebas que se relacionaban con nosotros. Algunos creamos que deba
abandonar este sector, o por lo menos esconderse, pero se neg a hacerlo.
Creo que puedo comprender por qu se neg. Alterar su manera de vivir hubiese
probado la verdad de lo que los tyrannios deban de haber averiguado, y hubiera
comprometido todo el movimiento. Decidi arriesgar slo su vida y permaneci en campo
abierto.
Durante cerca de medio ao los tyrannios estuvieron esperando un gesto que le
traicionara. Estos tyrannios son pacientes... No hizo tal gesto, de modo que cuando no
pudieron esperar ms slo le encontraron a l en la red.
Es mentira grit Artemisa. Es todo mentira. Es una historia cmoda e hipcrita,
es una historia falsa, sin nada de verdad en ella. Si todo lo que est diciendo fuese cierto, le
estaran observando a usted. Se hallara usted en peligro, y no estara sentado aqu, tan
sonriente y perdiendo el tiempo.
Seorita, no estoy perdiendo el tiempo. He hecho ya todo lo que he podido para
desacreditar a su padre como fuente de informacin, y crea que algo he conseguido. Los
tyrannios se preguntarn si tienen que seguir escuchando a un hombre cuya hija y cuyo
primo son evidentemente unos traidores. Adems, si estn dispuestos a seguir hacindole
caso, yo estoy a punto de desaparecer en la Nebulosa, donde no me encontrarn. Me
parece que mis acciones ms bien tienden a probar mi historia que a refutarla.
Biron aspir profundamente y dijo:
Demos la entrevista por terminada, Jonti. Nos hemos puesto de acuerdo por lo
menos en que le acompaaremos, y en que usted nos conceder los suministros que
necesitamos. Eso es suficiente. Aunque todo lo que acaba de decir fuese cierto, no tiene
nada que ver con el asunto. La hija del director de Rhodia no heredar los crmenes de su
padre. Artemisa oth Hinriad se quedar aqu conmigo, siempre y cuando ella est de
acuerdo.
Lo estoy dijo Artemisa.
Bien. Creo que con esto hemos terminado. Y de paso, le advierto que si usted va
armado, tambin yo lo estoy; quiz sus naves sean de combate, pero la ma es un crucero
tyrannio.
No sea tonto, Farrill, mis intenciones son amistosas. Quiere que la muchacha se
quede aqu? Pues que as sea. Puedo salir por la esclusa de contacto?
Biron asinti.
Hasta ah nos fiaremos de usted.

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Isaac Asimov En la arena estelar
Las dos naves maniobraron para acercarse, hasta que las flexibles extensiones de la
esclusa de aire se enfrentaron. Cautelosamente oscilaron, en busca de un ajuste perfecto.
Gillbret estaba junto a la radio.
Volvern a intentar establecer contacto dentro de dos minutos dijo.
El campo magntico haba sido establecido tres veces, y cada vez los tubos se haban
aproximado el uno al otro y se haban juntado algo descentrados, dejando entre ellos
grandes medias lunas de espacio.
Dos minutos repiti Biron, y esper ansiosamente.
El segundero sigui movindose y el campo magntico se form por cuarta vez; las
luces disminuyeron de intensidad al ajustarse a aquel repentino consumo de energa. Las
extensiones de la esclusa de aire se proyectaron nuevamente hacia delante, vacilando al
borde de la inestabilidad, y luego, con una sacudida silenciosa que reverber en la cabina
del piloto, se ajustaron exactamente, y las grapas se cerraron automticamente. Se haba
formado un cierre hermtico.
Biron se pas lentamente el dorso de la mano por la frente y parte de su tensin se
desvaneci.
Ya est dijo.
El autarca levant su traje espacial, bajo el cual haba todava una pequea pelcula
de humedad.
Gracias dijo afablemente. Volver enseguida uno de mis oficiales, con quien
pueden arreglar todos los detalles necesarios referentes a los suministros.
El autarca parti.
Por favor, Gil dijo Biron, ocpate del oficial de Jonti por un rato. Cuando entre,
interrumpe el contacto de la esclusa; todo lo que tienes que hacer es cerrar el campo
magntico. ste es el interruptor fotnico que tienes que utilizar.
Pero oy tras l un paso apresurado y una voz suave.
Biron dijo Artemisa. Quiero hablarte.
Biron se enfrent con ella.
Ms tarde, si no te importa, Arta.
La chica le miraba fijamente.
No, ahora.
El gesto de sus brazos sugera que quera abrazarle, pero no estaba segura de cmo
sera recibida.
No creste lo que dijo acerca de mi padre, verdad?
No tiene nada que ver dijo Biron.
Biron comenz a decir, y se detuvo. Le resultaba difcil decirlo. Lo intent de
nuevo: Biron, ya s que parte de lo que ha ocurrido entre nosotros ha sido porque
estamos juntos, y solos ante un peligro, pero...
Se detuvo nuevamente.
Arta, si lo que ests tratando de decir es que eres una Hinriad, no es necesario
dijo Biron. Ya lo s, y en adelante no te considerar obligada a nada ms.
Oh, no! Le cogi un brazo y puso su suave mejilla junto al fornido hombro de
Biron. Comenz a hablar rpidamente: No es nada de eso. No importan nada ni los
Hinriad ni los Widemos. Yo... Te quiero, Biron. La muchacha alz la mirada,
encontrndose con la de Biron. Creo que t tambin me quieres. Creo que lo admitiras si
pudieses olvidarte de que soy una Hinriad. Quiz lo hars ahora, despus de que yo he
hablado. Le dijiste al autarca que no me culparas de los hechos de mi padre. No me culpes
tampoco de su rango.
Los brazos de la chica estaban ahora alrededor de su cuello, y Biron poda sentir la
blandura de sus senos junto a l, y el calor de su aliento sobre sus labios. Biron levant
lentamente sus brazos y cogi con suavidad a la muchacha por los codos. Y con la misma
suavidad le desprendi sus brazos y se apart lentamente de ella.

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Isaac Asimov En la arena estelar
No he terminado an de entendrmelas con los Hinriads, seora ma.
Artemisa se sobresalt.
Le dijiste al autarca que...
Biron apart la mirada.
Lo siento, Arta. No hagas caso de lo que le dije al autarca.
Artemisa sinti ganas de gritar que aquello no era cierto, que su padre no haba hecho
semejante cosa, que de todas maneras...
Pero l se volvi para dirigirse a la cabina y la dej plantada en el corredor, con los
ojos llenos de lgrimas de despecho y de vergenza.

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Isaac Asimov En la arena estelar

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El agujero en el espacio

Tedor Rizzet se volvi cuando Biron entr nuevamente en la cabina. Su cabello era
gris, pero su cuerpo era todava vigoroso y su cara ancha, rubicunda y sonriente.
Cubri de un paso la distancia que le separaba de Biron y apret cordialmente la
mano del muchacho.
Por las estrellas dijo. No necesito que me lo diga para saber que es el hijo de
su padre. Es el viejo ranchero vivo otra vez.
Quisiera que as fuese respondi Biron sombramente. La sonrisa de Rizzet se
desvaneci.
As lo quisiramos todos nosotros. A propsito, yo soy Tedor Rizzet, coronel de las
fuerzas regulares de Lingane, pero por aqu no usamos ttulos. Incluso llamamos seor al
autarca. Y eso me recuerda...! Se puso repentinamente serio. Aqu en Lingane no
tenemos aristcratas, ni siquiera rancheros. Espero que no te ofender si de vez en cuando
me olvido del ttulo adecuado.
Biron se encogi de hombros.
Nada de ttulos. Qu hay de nuestro remolque? Supongo que tengo que
entenderme con usted.
Durante un brevsimo instante mir a travs de la cabina. Gillbret estaba sentado,
escuchando atentamente. Artemisa le daba la espalda, y sus plidos y delgados dedos se
paseaban distradamente por los fotocontactos del computador. La voz de Rizzet le sac de
su abstraccin.
El linganio ech una mirada penetrante por toda la cabina.
Es la primera vez que veo una nave tyrannia por dentro. No me gusta mucho. Veo
que tiene la esclusa de urgencia a babor, verdad? Me parece que las unidades de
propulsin estn en la parte central.
As es.
Bien. Entonces no habr dificultades. Algunas de las naves de modelo antiguo
tenan los propulsores a babor, de modo que haba que instalar los remolques formando un
ngulo, lo cual haca difcil los ajustes gravitatorios, y prcticamente imposible maniobrar en
la atmsfera.
Cunto tiempo se tardar, Rizzet?
No mucho. De qu tamao lo quiere?
Cul es el tamao mayor que puede conseguir?
El de superlujo, seguramente. Si el autarca lo dice, no hay prioridad mayor.
Podramos conseguir uno que es prcticamente una nave espacial en s mismo; incluso
tendra motores auxiliares.
Tendr zonas habitables, me figuro.
Para la seorita Hinriad? Sera mucho mejor que lo que tienen aqu...
Se detuvo abruptamente. Al or mencionar su nombre, Artemisa haba salido de la
cabina, deslizndose frente a ellos, fra y lentamente. Biron la sigui con la mirada.
Me figuro que no deba haber dicho seorita Hinriad dijo Rizzet.
No, no. No es nada. No haga caso. Qu estaba diciendo?
Oh, era acerca de las cabinas. Por lo menos dos grandes, con una ducha en el
centro. Tiene los servicios de tocador corrientes en las naves de pasajeros. Estara cmoda.
Bien. Necesitaremos comida y agua.
Desde luego. El tanque de agua contiene la suficiente para un mes; algo menos si
quiere una piscina a bordo. Y dispondrn de carne congelada. Ahora estn comiendo
concentrado tyrannio, verdad?
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Isaac Asimov En la arena estelar
Biron asinti, y Rizzet hizo una mueca.
Tiene gusto de serrn, verdad? Y qu ms?
Vestidos para la dama dijo Biron. Rizzet frunci el entrecejo.
S, claro. Pero de esto tendr que ocuparse ella.
No, seor, no se ocupar. Le proporcionaremos las medidas necesarias, y usted
podr suministrarnos lo que pidamos en los estilos que sean corrientes.
Rizzet ri brevemente y movi la cabeza.
Ranchero, esto no le va a gustar. No le satisfar nada que no haya elegido ella
misma, aunque fuesen exactamente las mismas cosas que ella hubiese escogido. Y eso no
es una suposicin. He tenido experiencia con esas criaturas.
Estoy seguro de que tiene razn, Rizzet dijo Biron, pero as tendr que ser.
Muy bien, pero ya le he advertido. Usted tendr que entendrselas con ella. Y qu
ms?
Pequeas cosas. Una provisin de detergentes. Ah, s..., y cosmticos, perfumes...,
lo que las mujeres necesitan. Ya iremos concretando luego. Comencemos con el remolque.
En aquel momento Gillbret sali sin pronunciar palabra. Biron le sigui con la mirada y
sinti que los msculos de su mandbula se le tensaban. Hinriads! Eran Hinriads! No poda
remediarlo. Gillbret era uno de ellos, y ella era otra.
Y, naturalmente aadi, tendr que haber ropa para el seor Hinriad y para m,
pero eso no ser difcil.
Est bien. Le importa que utilice su radio? Valdr ms que me quede a bordo
hasta que se hayan hecho los ajustes necesarios.
Biron esper mientras se dictaban las rdenes iniciales. Luego Rizzet se volvi en su
asiento y dijo:
No puedo acostumbrarme a verle a usted aqu, movindose, hablando, vivo. Se
parece tanto a l. El ranchero hablaba de usted de vez en cuando. Usted fue a la
universidad en la Tierra, verdad?
En efecto. Me hubiese graduado hace ms o menos una semana, si las cosas no
hubiesen sido interrumpidas.
Rizzet pareci algo incmodo.
Por cierto, no tiene que guardarnos rencor porque le enviamos a Rhodia de aquella
manera. No nos gust hacerlo. Que quede esto estrictamente entre nosotros, pero a
algunos de los muchachos no les gust nada. Naturalmente, el autarca no nos consult. Era
natural que no lo hiciera. Francamente, era un riesgo que corra l. Algunos de nosotros, y
no voy a citar nombres, incluso nos preguntamos si no debamos detener la nave en que
viajaba y sacarle a usted de all. Claro est que eso hubiese sido lo peor que hubisemos
podido hacer. Pero, en fin, quiz lo hubisemos hecho de no ser porque, en ltimo trmino,
sabamos que el autarca saba lo que haca.
Es hermoso inspirar semejante confianza.
Le conocemos. No se puede negar lo que lleva ah dentro. Se toc ligeramente la
frente con un dedo. Nadie sabe exactamente qu le hace tomar una determinacin, pero
siempre parece ser acertada. Hasta ahora, por lo menos, siempre ha sido ms listo que los
tyrannios, mientras que otros no han conseguido serlo.
Como mi padre, por ejemplo.
No estaba pensando precisamente en l, pero en cierto sentido tiene usted razn.
Incluso el ranchero cay. Pero l era una persona diferente; siempre pensaba de una
manera recta, sin permitir nunca sinuosidades. Nunca tena en cuenta el poco valor de los
dems. Pero era eso precisamente lo que ms nos gustaba de l. Era el mismo para todos.
A pesar de que soy coronel, soy un plebeyo. Mi padre era un obrero metalrgico,
pero eso para l no tena importancia. Y no se trataba de que yo fuese coronel, no. Si se
encontraba con el aprendiz de maquinista en el pasillo se detena y le diriga la palabra, y
durante el resto del da aquel aprendiz se senta como si hubiese sido el jefe de mquinas.
Era su modo de ser.
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Y no es que fuese blando. Si necesitbamos disciplina la aplicaba, pero slo la
necesaria. Si algo te caa encima era porque lo merecas, y t lo sabas. Cuando haba
terminado, no se hablaba ms. No segua echndotelo en cara durante toda una semana.
As era el ranchero.
El autarca es diferente. Es todo cerebro. No hay manera de acercarse a l, seas
quien seas. Por ejemplo, no tiene realmente sentido del humor. Yo no puedo hablarle a l
de la manera en que estoy hablndole a usted ahora. En este momento me limito a hablar
con usted; me siento tranquilo y descansado; es casi una asociacin libre. En el caso de l,
dices exactamente lo que tienes que decir, sin palabras de sobras. Y, adems, utilizas una
fraseologa formularia, o te dir que eres descuidado. Pero, en fin, el autarca es el autarca,
y no hay ms que hablar.
No puedo sino estar de acuerdo en lo que se refiere al cerebro del autarca dijo
Biron. Saba usted que haba deducido mi presencia a bordo de esta nave, antes de
haber entrado en ella?
De veras? No lo sabamos. Ve usted? Esto es precisamente lo que quera decir.
Quera ir a bordo del crucero tyrannio, solo. A nosotros nos pareca un suicidio, y no nos
gustaba, pero supusimos que saba lo que haca, y as era, en efecto. Poda habernos dicho
que probablemente estaba usted a bordo; sin duda saba que hubiese sido una gran noticia
saber que el hijo del ranchero se haba escapado. Pero es tpico de l; no lo hizo.
Artemisa estaba sentada en una de las literas inferiores de la cabina. Tena que
doblarse en una posicin muy incmoda a fin de evitar que el armazn de la litera superior
se le clavase en la primera vrtebra torcica, pero eso poco le importaba en aquel
momento.
Deslizaba casi automticamente la palma de las manos a lo largo de su vestido, y se
senta muy cansada, muy ajada, y muy sucia.
Estaba cansada de frotarse las manos y la cara con trapos sucios, cansada de llevar
la misma ropa desde haca una semana, hasta de un cabello que a aquellas horas pareca
burdo y lacio.
Y luego, de repente, estuvo a punto de levantarse, de volverse sbitamente; no quera
verle; no le mirara.
Pero era Gillbret. Se dej caer de nuevo sobre su asiento.
Hola, to Gil.
Gillbret se sent frente a ella. Por un momento su cara mostr ansiedad, pero pronto
comenz a arrugarse con una sonrisa.
Tambin a m una semana en esta nave me parece muy poco divertida. Esperaba
que t me podras alegrar un poco.
Mira, to Gillbret respondi la chica, no empieces con psicologas... Si crees que
vas a hacer que me sienta responsable de ti, te equivocas. Es mucho ms probable que te
d un puetazo.
Si te va a aliviar en algo...
Te lo advierto de nuevo; si te empeas, te lo doy, y si me dices que te sientes
mejor ahora, te lo vuelvo a dar.
En todo caso, es evidente que te has peleado con Biron. Por qu?
No veo que sea necesario discutirlo; djame en paz. Hizo una pausa y aadi:
Cree que mi padre hizo lo que el autarca dice que hizo. Le odio por creerlo.
A tu padre?
No! A ese estpido, infantil y melifluo idiota!
Biron, probablemente. Bien, le odias. Entre el odio que te hace estar sentada aqu
de esta manera y lo que a mi cabeza de soltern le parece algo as como un ridculo exceso
de amor, poca diferencia hay.
To Gil dijo la chica, podra realmente haberlo hecho?
Biron? Hecho qu?

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No! Mi padre. Podra mi padre haberlo hecho? Podra haber informado en contra
del ranchero? Gillbret pareci pensativo y muy serio.
No lo s. Mir de reojo a la chica. La verdad es que entreg a Biron a los
tyrannios.
Porque saba que se trataba de una trampa respondi ella con vehemencia. Y
lo era. Este horrible autarca intentaba que lo fuese. Los tyrannios saban quin era Biron, y
se lo enviaron a mi padre a propsito. l hizo lo nico que poda hacer. Eso debera ser
evidente para cualquiera.
Incluso si lo aceptamos as le volvi a dirigir aquella mirada de reojo, lo cierto
es que trat de persuadirte a un matrimonio poco divertido. Si Hinrik era capaz de hacer
aquello...
Tampoco poda hacer otra cosa le interrumpi la chica.
Querida, si es que vas a excusar todos los actos de sumisin a los tyrannios, como
algo que no tena ms remedio que hacer, entonces, cmo sabes que no tuvo que
insinuarles algo sobre el ranchero?
Porque no lo hubiese hecho. No conoces a mi padre tan bien como yo. Odia a los
tyrannios. De veras; me consta. No se esforzara en ayudarles. Admito que les teme y que
no se atreve a oponerse a ellos abiertamente, pero si pudiese evitarlo de un modo u otro, no
les ayudara nunca.
Y cmo sabes que no pudo haberlo evitado?
La muchacha movi violentamente la cabeza, de modo que su cabello se desparram
por delante, ocultando sus ojos. Y tambin ocult algunas lgrimas.
Gillbret la contempl un momento, luego extendi los brazos, en un gesto de
impotencia, y se fue.
El remolque fue unido al Implacable por medio de un estrecho pasillo unido a la
escotilla de emergencia de la parte trasera de la nave. Su tamao era varias docenas de
veces superior al de la nave tyrannia, casi ridculamente grande.
El autarca se uni a Biron para la inspeccin final.
Encuentra que falta algo? pregunt.
No; creo que estaremos cmodos.
Bien, a propsito, Rizzet me ha dicho que la seorita Artemisa no est bien, o, por
lo menos, que no tiene buena cara. Si necesitase atencin mdica, sera quiz prudente
que la enviasen a mi nave.
Est perfectamente dijo Biron con sequedad.
Si usted lo dice... Estar a punto de partir dentro de doce horas?
Dentro de un par de horas, si lo desea.
Biron avanz a travs del pasillo de conexin (tuvo que agacharse un poco) y entr en
el Implacable.
Artemisa dijo, cuidando de que su tono de voz pareciese tranquilo y uniforme,
tienes una cabina privada all detrs; no te molestar. Me quedar aqu la mayor parte del
tiempo.
No me molestas, ranchero replic la muchacha con frialdad. Me tiene sin
cuidado donde ests.
Las naves partieron, y al final de un solo salto se encontraron al borde de la Nebulosa.
Esperaron algunas horas mientras se efectuaban los clculos finales a bordo de la nave de
Jonti. En el interior de la Nebulosa la navegacin se hara casi a ciegas.
Biron contemplaba malhumorado la placa visora. No se vea nada. La mitad de la
esfera celestial estaba ocupada por una negrura que no se vea mitigada ni por la ms
mnima chispa de luz. Por vez primera, Biron se percat de lo acogedoras y amistosas que
eran las estrellas, de cmo llenaban el espacio.
Es algo as como dejarse caer en un agujero del espacio susurr a Gillbret.
Y saltaron, nuevamente, hacia el interior de la Nebulosa.

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Casi simultneamente, Simok Aratap, comisario del Gran Khan, al frente de diez
cruceros armados, escuch a su piloto y orden:
No importa; sgalos.
Y a menos de un ao luz del punto en el cual el Implacable haba entrado en la
Nebulosa, diez naves tyrannias hicieron lo mismo.

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Perros!

Simok Aratap se encontraba algo incmodo en su uniforme. Los uniformes tyrannios


estaban hechos de tejidos bastante burdos y no caan ms que medianamente bien. No era
propio de soldados quejarse de esos inconvenientes. A decir verdad, formaba parte de la
tradicin militar tyrannia que un poco de incomodidad en el soldado era bueno para la
disciplina.
Pero Aratap pudo adoptar la decisin de rebelarse contra aquella tradicin, hasta el
punto de decir, malhumorado:
Este estrecho cuello irrita mi cogote.
El comandante Andros, cuyo cuello estaba igualmente apretado, y al que nadie
recordaba haber visto jams sin el uniforme militar, dijo:
Cuando est solo, puede abrrselo, de acuerdo con las ordenanzas. Pero delante de
los oficiales o de los hombres, cualquier desviacin de las ordenanzas tendra una influencia
perturbadora.
Aratap arrug la nariz. Era el segundo cambio inducido por el carcter casi militar de
la expedicin. Adems de haber sido forzado a llevar uniforme, haba tenido que escuchar a
un ayudante militar cada vez ms seguro de s mismo. Aquello haba empezado incluso
antes de salir de Rhodia.
Comisario, necesitaremos diez naves le dijo Andros sin rodeos.
Aratap levant la mirada, francamente molesto. En aquel momento se estaba
preparando para seguir al joven Widemos en una sola nave. Dej a un lado las cpsulas en
las que estaba preparando su informe para la oficina colonial del Khan, las cuales deban
ser transmitidas en el caso desafortunado de que no regresase de la expedicin.
Diez naves, comandante?
S, seor; no puede ser menos.
Por qu?
Debo mantener una seguridad razonable. Ese joven va a algn lado. Usted dice que
existe una conspiracin importante. Probablemente ambos hechos se relacionan.
Y bien?
En consecuencia tenemos que estar preparados para una conspiracin de tal
magnitud que se nos pueda enfrentar con una sola nave.
O con diez, o con cien. Dnde termina la seguridad?
Es necesario tomar una decisin, y en casos de accin militar el responsable soy
yo. Sugiero diez naves.
Aratap enarc las cejas. Sus lentes de contacto resplandecieron extraamente a la luz
de la pared. Los militares pensaban. Tericamente, en tiempos de paz, los civiles eran
quienes decidan, pero tambin en eso era difcil dejar de lado la tradicin militar.
Lo tendr en cuenta dijo Aratap con prudencia.
Gracias. Si no decide usted aceptar mis recomendaciones, y si mis sugerencias no
tienen el carcter de tales, le aseguro que est usted en su derecho. No obstante, en tal
caso no me quedara ms remedio que presentar mi dimisin.
Los talones del comandante entrechocaron secamente, si bien tal deferencia
ceremoniosa tena poco valor, y Aratap lo saba. Tena que salvar en lo posible la situacin.
No es mi intencin obstaculizarle en ninguna decisin que tome sobre cuestiones
puramente militares, comandante. Me gustara saber si se mostrara usted tan acomodaticio
con mis decisiones en cuestiones de importancia puramente poltica.
De qu cuestiones se trata?

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Hay el problema de Hinrik. Ayer usted se opuso a mi propuesta de que nos
acompaase.
Lo considero innecesario dijo secamente el comandante. La presencia de
extranjeros sera mala para la moral de nuestras fuerzas de accin.
Aratap emiti un dbil suspiro, casi inaudible. Y, sin embargo, el comandante Andros
era, a su manera, un hombre competente. No servira de nada expresar impaciencia.
Tambin en eso estoy de acuerdo con usted dijo Aratap. No hago sino rogarle
que considere los aspectos polticos de la situacin. Como ya sabe, la ejecucin del viejo
ranchero de Widemos fue polticamente desagradable. Por muy necesaria que fuese, hace
que sea conveniente evitar que se nos atribuya la muerte del hijo. Por lo que al pueblo de
Rhodia se refiere, el joven Widemos ha raptado a la hija del director y, dicho sea de paso, la
muchacha es un miembro popular de los Hinriads, que ha recibido mucha publicidad. Sera
muy adecuado, y perfectamente comprensible, que el director dirigiese la expedicin
punitiva.
Sera una accin sensacional, muy satisfactoria para el patriotismo rhodiano.
Naturalmente, pedira asistencia a los tyrannios, y la recibira, pero a eso se le dara poca
importancia. Sera fcil, y necesario, establecer esta expedicin en la mente popular como
una expedicin rhodiana. Si se descubre el mecanismo interno de la conspiracin, sera
obra de los rhodianos. Si se ejecutaba al joven ranchero de Widemos, y por lo que se
refiere a los otros reinos, sera una ejecucin rhodiana.
A pesar de eso apunt el comandante, sera un mal precedente permitir que
naves de Rhodia acompaen una expedicin militar tyrannia. En una batalla nos
estorbaran. Y en ese caso, la cuestin es de orden militar.
No le he dicho, mi querido comandante, que Hinrik mande una nave. Sin duda, le
conoce usted lo bastante para no creerle capaz de mandar, ni de desearlo siquiera. Ir con
nosotros, y no habr ningn otro rhodiano a bordo.
En tal caso, comisario, retiro mi objecin dijo el comandante.
La armada tyrannia haba mantenido su posicin a dos aos luz de Lingane durante la
mayor parte de una semana, y la situacin se iba haciendo cada vez ms inestable.
El comandante Andros propona un inmediato desembarco en Lingane. Dijo:
El autarca de Lingane se ha esforzado mucho en hacernos creer que es un amigo
del Khan, pero no me fo de estos hombres que viajan por el extranjero; adquieren ideas
perturbadoras. Y es raro que en cuanto ha regresado el joven Widemos haya ido a su
encuentro.
No ha tratado de ocultar ni sus viajes ni sus retornos, comandante. Y no sabemos si
Widemos ha ido precisamente a su encuentro. Est manteniendo una rbita alrededor de
Lingane. Por qu no aterriza?
Y por qu se mantiene en una rbita? Preguntmonos lo que hace, y no lo que no
hace.
Puedo sugerir algo que encaja en los hechos.
Me alegrar saberlo.
Aratap meti un dedo en el cuello del uniforme, y trat intilmente de ensancharlo.
Puesto que el joven est desesperado dijo, cabe suponer que est esperando
algo o a alguien. Sera ridculo suponer que despus de haberse dirigido a Lingane por una
ruta tan directa y rpida, un solo salto, por cierto, est esperando por simple indecisin.
Digo, pues, que est esperando que se le una un amigo, o varios amigos. Con este
refuerzo, seguir hacia otro lugar. El hecho de que no desembarque directamente en
Lingane parece indicar que no considera que tal accin sea prudente. Y eso, a su vez,
indica que Lingane en general, y el autarca en particular, no estn relacionados con la
conspiracin, si bien algunos linganios puedan estarlo individualmente.
No siempre se puede confiar en que la solucin obvia sea la correcta.
Mi querido comandante; esta solucin no es solamente obvia, sino que se ajusta a
la estructura de los hechos lgicos.

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Quiz sea as. Pero a pesar de todo, si no ocurre nada en el plazo de veinticuatro
horas, no me quedar otra alternativa que ordenar un avance hacia Lingane.
Aratap mir con gesto de disgusto la puerta a travs de la cual haba salido el
comandante. Resultaba perturbador tener que controlar al mismo tiempo no slo a los
inquietos pueblos conquistados sino tambin a los conquistadores cortos de vista.
Veinticuatro horas. Quizs ocurriese algo; de lo contrario, tendra que encontrar alguna
manera de detener a Andros.
Son la seal de la puerta, y Aratap levant la mirada con irritacin. Sera Andros de
nuevo? No, no era l. En el marco de la puerta apareci la alta e inclinada forma de Hinrik
de Rhodia, y tras l un atisbo del guarda que siempre le acompaaba a bordo.
Tericamente, Hinrik tena completa libertad de movimientos, y era probable que l as lo
creyese, puesto que nunca prest atencin al guarda.
Hinrik esboz una turbia sonrisa.
Espero que no le moleste, comisario.
En absoluto. Sintese, director.
Aratap permaneci de pie, pero Hinrik pareci no darse cuenta de ello.
Tengo algo importante que discutir con usted dijo Hinrik. Se detuvo, y parte de su
ansiedad se desvaneci de su mirada. Aadi en un tono diferente: Qu grande y
hermosa es esta nave!
Gracias, director.
Aratap sonri framente. Las otras nueve naves de escolta eran tpicamente
pequeas, pero la nave insignia en que se encontraban era un modelo mucho mayor,
adaptado de los diseos de la extinguida armada de Rhodia. El hecho de que cada vez se
aadan ms naves como aqulla a la armada tyrannia, era quiz la primera seal del
reblandecimiento progresivo del espritu militar tyrannio. La unidad de combate era todava
el pequeo crucero de dos o tres hombres, pero, cada vez ms, los militares de alto rango
encontraban buenas razones para requerir grandes naves para sus cuarteles generales.
Eso no preocupaba a Aratap. A algunos de los soldados ms veteranos, una blandura
que iba aumentando de tal manera les pareca una degeneracin; pero a l le pareca una
mayor civilizacin. Al final, quizs al cabo de siglos, podra incluso suceder que los tyrannios
desapareciesen como pueblo puro, fundindose con las sociedades que haban conquistado
en los Reinos Nebulares; y eso quizs hasta fuese conveniente.
Naturalmente, nunca expresaba en voz alta tal opinin.
He venido para decirle a usted algo dijo Hinrik. Medit un instante y aadi: Hoy
he enviado un mensaje a mi pueblo. Les he dicho que estoy bien, que el criminal pronto
ser capturado y que mi hija regresar sana y salva.
Bien dijo Aratap.
No era cosa nueva para l. l mismo haba escrito el mensaje, pero no era imposible
que a aquellas horas Hinrik se hubiese convencido de que era su autor, o incluso de que
diriga la expedicin. Aratap sinti cierta compasin. El pobre hombre se estaba
desintegrando visiblemente.
Creo que mi pueblo est muy perturbado por la audaz incursin en palacio de
aquellos bien organizados bandidos dijo Hinrik. Creo que se sentirn orgullosos de su
director, ahora que he obrado tan rpidamente en respuesta al ataque, verdad, comisario?
Vern que an hay energa entre los Hinriads.
Pareca estar lleno de su pequeo triunfo.
Me figuro que estarn realmente orgullosos dijo Aratap.
Tenemos ya al enemigo a nuestro alcance?
No, director, el enemigo sigue donde estaba, muy cerca de Lingane.
Todava? Ahora recuerdo lo que quera decirle cuando vine. Se mostr
progresivamente excitado, de tal modo que sus palabras brotaban vacilantes. Es muy
importante, comisario. Tengo algo que decirle. Hay traicin a bordo. Yo la he descubierto, y
hemos de obrar rpidamente. Traicin...

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Ahora hablaba en susurros.
Aratap se impacient. Naturalmente, era necesario tener paciencia con aquel pobre
idiota, pero iba siendo ya una prdida de tiempo. Si segua as, estara tan loco que
resultara intil como ttere, lo cual sera una lstima.
No hay traicin alguna, director. Nuestros hombres son firmes y leales. Alguien le ha
engaado; est usted cansado.
No, no. Hinrik apart el brazo de Aratap que por un momento haba descansado
sobre su hombro. Dnde estamos?
Pues... aqu!
Quiero decir, dnde est la nave? He estado observando la placa visora. No
estamos cerca de ninguna estrella, sino en las profundidades del espacio. Lo saba?
Claro que lo saba!
Lingane no est cerca. Tambin lo saba?
Est a dos aos luz.
Ah! Comisario, no nos escucha nadie? Est seguro? Se inclin, acercndose,
y Aratap permiti que se aproximase a su odo. Entonces, cmo sabemos que el
enemigo est cerca de Lingane? Est demasiado lejos para poder ser detectado. Nos estn
informando mal, y eso es traicin.
El hombre podra estar loco, pero aquello no careca de lgica.
Eso es algo que concierne a los tcnicos, director, y no a las personas de alto
rango. Apenas si lo s yo mismo.
Pero como jefe de la expedicin, yo debera saberlo. Porque soy el jefe, no es
verdad? Mir cautelosamente en derredor. A decir verdad, tengo la impresin de que el
comandante Andros no siempre ejecuta mis rdenes. Es de confianza? Como es natural,
rara vez le doy rdenes. Parecera extrao mandar sobre un oficial tyrannio. Pero, por otra
parte, tengo que encontrar a mi hija. Mi hija se llama Artemisa. Se la han llevado, y yo
mando toda esta flota para recobrarla. Bien puede darse cuenta de lo que quiero decir.
Tengo que saber cmo conocemos que el enemigo est en Lingane. Mi hija tambin estar
all. Conoce usted a mi hija? Se llama Artemisa.
Sus ojos miraban suplicantes al comisario tyrannio. Luego los cubri con la mano y
murmur:
Lo siento.
Aratap sinti que sus msculos se agarrotaban. Resultaba difcil recordar que aquel
hombre era un padre desolado, y que incluso el idiota director de Rhodia poda tener
sentimientos paternales. No poda permitir que el hombre sufriese, y dijo pacientemente:
Tratar de explicarlo. Ya sabe usted que existe un aparato llamado masmetro que
detecta las naves en el espacio.
S, s.
Es sensible a efectos gravitatorios. Comprende lo que quiero decir?
Oh, s. Todo tiene gravedad.
Hinrik estaba inclinado sobre Aratap, y sus manos se agarraban convulsamente la una
a la otra.
En efecto. Pero ya sabe que el masmetro, como es lgico, solamente puede ser
empleado cuando la nave est cerca; a menos de dos millones de kilmetros,
aproximadamente. Y tambin es necesario que est a una distancia razonable de cualquier
planeta, que es mucho mayor.
Y tiene mucha gravedad?
Exactamente dijo Aratap, con lo que Hinrik pareci muy contento. El comisario
prosigui: Nosotros, los tyrannios, tenemos otro aparato. Se traa de un transmisor que
irradia a travs del hiperespacio en todas direcciones, y lo que irradia es un tipo de
distorsin especial de la estructura del espacio, que no es de tipo electromagntico. En
otras palabras, no es como la luz, ni siquiera como la radio subetrea. Comprende?
Hinrik no respondi; pareca estar confuso. Aratap prosigui rpidamente:
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Pues bien, es algo diferente. No importa la manera. Podemos detectar algo que
radia, de modo que podemos siempre saber dnde se encuentra cualquier nave tyrannia,
aunque est a mitad de camino de la galaxia, o del otro lado de una estrella.
Hinrik asinti solemnemente.
As pues dijo Aratap, si el joven Widemos se hubiera escapado en una nave
cualquiera, hubiera sido muy difcil localizarle. Pero como precisamente tom un crucero
tyrannio, sabemos siempre dnde se encuentra, si bien l no se da cuenta de ello. As es
como sabemos que est cerca de Lingane, comprende? Y lo que es ms, no puede
escaparse, de modo que tenemos la seguridad de salvar a su hija.
Eso est muy bien dijo Hinrik sonriente. Le felicito, comisario. Es una treta muy
inteligente.
Aratap no se engaaba. Hinrik entenda muy poco de lo que le haba dicho, pero no
importaba. Se haba convencido de que el salvamento de su hija era seguro, y de un modo
vago deba darse cuenta de que, de alguna manera, aquello era posible gracias a la ciencia
tyrannia.
Se dijo a s mismo que no se haba tomado aquel trabajo exclusivamente porque el
rhodiano le pareca digno de compasin. Por evidentes razones polticas, tena que evitar
que aquel hombre se hundiese por completo. Quiz la devolucin de su hija mejorara las
cosas. Por lo menos, as lo esperaba.
Se oy nuevamente la seal de la puerta y esta vez fue el comandante Andros quien
entr. El brazo de Hinrik se crisp sobre el silln y en su cara apareci la expresin de un
perseguido. Se levant y comenz a decir:
Comandante Andros...
Pero Andros estaba ya hablando rpidamente, sin hacer caso del rhodiano.
Comisario dijo. El Implacable ha variado de posicin.
Sin duda no ha aterrizado en Lingane dijo Aratap secamente.
No respondi el comandante. Ha saltado apartndose de Lingane.
Ah, bien. Quiz se le ha unido otra nave.
Quizs otras muchas. Como usted sabe, solamente podemos detectar a la de
Widemos.
En todo caso, le seguimos de nuevo.
Ya se ha dado la orden. Pero deseara hacerle notar que ese salto le ha llevado
hasta el borde de la Nebulosa de la Cabeza de Caballo.
En la direccin indicada no existe ningn sistema planetario de importancia. No
queda ms que una conclusin lgica.
Aratap se humedeci los labios y sali rpidamente en direccin a la cabina del piloto,
seguido del comandante.
Hinrik permaneci de pie en el centro de la cabina que tan repentinamente se haba
vaciado, contemplando la puerta durante un par de minutos. Luego se encogi levemente
de hombros y se volvi a sentar. Su rostro careca de expresin, y durante largo rato no hizo
sino permanecer sentado.
Las coordenadas especiales del Implacable han sido comprobadas, seor. Estn
sin duda en el interior de la Nebulosa.
No importa dijo Aratap. Sgale de todos modos. Se volvi hacia el comandante
Andros.
De modo que ya ve usted la ventaja de esperar. Ahora muchas cosas resultan
evidentes. Dnde si no en el interior de la Nebulosa poda estar el cuartel de los
conspiradores? Dnde, si no, podamos haber dejado de localizarlos? Es un esquema
verdaderamente hermoso!
Y as fue cmo el escuadrn entr en la Nebulosa.
Por vigsima vez, Aratap lanz una mirada rutinaria a la placa visora. A decir verdad,
aquellas miradas eran intiles, puesto que la placa visora permaneca negra por completo.
No se vea ninguna estrella.
98
Isaac Asimov En la arena estelar
Esta es su tercera parada sin que aterricen dijo Andros. No lo comprendo.
Qu se proponen? Qu buscan? Cada una de sus paradas dura varios das; y, no
obstante, no aterrizan.
Es posible que tarden todo ese tiempo en calcular su siguiente salto dijo Aratap
. No hay visibilidad alguna.
Usted cree?
No. Sus saltos son demasiado buenos. Cada vez caen muy cerca de una estrella.
No podran hacerlo tan bien slo con los datos de los masmetros, a menos que supiesen
de antemano la situacin de las estrellas.
Y entonces, por qu no aterrizan?
Me parece que estn buscando planetas habitables dijo Aratap. Quizs ellos
mismos no saben la posicin del centro de la conspiracin. O, por lo menos, no la saben
con exactitud. Sonri. Lo nico que tenemos que hacer es seguirlos.
El navegante junt los talones.
Seor!
S? dijo Aratap levantando la mirada.
El enemigo ha aterrizado en un planeta. Aratap llam al comandante Andros.
Andros, se ha enterado usted?
S. He ordenado descenso y persecucin.
Espere. Quizs esta vez sea tambin prematuro, como cuando deseaba
precipitarse sobre Lingane. Creo que debera ir solamente esta nave.
Por qu razones?
Si necesitamos refuerzos, usted estar all, al mando de los cruceros. Si se trata en
realidad de un centro rebelde, poderoso, quiz crean que slo una nave los ha encontrado
por casualidad. De un modo u otro se lo har saber, y podr usted retirarse a Tyrann.
Retirarme!
Y regresar con toda una flota.
Muy bien dijo Andros, pensativo En todo caso, sta es la menos til de nuestras
naves. Demasiado grande.
Cuando descendieron en espiral, el planeta llen la placa visora.
La superficie parece totalmente desolada, seor dijo el piloto.
Ha determinado la posicin exacta del Implacable?
S, seor.
Entonces aterrice lo ms cerca que pueda sin que le vean.
En aquel momento estaban en la atmsfera. Al deslizarse velozmente por la cara
visible del planeta observaron el cielo teido de prpura cada vez ms brillante. Aratap
contemplaba la superficie que se aproximaba. La larga persecucin se acercaba a su fin!

99
Isaac Asimov En la arena estelar

17
Y liebres!

Para quienes no han estado nunca en el espacio, la investigacin de un sistema


estelar en busca de planetas habitables puede parecer algo fascinante, o por lo menos
interesante. Para un hombre del espacio, es la ms aburrida de las tareas.
Localizar una estrella, que es una masa incandescente de hidrgeno en trance de
convertirse en helio, es sumamente fcil. Se evidencia ella misma. Incluso en la negrura de
la Nebulosa se trata de una sencilla cuestin de distancia. Basta acercarse a diez mil
millones de kilmetros para que se delate a s misma.
Lo que suele hacerse es ms bien adoptar un sistema. Se toma una posicin en el
espacio a una distancia de la estrella que se investiga, igual a unas diez mil veces el
dimetro de la estrella. Se sabe por las estadsticas galcticas que ni una sola vez entre
cincuenta mil se encuentra un planeta situado a una distancia mayor de su primario.
Adems, prcticamente nunca se encuentra un planeta habitable a una distancia de su
primario superior a mil veces el dimetro de su sol.
Esto significa que, desde la posicin tomada por la nave, cualquier planeta habitable
debe estar situado dentro de los seis grados de la estrella.
Es posible ajustar el movimiento de la telecmara de tal manera que contrarreste el
movimiento de la nave en su rbita. En tales condiciones, una exposicin prolongada fijar
las constelaciones de las cercanas de la estrella, siempre que, naturalmente, se evite el
resplandor del sol, lo cual puede realizarse con facilidad. Pero los planetas tienen
movimientos propios perceptibles, y stos aparecern en la placa en forma de pequeas
rayas.
Cuando no aparecen rayas, existe siempre la posibilidad de que los planetas se
encuentren detrs de su primario. Por lo tanto se repite la maniobra desde otra posicin del
espacio, generalmente desde un punto ms prximo a la estrella.
Es un proceso realmente muy aburrido, y cuando se ha repetido tres veces para tres
estrellas diferentes, y en cada caso con resultados totalmente negativos, es lgico que se
produzca cierta depresin moral.
As, por ejemplo, la moral de Gillbret haca bastante tiempo que vena decayendo.
Cada vez eran ms largos los intervalos entre los cuales encontraba que algo era
divertido.
Se estaban preparando para el salto a la cuarta estrella de la lista del autarca.
Por lo menos cada vez nos encontramos con una estrella dijo Biron. Los datos
del autarca eran correctos.
Las estadsticas demuestran que de cada tres estrellas una tiene un sistema
planetario.
Biron asinti. Era una estadstica bien conocida. Todos los nios la aprendan en su
galactografa elemental.
Lo cual significa prosigui Gillbret que la probabilidad de encontrar tres estrellas
escogidas al azar sin un solo planeta es de dos tercios elevado al cubo.
Y bien?
No hemos encontrado ninguno; debe de haber un error.
Usted mismo vio las placas. Y, adems, qu valen las estadsticas? No sabemos si
las condiciones son diferentes en el interior de una Nebulosa. Quiz las partculas de niebla
impiden que se formen los planetas, o quiz la niebla es el resultado de planetas que no se
han cuajado.
Lo dices en serio? dijo Gillbret asombrado.
Tiene razn. Slo hablo para orme a m mismo. No s nada de cosmogona. Y,
para qu se forman los planetas? No s de ninguno que no est lleno de problemas!
100
Isaac Asimov En la arena estelar
Biron tena el rostro desencajado. Segua escribiendo y enganchando pedazos de papel
sobre el tablero de instrumentos. Por lo menos tenemos los demoledores preparados;
alcance, energa y lo dems aadi.
Era difcil no mirar la placa visora. Pronto saltaran a travs de aquella tinta.
Sabe por qu le llaman la Nebulosa de la Cabeza de Caballo? pregunt Biron
distradamente.
Qu es un caballo?
Un animal de la Tierra.
Es una idea divertida, pero para m la Nebulosa no se parece a ningn animal,
Biron.
Eso depende del ngulo desde el cual se mira. Desde Nefelos parece un brazo
humano con tres dedos, pero una vez la observ desde el observatorio de la universidad de
la Tierra, y verdaderamente se pareca un poco a una cabeza de caballo. Quiz de ah le
viene el nombre. Quin sabe?
A Biron el asunto le aburra ya; slo hablaba para or el sonido de su propia voz.
Hubo una pausa que dur demasiado, pues dio a Gillbret una oportunidad para
plantear un asunto que Biron no quera discutir, y sobre el cual no consegua dejar de
pensar.
Dnde est Arta? pregunt Gillbret. Biron le lanz una rpida mirada.
Est en el remolque. No voy tras ella respondi Biron.
Pero el autarca s. Valdra ms que viviese aqu.
Suerte para ella.
Las arrugas de Gillbret se hicieron ms pronunciadas, y sus pequeas facciones
parecieron encogerse an ms.
Oh, no seas necio, Biron. Artemisa es una Hinriad. No se puede acostumbrar a la
manera como la ests tratando.
Djelo correr dijo Biron.
No. Hace tiempo que tengo ganas de decirlo. Por qu te ests portando as con
ella? Porque Hinrik puede haber tenido la culpa de la muerte de tu padre? Hinrik es mi
primo, y no has cambiado respecto a m.
De acuerdo! exclam Biron. No he cambiado respecto a usted; le hablo como
siempre le ha hablado. Y tambin hablo con Artemisa.
Como le has hablado siempre?
Biron permaneci silencioso.
Se la ests entregando al autarca dijo Gillbret.
Es su eleccin.
No. Es la tuya. Escucha, Biron Gillbret adopt un tono confidencial y puso una
mano sobre la rodilla de Biron, esto es algo en lo que no me gusta meterme,
comprendes? Se trata nicamente de que ella es lo nico bueno que hay de momento en
la familia Hinriad. Te divertira si te dijese que la quiero? No tengo hijos propios.
No discuto su cario.
Entonces te aconsejo en bien de ella. Para los pies al autarca, Biron.
Cre que se fiaba usted de l, Gil.
Como autarca, s. Como jefe antityrannio, tambin. Pero como hombre para una
mujer, como hombre para Artemisa, no.
Pues dgaselo a ella.
No me hara caso.
Y cree usted que me escuchara si se lo dijese yo?
Si se lo dijeses bien dicho...
Biron pareci vacilar durante un momento y se humedeci con la lengua sus labios
secos. Luego se volvi hacia Gillbret.
101
Isaac Asimov En la arena estelar
No quiero hablar de ello dijo con voz dura.
Luego te arrepentirs concluy Gillbret tristemente.
Biron no dijo nada. Por qu Gillbret no le dejaba en paz? A l tambin se le haba
ocurrido muchas veces que se arrepentira. No era fcil, pero, qu poda hacer? No haba
manera de evitarlo. Trat de respirar hondamente para librarse, de un modo u otro, de la
oprimente sensacin de su pecho.
Despus del salto siguiente cambi el panorama. Biron haba dispuesto los controles
de acuerdo con las instrucciones del piloto del autarca, y dej las operaciones manuales a
Gillbret. Esta vez haba decidido dormirse. Pero enseguida Gillbret le agarr un hombro y
empez a sacudirle.
Biron! Biron!
Biron dio media vuelta en la litera, cay y aterriz en el suelo, encogido, con los puos
crispados.
Qu ocurre?
Gillbret se apart con rapidez.
Tmalo con calma. Esta vez hemos topado con una F-2 dijo Gillbret y respir
hondamente, relajndose.
No me vuelvas a despertar as, Gillbret. Dices que es una F-2? Supongo que te
refieres a la nueva estrella.
Claro. Me parece que tiene un aspecto muy divertido.
En cierto modo, as era. Aproximadamente el 95 por 100 de los planetas habitables de
la galaxia giraban alrededor de estrellas de los tipos espectrales F o G, con un dimetro de
un milln a dos millones de kilmetros y una temperatura superficial de cinco mil a diez mil
grados. El Sol de la Tierra era G-0, el de Rhodia F-8, el de Lingane G-2, lo mismo que el de
Nefelos. F-2 era algo caluroso, pero no excesivamente.
Las primeras estrellas en que se haban detenido eran del tipo espectral K, ms bien
pequeas y rojizas. Aunque hubiesen tenido planetas, probablemente stos no habran sido
habitables.
Una buena estrella es una buena estrella! En el primer da dedicado a fotografiar
localizaron cinco planetas, de los cuales el ms cercano distaba unos doscientos millones
de kilmetros del primario.
Tedor Rizzet comunic personalmente la noticia. Visitaba el Implacable con tanta
frecuencia como lo haca el autarca, iluminando la nave con su buen humor. Esta vez
resoplaba furiosamente debido al esfuerzo que haba hecho para pasar de un lado a otro
por el cable metlico.
No s como se las arregla el autarca dijo. Nunca parece importarle. Me figuro
que se debe a que es ms joven. De repente aadi: Cinco planetas!
Para esta estrella? pregunt Gillbret. Ests seguro?
Del todo. Pero cuatro de ellos son del tipo J.
Y el quinto?
El quinto quiz sea bueno. Por lo menos tiene oxgeno en la atmsfera.
Gillbret solt un pequeo grito de triunfo.
Cuatro son del tipo J dijo Biron. Pero, en fin, solamente necesitamos uno.
Se daba cuenta de que era una distribucin razonable. La mayor parte de los planetas
de la galaxia cuyo tamao era apreciable tenan atmsferas de hidrgeno. Al fin y al cabo,
las estrellas consisten principalmente en hidrgeno, y constituyen el material primario de las
formaciones planetarias. Los planetas del tipo J tenan atmsfera de metano o de
amonaco; algunas veces tambin contienen hidrgeno molecular, as como bastante helio.
Tales atmsferas son en general profundas y muy densas. Los planetas mismos eran casi
invariablemente de unos cincuenta mil kilmetros o ms de dimetro, y su temperatura
media rara vez superaba los cincuenta grados bajo cero. Eran totalmente inhabitables.
All, en la Tierra, le haban dicho que estos planetas reciban el nombre de planetas J,
por la inicial de Jpiter, un planeta del sistema solar de la Tierra que era el mejor ejemplo de
102
Isaac Asimov En la arena estelar
ese tipo. Quiz tenan razn. Lo cierto era que la otra clase de planetas era la de tipo T, y
esa inicial, en efecto, vena de Tierra. Los tipos T eran, en general, relativamente pequeos,
y debido a su menor gravedad no podan retener hidrgeno ni compuestos de ese gas,
especialmente porque acostumbraban a estar ms cercanos al Sol y eran ms calientes.
Sus atmsferas eran menos densas y, por lo comn, contenan oxgeno y nitrgeno y, a
veces, algo de cloro, lo cual era malo.
Hay cloro? pregunt Biron. Han analizado a fondo la atmsfera?
Rizzet se encogi de hombros.
Desde el espacio solamente se pueden juzgar las capas superiores. Si hubiese
cloro, se concentrara cerca del suelo. Ya veremos. Puso la mano sobre uno de los
amplios hombros de Biron, y dijo: Qu me dices de una copa en tu cabina, muchacho?
Gillbret les contempl con inquietud. Con el autarca que cortejaba a Artemisa, y el
hombre que era su mano derecha convirtindose en compaero de bebida de Biron, el
Implacable se iba haciendo cada da ms linganio. Se preguntaba si Biron saba lo que
estaba haciendo; luego pens en el nuevo planeta y dej de preocuparse por lo dems.
Cuando penetraron en la atmsfera, Artemisa se encontraba en la cabina del piloto.
Sonrea levemente y pareca satisfecha. Biron la miraba de reojo de vez en cuando. La
chica casi nunca entraba all, y su presencia sorprendi a Biron. l la salud, pero Artemisa
no respondi a su saludo y se dirigi a su to.
To Gil dijo con mucha animacin. Es cierto que vamos a aterrizar?
Gil se frot las manos.
Eso parece, querida. Quiz salgamos de esta nave dentro de pocas horas, y
caminemos sobre superficie slida. Verdad que es una idea divertida?
Espero que sea el planeta que buscamos. Si no lo es, no ser tan divertido.
Queda todava otra estrella respondi Gil, frunciendo el ceo mientras hablaba.
Entonces Artemisa se volvi hacia Biron y dijo con frialdad:
Ha dicho usted algo, seor Farrill?
Biron, cogido nuevamente por sorpresa, se sobresalt.
No, no he dicho nada.
Entonces perdone. Crea que haba dicho algo.
La muchacha pas tan cerca de l que le roz con el borde de su vestido de plstico,
y por un momento se sinti envuelto en su perfume. A Biron se le contrajeron los msculos
de la mandbula. Rizzet estaba todava con ellos. Una de las ventajas del remolque era que
podan invitar a un husped a pasar la velada.
Ahora estn obteniendo detalles de la atmsfera. Mucho oxgeno, casi un treinta por
ciento, nitrgeno y gases inertes. Lo normal. No hay nada de cloro. Hizo una pausa y
aadi: Humm...
Qu ocurre? pregunt Gillbret.
No hay dixido de carbono. Eso ya no me gusta.
Por qu no? pregunt Artemisa desde su puesto de observacin junto a la placa
visora, donde estaba viendo pasar la distante superficie del planeta a una velocidad de tres
mil kilmetros por hora.
Si no hay dixido de carbono, no hay vida vegetal dijo Biron secamente.
Ella le mir y sonri de un modo afable.
Biron, contra su voluntad, le devolvi la sonrisa. Pero ella, sin mostrar ninguna
alteracin visible en sus facciones, sonrea a algo o a alguien que estaba ms all de Biron,
ignorando a ste. l se dio cuenta de que la suya era una sonrisa estpida y dej que se
desvaneciera.
Lo mejor que poda hacer era evitar encontrarse con ella, pues de otro modo le era
difcil dominarse. Al verla le fallaba la accin anestsica de su voluntad.

103
Isaac Asimov En la arena estelar
Gillbret estaba triste. La nave se deslizaba ahora lentamente. En la parte baja y densa
de la atmsfera, el Implacable con su poco recomendable remolque, era difcil de
manejar. Biron luchaba denodadamente con los controles.
Anmese, Gil! dijo.
No obstante, l no se senta precisamente optimista. Las seales de radio an no
haban tenido respuesta, y si aqul no era el mundo de la rebelin, entonces no haba
ninguna razn para esperar ms tiempo. Su lnea de accin estaba trazada!
No tiene aspecto de ser el mundo de la rebelin dijo Gillbret. Es rocoso y est
muerto, y tampoco hay mucha agua. Se volvi. Han comprobado de nuevo la
presencia de dixido de carbono, Rizzet?
La cara rubicunda de Rizzet estaba alargada.
S. Hay indicios. Una milsima por ciento, aproximadamente.
No se puede saber dijo Biron. Quizs hayan elegido un mundo as
precisamente porque parece desolado.
Pero he visto granjas dijo Gillbret.
De acuerdo. Cree que es posible ver mucho de un planeta slo con darle unas
vueltas? Bien sabe que, quienesquiera que sean, no pueden ser suficientes para llenar todo
un planeta. Quizs hayan elegido un valle donde el dixido de carbono del aire se ha ido
acumulando por la accin volcnica, y donde hay agua abundante en las cercanas.
Podramos pasar a treinta kilmetros de distancia y no verles. Naturalmente, no estaran
dispuestos a responder a seales de radio sin antes investigar a fondo.
No es posible acumular una concentracin de dixido de carbono con tanta facilidad
musit Gillbret. Pero sigui observando la placa visora con gran atencin.
Biron dese repentinamente que aqul no fuese el mundo que buscaban. Decidi que
no poda esperar ya ms. Tendra que averiguarlo inmediatamente!
La sensacin era extraa.
Haban sido apagadas las luces artificiales, y la luz del sol entraba libremente por las
ventanillas. Aunque era un mtodo menos eficaz de iluminar la nave, tena el atractivo de la
novedad. Se haban abierto las ventanillas y poda respirarse la atmsfera ambiental del
planeta.
Rizzet estuvo disconforme, alegando que la falta de dixido de carbono alterara el
equilibrio respiratorio del cuerpo, pero Biron crey que sera soportable por un rato.
Gillbret se les haba acercado, y ellos levantaron la mirada y se inclinaron hacia atrs,
apartndose. Gillbret ri. Luego mir por la ventanilla, suspir y exclam:
Rocas!
Vamos a establecer un transmisor de radio en la parte ms alta. As tendremos un
alcance mayor. En todo caso, deberamos poder establecer contacto con todo este
hemisferio. Y si el resultado es negativo, podremos probar el otro lado del planeta.
Era eso lo que Rizzet y t estabais discutiendo?
Exactamente. El autarca y yo lo haremos. Ha sido l quien lo ha propuesto, lo que
ha sido una suerte, pues de lo contrario hubiese tenido que proponerlo yo.
Mir de reojo a Rizzet mientras hablaba; Rizzet permaneci impasible. Biron se
incorpor.
Creo que sera mejor si me quitase mi traje espacial y llevase aqul.
Rizzet asinti. Sobre el planeta luca el sol; en el aire haba escaso vapor de agua, y
ninguna nube, pero haca mucho fro.
El autarca se encontraba en la esclusa principal del Implacable. Su abrigo era de
espumilla, y pesaba solamente unos cuantos gramos, a pesar de lo cual proporcionaba un
aislamiento perfecto. Llevaba un tubo de dixido de carbono sujeto al pecho y ajustado de
tal forma que mantena una tensin de vapor de CO2 perceptible en las inmediaciones.
Te gustara registrarme, Farrill? pregunt. Alz las manos y esper, con una
expresin divertida en su delgada cara.
No dijo Biron. Y usted, quiere registrarme a m para ver si llevo alguna arma?
104
Isaac Asimov En la arena estelar
No se me ocurrira hacerlo.
Esas cortesas resultaban tan fras como el tiempo. Biron sali a la dura luz del sol
sujetando una de las asas de la maleta que contena el equipo de radio. El autarca cogi la
otra.
No es excesivamente pesada dijo Biron.
Se volvi y vio que Artemisa estaba de pie, junto a la salida de la nave, silenciosa. El
vestido de la muchacha era blanco y liso, y se plegaba plsticamente a impulsos del viento.
Las mangas semitransparentes se doblaban hacia atrs, pegndose a sus brazos y
tornndolos de plata.
Por un instante Biron se abland peligrosamente. Quera volver corriendo, saltar al
interior de la nave, coger a Artemisa de tal modo que sus dedos dejasen huellas en los
hombros de la chica, y sentir cmo sus labios se encontraban con los de ella...
Pero en vez de hacerlo as, se limit a saludar levemente; el saludo de la muchacha y
el gesto de sus dedos fueron, sin embargo, para el autarca.
Cinco minutos ms tarde se volvi, y contempl de nuevo aquel blanco resplandor a la
puerta de la nave; luego un desnivel del terreno intercept la visin. En el horizonte slo
quedaban rocas quebradas y desnudas.
Biron pens en lo que le esperaba, y se pregunt si nunca volvera a ver a Artemisa...
y si a ella le importara si no regresaba.

105
Isaac Asimov En la arena estelar

18
Libre de las garras de la muerte!

Artemisa observ cmo se iban convirtiendo en pequeas figuras que avanzaban


trabajosamente por el desnudo granito, descendiendo hasta perderse de vista. Por un
momento, poco antes de que desapareciesen, uno de los dos se volvi. No poda estar
segura de cul haba sido, y por un momento su corazn se endureci.
Al partir, l no haba dicho ni una palabra. Ni una sola palabra. La chica se apart del
sol y de las rocas, dirigindose al reducido interior metlico de la nave. Se senta sola,
terriblemente sola; nunca en su vida se haba sentido tan sola.
Era eso quiz lo que la haca estremecerse, pero hubiese sido una intolerable
confesin de debilidad admitir que no se trataba sencillamente del fro.
To Gil! exclam malhumorada. Por qu no cierras las ventanillas? Es
suficiente para dejar helada a una!
El termmetro indicaba siete grados, a pesar de que los calentadores de la nave
estaban altos.
Mi querida Arta respondi Gillbret dulcemente, si persistes en tu ridcula
costumbre de vestir unas prendas tan ligeras, tienes que resignarte a sentir fro.
No obstante, cerr ciertos contactos y, con un acompaamiento de pequeos ruidos,
se cerr la esclusa de aire y las ventanillas se hundieron hacia adentro, amoldndose al
suave y resplandeciente casco. Las luces de la nave se encendieron y las sombras
desaparecieron.
Artemisa se sent sobre los brazos acolchados del asiento del piloto, jugueteando
nerviosamente con los dedos. Las manos de Biron a menudo descansaban all, pero se dijo
que el calorcillo que le inund al pensarlo era slo el resultado de los calentadores que se
dejaban sentir.
Pasaron los lentos minutos y no pudo continuar sentada e inmvil. Bien poda haber
ido con l! Reprimi el pensamiento, cambiando el singular l por el plural ellos.
Despus de todo dijo, para qu tienen que instalar un transmisor de radio, to
Gil?
Gillbret levant la mirada de la placa visora, cuyos controles estaba manipulando
delicadamente.
Cmo dices?
Hemos tratado de entrar en contacto con ellos desde el espacio y no hemos
alcanzado a nadie dijo la chica. De qu puede servir un transmisor sobre la superficie
del planeta?
Gillbret se turb.
Pues bien, querida, tenemos que seguir probando. Tenemos que encontrar el
mundo de la rebelin. Y entre dientes aadi para s mismo: No nos queda ms
remedio!
Al cabo de un rato, Gillbret habl de nuevo.
No puedo encontrarles.
Encontrar a quin?
A Biron y al autarca. La arista me intercepta, por ms que vare la posicin de los
espejos externos. Quieres verlo?
La muchacha no vio nada ms que el deslizamiento de las rocas soleadas.
Entonces Gillbret detuvo los mandos y dijo:
En cualquier caso, aqulla es la nave del autarca.
Artemisa no le dedic ms que una brevsima ojeada. Yaca ms abajo del valle,
quizs a unos dos kilmetros, y brillaba al sol de un modo insoportable. En aquel momento
106
Isaac Asimov En la arena estelar
le pareci que era el verdadero enemigo, y no los tyrannios. De pronto dese con toda su
alma que no hubiesen ido nunca a Lingane, que hubiesen permanecido en el espacio, los
tres juntos. Aqullos haban sido das divertidos e incmodos, pero clidos. Y ahora lo nico
que poda hacer era tratar de herirle. Haba algo que le haca sentir deseos de herirle, a
pesar de lo que le hubiese gustado...
Y ahora, qu querr aqul?
Artemisa levant la mirada y vio a Gillbret a travs de una hmeda neblina, de modo
que tuvo que parpadear rpidamente para volver a enfocarle de modo normal.
Quin?
Rizzet. Creo que es Rizzet. Pero evidentemente no viene hacia aqu.
Artemisa se situ ante la placa visora.
Amplalo orden.
A una distancia tan corta? objet Gillbret. No vers nada. Ser imposible
mantenerlo centrado.
Amplalo, to Gil.
Gruendo, conect el dispositivo telescpico y busc las enormes masas de rocas
que aparecan; saltaban ms rpidamente de lo que poda seguir la vista, a cada toque de
los mandos. Por un instante, la enorme y desdibujada imagen de Rizzet pas como un
relmpago, y en aquel instante su identidad se hizo indiscutible.
Gillbret hizo marcha atrs furiosamente y le volvi a captar por un momento.
Va armado. Te has dado cuenta? dijo Artemisa.
No.
Te digo que lleva un demoledor de largo alcance! Se levant y abri rpidamente el
armario.
Arta! Qu ests haciendo?
Estaba ya abriendo el cierre del revestimiento de otro traje espacial.
Voy a salir. Rizzet les est siguiendo. No lo comprendes? Es una trampa para
Biron.
Pareca ahogarse, mientras se esforzaba para entrar en el grueso y burdo
revestimiento del traje.
Detente! Ests soando!
Pero la chica contemplaba a Gillbret sin verle, y su cara estaba plida y desencajada.
Deba haberse dado cuenta antes, por la forma en que Rizzet haba estado mimando a
aquel tonto. Aquel emotivo tonto! Rizzet alab a su padre, le explic qu gran hombre
haba sido el ranchero de Widemos, y Biron se abland al momento. Todas sus acciones
estaban dictadas por el recuerdo de su padre. Cmo era posible que se dejase gobernar
por una monomana?
No s cmo se maneja la esclusa de aire. brela.
Arta, no puedes salir de la nave. No sabes dnde estn.
Les encontrar. Abre la esclusa.
Gillbret mene la cabeza. Pero el traje espacial que la chica se haba puesto llevaba
una funda.
To Gil: usar esto. Te lo juro!
Gillbret se encontr ante la perversa boca de un ltigo neurnico. Trat de esbozar
una sonrisa.
No lo hagas!
Abre la esclusa! dijo con voz ahogada.
l as lo hizo, y la chica sali, corriendo de cara al viento, deslizndose a travs de las
rocas y hacia lo alto de la arista. La sangre le golpeaba en las sienes. Ella haba sido tan
tonta como l, jugueteando con el autarca sin otro motivo que el de satisfacer su estpido
orgullo. Ahora se daba cuenta, y la personalidad del autarca se iba perfilando con claridad

107
Isaac Asimov En la arena estelar
en su mente, como hombre tan estudiadamente fro que no tena ni sangre ni gusto. Se
estremeci de asco.
Lleg a lo alto de la colina, y no haba nada delante de ella. Sigui avanzando con
determinacin, empuando el ltigo neurnico.
Biron y el autarca no haban cambiado ni una sola palabra durante su caminata, y, por
fin, se detuvieron en un lugar donde el terreno volva a hacerse llano. La roca estaba
resquebrajada por la accin del sol y del viento en el transcurso de los milenios. Delante de
ellos se alzaba una antigua falla, cuyo borde ms apartado se haba desmoronado, dejando
un precipicio de unos treinta metros cortado a pico.
Biron se acerc cautelosamente y mir por encima del borde que se extenda hasta
ms all de la vertical; el suelo estaba cubierto de grandes guijarros que las infrecuentes
lluvias haban desparramado hasta donde alcanzaba la vista.
Parece un mundo desolado, Jonti.
El autarca no mostraba ninguna curiosidad por los alrededores.
ste es el lugar que encontramos antes de aterrizar. Es ideal para nuestro objeto
dijo sin acercarse al borde.
Por lo menos es ideal para tu objeto, pens Biron. Se apart del borde y se sent.
Escuch el pequeo silbido de su tubo de dixido de carbono y esper un momento.
Qu les dir cuando vuelva a su nave, Jonti? O quiere que se lo diga yo?
pregunt en voz muy baja.
El autarca se detuvo en la accin de abrir la maleta de dos asas que haba llevado.
De qu est hablando?
Biron sinti que el viento le entumeca la cara y se frot la nariz con su enguantada
mano. A pesar de ello se desabroch el forro de espumilla que le envolva, el cual qued
aleteando en derredor, a merced de las rfagas de viento.
Estoy hablando de su razn para traerme aqu dijo.
Deseara instalar la radio en vez de perder el tiempo discutiendo, Farrill.
Usted no instalar una radio. Para qu? Intentamos ponernos en contacto desde el
espacio, sin obtener respuesta. No hay razn para esperar ms del transmisor superficial. Y
tampoco se trata de capas ionizadas en la alta atmsfera, opacas para la radio, porque
tambin probamos el subter sin resultado. Y ni siquiera somos los expertos de radio de
nuestro grupo. De modo que, para qu venir hasta aqu? La verdad, Jonti.
El autarca se sent enfrente de Biron. Con una mano acarici descuidadamente la
maleta.
Si estas dudas le perturban, por qu ha venido?
Para descubrir la verdad. Su agente Rizzet me dijo que usted ideaba esta
expedicin, y me aconsej que me uniese a ella. Creo que las instrucciones que le dio eran
decirme que al unirme a usted podra asegurarme que no recibira mensajes que yo
ignorase. Era bastante razonable, salvo que no creo que vaya a recibir ningn mensaje.
Pero me dej convencer, y he venido con usted.
Para descubrir la verdad? dijo Jonti en son de burla.
Exactamente. Y ya puedo adivinarla.
Dgamela, entonces. Deje que la descubra yo tambin.
Vino para matarme. Estoy aqu solo, con usted, y delante de nosotros hay un
acantilado por donde caer sera una muerte cierta. No habra seales de violencia
deliberada. Ni miembros destrozados, ni seal alguna del uso de armas. Sera una bonita y
triste historia para llevar a su nave. Habra resbalado y me habra cado. Poda traer consigo
un grupo de rescate para recogerme y enterrarme con decencia. Sera todo muy
conmovedor, y yo no me cruzara ya en su camino.
Cree eso y, sin embargo, ha venido?
Lo espero. De modo que no me coger desprevenido. Estamos desarmados, y dudo
que me pueda echar abajo utilizando slo su fuerza muscular.

108
Isaac Asimov En la arena estelar
Por un instante la nariz de Biron se dilat. Haba doblado su brazo derecho,
lentamente y con impaciencia.
Pero Jonti se ri.
Vamos, pues, a ocuparnos de nuestra radio, ya que su muerte es imposible.
Todava no; no he terminado. Quiero que admita que iba a intentar matarme.
Oh! Insiste en que desempee mi propio papel en este drama que ha
improvisado? Cmo espera forzarme a que lo haga? Intenta arrancarme una confesin?
Y ahora esccheme, Farrill. Usted es joven y estoy dispuesto a tenerlo en cuenta, y adems
a considerar su nombre y su rango. Pero tiene que admitir que hasta ahora me ha servido
ms de estorbo que de ayuda.
Desde luego; al conservarme vivo, a pesar de sus esfuerzos!
Si se refiere al peligro que corri en Rhodia, ya lo he explicado; no voy a volver a
empezar.
Biron se levant.
Su explicacin no fue correcta. Tiene un fallo que es evidente desde el principio.
De veras?
De veras! Levntese y esccheme, o le har levantar a la fuerza. Los ojos del
autarca se cerraron hasta parecer hendiduras, y se levant.
No le aconsejara intentar la violencia, jovenzuelo.
Oiga la voz de Biron resonaba con fuerza, mientras su capa ondulaba al viento.
Dijo que me haba enviado a una posible muerte en Rhodia solamente para comprometer al
director en la conspiracin antityrannia.
Eso sigue siendo cierto.
Eso sigue siendo una mentira. Su objeto primordial era que me matasen. Usted
inform de mi identidad al capitn de la nave rhodiana, desde el primer momento. No tena
ninguna razn real para creer que se me iba a permitir siquiera ver a Hinrik.
Si hubiese querido matarle, Farrill, poda haber puesto en su habitacin una
autntica bomba de radiacin.
Evidentemente, era mucho mejor maniobrar para que los tyrannios cometiesen el
asesinato en su lugar.
Poda haberle matado en el espacio cuando entr por primera vez en el
Implacable.
Desde luego. Vino equipado con un demoledor, y en un momento dado me estaba
apuntando con l. Haba esperado encontrarme a bordo, pero no se lo haba dicho a su
tripulacin. Cuando Rizzet llam y me vio, ya no fue posible desintegrarme. Entonces
cometi un error. Me dijo que haba dicho a sus hombres que yo estaba probablemente a
bordo, mientras que Rizzet, algo ms tarde, me dijo que no se lo haba dicho. Es que no
instruye a sus hombres acerca de sus exactas mentiras, a medida que las va pronunciando,
Jonti?
La cara de Jonti, blanca a causa del fro, pareci palidecer an ms.
Sin duda debera matarle ahora por decir que he mentido. Pero qu fue lo que hizo
que no disparase antes de que Rizzet apareciese en la placa visora y le viese?
La poltica, Jonti. Artemisa oth Hinriad estaba a bordo y, de momento, era un objeto
ms importante que yo mismo. Reconozco que cambi sus planes con rapidez. Haberme
matado en presencia de ella hubiese echado a perder un juego ms importante.
Tan rpidamente me haba yo enamorado?
Amor! Si la muchacha en cuestin era una Hinriad, por qu no? Primeramente
intent transferirla a su nave y, cuando eso fall, me dijo que Hinrik haba traicionado a mi
padre. Qued silencioso durante un momento y luego prosigui: De modo que la perd
y le dej el campo libre. Me figuro que ahora ya no importa. Est firmemente de parte de
usted, y ya puede seguir adelante con su plan de matarme sin ningn temor de que al
hacerlo pueda perder sus posibilidades en la sucesin de los Hinriads.
Jonti suspir.
109
Isaac Asimov En la arena estelar
Farrill, hace cada vez ms fro dijo. Me parece que el sol se est ocultando.
Usted es increblemente necio, y me fatiga. Antes de que terminemos esta sarta de
imbecilidades, querr decirme por qu tengo yo inters en matarle? Es decir, si es que su
evidente mana persecutoria requiere alguna explicacin.
Hay la misma razn que le indujo a matar a mi padre.
Qu?
Pens usted que por un solo momento le cre cuando dijo que Hinrik haba sido el
traidor? Pudiera haberlo sido, de no ser porque su reputacin de dbil y despreciable est
tan bien establecida. Cree usted que mi padre era completamente idiota? Acaso poda
nunca haber tomado a Hinrik por algo diferente de lo que es? Si no hubiera conocido su
reputacin, es que cinco minutos en su presencia no le hubiesen demostrado que no era
sino un ttere impotente? Acaso mi padre hubiese dicho a Hinrik algo que pudiera ser
utilizado para apoyar una acusacin de traicin en contra de l? No, Jonti. El hombre que
traicion a mi padre debe haber sido uno en quien tena confianza.
Jonti dio un paso atrs y apart la maleta de un puntapi. Se aprest a resistir un
ataque.
Comprendo su vil insinuacin dijo. La nica explicacin que puedo encontrar es
la de que usted es un loco criminal.
Biron estaba temblando, y no precisamente de fro.
Mi padre era popular entre sus hombres, Jonti. Demasiado popular. Un autarca no
puede permitir un competidor en el oficio de gobernante. Usted se las arregl para que no
siguiese siendo un competidor. Y su tarea siguiente fue hacer que yo tampoco
permaneciese vivo para sustituirle o vengarle. Su voz se elev hasta convertirse en un
grito, que reverber por el fro aire. No es cierto?
No.
Jonti se inclin sobre la maleta.
Puedo demostrarle que se equivoca! Abri la maleta de par en par. Equipo de
radio. Inspeccinelo. Mrelo bien.
Arroj las piezas al suelo, a los pies de Biron. ste se qued mirndolas.
Y eso qu prueba?
Jonti se levant.
No prueba nada. Pero ahora mire bien esto. Tena en su mano un demoledor, y
sus nudillos estaban blancos de tensin. La frialdad haba desaparecido de su voz. Estoy
cansado de usted dijo. Pero no tendr que estarlo por mucho tiempo.
Escondi un demoledor en la maleta, junto al equipo? dijo Biron con voz neutra.
Crey que no lo iba a hacer? Es cierto que ha venido aqu creyendo que le iba a
tirar por un acantilado, y pens que iba a intentarlo con mis propias manos como si fuese un
cargador de muelle o un minero? Soy el autarca de Lingane sus facciones se animaron y
con su mano izquierda hizo un gesto cortante delante de s, y estoy cansado de la
hipocresa y del fatuo idealismo de los rancheros de Widemos. Avanz unos pasos y
orden: Muvase hacia el acantilado.
Biron, con las manos en alto y la mirada fija en el demoledor, retrocedi.
Entonces fue usted quien mat a mi padre?
S, yo mat a su padre! dijo el autarca. Se lo digo para que en los ltimos
momentos de su vida pueda saber que el mismo hombre que se las agenci para que su
padre fuese aniquilado en una cmara desintegradora ser quien haga que usted le siga, y
quien se quedar con la muchacha Hinriad y todo lo que va con ella. Pinselo! Le concedo
un minuto para que lo piense! Pero tenga las manos quietas, o le har pedazos con el
demoledor, arriesgndome a que mis hombres pregunten lo que les parezca.
Era como si al resquebrajarse su fro barniz, no hubiese dejado a la vista ms que una
pasin ardiente.
Antes ya trat de matarme, como he dicho.
Es cierto. Tena razn en todo lo que adivin. Le sirve de algo ahora? Atrs!
110
Isaac Asimov En la arena estelar
No exclam Biron. Baj las manos y dijo: Si va a disparar, hgalo ahora.
Cree que no me atrever? pregunt el autarca.
Le he pedido que dispare.
Y voy a hacerlo.
El autarca apunt cuidadosamente a la cabeza de Biron y, a una distancia de poco
ms de un metro, cerr el contacto de su demoledor.

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Isaac Asimov En la arena estelar

19
Derrota!

Tedor Rizzet avanzaba en crculos y con precaucin por la pequea meseta. No


estaba an preparado para que le viesen, pero permanecer escondido no era fcil en aquel
pequeo mundo de rocas desnudas. Se senta ms seguro en aquel trozo de rocas
cristalinas amontonadas. Fue trazando su camino por entre ellas, y de vez en cuando se
detena para pasar por su cara el blanco dorso de los esponjosos guantes que llevaba.
Aquel fro seco era engaador.
Ahora les vea entre dos monolitos de granito que se juntaban formando una V. Apoy
el demoledor en su antebrazo. Tena el sol a su espalda y senta cmo le penetraba su dbil
calor, lo cual le satisfaca. Si miraban en su direccin, tendran el sol en los ojos, y l sera
mucho menos visible.
Las voces resonaban claramente en sus odos. La comunicacin por radio estaba
funcionando, y se sonri. Hasta entonces, todo suceda de acuerdo con sus planes. Como
es natural, su propia presencia no era parte del plan, pero as era mejor. Aquel plan
reflejaba quizs excesiva confianza, y, al fin y al cabo, la vctima no era del todo estpida.
Quiz su propio demoledor fuese an necesario para decidir la cuestin.
Esper. Sin alterarse observ cmo el autarca levantaba su demoledor, mientras
Biron permaneca de pie, inconmovible.
Artemisa no vio cmo se alzaba el demoledor, ni vio a las dos figuras sobre la llana
superficie de las rocas. Cinco minutos antes haba visto dibujarse por un momento contra el
cielo la silueta de Rizzet, y desde entonces le haba ido siguiendo.
Pero Rizzet se mova demasiado aprisa; las cosas se oscurecieron y vacilaron frente a
ella, y por dos veces se encontr en el suelo. No recordaba haberse cado. La segunda vez
se alz vacilante, y una de sus muecas sangraba en el lugar donde un agudo canto la
haba araado.
Rizzet haba vuelto a adelantarse y la chica tena que seguirle vacilante. Cuando
desapareci en la resplandeciente selva de rocas, la muchacha solloz desesperada. Se
apoy en un peasco, completamente agotada, ajena al hermoso color rosado de carne de
la roca, la lisura cristalina de su superficie, y el hecho de que se alzaba all como antiguo
recuerdo de una poca volcnica primitiva.
Lo nico que poda hacer era luchar contra la sensacin de ahogo que la invada.
Y entonces le vio, empequeecido entre la formacin rocosa, presentndole la
espalda. Con el ltigo neurnico por delante, corri tambalendose por la dura superficie.
Rizzet estaba apuntando su rifle, preparndose, concentrando toda su atencin en la
operacin.
La chica no iba a llegar a tiempo.
Rizzet! exclam. Rizzet! No dispare!
Tropez de nuevo. El sol se desvaneca, pero su conciencia permaneca an
despierta, y dur lo suficiente para que sintiese cmo el suelo se conmova a sus pies; para
oprimir el gatillo de contacto del ltigo y para que pudiera darse cuenta de que estaba fuera
de su alcance.
Sinti sobre ella unos brazos que la alzaban. Trat de ver pero sus prpados no se
abrieron.
Biron? dijo con voz que era un leve murmullo.
La respuesta fue un confuso rumor de palabras, pero la voz era la de Rizzet. La chica
trat de seguir hablando, pero de repente abandon. Haba fracasado! Todo se
desvaneci.
El autarca permaneci inmvil durante el tiempo que se tardara en contar lentamente
hasta diez. Biron se le enfrentaba igualmente inmvil, vigilando el can del demoledor que

112
Isaac Asimov En la arena estelar
acababa de ser disparado contra l a bocajarro. Mientras lo contemplaba, el can
descendi lentamente.
Parece que su demoledor est estropeado dijo Biron. Examnelo.
La cara exange del autarca se volva alternativamente de Biron a su arma. Haba
disparado a una distancia de menos de dos metros; todo deba haber terminado. El
asombro congelado que le mantena inmvil se quebr de repente, y con un rpido
movimiento desarticul su demoledor.
Faltaba la cpsula energtica. Donde deba haber estado, no haba sino una intil
cavidad. El autarca lanz un aullido de rabia al mismo tiempo que tiraba a un lado aquel
trozo intil de metal. Rebot una y otra vez, como una negra mancha que destacaba al sol,
chocando contra las rocas con un vago ruido metlico.
De hombre a hombre! dijo Biron. Su voz temblaba de anhelo.
El autarca retrocedi un paso y permaneci callado. Biron se adelant.
Podra matarle de muchas maneras, pero no todas ellas seran satisfactorias. Si le
desintegrase, significara que slo una millonsima de segundo separara su vida de la
muerte. No se percatara de que mora. Eso no estara bien. Me parece que en vez de eso
sera mucho ms satisfactorio emplear el proceso algo ms lento del esfuerzo muscular
humano.
Los msculos de sus muslos se tensaron, pero la embestida que preparaban no
acab de completarse. El grito que lo interrumpi fue dbil y agudo, lleno de pnico.
Rizzet! Rizzet! No dispare!
Biron se volvi a tiempo de ver el movimiento tras las rocas a unos cien metros de
distancia y el resplandor del sol sobre el metal. Y en aquel instante cay sobre su espalda el
peso de un cuerpo humano lanzado. Se inclin bajo su impacto, doblando las rodillas.
El autarca haba cado con precisin, y sus rodillas sujetaban con fuerza la cintura del
otro, mientras su puo golpeaba la nuca de Biron. La respiracin de ste se escapaba
silbando sordamente.
Biron luch contra la negrura que se cerna sobre l hasta conseguir hacerse a un
lado. El autarca salt, desprendindose de l, mientras Biron se extenda en el suelo sobre
su espalda.
Tuvo justo el tiempo necesario para replegar sobre s mismo las piernas mientras el
autarca saltaba nuevamente sobre l. El autarca rebot, y esta vez quedaron juntos, con el
sudor que se les congelaba en las mejillas.
Giraban lentamente. Biron apart a un lado su cilindro de dixido de carbono. El
autarca tambin se desprendi del suyo, lo suspendi un instante por su funda de malla
metlica, y se lanz hacia delante hacindolo oscilar. Biron se dej caer, y ambos oyeron
cmo silbaba por encima de su cabeza.
Ya estaba otra vez de pie, saltando sobre el otro antes de que el autarca lograse
recuperar el equilibrio. Uno de sus grandes puos se cerr sobre la mueca de su contrario,
mientras el otro puo estallaba en la cara del autarca. Dej que ste cayese y retrocedi un
paso.
Levntese dijo Biron. Le espero para otra dosis de lo mismo. No hay prisa.
El autarca se toc la cara con su mano enguantada y contempl mareado la sangre
que la cubra. Su boca se contrajo y busc disimuladamente el cilindro metlico que haba
dejado caer. El pie de Biron cay pesadamente sobre su mano y el autarca aull con voz
agnica.
Est demasiado cerca del borde del acantilado, Jonti. No tiene que ir en aquella
direccin. Levntese, que ahora le lanzar hacia el otro lado.
Pero la voz de Rizzet reson en el aire.
Espere!
Dispare contra ese hombre, Rizzet! aull el autarca. Dispare ahora mismo!
Primero a sus brazos, luego a sus pies, y lo dejaremos.
Rizzet alz su arma apoyndosela contra el hombro.
113
Isaac Asimov En la arena estelar
Quin hizo que su propio demoledor estuviese descargado, Jonti?
Qu?
El autarca miraba a Rizzet sin comprender.
No fui yo quien tena acceso a su arma, Jonti. Quin fue? Quin le est
apuntando ahora con un demoledor, Jonti? No a m, Jonti, sino a usted!
El autarca se volvi hacia Rizzet y grit:
Traidor!
Yo no, seor dijo Rizzet en voz baja. El traidor es el hombre que traicion al
ranchero de Widemos llevndole a la muerte.
No fui yo! grit el autarca. Si l se lo ha dicho, miente.
Es usted mismo quien nos lo ha dicho. No slo vaci su arma, sino que tambin
manipul el interruptor de su comunicador, de modo que todas sus palabras han sido
recibidas por m y por todos los miembros de la tripulacin. Ahora todos sabemos lo que es
usted!
Soy vuestro autarca!
Y tambin el mayor traidor!
Por un momento el autarca permaneci silencioso, y los contempl alternativamente,
mientras los otros dos le observaban con caras sombras e indignadas. Luego se levant, y
haciendo un esfuerzo puramente nervioso consigui volver a tomar las riendas del dominio
de s mismo. Su voz hasta pareca tranquila.
Y si todo eso fuese cierto, qu importara? No os queda ms remedio que dejar las
cosas tal como estn. Queda por visitar el ltimo planeta intranebular. Tiene forzosamente
que ser el mundo de la rebelin. Y yo soy el nico que sabe sus coordenadas.
Haba conseguido conservar la dignidad. Una de sus manos colgaba intil de una rota
mueca, su labio superior se haba hinchado de una manera ridcula, y la sangre se le
estaba coagulando sobre la mejilla, pero a pesar de todo ello irradiaba la altivez del que ha
nacido para gobernar.
Nos las dir dijo Biron.
No se engae creyendo que lo har. Hay por trmino medio sesenta aos luz
cbicos por estrella. Sin m y procediendo por aproximacin, las probabilidades de que
lleguis a menos de un billn de kilmetros de cualquier estrella son de una entre
doscientos cincuenta mil billones.
Llvale al Implacable dijo Biron. Se le haba ocurrido algo.
Seorita Artemisa... dijo Rizzet en voz baja. Biron le interrumpi.
Entonces era ella! Dnde est?
Est bien. Est a salvo. Sali sin cilindro de dixido de carbono. Naturalmente, a
medida que fue eliminando anhdrido carbnico de su sistema, el mecanismo automtico de
respiracin del cuerpo se fue haciendo cada vez ms lento. Trataba de correr, no acert a
respirar profundamente, y se desmay.
Biron frunci el ceo.
Es que trataba de entorpecerle a usted? Quera asegurarse de que no iban a
hacer dao a su amigo?
S! exclam Rizzet. Pero ella crea que yo estaba de parte del autarca y que
iba a disparar contra usted. Me llevar esta rata inmunda y... Biron...
S?
Vuelva lo antes que pueda. Todava es el autarca, y quiz sea necesario convencer
a la tripulacin. Cuesta romper el hbito de obediencia de toda una vida... Artemisa est
detrs de aquella roca. Vaya antes de que se muera de fro. Ella no se mover.
La cara de la muchacha estaba casi oculta en la capucha que cubra su cabeza, y su
cuerpo apareca, sin forma, entre los pliegues del revestimiento del traje espacial. Los pasos
de Biron se aceleraron al acercarse a ella.
Cmo ests? pregunt.
114
Isaac Asimov En la arena estelar
Mejor, gracias respondi la muchacha. Siento haber causado molestias.
Quedaron mirndose el uno al otro, y pareci como si la conversacin se hubiese
agotado con aquellas dos frases.
Ya s que no podemos hacer retroceder el tiempo dijo Biron al cabo de un rato,
deshacer lo que se ha hecho, desdecir lo que se ha dicho. Pero quisiera que
comprendieses.
Por qu todo este empeo en comprender? Los ojos de la chica brillaban.
Desde hace semanas que no hago sino comprender. Quieres volver a hablarme de mi
padre?
No. Saba que tu padre era inocente. Sospechaba del autarca desde el primer
momento, pero no tena ms remedio que averiguarlo con certeza. Y solamente poda
probarlo, Arta, obligndole a que confesase. Crea que le hara confesar tendindole una
celada para que tratase de asesinarme, y no haba ms que una manera de conseguirlo.
Se senta desgraciado, pero prosigui. Lo que hice estaba muy mal hecho, casi tan mal
hecho como lo que l hizo con mi padre. No espero que me lo perdones.
No te sigo dijo la chica.
Saba que te deseaba, Arta dijo Biron. Polticamente, seras un perfecto partido
matrimonial. Para sus intenciones, el nombre de Hinriad sera ms til que el de Widemos.
De modo que una vez que te hubiese conseguido, ya no me necesitara ms. Por ello
deliberadamente le fui forzando hacia ti, Arta. Obr en la forma en que lo hice creyendo que
te inclinaras hacia l. Cuando lo hiciste, crey que haba llegado la hora de librarse de m, y
Rizzet y yo le tendimos la celada.
Y me amabas todo ese tiempo?
Puedes llegar a dudarlo, Arta?
Y como es natural, estabas dispuesto a sacrificar tu amor en aras de la memoria de
tu padre y del honor de tu familia. Cmo reza aquel antiguo dicho? No podra amarte ni
la mitad de lo que te amo, si no amase el honor todava ms!
Por favor, Arta! dijo Biron tristemente. No me siento orgulloso de m mismo,
pero no se me ocurri otra cosa.
Podras haberme explicado tu plan, considerarme tu aliada y no convertirme en tu
instrumento.
No era una batalla para ti. Si fracasaba, lo cual bien pudo suceder, t hubieses
quedado al margen. Si el autarca me hubiese matado, y t no estabas de mi parte, te
dolera menos. Incluso podas haberte casado con l y haber sido feliz.
Como has sido t el que has ganado, podra suceder que sintiese su prdida.
Pero no es as.
Cmo lo sabes?
Por lo menos trata de ver mis motivos dijo Biron desesperadamente. Concedo
que fui un necio, un necio criminal, pero, no puedes comprenderlo? Es que no puedes
intentar no odiarme?
He intentado no amarte dijo la muchacha con dulzura. Y, ya ves, he fracasado.
Entonces me perdonas.
Por qu? Porque lo comprendo? No! Si se tratase de una cuestin de simple
comprensin, de ver tus razones, entonces no podra nunca perdonar tus acciones. Si
fuese eso, y nada ms! Pero te perdonar, Biron, porque no podra soportar no hacerlo.
Cmo podra pedirte que volvieses a m si no te perdonara?
La muchacha estaba en sus brazos y sus helados labios se volvan hacia los de l.
Estaban separados por una doble capa de gruesas vestiduras, y sus manos enguantadas
no podan sentir el cuerpo que abrazaban, pero los labios de Biron perciban la suavidad de
la cara blanca y lisa de la muchacha.
El sol se est poniendo; va a hacer ms fro dijo al fin, algo preocupado.
Es raro, pero no me doy cuenta respondi ella suavemente. Y juntos regresaron a
la nave.
115
Isaac Asimov En la arena estelar
Biron se enfrentaba ahora a la tripulacin, con un aire de descuidada confianza que no
senta. La nave lingania era grande, y la tripulaban cuarenta hombres. Estaban ahora
sentados frente a l. Cuarenta caras! Todos ellos haban sido educados desde su
nacimiento en una obediencia ciega a su autarca.
Algunos haban sido convencidos por Rizzet; otros, por lo que haban odo de las
palabras del autarca a Biron, aquel mismo da. Pero, cuntos otros estaban an indecisos,
o eran quiz francamente hostiles?
Hasta aquel momento las palabras de Biron no haban servido de mucho. Se inclin
hacia delante, y su voz se hizo confidencial.
Y vosotros, para qu estis luchando? Para qu arriesgis vuestras vidas? Creo
que por una galaxia libre. Una galaxia en la que cada mundo decida a su manera lo que le
parezca mejor, produzca su propia riqueza para su propio bien, y no sea esclavo ni amo de
nadie. No es cierto? Se oy un leve murmullo que poda parecer de asentimiento, pero
al que le faltaba entusiasmo. Biron prosigui: Y el autarca, para qu lucha? Para s
mismo. Es el autarca de Lingane. Si ganase, sera autarca de los Reinos Nebulares.
Sustituirais a un Khan por un autarca. Y qu se saldra ganando? Acaso vale la pena
morir por eso?
Sera uno de nosotros, y no un cochino tyrannio grit uno de la audiencia.
El autarca estaba buscando el mundo de la rebelin para ofrecer sus servicios. Era
eso ambicin? dijo otro.
La ambicin debera ser ms intensa, verdad? grit Biron irnicamente. Pero
llegara al mundo de la rebelin con una organizacin tras l. Podra ofrecerles todo
Lingane; podra ofrecerles, y as lo crea, el prestigio de una alianza con los Hinriads. Estaba
seguro de que al final el mundo de la rebelin sera suyo y podra hacer con l lo que
quisiese. S, eso era ambicin.
Y cuando la seguridad del movimiento iba en contra de sus propios planes, es que
vacil en arriesgar vuestras vidas en aras de su ambicin? Mi padre era para l un peligro.
Mi padre era honrado, y amigo de la libertad. Pero era demasiado popular, de modo que fue
traicionado. Con aquella traicin el autarca pudo haber arruinado por completo la causa, y a
todos vosotros. Quin de vosotros est a salvo bajo un hombre dispuesto a negociar con
los tyrannios siempre y cuando le convenga? Quin puede estar seguro al servicio de un
cobarde traidor?
Eso va mejor murmur Rizzet. Sigue con ello. Nuevamente la misma voz de
antes se dej or desde una de las ltimas filas.
El autarca sabe dnde est el mundo de la rebelin. Es que usted lo sabe?
Luego hablaremos de eso. Entretanto pensad que bajo el autarca bamos todos a
una ruina completa; que todava queda tiempo para salvarnos si nos apartamos de su
direccin en un sentido mejor y ms noble; que todava es posible sacar de las garras de la
derrota...
Slo derrota, mi querido y joven amigo interrumpi una voz suave.
Biron se volvi horrorizado.
Los cuarenta hombres se levantaron murmurando, y por un instante pareci como si
fuesen a lanzarse hacia delante, pero haban acudido desarmados a la reunin; Rizzet as lo
haba dispuesto. En aquel momento un pelotn de guardias tyrannios se diriga hacia las
diversas puertas, con las armas a punto.
Y el propio Simok Aratap, con un demoledor en cada mano, se alzaba tras Biron y
Rizzet.

116
Isaac Asimov En la arena estelar

20
Dnde?

Simok Aratap sopesaba cuidadosamente las personalidades de los cuatro a los que
se enfrentaba y sinti que se despertaba en l cierta excitacin. Aquello sera jugar fuerte.
Los hilos de la trama iban terminando su tejido. Se alegraba de que el comandante Andros
ya no estuviese con l y de que los cruceros tyrannios tambin se hubiesen ido.
Se haba quedado solo con su nave capitana, su tripulacin y l mismo. Seran
suficientes. Odiaba lo que no se poda manejar. Habl con suavidad:
Permitan que les ponga al corriente, seora ma y caballeros. La nave del autarca
ha sido abordada por un pequeo destacamento y es ahora escoltada a Tyrann por el
comandante Andros. Los hombres del autarca sern juzgados de acuerdo con la ley, y si
son condenados recibirn el castigo a su traicin. Son conspiradores de rutina, y sern
tratados por procedimientos rutinarios. Pero, qu har yo con ustedes?
Sentado a su lado estaba Hinrik de Rhodia; sus facciones arrugadas expresaban una
desolacin total.
Considere que mi hija es una muchacha dijo. La arrastraron sin que se diese
cuenta. Artemisa, diles que fuiste...
Su hija ser probablemente puesta en libertad interrumpi Aratap. Al parecer,
un noble tyrannio de elevado rango desea casarse con ella, y es evidente que eso ser
tenido en cuenta.
Me casar con l, si dejis en libertad a los dems.
Biron se levant a medias, pero Aratap le hizo seas de que se sentase.
Por favor, seorita! dijo sonriendo el comisario tyrannio. Reconozco que acepto
los regateos. Pero yo no soy el Khan, sino slo uno de sus servidores. De modo que
cualquier regateo que acepte tendr que ser ampliamente justificado en mi patria. As, pues,
qu es exactamente lo que me ofrece?
Mi consentimiento al matrimonio.
No es usted quien debe ofrecerlo. Su padre lo ha otorgado ya, y eso es suficiente.
Tiene usted algo ms?
Aratap estaba esperando la lenta erosin de sus voluntades de resistencia. El hecho
de que no le gustase su papel no le impeda desempearlo con eficiencia. As, por ejemplo,
era posible que en aquel momento la muchacha comenzase a llorar, lo cual ejercera
efectos saludables sobre el joven. Era evidente que haban sido amantes. Se preguntaba si
el viejo Pohang todava la querra en tales circunstancias. Por fin pens que probablemente
la aceptara. La transaccin an favorecera al viejo. Pens que la muchacha era muy
atractiva.
La chica mantena su entereza. No se hunda.
Muy bien pens Aratap, adems tiene fuerte voluntad. No todo ser diversin
para Pohang.
Tambin desea pedir clemencia para su primo? pregunt Aratap a Hinrik.
Que nadie lo haga grit Gillbret. No quiero nada de ningn tyrannio. Proseguid.
Ordenad que me fusilen.
Est usted histrico? dijo Aratap. Ya sabe que no puedo ordenar que le
fusilen sin previo juicio.
Es mi primo murmur Hinrik.
Tambin eso ser tenido en cuenta. Ustedes, los nobles, tendrn que aprender algn
da que no pueden presumir demasiado de su utilidad para nosotros. No s si su primo ha
aprendido ya su leccin.

117
Isaac Asimov En la arena estelar
Las reacciones de Gillbret le satisfacan. Aquel individuo, por lo menos, deseaba
sinceramente la muerte. La frustracin de su vida le era demasiado penosa. Haba, pues,
que mantenerle vivo, lo cual sera suficiente para quebrantarle.
Se detuvo pensativamente ante Rizzet. ste era uno de los hombres del autarca, y
ante tal idea se sinti levemente embarazado. Al principio de la persecucin haba
prescindido del autarca como factor a considerar, en virtud de lo que pareca una lgica
irrefutable. Pues bien, resultaba estimulante equivocarse a veces; as, la confianza en s
mismo se mantena dentro de ciertos limites, y no se caa en la arrogancia.
Es usted un necio que sirvi a un traidor dijo Aratap. Hubiese estado mejor con
nosotros. Rizzet se sonroj.
Si hubiese usted tenido una reputacin militar prosigui Aratap, me temo que
esto le hubiese destruido. No es usted un noble, y las consideraciones de Estado no
intervendrn en su caso. Se le juzgar en pblico, y se sabr que ha sido el instrumento de
un instrumento. Lstima!
Pero supongo que estaba a punto de proponer un trato dijo Rizzet.
Un trato?
Evidencia para el Khan, por ejemplo. Slo tiene usted un cargamento. No le
interesara conocer el resto del mecanismo de la revuelta?
Aratap movi ligeramente la cabeza.
No. Tenemos al autarca; ser suficiente como fuente de informacin. Incluso sin l,
slo necesitamos hacer la guerra a Lingane; estoy seguro de que despus quedar bien
poco de la revuelta. No habr ningn trato de esa especie.
Ahora le tocaba el turno al joven. Aratap le haba dejado para el final porque era el
ms inteligente de todos. Pero era joven, y los jvenes con frecuencia resultaban ser poco
peligrosos. Les faltaba paciencia.
Biron fue el primero en hablar.
Cmo nos sigui? Es que trabaja para ustedes?
El autarca? En este caso, no. Me parece que el pobre hombre estaba tratando de
hacer doble juego, con el xito acostumbrado en los inexpertos.
Los tyrannios tienen una invencin que permite seguir a las naves por el
hiperespacio terci Hinrik con una absurda ansiedad infantil.
Aratap se volvi rpidamente.
Si su excelencia se abstiene de interrumpir, le quedar agradecido.
Hinrik se encogi de hombros al or sus palabras. En realidad no importaba. De ahora
en adelante, ninguno de los cuatro sera peligroso, pero no tena ningn deseo de reducir
las incertidumbres de la mente del joven.
Bien dijo Biron. Consideremos los hechos. No nos tiene aqu porque le
gustemos. Por qu no estamos en camino hacia Tyrann con los dems? Porque no sabe
como arreglrselas para matarnos. Dos de nosotros son Hinriads. Yo soy Widemos. Rizzet
es un oficial de renombre de la armada lingania. Y el quinto que tiene entre sus manos, su
querido y favorito cobarde traidor, es an autarca de Lingane. No puede matar a ninguno de
nosotros sin escandalizar los Reinos, desde Tyrann hasta el mismo borde de la Nebulosa.
Tiene que intentar llegar a alguna especie de acuerdo con nosotros, porque es lo nico que
puede hacer.
No est del todo equivocado dijo Aratap. Permtame que le muestre el proceso.
Le seguimos, y ahora no importa cmo. Me parece que puede descartar la imaginacin
excesivamente activa del director. Se detuvieron ustedes cerca de tres estrellas sin
desembarcar en ningn planeta. Llegaron a una cuarta estrella, y encontraron un planeta en
donde desembarcar. Nosotros tambin desembarcamos, les observamos y esperamos.
Pensamos que habra algo que mereciese la espera, y no nos equivocamos. Usted se pele
con el autarca, y ambos transmitieron sin limitacin. Ya s que lo hacan por razones
propias, pero tambin nos sirvi a nosotros. Les omos.
El autarca dijo que slo quedaba por visitar el ltimo planeta intranebular, y que
aqul deba ser el mundo de la rebelin. Ya ve que eso es interesante. Un mundo de
118
Isaac Asimov En la arena estelar
rebelin. Comprender que se haya despertado mi curiosidad. Dnde se debe encontrar
ese quinto y ltimo planeta?
Dej que el silencio perdurase. Se sent y les contempl de modo desapasionado,
primero a uno, luego al otro.
No existe tal mundo de rebelin dijo Biron.
Entonces, no buscabais nada?
No buscbamos nada.
Eso es ridculo.
Biron se encogi de hombros con un gesto de cansancio.
Usted s que es ridculo si espera otra contestacin.
Fjese en que ese mundo de rebelin debe ser el centro del pulpo dijo Aratap.
Encontrarlo es la nica razn de conservarles vivos. Cada uno de ustedes tiene algo que
ganar. Seora, podra liberarla de su matrimonio. Seor Gillbret, podramos montarle un
laboratorio, y dejarle que trabaje en paz. S, sabemos de usted ms de lo que se figura.
Aratap se volvi apresuradamente; la cara de aquel hombre haca extraas muecas, y se
iba a echar a llorar, lo cual sera desagradable. Coronel Rizzet, le evitaramos la
humillacin del consejo de guerra y la certeza de su conviccin, y el ridculo y la prdida de
prestigio que conllevara. Y usted, Biron Farrill, sera nuevamente ranchero de Widemos. En
su caso podramos incluso revocar la sentencia de su padre.
Y darle nuevamente la vida?
Restaurar su honor!
Su honor est en las mismas acciones que le llevaron a su conviccin y a su muerte
dijo Biron. No est en poder de ustedes aumentarlo ni disminuirlo.
Uno de ustedes cuatro me dir dnde encontrar este mundo que buscan dijo
Aratap. Uno de ustedes ser razonable. El que sea ganar lo que le he prometido. Los
dems sern cazados, apresados, ejecutados, lo que sea peor para cada uno. Debo
advertirles que si tengo que ser sdico tambin puedo serlo. Esper un momento y
pregunt: Quin ser? Si no habla, lo har el otro. Lo habrn perdido todo y yo tendr
igualmente la informacin que deseo.
No sirve de nada dijo Biron. Lo est preguntando todo muy meticulosamente,
pero de nada le servir. No existe tal mundo de rebelin.
El autarca afirma que existe.
Entonces pregnteselo al autarca.
Aratap arrug la frente. Aquel joven llevaba su audacia ms all de lo razonable.
Me siento inclinado a tratar con uno de ustedes dijo.
Ya ha tratado usted con el autarca en otras ocasiones. Hgalo nuevamente. No
deseamos comprar nada de lo que usted puede vendernos. Biron mir en derredor y
pregunt: No es as?
Artemisa se le acerc an ms y su mano se cerr lentamente sobre el hombro del
muchacho. Rizzet se limit a asentir, y Gillbret murmur:
As es!
Ustedes mismos lo han decidido dijo Aratap, y apret con un dedo el botn
adecuado.
La mueca derecha del autarca estaba inmovilizada por medio de una ligera funda
metlica, sujeta magnticamente a la banda metlica situada alrededor de su abdomen. La
parte izquierda de su cara estaba hinchada y era de un color azulado, salvo por una cicatriz
irregular mal curada que la cruzaba y formaba una costura rojiza. Despus del primer
movimiento que haba liberado su brazo sano de la presin del guarda que estaba a su
lado, permaneci inmvil delante de ellos.
Qu quiere?
Se lo dir dentro de un momento dijo Aratap. Primero quiero que piense usted
en su audiencia. Fjese en quienes tenemos aqu. Por ejemplo, aqu est el joven a quien

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Isaac Asimov En la arena estelar
quiso usted matar, y que, no obstante, vivi lo bastante para lisiarle y destruir sus planes, a
pesar de que usted era un autarca y l no era sino un exiliado.
Era difcil saber si la mutilada cara del autarca se haba ruborizado; no movi ni un
solo msculo. Aratap prosigui sin tratar de averiguarlo.
ste es Gillbret oth Hinriad, quien salv la vida del joven y lo llev a usted dijo con
calma y casi indiferencia. Y sta es la seorita Artemisa, a quien segn me dicen hizo
usted la corte de una manera encantadora y, sin embargo, le traicion a usted por amor al
joven. ste es el coronel Rizzet, su ayudante militar de ms confianza, quien tambin le
traicion. Qu debe a esas personas, autarca?
Qu quiere? repiti el autarca.
Informacin. Dmela y volver a ser autarca. En la corte del Khan se tendrn
favorablemente en cuenta sus relaciones anteriores con nosotros. De lo contrario...
De lo contrario?
De lo contrario la obtendr de ellos, comprende? Ellos se salvarn y usted ser
ejecutado. Por eso le pregunto si les debe algo, para que tenga la oportunidad de salvar sus
vidas empendose obstinadamente.
La cara del autarca se torci dibujando una sonrisa.
Ellos no pueden salvar su vida a mi costa. No saben la situacin del mundo que
usted busca; pero yo s.
No he dicho cul es la informacin que busco, autarca.
Slo hay una cosa que pueda usted buscar. Su voz se hizo ms opaca, casi
desconocida. Si decido hablar, dice usted que entonces mi autarqua quedar como
antes?
Mejor guardada, naturalmente dijo Aratap con deferencia.
Si le cree, no conseguir sino aadir traicin sobre traicin, y al final le matarn
igualmente grit Rizzet.
El guardia se adelant, pero Biron se le anticip, lanzndose sobre Rizzet y
arrastrndole hacia atrs a la fuerza.
No seas necio musit. No puedes hacer nada.
No me importa ni la autarqua ni yo mismo, Rizzet dijo el autarca. Se volvi a
Aratap: Morirn stos? Por lo menos debe prometrmelo. Su horriblemente
desfigurada faz se retorci de un modo salvaje. Seal a Biron y aadi: Sobre todo, se.
Si ste es su precio, trato hecho.
Si yo pudiese ser su verdugo, le eximira de toda otra obligacin para conmigo. Si
mi dedo pudiese controlar su desintegracin, sera una compensacin parcial. Pero si eso
no puede ser, por lo menos le dir lo que l no quisiera que le dijese. Le dar ro, theta y fi
en parsecs y radianes: 7352,43; 1,7836 y 5,2112. Estos tres puntos determinan la posicin
del mundo en la galaxia. Ahora ya los tiene.
As es, en efecto dijo Aratap mientras tomaba nota. Rizzet consigui desasirse
y grit:
Traidor! Traidor!
Biron, sorprendido, perdi su presa sobre el linganio y cay al suelo.
Rizzet! grit intilmente.
Rizzet, con las facciones distorsionadas, luch un instante con el guardia. Otros
guardias iban entrando ya, pero Rizzet tena ahora el demoledor. Con manos y rodillas
luchaba contra los soldados tyrannios. Biron se lanz contra aquel montn de cuerpos
unindose a la lucha; asi a Rizzet por la garganta, ahogndole, arrastrndole hacia atrs.
Traidor! exclam Rizzet con voz ahogada, tratando de seguir apuntando,
mientras el autarca procuraba desesperadamente apartarse a un lado.
Al fin dispar! Luego le desarmaron y lo arrojaron al suelo, donde qued boca arriba.
Pero el hombro derecho y la mitad del pecho del autarca haban desaparecido. Su
antebrazo penda grotescamente de su funda magnetizada. Los dedos, la mueca y el codo
120
Isaac Asimov En la arena estelar
terminaban en una negra ruina. Por un instante pareci como si los ojos del autarca
centelleasen, mientras que el cuerpo conservaba an un absurdo equilibrio, luego se
apagaron, y cay al suelo, donde no qued sino un residuo carbonizado.
Artemisa sollozaba ocultando la cara en el pecho de Biron. ste hizo un esfuerzo para
mirar una vez, con firmeza y sin vacilacin, el cuerpo del asesino de su padre, y luego
apart la mirada. Hinrik, desde un distante rincn de la habitacin, musitaba y se rea solo.
Aratap era el nico que conservaba la calma.
Llvense el cadver dijo.
As lo hicieron, y luego chamuscaron el suelo con un rayo calorfico suave para
eliminar la sangre. Slo quedaron algunas marcas aisladas de carbonizacin.
Ayudaron a Rizzet a levantarse. Los apart con ambas manos y, furioso, se volvi a
Biron.
Qu estaba haciendo? Casi me hizo errar el tiro!
Ha cado en la celada de Aratap! dijo Biron con voz cansada.
Celada? Es que no mat al bandido?
Ah estaba la celada. Le hizo un favor.
Rizzet no respondi, y Aratap tampoco dijo nada. Escuchaba con cierta complacencia.
El cerebro de aquel joven funcionaba bien.
Si Aratap oy lo que nos dijo haber odo dijo Biron, saba que solamente Jonti
tena la informacin que quera. Jonti as lo dijo, y con nfasis, cuando se enfrent con
nosotros despus de la lucha. Era evidente que Aratap nos estaba interrogando para
quebrantarnos, hacer que obrsemos alocadamente cuando llegase la hora. Yo estaba
preparado para enfrentarme con el impulso irracional con que l contaba. Usted no lo
estaba.
Haba supuesto que sera usted quien lo hiciese interrumpi Aratap con suavidad.
Yo le hubiese apuntado a usted dijo Biron. Se volvi nuevamente a Rizzet: No
ve que l no quera vivo al autarca? Los tyrannios son como serpientes. Quera la
informacin del autarca; no quera pagar por ella; no se poda arriesgar a matarle. Usted lo
hizo por l.
Correcto dijo Aratap. Y tengo la informacin. De improviso reson un clamor de
timbres. Rizzet comenz a hablar.
Bueno. Si le hice un favor, tambin me lo hice a m mismo.
No del todo dijo el comisario, puesto que nuestro joven amigo no ha llevado lo
suficientemente lejos el anlisis. Ver; se ha cometido un nuevo crimen. Si su nico crimen
hubiese sido traicin a Tyrann, eliminarle a usted hubiese sido cuestin delicada desde el
punto de vista poltico. Pero ahora que el autarca de Lingane ha sido asesinado, podr
usted ser juzgado, condenado y ejecutado por la ley de Lingane, y no ser necesario que
Tyrann tome parte alguna en ello. Eso ser muy conveniente, pues...
Entonces se interrumpi, ceudo. Haba odo el clamor de los timbres, y se dirigi
hacia la puerta. Con un pie hizo funcionar el mecanismo de apertura.
Qu ocurre?
Un soldado salud.
Alarma general, seor. Compartimientos de almacenaje.
Fuego?
No se sabe an, seor.
Gran Galaxia!, exclam Aratap para sus adentros, y retrocedi entrando de nuevo
en la habitacin.
Dnde est Gillbret?
En aquel momento se dieron cuenta de la ausencia de Gillbret.
Le encontraremos dijo Aratap.
Lo encontraron en la sala de mquinas, escondido tras las gigantescas estructuras, y
le llevaron medio a rastras a la cabina del comisario.
121
Isaac Asimov En la arena estelar
No se puede uno escapar de una nave dijo secamente Aratap. No le sirvi de
nada hacer sonar la alarma general. Incluso as el tiempo de confusin es limitado. Me
parece que ya basta. Hemos conservado con nosotros el crucero que usted rob, Farrill, mi
propio crucero, a bordo. Ser utilizado para explorar el mundo de la rebelin. Tan pronto
como se haya calculado el salto partiremos hacia los puntos de referencia proporcionados
por el llorado autarca. Ser una aventura de una clase como no es corriente que se
presente en el transcurso de una tranquila generacin como la nuestra.
En su mente se present de repente la imagen de su padre al mando de un
escuadrn, conquistando mundos. Se alegraba de que Andros se hubiese ido. La aventura
sera exclusivamente suya.
Despus de aquello fueron separados. A Artemisa la dejaron con su padre, y a Rizzet
y Biron los enviaron en direcciones opuestas. Gillbret se debata y chillaba.
No quiero quedarme solo! No quiero estar incomunicado!
Aratap suspir. Los libros de historia decan que el abuelo de aquel hombre haba sido
un gran gobernante. Resultaba degradante tener que presenciar una escena as.
Pnganle con uno de los otros dijo de mal talante.
Pusieron a Gillbret con Biron. No hablaron entre s hasta que lleg la noche a bordo
de la nave del espacio, cuando las luces se tornaron de un color prpura oscuro. Era lo
suficientemente claro para que se les pudiese vigilar por medio del sistema televisor de los
guardas, pero lo bastante oscuro para que se pudiese dormir.
Pero Gillbret no dorma.
Biron murmur. Biron.
Qu quiere? pregunt Biron, saliendo de un semisueo.
Biron, ya lo he hecho. Est arreglado, Biron.
Trate de dormir, Gil dijo Biron.
Pero es que lo he arreglado, Biron. Aratap puede ser listo, pero yo lo soy ms.
Verdad que es divertido? No tienes por qu preocuparte, Biron. No te preocupes. Lo he
arreglado.
Mientras hablaba sacuda febrilmente a Biron. ste se irgui y se sent.
Qu le ocurre?
Nada, nada. Lo he arreglado.
Gillbret sonrea pcaramente, como un muchacho que ha hecho una travesura.
Qu es lo que ha arreglado? Biron se levant, y cogiendo al otro por los
hombros hizo que tambin se levantase. Contsteme.
Me encontraron en la sala de mquinas. Las palabras le salan a borbotones.
Crean que me esconda, pero no era as. Hice sonar la alarma del almacn porque tena
que estar solo unos cuantos minutos, muy pocos. Biron: he puesto en cortocircuito los
hiperatmicos.
Qu?
Fue sencillo, tard un minuto. Y no se darn cuenta. Lo hice con mucha astucia. No
se enterarn hasta que traten de dar el salto, y entonces todo el combustible se convertir
en energa gracias a una reaccin en cadena, y la nave, nosotros, Aratap y todo lo que se
sabe del mundo de la rebelin no ser sino una tenue expansin de vapor de hierro.
Biron retroceda, abriendo los ojos.
Hizo eso?
S. Gillbret ocult la cabeza entre las manos y se balance hacia delante y hacia
atrs. Moriremos, Biron. Y no temo morir, pero no quiero morir solo. Solo no. Tena que
ser con alguien. Me alegro de estar contigo. Quiero estar con alguien cuando muramos.
Pero no sufriremos. Ser rpido... No har dao. No har... dao.
Idiota! Loco! estall Biron. De no haber sido por esto, todava podramos
haber triunfado.

122
Isaac Asimov En la arena estelar
Gillbret no le oy. Sus odos estaban llenos de sus propias lamentaciones. Lo nico
que Biron pudo hacer fue precipitarse hacia la puerta.
Guardia! grit. Guardia! Quedaban horas o solamente minutos?

123
Isaac Asimov En la arena estelar

21
Aqu?

El soldado lleg ruidosamente por el pasillo.


Mtase ah dentro! orden con voz agria y dura.
Estaban frente a frente, contemplndose. En las pequeas cabinas inferiores, que
tambin servan de celdas para prisioneros, no haba puerta, sino un campo de fuerza que
se extenda de un lado a otro, y de arriba abajo. Biron poda sentirlo con la mano. Al
principio ofreca escasa resistencia, algo as como una goma que se tensa hasta casi el
lmite, y que entonces deja de ceder, como si aquella presin inicial la convirtiese en acero.
Biron la sinti en su mano, y saba que si bien detendra por completo la materia, sera
tan transparente como el espacio al haz energtico de un ltigo neurnico. Y el guardia
sostena uno.
Tengo que ver al comisario Aratap dijo Biron.
Y por eso est alborotando? El guardia no estaba de muy buen humor. El
servicio nocturno no era muy estimado y, adems, estaba perdiendo en las cartas. Lo
har saber cuando se enciendan las luces.
No es posible esperar dijo Biron desolado. Es importante.
Tendr que esperar. Se echa para atrs o quiere un poco de ltigo?
Mire dijo Biron, este hombre que est conmigo es Gillbret oth Hinriad. Est
enfermo, quiz moribundo. Si se muere un Hinriad en una nave tyrannia porque no me
quiere dejar hablar con el que manda, no lo pasar muy bien.
Qu tiene?
No lo s. Quiere apresurarse? O est cansado de vivir?
El guardia musit algo y se fue.
Biron le sigui con la mirada hasta donde lo permiti la oscura luz purprea. Aguz el
odo, tratando de captar el aumento de pulsacin de las mquinas, el cual indicara que la
concentracin de energa iba aumentando para llegar al punto lgido preliminar de un salto,
pero no pudo or absolutamente nada.
Se dirigi a Gillbret, le cogi por el cabello y le inclin suavemente la cabeza hacia
atrs. Los ojos le miraron desde una cara contorsionada. No haba en ellos seal alguna de
reconocimiento. Slo haba miedo.
Quin es usted?
Soy yo, Biron. Cmo se encuentra?
Gillbret permaneci silencioso durante un rato, como si las palabras tardaran en
llegarle. Al fin habl en un tono inexpresivo.
Biron? Le recorri un estremecimiento y pareci animarse un poco. Biron!
Van a saltar? La muerte no har dao, Biron!
Biron dej caer aquella cabeza. No poda estar enojado con Gillbret. Dada la
informacin que tena, o que crea tener, haba sido un gran gesto, ya que le estaba
perjudicando.
Pero l se senta agitado por una intensa frustracin. Por qu no le dejaban hablar
con Aratap? Por qu no le dejaban salir? Se encontr junto a una pared, y la golpe con
los puos. Si hubiese habido una puerta, la hubiera podido demoler; si hubiese habido
barras, las hubiese podido apartar, o arrancarlas de sus encajes.
Pero lo que haba era un campo de fuerza que nada poda destruir. Volvi a gritar.
Se oyeron nuevamente pisadas. Se abalanz hacia la puerta abierta pero
infranqueable. No poda mirar para ver lo que se acercaba por el pasillo. Lo nico que poda
hacer era esperar. El guardia apareci de nuevo. Le acompaaba un oficial.
Aprtese del campo aull. Retroceda con las manos por delante.
124
Isaac Asimov En la arena estelar
Biron se retir. El ltigo neurnico del otro le apuntaba firmemente.
El hombre que est con usted no es Aratap dijo Biron. Quiero hablar al
comisario.
Si Gillbret oth Hinriad est enfermo, no necesita ver al comisario dijo el oficial.
Lo nico que necesita es ver a un mdico.
El campo de fuerza haba desaparecido. Al abrirse el contacto se produjo un chispazo
azul. El oficial entr y Biron pudo ver en su uniforme la insignia del grupo mdico.
Biron se plant delante de l.
Est bien. Ahora esccheme. Esta nave no tiene que saltar. El comisario es el nico
que puede disponerlo, y tengo que hablarle. No lo comprende? Usted es un oficial; usted
puede hacer que le despierten.
El doctor extendi un brazo para apartar a Biron, y ste lo abati de un puetazo. El
doctor dio un agudo grito.
Guardia, saque de aqu a este hombre orden.
El guardia se adelant, y Biron se lanz contra l. Ambos cayeron al suelo; Biron se
arrastr junto al cuerpo del guardia, mano sobre mano, sujetando primero el hombro y luego
la mueca del hombre que trataba de golpearle con el ltigo.
Durante un instante permanecieron inmviles, tensos, el uno junto al otro, hasta que
Biron pudo ver de reojo un movimiento: el oficial mdico se separaba apresuradamente de
l para hacer sonar la alarma.
Biron, con su mano libre, agarr al oficial por un tobillo. El guardia se debata y casi se
liber, mientras el oficial pateaba furiosamente a Biron, pero ste, con las venas del cuello y
de las sienes hinchadas, tiraba desesperadamente con ambas manos.
El oficial se desplom, gritando con voz ronca. El ltigo del guardia cay al suelo con
un ruido spero.
Biron se lanz sobre l, rodaron juntos y acab por levantarse sobre sus rodillas
apoyndose en una mano; en la otra tena el ltigo.
Ni una palabra! dijo con voz ronca. Ni una palabra. Suelte todo lo que lleva
encima.
El guardia, al mismo tiempo que se levantaba, con la tnica hecha jirones, lanz una
mirada de odio y dej caer un corto bastoncillo de plstico reforzado de metal. El doctor iba
desarmado. Biron recogi el bastn.
Lo siento, pero no tengo con qu amordazarles, ni tiempo para hacerlo.
El ltigo restall levemente una vez, dos veces. Primero el guardia y luego el doctor
quedaron rgidos en agnica inmovilidad, y cayeron con las piernas y los brazos
grotescamente doblados, proyectados fuera del cuerpo, en la misma actitud en que estaban
cuando fueron alcanzados por el ltigo.
Biron se volvi a Gillbret, que le observaba con sorda indiferencia y vacuidad.
Lo siento dijo Biron, pero usted tambin, Gillbret.
El ltigo chasque por tercera vez. Aquella vacua expresin qued congelada cuando
Gillbret cay y qued tendido sobre un lado.
El campo de fuerza segua interrumpido y Biron sali al pasillo. Estaba vaco. Era la
noche de la nave espacial, y solamente la guardia nocturna estara levantada.
No tena tiempo para encontrar a Aratap. Tendra que ir directamente a la sala de
mquinas. Comenz a avanzar hacia la parte de proa.
Un hombre en traje de mecnico pas apresuradamente por su lado.
Cundo es el prximo salto? pregunt Biron al pasar.
Dentro de media hora respondi el mecnico por encima del hombro.
Voy bien para la sala de mquinas?
S. Suba por la rampa. El hombre se volvi repentinamente y pregunt: Quin
es usted?

125
Isaac Asimov En la arena estelar
No respondi. El ltigo chasque por cuarta vez. Biron sigui avanzando. Quedaba
media hora.
Mientras suba por la rampa oy ruido de hombres. La luz que haba delante era
blanca y no prpura. Vacil. Luego se guard el ltigo en el bolsillo. Estaran ocupados y no
habra razn para que sospechasen de l.
Entr rpidamente. Los hombres parecan pigmeos que se afanaban entre los
grandes convertidores de materia en energa. La sala estaba llena de aparatos esfricos,
cien mil ojos que proclamaban su informacin a todo aquel que mirase. Una nave de aquel
tamao, casi del tipo de las grandes naves de pasajeros, era muy diferente del pequeo
crucero tyrannio a que se haba acostumbrado. All las mquinas eran casi automticas.
Aqu eran lo suficientemente grandes como para suministrar energa a una ciudad, y
requeran considerable vigilancia.
Se encontraba en un balcn con barandilla que rodeaba la sala de mquinas. En un
rincn haba una pequea cabina donde dos hombres maniobraban con rpidos dedos las
computadoras.
Se apresur en aquella direccin, mientras los mecnicos pasaban junto a l sin
mirarle, y cruz la puerta.
Los dos que estaban junto a las computadoras le miraron.
Qu ocurre? pregunt uno que ostentaba las insignias de teniente. Qu est
usted haciendo aqu arriba? Vuelva a su puesto.
Esccheme dijo Biron. Han producido un cortocircuito en los hiperatmicos.
Tienen que ser reparados.
Espere dijo el otro. Yo he visto a este hombre. Es uno de los prisioneros.
Sujtalo, Lancy.
Se levant y se dirigi hacia la puerta externa. Biron salt por encima de la mesa y de
las computadoras, agarr el cinturn de la tnica del hombre que estaba ante los controles y
le empuj hacia atrs.
Exacto dijo. Soy uno de los prisioneros. Soy Biron de Widemos. Y lo que digo
es verdad. Ha sido establecido un cortocircuito en los hiperatmicos. Si no me cree,
comprubelo.
El teniente se dio cuenta de que estaba contemplando un ltigo neurnico.
No es posible hacerlo, seor dijo con cautela, sin orden del oficial del da, o del
comisario. Eso supondra alterar los clculos del salto, y nos retrasara bastantes horas.
Consiga, pues, la autorizacin. Comunique con el comisario.
Puedo usar el comunicador?
Apresrese.
El brazo del teniente se dirigi hacia la boca del intercomunicador, pero cuando haba
llegado a mitad de camino se precipit con rapidez sobre la hilera de botones en el extremo
del banco. Resonaron los timbres por toda la nave.
El bastn de Biron lleg demasiado tarde. Descendi con dureza sobre la mueca del
teniente. ste la apart rpidamente, sujetndola y gimiendo, pero las seales de alarma
seguan sonando.
Por todas las entradas se precipitaban los guardas en direccin al balcn. Biron sali
apresuradamente de la sala de mandos, mirando en ambas direcciones, y al fin salt por
encima de la barandilla.
Descendi a plomo, aterriz con las rodillas dobladas y cay dando vueltas. Rod lo
ms rpidamente que pudo a fin de evitar convertirse en un blanco. Oy el suave zumbido
de un fusil de aguja junto a su odo, pero un instante despus se encontraba a la sombra de
una de las mquinas.
Se levant medio encorvado. La pierna derecha le dola agudamente. En un punto tan
cercano al casco de la nave, la gravedad era elevada, y la cada haba sido larga. Se haba
causado un serio esguince en la rodilla; eso significaba que la carrera haba terminado. Si
ganaba, tendra que ser desde donde se encontraba.

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Isaac Asimov En la arena estelar
No disparis! grit. Estoy desarmado.
Primero el bastn y luego el ltigo que haba quitado al guardia cayeron al centro de la
sala de mquinas. All quedaron, proclamando su impotencia a la vista de todos.
He venido a preveniros! Hay un cortocircuito en los hiperatmicos. Un salto
significara la muerte de todos nosotros. Os pido solamente que comprobis los motores.
Quiz perderis unas cuantas horas, si es que estoy equivocado; pero salvaris vuestras
vidas si tengo razn.
Bajad y agarradle dijo alguien.
Es que vais a vender vuestras vidas en vez de escuchar? aull Biron.
Oy el ruido cauteloso de muchas pisadas y retrocedi. Luego escuch un ruido por
encima de l. Un soldado descenda por la mquina y se estaba acercando a l. Biron
esper. Todava poda usar sus brazos.
En aquel instante se oy una voz que vena de arriba, tan potente que penetraba
hasta el ltimo rincn de aquella enorme sala.
Vuelvan a sus puestos. Detengan los preparativos para el salto. Comprueben los
hiperatmicos.
Era Aratap, que hablaba por medio del sistema de comunicacin general. Luego lleg
la orden:
Triganme a ese joven.
Biron permiti que le agarrasen. Haba dos soldados a cada lado, los cuales le
sujetaban como si esperasen que fuese a estallar. Trataron de hacerle andar de un modo
natural, pero cojeaba mucho.
Aratap estaba a medio vestir. Sus ojos parecan diferentes, desvados, penetrantes,
desenfocados. A Biron se le ocurri entonces que aquel hombre llevaba lentes de contacto.
Ha armado usted un jaleo terrible, Farrill dijo Aratap.
Era necesario para salvar la nave. Haga salir a esos guardias.
Con tal de que examinen las mquinas, no tengo intencin de hacer nada ms.
Se quedarn de momento. Por lo menos hasta que tenga noticias de los
maquinistas.
Esperaron, silenciosamente, mientras transcurran los minutos, hasta que se ilumin
con luz roja el crculo de vidrio deslustrado encima del resplandeciente letrero que deca
Sala de mquinas.
Aratap abri el contacto.
Informen!
Las palabras llegaron tajantes y rpidas:
Los hiperatmicos del banco C estn completamente en cortocircuito. Se estn
efectuando las reparaciones.
Vuelvan a calcular el salto para dentro de seis horas. Se volvi a Biron y dijo
tranquilamente:
Tena razn.
Hizo un ademn y los guardas saludaron, giraron sobre sus talones y salieron con una
suave precisin.
Los detalles, por favor dijo Aratap.
Durante su estancia en la sala de mquinas, Gillbret oth Hinriad pens que sera
una buena idea establecer un cortocircuito. Ese hombre no es responsable por sus acciones
y no debe ser castigado por ellas.
Hace aos que no se le considera responsable asinti Aratap. Esta parte de los
hechos quedar entre usted y yo. No obstante, siento inters y curiosidad por conocer sus
razones para evitar la destruccin de la nave. Seguro que usted no teme morir por una
buena causa?
No existe tal causa dijo Biron. No existe el mundo de la rebelin. Ya se lo he
dicho antes, y lo repito. Lingane era el centro de la rebelin, y eso ha sido ya comprobado.
127
Isaac Asimov En la arena estelar
Lo nico que me interesaba era encontrar al asesino de mi padre, y que la seorita Artemisa
escapara de un matrimonio que no deseaba. En cuanto a Gillbret, est loco.
Y, sin embargo, el autarca crea en la existencia de ese misterioso planeta. Las
coordenadas que me dio deben ser de algo!
Su creencia se basa en los sueos de un loco. Gillbret so algo hace veinte aos.
Tomando eso como base, el autarca calcul cinco posibles planetas como emplazamiento
de ese mundo irreal. No son ms que tonteras.
A pesar de ello dijo el comisario, hay algo que me perturba.
Qu es?
Que est usted procurando convencerme con tanto afn. Evidentemente, ya
descubrir todo eso una vez haya dado el salto. Piense que es posible que en su
desesperacin uno de ustedes haya comprometido la seguridad de la nave, y que el otro la
haya salvado, como un complicado mtodo para convencerme de que no es necesario que
siga buscando el mundo de la rebelin. Yo podra llegar a la conclusin de que si tal mundo
realmente existe, usted hubiese dejado que la nave se volatilizase, puesto que es joven y
romnticamente capaz de morir de un modo que hubiera considerado heroico. Puesto que
ha arriesgado su vida para evitar que eso sucediese, Gillbret est loco, no existe el mundo
de la rebelin, y puedo regresar sin investigar nada ms. Le resulta todo esto demasiado
complicado?
No le comprendo.
Y como nos ha salvado la vida, recibir la consideracin debida en la corte del
Khan. Y habr salvado su vida y su causa. No, querido joven, no estoy dispuesto a creer tan
fcilmente lo que es tan evidente. A pesar de todo, daremos el salto.
No tengo nada que objetar.
Tiene usted sangre fra dijo Aratap. Es una lstima que no haya nacido uno de
los nuestros. Lo deca como un cumplido. Prosigui: Ahora volveremos a llevarle a su
celda, y conectaremos nuevamente el campo de fuerza. Es, simplemente, una precaucin.
Biron asinti con un movimiento de cabeza.
Cuando regresaron a la cabina de los prisioneros, el guardia que haba sido derribado
por Biron ya no estaba all, pero el doctor s. Se hallaba inclinado sobre el cuerpo todava
semi-inconsciente de Gillbret.
Est an sin sentido? pregunt Aratap,
Al or aquella voz, el doctor se levant de un salto.
Los efectos del ltigo han desaparecido, comisario, pero ese hombre no es joven y
ha estado muy agitado. No s si se recobrar.
Biron se sinti horrorizado. Se puso de rodillas, sin hacer caso de su agudo dolor, y
extendi una mano hasta tocar delicadamente el hombro de Gillbret.
Gil murmur. Y observ con ansiedad aquella hmeda y plida cara.
Aprtese, hombre! dijo el oficial mdico mirndole con malhumor. De su bolsillo
interior sac su negra cartera de mdico. Por lo menos la aguja hipodrmica no se ha roto
gru. Se inclin sobre Gillbret, manteniendo en su mano la jeringa llena de un fluido
incoloro. La aguja penetr hasta el fondo y el mbolo presion automticamente. El doctor
la apart y esper.
Los ojos de Gillbret parpadearon y luego se abrieron. Por unos instantes miraron sin
ver. Cuando al fin habl, su voz no era ms que un susurro.
No puedo ver, Biron, no puedo ver. Biron volvi a acercarse.
Est bien, Gil. Descanse.
No quiero descansar. Trat de alzarse. Biron, cundo van a dar el salto?
Pronto! Pronto!
Entonces, qudate conmigo. No quiero morir solo.
Sus dedos se agitaron levemente y luego se relajaron. La cabeza cay hacia atrs. El
mdico se inclin un momento y se incorpor de nuevo.

128
Isaac Asimov En la arena estelar
Llegamos demasiado tarde; ha muerto. Los ojos de Biron se llenaron de lgrimas.
Lo siento, Gil dijo, pero usted no lo saba. No lo comprendi.
Los otros no le oyeron.

Aqullas fueron horas difciles para Biron. Aratap se haba negado a permitirle que
asistiese a la ceremonia de entierro de un cuerpo en el espacio; saba que en algn punto
de la nave, el cuerpo de Gillbret sera desintegrado en un horno atmico, y lanzado al
espacio, donde sus tomos iran a mezclarse para siempre con las tenues nubculas de
materia interestelar.
Artemisa e Hinrik estaran all. Comprenderan? Comprendera ella que slo haba
hecho lo que no tena ms remedio que hacer?
El doctor le haba inyectado un extracto cartilaginoso que acelerara la curacin de los
desgarrados ligamentos, y apenas si notaba ya el dolor en su rodilla, pero en todo caso
aquello no era sino dolor fsico, y poda despreciarlo.
Sinti aquella perturbacin interna que indicaba que la nave haba saltado, y
comenzaron para l sus peores horas.
Antes haba tenido la seguridad de que su anlisis era correcto. Tena que serlo. Pero,
y si se haba equivocado? Y si ahora se encontraban en el centro mismo de la rebelin?
Se informara a Tyrann y la armada se reunira. Y l morira sabiendo que pudo haber
salvado la rebelin, y que en cambio arriesg su vida para perderla.
Fue durante aquellas negras horas cuando volvi a pensar en el documento, el
documento que en otra ocasin no haba conseguido obtener.
Era rara la manera como la cuestin del documento apareca y se desvaneca. Se le
mencionaba y luego se le olvidaba. Se buscaba alocadamente el mundo de la rebelin, y en
cambio no se haca nada por encontrar el misterioso documento.
Se daba quiz menos importancia a lo que deba importar ms?
Biron pens que por lo visto Aratap estaba dispuesto a acercarse al centro de la
rebelin con una sola nave. Por qu tena tanta confianza? Poda desafiar a un planeta
con una sola nave?
El autarca haba dicho que el documento haba desaparecido haca aos, pero si era
as, quin lo tena?
Quiz los tyrannios. Quiz tuviesen un documento cuyo secreto permitiese a una nave
destruir un mundo.
Si era as, poco importaba dnde estuviese el mundo de la rebelin, ni tampoco si
exista o dejaba de existir.
Pas el tiempo y luego entr Aratap. Biron se levant.
Hemos llegado a la estrella en cuestin dijo Aratap. Efectivamente, all hay una
estrella. Las coordenadas que nos dio el autarca estaban bien.
Y qu?
Pero no hay necesidad de explorarla en busca de planetas. Mis investigadores
astrales me dicen que esa estrella fue una nova hace menos de un milln de aos. Si
entonces tena planetas, fueron destruidos. Ahora es una enana blanca, y no puede
tenerlos.
Biron le mir sorprendido.
De modo que...
De modo que tena usted razn. El mundo de la rebelin no existe.

129
Isaac Asimov En la arena estelar

22
All!

Toda la filosofa de Aratap no poda hacerle olvidar por completo su sentimiento de


decepcin. Por un tiempo no haba sido l mismo, sino su padre de nuevo. Durante las
ltimas semanas tambin l haba mandado una escuadrilla de naves contra los enemigos
del Khan.
Pero stos eran das degenerados, y donde poda haber habido un mundo en rebelin
resultaba que no haba nada. Al fin y al cabo, los enemigos del Khan no existan; no haba
mundos que conquistar. No era ms que un comisario, condenado todava a aplacar
pequeas perturbaciones. No obstante, las lamentaciones no conducan a nada.
De modo que tena usted razn. El mundo de la rebelin no existe dijo.
Se sent e hizo una seal a Biron para que tambin se sentara.
Quiero hablarle.
El joven le contemplaba solemnemente, y Aratap se sinti levemente asombrado al
pensar que apenas haca un mes que se haban conocido. El muchacho era ahora mayor,
mucho ms de lo que poda haber sido en un solo mes, y haba perdido su miedo. Me
estoy volviendo decadente pens Aratap. Cuntos de entre nosotros empezamos a
estimar a algunos individuos entre nuestros dominados? Cuntos de entre nosotros les
deseamos el bien?
Voy a poner en libertad al director y a su hija declar el comisario.
Naturalmente, es lo ms inteligente que se puede hacer desde un punto de vista poltico. A
decir verdad, es polticamente inevitable. Pero me parece que les voy a poner en libertad
ahora y enviarlos de vuelta en el Implacable. Le gustara pilotarlo?
Es que me pone en libertad? pregunt Biron.
S.
Por qu?
Usted salv mi nave, y mi propia vida.
Dudo que la gratitud personal influya en sus acciones, en cuestiones de Estado.
Aratap estuvo a punto de rerse a carcajadas. De veras que aquel muchacho le era
simptico!
Entonces le dar otra razn. Mientras estaba persiguiendo una gran conspiracin
contra el Khan, usted era peligroso. Al no haberse materializado aquella gigantesca
conspiracin, cuando todo lo que hay es una cbala lingania cuyo jefe ha muerto, usted ya
no es peligroso. La verdad es que sera peligroso juzgarle a usted o a cualquier otro de los
cautivos linganios.
Los juicios tendran lugar ante los tribunales linganios, y, por lo tanto, no estaran del
todo bajo nuestro control. Inevitablemente se discutira el llamado mundo de la rebelin. Y
aunque no exista, la mitad de los sujetos de Tyrann pensaran que quiz s existe, ya que
no hay humo sin fuego. Les habramos proporcionado un concepto en torno al cual
agruparse, una razn para rebelarse, una esperanza para el futuro. Habra rebelin en el
reino tyrannio por el resto del siglo.
Entonces, nos libera a todos?
No ser exactamente una libertad, ya que ninguno de ustedes puede ser del todo
leal. Arreglaremos lo de Lingane a nuestra manera, y el prximo autarca se encontrar ms
ligado al Khanato. No ser ya un Estado asociado, y de ahora en adelante los juicios contra
linganios no tendrn que celebrarse forzosamente ante los tribunales linganios. Los que han
intervenido en la conspiracin, incluso los que ahora estn en nuestras manos, sern
desterrados a mundos ms prximos a Tyrann, donde resultarn bastante inofensivos.
Usted mismo no podr regresar a Nefelos, y tampoco espere ser reinstaurado en su
ranchera. Se quedar en Rhodia, con el coronel Rizzet.

130
Isaac Asimov En la arena estelar
Me satisface dijo Biron, pero, qu hay del asunto del matrimonio de la seorita
Artemisa?
Desea que se suspenda?
Ya debe usted saber que desearamos casarnos. En otra ocasin dijo que podra
haber manera de anular la cuestin del tyrannio.
Cuando lo dije trataba de conseguir algo. Cmo dice aquel viejo refrn? Las
mentiras de los amantes y de los diplomticos, les deben ser perdonadas.
Pero existe una manera, comisario. Basta indicar al Khan que cuando un poderoso
cortesano desea casarse con un miembro de una importante familia de entre los
dominados, podra estar inspirado en motivos de ambicin. Una revolucin de dominados
puede ser dirigida por un tyrannio ambicioso lo mismo que por un ambicioso linganio.
Esta vez Aratap ri de veras.
Razona como uno de nosotros, pero no servira. Quiere mi consejo?
Cul sera?
Csese con ella, pronto. En las circunstancias presentes, una vez hecho sera difcil
de deshacer. Ya encontraremos otra mujer para Pohang.
Biron vacil. Luego extendi la mano.
Gracias, seor.
Adems, no me gusta demasiado Pohang. Y hay algo ms que debe usted saber: no
se deje engaar por la ambicin. Aunque se case con la hija del director, usted no ser
nunca director. No es el tipo que necesitamos.
Aratap contempl por la placa visora cmo se iba achicando el Implacable y se
alegr de haber tomado aquella decisin. El joven estaba en libertad; en camino de Tyrann
haba ya un mensaje a travs del subter. Sin duda, al comandante Andros le dara un
ataque de apopleja, y no faltara en la corte quien pidiese su destitucin como comisario.
Si fuese necesario, ira a Tyrann. De un modo u otro vera al Khan y se hara
escuchar. Una vez conociese todos los hechos, el Rey de Reyes vera con claridad que no
haba otro camino a seguir y que, a partir de entonces, poda desafiar cualquier coalicin
enemiga.
El Implacable no era ya ms que un punto resplandeciente que apenas poda
distinguirse de las estrellas que empezaban a rodearle, ahora que salan de la Nebulosa.
Rizzet contempl por la placa visora cmo se iba achicando la nave capitana de
Tyrann.
De modo que nos ha soltado! exclam. La verdad es que si todos los tyrannios
fuesen como l, quin sabe si me unira a su armada. En cierto modo me perturbaba. Tengo
ideas definidas acerca de lo que son los tyrannios, pero l no encaja en ellas. Cree que
puede or lo que estamos diciendo?
Biron fij los mandos automticos y se volvi en la silla del piloto.
No, claro que no. Puede seguirnos a travs del hiperespacio como lo hizo antes,
pero no creo que pueda establecer un rayo espa. Recuerdo que cuando nos captur todo lo
que saba de nosotros era lo que haba odo sobre el cuarto planeta, y nada ms.
Artemisa entr en la cabina del piloto con el dedo sobre sus labios.
No hablen demasiado alto dijo. Creo que ahora est durmiendo. Ya no falta
mucho para que lleguemos a Rhodia, verdad, Biron?
Podemos hacerlo en un solo salto, Arta. Aratap hizo que nos lo calculasen.
Tengo que lavarme las manos dijo Rizzet.
Esperaron a que se hubiese ido, y un instante ms tarde Artemisa estaba en brazos
de Biron. l la bes ligeramente en la frente y sobre los ojos, luego le busc los labios, y sus
brazos se tensaron alrededor de ella. El beso termin lentamente, perdido el aliento.
Te quiero mucho musit la chica.
Te quiero ms de lo que sabra decirte dijo l. La conversacin que sigui fue tan
satisfactoria como poco original.
131
Isaac Asimov En la arena estelar
Nos casar antes de que aterricemos? pregunt Biron al cabo de un rato.
Artemisa frunci un poco las cejas.
Trat de explicarle que es director y capitn de la nave, y que aqu no hay tyrannios.
Pero no s. Est muy agitado. No parece el mismo, Biron. Cuando haya descansado, lo
volver a probar.
No te preocupes. Le convenceremos.
Los pasos de Rizzet resonaron con fuerza cuando regres.
Me gustara que todava tuvisemos el remolque. Aqu apenas hay sitio para
respirar.
Llegaremos a Rhodia dentro de un par de horas asegur Biron. Pronto
saltaremos.
Ya lo s dijo Rizzet malhumorado. Y nos quedaremos hasta el fin de nuestros
das; no es que me queje demasiado, me alegra estar vivo. Pero es un fin bastante tonto.
No ha terminado an dijo Biron lentamente. Rizzet alz la mirada.
Quiere decir que podemos volver a empezar? No, no lo creo. Usted, quiz; pero yo
no. Soy ya demasiado viejo, y no queda nada para m. Lingane formar con los dems, y
nunca ms volver a verlo. Creo que eso es lo que ms siento. Nac all, y all viv toda mi
vida. En cualquier otro lugar, no ser sino la mitad de lo que soy. Usted es joven y se
olvidar de Nefelos.
Hay algo ms en la vida que el planeta natal, Tedor. Nuestro mayor defecto en los
siglos pasados ha sido que no hemos sabido reconocer ese hecho. Todos los planetas son
nuestros planetas.
Quiz, quiz. Si realmente hubiese habido un mundo de rebelin, entonces tal vez
hubiese sido as.
Pero es cierto que hay un mundo de rebelin, Tedor!
No estoy de humor para eso, Biron dijo Rizzet secamente.
No miento. Tal mundo existe y s dnde est localizado. Pude haberlo sabido hace
semanas, lo mismo que cualquiera de nuestro grupo. Todos los hechos estaban all;
estaban golpendome la mente sin conseguir entrar, hasta aquel momento en el cuarto
planeta en que usted y yo tuvimos que derribar a Jonti. No se acuerda usted nunca de
cuando estaba all de pie diciendo que no podramos nunca encontrar el planeta sin su
ayuda? Recuerda sus palabras?
Exactamente, no.
Yo creo que las recuerdo. Dijo: Hay por trmino medio sesenta aos luz cbicos
por estrella. Sin m, y procediendo por aproximacin, las probabilidades de que lleguis a
menos de un billn de kilmetros de cualquier estrella son de una entre doscientos
cincuenta mil billones. Creo que fue en aquel instante que los hechos entraron en mi
mente. Lo not.
Pues yo no noto nada en mi mente dijo Rizzet. Vamos a ver si se explica usted
un poco.
No veo lo que quieres decir, Biron dijo Artemisa.
No os hacis cargo de que son precisamente esas probabilidades las que, al
parecer, Gillbret venci? Recordad su historia. El meteoro dio en el blanco, desvi el curso
de la nave y al final de sus saltos se encontr realmente en el interior de un sistema estelar.
Eso slo pudo haber ocurrido en virtud de una coincidencia tan increble que no merece
crdito alguno.
Entonces era realmente la historia de un loco, y no existe el mundo de la rebelin.
A menos que exista una condicin dada la cual las probabilidades de ir a parar al
interior de un sistema estelar sean menos increbles, y tal condicin existe. La verdad es
que hay un juego de circunstancias, y slo uno, bajo las cuales hayamos tenido que llegar a
tal sistema. Hubiese sido inevitable.
Y bien?

132
Isaac Asimov En la arena estelar
Recordad el razonamiento del autarca. Las mquinas de la nave de Gillbret no
resultaron afectadas, de modo que la energa de los impulsos hiperatmicos, o, en otras
palabras, las longitudes de los saltos, no fueron modificadas. Slo se alter su direccin, de
tal manera que se lleg a una de entre cinco estrellas en un rea increblemente grande de
la Nebulosa. Tal interpretacin, en s misma, parece improbable.
Y cul es la alternativa?
Pues que no se alter ni la energa ni la direccin. No hay razn real alguna para
suponer que fuese modificada la direccin del impulso. Slo era una hiptesis. Y si la nave
hubiese seguido sencillamente su direccin original? Fue dirigida a un sistema estelar, y
lleg a un sistema estelar. No hay que tener en cuenta ninguna clase de probabilidades.
Pero el sistema estelar al cual fue dirigida...
Era el de Rhodia. De modo que fue a Rhodia. Acaso es tan evidente que resulta
difcil de comprender?
Pero entonces el mundo de la rebelin debe de estar en casa! exclam Artemisa
. Eso es imposible!
Por qu imposible? Est en algn lugar del sistema de Rhodia. Hay dos maneras
de ocultar un objeto; se puede poner en un lugar donde nadie pueda encontrarlo, como, por
ejemplo, en el interior de la Nebulosa de la Cabeza de Caballo. O bien se puede colocar
donde a nadie se le pueda ni siquiera ocurrir irlo a buscar, delante de los ojos, a la vista de
todos.
Pensad en lo que le ocurri a Gillbret despus de desembarcar en el mundo de la
rebelin. Fue devuelto a Rhodia. Su teora era que eso fue para evitar que los tyrannios
organizasen una bsqueda por la nave que les llevase demasiado cerca del mundo mismo.
Pero en tal caso, por qu le dejaron con vida? Si la nave hubiese regresado con Gillbret
muerto, hubieran conseguido lo mismo sin peligro de que Gillbret hablase, como finalmente
hizo.
Eso slo puede ser explicado suponiendo que el mundo de la rebelin se encuentre
en el sistema de Rhodia. Gillbret era un Hinriad, y en qu otro lugar podra darse tal
respeto por la vida de un Hinriad, sino en Rhodia?
Las manos de Artemisa se crispaban espasmdicamente.
Pero si lo que dices es verdad, Biron, entonces mi padre est en terrible peligro.
Y lo ha estado desde hace veinte aos afirm Biron, pero quiz no de la
manera que te figuras. En cierta ocasin, Gillbret me dijo lo difcil que resultaba pretender
ser un diletante y no servir de nada, pretenderlo tanto que uno tena que fingir su papel
incluso entre amigos, y hasta cuando estaba solo. En su caso, naturalmente, se trataba en
gran parte de una autosugestin dramtica. No viva realmente su papel. Su personalidad
real apareca con facilidad cuando estaba contigo, Arta, o con el autarca. Incluso le fue
necesario mostrarse conmigo como era realmente a pesar del poco tiempo que haca que
nos conocamos.
Pero es posible, me figuro, vivir tal vida de un modo total, si las razones para ello son
lo suficientemente importantes. Un hombre podra convertirse en una mentira viviente
incluso para su hija, estar dispuesto a verla casada de un modo terrible, antes que
comprometer el trabajo de toda una vida, que dependa de una completa confianza tyrannia,
estar dispuesto a aparecer medio loco...
Artemisa recobr el habla, y dijo con voz ronca:
No es posible que creas lo que ests diciendo!
No cabe otra explicacin posible, Arta. Ha sido director desde hace veinte aos.
Durante ese tiempo Rhodia ha sido continuamente reforzada con territorios que le han
otorgado los tyrannios, porque han pensado que estaran seguros en sus manos. Durante
veinte aos ha estado organizando la rebelin sin que se metiesen con l, precisamente
porque pareca ser tan inofensivo.
No son ms que conjeturas, Biron dijo Rizzet, y esta clase de conjeturas es tan
peligrosa como las que hemos hecho antes.

133
Isaac Asimov En la arena estelar
No se trata de simples conjeturas. En mi ltima discusin con Jonti le dije que l, y
no el director, debi haber sido el traidor que asesin a mi padre, puesto que mi padre
nunca hubiese sido lo suficientemente necio para confiar al director ninguna informacin
que pudiese comprometerle. Pero la cuestin es, y yo ya lo saba entonces, que eso fue
precisamente lo que mi padre haba hecho. Gillbret se enter del papel de Jonti en la
conspiracin por lo que oy de las discusiones entre mi padre y el director. No haba otra
manera en que pudiese haberse enterado.
Pero una aguja apunta en dos sentidos distintos. Creamos que mi padre estaba
trabajando para Jonti, y que trataba de conseguir el apoyo del director. Por qu no ha de
ser igualmente probable, o incluso ms probable, que trabajase para el director y que su
papel en la organizacin de Jonti fuese el de un agente del mundo de la rebelin que
intentaba evitar una explosin prematura en Lingane la cual hubiese echado a perder dos
dcadas de cuidadosa preparacin?
Por qu creis que me pareci tan importante salvar la nave de Aratap cuando
Gillbret estableci el cortocircuito en los motores? No fue por m. Entonces no crea que
Aratap fuese a liberarme en ningn caso. Ni tampoco fue precisamente por ti, Arta. Fue
para salvar al director. l era la persona importante entre todos nosotros. El pobre Gillbret
no lo comprendi.
Rizzet mene la cabeza.
Lo siento, pero no me resulta posible creerlo.
Pues puede creerlo, es verdad.
El director se hallaba de pie, al lado de la puerta, alto y con la mirada sombra. Era su
voz, y al mismo tiempo no era del todo su voz. Era una voz tajante y segura.
Artemisa corri hacia l.
Padre! Biron dice...
Ya o lo que dijo Biron. Acariciaba el cabello de su hija con suaves y lentos gestos
de la mano. Y es cierto. Incluso hubiese permitido que se celebrase el matrimonio.
La muchacha retrocedi, casi con timidez.
Pareces tan diferente. Pareces casi como si...
Como si no fuese tu padre dijo con tristeza. No ser por mucho tiempo, Arta.
Cuando lleguemos a Rhodia, ser tal como me conoces, y tienes que aceptarme as.
Rizzet le contemplaba con asombro, y su cara, generalmente tan rubicunda, era ahora
gris como su cabello. Biron contena la respiracin.
Ven aqu, Biron dijo Hinrik.
Puso una mano sobre el hombro de Biron.
Hubo un momento, joven, en que estuve dispuesto a sacrificar tu vida. Quiz la
ocasin se presente nuevamente en el futuro. Hasta que llegue cierto da no puedo proteger
a ninguno de vosotros dos. Slo puedo ser lo que siempre he sido. Lo comprendis?
Los dos asintieron.
Desgraciadamente dijo Hinrik, se han causado daos. Hace veinte aos no
estaba tan endurecido en mi papel como lo estoy ahora. Tena que haber dispuesto la
muerte de Gillbret, pero no pude hacerlo. Por no haberlo hecho, hoy se sabe que existe el
mundo de la rebelin y que yo soy su jefe.
Solamente lo sabemos nosotros dijo Biron. Hinrik sonri con amargura.
Eso lo crees porque eres joven. Te figuras que Aratap es menos inteligente que
t? El razonamiento en virtud del cual has determinado la localizacin y la jefatura del
mundo de la rebelin se basa en hechos que l conoce, y puede razonar tan bien como t.
La nica diferencia estriba en que es ms viejo, ms cauteloso; tiene graves
responsabilidades. Tiene que estar seguro.
Crees que te ha liberado por razones sentimentales? Me figuro que has sido
liberado por la misma razn que lo fuiste ya anteriormente: para que le gues a lo largo del
camino que conduce hasta m.
Biron palideci.
134
Isaac Asimov En la arena estelar
Entonces, tendr que salir de Rhodia?
No. Eso sera fatal. No se vera otra razn de tu partida sino la verdadera. Qudate
conmigo y seguirn en la incertidumbre. Estoy ultimando mis planes. Quizs antes de un
ao...
Pero, director, hay factores que usted quiz desconozca. Hay el asunto del
documento...
El que tu padre buscaba?
S.
Tu padre, muchacho, no lo saba todo. No es prudente que nadie conozca todos los
hechos. El viejo ranchero descubri la existencia del documento independientemente, por
las referencias que encontr en mi biblioteca, y tuvo el talento de percatarse de su
significado. Pero si me hubiese consultado le hubiese dicho que ya no estaba en la Tierra.
Precisamente de eso se trata, seor. Estoy seguro de que est en poder de los
tyrannios.
Seguro que no! Soy yo quien lo tiene. Lo tengo desde hace veinte aos. Fue lo que
inici el mundo de la rebelin, pues cuando lo tuve supe que una vez hubisemos vencido
podamos conservar lo conquistado.
Es, pues, un arma?
Es el arma ms poderosa del universo. Nos destruir a nosotros, lo mismo que a los
tyrannios, pero salvar a los Reinos Nebulares. Sin ella, quiz podramos derrotar a los
tyrannios, pero no habramos hecho sino sustituir un despotismo feudal por otro despotismo,
y as como se conspira contra los tyrannios, se conspirara contra nosotros. Tanto ellos
como nosotros debemos ser arrojados al cubo de la basura de los sistemas polticos
pasados de moda. Ha llegado el tiempo de la madurez, como ya lleg una vez sobre el
planeta Tierra, y habr una nueva forma de gobierno que no se ha ensayado an en la
galaxia. No habr khanes ni autarcas ni directores ni rancheros.
En nombre del espacio! rugi Rizzet. Pues, qu habr?
El pueblo.
El pueblo? Y cmo puede gobernar? Debe haber alguna persona que tome
decisiones.
Hay una manera. El plan que tengo se refera a una pequea seccin de un planeta,
pero puede ser aplicado a toda la galaxia. El director sonri. Venid, chicos. Valdr ms
que os case. Ahora ya no puede hacer mucho dao.
La mano de Biron sujet fuertemente la de Artemisa, que le sonrea. Sintieron en su
interior una sensacin extraa cuando el Implacable dio su nico salto, que haba sido
previamente calculado.
Antes de empezar dijo Biron, querra decirme algo sobre el plan que ha
mencionado, de modo que mi curiosidad quede satisfecha y pueda dedicarme a Arta sin
distraerme?
Valdr ms que lo hagas, padre ri Artemisa. No podra soportar un novio
distrado. Hinrik sonri.
Conozco el documento de memoria; escuchad.
Y mientras el sol de Rhodia resplandeca brillantemente en la placa visora, Hinrik
comenz con aquellas palabras que eran ms antiguas, mucho ms antiguas que ninguno
de los planetas de la galaxia, con excepcin de uno solo:
Nosotros, el pueblo de los Estados Unidos, a fin de formar una unin ms perfecta,
establecer la justicia, asegurar la tranquilidad domstica, proveer para la defensa comn,
estimular el bienestar general y asegurar los bienes de la libertad para nosotros y para
nuestra posteridad, ordenamos y establecemos esta Constitucin para los Estados Unidos
de Amrica.
FIN

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