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G arlos A . Sacher

El orden
natural

Buenos Aires
2008
I a edicin: octubre de 1975, IPSA
2a edicin: agosto de 1977, IPSA
3a edicin: octubre de 1979, IPSA
4a edicin: octubre de 1979, EUDEBA
5a edicin: noviembre de 1980, CRUZAMANTE

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del Centro Misional Baraga
C oln 2544, Lans O, Remedios de Escalada
Buenos Aires, Repblica Argentina
M ay o de 2008

Sacheri, Carlos Alberto


El orden natural - I a e d .-
Buenos Aires: Vrtice, 2007
232 p., 20 x 14 cm.
ISBN 978-987-9222-2,7-0
1. Doctrina Social de la Iglesia Argentina. 2. Problemas socioeconmicos
I. Ttulo - C D D 261.7

Fecha de catalogacin: 16-05-2007


Prlogo a la I a edicin

El orden es la unidad resultante de la conveniente disposicin


de muchas cosas (Contra Gentes, 111-71). Es la pluralidad, reduci
da a la unidad mediante el ordenamiento de los fines. La ley de la
finalidad es inseparable de todo lo que diga relacin al orden.
H ay un orden natural y hay un orden sobrenatural. Ambos exal
tan y revelan la ntima unidad de Dios, tanto ad intra como ad extra.
Es por esto que el cosmos, el universo, siente en s mismo una m e
tafsica exigencia de orden y de unidad.
El orden natural no es un submundo o un orden de emergencia.
N o es tampoco obra de la libre determinacin humana. El orden
natural es anterior al hombre. Se fundamenta en Dios y participa
del recndito misterio del mismo Dios, cuyo orden divino y eterno
se refleja en el orden natural.
El orden natural es una realidad acabada en s misma, aun cuan
do la revelacin nos descubra el orden sobrenatural y nos muestre
a qu grado de perfeccin y elevacin puede ser llevado el orden
natural informado por la gracia. Por su propia naturaleza es invio
lable el orden natural. La actitud del hombre debe ser de total aca
tamiento. La vulneracin de este orden introduce un tipo de violen
cia interior, cuya vctima inmediata es el mismo hombre que vulnera
el orden.
El acatamiento, la fidelidad a las exigencias del orden natural,
en definitiva, son formas de acatamiento a Dios y de aceptacin
de su Voluntad. Acatamiento que perfecciona al individuo y lo libera
de servidumbres. ;
El orden naturales una de las leyes esenciales de la vida. Baste
el simple ejemplo del cuerpo humano. De su orden fsico depende
la salud, el crecimiento, la perfeccin fsica y gran parte de su ple
nitud humana. '

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Este orden resplandece por fuera transformado en belleza. Se
explica as la profunda percepcin de la belleza del orden natural
de los artistas, de los genios y de los santos. El orden natural, a su
m odo, es una maravillosa epifana.
Pero este orden natural se proyecta de una manera mltiple:
orden moral, orden social, orden econmico, orden poltico. Dis
tintos aspectos y distintos fines de un mismo orden natural, con sus
leyes propias.
Este orden lamentablemente est siempre jaqueado. Es fcil vul
nerarlo, mxime que en su realizacin el hombre interviene con
todo lo que es suyo. Por otra parte, la luz de la razn no basta por
s misma - o se le hace muy difcil- para abarcar todo el orden na
tural y definir, siempre en concreto, las lneas maestras de este orden.
Finalmente, el orden natural pese a su vigor intrnseco, a su fun
dam ento en Dios, a su participacin en las leyes eternas, necesita
sin em bargo de la defensa del hombre. Y viceversa. El orden de
fiende al hombre y el hombre al orden.
Su contrario -e l desorden- es una excrecencia con races abis
males, nunca extirpadas a fondo.
Un gran Pensador y un gran Maestro, Carlos Sacheri, intuy las
profundas subyacencias en el pensamiento y en el corazn del hom
bre actual. Subyacencias cargadas de errores y negadoras no slo
del orden sobrenatural, sino tambin del orden natural.
El pensamiento moderno se preocupa del hombre. Pero su con
cepcin del hombre es falsa. El hombre es mitificado, aparentemente
convertido en el fin y en el centro de la Historia, manipulado luego
com o cosa.
Sacheri advirti que el muro se iba agrietando velozmente por
el doble rechazo del orden sobrenatural y del orden natural. Vio la
problemtica del orden natural subvertido y vigorizado por una tc
nica portentosa. Y se volc de lleno, no a llorar, sino a restaurar el
orden natural. Aqu estla razri~de'su sangre mrtir. ~
Contribucin suya fueron los artculos que Sacheri publicara con
el ttulo de La Iglesia y lo social *. l parte de la Iglesia com o Ins-

Aqu aparecen con el ttulo definitivo de E l orden natural (N. del E.)

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titucin divina y, por lo tanto, com o Misterio de Fe. El Magisterio
de los Papas que l analiza y aprovecha tiene la misma raz sobre
natural. Pero en todos sus artculos campea o subyace la realidad
del orden natural, cmo requisito indispensable para asentar luego
el orden sobrenatural.
Este libro mereca mejor prlogo. Supla el afecto la pobreza de
estas lneas.

Paran, se p tie m b re 1 5 de 1 9 7 5

t M ons. A dolfo T ortolo


Arzobispo de Paran

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Prlogo a la 6a edicin

Desde su muerte han pasado casi 33 aos. La edad de Cristo,


por quien l m uri.!
Por Cristo, y p o la Argentina, la Nacin de todos y cada uno
de \s~argentintisr - - 1
Por todos ellos, por todos nosotros, l muri. Pero eso sin acep
cin alguna de personas, sin ninguna discriminacin .
Este libro, que Carlos Alberto Sacheri apenas lleg a ver, tambin
tiene su historia. Es la historia de su autor y de sus circunstancias.
La primera vez tuvo una cuidada edicin en La Nueva Prouincia,
gracias a la generosidad de Diana Julio de Massot, a quien rendimos
sencillo homenaje. Los cincuenta captulos que lo integran fueron
publicados en cincuenta ediciones dominicales del conocido diario
bahiense, tan querido por l y por nosotros, entre mayo y abril de
1972. Recuerdo a pap recortando, de los ejemplares que tena
para regalar, una carta de la Santa Sede felicitando a la seora de
Massot, contndole que el Papa Paulo VI, haba expresado su viva
gratitud por los artculos que forman el libro. Cuando le pregunt
por qu cortaba esa pgina, me respondi que le pareca mejor re
tirar toda alusin a las felicitaciones que esa carta contena.
Tambin lo recuerdo en el campo Nuestra Seora de Lujn
terminando uno de esos artculos, preocupado por llegar a tiempo
al correo para despacharlo a Baha Blanca y no demorar su publica
cin. N o haba computadoras, ni conexin a internet, ni nada que
se le parezca; era una poca en que vivamos, a pesar de todo, un
poco ms humanamente.
La primera impresin en libro fue hecha por el Instituto de Pro
mocin Social Argentino, que l mismo haba fundado. La presenta
cin se hizo en los stanos de la Baslica del Socorro y estuvo a

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cargo de monseor Adolfo Tortolo, quien tambin escribi el prlo
go, que conservamos en esta edicin. Fue a fines de 1975. Haca
ya un ao que pap no estaba.
Fueron en total tres ediciones del IPSA, de tres mil ejemplares
cada una, que se agotaron con bastante rapidez. Incluso en Mxico,
el pas cristero, el de Nuestra Seora de Guadalupe, hicieron una
impresin de circunstancia. En 1979 lo public E U D E B A , y final
mente la editorial Cruzamante, del Club del Libro Cvico, otra obra
de cuyo espritu form parte, edit veinte mil ejemplares, que se
agotaron.
Hace poco concurr a ver a un funcionario judicial que tena
menos de cuarenta aos de edad, a quien yo desconoca por com
pleto, y me pregunt qu parentesco tena con el autor de E l orden
natural, una obra que le haba gustado tanto y recordaba con mucho
cario. Saliendo de esa entrevista pens, otra vez, en cuntas per
sonas haban sido alcanzadas por esta pequeo gran libro, algunas
que recin haban nacido cuando fue escrito, y la importancia de
que lo leyeran, lo estudiaran, lo recordaran. Esto sucedi infinidad
de veces; si Dios quiere, seguir sucediendo.
Un prrafo aparte merece la tapa del mismo. Por ser el hijo m a
yor me toc en suerte estar ms cerca de l cuando pensaba en
vo z alta sobre la publicacin del libro que no lleg a ver: quera
una tapa con la fotografa de una clula o de una noche estrellada,
en donde se viera el orden impuesto por Dios a este universo, a es
te paraso que nos regal y que nos empecinamos en destruir. Esta
sexta edicin, por fin, se presenta con una tapa acorde a su voluntad.
Agradecem os por ello a las editoriales Vrtice y Cruzamante, y por
todo el em peo puesto en esta cuidada coedicin.
H a pasado mucha agua en estos treinta y tres aos. Carlos Sa
cheri combata con su pluma y su palabra, pero haba otros que
mataban a fuerza de cobardes antifaces y pistolas asesinas, los cuales
hoy parecen triunfar, al menos en las cuentas pequeas y terrenales.
Despus de muchos gobiernos que lastimaron a la Argentina
tan gravemente, hoy se ha sabido despertar y exacerbar aquel resen
timiento, aquel delirio de odio y sangre pisoteada por los cobardes
de antao, que se sienten valientes en medio de la pequeez de

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esta democracia que dice mucho y hace poco. Todo eso, sin embar
go, ha logrado que algunos reaccionemos.
Y esta reaccin ha llevado a que Hctor H. Hernndez escriba
un librazo sobre pap (Sacheri: predicar y m orir p o r la Argentina,
de esta misma editorial, Vrtice, 2007) y a que Arturo Larrabure
publique una obra excelente sobre su padre.
H oy reeditamos ste pequeo gran trabajo de pap, que tuvo y
tiene valor fuera de toda coyuntura.
Para ellos, para todos los que no pierden la esperanza, fue escrito
este libro hace ms de treinta aos. La lectura de El orden natural
nos resulta, hoy, imprescindible. Es un libro sencillo pero fundamen
tal para el conocimiento de la Doctrina Social Cristiana, la cual no
es otra cosa que la explicacin del orden natural y cristiano a travs
de las enseanzas milenarias de la Iglesia.
El mal espritu del mundo, tan metido hoy en nuestras casas,
pretende recubrir esas caras enseanzas de un cariz severo y estricto,
com o si a la Iglesia le importase el m odo farisaico de cumplir la
ley . El cristianismo no es cumplir la ley , o mejor dicho, no es
slo eso, no es limitarse a ese cumplimiento estricto. El. cristianismo
es ms amplio, ms exigente y, a la vez, ms misericordioso y huma
no. Es, por lo tanto, muchsimo mejor que cualquier religin o m ovi
miento que pretenda agotar sus mandamientos en el mero cumpli
miento de la ley.
En este sentido, El orden natural nos devuelve una mirada refres
cante sobre la verdadera doctrina de la Iglesia. Nos ayuda a ver
cm o la Iglesia ve al hombre, com o Dios nos ve: seres pequeos y
enormes a la vez, desde que somos capaces de amar e ir a Dios.
C onocer el autntico sentido de las enseanzas de la Iglesia nos
lleva a comprender la verdadera dimensin del amor que Dios tiene
por nosotros.
Este libro nos v a ;a ayudar a descubrir las entraas de misericor
dia de la vida moral y social.
Cuando mataron a mi padre, mis hermanos y yo apenas lo cono
camos. An as, me toc a m estar bastante ms cerca suyo, espe
cialmente en lo que: hace a su vida de enseanza, tan testimonial,

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tan amical y generosa. Por esa enseanza de la Verdad lo mataron.
Seguramente fueron las verdades volcadas en La Iglesia clandestina,
su primer libro, escrito a la temprana edad de 36 aos, con el que
se anticip a los tiempos que vendran. Lleg a preanunciar, incluso,
su propia sentencia.
Sin embargo, prefiero recordarlo hoy con sus propias palabras,
dichas ante ms de mil quinientas personas, un ao y m edio antes
de su muerte, trgica y a la vez hermosa, porque entreg su vida
por los dems y hasta por sus propios asesinos, que aunque enten
dan perfectamente el alcance de lo que hacan, no alcanzaron a
ver su significado celeste.
El 3 de junio de 1973, en las Jornadas de Misin y Accin Uni
versitarias, dijo: Si nosotros los catlicos, universitarios catlicos,
no estamos dispuestos a dejar correr nuestra propia sangre en una
militancia heroica, la Argentina ser marxista y no ser catlica.
En nuestras manos est eso. Sin sangre no hay Redencin [...] En
tonces, eso cmo se supera?, se supera con una militancia nuestra.
Y termino recordando otro texto muy paulino de las armas de la
justicia. Recordemos que las armas de la justicia son armas de
justicia, pero tienen acero muy afilado en la punta .
C om o afirm su amigo Vctor Ordez ante su muerte: la vio
venir con esos ojos claros, la vio venir de frente .
Y all lejos en Lausanne, Suiza, nos dej su mejor enseanza,
la ms profunda y definitiva, la que conecta el orden natural de la
justicia con el amor y con la esperanza cristiana:
A todas estas divagaciones, a estos espejismos, la conciencia
cristiana opone y opondr siempre un NO simple y radical. Recha
zamos los maanas que cantan pues se transformarn en gemidos
y chirriar de dientes; rechazamos la sociedad sin clases que no
hace sino encubrir una nueva maquinaria del despotismo totalitario
y tecnocrtico; y, sobre todo, rechazaremos siempre el creer que es
la Iglesia la que debe intentar salvarse a s misma convirtindose al
Mundo, pues hemos aprendido en nuestro modesto catecismo de
infancia que slo la Iglesia tiene palabras de vida eterna. Responde
remos siempre a ese mundo enceguecido y atormentado con las
palabras de Bernanos: N o, no es con nuestra angustia y nuestro

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temor que odiamos al mundo, lo odiamos con toda nuestra esperan
za. El cristiano, animado por la esperanza sobrenatural, se halla
situado ms all de^todo optimismo fcil y de todo pesimismo desa
lentador. Sabemos 'que nuestra vida es una misteriosa combinacin
de Pasin y de Resurreccin, y nos decimos en alta voz, en este
a o de la fe que es tambin el de nuestra esperanza, con Job
-pu es Job y el Apocalipsis son las lecturas para los tiempos de
tribulacin-: S que mi Redentor vive y es por esto que resucitar
de la tierra el ltimo da; esta esperanza reposa en mi seno. Pese a
nuestra condicin de peregrinos, viatores, itinerantes, disfrutamos
desde ahora la alegra de nuestro destino ltimo: S p e gaudentes,
dice el Apstol: Poseed la alegra que da la esperanza. Pidamos,
pues, a Nuestra Seora de la Santa Esperanza la insigne gracia de
nuestra mutua conversin, condicin indispensable de una verda
dera restauracin de la inteligencia cristiana y de un sano orden
social . . :
Ojal la pobreza de estas lneas sean compensadas por el amor
filial con que fueron escritas.

Jo s M a r a S acheri

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S e m b l a n z a d e S a c h e ri

L o esencial es in sta u ra r sin descanso la u n i n


in d is o lu b le d e la re lig i n y la vid a *.

Carlos Alberto Sachen naci el 22 de octubre de 1933 en Buenos


Aires, siendo el cuarto de siete hijos del abogado y general de la
Nacin Oscar Antonio Sacheri.
Tom su primera comunin el 3 de octubre de 1942, en la Iglesia
del Carmen, curs primario y secundario en la Escuela Argentina
Modelo, de RiobamBa 1059 (Buenos Aires), tena muchas condicio
nes artsticas (piano'guitarra, teatro vocacional) y manejaba desde
chico muchos idiomas.
Perteneca a la parroquia del Pilar, donde fue Presidente de los
Jvenes de Accin Catlica. All regres, ya doctorado, y dedic
gran parte de su tiempo a charlas y conferencias para jvenes y
adultos, que pronunciaba aunque hubiese muy pocos oyentes.
!
Curs estudios jurdicos sin completarlos, pues le atraa ms la
filosofa, siendo sus, estudios ms formales en la materia los que
practic desde los 15 aos con el Padre Julio Meinvielle siguiendo
los cursos sobre la Suma Teolgica de Santo Toms en la Casa de
Ejercicios de la calle Independencia. La condicin de discpulo, sea
respecto de aquel sacerdote, sea de Santo Toms, se dio en l de
un m odo fuerte y paradigmtico.
Se vincul al grupo universitario del entonces jesuta Juan R o
drguez Leonardi, y lleg por esa va al profesor Emilio Komar, por
lo que sus primeras clases universitarias las recibi en los cursos de
ste, en la Universidad del Salvador, a mrito de lo cual sera luego
admitido a la Licenciatura en Canad sin tener estudios de grado.
Aprendi de Komar el seguimiento de la senda intelectual que en

* Sacheri, Carlos A., Naturaleza humana y relativismo cultural, en Uniuer-


sitas n 17, Pontificia Universidad Catlica Argentina, Buenos Aires 1970, p.63.

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i
!
la Argentina trazaron los Cursos de Cultura Catlica, dirigidos por
Toms D. Casares -a b og a d o y filsofo que alcanz la presidencia
de la Corte Suprema de Justicia de la Repblica Argentina-, y el
estilo de seminario europeo al que se cea el profesor esloveno,
esto es, el perfil de la verdadera universidad.
En 1956, a los 23 aos, inici su nico noviazgo, y el el 19 de
diciembre de 1959, en la Iglesia Catedral de San Isidro, se cas
con Mara Marta Cigorraga, de la cual tuvo siete hijos.
En 1961 gan una beca en concurso internacional para estudiar
en la Universidad Laval, de Quebec, por el perodo 1961-1963.
Su principal profesor all fue Charles de Koninck, que quiz haya
sido, junto con el P Meinvielle, uno de los mejores tematizadores
del bien comn y su primaca sobre la persona humana, contra el
personalismo maritaineano, en el mundo. N o se qued corto en
maestros. All se licenci en filosofa con mencin magna cum
laude (l-VI-1963), dio clases, destacndose por su solvencia, su
claridad expositiva y por acercar a los alumnos a las fuentes. En
1963 volvi a Canad para hacer el doctorado, ya com o profesor
contratado, y se doctor, nuevamente summa cum laude (8-VI-
1968), con la tesis escrita en francs Existence et nature de la
dlibration, hasta ahora indita, y al retornar a la Argentina volva
contratado a seguir dando clases en el pas del Norte.
Es en Canad donde conoci a Jean Ousset y al m ovim iento
La Ciudad Catlica . All estaba en su ambiente de filsofo, daba
clases y conferencias, dialogaba, enseaba, estudiaba y aprenda,
viajaba en representacin de la Universidad Laval, era conocido y
empezaba a ser admirado por todas partes, pero le faltaba la Patria.
El quera ensear en la Argentina, y volvi para hacerlo.
Padre y esposo ejemplar, compaero, severo cuando haba que
serlo, catequista, buscaba darse tiempo para estar en la casa, o
para llevarlo a Jos, aun desde muy chiquito, a escuchar sus confe
rencias.

Retorn su vinculacin con la Accin Catlica del Pilar; se uni


a la Agrupacin Misin y al Colegio San Pablo; particip de La
Ciudad Catlica y colabor en la revista Verbo, convirtindose en
el principal referente de todos esos emprendimientos. Fund el IPSA

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(Instituto de Promocin Social Argentina) y organiz cuatro de sus
congresos anuales (1969, 1970,1971 y 1972). En estos congresos,
que eran generalmente de tres das, se aprovechaban las fiestas de
la Asuncin y de San Martn, cuyos simbolismos religiosos y patri
ticos se utilizaban didctica y apostlicamente. En el plano de la
organizacin social esos congresos fueron la obra mxima de Carlos,
los que imprimieron su marca y el indicador del estilo que, quizs,
hubiera tenido cualquier obra suya futura en el orden poltico. Se
caracterizaban tanto por la ortodoxia como por la excelencia y el
dilogo amistoso, la exclusin de todo sectarismo o acepcin y la
exquisita mezcla de! ejercicio religioso, actividad acadmica, encuen
tro de planificacin'poltica y reunin de amigos. Continuaron reali
zndose despus de su muerte y fueron muchos, de carcter nacio
nal y regionales.
Dict cursos de filosofa en el Instituto Tern y, asimismo, dio
clases en el Centro de Estudios Superiores San Alberto Magno ,
dirigido por Gernimo Garrido y con Fray Alberto Garca Vieyra
com o Asesor. Pronunci, simultneamente, cada vez ms conferen
cias en Buenos Aires y en todo el pas y ante los ms variados au
ditorios. Iba a todas partes. En todas partes se saba hacer entender.
Dice Alcides RossijQuern, su discpulo correntino que, como con
los apstoles, todos lo entendan en su propio idioma .
Ingres como profesor en la Universidad Catlica Argentina, don
de lo llenaron de clases y cursos en distintas facultades. Gan por
concurso el cargo de profesor de Filosofa e Historia de las Ideas
Filosficas en el ingreso a la Facultad de Derecho de la UBA, donde
fue, adems, designado director del Instituto de Filosofa del Dere
cho, y nos dej unos apuntes mimeogrficos maravillosos sobre la
materia. Son unnimes los testimonios en el sentido de que cautiva
ba al alumnado, j
Ingres al CONICET, donde lleg a ser secretario acadmico. Se
preocup por esa pitsima expresin cultural argentina, sobre todo
por su buena orientacin y por la necesidad de que, en la Argentina,
los investigadores pudieran vivir de su tarea, fomentando la creacin
de distintas asociaciones civiles en contratacin con el Estado para
prom over aquellos fines. De all surgieron el Instituto de Filosofa
Prctica, el FECIC y muchos otros.

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Sacheri ejercit un patriotismo esencial (Montejano), y por ello
se incorpor al MUA (Movimiento Unificado Nacionalista Argenti
no), form ando parte de su Mesa ejecutiva en representacin del
Movim iento de la N ueva Repblica, del que fue cofundador. El 14
de diciembre de 1974 asisti a la ltima reunin de aquella Mesa.
Fue en 1974 el promotor decisivo de la vuelta a la actividad de
la Sociedad Tomista Argentina, que desde haca cerca de 15 aos
estaba inactiva, afectada por la conmocin que invada al ambiente
catlico del postconcilio, siendo su secretario durante tres meses y
hasta su muerte. En todas las instituciones en las que particip, Sa
cheri dej la fama de hombre bueno, culto, caritativo, cordial, inteli
gente, alegre, completo... santo.
Predic sin descanso. Fue a hablar a cada lugar en que lo recla
maron ( Aunque sean tres, yo hablo ), en aulas, en conferencias y
en paneles. Organiz cursos y jornadas, viaj a Lausana, a Suiza,
a Venezuela, a Canad, a Estados Unidos, a Chile y (mucho) a
Uruguay.
Y escriba. Las primeras etapas de su labor de escritor registraron,
entre otras, el aliento cientfico de sus recensiones en Sapieritia, des
de 1958 al 1960. Desde 1964 empez a escribir en Verbo, con firma,
con seudnimo o en forma annima.
La amistad con la familia Massot, de La Nueva Provincia, le abri
las puertas a una serie preciosa de artculos sobre doctrina social
de la Iglesia, que se transformarn luego en su clsico E l orden na
tura!, que ahora se reedita.
Su prdica sobre la situacin de la Iglesia y, en especial, su de-
nuncTjde la acciorTHe infiltracin del atesm"mrxist7 prom otor
de la lucha de clases a travs del neomoderrilsmo o progressmb, lo
exhiben como el hombre adecuado en el lugar adecuado para hacer
la denuncia teolgica y puntual y esclarecer con la mayor caridad lo
que todos estaban esperando. Esa prdica se transform en los art
culos'que, luego, conformaron La Iglesia clandestina, nico libro que
public en vida, si se excepta La Iglesia y lo social, en la primera
y elemental edicin de aquellos artculos del gran diario del sur.
La Iglesia clandestina es, aparte de la denuncia teolgica y singu
larizada de la subversin en la Iglesia, un llamado a los laicos a

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construir la cristiandad. Esto es, la poltica del Padrenuestro: sea
santificado Tu Nom bre , en los individuos y en los grupos; Hgase
Tu Voluntad , en el cielo, en la tierra, en la poltica. En todas partes.
Cristo es Rey. j

En esa tarea lleg a ocupar ms de una vez por semana un espa


cio en el diario vespertino La Razn, intervino en televisin, fue re-
porteado en todo el pas, se hizo conocer en todas partes. Y consi
gui que, tras l y slo despus de l, salieran declaraciones de sa
cerdotes y, finalmente, del Episcopado en pleno descalificando a
los sacerdotes tercermundistas. Tuvo, a los 36 aos, un xito que
nunca laico alguno tuvo en la Iglesia argentina. Y a los 36 aos...
Adems de todo'esto -cm o haca?... slo una capacidad inte
lectual excepcional, una salud de hierro y un corazn caritativo pue
den explicarlo-, se enfrasc en la preocupacin por la poltica nacio
nal. Fue el principal referente y fundador de la revista Premisa, a
partir del 11 de enero de 1974, fuertemente opositora del gobierno
de Isabel Pern, cuyo protagonista principal era el poderoso Lpez
Rega. !
Fueron aos de plomo, literalmente. La guerrilla argentina estaba
en su esplendor: constitua un verdadero ejrcito, ya sea inspirado
de m odo textual, original y coherente en las ideas del atesmo mar-
xista (ERP) o recalando sustancialmente en ellas (Montoneros), sin
descontar otras organizaciones menores. Se proponan tomar el p o
der en la Argentina por la violencia, que inclua secuestros, asesina
tos, colocacin de j bombas de mortalidad indiscriminada, tomas
de cuarteles, de sedes policiales, empresas, aviones e incluso de te
rritorio y poblacin, con miras a la independencia y el reconoci
miento internacional , cosa inaudita en el siglo pasado salvo, quiz,
Colom bia. Contaban, com o regla de accin, con el maquiavelismo
propio de l~ m orr m"rxista7'La guerrilla argentina despleg un
pder que ninguna guerrilla d la poca pudo igualar.
Pero a partir de 1973 se inici, por iniciativa del propio Juan
Dom ingo Pern, que antes la haba alentado, todo un vasto m ovi
miento contra ella,! altamente mayoritario y popular en el pas, del
que el jefe justicialista se convirti en eje, pero que incluy -sea en
vida suya o, ciertamente, y sin ninguna duda, despus- una sigla
que responda no a una organizacin propiamente dicha, sino a

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grupos enquistados en el poder comandados por Jos Lpez Rega:
la llamada Triple A . Que se guiaba por una moral parecida al
terrorismo guerrillero. Durante el perodo democrtico el terroris
m o fue ms importante que durante el anterior gobierno militar, que
termin en 1973.
Sacheri denunci la hereja progresista, la doctrina y la guerrilla
marxista; atac siempre al liberalismo que origin la reaccin comu
nista; no incurri en doctrina ni en sesgos fascistas; se ali a los
sindicalistas y peronistas cristianos, y fue fiero opositor del gobierno
de turno encabezado por aquel personaje tenebroso al que apoda
ron el Brujo , sobre todo mediante su intervencin en el peridico
Premisa. De ah la duda sobre quin lo mat: fue la guerrilla mar
xista o el terrorismo de las AAA? Lo cierto es que, fuere lo que fuere,
en el comunicado firmado por el_ Ejrcito de liberacin del 22 de
agosto autoatribuyndose las muertes de Genta y de Sacheri, dirigi
do a Ric'rdo Curutcht, director de Cabildo y caballero cristiano
intachable, sindicndolo como la tercera vctima, las alusiones bur
lescas y sacrilegas a la religin y a Cristo Rey ocupan, el ncleo
centralTl qu denotaua pluma clerical y la revancha por La Iglesia
clandestina. ..... '
Pensaba arquitectnicamente: todo el pas, toda su realidad, to
das sus facetas. Pero -universitario ante todo- destac principalmen
te la cultura y la educacin.
Fue en la Argentina del mes de diciembre de 1974, la Argentina
a la que haba decidido volver en 1965 para predicar en ella las
verdades del orden natural cristiano y la doctrina social de la Iglesia,
que entendi, cultiv, construy y aplic como nadie en estas tierras.
Fue asesinado cuando vena de Misa, enfrente de su casa, mientras
iba en su auto con su mujer, sus siete hijos y tres amigos de ellos,
alrededor de las diez y media de la maana del 22 de diciembre
de 1974. Todos quedaron cubiertos, literalmente, con su sangre.
Fue una catstrofe para la Argentina doliente, que nos sigue in
terpelando por la sangre del hermano muerto.

H cto r H. H ernndez

20
1. L A IG L E S IA Y L O S O C IA L: S U O B R A H IS T R IC A

Desde el origen mismo del Cristianismo, la Iglesia ha venido de


sarrollando una labor constante por el reconocimiento de los dere
chos humanos fundamentales y por asegurar la vigencia prctica
de los mismos en los pases a travs de los cuales ha ido extendiendo
su influencia benfica.. La dimensin social de su apostolado se ha
traducido progresivamente en tantas iniciativas e instituciones, que
ninguna otra institucin humana podra jactarse de haber realizado
obra semejante.
La magnitud de lo emprendido impide toda enumeracin exhaus
tiva. Pero bastar una breve consideracin de ciertos hechos signi
ficativos para comprobar hasta qu punto el mensaje de'salvacin
que el Cristianismo aporta a los hombres se ha reflejado en una
obra admirable de premocin humana y social.

E l C ristianism o primitivo

El mensaje de caridad evanglica muestra ya en las epstolas de


San Pablo su dimensin social. Cuando el Apstol se dirige al escla
v o le recuerda sus derechos a la par que sus obligaciones para con
su seor, y de este modo, tan simple y silencioso, la difusin de la
fe cristiana fue transformando radicalmente la antigua institucin
de la esclavitud. El testimonio imparcial de los historiadores de la
antigedad, pone de relieve la eficacia de la labor desarrollada en
tal sentido por las primeras comunidades cristianas que se constitu
yeron a lo largo .de todo el Imperio Romano.
El signo caracterstico de la vida evanglica es aquel Mirad
cm o se aman! de los Hechos de los Apstoles, con el cual los

21
paganos reconocan las consecuencias prcticas de la nueva religin.
Millares de mrtires, vctimas de crueles persecuciones, testimonia-
ron con su vida la vocacin de paz que los inspiraba.
Durante los siglos II a V, los Santos Padres de la Iglesia, tanto la
tina como griega, desarrollaron en sus escritos un pensamiento pro
fundo en materias sociales y hasta econmicas, sentando as las
bases de la elaboracin teolgico-moral de los siglos siguientes.

L a cristiandad m edieval

La crisis del Imperio pagano transform rpidamente a Europa


en un mosaico de pueblos y naciones que se invadan y dominaban
entre s. La fuerza de las comunidades cristianas existentes, y el espri
tu abnegado de los misioneros, fueron sentando las bases de la pa
cificacin social. Una nueva Europa surgi paulatinamente, unifica
da por la comn adhesin a los mismos valores religiosos y morales.
Las congregaciones religiosas recientemente surgidas crearon las
primeras escuelas, para la instruccin elemental del pueblo. El rico
tesoro de las literaturas griegas y latina fueron conservadas por los
monjes, mediante el penoso procedimiento de la copia de los m a
nuscritos rescatados de la destruccin y del saqueo vandlico. Gra
cias a su esfuerzo, la cultura occidental logr subsistir en lo esencial;
obra tanto ms meritoria si se considera el lastre de inmoralidad
que empaaba los valores de tantas creaciones de la Antigedad.
En el plano social, las realizaciones del cristianismo medieval fue
ron mltiples. N o solo la primaca de los valores religiosos inspir
numerosas iniciativas de tipo asistencial, como ser la creacin de
hospitales ( casas de Dios ) y dispensarios, asilos de ancianos y
orfelinatos, etc. Tambin presidi en materia econmica la organiza
cin de talleres y de los primeros gremios profesionales, instituciones
que organizaban las actividades econmicas de cada oficio o artesa
na, a la vez que asuman eficazmente la defensa de los intereses
comunes frente a la nobleza y al monarca. Lo mismo cabra sealar
en cuanto a la marcada descentralizacin de las comunas y munici
pios en el orden poltico, con el reconocimiento de sus autonomas
a travs de la legislacin foral y los privilegios de que gozaban mu
chas ciudades. En cuanto a la poltica internacional , la autoridad

22
religiosa desempe durante siglos la funcin de rbitro supremo
al dirimir los conflictos de los monarcas en litigio, asegurando as la
paz entre los pueblos. Por otra parte, no debe olvidarse que la moral
cristiana cre una serie de instituciones y usos, como la tregua de
Dios , la paz de Dios , la prohibicin del uso de ciertas armas, la
inviolabilidad de ciertos recintos, etc., cuyo respeto aseguraba la
disminucin de la crueldad y de la destruccin, propias de toda
contienda. El reciente caso de Biafra muestra el nivel de degradacin
colectiva alcanzado por las naciones modernas...'
La Alta Edad Media testimoni elocuentemente el valor que la
Iglesia asign siempre al cultivo de las ciencias y de las artes. Surgie
ron las primeras Universidades (Pars, Oxford, Bologna) con el es
plendor de la elaboracin filosfica y teolgica (S. Toms, S. Bue
naventura) y el cultivo de las ciencias experimentales (S. Alberto
Magno, R. Bacon). Las letras y las artes alcanzaron una perfeccin
incomparable con las catedrales gticas, las obras del Dante y los
frescos y cuadros de Giotto y Fra Anglico.

L os tiem pos m odernos


Durante el Renacimiento, la Iglesia presidi el desarrollo de las


letras y las artes, cn Papas com o Julio 11. Pero al mismo tiempo
inspir sentido misional a los descubrimientos y colonizaciones de
nuevas regiones. Los telogos espaoles del siglo XVI sentaron las
bases de los derechos humanos, con una precisin que nada tiene
que envidiar a la Declaracin de la ONU de 1948. Al mismo tiempo
elaboraron los principios del m oderno derecho internacional y
asumieron la defensa de los derechos de los aborgenes. En nuestro
pas an existen vestigios de la admirable obra de promocin cultural
y social de las misiones jesuticas, franciscanas, etc.
Frente al capitalismo en formacin, la Iglesia reiter incansable
mente la prohibicin de la usura, con documentos como la Bula
Detestabilis de Sixto V (21-10-1586) y la Bula Vix peruenit, de Bene
dicto XIV (1-11-1745). Denunci enrgicamente la supresin de
los derechos de reunin y de asociacin y la disolucin de las organi
zaciones gremiales existentes, por imposicin de la ley Le Chapelier
dictada por los revolucionarios franceses.

23
La cuestin social acababa de nacer. Las nefastas consecuen
cias del liberalismo econm ico y poltico ensombreceran el surgi
miento del romntico siglo XIX-, con la miseria de cientos de miles
de hogares obreros y el empobrecimiento de las clases medias, en
beneficio de una burguesa prspera que logr aduearse del poder
poltico, destronando reyes en nombre del pueblo soberano .
Por su parte, la Iglesia, defensora del orden natural y de los dere
chos humanos, se aprest a combatir con nuevas armas a los ene
migos de la Fe y de la civilizacin.

24
2. LA IGLESIA Y LA CUESTIN SO CIAL (EL SIGLO XIX)

El p roceso revolucionario

C om o lo han reiterado incansablemente los Pontfices, sobre to


d o a partir de Po IX, los grandes males de la civilizacin moderna
provienen de las errneas ideologas que se difundieron en las na
ciones occidentales.; La crisis intelectual dio paso a la corrupcin
de las costumbres, y esta ltima origin una serie -an hoy inaca
b a d a - de crisis polticas y sociales, de guerras civiles e internacio
nales, cuya etapa ms reciente estara configurada por la guerra
subversiva. El diagnstico de los Papas es unnime al respecto; para
comprobarlo basta con releer documentos tan significativos como
el Syllabus de Po IX e Inmortale D el de Len XIII y confrontarlos
con la encclica Ad Petri Cathedram de Juan XXIII e innumerables
alocuciones de Pablo VI. Las falsas ideologas llevan a la corrupcin
moral y sta desemboca en la subversin social. El surgimiento y |
la evolucin de la llamada cuestin social en los siglos XIX y XX
constituyen una prueba elocuente.

L a s crisis sociales
i

L a cada del anden rgime de las monarquas europeas, com o


consecuencia de la Revolucin Francesa, perturb profundamente
el orden social, sumando a las consecuencias desastrosas del libera
lismo capitalista, la inestabilidad de los regmenes polticos. El pro
fundo cambio tecnolgico que ocurriera principalmente a lo largo
del siglo XVIII y que se conoce con el nombre de revolucin indus
trial , contribuy singularmente a aumentar los desequilibrios socia
les existentes bajo el absolutismo monrquico.

i
25
L a aplicacin sistemtica de maquinaria de reciente invencin
al proceso de la produccin industrial, coincidi histricamente con
el auge del Enciclopedismo o Iluminismo y la formulacin del libe
ralismo econm ico y poltico. L o que estaba llamado a acelerar el
progreso econm ico de la humanidad se vio, pues, desvirtuado por
el influjo de las ideologas. El avance tecnolgico permiti que la
nueva burguesa industrial aumentara constantemente su poder
econmico, en detrimento de la clase obrera y de la clase media, y
hasta de la propia nobleza. Surge as un fenm eno social otrora
desconocido: el proletariado. El auge industrial foment la desercin
rural al par que favoreci la concentracin urbana de la poblacin.
Las familias emigradas no lograban trabajar sino en condiciones
misrrimas, carentes de toda proteccin y estabilidad.
Los abusos de todo tipo y el pauperismo creciente de enormes
masas de poblacin, terminaron por hacer tomar conciencia de la
necesidad de unirse para defenderse. As surgen, por un lado, las
corrientes socialistas y, por otro, los primeros esbozos de organi
zacin sindical.

L a cuestin social: sus etapas

Podernos caracterizar a la cuestin social como la cuestin de


j las deficiencias del orden social de una sociedad para la realizacin
i del bien com n. Su solucin supone el anlisis de las causas y de
los medios para superarlas.
C om o toda realidad histrica, la cuestin social ha evolucionado
sensiblemente hasta nuestros das. En su transformacin podem os
distinguir tres etapas principales. En su fase inicial, el problema so
cial se concentr en el pauperismo del proletariado industrial; es la
cuestin obrera . En una segunda etapa, los efectos perniciosos
del capitalismo liberal se extendieron a todos los sectores de la p o
blacin, agregndose a la cuestin obrera, el problema del artesano,
el de la poblacin rural, el de las clases medias y la crisis familiar.
Todas las estructuras comunitarias fueron desapareciendo, atomizan
do a la sociedad en un conglomerado de individuos, inermes ante
la opresin de los poderosos y la indiferencia del Estado.

26
Hacia 1930, la cuestin social toma un nuevo cariz, al interna
cionalizarse. La crisis financiera se extiende a casi todo el mundo y
la segunda guerra sume a los pueblos en la inquietud y la inestabi
lidad. Numerosas naciones cobran conciencia del desequilibrio cre
ciente entre las naciones industrializadas y aquellas que an no han
salido de una economa rudimentaria de tipo agropecuario. El creci
miento demogrfico agrava el panorama ya sombro. Es la cuestin
del subdesarrollo , abbrdada por Juan XXIII en M ater et Magistra
y por Pablo VI en Populorum Progressio.

L a o bra de la Iglesia

A medida que las naciones occidentales se iban apartando pro- \


gresivamente de las convicciones religiosas y de las prcticas morales \
del catolicismo, la Iglesia fue diagnosticando en forma certera la i
raz de los males y puntualiz los principios permanentes de toda j
autntica organizacin social.
Su obra se desarroll a travs de dos medios principales. El uno
terico, el otro prctico. El instrumento terico lo constituy la '
llamada Doctrina social de la Iglesia ; el instrumento prctico es
tuvo dado por la multiplicidad de iniciativas de todo tipo, median
te las cuales aquella doctrina fue aplicada concretamente a las di
ferentes situaciones y problemas.
La doctrina socialjde la Iglesia existi desde siempre. Podemos
decir que comienza con el evanglico Dad al Csar lo que es del
Csar, y a Dios lo qu e;es de Dios. La Patrstica, la teologa medieval,
la escolstica del siglo XVI, jalonan su elaboracin histrica. Pero
es a partir del Papa Benedicto X V que la doctrina es formulada en
form a sistemtica, metdica, a travs de las encclicas papales. Una
plyade de grandes Papas dio una sntesis coherente y completa
sobre todos los problemas de orden social contemporneo a la luz
de los eternos principios del derecho natural y del Evangelio.
En el plano de las realizaciones concretas, surgieron por doquier
las primeras medidas prcticas para superar la cuestin social. En
. todos los pases catlicos se organizaron centros de estudios sociales,
que llevaron a cabo las primeras acciones concretas. El crculo viens
de Vogelsang, el ceritro de estudios sociales de Malinas, fundado

27
por el. Card. Mercier, los centros alemanes animados por Mons.
Ketteler, los grupos franceses inspirados por Ozanam y por F. Le
Play, Albert de Mhn y La Tour du Pin, son otros tantos ejemplos
de militancia concreta en lo social.
A estos grupos se debieron la creacin del salario familiar, la or
ganizacin de los sindicatos catlicos, la constitucin de las primeras
mutuales y asociaciones de seguros sociales (accidentes del trabajo,
pensiones, etc.) para los mineros austracos, talleres de capacitacin
obrera y tantas otras iniciativas admirables realizadas por hombres
com o Len Harmel, m odelo del empresario catlico.
Nuestro pas recibi el influjo de esas iniciativas a travs de los
grupos del Padre Grote, la J. O. C., los crculos catlicos de obreros,
las mutuales, etc., cuya admirable historia est an por escribirse.

28
3. POR Q U U N A D O C T R IN A SO C IAL?

Muchas personaste sorprenden al constatar que la Iglesia Cat


lica interviene con frecuencia en el campo de los problemas econ
micos, sociales, polticos y culturales, mediante una serie de docu
mentos del Magisterio, alocuciones, encclicas, etc. El Concilio Va
ticano II ha reiteradcD esta actitud permanente de la Iglesia. Tales
hechos preocupan, pues no siempre se perciben claramente las ra
zones de tal intervencin en terrenos ajenos a lo propiamente re
ligioso. Por otra parte, se observa que esta actitud de l Iglesia al
formular una doctrina social constituye una verdadera excepcin
respecto de las dems confesiones religiosas, las cuales rara vez se
pronuncian sobre estos temas. No habr, pues, una extralimitacin
por parte de la Iglesia? Y si no la hay, a qu se debe tal interven
cin y qu alcances tiene?

1
R azo n e s de una Intervencin

Buena parte de estas inquietudes son las resultantes del espritu


laicista que imper durante todo el siglo XIX y, entre nosotros, du
rante buena parte del presente siglo. El laicismo, caracterstico de
liberales y de socialistas, relegaba la Iglesia a la sacrista ; no admi
ta la m enor vinculacin entre religin y orden social. Cuando no
han sido abiertamente hostiles a lo religioso, sostenan como postura
ms benigna la total independencia entre la fe y la vida cotidiana.
La posicin de la1Iglesia Catlica en esta materia es completa
mente diferente a la del laicismo. El Vaticano II la formula con preci
sin: La misin propia que Cristo confi a su Iglesia no es de orden
poltico, econmico o social. El fin que le asign es de orden religio

29
so. Pero es precisamente de esta misma misin religiosa que derivan
funciones, luces y energas que pueden servir para establecer y con
solidar la comunidad humana segn la ley divina... Las energas
que la Iglesia puede comunicar a la actual sociedad humana radican
en esa fe y esa caridad aplicadas a la vida prctica. N o radican en
el pleno dominio exterior ejercido con medios puramente humanos
( Gaudium et Spes, n. 42).
Po XII haba ya formulado la misma distincin respecto del fin
propio de la Iglesia: Jesucristo, su divino fundador, no le dio ningn
mandato ni le fij ningn fin de orden cultural. El fin que Cristo le
asign es estrictamente religioso [...] La Iglesia no puede perder ja
ms de vista ese fin estrictamente religioso, sobrenatural. El sentido
de todas sus actividades, hasta el ltimo canon de su Cdigo, no puede
ser otro que el de procurarlo directa o indirectamente (9-3-56).
En otras palabras: la Iglesia tiene por misin el conducir los hom
bres a Dios. Pero los hombres alcanzan su destino eterno segn
que respeten o no el designio providencial de Dios durante su vida
en la tierra. De ah que la doctrina cristiana haya afirmado siempre
la vinculacin ntima que existe entre el orden natural y el orden
sobrenatural, entre la naturaleza y la Gracia, entre la vida terrena y
la beatitud eterna.
Un principio teolgico fundamental afirma: La Gracia supone
la naturaleza; no la destruye, sino que la sobreeleva. En el orden
moral, por ejemplo, no hay perfeccin cristiana real que no implique
la rectitud moral natural. Las virtudes teologales de fe, esperanza y
caridad suponen la prctica de la templanza, la fortaleza, la justicia
y la prudencia, que son virtudes humanas. Lo sobrenatural aade,
por cierto, mayores exigencias a lo simplemente humano, en razn
de la mayor perfeccin del fin a alcanzar; pero supone siempre el
respeto absoluto de todos los valores humanos.
Del mismo modo, existe una profunda correspondencia entre
las verdades naturales, al alcance de la razn, y las verdades sobre
naturales contenidas en la Revelacin divina. As com o la caridad
presupone la justicia, as tambin la Fe presupone la razn. Chester-
ton lo expresaba grficamente al decir: Lo que la Iglesia le pide al
hombre para entrar en ella, no es que se quite la cabeza, sino tan
slo que se quite el sombrero.

30
En razn de su misin sobrenatural, la Iglesia debe velar sobre
todos aquellos valores' y actividades que puedan afectar directa o
indirectamente al progreso religioso de los hombres. Su campo es
pecfico de accin es o que hace directamente a la Fe y la moral.
Cabe preguntar si esas normas morales pueden regir sensatamen
te para lo meramente, individual o si, por el contrario, deben abarcar
tambin las actividades sociales de la persona. Evidentemente, la
moral incluye ambas dimensiones: lo personal y lo social. De la
form a dada a la sociedad, en armona o no con las leyes divinas,
depende el bien o el mal para las almas (Po XII, 1-6-41).

U n a d octrin a j

La enseanza pontificia en materia social constituye una doctri


na. Esta presenta tres caractersticas principales: 1) sntesis especu
lativa; 2) de alcance prctico y 3) m oralm ente obligatoria.
Implica una sntesis terica puesto que contiene y ordena, en
un todo armonioso, un conjunto de principios que cubren todos
los aspectos fundamentales del orden temporal, tanto en lo nacional
com o en lo internacional.
i ).
Pero esa teora del'recto orden humano de convivencia est des
tinada a iluminar la accin; tiene un alcance prctico. Todo principio
relativo a la cuestin social no debe ser solamente expuesto, sino que
debe ser realmente puesto en prctica (M ater et Magistra, n. 226).
Por ltimo, la doctrina reviste un carcter de obligatoriedad m o
ral, ya que obliga en conciencia a los cristianos a vivir y obrar en
conformidad a sus enunciados: Esta doctrina es clara en todas sus
partes. Es obligatoria; nadie puede apartarse de ella sin peligro para
la fe y el orden moral (Po XII, 29-4, 1945).

U n a doctrina so c ia l
i

El punto de partida o la fuente de esta doctrina es doble: la Re


velacin y la ley natural. Sobre este doble fundamento la Iglesia
formula los principios arquitectnicos de todo recto orden social.
Es decir, de todo ordenamiento humano.

|
! 31
La necesidad de tal formacin, sobre todo en el ltimo siglo y
medio, resulta manifiesta si se considera lo dicho respecto de la na
turaleza y evolucin de la cuestin social. La crisis de la humanidad
se ha ido agravando ms y ms, abarcando todas las actividades e
instituciones humanas. Crisis de los derechos humanos; crisis de
las familias; crisis de las relaciones laborales, de las empresas y de
las profesiones; crisis de las comunidades nacionales; crisis del orden
internacional. Tales son los males que padece el mundo en la
actualidad , sealaba Po XI en 1922 (Ubi Arcano D e i).

U n e doctrina so cial cristiana

El carcter catlico de esta doctrina social tiene dos aspectos


bsicos. Es catlica, primeramente, porque es formulada a la luz
de los principios eternos del Evangelio y vincula constantemente el
orden social con las exigencias de la moral cristiana. Pero lo es tam
bin por una razn circunstancial: slo la Iglesia Catlica ha empren
dido la ardua tarea de criticar todos los desrdenes actuales y for
mular los principios de su solucin.

32
4. N A T U R A L E Z A D EL M AG ISTER IO

N e c e s id a d del M agisterio: su origen histrico

En ia concepcin cristiana, la verdadera Iglesia de Jesucristo es


una. As lo profesa el Credo o smbolo de la fe: Creo en la Iglesia,
una... Esta unidad es la Iglesia, que como sociedad de todos los
fieles consiste esencialmente en una unidad de fe, porque la virtud
sobrenatural de fe es el primero de los vnculos que unen al hombre
con el Creador: Un solo Seor, una sola fe, un solo bautismo (S.
Pablo, Ef. 4, 5). !
El Papa Len XIII, en la encclica Satis Cognitum, sobre la unidad
de la Iglesia, expone ampliamente la necesidad de un Magisterio
que mantenga vigente el mensaje que Cristo trajo a la humanidad.
El.mandato evanglico acuerda, precisamente, la prioridad a la di
fusin de la doctrina: Todo poder me ha sido dado en el cielo y
sobre la tierra. Id, pues, y ensead a todas las naciones... Enseadlas
a observar todo lo que os he mandado (Mt. 28, 18-20). Si la base
del catolicismo es la comunin de los fieles en una misma doctrina,
resulta absolutamente indispensable asegurar en el seno de la Iglesia
la unidad y pureza en la^transmisin y profundizacin de la verdad
revelada. I

A qu se extiende el M agisterio?

Len XIII ensea qu Jesucristo instituy en la Iglesia un magis


terio viuo, autntico y, adems, perpetuo, investido de su propia
autoridad, revestido del espritu de verdad, confirmado por milagros,
y quiso que las enseanzas de dicho magisterio fuesen recibidas co

33
m o las suyas propias. S. Agustn subray la importancia del magis
terio y su enorme provecho para las almas: Si toda ciencia, an la
ms humilde y fcil, exige para ser adquirida el auxilio de un doctor
o de un maestro, piuede imaginarse un orgullo ms temerario, tra
tndose de libros de los divinos misterios, que negarse a recibirlos
de boca de sus intrpretes y sin conocerlos querer condenarlos?
(D e Utilitate Fidei, 17 ,2 5). ,
El Magisterio eclesistico se extiende al conjunto de las verdades
de salvacin, esto es, a todas las enseanzas contenidas en la Revela
cin divina y que son necesarias para que los hombres puedan al
canzar su fin sobrenatural. Pero la Palabra de Dios es infinitamente
rica en contenido y no se limita a lo expresamente enunciado en la
Sagrada Escritura. Lo explcitamente revelado contiene a su vez ver
dades implcitas (revelacin virtual) de gran utilidad; la razn huma
na, iluminada por la fe, puede ir desentraando progresivamente
tales verdades. Esta es la labor de la Teologa. As, por ejemplo, la
Biblia no dice expresamente que la Virgen Mara haya nacido sin
pecado original o que se encuentre en el cielo en cuerpo y alma; la
tradicin teolgica ha ido elaborando estos dogmas a travs de los
siglos, y los Papas Po IX y Po XII solamente enunciaron la Inma
culada Concepcin y la Asuncin de Mara, respectivamente.
Pero las verdades de fe o dogmas no bastan para asegurar la
santificacin de los fieles. El Catolicismo afirma que los hombres
han de cooperar activamente con Dios en su propia salvacin. Por
eso dice S. Pablo que la fe sin obras es cosa muerta-, la fe debe ser
completada por las virtudes de esperanza y caridad. El mensaje
cristiano incluye, pues, un conjunto de principios morales que orien
tan la conducta cotidiana de los creyentes. Estas normas murales
forman parte de la Revelacin divina; por ejemplo, los diez manda
mientos que Dios comunica a Moiss o el Sermn de la montaa,.
Dentro del orden moral, el Magisterio de la Iglesia se extiende
tambin a aquellas normas fundamentales que la sola razn humana
puede alcanzar por s misma. En este caso, la Revelacin y el Magis
terio no hacen sino ratificar con su autoridad las certezas naturales.
N o matar , no robar , etc., son verdades naturalmente accesibles
a todos los hombres, creyentes o no. Pero la Iglesia las ratifica para
facilitar su conocimiento y aplicacin, dado que el pecado original

34
ha debilitado el poder de nuestro entendimiento y de nuestra v o
luntad. Esto es particularmente aplicable a la doctrina social de la
Iglesia, la cual no hace sino expresar las exigencias de a justicia y
de la caridad en el plano de lo econmico, de lo social, de lo poltico
y de lo cultural. i
En consecuencia,;el Magisterio de la Iglesia se extiende a todas
las verdades de fe y a los principios morales, tanto revelados como
naturales, que son indispensables para la salvacin de los hombres.

El M agisterio del Papa: su carism a de infalibilidad

El primado de la Iglesia es ejercido, por voluntad de Jesucristo,


por el Rom ano Pontfice, sucesor de Pedro: T eres Pedro, y sobre
esta piedra edificar mi Iglesia (Mt. 16, 23). El magisterio es ejerci
do, dentro de la Iglesia, por el Papa y por los obispos: Fuera de
los legtimos sucesores de los apstoles, no hay otros maestros por
derecho divino en la Iglesia de Cristo (Po XII, 31-5-54).
El Vaticano II, en estricta continuidad con el Vaticano I, ha rei
terado las enseanzas de ste respecto de la infalibilidad del Papa.
Esta infalibilidad que el divino Redentor quiso que tuviese su Igle
sia cuando define la doctrina de fe y costumbres, se extiende tanto
cuanto abarca el depsito de la Revelacin, que debe ser custodiado
santamente y expresado con fidelidad (Lum en Gentium, n. 25). En
el mismo documento, expresa: Esta doctrina [del Concilio Vaticano
I] sobre la institucin, perpetuidad, poder y razn de ser del sacro
prim ado del Romano Pontfice y de su magisterio infalible, el santo
Concilio la propone nuevamente com o objeto de fe inconmovible
a todos los fieles (id., n. 18).
El Papa ejerce su magisterio en dos formas fundamentales: el
magisterio extraordinario y el magisterio ordinario. En el primero
define solemne e infaliblemente la doctrina de fe y de moral, siendo
su enseanza absolutamente irreformable; es lo que el Vaticano I
expres con la frmula ex cathedra. El magisterio ordinario, en cam
bio, no presenta necesariamente esta nota de infalibilidad, pues no
define solemnemente verdades dogmticas o morales, y tiene gene
ralmente un carcteri pastoral, com o el Vaticano II lo ha declarado
expresamente de sus propios documentos: Dado el carcter pas

35
toral, el Concilio ha evitado pronunciar de forma extraordinaria dog
mas dotados con la nota de infalibilidad; pero sin embargo, ha for
talecido sus enseanzas con la autoridad del supremo magisterio
ordinario; magisterio ordinario y plenamente autntico que debe
ser aceptado dcil y sinceramente por todos los fieles (Pablo VI,
5-8-64). Debe aclararse que el carcter propio del magisterio ordi
nario no ha sido precisado hasta ahora en forma oficial, en lo que
a su posible infalibilidad se refiere (ver Humani Generis de Po XII).
Debe distinguirse el magisterio pontificio del magisterio episcopal
o magisterio de los obispos. Este ltimo puede asumir la nota de
infalibilidad slo en la medida de su unin con el Papa. El Vaticano
II declara: La infalibilidad prometida a la Iglesia reside tambin
en el Cuerpo de los Obispos cuando ejerce el supremo magisterio
en unin con el sucesor de Pedro (Lum en Gentium , n. 25). Cada
obispo no goza por s de la prerrogativa de infalibilidad, pero puede
proponer infaliblemente la doctrina de Cristo, manteniendo el vncu
lo de comunin entre s y con el Romano Pontfice.

36
5. EL V A L O R D E L A S E N C C L IC A S S O C IA L E S

Q u es una encclica

A partir del pontificado de Gregorio XVI, el Magisterio romano


ha em pleado cada yez ms frecuentemente ciertos documentos
denom inados encclicas . Con este trmino se designan las Cartas
Apostlicas (Litterae Encyclicae) del Magisterio Oficial de la Iglesia,
que el Papa dirige a los obispos de una regin o pas, o bien ms
generalmente a todos los obispos del mundo, para exponer o rea
firmar la doctrina cristiana sobre temas determinados.
Etimolgicamente, encclica deriva del griego y significa: algo
circular, redondo y, por extensin, algo completo, acabado. As, por
ejemplo, el trmino' enciclopedia significa un compendio sobre
todos los temas. En este sentido, una Carta Encclica contiene habi-
tualmente una exposicin doctrinal completa o, al menos, suficien
temente extensa sobre ciertos temas cuyo esclarecimiento... o rea
firmacin aparece como exigido por las circunstancias.

I
N atu ra le za de las encclicas so ciales

Toda encclica es un acto del Magisterio ordinario del Papa. En


nota anterior se seal la diferencia entre los actos del Magisterio
extraordinario y los; actos del Magisterio ordinario. En estos ltimos
el Pontfice expone habitualmente, y a travs de documentos de
diversa naturaleza, ,su enseanza y sus decisiones concretas de or
den pastoral. En este sentido, las Encclicas constituyen los documen
tos ms formales y extensos del Magisterio ordinario.

37
Respecto de las Encclicas sociales debe sealarse que la ex
presin alude a la temtica de dichos documentos, sin implicar por
ello una forma o especie particular de los mismos. En esas encclicas,
los Papas de los ltimos tiempos, especialmente a partir de Len
XIII, elaboraron un cuerpo doctrinal sin parangn alguno en la his
toria humana. En l se contienen los principios rectores de todo
orden social autnticamente humano, tanto en lo econm ico com o
en lo social, lo poltico y lo cultural. Principios esenciales que, a
manera de estructura arquitectnica, deben configurar todo el or
den de las relaciones humanas en sociedad.
Tal formulacin doctrinal en el campo social no obedece a una
suerte de intromisin de la Iglesia en una esfera ajena a su misin,
com o sostuvo el laicismo. Ella no establece normas de carcter pu
ramente prctico, casi diramos tcnico , pues ello no le compete
(P o XII, Mensaje de Pentecosts, 1941). Le compete, en cambio,
juzgar s .las bases de un orden social existente estn de acuerdo
con el orden inmutable que Dios Creador y Redentor ha promulga
do por m edio del derecho natural y la revelacin (op. cit.). La ley
natural. He ah el fundamento sobre el cual reposa la doctrina social
de la Iglesia. Es precisamente su concepcin cristiana del mundo la
que ha inspirado y sostenido a la Iglesia en la edificacin d esta
doctrina sobre dicho fundamento. Cuando combate por conquistar
o defender su propia libertad, lo hace por la verdadera libertad,
por los derechos primordiales del hombre. A sus ojos esos derechos
esenciales son tan inviolables, que contra ellos ninguna razn de
Estado, ningn pretexto de bien comn podran prevalecer (Po
XII, 25-9-49).
En consecuencia, la Iglesia interviene en el campo social en la
m edida misma en que ste se vincula al orden moral. En la medida
en que una sociedad se edifica en el respeto de la persona y sus
derechos, favorece el cumplimiento del sentido cristiano de la vida.
En caso contrario, al desconocer en los hechos al hombre y su dig
nidad propia, dificultar la vigencia de los valores religiosos y, en
consecuencia, comprometer la salvacin de las almas.

38
Valor de las encclicas

L a cuestin del valor propio de las Encclicas del Magisterio or


dinario permanece abierta entre los especialistas. El Vaticano 1 no
se pronunci sino sobre el Magisterio extraordinario, y el Vaticano
II no hace referencia al tema sino en un aspecto particular, aunque
muy importante. j
El problema se reduce, en ltima instancia, a saber si el privile
gio de la infalibilidad papal se extiende o no al Magisterio ordinario.
Una actitud muy simplista y difundida consiste en negar la imperan-
cia a todo acto que no sea ex cathedra. La cuestin dista de ser tan
simple y as lo seala Pi XII, en Humani Generis, cuando dice: Tam
poco debe estimarse que lo que es propuesto en las Encclicas no
exige de suyo el asentimiento, por no ejercer en ellas los Papas el
poder supremo de su Magisterio. A lo que se ensea por el ministerio
ordinario tambin se aplica la palabra: Quien a vosotros escucha,
a M me escucha; y casi siempre, lo que est expuesto en las Enc
clicas ya pertenece, por otra parte, a la doctrina catlica. Si los Papas
formulan expresamente en sus actos un juicio sobre una materia
hasta entonces controvertida, todo el mundo comprende que esa
materia, en el pensamiento y voluntad de los Sumos Pontfices, ya
no puede ser en adelante considerada cano una cuestin libre entre
telogos.
Siguiendo a Paul au 0. S. B., el mejor expositor de este difcil
tema, cabe sealar que ninguna Encclica aislada puede aspirar a
la infalibilidad de una definicin rigurosa de la fe. Pero esa infalibili
dad se halla implicada estrictamente cuando se da la total conver
gencia sobre una doctrina en una serie de documentos, pues tal
continuidad excluye pbr s toda posible duda respecto del conteni
do autntico de la enseanza romana. (Une source doctrinales: les
Encycliques, ed. du Cdre, Pars, 1952, p. 75). Es la coherencia, la
constancia, la insistencia de una misma doctrina la que asegura, al
menos, la equivalencia prctica de la inerrancia.
As lo reafirma el Vaticano II, al insistir en que los documentos
del Magisterio ordinario obligan en conciencia a todos los fieles:
Este obsequio religioso de la voluntad y del entendimiento de m o
do particular ha de ser prestado al magisterio autntico del Romano

39
Pontfice aun cuando no hable ex cathedra; de tal manera que se
reconozca con reverencia su magisterio supremo y con sinceridad
se preste adhesin al parecer expresado por l, segn su manifiesta
mente y voluntad, que se colige principalmente ya sea por la ndole
de los documentos, ya sea por la frecuente proposicin de la misma
doctrina, ya sea por la forma de decirlo (Lum en Gentium , n. 25).

40
6. C M O INTERPRETAR LOS D O C U M E N T O S PO N T IFIC IO S

Una dificultad muy corriente en materia de doctrina social de la


Iglesia consiste en creer que tales documentos son de uso exclusi
vo de los Obispos y telogos o, al menos, restringidos a una lite
limitada. Tal confusin suele basarse en la creencia gratuita en la
dificultad de interpretar correctamente los documentos pontificios;
otras veces se alega que los mismos documentos dan pie a interpre
taciones divergentes, peligrosas, etc., razn por la cual se concluye
que mejor es no meterse .
Saliendo al cruce de tales objeciones, Po XII seal que dicha
doctrina es clara en todas sus partes y afirm su carcter obliga
torio para todo catlico (29-4-45). Cierto es que la claridad de las
encclicas no implica necesariamente que cada uno de sus prrafos,
sin excepcin, sean de una total claridad y no den pie a ninguna
divergencia interpretativa. Pero el que tales cosas ocurran no prue
ba la ambigedad ni la dificultad de la doctrina, sino que traduce
nuestras imperfecciones, nuestroslapriorismos, o nuestras precipita
ciones personales.
Por otra partela doctrina social se dirige primeramente a los
Obispos, en cuanto que ellos participan en la obligacin de ense
ar la verdad cristiana a los fieles, sin retceos ni falsos compromi
sos. Pero son los laicos los directamente llamados a aplicar ese cuer
po de principios a la sociedad de la cual forman parte. El mayor
error consistira en hacer caso de tales objeciones y abandonar el
estudio metdico de una doctrina tan elevada, profunda y armo
niosa, pues ello implicara renunciar al deber de dar testimonio coti
diano de Cristo. ,

41
Las reglas de interpretacin

Resulta conveniente recordar algunos principios bsicos y de


buen sentido en la interpretacin de aquellos textos pontificios o
conciliares de interpretacin controvertida. Podemos resumirlas en
las siguientes reglas:

1) Establecer o restablecer el texto autntico del pensamiento pontificio

Resulta manifiesto que la mejor garanta de una buena interpre


tacin es partir del texto oficial del Magisterio papal y no de versio
nes poco seguras. Al respecto conviene recordar que el texto oficial
de un documento papal es aquel que se publica en las Acta A pos-
tolicae Seis, editada en el Vaticano. El texto oficial es casi siempre
el redactado en latn-, ninguna traduccin puede reemplazar la re
ferencia al texto latino. Pero, en general, uno puede remitirse a las
traducciones publicadas en llOsservatore Romano, aunque con la
salvedad antes expresada. Las traducciones o ediciones hechas por
particulares valen segn su fidelidad al original. Un ejemplo conoci
d o es el del trmino socializacin ; que algunos han pretendido
utilizar como sinnimo de socialismo, cuando el texto latino de Mater
et Magistra habla de aumento o incremento de las relaciones so
ciales , lo cual nada tiene que ver con el socialismo.

2) Analizar cuidadosamente las expresiones del Papa

Los documentos papales son objeto de una redaccin muy pul


cra y meditada, luego de numerosas consultas con telogos y espe
cialistas, segn la importancia del tema. Por lo tanto, no resulta serio
hacer afirmaciones a la ligera, sin tener en cuenta los matices con
que cada principio es formulado. Esto requiere cierto estudio y no
el contentarse con una somera lectura.

3) Aclarar el texto verificando los textos paralelos en los que el mis


m o tema haya sido abordado

Esta es una regla fundamental, pues la experiencia muestra que


las mayores dificultades desaparecen al aplicarla. Los textos parale-

42
los son aquellos otros pasajes, de otras encclicas o alocuciones, en
los cuales un Papa ha tocado el mismo problema u otro similar. Al
constatar la admirable jcontinuidad de pensamiento que caracteri
za a las encclicas, uno:puede aclarar un pasaje difcil mediante los
dems documentos. Este recurso elimina casi todas las dificultades
de interpretacin. Para! ello se requiere un conocimiento adecuado
do los documentos ms importantes, lo cual pone a prueba nuestra
constancia y seriedad.'

4) L a interpretacin debe ir del todo a la parte y de la parte al todo

Cada pasaje debe ser ubicado en su contexto inmediato, de m o


do tal que a partir de cada principio fundamental uno pueda armo
nizar el contenido del resto y, recprocamente, el conjunto del texto
debe iluminar cada uno de los prrafos.

5) Considerar las circunstancias que han originado el documento

Cada documento emana de una preocupacin del Papa frente


a situaciones o problemas concretos, ms o menos generales. As,
por ejemplo, los discursos de Pablo VI a las Naciones Unidas o a la
OIT se dirigen a cierto auditorio, en determinadas circunstancias.
Mediante el anlisis de tales elementos, uno puede comprender me
jor la intencin pontificia y medir el grado de universalidad o genera
lidad de la doctrina expuesta, segn que se refiera a un contexto
muy particular o a problemas humanos esenciales.
i

6) Distinguir claramente lo doctrinal de lo prudencial

Todo acto del Magisterio encierra una enseanza determinada,


esto es, un conjunto de principios doctrinales referidos a un proble
ma dado. El enunciado de los principios reviste de suyo un carc
ter universal, o sea, vlido para la totalidad o la mayora de los ca
sos. Pero adems de enunciar principios, las encclicas y alocuciones
incluyen referencias de tipo prudencial, es decir, aplicaciones a si
tuaciones o ejemplos particulares. Estos ltimos no tienen el mismo
alcance universal de lqs principios doctrinales, pes implican juicios
o aplicaciones a casos!particulares, en funcin de las circunstancias

43
propias de cada caso. En estos aspectos prudenciales, resultara p o
sible cierta inadecuacin o confusin por parte del Pontfice, pues
en materia tan compleja no compromete al Magisterio com o tal.
Pero el buen sentido indica que, antes de discrepar con una aprecia
cin prudencial del Papa, debemos inclinarnos en principio a se
guir su juicio y aguzar la razn para captar cules son los motivos
que puedan fundamentarlo. Lo mismo cabe decir respecto de las
consignas prcticas o las exhortaciones que casi siempre incluyen
los documentos pontificios; su valor se limita a lo prudencial, pero
no por eso deben ser desodos ni descuidados.

7) Aclarar el texto a la luz de la teologa y de a filosofa

El contenido de los documentos suele incluir referencias a los


Papas anteriores y a las obras de los Padres de la Iglesia y los D oc
tores. Tales referencias no son recursos de falsa erudicin, sino orien
taciones concretas que el Papa da para garantizar la recta compren
sin de la doctrina que enuncia. Por eso los fieles tienen que recurrir
a las enseanzas de la tradicin teolgica y filosfica del Cristianismo
a lo largo de los siglos. Al respecto cabe sealar el lugar eminente
que tiene en la iglesia la doctrina de Santo Toms de Aquino, nico
D o c to r Universal, pues en sus obras hallamos el ms firme funda
mento filosfico y teolgico de toda buena formacin religiosa. As
lo reitera el concilio Vaticano II en dos documentos: Optatam Totius
y Gravissimum Educgtionis.
7. E X IS TE A C A S O U N O R D E N N A T U R A L ?

La cultura moderna ha ido perdiendo gradualmente el sentido


del orden^a medida cjue la filosofa se jb e aewinculando de la jea -
lidad cotidiana para refugiarse en un juego mental, sin contacto
con las cosas concretas. Com o consecuencia de este proceso his
trico, el hombre fue reemplazando los datos naturales de la expe
riencia con las construcciones de la razn y de la imaginacin.

L a s n e g a c io n e s m od ern a s d e ! o rd e n

As han surgido en los ltimos dos siglos diversas doctrinas, a


veces opuestas entre* s, pero cuyo comn denominador consiste -
en la negacin de un orden natural.
El ^materialismo positivista, el relativismo, el existencialismo, coin-
ciden en negar la regularidad, la constancia, la permanencia de la
realidady_, en jpatticujar, la existencia de una naturaleza humana y
dejan orden, social natural, gue sirvan_de_fufdamento ajas normas
m orales^ a ja s relaciones sociales.
El materialismo positivista sostiene que todo el universo, tanto
fsico com o humano, est constituido por un nico principio que
es la materia. Afirma que la materia est en movimiento y trata de
justificar la variedad de seres de toda especie que existen en nues
tro planeta diciendo que las diversas partculas materiales van cam
biando de lugar y se asocian com o consecuencia de fuerzas mecni
cas, que se iran combinando por un azar gigantesco. El azar csmico
es erigido para jp.oderJiegar la existencia ele Dios y su inteligencia
onienadora del mundo.

45
Por su parte, la corriente relativista niega la existencia de toda
realidad permanente. Apoyndose en la experiencia del cambio,
de las variaciones que se dan tanto en la realidad fsica como en la
humana, el relativismo,,nieget toda v erdad trascendente y todo valor
moral^universal,. En semejante concepcin todo conocimiento, toda
norma tica, toda estructura social, son relativos a un tiempo dado
y e n un lugar determinado, pero pierden toda vigencia en otros ca
sos. Todo cambia, todo se transforma incesantemente, sin que pue
da hablarse de un orden esencial.
En forma semejante al relativismo, la corriente existencialista hace
hincapi en la contingencia, en las incesantes variaciones que afec
tan a a condicin humana. El hombre carece de naturaleza -procla-
rna el existencialista ateo Jean-Paul Sartre- y al no tener una natura
leza, tam poco existe un Autor de la naturaleza, es decir, Dios (ver
Eexistentialisme esi un humanisme, ed. Nagel, Pars, 1968, p. 22).
En consecuencia,.el hombre se construye a s mismo a travs ci su
libertad; es el m ero proyecto de su libertad , carece de esencia y
slo existe en un mundo absurdo, sin orden ni sentiHo alguno.. N o
hay, |Doralo tanto, otra moral que la q ue cada individuo se fabrica
para,s. El existencialismo es un subjetivismo radical, en el cual se
esfuma toda referencia a la realidad objetiva.

L a rafe d el error

En todos estos,apstoles, de^cambip por, el.cambio, mismo, el_.


rechazo de la I% ^ r^ e z a ^ ^ s u .o n je n ,propede5de,,UQtrRsmo. error
fundamental Participan de la falsa creencia de que hablar de eseru
cia de naturaleza , de orden , implica caer en un apostura rgida,,
inmvil, totalmente esttica. Esto es totalmente gratuito, pues no
hay conexin alguna entre ambas afirmaciones.
El problem a real consiste en explicar el cambio, el movimiento.
P& r^p od^h acerlq ^gbejnqjs reconocer gue en toda transformacin
hay un elemento que vara y otro elemento que .permanece. Si as
no fuera, no podramos decir que un nio ha crecido, que una se
milla ha germinado en planta o que nosotros somos los mismos
que nacimos alguna vez, hace 20, 30 70 aos... Si nada perma
neciera, tendramos que admitir que el nio, la planta o nosotros

46
mismos, somos seres absolutamente diferentes de aqullos. Para
que haya cambio debe haber algo que cambi, es decir, un sujeto
del cambio. De lo contrario, no habra cambio alguno.
La filosofa cristiana opone a estos errores una concepcin muy
distinta y conforme a la experiencia. Ms all de todo cambio, hay
realidades permanentes: la esencia o naturaleza de cada cosa o ser.
L a evidencia del cambio no slo no suprime esa naturaleza sino
que la presupone necesariamente. La experiencia cotidiana nos
muestra que los perales dan siempre peras y no manzanas ni nueces,
y que los olmos no producen nunca peras. Por no s qu deplorable
estabilidad las vacas siempre tienen terneros y no jirafas ni elefan
tes, y, lo que es an ms escandaloso, los terneros tienen siempre
una cabeza, una cola y cuatro patas... Y cuando en alguna ocasin
aparece alguno con cinco patas o con dos cabezas, el buen sentido
exclama espontneamente. iQ ii barbaridad, pobre animal, qu
defectuoso! Reacciones que no hacen sino probar que no slo hay
naturaleza sino que existe un orden natural. L a evidencie* de estev
orden universales lo g u e jio s perm ite adistinguir^ lo normal . d e j o
patolgico,.ai sano del enfermo, al loco de cuerdo, al motor que
funciona bien del que funciona mal, al buen padre del mal padre,
a la ley justa de la ley injusta.

La cien cia confirm a la existencia de un orden

El simple contacto con las cosas r^s^mi^sfra,J^ues, que lo natural


ejste^en la jn tim idad de cada ser^Esa naturaleza es la. explicacin
dejas^ojgeraciones y actos de dada ser-. Porque la hormiga es lo
que es, puede caminar y alimentarse y defenderse como lo hace;
porque el hornero es como es, puede construir su nido tal como lo
hace; porque el hombre es com o es naturalmente, puede pensar,
sentir, aniar_y.trabajar .humanamente ...
Pero la ciencia nos aporta una confirmacin asombrosa a la cons
tatacin no slo de que cada ser tiene una esencia o naturaleza, si
no de que esa naturaleza ng. g eljruto^de un Azgr ciego, j i n o que
posee un Ordenir una jerarqua, una amiona que se manifiesta en
todos los seres y en todos Jos fenmenos.
L a .simplg obseifvadrrnqg. maestra. .efecto, q ue hav^Jeues.
naturales que presiden los fenmenos fsicos v humanos. El hombre
siempre se ha admirado de la regularidad de la marcha de los plane
tas, de las innumerables consteladones; siempre se asombr del
ritmo de las estadones, de las mareas, de la generacin de la vida.
Pero el progreso cientfico actual, la fsica y la qumica contem po
rneas, nos dicen que una simple m olcula de protena contiene
18. aminocidos diferentes, dispuestos en un orden bien estructu-
rado^Una sola molcula de albmina incluye decenas de miles de
m illones de tom os, agrupados ordenadamente en una estructura
disimtrica. H oy sabemos que un ser vivo est constituido principal
mente por molculas de protenas que contienen entre 300 y 1000
aminocidos. Las transformaciones qumicas de las clulas son cata
lizadas por enzimas, que a su vez poseen estructuras particulares.
Un solo organismo unicelular posee una multitud de protenas, ade
ms de lpidos, azcares, vitaminas, cidos nucleicos. C m o expli
car entonces, a la luz de estas constataciones, que la estructura nti
ma de la materia en sus niveles ms elementales exige un ordena
miento tan perfecto, tan delicado, tan constante, para poder producir
el ms simple de los seres vivos? Si a ello sumamos la existencia no
de uno sino de millones de millones de organismos monocelulares
y la complejidad pavorosa de los organismos ms complejos, c
m o sostener que un azar ciego preside tanta maravilla? El m oderno
clculo de probabilidades prueba la imposibilidad de una pura com
binacin fortuita.
En consecuencia, ni e} azar ciego del materialismo^ni el relati-
vismp,^Qi^eXusu^etivismo^e)^tgmaljste^pu^en^xplicar,eLQjdeT
asombroso del cosmos fsicp y e ja vidajium ana.
Por otra parte, c Q io ^ x p jl^ ^coheren cia ..de
los relativistas, para quienes -co m o ya lo puntualiz Aristteles-hace.
25 siglos- todo es relativo salvo el propio relativismo ? ...

48
8. O R D E N N A TU R A L Y D E R E C H O N A T U R A L (I)

En la nota anterior se puso de manifiesto la existencia de un or


den natural, a travs.de las asombrosas regularidades que rigen los
fenm enos fsicos, qumicos, biolgicos y humanos.
Corresponde ahora determinar si la naturaleza del hombre in
cluye necesariamente; ciertas leyes o normas que deban ser respe
tadas por cada persona en su obrar cotidiano. En otras palabras,
existe acaso una ley natural, un derecho natural?

O rig e n d el concepto

Desde la ms remota antigedad, los hombres han reconocido


que la validez de ciertas normas de conducta escapaban al arbitrio
de los legisladores humanos y tenan un origen superior. La Antgona
de Sfocles, herona del derecho natural, enuncia claramente esta
creencia comn a la Antigedad: hay leyes de origen divino, que
deben ser respetadas por los gobernantes. Por su parte Cicern lo
expres claramente en el D e Legibus: En consecuencia, la ley ver
dadera y primera, dictada tanto para la imposicin como para la
defensa, es la recta razn del Dios supremo (II, c. V, 11).
Los pueblos de la; antigedad, situados histricamente antes de
la Encarnacin de Cristo, participaban, pues, de la conviccin de
que existe un orden, natural em anado de Dios y que es principio
de regulacin moral de los actos humanos.
Esta afirmacin de ciertos derechos como naturales o esenciales
al hombre, se mantuvo a travs de los tiempos. Es curioso constatar
que, aun cuando tal concepto haya sido negado por algunos autores
positivistas (Bergbohm, Kelsen, etc.), la nocin de derecho natural

49
reaparece constantemente cada vez que se cuestionan los funda
mentos de un orden jurdico o de una ley. Por eso Romm en habla
del eterno retorno del derecho natural. El caso reciente ms sig
nificativo ha sido el proceso de Nremberg sobre los crmenes de
guerra nazis, pues ninguna ley positiva haba previsto el delito de
genocidio . Hechos anlogos han llevado a grandes juristas como
Radbruch o Del Vecchio a reconocer la existencia de un orden su-
pra-legal, que sirva de fundamento a las leyes humanas.

Qni es el D ere c h o Natural?

Podem os decir que el derecho natural es lo que se le debe al


hombre en virtud de su esencia , esto es, por el simple hecho de
ser hombre. El derecho natural incluye un conjunto de principios o
normas que todo hombre por ser tal puede considerar y exigir com o
suyo, como algo que le es debido.
El Papa Len XI1 lo ha expresado claramente al decir: Tal es
la ley natural, primera entre todas, la cual est escrita y grabada en
la mente de cada uno de los hombres, por ser la misma razn hu
mana mandando obrar bien y prohibiendo pecar. Pero estos man
datos de la razn humana no pueden tener fuerza de ley sino por
ser vo z o intrprete de otra razn ms alta a la que deben estar so
metidos nuestro entendimiento y nuestra libertad (Ene. Libertas).
El derecho natural est integrado por todos aquellos principios
que los hombres conocen espontneamente y con seguridad, apli
cando su razn natural al conocimiento de su propio ser y de los
bienes que le son connaturales y necesarios.
Por qu llamamos a estas normas derecho natural ? Por un
doble motivo: 1) porque son descubiertos naturalmente por nues
tra razn, ya que la evidencia de su contenido se impone espont
neamente a todos los hombres; y 2) porque son derechos relatiuos
a la esencia o naturaleza del hombre. As, por ejemplo, el derecho
a conservar la propia vida, a contraer matrimonio, a educar a sus
hijos, a recibir una educacin intelectual y moral, etc., son derechos
esenciales a toda persona. Basta una simple consideracin de lo
que es .el ser humano y de los bienes que le son necesarios para

50
vivir humanamente , para que surja la evidencia de que todo indi
viduo posee los derechos antes mencionados.
Por otra parte, todo lo que no es esencial al hombre queda in
cluido en el llamado ^derecho positivo, que es aquel que dicta la
autoridad competente. Mientras el derecho natural puede ser de
ducido del propio ser del hombre, las normas del derecho positiuo
no pueden ser deducidas de la naturaleza humana y requieren una
decisin de la autoridad poltica. As, por ejemplo, el derecho a la
vida es algo natural , como vimos, pero la norma que me impone
que debo conducir mi automvil por la derecha y no por la izquier
da es algo meramente impuesto por el legislador.
Si bien ambos tipos de leyes son necesarios y se complementan
mutuamente, resulta manifiesto que la ley natural debe ser el funda
mento de la ley positiva. Si as no fuera se seguiran tremendas injusti
cias, como las que caracterizan a los regmenes totalitarios, como el
comunismo o el nacional-socialismo (Po XII, Alocucin del 13-11-49).

L a s caractersticas del derecho natural

Podem os resumir las propiedades del derecho natural en tres


notas bsicas: universalidad, inmutabilidad y cognoscibilidad.
La universalidad corresponde a la validez del derecho. Dado que
deriva directamente ide la humana naturaleza, el derecho natural
obliga a todos los hombres sin excepcin. Resultara contradictorio,
por otra parte, hablar de una ley natural que no rija para todos los
individuos que poseen la misma naturaleza.
L a inmutabilidad se refiere a la permanencia del derecho. Mien
tras las leyes positivas deben ser adaptadas, ajustadas despus de
cierto tiempo, por la diversidad de situaciones a que deben atender,
las normas del derecho natural siempre perduran y no son modifica-
bles ni derogables. Las leyes humanas pueden ser hasta abolidas si
las circunstancias lo exigen; la ley natural perdura siempre. La razn
de la permanencia estriba en que la naturaleza humana no sufre
cambios esenciales.Esto no implica desconocer el carcter histri
co del hombre, ni ,1a importancia de los cambios culturales; slo
se afirma que tales cambios, por importantes que fueren, no afectan
al hombre en su esencia.
Por ltimo, la cognoscibilidad hace referencia al conocim iento
del derecho. El derecho natural es captado espontneamente por
la conciencia moral del individuo; desde la infancia vam os viviendo
el contenido concreto de las normas naturales, reconociendo la ma
licia del robo y de la mentira, por una parte, y por la otra, la bondad
de la lealtad, del herosmo, del afecto, de la vida, de la propiedad,
etc.

52
9. O R D E N N A T U R A L Y D E R E C H O N A T U R A L (II)

En la nota anterior hemos explicado el concepto del llamado


Derecho Natural, sealando que el calificativo de natural significa
la esencia del hombre,' en cuanto fundamenta un m odo de obrar
propio y obligatorio pa-a todo individuo, por el solo hecho de ser
hom bre . Corresponde ahora determinar cm o captamos su exis
tencia y cules son los principios o normas que contiene.

Existencia del derecho natural

La existencia de un;orden natural humano se verifica en nues


tra experiencia personal de un m odo cierto y evidente, qua excluye
toda duda seria. As lo reitera el Vaticano II cuando afirma que en
lo ms profundo de su conciencia descubre el hombre la existencia
de una ley que l no se;dicta a s mismo, pero a la cual debe obede
cer ( Gaudium et Spes, n. 16; id. en Dignitatis Humanae, n. 3). Es
to vale para todos los hombres sin excepcin.
El ser humano es por esencia racional y libre. Su inteligencia es
apta para conocer la verdad y formular juicios rectos, tanto en el
plano de la teora como en el plano de la accin. De no ser as, la
vida humana sera algo imposible, com o sabemos por experiencia.
En el ejercicio de nuetra razn, descubrimos espontneamente y
con certeza que poseemos ciertas tendencias naturales fundamen
tales que brotan de nustro ser; por ejemplo, que tendemos a conser
var nuestra vida y a protegerla de todo riesgo, a usar los bienes
materiales, a vivir en sociedad, a formar una familia, etc.
Sabemos igualmente con certeza que el respeto de tales incli
naciones naturales resulta indispensable para alcanzar nuestra feli

53
cidad o perfeccin personal. En otras palabras, slo cuando los
hombres observan en la prctica ese orden natural y son fieles a s
mismos, logran vivir humanamente, esto es, dignamente y en ple
nitud. Lo mismo vale para las sociedades humanas, segn que res
peten o no las exigencias de ste orden esencial humano.
L a experiencia diaria, lo mismo que la experiencia histrica de
la humanidad, atestiguan que no se alcanza la perfeccin personal
ni una duradera convivencia social, si no es en la observancia cabal
de las inclinaciones humanas fundamentales. Nadie puede ser feliz
si vive instalado en la mentira, en el robo, en el erotismo desen
frenado, o en la injusticia.
Por otra parte, todos reconocemos espontneamente que no to
do derecho tiene como nico origen la ley positiva o los usos socia
les. L a experiencia de la injusticia de ciertas leyes o convenios slo
es posible en la afirmacin de derechos superiores, de otro origen:
An la ms profunda o ms sutil ciencia del derecho no podra
utilizar otro criterio para distinguir las leyes injustas de las justas, el
simple derecho legal del derecho verdadero, que aquel que se perci
be ya con la sola luz de la razn por la naturaleza de las cosas y del
hombre mismo, aquel de la ley escrita por el Creador en el corazn
del hombre y expresamente confirmada por la Revelacin (Po XII,
13-11-49).
Asimismo, nuestra conciencia moral atestigua permanentemen
te la vigencia del orden natural. Quien vive de la coima o miente,
puede escapar a la sancin social, al desprestigio, etc., si no es descu
bierto, pero no escapa al tribunal interior de la propia conciencia.

E l contenido del D erech o N atural

El ser humano posee tres inclinaciones esenciales. En primer


lugar, y com o todos los dems seres, tiende a a conservacin de
su existencia. En segundo lugar, y como todos los seres vivos, tiende
a la propagacin de la vida humana, es decir, a la conservacin de
la especie. Por ltimo, com o ser racional que es, tiende a su perfec
cin humana, intelectual y moral, social y religiosa.
Estos tres niveles de las tendencias naturales originan los diver
sos derechos esenciales de la persona humana, agrupados en tres

54
rdenes correspondientes. Al primero corresponden el derecho a
la vida, a la integridad corporal, al cuidado de la salud, a la disposi
cin de los bienes materiales, a la propiedad privada, etc. En igual
sentido, a este primer orden se vincula la condenacin del homicidio,
de la tortura, del aborto, del suicidio, del robo, etc.
Al segundo orden, relativo al bien de la especie humana, corres
ponden el derecho al matrimonio, a la procreacin, a la educacin
de los hijos. En este orden se fundamenta el repudio de las relacio
nes prematrimoniales, del adulterio, de la homosexualidad, de los
m todos anticonceptivos, del divorcio, etc.
Al tercer orden, referente a lo propiamente humano, correspon
den el derecho a la verdad, al obrar libre y responsablemente, al
obrar virtuoso, a la convivencia social, al conocimiento de Dios y a
la prctica del culto divino, etc.

Existe un orden entre estos derechos?

Debe sealarse que todo el orden de las normas morales depen


de de un primer principio tico, evidente por s mismo: Hay. que
hacer el bien y evitar el mal. De este principio dependen los tres
rdenes de derechos antes mencionados, pues cada uno de ellos
no es sino la aplicacin o concrecin de la nocin de bien a un as
pecto particular de la vida humana. Este principio no admite ningu
na excepcin y excluye toda posibilidad de error.
Por otra parte, el conocimiento que poseemos de los derechos
naturales no es igual para todos ellos, ya que unos derivan a manera
de conclusiones de los ms fundamentales. Estos ltimos reciben
la denominacin de preceptos primarios , mientras que los de ellos
derivados son preceptos secundarios . El derecho a la vida, por
ejemplo, implica como consecuencia el derecho a la libre disposicin
de los bienes materiales, pues stos son indispensables para la con
servacin de la existencia; a su vez, la libre disposicin de los bienes
implica el derecho a la propiedad privada. Santo Toms califica a
este ltimo de derecho secundario pues presupone otros anteriores
y an ms fundamentales.
Esta distincin tiene importancia, pues los principios secundarios
no son necesariamente conocidos por todos los individuos con evi-

55
ciencia, ya que suponen cierto discurso de la razn. Cuanto ms se
alejan de los preceptos primarios, tanto mayor es el peligro de error.
Pero lo dicho no implica que pierdan su carcter de naturales o
esenciales.

C m o se explican tantas infracciones al orden natural?

Cotidianamente constatamos que muchos individuos, a veces


sociedades enteras, admiten como actos lcitos ciertos com porta
mientos contrarios a la ley natural. Prueba de esto es.la extremada
variedad de los usos y de las reglas morales vigentes en pueblos di
ferentes, a lo largo del tiempo y del espacio. Cm o se explica este
fenm eno?
Diversas razones existen para explicar tales conductas. Las prin
cipales son las siguientes:
1) El que un individuo sepa cm o debe actuar moralmente se
gn el orden natural, no garantiza en absoluto que cada uno de
sus actos sean rectos.
2) H ay situaciones muy complejas en las cuales no resulta fcil
discernir cul es el comportamiento tico ms adecuado. En tales
casos son frecuentes los errores.
3) Los pueblos primitivos no alcanzaron un conocimiento sufi
cientemente claro de algunos principios naturales, por la hostilidad
del medio o un desarrollo intelectual muy rudimentario. Por ejemplo,
los onas no contaban sino hasta dos, cmo podran descubrir cier
tas normas?
4) La fuerza de las costumbres, las tradiciones ficticias, la difusin
de doctrinas errneas, hacen peligrar la rectitud de mucha gente.
El erotismo actual pone a prueba al hombre contem porneo en
materia de aborto, de divorcio, de relaciones prematrimoniales, etc.,
con el consiguiente peligro de oscurecer su conciencia mora!, an
en aspectos bsicos.

[Nota: consultar J. Messner, Etica social, poltica y econm ica a


la luz del derecho natural, Rialp, Madrid; E. Welty, Catecismo social,
vol. 1, Herder, Barcelona.]

56
10. L A P E R S O N A H U M A N A Y S U D IG N ID A D

En las notas anteriores se ha puesto de relieve la existencia de


la persona humana, cuyo ltimo fundamento es la ley eterna , o
sea, la sabidura divina en cuanto ordena y dirige hacia su fin la
totalidad de los fenmenos y actividades del universo. El orden
natural es as fundamento de los llamados derecho naturales de
la persona humana. Corresponde explicar de un m odo ms preciso
cules son los caracteres esenciales de la persona para poder en
tender cul es la raz de su dignidad peculiar.

Persona y naturaleza racional

A diferencia de los animales, el hombre posee por esencia una


<' naturaleza racional. El conocimiento humano trasciende las limi
taciones de la sensibilidad y capta, en el seno de cada realidad, su
constitucin esencial, lo que cada cosa es. Sabemos por experiencia
que alcanzamos, a partir de los datos individuales sensibles, ideas
o conceptos universales, susceptibles de ser aplicados a muchos
individuos. Cuando, por ejemplo, decimos: hombre , silla , r
bol , etc., tales conceptos son aplicables a muchos objetos indivi
duales que no han sido percibidos por nuestros sentidos.
La universalidad propia de nuestro conocimiento intelectual ex
plica la espiritualidad de nuestra alma, pues la actividad racional
es independiente de todo rgano corporal. Tal independencia ase
gura al alma humana' su incorruptibilidad, pese a formar un cuerpo
susceptible de destrudcin. A su vez, si el alma humana no se destru

57
ye al morir el hombre, subsiste an separada del cuerpo; en otras
palabras, es inmortal. Tales afirmaciones, ya formuladas por Arist
teles en su tratado D e l olm a, han sido constantemente reafirmadas
por la Iglesia a lo largo de toda su historia: As com o nadie ha ha
blado de la simplicidad, espiritualidad e inmortalidad del alma tan
altamente com o la Iglesia Catlica, ni la ha asentado con mayor
constancia, as tambin ha sucedido con la libertad; siempre ha ense
ado la Iglesia ua y otra cosa y las defiende com o dogm a de fe
(Len XIII, Ene. Libertas, n. 5).
La capacidad intelectual del hombre constituye su esencia. As
se expresa comnmente al definir al ser humano com o animal ra
cional . El hombre puede conocer mediante su inteligencia la tota
lidad de lo real. Su conocimiento tiene por objeto la esencia de las
cosas y, pese a todas las limitaciones y los riesgos propios de la
condicin humana, alcanza la verdad. La sed natural por la verdad
es la raz del progreso humano. La aspiracin a conocerlo todo y a
alcanzar un conocimiento verdadero de las cosas tiene una doble
dimensin, terica y prctica. Por la primera, el hombre contempla,
considera todo lo real para captarlo tal cual es; esta actividad terica
es la base de los conocimientos cientficos. Por la segunda, el hombre
conoce las cosas, con miras a dirigir su accin.

Peirsona y libertad

Al aplicar su capacidad de conocimiento al plano de la accin,


surge otra propiedad esencial del ser humano: su condicin de ser
libre. En qu consiste esta libertad? Alguien es libre cuando es
dueo de sus actos, cuando es causa de sus actos. El dom inio de
los propios actos o libertad, es una cualidad de los actos humanos.
A diferencia del comportamiento animal, que obedece al instin
to, la conducta de la persona es la consecuencia de sus propias d e
cisiones. Es el propio individuo quien delibera, decide y acta en
consecuencia; sus actos le pertenecen, por cuanto l mismo los
orienta hacia los fines de su vida. A travs de sus actos voluntarios
el hombre tiende a realizar el bien, que es el objeto propio de su
voluntad. Para que un acto sea voluntario, debe el sujeto actuar
con conocimiento del fin y con libertad.

58
La libertad humana tiene por raz a la inteligencia. Al poder co
nocer mediante la razn una infinidad de cosas, la voluntad puede
tender a un sinnmero de objetos, para el logro de su bien o pleni
tud. Pero como ninguna cosa particular puede significar toda la feli
cidad del ser humano, ;ste permanece libre frente a todos los bienes
particulares que conobe; por lo tanto, puede elegir, entre ellos, los
ms convenientes para alcanzar su perfeccin o plenitud personal.
Slo Dios contemplado cara a cara en la visin beatfica puede
colmar el anhelo de perfeccin de la persona. Respecto de todos
los bienes creados, el hombre es libre.
Las cosas existentes son para el sujeto otros tantos medios para
su propia realizacin.!Al elegir entre ellas, el hombre se elige a s
mismo , diciendo su destino. Claro est que esa libertad no es abso
luta, com o predic errneamente el liberalismo; la libertad humana
est cond icionada por mltiples factores (herencia, temperamento,
educacin, medio social). Al decidir el sentido de su vida, el sujeto
d e b e o b ra r segn su razn, en funcin de los medios ms aptos
que su inteligencia capta. En consecuencia, ninguna persona es li
bre de hacer lo que se le ocurra , pues su libertad est regulada
por bienes y normas objetivas, que su razn descubre. ,

!
Persona y responsabilidad

De las propiedades sealadas (razn y libertad), surge una ter


cera: la responsabilidad. El hombre S responsable de sus actos.
El concepto de responsabilidad supone que el sujeto es capaz
de responder pr las consecuencias de sus actos. Un nio es capaz
de romper un vidrio, pero es incapaz de reparar el dao causado
por su accin; por eso vive bajo la dependencia de sus padres. La
persona madura, adulta, puede y debe responder por los efectos
de sus decisiones de cada da, por los valores que ha realizado u
omitido, por el sentido que ha dado a su vida toda.

La dignidad personal

Podem os comprender ahora en qu consiste la dignidad de la


persona. Digno es lo q u e tiene ualor en s mismo y por s mismo.

59
El hombre logra esta dignidad (humana) cuando, liberado total
mente de la cautividad de las pasiones, tiende a su fin con la libre
eleccin del bien y se procura medios adecuados para ello con efi
cacia y esfuerzo crecientes (Vaticano II, G audium et Spes, n. 17).
Esta concepcin de la dignidad personal que hace del hombre
algo sagrado tiene tres consecuencias fundamentales respecto del
orden social. La primera es que la sociedad p oltica se ord ena a la
p e rfe c c i n de las personas: La ciudad existe para el hombre, no
el hombre para la ciudad (Po XI, Diuini R ed em p to ris) . La segunda
consiste en que la condicin de persona hace al hombre sujeto de
d erech os : En toda convivencia bien organizada y fecunda hay que
colocar com o fundamento el principio de que todo ser humano es
persona , es decir, una naturaleza dotada de inteligencia y de v o
luntad libre y que por lo tanto de esa misma naturaleza nacen direc
tamente al mismo tiempo derechos y deberes que, al ser universales
e inviolables, son tambin absolutamente inalienables (Juan XXIII,
Ene. Pacem in Terris, n. 6).
Por ltimo, toda recta concepcin del bien comn poltico re
quiere concebir al hombre com o agente activo de la vida social:
El hombre en cuanto tal, lejos de ser tenido como objeto y elemen
to pasivo, debe por el contrario ser considerado como sujeto, funda
mento y fin de la vida social (Po XII, Aloe, del 24-12-44).
N o podramos terminar esta nota sin recordar que la ltima raz
de 1.a dignidad humana reside en su carcter de im ago Dei,. imagen
de Dios, llamado por El a participar eternamente de la plenitud de
su gloria: La razn ms alta de la dignidad humana consiste en la
vocacin del hombre a la unin con Dios ( G audium et Spes, n.
19).
11. LOS DERECHOS ESENCIALES DE LA PERSONA

Una vez analizado el! concepto de persona humana y de la digni


dad que le es propia, corresponde considerar cules son los derechos
fundamentales de todapersona, a la luz de esta afirmacin impor
tantsima del Vaticano II: La persona humana es y debe ser el
principio, el sujeto y el fin de todas las instituciones ( G audium et
Spes, n. 25; id. Po XII j Alocucin del 24-12-44).

El error del positivismo jurdico

El positivismo filosfico del siglo pasado, en su esfuerzo por reva-


lorizar el conocimiento sensible ante las negaciones racionalistas,
formul una concepcin materialista y evolucionista del hombre,
negando validez a todo conocimiento metafsico y toda posibilidad
de una moral universal.
Esta concepcin estrecha del ser humano tuvo gran influencia
en la ciencia jurdica de fines del siglo pasado y principio del actual.
Las teoras de Lombroso, Ferri y Garfalo en Italia, el mismo Jos
Ingenieros en la Argentina, son ejemplos claros de la influencia p o
sitivista. An en nuestros das, el positivismo jurdico sigue ejerciendo
su influencia en algunos pensadores calificados como Kelsen, Hart,
Ross, Olivecrona y Bobbio.
El positivismo jurdico consiste esencialmente en reducir el de
recho y la justicia a lo establecido en la ley positiva que dicta la au
toridad poltica. Por ello niega validez a la doctrina del derecho na
tural, reduce la moral y la justicia a una valoracin puramente subje
tiva y niega a la persona todo derecho que no le sea expresamente
reconocido por la autoridad. La Iglesia siempre ha rechazado esta
concepcin aberrante del derecho, sealando que conduce a los

61
peores excesos de los regmenes totalitarios: El simple hecho de ser
declarada por el poder legislativo una norma obligatoria en el Esta
do, tom ado aisladamente y por s solo, no basta para crear un ver
dadero derecho. El criterio de simple hecho vale solamente para
Aquel que es el Autor y la regla soberana de todo derecho, Dios.
Aplicarlo al legislador humano indistintamente y definitivamente,
com o si su ley fuese la norma suprema del derecho, es el error del
positivismo jurdico en el sentido propio y tcnico de la palabra, error
que est en la base del absolutismo del Estado y que equivale a una
deificacin del Estado mismo (Po XII, Discurso del 13-11-49).
Las masacres stalinianas, los crmenes de Hitler que dieron lugar
al juicio de Nremberg, acaso no fueron cometidos al amparo del
derecho legal ? El positivismo no tiene respuesta a tales objeciones
de la conciencia.moral universal...

Qu son los derechos humanos?

Los derechos humanos se identifican con las prescripciones del


derecho natural. Un d erech o hum an o es aqu el q u e to d o h o m b re
tiene en virtud de su naturaleza, debiendo, por tanto, ser respeta
do por todos los hombres. Los derechos humanos fundam entales
o esenciales son aquellos que sirven de base y fundamento a los
dems.
Sus propiedades principales son las siguientes: 1) tienen un valor
absoluto, rigiendo siempre y en todo lugar, sin limitacin alguna;
2) son innegables, por ser de la esencia de la persona, y deben ser
respetados por todos; 3) son irrenunciable s, pues ninguna persona
puede abdicar de ellos voluntariamente; 4) son im perativos, pues
obligan en conciencia aun cuando la autoridad civil no los sancione
expresamente; 5) son evidentes, razn por la cual no requieren pro
mulgacin expresa.

Cules son los derechos de la persona?

Ya los telogos espaoles del siglo XVI profundizaron la elabo


racin de los derechos esenciales de la persona humana. En 1948,
las Naciones Unidas promulgaron una declaracin de los principales

62
\

derechos. Esta Declaracin si bien contiene formulaciones discutibles


en algunos aspectos, constituye un paso importante en el recono
cimiento de los eternos principios del derecho natural (cf. Ene.
Pacem in Terris n. 72).
La Encclica Pacem in Terris, de Juan XXIII, enumera una sntesis
de los principales derechos del hombre, sin pretender dar un listado
exhaustivo de los mismos. Los principales son:

Derecho a la conservacin de la vida


Derecho a la integridad fsica y a la salud
Derecho a los medios indispensables para un nivel de vida digno
Derecho a la seguridad frente a los riesgos vitales
Derecho al respeto de la propia persona
Derecho al honor y la buena reputacin
Derecho a la libertad para buscar la verdad
Derecho a pensar y obrar segn la recta conciencia
Derecho a la educacin
Derecho a una sna y objetiva informacin
Derecho de reunin y de asociacin
Derecho a obrarsegn la virtud
Derecho a honrar a Dios segn la recta conciencia
Derecho al matrimonio y a la educacin de los hijos
Derecho a la vocacin religiosa
Derecho al trabajo y a la iniciativa econmica
Derecho a una justa retribucin personal y familiar
Derecho a la propiedad privada
Derecho a la participacin activa en la vida pblica
Derecho a circular y a emigrar
Derecho a la proteccin jurdica del Estado

Los derechos naturales enumerados estn inseparablemente uni


dos en la persona a los deberes correspondientes, en el cumplimien
to de los cuales se instaura progresivamente un sano orden social.
L a convivencia social ha de fundarse en la verdad, la justicia, la li
bertad y el amor.
Por su parte, la autoridad poltica tiene el deber de tutelar el
intangible campo de los derechos de la persona humana y facilitar
el cumplimiento de los deberes . (Po XII, Alocucin del 1-6-41;
Pa cem in Terris, n. 44; G audium et Spes, n. 74).

63
12. LA IGLESIA FRENTE AL LIBERALISMO

Una de las corrientes principales que caracterizan a la cultura


m oderna es el llamado liberalism o. Com o su etimologa lo indica,
la doctrina liberal tiene por esencia propia la exaltacin de la liber
tad hum ana.
La Iglesia siempre rechaz al liberalismo en numerosos docu
mentos, condenando formalmente sus tesis ms graves. El Pontfice
P o IX conden 80 proposiciones o tesis herticas en su encclica
Q uanta C ura con su Syllabus anexo, el 8-12-1864, reiterando las
advertencias que l mismo haba formulado en 32 documentos an
teriores. La casi totalidad de las tesis condenadas han sido sostenidas
por diversos autores de inspiracin liberal.
L a actitud de la Iglesia frente a los errores del liberalismo fue
constante y reiterada en innumerables textos del Magisterio. Des
de la carta Q u o d A liqu a n tu m (10-3-1791), de Po VI, hasta la re
ciente Carta de Pablo VI al Cardenal Roy (14-5-1971), la coherencia
doctrinal de los documentos pontificios es invariable en su conti
nuidad de dos siglos.
Cules son los motivos de tal severidad por parte de la Iglesia,
frente a una doctrina que domin a las naciones de Occidente du
rante casi tres siglos? Una consideracin atenta de los principales
aspectos de la doctrina liberal nos permitir comprender las razones
del sostenido combate que la Iglesia ha librado heroicamente, con
todos los riesgos que ello supuso, con todos los mrtires que cont
en sus filas.

64
Fuentes doctrinales

L a corriente liberal tuvo particular vigencia durante los siglos


XVIII y XIX. A travs del'proceso revolucionario francs de 1789
-q u e constituy la primera Revolucin in te rn a cion a l- se extendi
rpidamente en los paseseuropeos, difundida por los ejrcitos na
polenicos, e infundi su inspiracin ideolgica al movimiento eman
cipador de los pases de Hispanoamrica. Desde fines del siglo XIX,
el liberalismo clsico fue adoptando posturas ms matizadas, ante
la tremenda evidencia del-caos social y econm ico causado en Eu
ropa por la aplicacin de sus principios fundamentales.
Las races doctrinales de la corriente liberal pueden sintetizarse
en cuatro principales: 1) el nom in a lism o del siglo XIV, con su nega
cin de la universalidad del conocimiento y su nfasis en lo indiui-
dua!; 2) el racionalism o del siglo XVI con su exaltacin de la razn
humana; 3) el ilu m in ism o' que dio lugar al libre-pensamiento y a la
concepcin del hombre como absolutamente autnomo en lo m o
ral. A ellos debe sumarse'el influjo del protestantismo, sobre todo
en su versin caluinista, qe foment -co m o lo prueban los estudios
de Troelsch, Tawney, Sombart, Belloc y Max W eber- el espritu de
acumulacin de riquezas.

El huimamsmo liberal

Desde el punto de vista filosfico, el liberalismo considera a la


libertad com o la esencia misma de la persona, desconociendo que
los actos humanos son libres en cuanto suponen una gua u orien
tacin de la razn. !
i

El hombre es considerado como naturalm ente b u e n o y justo,


poseedor de una libertad absoluta, que no reconoce lmite alguno.
El buen salvaje rousseauniano es el arquetipo del individuo in
dependiente y soberano, incapaz de malicia alguna. Es b ueno por
el simple hecho de ser hombre, sin qu e su perfeccin requiera una
educacin, un esfuerzo o una decisin personales.
En la m edida del ejercicio pleno de su independencia, el ser
humano est llamado a n p rog reso indefinido y n e ce s a rio , tanto
intelectual com o moral. En el plano de la conducta, el sujeto no

65
puede estar sometido a regulacin tica alguna que no provenga
de su propia autodeterminacin. Este subjetivismo moral lleva apa
rejada la negacin de todo orden objetivo de valores, del derecho
natural y de la ley o Providencia divina.

La ecooom a liberal

El liberalismo econm ico centra todo en la iniciativa y el inters


individuales. Adam Smith habla del sano egosmo individual co
m o motor del dinamismo econmico. La nica ley fundamental es
la ley de la oferta y la demanda; respetndola cabalmente se produ
cir espontneamente la arm ona de los intereses particulares.
Esta concepcin asigna al lucro, a la ganancia por la ganancia
misma, el carcter de fin ltimo de la economa. El afn de lucro
no reconoce limitacin de ningn tipo moral ni religioso. El derecho
de propiedad es exaltado como derecho absoluto, de rriodo tal que
el dueo puede llegar hasta la destruccin del bien que posee, en
nom bre de sus derechos (ver Declaracin de los Derechos del
Hom bre y del Ciudadano de 1791); no se asigna a la propiedad
ninguna funcin social.
El trabajo humano -e n particular, el del obrero- es asimilado a
una m ercanca ms, objeto de compra-venta en el mercado, con
olvido total de la dignidad propia del asalariado. El salario, sometido
a la ley de bronce , slo tiene en cuenta al individuo que trabaja
y no al sostenimiento de su familia.

La sociedad y el Estado

En razn de postular que el solo respeto de la libertad absoluta


de cada ciudadano asegura automticamente la armona de los inte
reses particulares, el liberalismo suprime todos los grupos e institu
ciones existentes entre los individuos y el Estado. Es as com o la
familia se ve gravemente afectada por la introduccin del divorcio,
por la total libertad de designar herederos, por la divisin del patri
monio familiar. As tambin, la ley Le Chapelier (1791) suprimi to
das las organizaciones artesanales y profesionales existentes en
I-rancia, prohibiendo toda forma de reunin y de asociacin, por
considerarlas atentatorias de la libertad individual.

66
El Estado, definido cmo dictatorial por naturaleza, es relegado
a m ero custodio de la libertad y la propiedad de cada ciudadano;
en virtud del "laissez faire, laissez passer , la autoridad poltica ca
rece de toda funcin positiva.
|

La moral y el derecho

D ado que el individuo es autnomo, no reconoce otras normas


que las que l mismo se dicte. Todos los valores morales se reducen
a lo subjetivo, razn por la cual, lo que uno concibe como recto o
justo no tiene por qu ser admitido por los dems.
As com o la moral seisepara totalmente de la religin, el derecho
se independiza de la moral (positivismo jurdico). Todo derecho es
subjetivo y no reconoce otra regla que la voluntad de los sujetos
que libremente acuerdan convenios, contratos, sociedades, etc.
En nombre del sufragio universal y de la soberana popular, la
democracia liberal expresa en forma de ley lo que los individuos
han decidido. El derecho positivo no reconoce ninguna dependencia
con relacin al derecho natural y se exige en principio la separacin
total entre Iglesia y Estado.

Cultura y religin

Esta exaltacin de los valores individuales tambin afecta el pla


no de la cultura, que es concebida com o una actividad autnoma,
desvinculada de los valores ticos. El culto del arte por el arte es
una expresin concreta de tal actitud.
En el plano religioso, el liberalismo conduce primeramente a un
indiferen tism o y, luego, al atesm o. Su naturalism o integral lo secu
lariza todo. La religin se reduce a sentimientos subjetivos, separados
de las actividades diarias.
Ese atesmo prctico se traduce en el laicism o educativo y social,
que elimina toda referencia'a lo trascendente y exalta la libertad de
conciencia y de cultos.' El reciente Concilio ha definido claramente
esta concepcin: Los: que profesan este atesmo afirman que la
esencia de la libertad consiste en que el hombre es el fin de s mismo,

67
el nico artfice y creador de su propia historia ( G a u d iu m et S p e s ,
n. 20).
L o expuesto muestra claramente que la doctrina liberal elabora
una concepcin de la persona y de las relaciones sociales en abierta
oposicin al sentido cristiano de la vida.

'! i

i 68
i
13. LA IGLESIA FRENTE AL CAPITALISMO

Uno de los grandes temas que preocupan actualmente al hombre


es el sistema llamado capitalismo o economa capitalista. Al enjui
ciar tantas injusticias, sobre todo en el plano econmico, surge la
cuestin relativa a la legitimidad del capitalismo y, en consecuencia,
se plantea el problema de si la solucin a tales desrdenes reside o
no en la modificacin o an en la destruccin del actual sistema
socio-econmico capitalista. La gravedad de tales planteos requiere
un examen atento del problema a la luz de los principales docu
mentos del Magisterio de la Iglesia.
1

Distinciones previas

En materia tan controvertida suelen deslizarse con frecuencia


confusiones y equvocos respecto de los conceptos bsicos. Esto
ocurre constantemente en referencia al capitalism o.
En primer lugar, conviene recordar que en su significado estricto,
capital no es mero sinnimo de dinero . La ciencia econmica
define el capital como un bien destinado a la produccin de otros
bienes econm icos . As por ejemplo, es capital toda la maquina
ria utilizada en la industria para la produccin de diversos artculos
(tejidos, automviles, muebles, etc.). El bien de capital se contra
pone al bien de consumo , esto es, a los bienes destinados directa
mente a satisfacer las necesidades primarias del hombre. El dinero,
en este contexto, slo es capital en tanto que implica la posibilidad
de adquirir bienes de capital.
Pero el m ayor de los equvocos reside en el concepto mismo de
capitalism o. En su sentido corriente, el capitalismo designa la actual

69
economa; al constatar muchos abusos que se dan en la vida diaria,
se achacan al capitalismo esas injusticias y, en consecuencia, algunos
concluyen que el capitalismo es de suyo un sistema injusto, opresor,
inhumano. En esto hay una parte de verdad, pero tambin una con
fusin profunda, pues se ignora que por capitalismo pueden enten
derse dos cosas muy diferentes.

D os significados de capitalismo

En sentido estricto, se denomina economa capitalista a aquella


econom a en la cual los que aportan los medios de produccin y
los que aportan su trabajo para la realizacin comn de la actividad
econm ica, son generalmente personas distintas (Po XI, Q uadra-
g esim o Anno, n. 100). Esto implica asimilar la econom a capitalista
al rgim en del asalariado. En trminos generales, puede decirse que
la econom a anterior al siglo XVII no era capitalista , en cuanto
que los medios de produccin o capital estaban en las mismas ma
nos que ejecutaban los trabajos. Los talleres o empresas familiares,
los artesanos, los pequeos comerciantes, son ejemplos de eco
nom a no-capitalista. En la actualidad, lo que predomina es la dis
tincin del sector capital y del sector trabajo, lo que configura una
econom a capitalista, segn se ha dicho.
Pero existe otro sentido, muy difundido, de capitalismo. Por l
se designa un proceso histrico determinado, el cual debera llamar
se capitalism o liberal. Podemos caracterizarlo con palabras de Pablo
VI: Pero, por desgracia, sobre estas nuevas condiciones de la socie
dad [la revolucin industrial], ha sido construido un sistema que
considera el provecho com o motor esencial del progreso econ
mico, la concurrencia com o ley suprema de la economa, la propie
dad privada de los medios de produccin como un derecho absolu
to, sin lmites ni obligaciones sociales correspondientes. Este libera
lismo sin freno, que conduce a la dictadura, justamente fue denun
ciado por Po XI como generador de el imperialismo internacional
del dinero . N o hay mejor manera de reprobar tal abuso que recor
dando solemnemente una vez ms que la economa est al servicio
del hom bre (P o p u lo ru m P rogressio , n. 26).

70
i

El texto citado sintetiza claramente la realidad de los dos ltimos


siglos: al sistema capitalista se agreg la ideologa del liberalism o
e c o n m ic o (ver cap. 12). Com o surge claramente de su lectura,
Pablo VI se refiere al liberalism o a secas, sin emplear el trmino ca
pitalismo salvo para hacer la distincin siguiente: Pero si es verdad
que un cierto capitalismo ha sido la causa de muchos sufrimientos,
de injusticias y luchas fraticidas, cuyos efectos duran todava, sera
injusto que se atribuyera a la industrializacin misma los males que
son debidos al nefasto sistema que la acompaa. Por el contrario,
es justo reconocer la aportacin irremplazable de la organizacin
del trabajo y del progreso industrial a la obra del desarrollo (id.,
n. 261).
Del texto resulta manifiesta la distincin arriba realizada entre el
sistema capitalista (divisin capital-trabajo) y el liberalism o e c o n m i
c o que, de hecho pero no de derecho, lo acompa histricamen
te. Esto explica por qu la Iglesia ha condenado siempre con tanto
nfasis al liberalismo mientras que n o ha cond ena do nunca al capi
talismo. Mientras el liberalismo ha sido el responsable del caos socio
econm ico que dio lugar a la cuestin social , el sistema capitalista
es un tipo de econom aque ha aumentado en forma extraordinaria
la produccin de bienes y servicios.

Gravedad del capitalismo libera!

Por su nfasis en el inters individual, su exaltacin de la iniciativa


y de la libertad, su falta de regulacin moral de las relaciones econ
micas y sociales, la doctrina liberal, difundida sobre todo a partir de
la Revolucin Francesa, dio lugar a toda clase de abusos. Mientras
favoreci la acumulacin excesiva de bienes privados , el abuso
de las grandes riquezas, y del derecho de propiedad (Po XII, M en ti
N ostra e, 23-9-50), el capitalismo liberal destruy el orden social y
la pequea propiedad, sumiendo a la mayor parte del cuerpo social
en la miseria ms espantosa (ver Po XII, Alocucin del 1-1-44).
En 1931, Po XI denunci con excepcional vehemencia las injus
ticias del capitalismo liberal en su admirable encclica Q uadragesim o
A n n o : Salta a la vist que en nuestros tiempos no se acumulan
solamente riquezas, sino tambin se crean enormes poderes y una

71
prepotencia econmica desptica en manos de muy pocos. Muchas
veces no son stos ni dueos siquiera, sino slo depositarios y ad
ministradores que rigen el capital a su voluntad y arbitrio. Estos p o
tentados son extraordinariamente poderosos; como dueos abso
lutos del dinero gobiernan el crdito y lo distribuyen a su gusto. Di
rase que administran la sangre de la cual vive toda la economa, y
que de tal m odo tienen en su mano, por as decirlo, el alma de la
vida econmica, que nadie podra respirar contra su voluntad. Esta
acumulacin de poder y de recursos, nota casi originarla de b econo
ma modernsima, es el fruto que naturalmente produjo la libertad
infinita de los competidores, que slo dej supervivientes a los ms
poderosos, que.es a menudo lo mismo que decir los que luchan ms
violentamente, los que menos cuidan su conciencia (n. 105-107).
El espritu de lucro, verdadero motor del capitalismo liberal, puso
el acento en la acumulacin de la riqueza por la riqueza misma, sin
respeto alguno por la moral y los derechos fundamentales del hom
bre. Al reducir al Estado a mero espectador pasivo del proceso, impi
di que ste ejerciera su funcin de rbitro suprem o entre los distin
tos sectores sociales. Slo ante la evidencia del drama por l provo
cado, el liberalismo fue cediendo paso a una concepcin ms justa
del orden econmico. C om o lo sintetiz irnicamente Chesterton:
el mal del capitalismo liberal no fue el haber creado capitalistas,
sino el haber creado dem asiado p o c o s c a p ita lis t a s El remedio al
abuso del capital consiste, precisamente, en facilitar el acceso de
tod os los gru p os sociales a las diferentes form as de la p rop ied a d
(ver Ene. M a te r et M agistra de Juan XXIII).
El juicio de la Iglesia siempre fue muy severo contra la usura y
el liberalismo econmico, por someter al hombre a la econom a en
vez de colocar el dinamismo productivo al servicio de la persona.
La solucin cristiana estriba en la difusin de la propiedad, la huma
nizacin del trabajo y la instauracin de una autntica organizacin
profesional de la econom a nacional con la participacin de todos
los sectores, bajo el ordenamiento jurdico del Estado.
14. LA IGLESIA FRENTE AL CO M UNISM O

La posicin de la Iglesia frente al comunismo es de todos cono


cida: hay una total oposicin entre la doctrina y la praxis del comu
nismo internacional y el sentido cristiano de la vida. Pero con fre
cuencia se constata ura gran ignorancia respecto de las razones
concretas que fundamentan dicha oposicin. Esta ignorancia sue
le ser doble, tanto en relacin a las principales tesis del marxismo y
del comunismo, como en relacin a los principios esenciales de la
doctrina cristiana en materia social. Resulta por lo tanto muy nece
sario considerar en forma de sinopsis los aspectos esenciales del
comunismo terico y prctico.
Puede definirse al com u n ism o o m arxism o-len in ism o como una
doctrina prctica de la accin revolucionaria.

L a d o c trin a co m u n ista

L a doctrina comunista no es otra que el m aterialism o dialctico


e h istrico formulado en el siglo XIX por Carlos Marx y F. Engels.
Dicha doctrina se resume en tres ideas esenciales: dialctica, aliena
cin y trabajo. El elemento dialctico es la clave de todo lo dems.
D ialctica: el materialismo dialctico constituye la cosmovisin
marxista. Afirma que toda la realidad no es sino materia; esta ma
teria es eterna, infinita, autom otriz, esto es, se mueve a s misma en
form a dialctica, es decir, pasando de un extremo a otro de la afir
macin a la negacin, del ser al no ser, de lo inanimado a lo viviente,
de lo irracional o lo racional. Mediante este postulado -q u e es to
talmente incoherente, aun a los ojos de comunistas militantes como
Henri Lefvre-, Marx pretendi justificar el escollo clsico de todo

73
materialismo: cmo de la materia surge la vida y de la vida sensible
el ser humano racional?
Por el mismo mecanismo evolutivo dialctico, la sociedad huma
na estara llamada, a travs de un permanente conflicto de fuerzas
(clases sociales) hacia un estadio final (sociedad sin clases), verdade
ro paraso terrestre.
A lienacin : por alienacin entiende Marx toda relacin de depen
d encia entre los hombres. N u n ca distingue entre depend en cia ju s
ta e injusta. Se dan 5 tipos: 1) econmica, centrada en la propiedad;
2) social expresada por la idea de clase; 3) poltica, manifestada por
el Estado; 4) ideolgica, dada por la filosofa; y 5) religiosa, centrada
en el concepto de D ios.
Trabajo: en virtud de la dialctica, el hombre no tiene una esen
cia o naturaleza estable, sino que se transforma constantemente, se
crea a s m ism o (M anuscritos de 1844). El instrumento de tal trans
form acin es el trabajo. El hombre alienado, dependiente, se ve
despojado sistemticamente de su produccin y sta pasa a manos
del empresario o capitalista, bajo el nombre de plusvala. El nico
trabajo para Marx es el del obrero industrial; ninguna otra tarea
m erece el nombre de trabajo , ni el empresario, ni el intelectual,
ni los servicios.
Esta doctrina es rad icalm ente atea. N o hay diferencia entre m a
teria y espritu, ni entre cuerpo y alma; tampoco existe un ms all
para el alma despus de la muerte. El comunismo destruye el con
cepto de persona, su libertad y su dignidad, al eliminar el principio
espiritual de la conducta moral y todo lo que se oponga al instinto
ciego. El individuo desaparece frente a la colectividad, no es sino
un engranaje del sistema, sin que pueda invocar derecho natural
alguno. La familia y los grupos intermedios son desconocidos en
sus derechos; toda form a de autoridad no tiene otra fuente que la
sociedad. Se niega todo derecho de propiedad privada, so pretexto
de provocar la esclavitud econmica.
L a persona humana pierde todo carcter espiritual y sagrado.
En consecuencia, el matrimonio y la familia pasan a ser instituciones
puramente convencionales. Se desconoce la dignidad del amor hu
mano; se niega la estabilidad e indisolubilidad del matrimonio y el
derecho de los padres a la educacin de sus hijos (ejem plo de las

74
comunas infantiles de Mao, en China). So pretexto de emancipar
a la mujer, se la sustrae al hogar y se la lanza a la produccin colec
tiva, ignorando su dignidad y vocacin propias.
!
D entro de sem ejante perspectiva, la sociedad humana no
presen-ta otra jerarqua que la derivada del sistema econmico. Su
nica misin es asegurar la produccin de bienes mediante el trabajo
colectivo; su nica finalidad, el goce de los bienes materiales. Para
ello el comunismo asigna a la sociedad un poder total para someter
a los individuos, mediante imposiciones coactivas y la violencia.
L a moral comunista fue sintetizada por Lenin cuando dijo: Es moral
todo lo que contribuye a a destruccin del capitalismo. En otras
palabras, se trata de un maquiavelismo absoluto, sin normas ticas
objetivas, en el cual todo medio es lcito. Es una humanidad sin
Dios y sin ley (Po XI, Ene. Diuini R e d e m p to ris ).

La praxis revolucionaria

Cuando el ideal colectivista sea una realidad, desaparecern las


clases sociales y el estado definido com o mero instrumento de
opresin en manos de los capitalistas , dando lugar a una libertad
sin lm ites (curiosa reminiscencia de Rousseau). Esa ser la etapa
propiamente comunista. .
Pero a la espera de la edad de oro, el comunismo en la etapa
intermedia o socialista, considera al poder poltico com o el m edio
ms eficaz para alcanzar sus fines: es la dictadura del proletariad o
(ver Lenin, E l estado y la R evolucin, cap. 5). P rim era consecuencia
prctica: el comunismo consistir ante todo en una accin revolu
cionaria para la toma del poder poltico. Una vez en el poder, desde
l se realiza la transformacin liberadora de las conciencias.
Si bien el proceso histrico obedece segn Marx a un determi-
nismo riguroso, los hombres pueden acelerar el proceso mediante
la lucha de clases. Si el conflicto de clases existe en la realidad, el
Partido lo agudiza y extiende. Si no se da el conflicto, la estrategia
y la propaganda partidaria lo crea, para luego desarrollarlo. Segunda
consecuencia prctica: el comunismo se nutre de injusticias y p ro d u
ce necesariam ente injusticias.

75
La razn es simple: toda medida justa, toda mejora de la situa
cin, tiende a disminuir la intensidad del conflicto social. Al disminuir
la tensin social, hay menos lucha y el proceso revolucionario se
vuelve ms lento. Si la justicia se instaurara en casi todos los planos,
la praxis comunista carecera del alimento indispensable para pro
m over el cambio revolucionario. En consecuencia, si el comunismo
buscara realmente la paz y prosperidad sociales, se aniquilara a s
mismo.
Por esta causa, Po XI declar que el comunismo es intrnseca
mente perverso (D iuini R ed em p io s, n. 68), ya que es incapaz de
prom over el bien. Al llevar el maquiavelismo a sus ltimas conse
cuencias, no hace sino diuidir, lo divide tod o. Este proceso de divi
sin destruye al cuerpo social, favoreciendo toda clase de antago
nismos y fricciones, desplazando a los grupos dirigentes sanos y
anestesiando al cuerpo social, en una dialctica que lo desmoraliza
y fragmenta. Esta es la esencia de la praxis comunista.
La doctrina catlica es todo lo opuesto del odio social . Supone
una actitud integradora, armonizadora de todos los sectores en sus
legtimos intereses. Parte del respeto de la persona y sus derechos
esenciales, de la vitalidad de las familias, de la coordinacin de los
grupos intermedios y las asociaciones profesionales. Y todo ello bajo
la supervisin del Estado como procurador del bien comn y de la
Iglesia siempre atenta al bien de las almas. La Iglesia no condena
slo al comunismo porque es ateo. Lo condena adems por ser
una teora y una praxis destructora de todo orden social y econ
m ico de convivencia (Po XII, Alocucin del 13-5-50).

76
15. LA IGLESIA FRENTE AL NAZISM O Y AL FASCISMO

Dentro de las reacciones provocadas por la crisis de la ideologa


liberal y sus lamentables repercusiones en el orden socio-econmi
co, surgen dos corrientes ideolgicas en la primera mitad del siglo
XX: el nazismo o nacionalsocialism o y el/ascismo. Ambas proceden
de una circunstancia histrica comn: la crisis europea que sigui
a la guerra de 1914-18 y la crisis financiera internacional de 1929.
En Italia surge Benito Mussolini, adalid del fascismo; en Alemania,
A d olfo Hitler es el lder del nazismo.
Ante el carcter qe cada uno de estos movimientos polticos
fue adquiriendo, la Iglesia Catlica conden en dos encclicas del
Papa Po XI: N on abbiam o bisogno (1921) contra el fascismo, y
M it b ren n en d er S o rg e (1937) contra el nacional-socialismo.

Caracteres comunes

Antes de pasar a considerar los matices distintivos de ambas co


rrientes, conviene sealar sus caractersticas comunes.
En primer lugar, las dos ideologas son expresin del pensamien
to socialista. Tanto Hitler como Mussolini militaron en el socialismo
antes de formar sus respectivos partidos. Sus tesis principales reflejan
claramente la inspiracin socialista. De ah que resulte un gran con
trasentido el oponer -co m o se hace con frecuencia- el comunismo
al nazismo y al fascismo, como ideologas contrarias, puesto que la
raz filosfica es comn a todas ellas: una concepcin naturalista y
materialista del hombre y'de la sociedad, una hostilidad abierta con
tra la religin y la Iglesia, una exaltacin del Estado y una limitacin
drstica de las libertades esenciales del hombre.
El nazismo y el fascismo fueron dos movimientos de reaccin
surgidos de la clase media, vctima principal de la crisis mencionada.
Esta reaccin antiliberal reclut a la pequea burguesa, una par
te del campesinado, los artesanos y un amplio sector de profesio
nales. Frente a la pasividad del Estado liberal, que prohijaba la anar
qua, las dos corrientes pusieron nfasis en gobiernos de orden ,
autoritarios, verticales, fuertemente estatizantes. Inspirados por el
te m o r al caos y a la pobreza, respondan al siguiente lema: odiar
al rico con la mitad de su corazn y al hombre de abajo con todo
su corazn .

La esencia del nazismo

Las tesis principales del nazismo estn contenidas en el libro M ein


Kam pf, de Adolfo Hitler, breviario del maquiavelismo poltico. Exalta
la grandeza de la nacin alemana, llamada a presidir los destinos
del mundo. Cultiva el mito de la raza superior o raza aria, cuya
pureza ha de preservarse y aumentarse, mediante mtodos eugen-
sicos. Esto dio pie al antisemitismo, a la esterilizacin de mujeres
judas, a la eliminacin de los deficientes, etc., mediante sucesivas
leyes del III Reich.
El nacional-socialismo exalt al mximo el poder estatal asignn
dole poderes om nm odos en lo econmico, lo poltico y lo cultural.
La organizacin de los sindicatos se convirti en engranaje del Par
tido Nazi. Mediante proscripciones y persecuciones se lleg al rgi
men de partido nico . L a educacin de la juventud fue regimen
tada a travs de mltiples organizaciones como la H itlerjugend, m e
canismo de reclutamiento y adoctrinamiento de los futuros lderes
del Partido, desconociendo los derechos de las familias, los grupos
intermedios y la Iglesia, en materia educativa.
Mediante el em pleo constante de una propaganda hbil, se com
plet el proceso de masificacin del pueblo, creando una mentalidad
mecanizada al servicio de una concepcin neopagana de la uida.
En el plano internacional, el nazismo propici una poltica agre
siva, belicista y de dominacin mundial, so pretexto de asegurar a
la nacin alemana el espacio vital indispensable.

78
Resulta importante sealar que Hitler se consideraba a s mismo
com o el autntico realizador del marxismo (H. Rauschning, H itler
m a dit, ed. Cooperation,! Pars, 1939, p. 112-13), adjudicndose
el mismo espritu subversivo y el mismo desprecio por la verdad
objetiva.

La esencia del fascismo

El fascismo italiano constituy una posicin ms moderada que


el nazismo y presenta con respecto a ste diferencias importantes.
En primer lugar, Mussolini combati seriamente al comunismo y
su estrategia internacional,. En segundo lugar, el fascismo no incurri
en racismo ni en actitudes de dominacin mundial. Su nacionalismo
se limit a una reivindicacin de los intereses de Italia y a la recupe
racin de los territorios que le fueran quitados como consecuencia
de la primera guerra. j
Ideolgicamente, su rgimen se asent sobre la base de un idea
rio que explcitamente se resuelve en una verdadera estatolatra pa
gana, en abierta contradiccin tanto con los derechos naturales de
a familia, com o con los derechos sobrenaturales de la Iglesia (Po
XI).
Ese naturalismo de inspiracin socialista llev a la exaltacin del
Estado: Para el fascismo todo est dentro del Estado y nada de
humano o espiritual se halla fuera del Estado y mucho menos tiene
valor. En tal sentido el fascismo es totalitario y el Estado fascista,
sntesis y unidad de todos los valores, interpreta, desarrolla y encierra
en potencia toda la vida del pueblo (Diario La N a c i n del 30-6-
32). ,
En tal perspectiva, el gobierno se adue de toda la educacin,
eliminando toda organizacin de inspiracin religiosa. Organiz ver
ticalmente a los sindicatos en entes corporativos, en contradiccin
abierta a la organizacin profesional corporativa auspiciada por la
doctrina social de la Iglesia, que se basa en el principio de subsidia-
ridad y defiende la libre agremiacin y la independencia de las orga
nizaciones profesionales del poder poltico (ver Po XI, Q uad rage-
s im o A n n o ). j

79
Ei juicio de la Iglesia

La incompatibilidad de las doctrinas expuestas con los principios


bsicos del Cristianismo resulta manifiesta. En primer lugar, se con
tradice el concepto cristiano del hombre com o realidad espiritual,
llamado a un fin trascendente y reconocido en su dignidad de agen
te libre y responsable, sujeto de derechos naturales inalienables. El
totalitarismo fascista y nazi convierten al hombre en engranaje del
Estado omnipotente, nica fuente de derechos.
L a exaltacin totalitaria del Estado ha llevado a ambos sistemas
a desconocer el principio de subsidiaridad y los derechos y autono
mas legtimas de los grupos intermedios de la sociedad. Este desco
nocimiento se da en el plano econmico, con el intervencionismo
del gobierno y la sujecin a l de los organismos sindicales y empre
sarios. Tambin se da en lo social, al desconocer los derechos pro
pios de las familias y de las diversas formas de asociacin. Se verifi
ca, asimismo, en el plano poltico, al conducir a un rgimen de par
tido nico, distorsionando toda autntica participacin poltica de
los grupos responsables. Por ltimo, se comprueba en el plano de
la cultura, mediante el m onopolio escolar y la negacin de los legti
mos derechos de la Iglesia, en una concepcin laicista y neopagana
de la vida.

80
16. LA IGLESIA FRENTE AL SOCIALISM O

A comienzos del siglo XIX surgieron diversos movimientos deno


minados socialistas , en abierta oposicin al liberalismo imperante.
Suele designarse bajo el nombre de socialismos utpicos las for
mulaciones y ensayos concretos de hombres com o Saint Simn,
Fourier, Owens, Blanc ^ otros, en su intento por edificar ciudades
socialistas sobre la base de la comunidad total de bienes. Todas
las realizaciones prcticas del comunitarismo socialista fracasaron
sin excepcin. ;
Frente al socialismo utpico, Marx y Engels elaboraron su socia
lismo cientfico" o materialismo dialctico, el cual se impuso sobre
aqul como doctrina de referencia para los distintos partidos y m ovi
mientos socialistas que se difundieron por el mundo a fines del siglo
XIX y principios del XX.
Ante el surgimiento de las corrientes socialistas de diverso signo,
el Magisterio catlico formul una serie de condenaciones y adver
tencias. Po IX, particularmente, conden al socialismo y al comunis
m o en su encclica Q ui'plurib us del 9-11-846, dos aos antes de la
publicacin del M anifiesto Com unista de Marx y Engels. El mismo
Pontfice reiter su juicio en la Alocucin Q uibus quantisque (20-4-
849), la encclica Nostis.et nobiscum (8-12-849), la Alocucin Singu-
lari quadam (9-12-854) y la encclica Q uanto conficiam ur (10-8-863).
Todos los Papas que lo sucedieron han reiterado la misma doctrina,
por la cual se declara al socialismo como incompatible con la doctri
na cristiana, desde Len XIII en R erum novarum (1891) hasta Pablo
VI inclusive, en su reciente Carta a Cardenal R oy (14-5-971).
Resulta esencial examinar, dada la difusin de nuevas formas
del socialismo, en qu s funda el rechazo que la Iglesia Catlica opone
a la doctrina socialista,; aun cuando no sea de inspiracin marxista.
Un denominador comn

Mientras el marxismo tiene una referencia doctrinal concreta y


caracterstica, no ocurre lo mismo con el socialismo, del cual los
distintos autores y los diferentes programas partidarios han dado
versiones diferentes. Por tal razn, resulta indispensable descubrir
cul es el comn denominador de los diferentes tipos de socialismo.
Tarea urgente -p o r otra parte- si se considera la ambigedad de
los diferentes sentidos que se le asignan en la actualidad, con una
gam a de adjetivos que van desde las repblicas socialistas soviti
cas hasta los mal llamados socialismos cristianos , propiciados por
telogos progresistas, sacerdotes tercermundistas, etctera.
En Q uadragesim o A n n o , Po XI distingue una doctrina de violen
cia, el comunismo, y una doctrina moderada, el socialismo. Este
ltimo rechaza a veces el uso de la violencia pero admite, por lo
general, la teora de la lucha de clases y la abolicin de la p rop ied ad
privada de los medios de produccin; ambas tesis son sostenidas
por el comunismo.
Al definir el socialismo, Po XI le asigna tres caracteres esenciales:
1) una c o n c e p ci n materialista del h om b re, que acuerda excesiva
importancia a la vida econmica; 2) una co n ce p ci n colectivista
de a sociedad, por la cual se priva al sujeto de toda responsabilidad
personal, para erigir en su reemplazo una direccin annima y colec
tiva de la econom a y, 3) una con ce p ci n d e lfn de la sociedad p o
ltica exclusivamente centrada en el puro bienestar.

idea socialista del hombre

El socialismo reniega vehementemente del individualismo libe


ral definiendo al hombre como ciudadano, esto es, com o miembro
de la sociedad. El individuo, carece de toda autonoma, de toda
responsabilidad, de todo derecho que no le sea asignado por el
Estado.
La raz de esta falsa imagen del hombre proviene del p esim ism o
socialista, por oposicin al optimismo liberal. Mientras ste concibe
al individuo com o esencialmente bueno y justo, el socialismo con
sidera que el hombre es esencialmente egosta, irresponsable e in-

82
justo. Debe, por lo tanto, reducir al mximo el mbito de su libertad,
de su iniciativa, pues inevitablemente abusar de los dems. El ni
co m edio posible.y eficaz contra tal tendencia consiste en asignar a
la sociedad en general,! o al Estado en particular, la plenitud de la
responsabilidad y de las decisiones.
Curiosamente, este pesimismo profundo se combina con una
teora utpica, por la cual el socialista concibe la sociedad futura
com o un reino de libertad absoluta, sin dependencias ni autoridad.

Concepto socialista;de la economa

Tal doctrina queda bien resumida en la reciente definicin de


Andr Philip: El socialismo es la accin de los trabajadores por
establecer, mediante sus organizaciones, una direccin colectiva de
la vida econmica y una socializacin de las empresas monoplicas,
con el fin de acelerar el progreso tcnico, garantizar una justa reparti
cin de los productos ;y hacer participar a los trabajadores de la
responsabilidades y decisiones esenciales de la vida econmica y
social.
Al desconfiar del individuo, el socialismo transfiere a la socie
dad , ente annimo y'colectivo, el poder de decisin que ser de
hecho ejercido por un soviet o grupo restringido, no responsable,
en nombre de los trabajadores. Al suprimir la p rop ied a d p erson a l ,
las libertades polticas on meras ilusiones.

Concepto socialista del Estado y la sociedad

El socialismo termina siempre siendo un estatismo, pues la so


ciedad abstracta es gobernada por un grupo de hombres de carne
y hueso. Por eso suele calificarse a la economa socialista de C a p i
talism o de E sta d o , pues al negar la propiedad privada, el nico
propietario posible es el Estado y su burocracia. Con ello se agravan
los males del liberalismo, pues el Estado concentra todo el poder
econm ico, a ms de todo el poder poltico, los resortes policiales,
sindicales, educativos, judiciales, etc., en las mismas manos. El hom
bre, y en particular el obrero, quedan a merced del Estado totalitario,
nico dispensador de derechos y favores.

83
El partid o nico es su cabal expresin.
Complementariamente, el socialismo niega los derechos y auto
nomas, propios de los grupos, las familias y sociedades intermedias,
so pretexto de complicar la elaboracin y ejecucin de la planifica
cin estatal.

El socialismo cultural

N o contento con estatizar la economa y lo social, el socialismo


se erige en ed ucad or de las conciencias, monopolizando el sistema
educativo en todos los niveles. En nombre de un igualitarism o fic
ticio, se intenta encuadrar las mentes en los cauces del socialismo
para evitar las reacciones y el surgimiento de nuevas doctrinas.
El socialismo suprim e a D io s de las conciencias, medante la difu
sin del laicism o, cuando no del atesm o. En materia moral, todo
se reduce a obedecer a. los fines sociales que se dictan al cuerpo
social, negndose la existencia de un orden natural objetivo, fuente
de derechos humanos inalienables. Al reducir todos los valores a
los valores materiales, se niega todo sentido trascendente de la vida.

Una oposicin total

Por las razones apuntadas, existe una incom patibilidad radical


entre el socialismo y el catolicismo. Al negar los derechos del hombre
y los derechos divinos, el socialismo transforma al individuo en ins
trum ento de fines que le son impuestos, segn el lema de Saint Si
mn: Hay que reemplazar el gobierno de los hombres por la ad
ministracin de las cosas.
Por eso sigue en pie el juicio de Po XI: Socialismo religioso y
socialismo cristiano son trminos contradictorios. Nadie puede ser
buen catlico y verdadero socialista ( Q u a d . A n n o , n. 12,0).
17. UNA IGLESIA REVOLUCIONARIA?

Ante la gravedad de la crisis que afecta al mundo contempor


neo en todos sus aspectos y niveles, ciertos sectores de la Iglesia,
tanto clrigos com o laicos, han formulado planteos y asumido ac
titudes favorables al llamado cambio revolucionario , al empleo
de la violencia, enarbolando como bandera la liberacin del hombre
de toda injusticia, miseria o dependencia. Expresin de esta nueva
teologa poltica neomodernista son las recientes postulaciones
de los llamados socialismos cristianos y, en lo que a la accin se
refiere, la participacin directa o indirecta de sacerdotes y laicos en
organizaciones netamente subversivas, grupos de guerrilla urbana,
etctera. :
Este fenm eno plantea un gravsimo interrogante en la concien
cia del cristiano y de todo hombre: Cabe admitir la posibilidad,
ms an, la conveniencia de una Iglesia Revolucionaria? Son acaso
compatibles el mensaje cristiano y la praxis subversiva y guerrillera?

El m ensaje del Cristianismo

Desde su mismo origen, la Iglesia aparece en medio del mundo


predicando una religin del Am or - Dios es amor , dice San Juan
en el Evangelio-, de la Caridad, del amor a Dios y al prjimo. Esta
insistencia en el amor llev a algunos representativos pensadores
ateos contemporneos, como Nietzsche, a burlarse del Cristianismo
por ser religin de borregos ...
El mensaje del Cristianismo es un mensaje de plenitud. Plenitud
humana y plenitud sobrenatural, armnicamente conjugadas en la
adhesin a una Verdad plena que es el mismo Cristo, el Verbo de
Dios encarnado, salvador de todos los hombres.
L a adhesin a una misma Fe es el fundamento mismo de la
unidad de la Iglesia, com o ensea Len XIII en su encclica Satis
cog n itu m . L a comunidad de creencias conduce a los miembros de
la Iglesia a vivir en conformidad con Cristo, en la fidelidad a su
doctrina, conservada, difundida y profundizada por el Magisterio
eclesistico.
El sentido cristiano de la vida supone un misterio y una vocacin
a la m utua conversin de los hombres en su itinerario personal hacia
Dios. En el N u evo Testamento encontramos la ilustracin prctica
de esta vocacin a la paz, que es signo del autntico cristiano, en
la actitud de San Pablo frente a la inhumana institucin de la escla
vitud. San Pablo -apstol de las gentes- no fue un revolucionario
al estilo de Camilo Torres, un acusador implacable de las culpas
ajenas. Se limit a recordar, tanto al esclavo como a su dueo, los
deberes mutuos; al uno le record su deber de obediencia y lealtad,
y al otro le encareci a tratar con el mayor respeto y justicia a su
prjim o dependiente.
Lo admirable es que la actitud paulina, tan poco revoluciona
ria segn las modas actuales, bast para transformar radicalmente
una institucin tan antigua y arraigada como la esclavitud. As lo
atestiguan los estudios de Paul Allard y otros autorizados investiga
dores de la antigedad.

Cristianismo y revolucin son incompatibles

Toda la doctrina de la Iglesia, en los dos ltimos siglos especial


mente, ha rechazado, enrgicamente la tentacin de la violencia y
el espritu rev olu cion a rio . Mxime si se tiene en cuenta que desde
el Renacimiento hasta nuestros das la Revolucin se identifica con
la ofensiva antirreligiosa; tanto la Revolucin Francesa com o el co
munismo y el socialismo han estado impregnados del odio al catoli
cismo.
Dentro de la confusin actual del lenguaje, revolucin se con
trapone a evolucin o reforma . La revolucin supone un cambio
violento, sbito y total de un sistema de vida y de valores a otro
sistema. Para ello el revolucionario comienza por destruir el orden
existente, con la ilusin del nuevo orden ideal. Com o lo seala Pablo

86
VI en su reciente Carta a! Cardenal R oy: La apelacin a la utopa
es con frecuencia un cm odo pretexto para quien desea rehuir las
tareas concretas, refugindose en un mundo imaginario (145-71,
n. 37). El realism o catlico es completamente contradictorio con el
utop ism o rev olu cion a rio de los intentos mencionados al comienzo.
N o hay posibilidad de conciliacin o colaboracin entre ambos.
A lo sealado se agrega otra razn fundamental. El espritu revo
lucionario incluye esencialmente una voluntad de autonom a, de
autodeterminacin, que excluye toda aceptacin de una moralidad
objetiva, realista, como es la moral cristiana. La voluntad revolucio
naria supone la voluntad de erigir un orden fundad o en la voluntad
del h o m b re y no fundado en el orden divino, como lo expresara el
gran renovador francs Albert de Mhn. Prueba de esto es que todos
los mal llamados cristianismos revolucionarios rebajan el mensaje
cristiano a un mero naturalism o social: N o es menos grave el error
de quienes, por el contrario, piensan que pueden entregarse total
mente a los asuntos temporales, com o si stos fuesen ajenos del
todo a la vida religiosa ( G audium et Spes, n. 43, 78, 83 y 92). As
vem os la prdica de un Camilo Torres o de los sacerdotes tercermun-
distas, que rebajan la verdad evanglica a un socialismo transnocha-
d o cque coincide con el Marxismo (ver Pastoral del Episcopado Ar
gentino del 12-8-70).

La remsovacBi cristiana

La Iglesia ha afirmado siempre que la solucin de los problemas


sociales que a todos nos preocupan reside en una reform a o renova
cin y nunca en el cambio Revolucionario.
En su admirable doctrina, Po XII ya sealaba: N o es en la revo
lucin, sino en una armnica evolucin donde se hallan la salvacin
y la justicia. La violencia no hizo otra cosa que derribar en vez de
levantar; encender las pasiones, en vez de calmarlas; acumular odios
y ruinas, en vez de hermanar a los contendientes; y ha precipitado
a los hombres y los partidos en la penosa necesidad de reconstruir
lentamente, despus de dlorosas pruebas, sobre las ruinas de la
discordia. Tan solo una evolucin progresiva y prudente, valiente y
acom odada a la naturaleza, iluminada y guiada por las santas nor

87
mas cristianas de la justicia y de la equidad, puede conducir a que
se cumplan los deseos y las justas exigencias del obrero (Mensaje
de Navidad, 1956).
Ms recientemente, Pablo VI, en su encclica P op u lo ru m Progres-
sio reiter la misma doctrina: Sin embargo ya se sabe: la insurrec
cin revolucionaria engendra nuevas injusticias, introduce nuevos
desequilibrios y provoca nuevas ruinas. N o se puede combatir un
mal real al precio de un mal mayor (26-3-67, n. 31; ver tambin
su A lo c u c i n al C o n greso Eucarstico Int., Bogot, 1968). El mismo
Pontfice, a rengln seguido (n. 32), urge a la adopcin de reform as
innovadoras y audaces, en fidelidad al Evangelio.
L a renovacin cristiana est al servicio del hombre en su camino
hacia Dios. Para ello hay que operar una reforma intelectual y moral,
que transforme las inteligencias y los corazones. El principio est
en la reform a personal, y no en el cam bio de estructuras que tambin
puede ser necesario, pero siempre subordinado a aqul, puesto que
son personas de carne y hueso las que animan las estructuras o
instituciones: H oy los hombres aspiran a liberarse de la necesidad
y de la dependencia. Pero esa liberacin comienza por la libertad
interior que ellos deben recuperar de cara a sus bienes y a sus p od e
res, no llegarn a ello a no ser por un amor trascendente del hombre
y, en consecuencia, por una disponibilidad efectiva al servicio. De
otro modo, se ve claro, aun las ideologas ms revolucionarias no
desembocarn ms que en un simple cambio de amos ( Carta al
C ardenal R oy, n. 45).
En virtud de lo expuesto, los actuales intentos que padecemos
bajo las etiquetas del Cristo guerrillero, del socialismo cristiano y
del tercermundismo, estn condenados a la esterilidad de quien no
sabe sino demoler, en vez de construir. N o en balde denunci Pablo
VI que: existe una voluntad de autodemolicin en la Iglesia actual
(Alocucin del 7-12-68).
18. LA PROPIEDAD PRIVADA

El llamado derecho de propiedad privada se ha convertido,


en los ltimos tiempos, en tema de un acalorado debate donde no
siempre es la razn la que logra sobreponerse al juego de las pa
siones e intereses individuales o de grupo.
Son muy conocidas las diatribas que Proudhon y Marx lanzaran
a m ediados del siglo pasado contra el derecho de propiedad, califi
cndolo aqul de la propiedad es un robo , mientras el segundo
sintetizaba en su tesis de la abolicin de la propiedad privada la
esencia de la doctrina comunista (ver M anifiesto del Partido C o m u
nista, de Marx y Engels, 1848).
En los ltimos aos, la discusin sobre la legitimidad de l(a propie
d a d se ha introducido an en los ambientes catlicos a,travs de
' los planteos del socialismo cristiano y del tercermundismo . La
confusin de conceptos que caracteriza tales doctrinas requiere,
pues, esclarecer los conceptos bsicos para poder comprender cules
son las razones que fundamentan a la propiedad como un derecho
humano fundamental.

Nociones previas

En primer lugar, resulta necesario aclarar el concepto de pro


piedad , mediante su adecuada definicin.
La propiedad se distingue del mero uso de los bienes, pues
quien utiliza una cosa jno necesariamente puede disponer de ella,
transferirla a otra persona, etc. La propiedad supone, en consecuen
cia, el d o m in io p len o sobre el objeto. As podemos definir el derecho
de propiedad como el derecho por el cual una persona puede usar
y disponer de una cos .

89
Este derecho de propiedad se ejerce sobre dos tipos de bienes.:
1) Los llamados bienes de consumo, que son aquellos objetos cuya
utilizacin implica su desgaste y destruccin, com o por ejemplo los
alimentos o la vestimenta; 2) Los bienes de p ro d u cci n o bienes de
capital, esto es, aquellos objetos que no estn destinados al con
sumo, sino que se emplean en la produccin de otros bienes, por
ejemplo, las mquinas, etctera.
Otra distincin fundamental es la existente entre p rop ied a d p r i
vada y p rop ied a d pblica. La primera corresponde y es ejercida
por los individuos y grupos intermedios de la sociedad. La segunda
constituye el patrimonio del Estado, el cual reserva ciertos bienes
m ateriales sustrayndolos a la aprobacin individual. En este sen
tido, propiedad pblica equivale a una no propiedad .
Algunos autores hablan de propiedad com u n ita ria , o de propie
dad colectiva. Estos adjetivos suelen.originar grandes confusiones.
Su acepcin legtima sera la de co-propiedad o propiedad en co
mn, com o se da en el caso de las sociedades cooperativas y en
los consorcios de propiedad horizontal de las viviendas. En este
sentido, la co-propiedad no es sino una p rop ied a d person a l m itiga
da, manteniendo su carcter privado; as, por ejemplo, la propiedad
comn de una bicicleta entre los hijos de una misma familia, es
una propiedad privada, compartida entre varios, y supone una dis
minucin en su uso, pues nunca puede ser utilizada por ms de
uno a la vez.
El equvoco grave surge cuando se pretende utilizar los adjetivos
de comunitario o colectivo com o eufemismos destinados a disi
mular la estatizacin o la nacionalizacin de ciertos bienes. Tal em
pleo es ilegtimo, por implicar una mentalidad colectivista.

La polm ica liberal socialista

C om o consecuencia de la irrupcin del liberalismo a partir de


la Revolucin Francesa, surgieron dos concepciones antagnicas
respecto de la propiedad privada: el liberalismo y el socialismo.
El liberalismo asigna a la propiedad el carcter de un d erech o
ab soluto que no admite limitacin ni control alguno. El liberalismo
jurdico del C digo napolenico (1810) admite el derecho a destruir

90
d i,iv

el bien que se posee en propiedad, en virtud de su carcter absoluto.


L a misma doctrina estaba implcita en la Declaracin de los derechos
d el h o m b re y del ciudadano. El fundamento de la concepcin liberal
reside en su concepcin optimista de la persona, por la cual todos
somos espontneamente buenos, justos y libres. En consecuencia,
el m odo ms eficaz de asegurar esa plena bondad y autonoma del
individuo reside en la absoluta libertad de disponer de los propios
bienes.
El socialismo y el comunismo constataron los abusos a que con
duca inevitablemente la'utopa liberal y, partiendo de una concep
cin pesimista del individuo, exigieron la destruccin de la propiedad
privada en todas sus formas, como principio de solucin de todos
los males sociales. La cohclusin prctica consisti en rem itir al E s
tado la p rop ie d a d de todos los bienes y servicios eco n m icos. De
ah los calificativos de colectivismo y de capitalismo de Estado ,
con que suele caracterizarse al socialismo econmico. .
C om o en tantos otros campos, la controversia liberal-socialista
constituy y sigue siendo un perfecto dilogo entre sordos... Ambos
planteos contienen verdades parciales, que no guardan relacin con
la conclusin errnea que en ellas pretende fundarse. El liberalismo
^ tiene razn cuando percibe que la propiedad es la garanta efectiva
de la libertad y la iniciativa privada, pero se equivoca gravemente
al deducir que dicha propiedad ha de ser absoluta para no reducirse
a una mera ficcin.
Las corrientes socialistas, por su parte, percibieron que el capi
talismo liberal lograba, mediante su nfasis en la propiedad, justificar
el sometimiento al cual someti de hecho a la mayora de las familias
obreras, privndolas de las condiciones ms elementales de trabajo
y de vida y despojndolas de su dignidad personal. Su error reside
en concluir, a partir de abusos concretos y limitados, una con d en a
cin universal de toda propiedad, como si fuese algo esencialmente
malo. La paradoja socialista consiste en que, so pretexto de remediar
los abusos del liberalismo, no hace sino agravar los m ism os al con
centrar en un Estado annimo la propiedad de todos los bienes.
Quin podr reivindicar el menor derecho frente a un poder que,
adems de ser propietario de todo, es el nico patrn, el lder sindi
cal, el nico maestro, el supremo juez y jefe de polica?

91
La propiedad privada es un derecho natural

Los principios permanentes del orden natural y cristiano tras


cienden las graves limitaciones del liberalismo y del socialismo en
materia tan importante para el recto ordenamiento de la sociedad,
com o lo es la institucin de la propiedad.
Al partir.de un concepto realista de la persona humana y de su
dignidad propia, la propiedad privada encuentra en esta perspectiva
toda su fecundidad, al par que recibe las limitaciones ticas sin las
cuales degenerara en los abusos tantas veces denunciados por el
propio Magisterio pontificio.
La Iglesia siempre ha definido con energa que la propiedad pri
vada de los bienes materiales es un derecho natural de la persona,
cuyo respeto y proteccin es fundamental para la paz y la prospe
ridad sociales. Juan XXIII lo reafirm una vez ms al oponerse a
quienes cuestionan la legitimidad de ese derecho: Debe pensarse
que esa duda carece de todo fundamento. El derecho de propiedad
privada, aun aquel que concierne a los bienes de produccin, vale
en todo tiempo, puesto que est contenido en la naturaleza misma
de las cosas. Esta nos ensea que cada hombre es anterior a la so
ciedad civil, y que es, pues, necesario ordenar la sociedad civil al
hombre, com o a su fin. Por otra parte, seria intil reconocer a las
personas privadas el derecho de actuar libremente en materia eco
nmica, si no se les acuerda igualmente el poder de elegir libremen
te, y de emplear libremente los medios necesarios al ejercicio de
ese derecho (M a te r etM a gistra , n. 109).
En efecto, si el hombre es un ser racional, libre y responsable, la
primera proyeccin de su naturaleza en el campo de los bienes eco
nmicos, de los cuales ha de servirse para vivir y alcanzar su pleni
tud, es precisamente la propiedad privada y personal sobre tales
bienes. Toda limitacin excesiva a este dominio del hombre sobre
las cosas implica coartar la libertad y, por consiguiente, la responsa
bilidad propia de la persona.
La solucin a los abusos no radica en la destruccin de la pro
piedad, sino en someter su uso a la regulacin de la ley moral.

92
19. LA PROPIEDAD Y SU FUNCIN SOCIAL

En la nota anterior hemos analizado el concepto de propiedad


privada y los errores que a su respecto han formulado tanto el libe
ralismo com o las corrientes socialistas. Posteriormente se analiz el
derecho de propiedad com o un derecho natural de la persona. C o
rresponde ahora prolongar esa reflexin, considerando a la propie
dad en su doble dimensin: personal y social.

Un derecho derivado

Al exponer el concepto de derecho natural (cap. 8 a 11), se se


al que el derecho de propiedad es un d erecho secundario o d eri
vado. En efecto, y pese a su;carcter de atributo fundamental de la
personara propiedad se inscribe entre los derechos que hacen a la
conservacin de la existencia.
El derecho a la conservacin de la propia vida es un atributo
radical primario de todo ser humano, por el solo hecho de ser tal.
De la tendencia natural a nuestra conservacin deriva el derecho
de todo hombre a la libre disposicin de los bienes necesarios a di
cha subsistencia. S el hombre no puede vivir sin utilizar y consumir
bienes materiales, si no involucrara la disponibilidad efectiva de los
bienes bsicos indispensables, el derecho a la vida sera una mera
ficcin. i
Este derecho natural a la libre disposicin de los bienes es ante
rio r al derecho de propiedad privada sobre los mismos. En esta
perspectiva, el derecho de propiedad se sigue a manera de m ed io
indispensable para asegurar ms eficazmente la libre disposicin de
bienes para todos los hombres. Esta reflexin pone de manifiesto
la gravedad del error liberal segn el cual la propiedad no admite
limitacin alguna. Por el contrario, el orden natural seala que no
es un derecho absoluto sino subordinado a o tro an ms funda
mental y anterior: Sobre el uso de los bienes materiales, Nuestro
Predecesor muestra que el derecho de todo hombre a hacerlos ser
vir a su alimentacin y conservacin debe pesar antes que todos
los dems derechos concernientes a la vida econmica y, por con
siguiente, es anterior al mismo derecho de propiedad privada (M a
te r et M agistra, n. 43; Po X II, Alocucin del 2412-42).
El carcter derivado del derecho de propiedad exige que deba
mos distinguir entre el d erech o m ism o y las diferentes instituciones,
estructuras o regm enes particulares que los pueblos crean para su
aplicacin concreta a la vida diaria. Mientras aqul tiene p erm a n en
te 'v ig e n cia , sus formas de concrecin prctica variarn segn las
circunstancias: Lo mismo, en efecto, que cualquier otra institucin
de la vida social, el rgimen de la propiedad no es absolutamente
inmutable (Q uadra gesim o A n n o , n. 54). Las normas jurdicas p o
sitivas que regulan la propiedad privada, pueden variar y restringir
en m ayor o menor medida su uso (Po XII, Radiomensaje del 24-
12-42; Radiomensaje del 1-9-44). Claro est que las formas con
cretas de regulacin de los diferentes sistemas de propiedad debern
dejar siempre a salvo las exigencias del orden natural (Po XII, Radio-
mensaje del 2412-55). .

Dim ensin personal de la propiedad

En el orden de los bienes materiales, la propiedad es la garanta


efectiva del desarrollo pleno de la persona humana y de las familias.
Ya hemos dicho anteriormente que el ser humano, inteligente, libre
y responsable en su actuar reviste una dignidad propia, la cual con
siste en que puede y debe encaminarse por s mismo a su propio
fin y perfeccin. Este atributo esencial de todo hombre requiere,
en la prctica, que la sociedad poltica reconozca a cada individuo
y a cada grupo intermedio un m argen adcuado de iniciativas p r o
pias dentro del cual las familias y los grupos pongan en juego sus
cualidades y recursos. De otro modo, se coartara su condicin de
ser libre, convirtindolo, en los hechos, en un ser irresponsable, to
talmente dependiente del Estado.

94
Si, en el plano de la economa, se negara a las personas toda
posibilidad de asumir iniciativas propias, caeramos inevitablemen
te en un sistema totalitario y coactivo de la vida social. La ineficacia
congnita de las economas de las repblicas soviticas y de las mal
llamadas democracias populares , no tiene otra causa profunda
sino este desconocimiento de la realidad esencial del ser humano.
Ahora bien, cm o podra el hombre ejercer su capacidad e iniciati
va en el orden econmico sin poseer? Si la propiedad privada supo
ne por definicin la capacidad de usar y d isp oner de las cosas, no
habr iniciativa eco n m ica sin propiedad privada de los bienes.
Alguno preguntar si no bastara para asegurar el respeto pleno
del hombre, el limitar la propiedad privada a los bienes de consum o,
com o lo postulan formas moderadas del socialismo. La respuesta
es terminante: no basta el reconocimiento a disponer de los bienes
de consumo; la propiedad privada ha de extenderse a los bienes
de p ro d u c c i n (ver M a te r et Magistra, n. 109). Sin stos, la misma
propiedad de los bienes d consumo peligra, como lo ha sealado
claramente el R Calvez S ;. J.: Debemos precavernos, en efecto,
contra una-ilusin: la de una verdadera propiedad de los bienes de
consumo en ausencia de una propiedad o control de los medios
de produccin. En ausencia de tal control, la propiedad de los bienes
de consumo no es sino algo otorgado; se vuelve algo secundario y
dependiente (R ev u e de l A ction Populaire, junio, 1965, p.661). En
efecto, sin propiedad privada de los bienes productivos o de capital,
el Estado annim o dispensara como dueo absoluto el derecho al
consumo para cada individuo. La triste ilustracin de esta utopa
est dada por las econ om a s de trabajo fo rza d o en los pases co
munistas, en los cuales se recurre con frecuencia a los bonos de ra
cionamiento para digitar el consumo de cada ciudadano.
Del mismo m odo que el hombre se proyecta en su dominio sobre
las cosas medante la propiedad, as tambin la vida familiar requiere
necesariamente el acceso a la propiedad privada. El ejercicio pleno
de las responsabilidades familiares requiere el ser dueo de los bie
nes e instrumentos indispensables. Prueba de ello es que la familia
se ve desconocida en aqu.ellos pases que relegan al Estado la pro
piedad de los bienes. i

En este sentido, cabe recordar que el derecho de propiedad pri


vada implica el derecho a la transmisin hereditaria de la propiedad.

95
C om o lo sealara ya en el siglo pasado el ilustre socilogo catlico
Federico L e Play, en su vasto estudio sobre los obreros europeos,
sin herencia n o hay prosperidad familiar, pues el hombre tiende na
turalmente a asegurar el futuro de sus hijos y, en razn de ellos,
tiende a producir en abundancia.
Privado de tal estmulo, el rendimiento personal y la capacidad
de ahorro decae inevitablemente.

Fumcini social de la propiedad

Si el liberalismo fue sensible al hecho de que, si se traba la inicia


tiva privada, no habr produccin abundante de bienes econ
micos, las corrientes socialistas reivindicaron otra verdad parcial; a
saber: el uso de los bienes ha de ordenarse a las necesidades socia
les. El error de ambos planteos es haber desconocido que ambas
afirmaciones no son excluyentes sino absolutamente c o m p le m e n
tarias.
En efecto, falto de regulacin moral adecuada, el individuo tien
de a subordinar a sus intereses egostas el uso de los bienes que
posee. Este egosmo -alentado por el individualismo liberal- trae
aparejadas toda clase de abusos e injusticias. Quien posee tiende a
imponer condiciones injustas a quienes no poseen bien alguno, con
el objeto de aumentar las propias ganancias. De ah que la historia
presente testimonios de tales abusos a lo largo de los siglos.
Tales situaciones parten del desconocimiento de la fu n c i n s o
cial de la propiedad. Esta idea complementa y equilibra la fu n c i n
p erson a l antes explicada. Siendo la propiedad un derecho derivado,
su ejercicio efectivo ha de ordenarse no slo a la satisfaccin de las
necesidades individuales, sino tambin al bien com n de la sociedad
poltica. En otras palabras, los bienes de los particulares deben con
tribuir a solventar todas aquellas actividades y servicios que son in
dispensables a la buena marcha de la sociedad. El rgimen imposi
tivo es un ejem plo claro del ordenamiento a los fines sociales.
Pero la funcin social no se agota en dicha contribucin. La ren
tabilidad de los bienes, en particular de los bienes de produccin,
ha de ordenarse a proporcionar a todas las familias y sectores so
ciales un nivel de vida adecuado y una seguridad contra los riesgos

96
vitales (enfermedad, muerte, etc.). Ello requiere una justa distribu
cin de los ingresos, cuyo arbitraje supremo deber ser ejercido
por la autoridad poltica (M a te r etM a gistra ; G audium et Spes 71).
A b u n d a n te p rod u cci n y su justa distribucin son las ideas que ase
gurarn el recto uso de Impropiedad.
20. LA DIFUSIO N DE LA PROPIEDAD

En captulos anteriores (18 y 19) hemos considerado el dere


cho de propiedad privada, tanto en su funcin personal com o en
su funcin social Corresponde ahora analizar los medios prcticos
de su difusin a todos los sectores del cuerpo social.

Uinta necesidad imperiosa

El derecho a poseer una parte de bienes suficiente para s mis


mos y para sus familias es un derecho que a todos corresponde
( G a u d iu m et Spes, n. 69). Esta afirmacin sobre la universalidad
del derecho a la propiedad privada de los bienes deriva manifiesta
mente del carcter de derech o natural que distingue a la propiedad.
Siendo algo acordado al ser humano por naturaleza, todos y cada
uno deben poder participar efectivamente de la propiedad en sus-
diferentes formas.
Este principio bsico se traduce, al nivel de la realidad econm i
ca internacional, en la necesidad urgente de facilitar y prom over la
difusin de la propiedad a travs de todos los sectores sociales y,
en particular, del sector asalariado. La causa de esta necesidad impe
riosa reside en la libre concurrencia instaurada por el capitalismo
liberal. El mecanismo del mercado, falto de regulacin moral y so
cial, segn las premisas del liberalismo econmico, tiende a mante
ner a los trabajadores en su condicin de meros asalariados y traba
su progreso. Tal es as que, aun en los pases ms industrializados,
la constante expansin de la produccin y la mayor eficiencia de
las empresas com o unidades productivas no permite un aumento
en los ingresos del sector trabajo equivalente al incremento corres
pondiente al sector capital.

98
La nica solucin viable a tal problema crnico de la economa
m oderna consiste en facilitar a /os trabajadores la participacin en
fa p rop ie d a d de las empresas (ver de Louis Salieron, L os catlicos
y e l capitalism o, ed. La Palatine, Pars 1951, y Diffuser a P rop t ,
N. E. Latines, Pars, 1964).
La urgencia de una distribucin efectiva de la propiedad a todos
los sectores sociales ha sido una exigencia permanente de la doctrina
social catlica, desde R erum N o va ru m hasta hoy. Pero han sido so
bre todo Po XII y Juan XXIII quienes han subrayado con ms ener
ga la necesidad prctica de su instrumentacin adecuada: Pero
es poca cosa afirmar que el hombre ha recibido de la naturaleza el
derecho de poseer privadamente los bienes como propios, inclui
dos aquellos de carcter productivo, si no se trabajara con todas
las fuerzas en propaga^ el ejercicio de ese derecho en todas las cla
ses sociales. En efecto; como lo ensea muy claramente Po XII,
Nuestro Predecesor de feliz memoria, por una parte, la dignidad
misma de la persona humana exige necesariamente el derecho de
usar de los bienes exteriores para vivir segn las justas normas de
la naturaleza; a ese derecho corresponde una obligacin muy grave
que requiere que se acuerde a todos, en la medida de lo posible, la
facultad de poseer bienes privados. Por otra parte, la nobleza inhe
rente al mismo trabajo exige, entre otras cosas, la conservacin y
el perfeccionamiento de un orden social que haga posible una pro
piedad segura, por modesta que fuere, a todos los ciudadanos de
cualquier clase (M a ter et Magistra, n. 114).

Diferentes formas de propiedad

El acceso generalizado a la propiedad puede y debe revestir di


versas formas y modalidades, puesto que el concepto de propiedad
es aplicable a bienes de diferente naturaleza: As, recurriendo con
prudencia a los diversos mtodos aprobados por la experiencia,
no resultar difcil a los pases el organizar la vida social y econm i
ca de m odo tal que facilite y extienda lo ms posible el acceso a la
propiedad privada dejbienes, tales como: los bienes de uso durade
ro, la casa, un terreno, el equipo necesario a un taller artesanal o a
la explotacin de una1granja de dimensin familiar, las acciones de
empresas medianas o grandes (M a te r et Magistra, n. 115).

99
La enumeracin precedente no hace sino mencionar algunas
formas manifiestas y simples de facilitar el acceso a los bienes. Por
la misma razn no requieren mayor comentario. A continuacin
examinaremos rpidamente otras formas de propiedad, no menos
fundamentales que las anteriores, y cuya ndole y repercusin social
deben ser acentuadas en la actualidad, puesto que permitirn esbo
zar principios de solucin a los males y desigualdades de la econo
ma de nuestro tiempo.

La propiedad del oficio

El siglo X X ha redescubierto una antigua realidad socioecon


mica, perfectamente enfocada en la organizacin m edieval de las
artesanas y profesiones: el obrero calificado. Este ha ido abando
nando progresivamente su condicin de proletario y ha aumentado
sus ingresos y m ejorado su condicin de' vida mediante el apren
dizaje de un oficio.
Paradjicamente, el tema vital de la capacitacin obrera, que
debiera constituir hoy una de las preocupaciones esenciales de los
sindicatos y de la misma C GT, sigue siendo casi desconocido o se
pultado bajo otras reivindicaciones. Sin embargo, nada hay tan im
portante para el futuro bienestar del sector asalariado como el poder
contar con una calificacin profesional que lo haga apto para sopor
tar las transformaciones aceleradas de la tecnologa moderna. El
proceso de la automatizacin industrial implica el riesgo de consti
tuir un nuevo proletariado mucho ms extendido, en base a la ma
sa creciente de operarios no calificados.
Urge, pues, propiciar en forma adecuada la capacitacin profe
sional de quienes an hoy carecen de oficio propio. Tanto las orga
nizaciones sindicales com o las profesionales deben encarar esta ta
rea de enormes consecuencias no slo econmicas, sino principal
mente sociales, pues a mayor capacitacin, m ayor integracin social
de to d o s los grupos.

La seguridad social

El actual desarrollo de los sistemas de seguridad social, dista de


haber alcanzado, en pases como el nuestro, su verdadera dimen-

100
i
Ii

sin, como forma sutil de propiedad frente a los riesgos de la vida


diaria. En efecto, no suele hablarse de la p rop ied a d de e m p le o , de
la jubilacin, y de las diversas coberturas vitales. Ello no es sino
una expresin de la mentalidad pasiva con que se recibe, de un
Estado socializante y paternalista, una seguridad que no ha sido
creada sino por el trabajo solidario de todo el cuerpo social. Basta
pensar que los aportes'preuisionales que financian al sistema, no
son otra cosa que salarios diferidos ganados por los trabajadores.
El acceso real a la seguridad social exige reemplazar la ineficiente
frmula capitalista actual, por un sistema de reparto solidario cuya
gestin est a cargo de'los sectores profesionales interesados, y no
por el Estado.
i

Participacin en el capital empresario

Existe otra forma fundamental de propiedad, que consiste en


poner al alcance del sector asalariado una adecuada participacin : >
en el capital de las empresas. Las posibilidades son variadas en es- ;
te campo; las principales son: el accionariado obrero, la participacin ;
en los beneficios de la'empresa y la participacin en sociedades de
inversin de capital variable o fo n d o s de inversin , i
La participacin en los beneficios supone que el trabajador par- 1;
ticipa en el supervit de los ingresos de la empresa. El accionariado
o b re ro consiste en la distribucin a los asalariados de una parte de ll
las acciones de la empresa (esta modalidad tiene desventajas, la j
principal de las cuales es que de este m odo el obrero participa del i jj
eventual dficit empresario). Las sociedades de inversin constitu- ||
yen un m edio muy apto de acceso a la propiedad de capital y, por ' .
su importancia, merecer un captulo especial, pues se vincula al
autofin anciam iento mencionado en M a te r et M agistra (n. 75). '
Es importante destacar que estas soluciones obtienen una mayor
eficacia cuand o toda la eco n om a est organizada p rofesionalm ente
p o r ramas de la p rod u cci n a travs de consejos obrero-patronales.

101
21. L A S N A C IO N A L IZ A C IO N E S

En relacin con el tema de la propiedad privada de los bienes


de produccin, se plantea el problema de la legitimidad o ilegitimi
dad de la nacionalizacin de ciertos bienes y servicios. La experien
cia de las nacionalizaciones generalizadas en los pases comunistas
y en otros, como en la Inglaterra del perodo laborista (1947-1951),
o las ms recientes de Per y Chile, dan nueva actualidad a este
aspecto fundamental del orden econmico.
Corresponde, por lo tanto, situar adecuadamente este complejo
problem a en la perspectiva de los principios rectores del orden na
tural de la economa.

ES orden econmico social es privado

El ordenamiento natural de la econom a exige el respeto pleno


de la iniciativa y la responsabilidad de los particulares y los grupos
intermedios de la sociedad. Sin ese respeto, se colocar al hombre
al servicio de la economa, en vez de lograr que la e co n o m a se c o
lo q u e al servicio del h om b re, como lo exige la verdadera dignidad
humana.
La subordinacin esencial de la actividad econmica a los valores
espirituales y sobrenaturales ha sido negada por el comn denom i
nador materialista del individualismo liberal y del colectivismo mar-
xista. C om o consecuencia de su materialismo, ambas ideologas han
deform ado la funcin del Estado en el plano econmico; el libera
lismo priva al Estado de toda intervencin positiva, mientras que
el socialismo marxista le acuerda el m onopolio de todo el dinamis
m o productor y distribuidor de bienes.
El problem a ha de considerarse a la luz del concepto de bien
c o m n , puesto que ste constituye el fin propio de la autoridad p o

102
ltica. El bien comn est .constituido por el conjunto de bienes nece
sarios al hombre, cuya naturaleza hace posible su participacin o
apropiacin por muchos sujetos. En tal sentido, la ciencia, la paz,
la justicia, la segundad, son elementos del bien comn poltico, ya
que su posesin por algunos no excluye -sino que, por el contrario,
facilita- su posesin por los dems.
Los bienes econmicos, en cambio, son de naturaleza tal que
slo son susceptibles de apropiacin privada o individual. Por ejem
plo, el alimento de un individuo slo puede ser consumido por l;
su posesin por un sujeto excluye a todos los dems de igual pose
sin. Por esta razn, los bienes econmicos, siendo materiales, no
tienen razn de bienes com unes, por cuanto son de apropiacin
privada, escapando, por lo tanto, a la esfera de accin del Estado.
Por tratarse de bienes de naturaleza individual, los bienes y servi
cios econm icos pueden ser procurados por la natural iniciativa e
industria de los particulares y grupos privados. Si la accin estatal
es imprescindible para el logro del bien comn poltico, para los
bienes individuales basta el ejercicio de la libertad, inventiva y res
ponsabilidad personales. Ello hace que to d o el ord en e c o n m ic o
se incluya esencialm ente en la rbita del d e rech o priva d o y no del
derecho pblico.

L?a accin del Estado

N o obstante el principio general antes enunciado, el Estado no


puede desentenderse totalmente de los problemas econmicos, pues
toda alteracin del diriamismo productivo redundara en perjuicio
del cuerpo social y dificultara la instauracin del orden, la seguridad,
la paz, etc., necesarias a la sociedad.
Frente al laissez faif;e liberal, la doctrina cristiana ha puesto cons
tantemente de relieve la delicada armona que debe respetar el Es
tado en su intervencin en el campo econmico, a travs de innu
merables documentos: Los poderes pblicos, responsables del bien
comn, no pueden dejar de sentirse comprometidos a ejercer en el
plano econmico una accin de formulaciones mltiples, ms vasta,
ms profunda, ms orgnica, y a adaptar a tal fin sus estructuras,
competencias, instrumentos y mtodos. Pero siempre ha de recor

103
darse que la intervencin de los poderes pblicos en el plano econ
mico, por amplia y profunda que sea, no tiene por fin el reducir de
ms en ms el mbito de la libertad, de la iniciativa personal de los
particulares. Por el contrario, ella tiene por objeto el asegurar a dicho
mbito de accin la mayor amplitud posible gracias a la proteccin
efectiva para todos y cada uno, de los derechos esenciales de la
persona humana. Y entre stos debe retenerse el derecho y el deber
que normalmente corresponde a cada hombre de procurar su pro
pio mantenimiento y el de su familia. Ello implica que todo sistema
econm ico permita y facilite el libre ejercicio de las actividades pro
ductivas (M a te r et M agistra, n. 54-55).

El principio clave: la subsidiaridad

La armona entre las funciones que ha de ejercer el Estado en


materia econm ica y el margen de iniciativa y responsabilidad de
los particulares, est determinada por el p rin cip io de subsidiaridad
enunciado en Q uad ragesim o A n n o y reiterado en M a te r et M agistra
(n. 53). Este concepto fundamental puede sintetizarse en los tres
puntos siguientes:

1) Deben dejarse a los particulares y a los grupos de rango in


ferior, las atribuciones que stos puedan desempear por su propia
iniciativa y responsabilidad.
2) Los grupos de mayor jerarqua tienen por nica finalidad el
ayudar a los particulares y a los grupos inferiores, suplindolos en
lo que ellos no puedan realizar por s mismos; por lo tanto, no deben
ni reemplazarlos ni destruirlos.
3) El nico caso en el que un grupo de mayor jerarqua podr
reemplazar a otro de orden inferior, es cuando ste ltimo carezca
de los elementos indispensables (medios y personas) para poder
actuar eficazmente.

Si vinculamos estas tres ideas, que se completan mutuamente,


con lo dicho sobre el carcter priva d o del orden econmico, surge
claramente que la accin del Estado en este plano consiste en una
a cci n supletoria con relacin a la iniciativa privada.

104
Bienes y servicios

A la luz de los principios antes enunciados, podemos ahora abor


dar el delicado problema de la absorcin por el Estado de ciertos
bienes productivos y de ciertos servicios.
La regla general es que el Estado puede y debe asumir tales
bienes y servicios en dos casos principales:

1) ante la manifiesta incapacidad o ineficacia del sector privado,


ya sea por carencia de recursos fsicos o humanos, ya sea por no
poder organizarse en forma adecuada para asegurar la produccin
suficiente de tales bienes o servicios;
2) cuando la importancia de ciertos bienes o servicios es tal para
toda la economa nacional que resultara peligroso dejarla en manos
de grupos o intereses privados. As, por ejemplo, ningn pas del
mundo deja en manos de particulares la produccin de la energa
nuclear, pues su incidencia es de tal magnitud para la paz y seguri
dad nacionales, que el Estado no puede correr riesgos al respecto.

L o importante es recordar, para el caso (1) especialmente, que


el Estado suple la ausencia o ineficiencia privada, por ejemplo en
materia de redes de transporte o produccin de energa, etc. -q u e
son los casos ms comunes- pero ha de administrar tales rubros al
mismo tiempo que contribuye activamente a facilitar ia capacitacin
del sector privado para que este ltimo pueda el da de maana
hacerse cargo de esa rama de la produccin.
El saber cundo, en qu medida y cm o ha de nacionalizarse
tal o cual empresa o servicio, es una cuestin eminentemente pruden
cial que ha de resolverse en cada caso particular a la luz de las exi
gencias del bien comn poltico y de los principios antes expuestos.
Lamentablemente, la experiencia muestra que una vez que el
Estado asume temporariamente una actividad propia del sector pri
vado, tiende a no devolverla ms a ste, pues los polticos creen
ver disminuir su poderjde decisin futuro. Nada ms errado, pues
el respet pleno de la subsidiaridad es la mayor garanta de estabi
lidad poltica. ;

105
22. EL TRABAJO H UM ANO

Las necesidades humanas bsicas son satisfechas mediante el


consumo de bienes materiales correspondientes. Pero para asegu
rar un consumo suficiente, resulta indispensable producir dichos bie
nes - d e suyo, escasos- en cierto nmero. La relacin produccin-
consumo plantea el problema del trabajo , puesto que es .ste la
actividad humana mediante la cual el hombre transforma las cosas
con miras a la satisfaccin de sus necesidades materiales y espiri
tuales .
Si bien entendemos actualmente cosas diversas bajo el rtulo
comn de trabajo , su acepcin primera se refiere a la transforma
cin de las cosas de la naturaleza material. En consecuencia, tra
bajo tiene una primera connotacin econmica. Cuando hablamos
de trabajo, significando con ello la actividad intelectual, la creacin
potica o artstica, etc., extendemos su significado primero a otros
planos menos apropiados.
Dada la diversidad de concepciones que la cultura contem po
rnea ha ido elaborando en los ltimos siglos, corresponde analizar
sucesivamente sus tres formas principales: la liberal, la marxista y
la cristiana.

Concepcin liberal del trabajo

Para el liberalismo, el trabajo es ante todo una m ercanca , esto


es, una cosa que se compra o vende como un bien cualquiera. En
consecuencia, el trabajo tiene un p recio, el cual es determinado por
la sola ley de la oferta y la demanda.

106
En razn de su individualismo caracterstico, la doctrina liberal
sostuvo que la determinacin del precio del trabajo deba resultar
del encuentro de dos libertades absolutas e iguales: la del patrono
comprador y la del asalariado vendedor. En los hechos, esto se
tradujo por aquello del zorro libre en el gallinero libre , pues el
igualitarismo utpico desconoca las profundas diferencias reales
existentes entre ambos participantes del acuerdo. Si a esto se agrega
la conviccin de que la prosperidad se logra cuando se produce el
m ximo de bienes al menor costo posible, se comprender que el
capitalismo liberal haya erigido en principio pagar el menor de los
salarios posibles. El sector asalariado no estaba en condiciones de
defender sus intereses, pues la introduccin de las nuevas mquinas
al proceso industrial provoc durante el siglo pasado una desocupa
cin tan pavorosa que,: con tal de lograr empleo, el obrero aceptaba
cualquier salario y cualquier condicin de trabajo.
Una expresin terrible de esta concepcin inhumana del traba
jo es la que encontramos bajo la pluma del economista Molinari,
cuando afirma: Desde el punto de vista econmico, los trabajado
res han de ser considerados como verdaderas mquinas que pro
veen una cierta cantidad de fuerzas productivas, y que exigen en
devolucin ciertos gastos de mantenimiento y de renovacin, para
poder funcionar de manera regular y continua (P rin cip ios de e c o
n o m a p oltica , L.I., c. 5). La fra serenidad de tal definicin es sig
no elocuente de la despersonalizacin y degradacin en la cual ha
ba cado el trabajo humano en la mentalidad liberal.
En form a consecuente con su individualismo, el trabajo era con
cebido com o actividad puramente individual, puesto que son indivi
duos los que trabajan! concretamente. Por lo tanto, la retribucin
del trabajo as concebido no da lugar sino a un salario del individuo
mismo, sin la menor referencia a su familia.

Concepcin marxisia del trabajo

En contraposicin pon el punto de vista liberal, la concepcin


de Marx, Engels y sus secuaces asume caractersticas muy distintas.
El marxisino constituye la mayor exaltacin del trabajo que se haya
dado en la historia de la humanidad; es, por as decir, la apoteosis
del h o m o faber.

107
Para Marx integra la definicin misma del hombre: El em pleo
y la creacin de medios de trabajo, aunque ya en germen en las
especies animales, caracterizan el proceso del trabajo especficamen
te humano y B. Franklin puede definir el hombre como a to o lm a -
king anim al, un animal fabricante de herramientas [E l capital,
L.I.D.). Curiosa coincidencia entre el revolucionario mesinico y el
portavoz del capitalismo liberal ms crudo...
En razn de su carcter dialctico, la doctrina marxista del hom
bre y de la sociedad niega a ste su esencia propia. Para Marx, el
hombre no es otra cosa sino una p ura energa laboral, su ser es
trabajar y nada ms: Pero com o toda la pretendida historia del
mundo no es otra cosa que la produccin del hombre por el traba
jo humano, por lo tanto el devenir de la naturaleza para el hombre,
ste tiene la prueba evidente, irrefutable, de su origen o nacimiento
de s mismo (M anuscritos de 1844, Alianza Edit., pg. 154). Com o
puede verse, el atesmo marxista se funda en la conviccin de que
el h o m b re se crea incesantem ente a travs del trabajo. C m o sor
prenderse de que las economas de inspiracin marxista sean e c o n o
mas de trabajo forza d o? Si el ser del hombre no es sino energa la
boral, cuanto ms trabajo, mayor autocreacin utpica habra de
darse...

El trabajo segn la ley natural

De acuerdo a las exigencias del orden natural en economa, debe


reconocerse al trabajo humano una triple dimensin:

1) Realidad necesaria : el hombre no puede vivir sin trabajar,


puesto que es gracias a su trabajo que puede procurarse todos los
bienes que su existencia requiere. Ese esfuerzo es penoso y cansador,
por lo cual el individuo lo rehuye en lo posible, pero no puede ser
evitado: El trabajo es necesario, pues el hombre necesita del fruto
de su trabajo para conservar su existencia y debe conservar sta
para obedecer los imperativos intangibles de la naturaleza (R eru m
N o v a ru m , n. 34). De este carcter necesario deriva el d e rech o de
trabajar , para toda persona.

108
2) D im e n s i n p ersona l: el trabajo es, ante todo, expresin de
una personalidad. Contra la reduccin liberal del trabajo-mercanca
es indispensable afirmar este carcter. El sujeto vuelca en su activi
dad laboral su ser, sus cualidades, su capacidad intelectual, moral
y creadora; esto ha de verificarse aun en las tareas ms ingratas y
primarias. De ah se sigue que el trabajo deba realizarse en condicio
nes tales que aseguren al trabajador el ejercicio de su aptitud intelec
tual, su iniciativa y su responsabilidad: De lo contrario, el trabajo
se convertira en un rijiecanismo de despersonalizacin y masifica-
cin del sujeto. Por otra parte, este carcter personal implica que el
trabajador es propietario de su trabajo y de su capacidad de trabajo
u oficio. N adie debe, en consecuencia, disponer arbitrariamente del
mismo, com o lo practican los regmenes totalitarios.
Asimismo, tampoco ha de separarse la retribucin econmica
del trabajo de la persona que lo realiza y de su dignidad propia.
N o se paga simplemente un producto, sino que a travs de dicha
produccin la persona ha de mantener un nivel de vida digno, cosa
que escapa a discusin de las partes y debe ser respetada en toda
circunstancia. 1

3) D im e n s i n social: en su vida personal, el trabajador no es


simplemente un operario que conoce su oficio y satisface sus necesi
dades individuales. Es tambin un ser solidario que, con su activi
dad, contribuye al mantenimiento de otras personas, en primer tr
mino sus familiares a cargo. El reconocimiento de la dimensin fa
miliar del trabajo y del salario es esencial dentro de un orden de
justicia, ya que resulta imposible disociar a la persona de sus debe
res familiares. ;
Esta dimensin social se extiende a otros grupos de la sociedad:
Por encima de la distincin entre empleadores y empleados que
amenaza en transformarse cada vez ms en una separacin inexo
rable, est el trabajo mismo, tarea de la vida personal de todos, en
vista a procurar a la sociedad los bienes y servicios que le son tiles
o necesarios (Po XII, Alocucin del 19-7-47). Cada trabajador
contribuye con su esfuerzo a asegurar la prosperidad general, con
lo cual el trabajo es un vnculo de unin y no de separacin y dis
cordia social.
Pero este progreso que es fruto del esfuerzo comn ha de ser
distribuido equitativamente entre todos los sectores de la sociedad,
aun de aquellos que no pueden contribuir en la misma medida a
las necesidades generales: El progreso social debe acompaar y
alcanzar el desarrollo econmico, de manera que todas las catego
ras sociales tengan su parte en el aumento de la produccin (M a te r
et M agistra , n. 54). De tal exigencia se sigue la necesidad de redis
tribuir la riqueza producida en los sectores menos favorecidos.

110
23. EL SALARIO JUSTO
i

Mediante su trabajo personal, cada hombre obtiene los bienes


materiales indispensables para su subsistencia. El salario no es otra
cosa que la compensacin o retribucin a que cada hombre es acree
dor por el trabajo realizado. Resulta indispensable establecer cul
es la naturaleza y cules son los criterios de justicia que permitirn
determinar en la prctica sus niveles para los distintos sectores parti
cipantes en el dinamismo econmico.

Naturaleza del salari

A l determinar el concepto de trabajo hu m a n o se consider su


doble dimensin: personal y social. Dado que el salario es la retribu
cin del trabajo, tambin rigen ambos aspectos.
Desde el punto de vista personal, el salario tiene en cuenta la
calidad y cantidad de bienes y servicios producidos por el individuo.
Asimismo, toma en consideracin la satisfaccin de las necesidades
del trabajador y de su familia. El individualismo de la economa li
beral slo atendi al rendimiento personal y a las. necesidades del
propio obrero, sin la menor referencia al contexto familiar. El espritu
ele lucro que la anim tendi a disminuir al mnimo posible la retri
bucin del trabajo, pues de este m odo disminuan los costos de
produccin y el margen:de rentabilidad de los productos aumenta
ba correlativamente. La evolucin progresiva del liberalismo hacia
formas ms mitigadas, y la transformacin operada por la accin
sindical, por las leyes laborales y la seguridad social, ha transforma
do sensiblemente la condicin actual del sector asalariado brindn
dole niveles de pago mucho ms aceptables y dignos.

111
Desde el punto de vista social, el obrero contribuye a la prospe
ridad de la econom a nacional mediante los bienes por l produci
dos. En esta perspectiva, el salario constituye una parte p rop o rcio n a !
de !a renta nacional, a la cual el obrero ha contribuido con su pro
duccin; en consecuencia, se ha de asegurar al sector asalariado
una participacin efectiva en la distribucin de la renta nacional.

Elementos del sallarlo

Resulta importante distinguir los diferentes elementos que com


ponen el salario. Podem os enumerar los tres siguientes:

1) L a parte necesaria a la satisfaccin de las necesidades de! tra


bajador: dicha parte est directamente destinada a la adquisicin
de los bienes de consumo y los servicios econmicos indispensables
para asegurar la satisfaccin de sus necesidades vitales y las de los
familiares a su cargo.
2) L a parte destinada a la seguridad social: la parte o cuota que
el trabajador tiene asignada para solventar su futura jubilacin, pen
sin de invalidez, etc., constituye en sentido propio un salario dife
rido. En efecto, los aportes de este tipo son descontados mensual
mente de la remuneracin del asalariado, para serle devueltos al
cabo de un cierto nmero de aos en forma de prestaciones o b e
neficios de la seguridad social. Debe sealarse, al respecto, que es
una ilusin grave la de hablar de tres aportes distintos al sistema
previsional (aporte obrero, aporte patronal y aporte estatal). En de
finitiva, el nico a p orte rea! es el del em p lea d o , puesto que tanto el
patrn como el Estado empleador consideran su propio aporte co
m o un costo ms que integra el precio de venta del producto o
servicio que brindan.
3) L a pa rte destinada al ahorro: sta es la Cenicienta , perm a
nentemente olvidada. Su olvido acarrea graves consecuencias so
ciales, dado que el sector asalariado se ve perjudicado sistemtica
mente con relacin al sector del capital. Sin ahorro no hay p rosp eri
dad acrecida; a lo sumo se mantendr la situacin o nivel ya alcan
zado. Pero com o el sector empresario ahorra necesariamente para
asegurar la amortizacin de los bienes productivos y las nuevas in

112
versiones que aumenten la capacidad y eficiencia de la empresa,
tal. ahorro favorece siempre al empresario y no al obrero. De aqu
surge la necesidad de instrumentar la participacin obrera en la cons
titucin de p a trim on ios profesionales en las distintas ramas de la
produccin. De lo contrario seguir alterndose el gran principio
de justicia econmica de la reciprocidad de los cambios (ver cap
tulo sobre el tema). El ahorro del sector asalariado permite a ste
la adquisicin de la casa: propia, de los tiles o equipos, etc., por
una parte, y asegura, al mismo tiempo, una participacin equitativa
en el incremento del capital nacional.
I
Salario justo y criterios del salario

La justicia en materia de salarios supone el reconocimiento prc


tico de los tres elementos antes mencionados. Es menester analizar
cules son los criterios a itener en cuenta para la determinacin del
ju sto salario: 1) situacin del trabajador ; 2) situacin de la empresa;
y 3) exigencias del bien com n nacional e internacional. Estos tres
puntos fueron enunciados por primera vez por Len XIII en R erum
N o u a ru m , reiterados por Po XI y Po XII, explicitados por Juan XXIII
en M a te r et Magistra (n. 71-81). Tambin el Concilio Vaticano II los
recuerda sintticamente; La remuneracin del trabajo ha de ser
tal que permita al hombre y a su familia una vida digna en el plano
material, social, cultural y espiritual, teniendo presentes el puesto
de trabajo y la productividad de cada uno, as como las condiciones
de la empresa y el bien comn ( G audium et Spes, n. 67).
L a situacin del trabajador exige que la remuneracin de su tra
bajo sea tal que le permita vivir dignam ente con su familia. Claro
est que el monto de la remuneracin tendr en cuenta la calidad
y cantidad del trabajo producido, pues es justo que quien produzca
ms y mejor en igualdad de condiciones, se vea recompensado en
conformidad a su rendimiento. El respeto de la dignidad del trabaja
dor exige el fiel cumplimiento de los tres elementos del salario: nece
sidades bsicas, seguridad social y ahorro. El m odo y grado en que
tales exigencias humanas puedan ser satisfechas en la prctica, han
de ser determinados prudencialmente en cada pas, segn los recur
sos de que se disponga {M ater et M agistra, n. 71-2). Ha de tenerse

113
en cuenta que la prosperidad econmica de cada pueblo depende
menos de la suma de sus riquezas que de su justa distribucin entre
todos los sectores sociales, pues ste es el fin ltimo de la vida eco
nmica [d em , N. 74).
Tambin ha de merecer especial atencin lo concerniente a la
situacin concreta de cada em presa , ya que en ella concurren tanto
el trabajo como el capital y ambos tienen derechos sobre lo produ
cido en comn. Dentro de la economa nacional, hay ciertas ramas
de la produccin que se encuentran en mejores condiciones que
otras. Dentro de cada sector productivo, la situacin de giro, la es
tabilidad y las posibilidades de expansin y concurrencia de cada
empresa suele diferir, a veces considerablemente. En consecuencia,
la seguridad del salario requiere que sus niveles se adecen a la si
tuacin real de la empresa, pues de lo contrario podra seguirse el
riesgo de su quiebra, con el desastroso resultado de la desocupacin
de los asalariados. La prctica muestra la conveniencia de no reivin
dicar niveles desproporcionados de salario, que pudieran ser desea
bles en principio, en casos difciles para la empresa. Tambin esta
consideracin debe ser analizada en cada caso particular.
Por ltimo, han de considerarse las exigencias propias del bien
c o m n nacional y del bien com n internacional. As com o dentro
de cada sector productivo la situacin de las empresas vara, as
tambin la estabilidad y expansin de los diferentes sectores vara
dentro de la economa nacional. Estas circunstancias han de contri
buir a la evaluacin global de los niveles salariales con sano realis
m o y evitando caer en un igualitarismo fcil que no respete la si
tuacin verdadera de cada sector.
En lo que hace a las relaciones econmicas internacionales, ha
de considerarse que el grado de desarrollo de los pases presenta
diferencias an mayores. Esto supone el d eber de solidaridad por
parte de las naciones ms prsperas hacia las naciones menos favo
recidas. Si las primeras han de apoyar a estas ltimas, habr de
darse una redistribucin de la riqueza de aqullas y esto podr re
percutir en la remuneracin de todos los sectores de los pases in
dustrializados.

114
24, L A R E C IP R O C ID A D E N LO S C A M B IO S

L a ley de reciprocidad, en los cam bios es la que permite fijar las


condiciones del intercambio de bienes y servicios econmicos, segn
criterios de justicia. I
Su primera formulacin fue establecida por Aristteles en la Etica
a N ic m a c o (libro V), al determinar los principios y alcances de la
justicia conm utativa, que es precisamente aquella forma de justicia
que regula las transacciones entre los particulares. A lo largo de la
historia de la Iglesia, la doctrina aristotlica fue profundizada por
los telogos bajo el nombre de justo p re c io de los bienes.
L a idea esencial de la ley consiste en afirmar que en to d o inter
c a m b io de bienes, las cond iciones han de ser tales que, en virtud
de dich o intercam bio , el p rod u cto r pueda m antener la situacin qu e
ocu p a b a d entro de a sociedad, antes de realizarlo.
Trtase de un principio fundamental de la economa social, de
universal vigencia, por cuanto cada miembro del cuerpo social re
viste simultneamente dos funciones econmicas: la de productor
y la de consumidor. En efecto, cada ciudadano realiza una actividad
econmica habitual cuyo producido intercambia por aquellos bienes
y servicios indispensables para su subsistencia y la de su familia.
L a aplicacin efectiva de la ley de reciprocidad en los cambios le
garantiza el mantenimiento de su status social, sin variaciones exce
sivas. De ah que esta ley constituya el ms eficaz corre ctivo y regu
la d o r de la ley de la oferta y la demanda. Cuando esta ltima rige
el mercado en form a exclusiva, su propia dinmica la lleva a .las
peores distorsiones, pues la falta de todo elemento regulador no
puede sino traducirse en la despiadada opresin de los grupos ms
poderosos sobre los ms dbiles, imposibilitados de hacer respetar
sus legtimas exigencias frente a los monopolios y kartels.

115
El proceso de compensacin se verifica igualmente en el orden
de la economa nacional, pues los distintos sectores socioeconmicos
que participan en el intercambio de bienes (obreros, industriales,
productores agropecuarios, comerciantes, etc.), deben poder mante
ner la posicin social que a cada uno corresponde en justicia. En
caso contrario, si uno de los grupos participantes en el intercambio
de bienes se enriquece y mejora excesivamente su propia posicin,
ello no puede provenir sino de un empobrecimiento proporcional
de alguno de los dems sectores sociales, lo cual afecta el equilibrio
del conjunto. As, por ejemplo, los comerciantes que perciben ganan
cias desmesuradas con relacin a los beneficios de los productores
industriales o agropecuarios, o los grupos financieros que presionan
injustamente al sector empresario imponindole elevados intereses,
so pena de reducir el giro de las empresas o de tener que cerrarlas.

El error liberal

Dichos desequilibrios constituyen la causa de un sinnmero de


tensiones y conflictos de inters entre grupos, dificultando el normal
funcionamiento del cuerpo social.
El liberalismo capitalista ha negado sistemticamente el principio
de reciprocidad en los cambios, con su desmesurado afn de lucro,
invocando absurdamente la utopa de que los egosmos individuales
se armonizan espontneamente; lo cual traducido en buen romance
equivale a sostener que cien mil injusticias individuales engendran
automticamente un orden social justo.
Olvida el liberalismo capitalista que la riqueza econmica de un
pueblo no depende solamente de la abundancia global de bienes,
sino tambin y principalmente de su efectiva distribucin entre to
dos los sectores, segn normas de justicia (M a te r et M a gis tra ). L a
malicia del liberalismo econm ico ha quedado definitivamente d e
nunciada por Po XI en Q uadragesim o A rm o, en trminos de excep
cional vehemencia: Salta a la vista que en nuestros tiempos no se
acumulan solamente riquezas, sino tambin se crean enormes pode
res y una prepotencia econmica desptica en manos de muy pocos.
Muchas veces no son stos ni dueos siquiera, sino slo los d epo
sitarios y administradores que rigen el capital a su voluntad y arbitrio.

116
I

Estos potentados son extrardi nanamente poderosos; como dueos


absolutos del dinero, gobiernan el crdito y lo distribuyen a su gusto.
Dirase que administran la sangre de la cual vive toda la economa
y que de tal m o d o tienen en su mano, p o r as decirlo, el alma de la
vida e co n m ica , q u e nadie pod ra respirar contra su noluntad. Esta
acumulacin de poder y de recursos, nota casi originaria de la eco
nom a contempornea, es el fru to que naturalm ente p ro d u jo la li
bertad infinita de los com petidores, q u e slo dej supervivientes a
Jos ms p od ero sos , que es a menudo lo mismo que decir los q u e
luchan ms violentam ente, los q u e m enos cuidan su conciencia. A
su vez, esta concentracin de riquezas y de fuerzas produce tres
clases de conflictos: la lucha se encamina primero a alcanzar ese
p re d o m in io e c o n m ic o ; luego se inicia una fiera batalla para lograr
el p re d o m in io sobre el p o d e r p b lico y, consiguientemente, de poder
abusar de su fuerza e influencia en los conflictos econmicos; final
mente, se entabla el combate en el campo internacional, en el que
luchan los Estados pretend iend o usar de su fuerza y p o d e r p o ltic o
para fa v o re c e r las utilidades econm icas de sus respectivos sbditos,
o por el contrario, haciendo que las fuerzas y el poder econmico
sean los que resuelvan las controversias originadas entre las nacio
nes (n. 105-108).
i

Tres aplicaciones bsicas

El respeto de la ley de reciprocidad en los cambios constituye la


nica posibilidad de poner trmino efectivo a los intereses ilegtimos
de los distintos grupos y personas. Todo el orden econmico debe
estar regido por este principio fundamental. Pero dentro de la econo
ma contempornea existen tres niveles principales que reclaman
su urgente aplicacin. !
En primer lugar, las relaciones entre el sector o b re ro y el sector
patronal. Al respecto cabe reconocer que la institucin de las conven
ciones colectivas, el desarrollo de la legislacin laboral y la difusin
de los distintos sistemas de seguridad social, constituyen progresos
importantsimos en la lnea de un real entendimiento entre patrones
y asalariados. Mucho queda por hacer, sin embargo, sobre todo en
la actividad agropecuaria y en la minera.

117
En segundo lugar, y en el plano de la econom a nacional, las
relaciones entre el sector agropecuario, el sector industrial y el sector
financiero. H oy se ha tomado amplia conciencia del desequilibrio
existente entre el sector agropecuario y el sector industrial, al desme
jorarse progresivamente la situacin del primero con relacin al se
gundo por una serie de factores que concurren a limitar los bene
ficios de aqul, mientras los de este ltimo crecen en proporcin
constante. Pero se habla demasiado poco de la comn sumisin
de ambos sectores frente al sector financiero que los domina cada
vez ms. Anteriormente, el sector industrial coincida con el finan
ciero, com o lo evidencia la crtica marxista al capitalismo, crtica
constantemente dirigida al empresariado. H oy en da, el sector fi
nanciero se ha independizado progresivamente del industrial y tien
de a dominarlo por las constantes necesidades crediticias de ste y
la enorme movilidad de desplazamiento de las inversiones, que pue
den cambiar de una empresa a otra, de un sector a otro y de un
pas a otro mediante un simple tlex, siempre al acecho de rendi
mientos ptimos.
Finalmente, las relaciones entre economas subdesarrolladas y
econom as desarrolladas, tema analizado en Mater et Magistra y
en Populorum Progressio y que traduce, al nivel de la econom a
internacional, el desequilibrio antes sealado a nivel nacional. La
desproporcin entre ambos tipos econmicos se traduce en el de
terioro progresivo de los pases ms pobres, deterioro que termina
r por alterar la econom a de los mismos pases desarrollados (cf.
Gunnar Myrdall, Solidaridad o desintegracin, FCE).

E! 5t o I d e l E s ta d o

Precisamente en este triple nivel de relaciones econmicas debe


asumir el Estado su funcin esencial: la de rbitro supremo entre
los distintos sectores en conflicto. C om o realizador del bien comn
poltico, por encima de banderas e intereses sectoriales, el Estado
debe asumir dicho arbitraje a fin de dar vigencia prctica al principio
de la reciprocidad en los cambios. De este modo, la legtima perse
cucin del bien particular que cada grupo procura para s, se ver
contenida dentro de mrgenes equitativos, respetando el bien propio

118
de los tres grupos. As, por ejemplo, una legislacin tendiente a repri
mir m onopolios y trusts en tal o cual rama de la produccin o de
la comercializacin, obrar como eficaz defensa de productores y
consumidores. La funcin de arbitraje se ver considerablemente
facilitada en la medida en que las distintas profesiones se organicen
y vayan asumiendo el rol vital que deben desempear en una eco
noma social. ;

119
25. LA EMPRESA

Dentro de los temas relativos al orden econmico, el concepto


de empresa es fuente de debates apasionados. Pensadores de distin
tas corrientes cuestionan el concepto de empresa, su naturaleza,
sus fines, su estructura interna y su funcin dentro de la sociedad
moderna. Resulta, por lo tanto, indispensable esclarecer los concep
tos principales elaborados por el pensamiento cristian sobre esta
institucin fundamental. Analizaremos a continuacin el concepto
de empresa, su carcter de comunidad de trabajo y de vida, y su
funcin dentro de la sociedad.

Concepto de Empresa

Puede decirse que, as com o la familia es la clula viva del or


den social, la empresa constituye la clula primaria del dinamismo
econ m ico. La actividad productora de bienes y servicios se inicia
a travs de la empresa, para luego canalizarse a travs de mltiples
instituciones de complejidad, recursos y funciones diferentes.
En lneas generales, puede decirse que es la institucin en la
cual concurren el trabajo y el capital para la produccin y/o distri
bucin de bienes y servicios econmicos. Esta concurrencia del tra
bajo y del capital ha revestido y reviste diversas, formas en la actua
lidad, desde la empresa familiar hasta la sociedad annima, los trusts
o los fondos internacionales.
En esta perspectiva, el concepto de empresa no est necesaria
mente vinculado al sistema capitalista. El rgimen capitalista, en su
sentido tcnico, supone que quienes aportan su trabajo o su capital
no son los mismos individuos. En este sentido, la empresa familiar,

120
la empresa artesanal, las sociedades cooperativas, etc., son ejemplos
de empresas no capitalistas. Estas formas se mantienen vigentes en
la actualidad, pese a que la tnica general de la economa m oder
na haya consistido en l proliferacin de sociedades en comandita
o annimas que s responden al concepto de empresa capitalista,
pues los dueos del capital o accionistas no son por lo general quie
nes trabajan efectivamente en la produccin de los bienes.

Com unidad de trabajo

Dado su carcter de institucin bsica de la economa, la empresa


se caracteriza por concertar diversas competencias, oficios y capaci
dades con miras a la produccin de bienes. Superando el esquema
marxista, segn el cual slo el obrero es reconocido como productor,
la mentalidad actual reconoce con unanimidad que hay una serie
de actividades que concrren, cada cual en su plano e importancia,
a la produccin empresria: trabajo del obrero que maneja los ma
teriales y la maquinaria;; trabajo de capataces, tcnicos e ingenieros
que controlan y dirigen la produccin; trabajo del personal adminis
trativo, que lleva los aspectos contables y financieros de la empresa;
trabajo del empresario o de los directivos, que asumen las grandes
decisiones con relacin a todas las actividades empresarias, tanto
internas com o del mercado al cual concurren sus productos.
L a empresa es, por lo tanto, una comunidad de trabajo en la
cual se coordinan diariamente un sinnmero de acciones, competen
cias, iniciativas y responsabilidades para asegurar el bien comn
de la empresa que es su produccin. Esta realidad fundamental se
verifica en toda empresa, desde las ms pequeas hasta las socieda
des multinacionales.

Com unidad de vida

Pero esta institucin ;no es slo una comunidad de trabajo, sino


que es al mismo tiempo una comunidad de vida.
En efecto, la mentalidad liberal redujo la actividad econmica
al m ero aspecto productivo, como si la produccin de bienes fuera
un valor absoluto en s mismo, olvidando la realidad humana que

121
ha de expresarse siempre a travs de todo trabajo. Ello condujo a
toda clase de excesos, ya denunciados en notas anteriores.
La concepcin cristiana de la empresa afirma el carcter personal
del trabajo humano. En consecuencia, si la empresa implica trabajo,
necesariamente ha de ser por encima de todas las cosas una com u
nidad de personas, que se vinculan libre y responsablemente para
sumar sus esfuerzos y competencias en el logro de una finalidad
comn.
Este carcter personal, a la vez que comunitario, tiene enormes
consecuencias prcticas, tanto en lo que respecta al nivel de las re
muneraciones de cada miembro de la empresa, como a las condicio
nes en que cada uno desarrolla su labor y el grado de participacin
responsable que se acuerde a cada uno en los distintos aspectos de
la tarea comn. En este sentido, ya Po XI declaraba en Quadrage-
sim o A n n o que resultara gravemente injusto atribuir ya sea al solo
capital, ya sea al solo trabajo, lo que es fruto de ambos mancomu-
nadamente. Am bos factores concurren a hacer posible esa realidad
compleja y tan dinmica que es la empresa. Ambos, por lo tanto,
han de participar equitativamente en la retribucin de la actividad
comn.
De m odo similar, el carcter esencial de comunidad de personas
debe reflejarse en las relaciones humanas cotidianas. La paradoja
del mundo contemporneo consiste en que a pesar de las anteojeras
liberales o marxistas que an pretenden tener vigencia, la cruda
prueba de los hechos confirma la eficacia que acompaa indefecti
blemente a los principios de justicia. A despecho de la tecnocracia,
. del taylorismo, etc., las modernas tcnicas han descubierto (!) las
ventajas de acordar a todos y cada uno de los integrantes de la
empresa el mayor margen posible de iniciativa, libertad creadora y
responsabilidad. Aun las experiencias de autogestin en Yugos
lavia, son una prueba elocuente de la vigencia del orden natural,
desconocido por los apriorismos comunistas.

Empresa y sociedad

Realidad eminentemente dinmica, la empresa debe adaptarse


constantemente a las nuevas exigencias del cambio tecnolgico, del

122
mercado, de la competencia, de las decisiones del poder poltico,
del contexto internacional, etc. Slo sobreviven las empresas que
mantienen un nivel de calidad, de productividad, de eficiencia y
de precios tal que pueda competir airosamente con otros produc
tos o servicios similares.
La robustez de una economa se mide por la capacidad y estabili
dad de sus empresas. Pero esta estabilidad puede verse comprome
tida por una serie de factores, muchos de los cuales escapan a las
posibilidades, previsiones y actitudes de la empresa misma. De ah
que padezcan de cierta fragilidad, cuyas repercusiones sociales pue
den ser muy graves, no slo para sus integrantes sino aun para toda
una rama de produccin o para la misma econom a nacional.
Esta constatacin supone el concurso de dos factores esencia
les: la organizacin profesional de a econom a y la funcin directiva
del Estado. Las empresas han de organizarse agrupndose en las
distintas ramas de la produccin que constituyen las profesiones,
en el interior de las cuales se armonizan los intereses de productores,
comerciantes y consumidores, y del sector financiero y crediticio.
Por su parte, el Estado est llamado a realizar una funcin positiva
al dirigir, alentar, controlar y proteger a cada uno de los sectores
vitales de la economa, para que cumplan adecuadamente su fun
cin al servicio del bien comn poltico.

123
26. LAS ASO C IACIO NES PROFESIONALES

Al referirnos al principio de subsidiaridad (cap. 21), explicamos


cm o se opera la insercin del individuo en la comunidad a travs
de toda una extensa gama de grupos intermedios, educativos, pol
ticos, econmicos, deportivos, etc. Debemos ahora referirnos en
particular a la funcin que las asociaciones profesionales estn lla
madas a realizar con vistas a la estructuracin de un recto ordena
m iento de la economa nacional.

Necesidades

Si hay un punto clave en el pensamiento pontificio en materia


econm ica es precisamente ste: de qu manera recomponer el te
jido social destruido por la mentalidad liberal, para hacer reinar en
la vida econmica los principios de justicia. A esta pregunta el M a
gisterio ha respondido en forma categrica y con una perfecta cohe
rencia a travs de los aos, desde Rerum Novarum hasta la reciente
encclica Fopulorum Progressio, con el especial hincapi en Quadra-
gesim o Arm o, que constituye el documento central en la materia.
N o hay ni habr un recto orden econmico mientras no se proceda
a desarrollar la organizacin profesional como base del mismo. N o
habr una superacin efectiva del actual clima de lucha de clases
que el mundo conoce, sino a travs de la instauracin de un ordena
m iento orgnico que una a patronos y obreros.
La trama compleja del orden econmico presenta tres realidades
fundamentales que se conjugan permanentemente en la realizacin
de sus funciones propias: el oficio, la empresa y la profesin. El ofi
cio rene al conjunto de individuos que cumple una misma tarea

124
productiva, como ser: mecnicos, herreros, cajeros, docentes, viajan
tes de comercio, etc. La empresa rene en su seno una pluralidad
de oficios que se complementan recprocamente en la unin del
trabajo con el capital, al servicio de una actividad productiva dentro
de una de tantas ramas de! la produccin de bienes o servicios.
El fin propio de la asociacin profesional consiste en asegurar la
concertacin de todos los participantes en una rama de la produc
cin, obreros, patronos, productores, comercializadores, etc., de bie
nes o de servicios, asegurando las condiciones materiales requeridas
para el desarrollo de su vida espiritual y cultural. Con miras a la
obtencin de este fin comn, los distintos grupos deben asociarse
en form a cada vez ms ntima, multiplicando las tareas comunes y,
con el tiempo, llegando a establecer relaciones interprofesionales.
L a existencia de las diversas profesiones o asociaciones profesio
nales responde a una exigencia esencial de la naturaleza humana.
Si el hombre es un ser social por su propia esencia, ha de reunirse
con otros individuos y grupos para lograr en comn aquellos bienes
que la mera actividad individual no puede procurar. Esto tiene cabal
cumplimiento en el plano de la economa, por cuanto existen intere
ses que ligan legtimamente a los hombres y los grupos. La defensa
de tales intereses comunes requiere la constitucin de instituciones
aptas para asumirla; para ello no bastan los diferentes oficios ni las
empresas (especialmente para la proteccin de los sectores menos
poderosos). Hacen falta asimismo que los oficios y empresas que
colaboran dentro de una misma rama productiva se vinculen entre
s en form a estable, para asegurar sus intereses comunes y la mejor
realizacin de sus fines especficos.
Tal es la razn de ser de las profesiones u organizaciones profesio
nales, tambin llamadas corporaciones profesionales. De su vigor
y estabilidad dependen directamente la prosperidad de los pueblos
y la vigencia de criterios de justicia en la distribucin de la renta
nacional a todos los sectores sociales. Po XII, en su mensaje navi
deo de 1956, afirmaba con vigor: La religin y la realidad del
pasado nos ensea que las estructuras sociales tales como la familia
y el matrimonio, la comunidad y las corporaciones profesionales,
la unin social en la propiedad personal, son otras tantas clulas
esenciales que aseguran la libertad del hombre y, de este modo, su

! 125
papel en la historia. Ellas son, pues, intangibles y su sustancia no
puede estar sujeta a arbitrarias revisiones.
La insistencia del Magisterio romano sobre la organizacin p ro
fesional de la economa se funda en las exigencias primarias del
derecho natural, en la medida en que la reconstitucin del cuerpo
social a travs de sus grupos intermedios representa la posibilidad
ms realista y concreta de facilitar a cada persona y a cada familia
su ms elevado desarrollo y plenitud a travs del libre ejercicio de
su capacidad, su iniciativa y su responsabilidad, segn se ha dicho
anteriormente. Cm o legitimar entonces una accin vertical, de
arriba hacia abajo ? El ms elemental buen sentido:comprende que
slo una reconstruccin de abajo hacia arriba , puede tener senti
do: de las personas a los grupos primarios, de stos a asociaciones
ms vastas y as sucesivamente, hasta culminar en una serie de orga
nismos al nivel regional y nacional.

Reforma del Estado

N o podem os volver a las clulas bsicas del orden social y, espe


cialmente, a las asociaciones profesionales, sino en la medida en
que el propio Estado siga una nueva poltica, durante la cual, y por
largos aos, tienda a personalizar y no a socializar, no a confiscar
poderes sino a descentralizarlos, no a expropiar o nacionalizar indis
criminadamente sino a restaurar en forma paulatina y perseverante
los cuerpos intermedios en sus legtimas autonomas, subordina
dos siempre a las trascendentes exigencias del bien comn nacional.
Trtase de una obra de restauracin. Restauracin de un orden so
cial pulverizado por el individualismo. Restauracin de competencias
reales. Restauracin de una concreta representatividad de intereses
legtimos. La restauracin de las libertades y las responsabilidades
bsicas sin las cuales no hay sociedad, ni libertad, ni -en ltima
instancia- convivencia pacfica.
Toda esta lenta accin transformadora culminar cuando se
acuerde a las distintas organizaciones profesionales existentes y en
plena actividad un estatuto legal de derecho pblico por el cual se
les reconozca un triple poder: reglamentario, fiscal y disciplinario.

126
Experiencias

En tal sentido, la experiencia extranjera nos brinda mltiples


ejemplos de accin fecunda y progresiva. Retendremos tres de ellos,
cada uno con modalidades bien diferenciadas. En Canad se ha
procedido lentamente, instituyendo comits paritarios y comisio
nes de aprendizaje , pasando luego a la creacin de un Consejo
superior del trabajo. En Francia, la accin restauradora culmin
con un Consejo econm ico social , convertido en una de las cuatro
asambleas previstas por la constitucin de 1947, con carcter estric
tamente consultivo. En Holanda, la Ley de asociaciones profesio
nales del 14-2-50, una de las ms interesantes y dctiles en su g
nero, ha sometido a la reglamentacin profesional, los salarios, la
desocupacin, el aprendizaje tcnico, la racionalizacin de las em
presas, la competencia y otros aspectos. Dirase que la intencin
del legislador ha sido primordialmente asegurar los puntos bsicos
que hacen ms directamente a la dignidad de la persona humana
y a la calidad de los bienes producidos.
Basten los antecedentes consignados para ilustrar la actitud a
seguir y la variedad de modalidades que podrn adoptarse de he
cho. Entretanto, lo que importa es que la concertacin profesional
se vaya plasmando en la prctica, a partir de las realidades ya exis
tentes, com o son los colegios profesionales, las comisiones paritarias,
en las cuales se da un principio de acuerdo obrero-patronal sobre
puntos mnimos, las convenciones'colectivas, las diversas Cmaras
de comercio, industria, etc.
Para lograrlo no hay' sistemas, ni frmulas mgicas ni recetas
precocinadas... L o importante es comenzar con cosas concretas y
conocidas. Ello requiere tan solo un esfuerzo de lucidez, de imagina
cin y de perseverancia.^ Sin esperar pasivamente a obtener un es
tatuto constitucional que no siempre es necesario, el esfuerzo de
pequeas lites responsables ir favoreciendo la constitucin de
Consejos profesionales, fundados en las actividades y organizaciones
existentes.
27. TIENE DEHECHOS EL CAPITAL?

Al hablar de la empresa, la hemos caracterizado como la institu


cin en la cual se asocian el trabajo y el capital con miras a la produc
cin de bienes o servicios. Resulta necesario ahora considerar cules
son los fundamentos de la legitimidad del capital y las condiciones
de su recto uso, dado que en el sistema econmico contemporneo,
el capital aparece como fuente de derechos para quien lo posee.

N ecesidad del capital

En sentido estricto, llmase capital a todo bien destinado a la


produccin de otros bienes. As, por ejemplo, una mquina que
produce tornillos, piezas de motor o tejidos, etc., es capital. En este
contexto, el dinero slo es capital en la medida en que posibilita
la adquisicin de bienes de capital.
Puede decirse que es un instrumento de trabajo acumulado en
vista a una mayor eficiencia del trabajo. Sin l, el hombre no podra
satisfacer sus necesidades vitales de otro m odo que arrancando con
sus manos los frutos silvestres y los elementos brindados espontnea
mente por la naturaleza. De ah que trabajo y capital sean dos con
ceptos complementarios por su misma esencia: N o hay trabajo
sin capital, ni capital sin trabajo (Rerum Nouarum ). Sin trabajo, el
capital es estril, puesto que no produce nada sino mediante el tra
bajo; sin capital, el trabajo no puede transformar la naturaleza.
Esta necesidad recproca permite obtener una primera conclu
sin en cuanto a la regulacin m oral de sus relaciones: Si ambos
son indispensables para la produccin de los bienes econmicos,
ambos han de participar en el beneficio producido p o r dichos bienes.

128
Funcin personal

El concepto de capital est estrechamente vinculado al de propie


dad. Si dejamos de lado, la propiedad de bienes de consumo, capta
mos de inmediato la relacin entre capital y propiedad de bienes
de produccin. Cuando s expuso la doctrina concerniente a la pro
piedad, se seal que sta constituye la primera proyeccin de la
personalidad sobre los bienes materiales. El hombre los domina,
utilizndolos, transformndolos, disponiendo de ellos; en eso consis
te. la propiedad. Siendo el capital un trabajo acumulado, necesaria
mente su empleo o utilizacin supone que alguien es propietario
del mismo. En consecuencia, el capital, al igual que la propiedad,
cumple para los hombres una funcin personal, ya que por su m e
diacin el individuo se perfecciona, satisface sus necesidades y pue
de garantizar para s y subfamilia un nivel humano de vida. Asegu
rando una suficiente abundancia de bienes mediante el ahorro y
su inversin, los hombres aseguran adems su futuro,~previendo
las posibles contingencias (enfermedad, muerte, accidentes) que
puedan afectarlos.
Pero la funcin personalizadora del capital consiste en algo an
ms profundamente humano. En efecto, el poder disponer de l
requiere, por parte de la persona, el empleo de su capacidad creado
ra, su iniciativa, el ejercicio ordenado de su libertad; en una palabra,
le exige obrar en forma responsable. Todas estas cualidades afectan
al hombre en su misma esencia; el obrar responsable, con verdadero
auto-dominio, lo constituye en persona. El individuo despojado
prcticamente de su capacidad, libertad y responsabilidad, se des
personaliza y se convierte en un ente amorfo, pasivo, masificado.
Propiedad y capital tienen por funcin propia el asegurar un m
bito propicio que garantice a cada sujeto su plenitud personal, li
bremente realizada.

Funcin social
i
Inseparable de su funcin personalizadora resulta ser la funcin
social del capital Po.XI exige que se respete igualmente el doble
carcter individual y social del capital y de la propiedad, por una
parte, y del trabajo, por la otra (ver Quadragesimo Anno).

129
En efecto, el capital constituido mediante el ahorro de bienes
ya producidos y aplicados a nueva produccin, perm ite multiplicar
las riquezas. Tal multiplicacin se traduce en una abundancia gene
ral, naturalmente destinada a facilitar a todos los miembros del cuer
p o social su plenitud personal. Para que esto se d en la prctica,
es necesario que el mayor nmero posible de personas participen
en alguna medida en la formacin de dicho capital: N o ha de
perderse de vista que resulta sumamente ventajoso para una sana
econom a social, que este aumento del capital provenga de fuentes
tan numerosas cuanto sea posible. Por consiguiente es deseable que
tambin los obreros puedan participar, mediante el fruto de sus aho
rros, en la constitucin del capital nacional (Po XII, Discurso a la
U N I A P A C , del 7-5-49).

La doctrina social de la Iglesia ha rechazado siempre y con la


mxima severidad las ideas y las prcticas que desvirtan el recto
uso del capital, para subordinarlo a la bsqueda egosta del mximo
lucro: N o se ha de tender nicamente en los progresos de la tcnica,
al m xim o posible de ganancia; sino a servirse de los frutos que
puedan obtenerse para mejorar las condiciones personales del obre
ro, para hacer su labor menos difcil y menos dura, para fortalecer
sus vnculos familiares con el suelo que habita, con el trabajo del
cual v iv e (Po XII, Alocucin del -13-6-43).
N o otro sentido tiene la crtica que la Iglesia ha realizado en for
ma permanente frente a los excesos del liberalismo econmico: El
capital ha logrado durante mucho tiempo arrogarse ventajas excesi
vas. El reclamaba para s la totalidad del producto y del beneficio,
dejando apenas a la clase trabajadora algo para rehacer sus fuerzas
y poder perpetuarse {Quadragesimo A n n o ). En esta condicin, el
capital se transforma en instrumento de dominio, dando lugar a la
violacin del orden natural (id.).
Pero la subversin de la funcin personal y social del capital, tam
bin se opera por la va muerta del socialismo estatizante. Al con
centrarlo todo en manos del Estado -so pretexto de socializar los
bienes productivos- el sector asalariado se ve menos protegido que
nunca; su acceso a la propiedad de una buena parte del capital na
cional resulta prcticamente imposible, por cuanto el Estado encarna
a toda la nacin . El estatismo no hace sino reforzar un anonimato

~ 130
irresponsable en la gestin econmica por parte de quienes ejercen
el poder pblico.

Un orden de justicia

La formacin y el uso del capital nacional ha de realizarse en el


pleno respeto de la doble:dimensin (personal y social) que por na
turaleza le corresponde. Ello requiere ante todo que los poseedores
del capital sean efectivamente dueos de sus decisiones econmicas,
dentro de los lmites fijados por el bien comn de la sociedad (ver
Po XII, Alocucin a U N IA P A C , del 7-5-49).
Para lograrlo es preciso que, en razn de un deber de solidaridad,
todos los sectores contribuyan a la formacin del capital nacional;
de este modo, participarn de su propiedad y de los beneficios que
de l provengan.
N o ha de olvidarse, empero, que en el delicado equilibrio entre
capital y trabajo, es este ltimo quien tiene preeminencia como
expresin inmediata de la persona, frente al capital, que es un bien
instrumental, por naturaleza {Mater et Magistra, n. 107).
Asegurar la preeminencia efectiva del trabajo sobre el capital
exige evitar los siguientes peligros: 1) su distribucin injusta; 2) el
anonimato de su gestin; 3) las pretensiones de dominio sobre el
poder poltico; 4) las inversiones improductivas o contrarias al inters
nacional; y 5) la no solidaridad del capital en los riesgos que los
sectores productivos deban asumir.

131
28. LA IGLESIA Y EL CORPORATIVISIMO

Abordamos ahora uno de los puntos ms controvertidos y menos


conocidos de la doctrina social de la Iglesia: el corporativismo. Mu
chos autores, llevados por su ligereza o sus prejuicios antirreligiosos,
han deform ado gravemente la concepcin cristiana del orden eco
nmico, asimilndolo sin ms al corporativismo fascista, com o s la
sola mencin de un orden profesional corporativo fuera sinnimo
de sistema totalitario o algo semejante.
Para aclarar estos equvocos es menester distinguir con toda pre
cisin un corporativismo vertical o estatista, por una parte, y la
organizacin profesional de la economa, por la otra.

Ideologas modernas

Es de sobra conocida la nefasta influencia que el individualismo


liberal tuvo en la conformacin de la economa denominada capi
talista . A ella nos hemos referido en otra oportunidad y sus excesos
han quedado definitivamente enunciados y condenados ante la pos
teridad en la encuesta Villerm de 1840.
N o obstante, resulta importante reflexionar sobre su consecuencia
ms grave en materia social y econmica: la atomizacin de a socie
dad en un conglomerado inorgnico y material de individuos total
mente desvinculados los unos de los otros, incapaces de hacer valer
sus ms elementales y legtimos intereses frente a los abusos de una
burguesa que logr someter el poder poltico a sus intereses econ
micos.
La condenacin que Rousseau emitiera en su Contrato Social
contra las antiguas corporaciones y artesanas y oficios, fue traducida

132
en los hechos por el Edicto de Turgot de 1776, por.el cual se supri
man las maestranzas y las jurandas sin indemnizacin alguna, afir
mando que las reglamentaciones profesionales constituan otros tan
tos avasallamientos a la libertad individual: la fuente del mal reside
en la facultad acordada a los artesanos de un mismo oficio de reunir
se y asociarse en cuerpos . En 1791, el D ecreto deAllarde enuncia
el principio del libre ejercicio de cualquier actividad u oficio y, dos
meses ms tarde, la Ley lie Chapelier consuma la maniobra dispo
niendo en su artculo 10: Siendo la aniquilacin de toda especie
de ciudadanos del mismo estado o profesin una de las bases funda
mentales de la constitucin francesa, queda terminantemente pro
hibido restablecerlas bajo cualquier pretexto y sea cual fuere la for
ma que se adoptare. En su artculo 2 prohbe a los ciudadanos de
igual estado o profesin deliberar o reglamentar acerca de sus pre
tendidos intereses comunes ... Jams se insistir con suficiente vehe
mencia acerca de la radical inmoralidad de esta ley, convertida en
dogm a poltico de Occidente por ms de un siglo.
Por otra parte, las reacciones de tipo socialista y, muy especial
mente, marxista, reaccionaron apasionadamente contra las conse
cuencias del individualismo, sin atinar a ver la gravedad de sus causas.
De ah que adhirieron por otras razones al pragmatismo materialista
de aqul y se negaron a reconstruir lo que la Revolucin destruyera,
los grupos y cuerpos intermedios, para facilitar el dominio y la om-
nipresencia del Estado en todos los mbitos de la vida nacional.
Tam poco aportaron ninguna solucin las experiencias ms re
cientes del nazismo y del fascismo, movimientos ambos de origen
netamente socialista. Ambos trataron de encuadrar la actividad obre
ra dentro de organizaciones creadas y digitadas p o r el Estado, confi
gurando ambas experiencias meras variantes del esquema marxista
bsico. El matiz consiste1en crear un corporatiuismo vertical, que es
lo contrario de lo que la doctrina social cristiana ha considerado
siempre com o la verdadera solucin de la cuestin social.
Es precisamente por esta semejanza puramente externa entre la
concepcin cristiana y la concepcin fascista, que todos los sectores
liberales rechazan sin conocer a la primera, identificndola arbitraria
mente con el fascism o..
ComicepciEii cristiana del orden profesional

La organizacin profesional de la econom a es la tesis central


de la doctrina cristiana en el orden econmico. En ella se superan
y rectifican los errores, tanto del liberalismo atomizador com o de.
los estatismos masificantes.
Esta concepcin parte de la persona humana com o ser racional,
libre y responsable, verdadera imagen de Dios y centro de la crea
cin material. Todo el dinamismo econm ico debe estar al servicio
de la persona, pues no constituye sino un medio para que aqulla
logre su plenitud personal y social. Para ello los hombres se agrupan
en instituciones y asociaciones de todo tipo, mediante las cuales
tratan de realizar progresivamente fines que srvan a la perfeccin
de sus integrantes. Son estos fines perfectivos los que constituyen
la razn de ser de la accin comunitaria de todos los distintos grupos
intermedios existentes entre las familias y el Estado, com o supremo
gestor del bien comn de la sociedad poltica.
En esta actividad mltiple que coordina los esfuerzos de innume
rables individuos, existen intereses egostas -fruto de la debilidad y
mezquindad de los hom bres- y fines legtimos. El ordenamiento
social debe darse de tal manera que los primeros sean limitados en
beneficio y respeto de estos ltimos. En el plano econmico, los in
tereses egostas individuales o de grupo aparecen constantemente
en juego; esto explica el surgimiento de la cuestin social que enfren
t a patrones y asalariados com o si fuesen grupos por definicin
hostiles. La dialctica de ciases en pugna no es ni podr ser nunca
fundamento para la paz y concordia sociales. En contra de ella, pre
cisamente, se formula la concepcin cristiana del orden econmico,
que integra todos los sectores en juego, armonizando y respetando
sus derechos esenciales, al servicio del bien comn nacional.
L a organizacin profesional de la economa ha de respetar ple
namente el principio de subsidiaridad formulado por Po XI en Qua-
dragesimo A nno y retomado literalmente por Juan XXIII en M ater
et Magistra y en documentos oficiales posteriores com o Gaudium
et Spes de Vaticano II y Populorum Progressio de Pablo VI, en una
formulacin ms abreviada. Este principio exige que todo el orden
social y econmico se edifique desde abajo hacia arriba, como todas

134
las realidades vivientes. Solo as podr respetarse en los hechos la
iniciativa, la creacin y la responsabilidad de las personas y los gru
pos. Proceder a la inversa sera caer en los errores comprobados
del estatismo comunista o, al menos, en uno de tipo fascista La vi
da social no puede ser fabricada a golpes de decretos ms o m e
nos arbitrarios, ni siquiera para forzar la pronta instauracin de
un orden ms sano. I

Evolucin de la doctrina

La ordenacin profesional por ramas de la produccin ha sido


una tesis permanente de toda la elaboracin de la doctrina pontifi
cia, desde Len XIII hasta la fecha.
En Rerum Nouarum , Len XIII contrapone a los excesos del in
dividualismo la organizacin de los gremios medievales, con sus
talleres y corporaciones, mostrando cm o se dio en los hechos un
m ayor equilibrio en la distribucin de la riqueza, pese a todas las
limitaciones de la poca.
Pero es Quadragsimo Anno el documento central en esta mate
ria, por cuanto expone los principios arquitectnicos del orden socio
econm ico segn los valores cristianos. As como subraya la idea
de subsidiaridad, el ncleo del documento expone lo relativo al or
den profesional corporativo, cmo han de integrarse en el seno de
la misma rama de produccin los sindicatos obreros y las uniones
patronales, en la proteccin de los comunes intereses, y gozando
de un estatuto de derecho pblico.
Con posterioridad, Po XII? ante una Europa en crisis y en los
albores de una reconstruccin social, multiplica en numerosos docu
mentos la enseanza de Po XI sobre el orden profesional, sealando
que es el principio clave de la economa (Alocucin del 7-5-49). .
A partir de Juan XXIII, los documentos dejan de lado la conflic
tiva frmula de corporacin para salvar el principio mismo, como
atestiguan varios pasajes de Mater et Magistra en que se refiere al
orden profesional y a la necesidad de los cuerpos intermedios. Lo
mismo hacen Gaudium t Spes y Pablo VI en varios documentos
muy recientes. N o hay, pues, modificacin de la doctrina sino tan
slo un leve cambio en su formulacin.

135
29. LOS O RG ANISM O S INTERPROFESIQNALES

Hem os sealado con anterioridad que la organizacin profesional


de la econom a constituye el principio clave del pensamiento cristia
no en materia econmica. N o habr, por lo tanto, verdadera solu
cin de fondo a la cuestin social de nuestro tiempo hasta tanto
dicho ordenamiento sea instaurado en el seno de las sociedades
polticas. Para completar lo ya explicado, debemos considerar la
articulacin de las diversas organizaciones profesionales entre s.

D el sindicato a la profesin

La dinmica propia del orden econmico requiere, para el respe


to de los principios de justicia, la participacin articulada, orgnica
y responsable de todos los grupos que concurren al esfuerzo produc
tivo nacional.
Claro est que el requisito esencial para que tal articulacin sea
viable y duradera, reside en la participacin segn la propia com pe
tencia de cada persona o sector. De acuerdo con la doctrina clsica
sobre la llamada justicia distributiva, la recta participacin depende
directamente de las aptitudes, las cualidades, las competencias y
las responsabilidades que concretamente posea o deba asumir cada
uno. De lo contrario, se oscilar permanentemente entre las cons
trucciones utpicas y las facilidades de la demagogia; nuestro tiem
po exhibe innumerables ejemplos de esta oscilacin permanente.
En la disgregacin o atomizacin social que las modernas so
ciedades han heredado de la ideologa liberal, slo ha dejado existir
hasta la fecha una institucin defensora de intereses en lo econm i
co: sindicato, tanto obrero como patronal, pero sindicato al fin, aun

136
cuando este ltimo prefiera recurrir a otras etiquetas . Com o se
ver oportunamente, la organizacin sindical no basta de suyo para
remediar el gran desencuentro de nuestra.poca: la dialctica social
obrero-patronal.
Surgidos de un clima de lucha de clases , los sindicatos moder
nos han mantenido casi siempre una actitud reivndicativa frente
al sector empresario, mientras este ltimo, por su parte, se organiz
para defenderse de tales reivindicaciones. Esta estrechez de miras
dificulta la integracin y defensa de los legtimos intereses de ambas
partes. De ah la necesidad imperiosa de elaborar un orden profesio
nal, en el cual tanto patrones como obreros se vinculen en forma
estable para proteger sus intereses comunes: Las corporaciones se
constituyen por representantes de los sindicatos de obreros y patro
nos del mismo oficio o profesin y, en cuanto verdaderos y propios
rganos e instituciones del Estado, dirigen y coordinan los sindicatos
en las cosas de inters comn (Quadragesimo Anno, n. 93).
El ordenamiento de las profesiones ha de establecerse a iniciativa
de los propios interesados, en cada una de las ramas de la produc
cin. As, por ejemplo, en toda sociedad se dan tres sectores princi
pales: produccin agropecuaria, produccin industrial y el sector
terciario o de servicios. Pero dentro de cada uno de ellos existen
distintas ramas de produccin. Por ejemplo, el sector agrcola se divi
de en vitivinicultura, cereales, ganadera, frutas y legumbres, bos
ques, etc. En el sector manufacturero existen las ramas metalrgica,
textil, petrolera, etc. En el seno de cada una han de unirse todos
los grupos que participan en las mismas: Perfecta curacin no se
obtendr sino cuando, quitada de en m edio esa lucha (de clases),
se formen miembros del cuerpo social bien organizados, es decir,
rdenes o profesiones en que se unan los hombres, no segn el
cargo que tienen en el mercado de trabajo, sino segn las diversas
funciones sociales que cada uno ejercita (idem, n. 83).

D e la profesin a la' interprofesin

De m odo similar a ja admirable y compleja estructura del orga


nismo humano, el ordenamiento social supone una pluralidad de
niveles e instituciones. As como las clulas se agrupan en tejidos y

137
stos en rganos, y stos a su vez en aparatos, as tambin el cuerpo
social requiere que los sindicatos de los diversos oficios se inserten
en las profesiones y que cada una de stas se agrupe en organismos
interprofesionales: El orden, como dice egregiamente el doctor An
glico, es la unidad resultante de la conveniente disposicin de mu
chas cosas: por esto el verdadero y genuino orden social requiere
que los diversos miembros de la sociedad se junten en uno con al
gn vnculo firme. Esta fuerza de cohesin se encuentra, ya en los
mismos bienes que se han de producir u obligaciones que se han
de cumplir, en lo cual de comn acuerdo trabajan patronos y obre
ros de una misma profesin, ya en aquel bien comn a que todas
las profesiones juntas, segn sus fuerzas, amigablemente deben
concurrir. Esta unin ser tanto ms fuerte y eficaz, cuanto con ma
yor fidelidad cada uno y cada una de las agrupaciones tengan em
peo en ejercer su profesin y sobresalir en ella (id., n. 84).
Cada profesin ha de contar con un triple grado de organismos
corporativos: local, regional y nacional, jerrquicamente dispuestos.
Su composicin, por regla general, ser mixta y paritaria, pero podr
variar segn la naturaleza de cada profesin. Dichos consejos sern
instituciones pblicas no-estatales, con poder reglamentario y juris
diccional sobre los miembros.
En cada uno de los niveles sealados han de existir tambin or
ganismos inter-profesionales, cuya funcin esencial consistir en la
regulacin de las mutuas relaciones. As surgirn los consejos econ
micos locales, regionales y, por ltimo, el Consejo Nacional de as
profesiones. Cada uno de estos Consejos debe representar el conjun
to de los intereses propios de su jurisdiccin y sirve de nexo, a la
vez que de contrapeso, entre los intereses a veces contrapuestos
de las diversas profesiones. As, por ejemplo, si la profesin petrolera
desea elevar el precio del gasoil, todos los dems sectores velarn
sobre la justicia de tal medida que afectara el nivel de precios de
sus propios productos.
Los organismos interprofesionales resultan, pues, indispensables
para balancear los intereses en conflicto. Por otra parte, com o cada
sector profesional, a la vez que es productor de ciertos bienes o
servicios es consum idor de los productos y servicios de los dems
sectores, al reunirse en el seno de una institucin comn, se logra

138
lina efectiva proteccin de los derechos de los consumidores. Sin
la organizacin profesional e interprofesional, tal proteccin resulta
muy problemtica, como la experiencia lo demuestra.

Orden profesional y orden poltico

Por ltimo, cabe hacer referencia a dos aspectos importantes re


lativos al ordenamiento profesional de la economa: el carcter p o
ltico o apoltico de los consejos profesionales y la funcin del Estado
con relacin a las profesiones.
Con relacin al carcter poltico o no de los consejos profesio
nales, especialmente del Consejo Nacional, existen dos variantes
principales que deben ser estudiadas atentamente para cada nacin:
1) la organizacin profesional reviste slo un carcter de organismo
consultivo, independiente del gobierno poltico; o 2) la organizacin
profesional culmina insertndose como pod er legislativo (Cmara,
etc.) del propio Estado (caso de Portugal). Ambas soluciones son
legtimas en doctrina y deben ser establecidas en cada caso, pruden
cialmente.
Respecto de la funcin del Estado con relacin al orden profe
sional, cabe sealar que, en su carcter de gestor del orden piblico
de convivencia, compete al Estado cristalizar en frmulas jurdicas
adaptadas al contexto social las instituciones bsicas que el pas re
quiere para su normal desenvolvimiento! Esto ha de ser realizadlo
sin caer en la tentacin fcil de pretender forzar la realidad a fuerza
de decretos... N ada puede reemplazar la lenta maduracin de gru
pos dirigentes en todos los sectores sociales, conscientes del bien
comn que los une y decididos a realizarlo comunitariamente. El
orden profesional no se improvisa ni se urge arbitrariamente. El or
den jurdico debe plasmar en textos las aspiraciones ms legtimas
de los diversos sectores. Ello supone un gran esfuerzo de pedagoga
poltica que disipe dudas, seale ventajas, muestre las posibles difi
cultades con sinceridad y confianza. Solo as se lograr vencer las
naturales resistencias que toda transformacin de fondo despierta
inevitablemente.

139
30). LA O RG ANIZACI N SINDICAL

Entre los derechos esenciales de la persona humana se encuentra


el de reunirse y asociarse con fines tiles. En el orden econm ico
tambin encuentran estos derechos amplio margen de aplicacin,
al igual que en lo social, lo poltico y lo cultural. Una de las formas
de asociacin econmica ms tpica es la de las organizaciones sin
dicales, surgidas com o consecuencia de la cuestin social. Corres
ponde, pues, establecer cul es la naturaleza y fundamento de los
sindicatos, cules son los principios bsicos que han de ser contem
plados en su estructuracin y actividad.

Natmralez:

El derecho natural de todo hombre a asociarse para el mejor


logro de su plenitud personal y social, tiene particular vigencia en
el plano de las relaciones econmicas. Tal es la razn que fundamen
ta la existencia del sindicato como organismo o institucin socio-eco
nmica.
Es, por esencia, una asociacin o mouimeno de los trabajadores
que tiene p o r finalidad propia la defensa de los intereses socio-eco-
nm icos de sus miembros.
Si bien la finalidad inmediata del sindicato es la proteccin de
los trabajadores en lo que respecta a las relaciones laborales, su
cam po de accin incluye todas aquellas actividades que hacen a la
vida ms plena de sus miembros, plenitud de vida que incluye princi
palmente las actividades sociales, culturales, morales y religiosas
de la persona. As lo ha entendido siempre la Iglesia. Esto supone
com o condicin fundamental que el sindicato se mantendr en los

140
lmites de su finalidad esencial, cual es la de representar y defender
los intereses de los trabajadores en los contratos de trabajo (Po
XII, Alocucin del 11-3-45). Tal es la alta finalidad del movimiento
de trabajadores cristianos,aunque ste se divida en uniones particu
lares o distintas, de las qiie unas se dedican a la defensa de sus le
gtimos intereses en los contratos de trabajo, cosa que es oficio pro
pio de los sindicatos; otrs, a las obras de asistencia mutua en el
cam po econmico, como! las cooperativas de consumo; y otras, por
fin, al cuidado religioso y moral del trabajador como son las asocia
ciones obreras catlicas ,(Po XII).
Las organizaciones o uniones sindicales son instituciones de de
recho privado, de acuerdo a su naturaleza propia. N o obstante, re
sulta innegable reconocerles una proyeccin de gran trascendencia
com o fuerzas ordenadoras de las relaciones sociales y, en particular,
laborales. Por eso reconoce Po XII que el sindicato ejerce natural
mente un influjo sobre la poltica y sobre la opinin pblica (11-
3-45). i

Evolucin |

La formulacin que los pontfices han realizado de los principios


rectores en materia de organizacin sindical, sigui cuatro etapas,
que enumeramos brevemente:
1) En 1891, Len XIII reafirm frente al liberalismo el derecho
de asociacin en favor de los trabajadores en Rerum Novarum (n.
38). Exigi para los trabajadores el reconocimiento del derecho
de autodefensa por medio de la coalicin , y sostuvo que el sindica
to descansa en el derecho natural y constituye un principio firme
de la doctrina social catlica .
2) En 1912, Po X, a raz de una violenta polmica suscitada en
tre los sindicatos alemanes respecto del sindicalismo cristiano y dl
sindicalismo mixto (no puramente catlico), declar en Singular
Quadam que los catlicos podan adherir a estos ltimos, siempre
que la accin sindical en los mismos no contradijera el dogm a y la
moral catlica. Recomendaba asimismo que los obreros catlicos
se integraran en lo posible a asociaciones obreras catlicas.

141
3) La actitud de Po X, basada en la tolerancia de una situacin
no deseable, recibi un nuevo desarrollo en Quadragesimo Arm o,
en la cual se aprueban expresamente los sindicatos cristianos (no
exclusivamente catlicos): En tales circunstancias los catlicos se
ven com o obligados a inscribirse en agrupaciones neutras, con tal
que stos respeten siempre la justicia y la equidad y dejen a sus so
cios catlicos una plena libertad para cumplir con su conciencia y
obedecer los mandatos de la Iglesia. Pertenece, pues, a los obispos,
si reconocen que esas asociaciones son impuestas por las circuns
tancias y no presentan peligro para la religin, aprobar que los obre
ros catlicos adhieran a ellas... (n. 10).
4) Con posterioridad a la segunda guerra mndial surgi un
nuevo fenmeno, el del sindicato nico (USA, Alemania Occidental,
Italia, etc.). Po XII (y los documentos posteriores) reconoci el pro
ceso com o situacin de hecho, advirtiendo sobre dos riesgos prin
cipales; el abuso del poder sindical y las tendencias colectivistas.
Toda organizacin sindical es legtima si mantiene como fundamen
to de su accin el respeto del plan divino y de los derechos humanos
esenciales: Cualquier movimiento social, por lo tanto tambin el
obrero, supone como principio y fin del hombre un destino sobre
natural, con su conjunto de derechos y deberes naturales de los
que no se puede prescindir aun cuando el movimiento se propon
ga indirectamente fines econmicos y contingentes (Alocucin del
1-5-56).
N o obstante, la doctrina catlica sigue recomendando insistente
mente la existencia de organizaciones sindicales de inspiracin cris
tiana: Nuestro afectuoso pensamiento y nuestro paterno estmulo
van hacia las asociaciones profesionales y los movimientos sindicales
de inspiracin cristiana, cuya presencia y actuacin se extiende a
diversos continentes, y que en medio de muchas y a veces muy
graves dificultades han sabido trabajar, y continan trabajando, por
la eficaz salvaguardia de los intereses de las clases obreras y por su
elevacin material y moral, tanto en el mbito de cada una de las
comunidades polticas como en el plano mundial. Con satisfaccin,
creemos poder recalcar que su accin no ha de ser medida slo por
sus resultados directos e inmediatos, fcilmente comprobables, sino
tambin por sus positivas repercusiones en todo el mundo del tra

142
bajo, en m edio del cual difunde ideas rectamente orientadoras, y
al que lleva un impulso cristianamente renovador. Tal creemos, por
cierto, que debe considerarse la accin que nuestros amados hijos
ejercen con nimo cristiano en otras asociaciones profesionales y
movimientos sindicales que estn inspirados en los principios natura
les de la convivencia, y respetan la libertad de las conciencias (M a
te r et Magistra, n. 100-102).
Comprobamos, pues, que la evolucin de la doctrina en materia
sindical no ofrece modificaciones substanciales, sino que, mante
niendo una profunda continuidad de pensamientos, ha ido profun
dizando el tema a la vez que insiste en la conveniencia de contar
con organizaciones sindicales de inspiracin claramente catlica.
Si bien lo dicho se refiere principalmente a los sindicatos obreros,
la misma doctrina rige para los sindicatos o uniones patronales.

Relaciones

La organizacin sindical mantiene mltiples relaciones con otras


instituciones del mbito econmico. En primer lugar, con las empre
sas. Frente a stas, o mejor dicho, frente al sector patronal, el sindi
cato defiende los intereses de sus miembros en materia de remunera
ciones, condiciones de trabajo y prestaciones de seguridad social,
En tal sentido, tiene ur>a misin de defensa y reivindicacin a la vez
que de fiscalizacin sobre el cumplimiento que en cada una de las
empresas se da a la legislacin social y a los convenios colectivas.
En la situacin actual, el instrumento de las convenciones colec
tivas de trabajo requiere permanentemente la participacin activa
de delegados sindicales para la discusin y el acuerdo de todos los
temas a debatir.
Pero ello no agota su misin. Dentro de un orden profesional
de la econom a, esta institucin sigue existiendo con su misma fina
lidad bsica, incorporada en el seno de la respectiva profesin, junto
a las agrupaciones de tcnicos y de patronos. Es precisamente a
este nivel que el sector asalariado est llamado a participar en una
autntica cogestin de la economa nacional, y no al nivel de cada
empresa aislada. :

143
3) La actitud de Po X, basada en la tolerancia de una situacin
no deseable, recibi un nuevo desarrollo en Quadragesmo Armo,
en la cual se aprueban expresamente los sindicatos cristianos (no
exclusivamente catlicos): En tales circunstancias los catlicos se
ven como obligados a inscribirse en agrupaciones neutras, con tal
que stos respeten siempre la justicia y la equidad y dejen a sus so
cios catlicos una plena libertad para cumplir con su conciencia y
obedecer los mandatos de la Iglesia. Pertenece, pues, a los obispos,
si reconocen que esas asociaciones son impuestas por las circuns
tancias y no presentan peligro para la religin, aprobar que los obre
ros catlicos adhieran a ellas... (n. 10).
4) Con posterioridad a la segunda guerra mundial surgi un
nuevo fenmeno, el del sindicato nico (USA, Alemania Occidental,
Italia, etc.). Po XII (y los documentos posteriores) reconoci el pro
ceso como situacin de hecho, advirtiendo sobre dos riesgos prin
cipales; el abuso del poder sindical y las tendencias colectivistas.
Toda organizacin sindical es legtima si mantiene com o fundamen
to de su accin el respeto del plan divino y de los derechos humanos
esenciales: Cualquier movimiento social, por lo tanto tambin el
obrero, supone com o principio y fin del hombre un destino sobre
natural, con su conjunto de derechos y deberes naturales de los
que no se puede prescindir aun cuando el m ovim iento se propon
ga indirectamente fines econmicos y contingentes (Alocucin del
1-5-56).
N o obstante, la doctrina catlica sigue recomendando insistente
mente la existencia de organizaciones sindicales de inspiracin cris
tiana: Nuestro afectuoso pensamiento y nuestro paterno estmulo
van hacia las asociaciones profesionales y los movimientos sindicales
de inspiracin cristiana, cuya presencia y actuacin se extiende a
diversos continentes, y que en medio de muchas y a veces muy
graves dificultades han sabido trabajar, y continan trabajando, por
la eficaz salvaguardia de los intereses de las clases obreras y por su
elevacin material y moral, tanto en el mbito de cada una de las
comunidades polticas como en el plano mundial. Con satisfaccin,
creemos poder recalcar que su accin no ha de ser medida slo por
sus resultados directos e inmediatos, fcilmente comprobables, sino
tambin por sus positivas repercusiones en todo el mundo del tra-

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bajo, en m edio del cual difunde ideas rectamente orientadoras, y
al que lleva un impuls cristianamente renovador. Tal creemos, por
cierto, que debe considerarse la accin que nuestros amados hijos
ejercen con nimo cristiano en otras asociaciones profesionales y
movimientos sindicales' que estn inspirados en los principios natura
les de la convivencia, y respetan la libertad de las conciencias (Ma~
ter et Magistra, n. 100-102).
Comprobamos, pues, que la evolucin de la doctrina en materia
sindical no ofrece modificaciones substanciales, sino que, mante
niendo una profunda continuidad de pensamientos, ha ido profun
dizando el tema a la yez que insiste en la conveniencia de contar
con organizaciones sindicales de inspiracin claramente catlica.
Si bien lo dicho se refiere principalmente a los sindicatos obreros,
la misma doctrina rige para los sindicatos o uniones patronales.

Relaciones

La organizacin sindical mantiene mltiples relaciones con otras


instituciones del mbito econmico. En primer lugar, con las empre
sas. Frente a stas, o mejor dicho, frente al sector patronal, el sindi
cato defiende los intereses de sus miembros en materia de remunera
ciones, condiciones de trabajo y prestaciones de seguridad social,
En tal sentido, tiene una misin de defensa y reivindicacin a la vez
que de fiscalizacin sobre el cumplimiento que en cada una de las
empresas se da a la legislacin social y a los convenios colectivas.
En la situacin actual, el instrumento de las convenciones colec
tivas de trabajo requiere permanentemente la participacin activa
de delegados sindicales para la discusin y el acuerdo de todos los
temas a debatir.
Pero ello no agota su misin. Dentro de un orden profesional
de la econom a, esta institucin sigue existiendo con su misma fina
lidad bsica, incorporada en el seno de la respectiva profesin, junto
a las agrupaciones ;d e tcnicos y de patronos. Es precisamente a
este nivel que el sector asalariado est llamado a participar en una
autntica cogestin de la econom a nacional, y no al nivel de cada
empresa aislada.

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iw r-^ n i iiuiummuMnu w n w w w i e a w i
Por ltimo, las relaciones entre sindicatos y Estado son mltiples.
En la actualidad actan com o grupos de presin para decidir a
los gobiernos a la adopcin de determinadas medidas. El Estado,
a su vez, tiene la obligacin de controlar efectivamente a los sindica
tos, para que no abusen de su poder, se mantengan dentro de su
competencia propia y contribuyan al logro del bien comn poltico.

144
31. E L SINDICALISMO! ACTUAL: SU S P R O B L E M A S

En la nota anterior hemos analizado los caracteres esenciales


del sindicato y sus funciones ms importantes, principalmente en
el orden econmico, pues es en este plano donde la organizacin
ha jugado y juega su principal misin. Cuando se observa la realidad
actual del sindicalismo en nuestros pases, suele comprobarse que
m edia una gran distancia entre lo que debieran ser y hacer estas
instituciones, por una parte, y lo que efectivamente son y hacen,
por la otra. En efecto, el sindicalismo moderno da pie a mltiples
abusos de todo orden, que desvirtan la funcin importantsima
que estn llamados a desempear. La doctrina social catlica ha
sabido detectar a tiempo tales excesos o anomalas, sealando al
mismo tiempo las soluciones ms adecuadas.

La politizacin

Dado el enorme desarrollo que en las ltimas dcadas han alcan


zado las organizaciones sindicales en la mayor parte de las naciones,
el m ayor peligro de desvirtuacin de su funcin especfica radica
en la tentacin del pod er poltico, mediante la instrumentacin de
los sindicatos.
Este riesgo fue denunciado por Po XII en su Alocucin del 29-
6-48: Si alguna vez [los'sindicatos! se dedicasen tan slo a procurar
el dominio exclusivo en el Estado y en la sociedad, si quisieran ejer
cer un dominio absoluto sobre el obrero, si se apartasen del estricto
sentido de la justicia y de la sincera voluntad de colaborar con las
dems clases sociales, entonces habran defraudado la expectacin
y las esperanzas que tierien puestas en ellos todo trabajador honesto
y consciente.

145
Si el sindicato tiene por misin esencial afirmar que el hombre
es el sujeto y no el objeto de las relaciones sociales, proteger al in
dividuo contra la irresponsabilidad colectiva de propietarios anni
mos y representar a la persona del trabajador ante el que tiende a
considerarlo solamente com o fuerza productiva a un determinado
precio (Po XII, Alocucin del 24-12-52), resulta absolutamente
necesario mantener a la organizacin sindical dentro de su funcin
profesional, evitando toda posibilidad de verla instrumentada al ser
vicio de los partidos o de las ideologas netamente polticas. D e no
evitarse este peligro, se constatar la postergacin de los objetivos
propios de la institucin, para favorecer un xito poltico a corto
plazo, con detrimento de los reales intereses de los asalariados.
En la actualidad, el sindicato constituye frecuentemente uno de
los ms importantes grupos de presin en la sociedad moderna.
Esto es inevitable, puesto que tanto el liberalismo com o los.socialis-
mos han desconocido los derechos propios de los grupos interme
dios y han aceptado la radical inorganicidad del cuerpo social. En
consecuencia, el Estado m oderno frente a una sociedad desarticu
lada se ve sometido a presiones o reivindicaciones sectoriales que
surgen ms o menos espontneamente de los grupos sociales exis
tentes.
Si bien en las actuales circunstancias resulta inevitable que los
sindicatos mantengan ese rol de grupos de presin, es menester
subrayar que ello es el sntoma de un grave desorden social actual
que no tendr solucin de fondo sino cuando se constituyan las
organizaciones profesionales e interprofesionales en la economa.

Representativdad

En la organizacin sindical actual, frecuentemente caracterizada


por el sindicalismo nico como estructura, suele observarse una falsa
representatividad que desvirta en los hechos la participacin real
que los afiliados deben tener normalmente en sus organismos re
presentativos. Po XII seala la anomala del anonimato de hecho
que se observa en la conduccin de muchos sindicatos: Cm o
podran ellos (los sindicatos) encontrar normal que la defensa de
los derechos personales del trabajador est cada vez ms en manos

146
de una colectividad annima, que obra mediante organizaciones
gigantescas de carcter monopolizador? (Alocucin del 24-12-52).
La natural tendencia a la unidad sindical mediante el sindicato
nico se justifica en razn de la desproporcin de medios entre los
sindicatos y el sector patronal que se dio en los inicios del sindica
lismo. H oy por hoy la sitacin se ha modificado sensiblemente, y
si bien la unidad sindical sigue constituyendo una aspiracin legti
ma, ha de cuidarse que las decisiones del sindicato o de la CGT re
gional o nacional, sean asumidas en base a responsabilidades y
funciones claramente delimitadas. Slo as podrn ejercer los afilia
dos un control eficaz de la gestin de sus dirigentes o delegados.
Parte del mismo problema es la anomala tantas veces observa
da de las maniobras que se realizan en su seno para asegurar la
perpetuacin en el pod er de los mismos grupos dirigentes. Las co
rruptelas administrativas, los padrones defectuosos, las maniobras
fraudulentas de diverso ,'tipo, son otras tantas formas de burlar la
real voluntad de los afiliados por sus propios dirigentes. De ah la
conveniencia prctica de asegurar la no-reeleccin por ms de dos
perodos de los mismos ^delegados.

Las mentalidades :

Otro riesgo frecuente de las organizaciones sindicales reside en


la mentalidad o espritu que las anima. Histricamente, el sindicato
surgi con un espritu claramente reiuindicador, pues se trataba de
obtener que el sector del capital renunciara o cediera en aquello
que corresponda legtimamente a los obreros pero que, por obra
del liberalismo, el capital haba guardado para s.
En la actualidad, las circunstancias han cambiado mucho, pero
la mentalidad de mera reivindicacin sigue muy arraigada, cuando
debiera ceder el paso a un espritu de participacin del sector obrero
junto a los dems organismos econmicos, para la conduccin de
la econom a nacional. Ya no es cuestin de arrancar al patrn lo
que ste tiene en ms, sino de colaborar y compartir responsabili
dades con l para beneficiarse ms en conjunto. Lamentablemente,
el espritu de reivindicacin se ve alimentado sistemticamente por
el marxismo, ya que por su intermedio se instaura en el lenguaje y
las costumbres la dialctica prctica de la lucha de clases. Basta exa
minar el vocabulario y los slogans ms usuales para reconocerlo
fcilmente.
Tam poco debe caracterizar al sindicalismo la mentalidad capita
lista que autores com o Messner denuncian en las organizaciones
europeas. Este caso se da cuando el sindicato y su poder financiero
se erige en un fin en s mismo, en lugar de ser un medio para el pro
greso y la prosperidad de la clase obrera. Que tenga banco o entes
financieros u organice cadenas de almacenes, etc., no es ilegtimo
y, an ms, puede ser muy conveniente segn las circunstancias.
El mal radica en que estas actividades se instrumenten en beneficio
del pod ero econm ico del sindicato o de fines polticos particulares,
pues con ello se deforma su funcin originaria y se incrementa la
venalidad de los dirigentes.

Falsa solidaridad

Vinculado a lo anterior, surge el riesgo de abusar de la solida


ridad obrera para cubrir mediante ella cualquier falla de sus m iem
bros o dirigentes. En muchos casos, los sindicatos tienden a estrechar
codos con cualquiera de sus miembros, llegando a declarar huelgas
o paros en su defensa, aun cuando se trate a veces de situaciones
o conductas objetivamente indefendibles en el caso concreto. Tales
situaciones no hacen sino facilitar el desorden social y la quiebra
de la autoridad, en beneficio de los grupos disolventes que tratan
de capitalizar tales abusos.
Los males antes sealados tienden a postergar la funcin social
ms positiva que los sindicatos deben ejercer en beneficio de sus
miembros. En primer lugar, poco es lo que muchos sindicatos hacen
por la capacitacin profesional y tcnica de sus afiliados, pese a ser
ste el problema ms grave a resolver en las prximas dcadas, a
raz de la automatizacin de la produccin.
Otro tanto suele acontecer con las llamadas obras sociales ,
que no son encaradas sino como fuente de recursos aplicables' a la
accin poltica del sindicato. Por el contrario, la organizacin obrera
est llamada a desempear un papel fundamental en materia de
seguros sociales mediante mutuales, cooperativas, etc.

148
32. EL DERECHO DE HUELGA

Dentro de los conflictos que suelen plantearse en el mbito eco


nmico, la cuestin social se ha visto a menudo caracterizada por
un fenm eno de importantes repercusiones sociales, a ms de las
propiamente econmicas: la huelga.
Invocada por unos como un derecho fundamental de la clase
obrera, criticada por otros como un elemento de desintegracin so
cial, la huelga debe ser -junto con sus causas y sus consecuencias-
cuidadosamente analizada a la luz de los grandes principios que
rigen el orden socio-econmico.

Q u es urna h u elga?

En primer lugar, hemos de definir la huelga como el abandono


del trabajo que, en form a colectiva, realizan ciertos grupos com o
m od o de presionar sobre otro grupo, a fin de obtener p o r parte de
este ltimo el otorgamiento de ciertas ventajas o el reconocim iento
de ciertos derechos.
En el caso del cese del trabajo, se opera no por razones de en
fermedad, o por inconvenientes en la realizacin de las tareas, sino
com o medio de presin activa. As, por ejemplo, los obreros deciden
unilateralmente suspender su trabajo durante ciertos das o por tiem
p o indefinido con el objeto de presionar al sector patronal para el
logro de ciertas medidas (niveles salariales, condiciones de trabajo,
suspensin de despidos, etc.).
En esta perspectiva, resulta impropio calificar de huelga a cual
quier suspensin de actividades, com o ser las llamadas huelgas de
hambre, de compradores, de estudiantes, etc.

149
L a huelga es, sin lugar a dudas, el medio ms importante y, por
lo general, ms eficaz que utilizan los obreros y las organizaciones
sindicales para dirimir los conflictos surgidos en las relaciones labora
les. Los otros medios ms comunes son: el sabotaje, por el cual se
destruyen las instalaciones o equipos de trabajo; el boicot o deci
sin de no comprar ciertos productos para obligar al empresario
que los produce; la resistencia pasiva o disminucin del rendimiento
durante la jornada laboral (tambin se la llama huelga de brazos
cados ) y la ocupacin violenta del lugar de trabajo.

Tipos de huelga

Existen numerosas modalidades de huelgas, segn el fin perse


guido y segn los modos de accin adoptados. En primer lugar, las
huelgas se distinguen en laborales o polticas, segn que se persiga
la reivindicacin de derechos socio-econmicos frente al sector em
presario o al propio Estado.
Tambin se distinguen, segn su amplitud o extensin geogrfi
cas en huelga local, regional o nacional, segn que se plantee en un
nico establecimiento, o en toda una regin o en todo el pas. En
form a similar a esta clasificacin, podem os tambin dividirlas en
sectoriales o generales, segn que abarquen a una sola rama de la
produccin o a la totalidad de las actividades productivas.
Asimismo, pueden distinguirse la huelga de defensa y la de m ejo
ra, segn que se limite a proteger situaciones o derechos ya recono
cidos con anterioridad, o se trate de obtener nuevas conquistas
o mejoras sociales.
Corresponde hacer una importante distincin entre la huelga
propiamente tal y la llamada por los marxistas huelga revolucionaria.
Esta ltima -cu yo principal propagandista y estudioso fue Len in -
no se identifica sin ms con la huelga poltica, aun cuando pueda
coincidir en algunos aspectos. La revolucionaria tiene una finali
dad directamente subversiva y tiende com o objetivo propio a obte
ner la cada del gobierno o a sembrar un caos social de tal enverga
dura, que la conduccin poltica se vuelva muy difcil, si no imposi
ble. En este sentido, la huelga revolucionaria es un arma de gue
rra predilecta de las organizaciones comunistas.

150
Por ltimo, debemos recordar la huelga patronal o lock-out. Esta
m edida de fuerza consiste en el cierre de los establecimientos por.
parte del sector empresario, como m edio extremo de defensa ante
los planteos del sector asalariado. Equivale en los hechos a la ame
naza de desocupacin para los obreros.

Legitimidad

El carcter extremo de la medida de fuerza requiere extremar


los recaudos para considerar su legitimidad. Ante todo, debe admitir
se que existe un derecho de huelga, hoy reconocido por la casi tota
lidad de las naciones, salvo Rusia y sus satlites. Pero como todo
derecho, el de huelga est sometido a ciertas exigencias de orden
moral que fundamentan su aplicacin concreta.
Si bien el pensamiento pontificio en la materia no ofrece sino
muy escasos textos, la doctrina bsica surge con facilidad de la apli
cacin de los grandes principios sociales. Las condiciones esenciales
que la legitiman son las siguientes:

1) el padecer una injusticia ya sea actual o inminente, como por


ejem plo salarios bajos, condiciones insalubres de trabajo, jornadas
excesivas, malos tratos, etc.;
2) es un recurso extremo que, como tal, no ha de aplicarse sino
despus de agotados todos los otros medios pacficos. Debe revestir
el carcter de un mal inevitable, ya que lesiona otros derechos y
suele dar pie a grandes perjuicios;
3) los medios empleados han de ser lcitos moralmente y adecua
dos al fin perseguido. Ni las amenazas, ni el sabotaje, ni la extorsin,
etc., pueden ser adoptados como tales; y
4) su em pleo debe ser m oderado en lo posible, definiendo su
carcter, su alcance y duracin, etc., para no causar mayores males
que os acarreados p o r la injusticia que la provoca.

Las huelgas de mejoras son lcitas a condicin de exigir medidas


muy fundadas en su esencia y segn las circunstancias concretas,
tanto para el sector productivo com o para la econom a nacional.

151
La huelga poltica es lcita slo cuando se trata de obtener del Estado
la rectificacin de una poltica o leyes que comprometen gravemente
el futuro de la sociedad o cuando se asiste a un verdadero abuso
de p o d e r y siempre en casos de excepcional gravedad.
Es responsabilidad esencial de todos los grupos afectados por
el conflicto tratar por todos los medios de canalizar el mismo a travs
de las leyes vigentes y del arbitraje. El Estado tiene la obligacin
de actuar a fin de hacer desaparecer las causas del conflicto que
afectan al mundo del trabajo, propiciando a tiempo las reformas
sociales adecuadas. Por su parte, el sector empresario debe prom o
ver una verdadera organizacin profesional de la econom a junto
con los sindicatos obreros, pues en ella reside la solucin normal
de los conflictos.

152
33. D ESO CUPACI N Y PLENO EMPLEO

Uno de los sntomas ms graves de las consecuencias provoca


das por la difusin del liberalismo econm ico en la mayor parte de
los pases del mundo, ha sido y es la desocupacin. Las crisis cclicas
que se han producido peridicamente en los ltimos 150 aos, traje
ron aparejado este fenm eno del desempleo masivo, en particular
en el sector obrero. Baste recordar que en la Alemania anterior a
1933 existan 6.000.000, de desocupados comprobados estadstica
mente, junto a cerca de 1.500.000 ms no registrados oficialmente.
La crisis mundial de 1929, de tremendas consecuencias, provoc
igualmente una desocupacin masiva de alcance internacional.
t r

Diferentes tipos

Ante todo, corresponde precisar qu se entiende por desocupa


cin o desempleo. Decimos que se produce desocupacin cuando
ciertos individuos, grupos o sectores ntegros de la poblacin, se
encuentran en situacin de paro o cesacin de trabajo por el cierre
o la inexistencia de lugares de trabajo suficientes.
i
El desem pleo no es exclusivo del sector asalariado. Tambin se
verifica en grupos profesionales y en otros sectores sociales. Pero
es indudablemente en; el sector obrero donde repercute en forma
ms frecuente, ms extensa y ms grave.
Distinguimos, ante todo, la desocupacin individual, sectorial o
masiva, segn que afecte a algunos individuos, a una rama de la
produccin o a sectores muy amplios de la sociedad.
Los paros tambin pueden ser transitorios o duraderos, segn
que la falta de puestos de trabajo se extienda ms o menos en el

153
tiempo. Por ltimo, es importante distinguir la desocupacin fortuita
de la crnica. Mientras la primera se debe a causas aisladas (por
ejemplo, malas cosechas, cataclismos geogrficos, afluencia masiva
de refugiados de otros pases), la crnica se debe a tres causas princi
pales: 1) estacional, cuando est determinada por las condiciones
climticas, como en los pases o regiones con inviernos muy riguro
sos; 2) coyuntura!, cuando se debe a las fases de alza o baja del ci
clo econmico; 3) estructural, cuando resulta de la estructura misma
del sistema econmico vigente (por ejemplo, por incidencia del cam
bio tecnolgico aplicado al proceso productivo).

Las causas

En la econom a contempornea existe una causa fundamental


del desempleo, de ndole espiritual; a saber, el espritu de lucro carac
terstico de la ideologa liberal. La doctrina pontificia ha denunciado
desde siempre este mal: En la ausencia o decadencia de este espri
tu (de justicia, amor y paz) es donde hay que ver una de las causas
principales de los males que en la sociedad contempornea sufren
millones de hombres, toda la inmensa muchedumbre de desgracia
dos a los que el paro forzoso condena o amenaza condenar al ham
bre (P o XII, Alocucin del 3-6-50).
El espritu egosta de quienes poseen bienes en abundancia se
despreocupa de quienes carecen de igual fortuna y seguridad o, lo
que es ms grave, sacan provecho de la debilidad ajena: H ay ade
ms, por desgracia, hombres sin temor de Dios que no tienen escr
pulo de aprovecharse de circunstancias especiales, por ejemplo, de
la falta de trabajo, para reducir el salario a un mnimo intolerable
(Po XII, Discurso del 245-53).
Al distinguir los diferentes tipos de desempleo hemos aludido a
algunas de las causas que los determinan (estacin, coyuntura, es
tructura). Pero existen tambin otros factores que suelen jugar, ya
sea provocando, ya agravando la crisis existente.
Aparte de los cataclismos naturales, cuya previsin es casi im po
sible de hacer, las variaciones demogrficas pueden tener impor
tancia, pues un rpido aumento de las nuevas generaciones pue
de no verse acompaado de un incremento suficiente de puestos,

154
creando as una masa importante de jvenes sin empleo. Algo seme
jante sucede cuando la mano de obra se encuentra mal distribuida
en los diferentes sectores, requiriendo su reajuste y racionalizacin
una poltica adecuada para no provocar con ello el desempleo.
Causas frecuentes de (desocupacin se dan en el plano poltico.
Una poltica monetaria y crediticia inadecuada, que no estimula el
ahorro y la inversin, o medidas restrictivas del crdito (ejemplo:
directivas del Fondo Monetario Internacional, etc.) tienen repercu
siones muy negativas en el empleo. Una desacertada poltica salarial
que incrementa en exceso los salarios o los disminuye severamente,
tambin acarrea graves consecuencias en el nivel ocupacional. Por
ltimo,.la poltica comercial puede incidir seriamente si, por ejemplo,
se cierran repentinamente mercados de exportacin o las importa
ciones imprescindibles, etc.

El pleno empleo

Las consecuencias de la desocupacin son tremendas en el pla


no econm ico y social. lia miseria de las familias, cuyo nico ingreso
es el jornal, la marginacin social del desocupado, la quiebra,moral
que suele seguir a la ociosidad, las tensiones sociales que compro
meten el bienestar econmico y la paz social, son las resultantes
del paro forzoso. La solucin consiste, en consecuencia, en asegurar
un nivel permanente de ocupacin para todos los sectores sociales,
especialmente los ms dbiles.
Pero no basta postular el pleno em pleo sino lograrlo en forma
prudente y permanente: De hecho, cuando se quiere asegurar la
plena ocupacin con un continuo crecimiento del nivel de vida,
hay m otivo para preguntarse con ansia hasta dnde podr crecer
sin provocar una catstrofe y, sobre todo, sin producir desocupa
ciones en masa. Parece, pues, que se debe tender a conseguir el grado
de ocupacin ms alto posible, pero tratando al mismo tiempo de
asegurar su estabilidad (Po XII, Mensaje navideo del 24-12-52).
En contra del derrotismo liberal, debe afirmarse la posibilidad
de remediar la desocupacin masiva, aclarando que un nivel de
desem pleo del 4 o del 5 por ciento es normal.

155
Los principales medios para contrarrestar los perniciosos efectos
del paro han de ser utilizados por todos los sectores segn sus res
ponsabilidades, ya que se trata de un deber moral imperioso. El
propio obrero ha de empearse para resolver su problema en for
ma activa. El sindicato y la organizacin profesional deben esforzarse
por mejorar las posibilidades de em pleo y combatir el exceso de
m ano de obra (ejemplo: paro agrcola). Al Estado incumbe una la
bor de excepcional importancia, por cuanto de l depende la formu
lacin y la aplicacin de polticas adecuadas, esforzndose por in
centivar armnicamente el juego de todos los factores productivos,
a la vez que anticipando prudentemente las posibles variaciones
de metal, a fin de que se asegure un crecimiento econm ico soste
nido con niveles ocupacionales estables.

156
34. LA SEGURIDAD SOCIAL

En la evolucin de las relaciones laborales de los ltimos 80 aos,


uno de los hechos ms significativos est constituido por el desarro
llo cada vez ms ampli y complejo de los seguros sociales. Verda
dera conquista del sector asalariado, la Seguridad Social configura
uno de los medios ms eficaces de la desproletarizacin de la clase
obrera.
La variedad de formas y sistemas de seguridad social en los dis
tintos pases y las experiencias, tanto positivas com o negativas a
que han dado lugar, exige una reflexin sobre los principios esen
ciales de esta institucin fundamental, para un recto ordenamiento
de la sociedad moderna.

Naturaleza ;

La razn que ha presidido la organizacin de los distintos seguros


sociales hace a la misma esencia del hombre. El ser humano va
evolucionando a lo largo de su existencia, desde que nace hasta
que muere. A lo largo' de su vida, no slo se desarrolla su persona
en lo espiritual y lo orgnico, sino que tambin debe enfrentar ciertos
riesgos vitales, de repercusiones ms o menos profundas para el
propio sujeto y su familia. As, por ejemplo, la vida cotidiana nos
expone a la enfermedad, la desocupacin, la invalidez y la misma
muerte. Tales eventos afectan seriamente la vida familiar, siendo
frecuentemente causa de graves consecuencias econmicas y aun
de la misma miseria.. >
i
Los riesgos connaturales a la existencia humana exigen por parte
de cada persona el spritu de previsin necesario, para tratar de

157
estar en las mejores condiciones posibles para enfrentarlos y dismi
nuir su repercusin.
En esta perspectiva, los diferentes pases han ido formulando distin
tas concepciones de la seguridad social o previsin social, segn las
diferentes ideologas que han conformado su surgimiento y las circuns
tancias concretas propias de cada comunidad nacional. Los diferen
tes beneficios cubiertos bajo el nombre de seguros sociales son: asig
naciones familiares, seguro de enfermedad o invalidez, seguro de d e
socupacin, seguro educacional, seguro de ancianidad (jubilacin,
pensin), seguro por fallecimiento, pensin a la viudez u orfandad.

Tres sistemas bsicos

Tres concepciones distintas de la Seguridad Social han sido for


muladas sucesivamente; las tres corresponden a diferentes opiniones
acerca del hombre y el orden social: la individualista o capitalista ,
la estatista o socialista y la solidaria. Los diversos sistemas nacionales
traducen una u otra de estas tres ideas bsicas.
La individualista parte de la base de que corresponde a cada in
dividuo el asegurar por sus propios medios su seguridad futura y la
cobertura de sus riesgos. Su raz es manifiestamente liberal. El m e
canismo usual en esta corriente es la afirmacin de que la clave
del sistema est dada por la constitucin de un capital inicial, cuyos
intereses futuros se irn acumulando de m odo tal que, al promediar
la vida del individuo, ste podr contar con una suma suficiente co
mo para hacer frente a los riesgos vitales. El error de esta concepcin
es manifiesto, ya que se parte del falso supuesto de que cada perso
na est de hecho en condiciones de acumular un cierto capital antes
que deba afrontar riesgos graves; el planteo es ilusorio por cuanto
no prev que: 1) la condicin de muchos asalariados no les permite
la formacin de un capital inicial suficiente; 2) los riesgos se presen
tan en todas las edades, sin aguardar que la persona haya reunido
los montos necesarios; 3) un proceso inflacionario pulveriza los apor
tes acumulados; 4) se fomenta una mentalidad egosta, con total
olvido de las necesidades y desgracias ajenas. .Los sistemas nortea
mericano y canadiense corresponden a esta mentalidad, y entre
nosotros, es la que rige los planes de las compaas privadas de se
guros. Es una seguridad para ricos y con moneda estabilizada.
La concepcin estatistaihace hincapi en lo social y transfiere la
responsabilidad de ste al Estado. Es el Estado el que asume la or
ganizacin, el control y la gestin de los seguros sociales, sin inter
vencin de los interesados o con presencia puramente nominal. Su
fracaso -evidente en nuestro pas-, radica en que fomenta en los
beneficiarios una mentalidad de parsitos pasivos, que todo lo
aguardan de la ddiva estatal sin ver que es un derecho personal
y no un regalo paternalista. Por otra parte, el estatismo previsional
genera una burocracia excesiva e ineficiente, que traba los mecanis
mos y las necesarias reformas. Un riesgo frecuente es el que el Esta
do, al manejar por s los enormes fondos acumulados por los apor
tes, puede desvirtuar su finalidad y darles otro destino.

Seguridad solidada

En una concepcin cristiana del hombre y de la sociedad, la


base de la seguridad social reside en el sentido de solidaridad, o
sea, el hacerse cargo los unos de los otros .
L a experiencia nos muestra que es la generacin adulta l que
aporta para solventar los gastos de los grupos pasivos de la sociedad
(jvenes, ancianos, invlidos, desocupados, enfermos). Todo sistema
realista ha de reposar, pues, en el trabajo y la responsabilidad soli
daria de las personas y !los grupos. Sin trabajo no hay ahorro n se
guros sociales; recordemos que el aporte previsional es un salario
diferido, que hoy se gana pero que nos beneficiar maana (ver
cap. El salario justo ). Adems, es la iniciativa responsable de las
personas la que debe asumir la gestin y el contralor del sistema y
no el Estado.
El Estado debe asegurar las condiciones generales para que cada
individuo cuente con los medios de subsistencia necesarios; debe
fomentar el espritu de previsin y solidaridad; puede establecer la
obligatoriedad legal de participar en el sistema, si as lo exigiera el
bien comn. Pero la autoridad debe respetar la libertad y responsa
bilidad de las personas y de los grupos o asociaciones profesionales
(pues la seguridad social es de directa incumbencia de estos ltimos)
y no favorecer un espritu de monopolio.
Muchas instituciones de seguros sociales existen por iniciativa
espontnea y sentido de ayuda mutua, com o las mutuales. Su n
mero y variedad no les impide ajustarse a una tcnica rigurosa de
gestin sobre un gran nmero de afiliados. Ellas deben ser respeta
das e integradas en el sistema, pues son garanta de libertad, aspec
to particularmente crtico en los seguros de salud (libre eleccin del
facultativo y del servicio de curacin).

160
35. PROLETARIADO Y PROM OCION OBRERA

Uno de los mayores problemas heredados del liberalismo consis


te en que amplios sectores de la sociedad siguen constituyendo un
verdadero proletariado, con todo lo que ello significa no slo en
trminos econmicos, sino principalmente en lo que hace a la di
mensin propiamente humana de la existencia.
La redencin del proletariado (redemptio proletariorum) ha sido
desde siempre una de las consignas fundamentales del pensamiento
social de la Iglesia desde el surgimiento de la cuestin social rrio-
derna: Tal es el fin que nuestro predecesor proclam haberse de ;
lograr: la redencin del proletariado [...] Ni se puede decir que aque- ;
los preceptos han perdido su fuerza y su sabidura en nuestra poca,
por haber disminuido el pauperismo , que en tiempo de Len XIII
se vea con todos sus horrores (Quadragesimo Anno, 26); Tanto
la felicidad temporal como el destino mismo de las almas depende
en gran medida de la solucin que se d a este gravsimo problema,
instaurando en todos los campos y niveles una autntica prom ocin
obrera. Acusar a la Iglesia de haberse limitado a consolar a los afligi
dos , aconsejar la sumisin y paciencia , etc., es algo aberrante y
no puede ser afirmado sin ignorancia culpable o por verdadera ma-
licia, com o es el caso de la prdica marxista y progresista.
i
Esencia del proletariado i

Definir en qu consiste ser proletario no es tarea fcil; las defini


ciones varan aun entre los autores de mayor prestigio. Trataremos
de brindar una suerte de comn denominador que permita retener
y armonizar los distintos elementos invocados. Ante todo, debe sea
larse que proletario no es sinnimo de obrero, ni la cuestin del

161
proletariado se reduce a las relaciones laborales exclusivamente. El
problem a es ante todo de ndole espiritual y moral, aun cuando
los condicionamientos socio-econmicos jueguen un papel muy
importante; por esta razn en lo que sigue se enfatizar lo relativo
a la condicin obrera.
En tal sentido puede adoptarse la frmula de J. Pieper cuando
afirma que el proletario es un ser totalmente sumergido en el mun
do del trabajo (Ocio y culto, ed. Rialp), esto es, el hombre cuyo
horizonte vital no llega a trascender el plano de lo econmico, de
lo estrictamente indispensable para su subsistencia. En tal sentido,
hay varios grupos sociales no obreros (profesionales liberales, artis
tas, etc.) en creciente proletarizacin espiritual.
Segn autores com o G. Briefs y E. Welty, el proletario es el asa
lariado que tiene que enajenar permanentemente su capacidad de
trabajo, carece de seguridad, de arraigo social y de bienes propios,
estando sujeta su vida a una total dependencia en lo econ m ico y
lo cultural. Su dependencia consiste principalmente en un estado
de subordinacin que lo afecta directamente en su trabajo diario, e
indirectamente en los dems planos de su vida.
Las consecuencias principales del estado de dependencia estn
dadas por la permanente inseguridad de em pleo y de vida para s
y su familia, por el desarraigo o la marginacin social (pues ni se siente
integrado a la sociedad ni poseedor del menor prestigio), carece
de acceso a una real capacitacin profesional y a la cultura en general
(por ej.,ios operarios no calificados) y se masifica progresivamente.
Cuando el proletario tiene conciencia de su propia condicin,
se siente diferente de los dems grupos sociales con acceso a la pro
piedad y la cultura, pero se siente solidario de los dems proletarios
y tiene conciencia de su poder numrico y de su capacidad laboral.
Esta conciencia de clase asume en muchos casos caractersticas
de reivindicacin violenta y combativa, proclive a planteos radicales.
Los regmenes totalitarios tienden a la masificacin y completa pro
letarizacin de la poblacin, mediante la regimentacin coactiva de
todas las actividades y la imposicin de slogans ideolgicos sistem
ticamente difundidos.
Desde el punto de vista socioeconmico, la causa principal del
fenm eno de proletarizacin reside en la carencia de propiedad en

162
sus diferentes formas. Esta falta de bienes propios origina la inse
guridad y el desarraigo. Desde el punto de vista cristiano, el proceso
surge como consecuencia de la crisis religiosa y moral occidental
que dio lugar al espritu de lucro, al espritu de autonoma y al indivi
dualismo, pregonados por los intelectuales del Iluminismo y aplica
dos por los nuevos grupos dirigentes de la burguesa industrial euro
pea. La tan criticada sociedad de consumo actual es la consecuen
cia directa de la crisis religiosa, intelectual y moral de Occidente.

Las bases de una autntica promocin obrera

La desproletarizacin, progresiva y realista, es una de las grandes


consignas de la doctrina cristiana, derivada de una cabal compren
sin de la persona humana y de su dignidad propia: El valor y la
dignidad de la naturaleza humana, redimida y elevada al orden
superior por la sangre de Cristo y por la gracia divina que la destina
al cielo, estn siempre fijos ante los ojos de la Iglesia y de los cat
licos, aliados y defensores constantes de todo lo que sea segn la
naturaleza. Por esto han considerado siempre como hecho antina
tural que una parte del pueblo -llamada con duro nombre, que.re
cuerda antiguas distinciones romanas, el proletariado - tenga.,que
permanecer en una continua y hereditaria inseguridad de vida (Po
XII, Alocucin del 23-2-44; cf. Radiomensaje del 1-9-44 y su Carta
del 16-9-56).
Resulta importante subrayar la necesidad imperiosa de una ac
titud realista en asunto de tanta trascendencia, para no caer en los
fciles espejismos de la dialctica subversiva del comunismo interna
cional, las recetas tecnocrticas, o los slogans fciles del resentimien
to tercermundista (cf. Pablo VI, Carta al Card. Roy, 145-71). N in
guna de tales posturas ideolgicas ofrecen soluciones reales al dolo
roso problema del proletariado moderno; o bien el remedio es
peor que la enfermedad (comunismo), o bien la eficiencia refuerza
la masificacin (tecnocracia), o bien la fraseologa socializante ocul
ta la carencia de medidas concretas (tercermundismo).
Por tratarse de un fenmeno complejo, la desproletarizacin no
podr consistir en una nica medida sino en un conjunto armnico
de medidas complementarias. Las principales pueden resumirse en
las siguientes:

163
1) Estabilidad del em pleo mediante una poltica sana de pleno
em pleo y una oferta diversificada de puestos para las nuevas ge
neraciones (cf. cap. Desocupacin y pleno empleo ).
2) Capacitacin profesional y propiedad del oficio, especialmen
te para los operarios no calificados y con miras a absorber el impac
to de la automatizacin futura;
3) P rom ocin de la Seguridad Social responsable y solidaria, a
la vez que de los servicios asistenciales indispensables (cf. cap. La
seguridad social );
4) Participacin corresponsable a nivel de cada empresa y de la
economa nacional, en base a la competencia real de los asalariados;
5) Poltica salarial que permita el ahorro y la coparticipacin en
la propiedad de los bienes de produccin (cf. cap. El salario justo );
6) A m p lio acceso a la cultura y orientacin del sano em pleo del
tiem po liberado de tareas laborales;
7) Favorecer la movilidad social de una clase a otra a travs del
acceso a la propiedad y la cultura;
8) Difusin de a propiedad inmueble (vivienda, etc.) y m ueble
(equipam iento, acciones empresarias, cooperativas, fondos de
inversin, etc.) entre todos los sectores (cf. caps, sobre propiedad );
9) Favorecer la integracin social mediante la participacin en
la formulacin de un proyecto nacional que asuma los grandes va
lores nacionales compartidos;
10) Prom over una eficaz participacin poltica de todos los secto
res a nivel comunal y regional (cf. cap. Participacin poltica... );
11) Consolidar un orden profesional e interprofesional de la eco
noma con la armnica colaboracin del sector asalariado y patronal
(cf. cap. Los organismos interprofesionales );
12) Saneamiento de las estructuras sindicales que defienda los
legtimos intereses del sector asalariado (cf. caps, sobre sindicalismo );
13) Revitalizar a moralidad pblica mediante la difusin de las
ideas rectoras del orden natural (cf. caps, sobre El orden natural );
14) Intensificar a form acin religiosa y la difusin de sus valores.

164
36. LA M O NED A Y EL CRDITO

U no de los aspectos del orden econmico que manifiestan ms


claramente la profundidad y coherencia del pensamiento social de
la Iglesia, es el referente a la moneda y el crdito. Desde los principios
del Cristianismo, los Padres de la Iglesia iniciaron la formulacin
de una doctrina respecto de esta institucin clave de todo recto or
denamiento de la economa, cual es la moneda. A lo largo de los
siglos, diversos autores continuaron profundizando la doctrina del
justo precio , condenando la usura y desarrollando la doctrina de
la justicia en sus aplicaciones a la economa: Toms de Aquino, An-
tonino de Florencia y los telogos espaoles del siglo XVI, jalonan
con admirables aportes el esfuerzo ininterrumpido del pensamien
to cristiano para esclarecer los principios bsicos de la poltica m one
taria y crediticia, hoy en da tan distorsionados por la prdica dl
liberalismo econmico. ;

La m oneda segn el capitalismo liberal

D ado que la doctrina liberal ha presidido la formulacin de la


ciencia econm ica moderna, resulta indispensable referirnos a su
peculiar concepcin de la naturaleza de la moneda y su funcin
dentro del dinamismo econmico.
Inspirado en su materialismo individualista, el liberalismo erigi
la acumulacin de las riquezas en el fin ltimo de la actividad econ
mica, con total descuido del esencial problema de la distribucin
social de dichas riquezas. Los primeros mercantilistas afirmaron que
' la verdadera riqueza consista en la moneda de oro y de plata, con
lo cual se fomentaba el atesoramiento de estos metales. La modifica
cin ulterior de este concepto por Adam Smith -e l cual sostuvo

165
que la moneda, an metlica, es mero instrumento de cambio y
que a menor cantidad de moneda en circulacin, mayor es su poder
adquisitivo de otros bienes- no vari la consecuencia fundamen
tal, a saber, que la prosperidad de una economa se mide por la
cantidad de m oneda metlica que sta posee.
Las consecuencias principales de esta concepcin fueron: 1) toda
la econom a gir en torno a las nociones de capital y de utilidad;
2) se propici la disminucin de los salarios para aumentar las utili
dades del capital, con lo cual se concentr la riqueza en cada vez
m enos manos; 3) la funcin de la moneda no fue la de permitir el
pleno rendimiento de los factores productivos, sino la de aumentar
indefinidamente el capital; 4) se impuso en el mundo entero el culto
del patrn oro, com o mxima garanta de la salud monetaria; 5) el
crdito bancario se instrument para aumentar los grandes capitales;
6) el oro ha sido progresivamente sobrevaluado, lo cual se ha tradu
cido en una recesin creciente de la economa internacional; 7) se
instaur una permanente dialctica entre capital y trabajo, en cada
econom a nacional y en el comercio internacional, con los consi
guientes conflictos y abusos.

La verdadera naturaleza de la moneda

L a concepcin de los autores cristianos respecto de la naturale


za y funcin de la moneda es muy diferente de la liberal. C om o ya
lo sealara admirablemente Aristteles (Etica a N icm aco, libro V)
la m oneda es una unidad de medida cuya funcin reside en facilitar
el intercambio de los dems bienes. Su carcter es, por lo tanto,
meramente instrumental, al servicio de la produccin y distribucin
de los bienes y servicios. El valor en moneda de los diferentes bie
nes est dado por la necesidad que los hombres tienen de los mis
mos, y no por la cantidad de tiempo empleado en producirlos (como
ense Marx).
El carcter artificial de la moneda como creacin humana, exige
la participacin activa del poder poltico o Estado, tanto en su crea
cin, com o en su uso y distribucin al servicio del bien comn tem
poral. Puede afirmarse que debe existir una relacin estricta entre
la cantidad de bienes y servicios producidos anualmente por un

166
pas (renta nacional) y la cantidad de moneda utilizada en el mismo
(circulante ms depsitos bancarios). En otras palabras, la moneda
es una parte proporcional de la renta nacional, determinada por
las necesidades internas de la produccin y por los requerimientos
del intercambio con otros pases. Com o consecuencia de ello, la
cantidad de m oneda ha de acompaar el aumento o disminucin
de los bienes producidos, para adecuarse con sano realismo a las
necesidades siempre cambiantes de la economa nacional. La esta
bilidad de la m oneda empleada en un pas no ser, en consecuen
cia, algo absolutamente fijo, ni algo determinado por prescripciones
externas a la econom a nacional, sino que estar dada fundamen
talmente por su adecuacin a la masa de bienes producidos. Esto
ltimo muestra a las claras la oposicin entre el culto monetarista
de la escuela liberal y neoliberal hacia la m oneda y su estabilidad
com o un fin en s mismo; y la concepcin cristiana de la moneda.
L o mismo cabe decir respecto del crdito y de su funcin social.
El crdito es el prstamo para adelantar el empleo del capital contra
la amortizacin mediante el beneficio a obtener (Messner). Su base
es la'confianza que la institucin tiene en la seriedad del prestatario
para el buen uso del crdito que se le otorga. La mayor o menor
abundancia de crdito dentro de una econom a nacional depende
r -a l igual que la abundancia de moneda circulante- de los reque
rimientos del crecimiento sostenido del producto bruto que debe
conjugarse armnicamente con el pleno empleo y con la justa dis
tribucin de la riqueza producida. Corresponde al Estado el velar
por una adecuada poltica monetaria y crediticia que asegure la par
ticipacin efectiva de todos los sectores sociales en el incremento
de a renta nacional. Tal es la principal funcin del Estado en materia
de econom a: la de constituir el rbitro supremo entre los distintos
sectores econmicos, estimulando y protegiendo el legtimo inters
de cada uno, a la vez que controlando su contribucin a la riqueza
comn y contrarrestando sus intereses ilegtimos o egostas.

El principio clave: la reciprocidad en los cambios

L o expuesto anteriormente ha puesto de relieve la incidencia que


el em pleo del instrumento monetario y crediticio tiene para la jus
ta distribucin de la riqueza producida en un pas. L a expresin de
la justicia en materia econmica est dada esencialmente por el prin
cipio de la reciprocidad en os cambios (ver cap. correspondiente).
El ncleo de dicho principio radica en que el intercambio de los
bienes ha de darse de tal m odo que la situacin social de cada uno
de los agentes que en l participan sea la misma despus de operado
el intercambio. C om o consecuencia de ello, todo aumento que se
produzca en la renta nacional deber ser equitativamente distribuido
entre todos los sectores sociales. De lo contrario, el enriquecimien
to de unos se verificar necesariamente a expensas del empobreci
miento proporcional de los dems. En la economa actual, que es
muy com pleja por la siempre creciente divisin del trabajo, y alta
mente dinmica com o consecuencia del impacto cientfico-tecno
lgico, el mayor desequilibrio se verifica en el incesante incremento
de las utilidades del sector financiero (bancos, compaas de seguros,
inversoras privadas, etc.) con relacin al agropecuario y al industrial.
Ello es la resultante lgica de la falsa concepcin de la m oneda y
del crdito antes sealada. Baste mencionar como ejemplos claros
de tal distorsin las directivas impartidas por entidades tales com o
el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial, obsecuen
tes servidores de un patrn-oro hoy inexistente, pero cuya defensa
enmascara los ms srdidos intereses de grandes grupos financieros
internacionales. Su accin perjudicial se realiza en las economas
de las naciones en vas de desarrollo, que se ven constreidas en
sus posibilidades de evolucin y crecimiento autnomos, con todas
las lamentables consecuencias a nivel social.
Mientras no se restablezca en el seno de las sociedades m oder
nas una verdadera organizacin profesional de la economa, a la
cual se subordine el sector financiero en apoyo de as distintas ramas
de a produccin,- no habr solucin real a los enormes problemas
que acarrea en el mundo entero un sistema monetario y crediticio
desvinculado de su verdadera misin.
37. LA COGESTIN

C ada vez que se roza el candente problema de la reforma de


la empresa resulta inevitable aludir a otro concepto crucial: la co-
gestin. Los ms variados autores han asumido posiciones con re
lacin a la cogestin en la economa y, en particular, dentro de la
empresa. Muchos son hoy los que asignan a la cogestin el carcter
de panacea de los males del capitalismo, especialmente autores co
m o Bloch-Laine y otros, impregnados de mentalidad tecnocrtica.
Por ello resulta imperioso esclarecer cul es la naturaleza precisa de la
cogestin, si cabe o no hablar de un derecho de cogestin; ms
an, de un derecho natural a la cogestin , y cul es el mbito y
los lmites de la cogestin en una sana concepcin del orden eco
nmico.

L a p a r tic ip a c i n y sus n iv e le s

El trmino de cogestin resulta equvoco, en razn de los mlti


ples significados que hoy por hoy se le asignan indiscriminadamente.
En su acepcin propia designa ciertas formas de participacin. Esta
ltima es ms amplia que la idea de cogestin, a la cual incluye.
Participar es tomar! parte en algo: en el orden prctico, esto
es, en lo relativo a la conducta humana, participar consiste en tomar
parte en una actividad o funcin. Pero existen muchas formas y
m odos de participar. De ellas nos interesan tres en particular. En
primer trmino, se participa siendo informado de lo que otros de
ciden o hacen. En segundo lugar, se participa siendo consultado
por quienes han de adoptar una resolucin. Por ltimo, se participa
decidiendo en comn una medida.

169
Este ltimo nivel, el de la decisin, es el que corresponde a la
cogestin propiamente dicha. En efecto, por cogestin econm ica
ha de entenderse la aspiracin del sector asalariado a participar
responsable y solidariamente en las decisiones relatiuas a la organi
zacin de la uida econmica y social. El ejercicio de tal participacin
en las decisiones hace que toda decisin tomada sin tal colabora
cin carezca de valor jurdico.
Las modalidades principales de la cogestin econmica as en
tendida son: 1) el veto o derecho de impugnar una decisin una
vez adoptada sta o su suspensin, por considerarla atentatoria de
los intereses de los asalariados; 2) a ratificacin de las medidas
adoptadas por las otras partes, acuerdo ste sin el cual las medidas
careceran de fuerza legal; 3) a participacin activa en la toma de
decisiones de comn acuerdo con las otras partes.

Puede hablarse de un derecho natural a la cogestin?

Distinguidos autores catlicos han querido investir a la cogestin


del carcter de derecho humano fundamental y, an ms, de dere
cho natural de toda persona. Tales expresiones son excesivas y no
respetan la realidad de la empresa ni la esencia del derecho natural.
As lo ha declarado enfticamente Po XII frente a las conclusiones
del Katholikentag celebrado en Bochum, en 1949: Pero ni la na
turaleza del contrato de trabajo ni la naturaleza de la empresa impli
can por s mismas un derecho de esta clase [natural]. Es incontes
table que el trabajador asalariado y el empresario son igualmente
sujetos, no objetos de la econom a de un pueblo. N o se trata de
negar esta paridad; ste es un principio que la poltica social ha he
cho prevalecer ya y que una poltica organizada en un plano profe
sional todava hara valer con mayor eficacia. Pero nada hay en las
relaciones del derecho privado, tal como las regula el simple contrato
de salario, que est en contradiccin con aquella paridad fundamen
tal. La prudencia de nuestro predecesor Po XI lo ha mostrado clara
mente en Quadragesimo Anno; y, en consecuencia, l niega all la
necesidad intrnseca de modelar el contrato de trabajo sobre el con
trato de sociedad. N o por ello se desconoce la utilidad de cuanto
se ha realizado hasta el presente en este sentido, en diversas formas,

170
para comn beneficio de los obreros y de los propietarios; pero, en
razn de principios y de hechos, el derecho de cogestin econmica
que se reclama est fuera del campo de estas posibles realizaciones
(Discurso del 3-6-50; cf. Radiomensaje del 14-9-52 y Carta del
Secretario Montini del 29-9-52).
Las precisiones aportadas en diversos textos por Po XII hicieron
frente a diversos erroresmuy difundidos hasta hoy, que pretendan
invocar un texto de Quadragesimo A m o para afirmar abusivamente
que el rgimen de salariado es intrnsecamente injusto, etc. El texto
en cuestin es el siguiente: Pero juzgamos que, atendidas las circuns
tancias actuales del mundo, sera ms oportuno que el contrato de
trabajo se suavizara un tanto en lo que fuera posible con elementos
tomados del contrato de sociedad, tal como se ha comenzado a hacer
en diversas formas con no escaso provecho tanto para los obreros
com o para los mismos patrones. As es com o los obreros y emplea
dos llegan a participar, ya en la propiedad y administracin, ya -en
una cierta proporcin- en las ganancias logradas (n. 29). Resulta
imposible fundar en un pasaje tan ponderado y preciso un derecho
natural a la cogestin o la ilegitimidad del rgimen de salariado...
Pero si no puede hablarse de un derecho natural a la cogestin
por parte de cada obrero, cabe preguntarse cul sera el fundamento
d e una c o g e sti n bien en ten did a en el ord en eco n m ic o .
Entendemos que este fundamento existe y que se basa en el concep
to de la persona humana (cf. cap. La Persona Humana y su digni
dad ). Siendo el hombre un ser racional, libre y responsable, es
menester brindar a cada individuo la posibilidad concreta de su
realizacin personal. Tal posibilidad real implica un margen de au
tonoma, de iniciativa y de participacin solidaria. As lo ha reafir
m ado Juan XXII en perfecta continuidad con el Magisterio anterior:
Adems, movindonos en la direccin trazada por nuestros prede
cesores, tambin Nos consideramos que es legtima en los obreros
la aspiracin a participar activamente en la vida de las empresas
en las que estn incorporados y trabajan. N o es posible prefijar los
m odos y grados de tal participacin, dado que estn en relacin
con la situacin concreta de cada empresa (M ater et Magistra, n.
91-92). Vemos, pues, que ha de hablarse de participacin y no de
cogestin, por una parte, y que, por otra, la cuestin rebasa los l

171
mites del derecho natural para transformarse en un juicio prudencial,
que ha de formularse adecundolo a la realidad concreta de cada
caso singular.

La verdadera cogestin econmica

Uno de los graves errores que subyacen en las interpretaciones


antes mencionadas, radica en concebir la cogestin com o circuns
cripta a! plano de la empresa. En Mater et Magistra queda claramen
te sealado que el nivel adecuado para una autntica cogestin de
la econom a, no es el empresario sino la organizacin profesional
de la econom a a nivel nacional: Pero las resoluciones que ms in
fluyen sobre aquel contexto no son tomadas en el interior de cada
uno de los organismos productivos. Son, por el contrario, decididas
por poderes pblicos o por instituciones que operan en el., plano
mundial, o regional, o nacional, o de sector econmico o de catego
ra productiva. De ah la oportunidad o la necesidad de que, en ta
les poderes o instituciones, adems de los que aportan capitales o
de quienes les representan sus intereses, tambin se hallen presentes
los obreros o quienes representen sus derechos, exigencias y aspira
ciones (id., n. 97-99; cf. Po XII, Discurso a la U N IA PA C del 31-1-
52). Una participacin autntica y permanente como la enunciada
por Juan XXIII, tiene su plena realizacin en los consejos profesio
nales e interprofesionales a nivel local, regional y nacional (cfr. cap.
Los organismos interprofesionales ).
La razn de la insuficiencia de la cogestin a nivel de la empresa
estriba en que sta es una clula viva del dinamismo econm ico y,
com o tal, debe adaptarse constantemente a nuevas circunstancias
que la someten a una inestabilidad considerable por razones de su
dimensin, de las exigencias del mercado, de las innovaciones tec
nolgicas, etc. Ello hace que la participacin de los asalariados se
vea constantemente comprometida y que no pueda ser viable en
muchos casos. En cada rama productiva, en cambio, esa inestabili
dad queda superada y la participacin obrera puede ser mucho
ms efectiva.

172
Los riesgos a evitar

Salvados los equvocos en materia tan delicada, corresponde


subrayar lo que una adecuada participacin obrera ha de respetar:
1) los derechos complementarios de a propiedad; 2) la libertad de
decisin del empresario; 3) la responsabilidad personal de los partici
pantes. Esto ltimo resulta particularmente actual en razn de cierta
tendencia a delegar ciegamente en las organizaciones sindicales (con
su anonimato peculiar) la representatividad de los asalariados en
los comits de empresas, etc. La responsabilidad ha de ser siempre
personal, so pena de desvirtuar el fin perseguido.

173
38. LA ECO NO M A INTERNACIONAL

Dentro de los problemas que deben afrontar las naciones, se


encuentran los derivados de las relaciones econmicas que man
tienen con los dems pases. Las expresiones ms recientes del
magisterio pontificio han hecho especial hincapi en aquellos as
pectos del orden econm ico internacional que suelen dar lugar a
las ms graves injusticias. M ater et Magstra, Pacem in Terris y P o-
pulorum Progressio son ejemplos claros-de cm o el pensamiento
de la Iglesia sigue de cerca las cambiantes circunstancias del mundo
contemporneo, iluminando los nuevos problemas con los principios
rectores del orden natural.
Sin pretender en absoluto abarcar todos los tpicos hoy en discu
sin, conviene esclarecer algunos de los problemas ms cruciales
de la econom a internacional contempornea: las relaciones co
merciales, las finanzas internacionales, el desarrollo de los pueblos
jvenes.

U ki faBso difiema

La mente contempornea est habituada a manejarse frecuen


temente con ideologas perimidas, que plantean falsos dilemas. El
liberalismo impuso su utopa de la divisin internacional del traba
jo , por la cual cada econom a nacional deba especializarse en la
produccin de determinados bienes: unas haban de dedicarse a la
produccin de materias primas, las otras a las manufacturas. As es
com o la Argentina tena -segn el ministro G eorge C anning- v o
cacin de granero del mundo . Dicha tesis se vio completada por
otras, tales como el equilibrio perfecto de oferta y demanda en ma

174
teria de comercio internacional, el dogma del patrn-oro, la preemi
nencia de la libra esterlina y, luego, del dlar, en las transacciones,
etc. El fracaso lgico de tal irrealismo se concret en las crisis peri
dicas, la absorcin de las monedas dbiles por las ms fuertes, el
desequilibrio creciente entre pases industrializados y pases en vas
de desarrollo. ' 1.
Para muchos, la nica alternativa vlida consisti en el socialismo
o el comunismo. Este populariz sus esquemas dialcticos de impe
rialismos , colonialismos * internacional proletaria , dictadura
del proletariado , etc., sin haber logrado hasta ahora la formulacin
de otra solucin que no sea la concentracin de toda la economa
en manos del Estado, el fomento de la nueva clase (Djilas) buro
crtica, la baja produccin, la capitalizacin forzada gracias al sub-
consumo general, etc. 'Semejante alternativa no hace sino agravar
los males ya deplorables del capitalismo pseudoliberal.

El problem a real

El verdadero problema a nivel internacional consiste en el cre


ciente desequilibrio entre las diversas economas nacionales: Las
naciones altamente industrializadas exportan sobre todo productos
elaborados, mientras que las economas poco desarrolladas no tie
nen para vender ms!que productos agrcolas y materias primas.
Gracias al progreso tcnico los primeros aumentan rpidamente de
valor y encuentran suficiente mercado. Por el contrario los productos
primarios que provienen de los pases subdesarrollados, sufren am
plias y bruscas variaciones de precio, muy lejos de ese encarecimien
to progresivo. De ah provienen para las naciones poco industrializa
das grandes dificultades, cuando han de contar con sus exportacio
nes para equilibrar su economa y realizar su plan de desarrollo.
Los pueblos pobres permanecen siempre pobres y los ricos se hacen
cada vez ms ricos (Populorum Progressio, n. 57).
En otras palabras, nos enfrentamos con un problem a de justicia
en las relaciones mutuas de las diferentes economas nacionales,
justicia que exige -en tiempos de produccin diversificada y de tec
nologa muy avanzada- se mantenga cierta paridad o proporcin
entre las naciones en la distribucin de la riqueza. As como en el
seno de cada pas es necesario que el incremento de la renta nacio
nal beneficie a'todos los sectores del cuerpo social, as tambin el
incremento mundial de la riqueza requiere una distribucin equita
tiva de la misma, de m odo que no sean unos pocos pases los eter
nos favorecidos, sino que el aumento de bienes y servicios redunde
en provecho de la comunidad internacional.
En sntesis, resulta imperioso que las relaciones de la econom a
internacional sean reguladas p o r criterios ticos y no por la apetencia
y voracidad insaciable de los ms poderosos, que instrumentan en
su servicio a los pases de menores recursos. De lo contrario los
males actuales se agravarn.

Las relaciones comerciales

El intercambio de productos a nivel internacional no puede seguir


basado en la utopa librecambista, por cuanto sta supone una igual
dad real de posibilidades entre los pases que participan del inter
cambio; dicha igualdad nunca existi y hoy, por el contrario, la dis
paridad aumenta, generando una verdadera dictadura econmica
(.Populorum Progressio, n. 59). La regla del libre cambio no puede
seguir rigiendo ella sola las relaciones internacionales. Sus ventajas
son ciertamente evidentes cuando las partes no se encuentran en
condiciones demasiado desiguales de potencia econmica: es un
estmulo del progreso y recompensa el esfuerzo. Por eso los pases
industrialmente desarrollados ven en ella una ley de justicia. Pero
ya no es lo mismo cuando las condiciones son demasiado desiguales
de pas a pas: los precios que se forman libremente en el mercado
pueden llevar consigo resultados no equitativos. Es por consiguiente
el principio fundamental del liberalismo, como regla de los intercam
bios comerciales, el que est aqu en litigio (idem, n. 58). El mismo
documento agrega: La justicia social exige que el comercio interna
cional, para ser humano y moral, restablezca entre las partes al m e
nos una cierta igualdad de oportunidades (n. 61). Esta paridad a
establecer entre las naciones no es otra cosa que el respeto de la
ley de reciprocidad en los cambios, explicada con anterioridad (cf.
cap. La reciprocidad en los cambios ). Para ello resulta indispensa
ble que los pases industrializados hagan un esfuerzo por respetar

176
los derechos de las economas ms pobres al fijar los niveles de
precios de los productos de estas ltimas, superando el espritu de
lucro que ha sido y es fuente permanente de injusticias.

Las finanzas internacionales

Mencin especial merece lo relativo al sector financiero interna


cional y sus mecanismos concretos de accin. Es aqu donde la
utopa liberal deja ver la crudeza del manejo que los grupos financie
ros ejercen sobre pases enteros. Ya Po XI en Quadragesimo A rm o
hablaba del imperialismo internacional del dinero , denuncindolo
en trminos vehementes.
El sector financiero es el que ejerce en la economa capitalista
la accin ms distorsionante. La agilidad que la tecnologa moderna
le acuerda, permite a los grupos financieros retraer ss inversiones
en un pas y transferirlas por un simple telex al otro extremo de la
tierra, siempre en busca de los negocios ms rentables. Si esto es
sumamente grave dentro de una econom a nacional, suele llegar a
extremos en el plano internacional, sometiendo enteramente la eco
noma de un pas al imperio de un grupo financiero particular (ejem
plo: United Fruit C o. ; en Guatemala y otros pases). Tal situacin
es de todo punto inaceptable.
C om o ya se ha explicado (cf. cap. La moneda y el crdito ),
las inversiones y crditos juegan un papel importantsimo pero ins
trumental. Son el mecanismo que facilita una produccin abundante
y diversificada de bienes y servicios. Por lo tanto resulta gravsimo
que tal relacin se invierta y que la produccin de un pas est direc
tamente subordinada a la voluntad de lucro de grupos inversores.
Esto ha alcanzado en la actualidad una cobertura institucional, pues
to que instituciones como el Banco Mundial y el Fondo Monetario
Internacional imponen a los pases en desarrollo una poltica suicida,
so pretexto de asegurar la estabilidad de sus respectivas monedas.
D e este modo, los pases industrializados utilizan los aportes de las
naciones jvenes al Fondo para resolver sus propios problemas in
ternos...

177
El desairrollo econmico

Los problemas mencionados no tendrn solucin mientras no


se establezcan bases reales para que todas las naciones vayan reali
zando solidariamente su propio desarrollo socioeconmico, con la
ayuda de los pases ms poderosos. Esto pone de manifiesto que
el actual caos econ m ico internacional tiene races espirituales y
morales, y no econmicas ni tcnicas. Una justa solidaridad por
parte de los grandes pases, en apoyo de los ms dbiles, es indis
pensable, pues la situacin actual impide el desarrollo de stos en
beneficio de aqullos. De ah la necesidad de plantear a nivel de la
comunidad internacional la formacin de un Fondo Mundial para
el desarrollo y otros medios similares, constituidos por el aporte de
los pases ricos. Estos han de hacerlo no slo por razones de justicia,
sino aun por elementales razones de seguridad, ya que el colapso
de los dbiles impedir sostener la prosperidad de los fuertes. N o
es casual que Pablo VI haya dicho que el desarrollo es el nuevo
nombre de la paz (idem, n. 76-80).

178
39. EL HOMBRE, SER SOCIAL

Mucho es lo que se ha escrito acerca de la sociabilidad humana,


esto es, la tendencia del hombre a la convivencia. N o obstante, las
teoras emitidas son tan variadas, y an opuestas, que el tema re
quiere un anlisis detenido.
N o se trata tan slo de comprobar una vez ms que el hombre
es un ser social, hecho manifiesto. Lo importante es determinar cul
es la naturaleza propia dedicha sociabilidad y cules son sus lmites,
dado que de la respuesta que se formule depender toda nuestra
concepcin de lo social y del hombre como sujeto u objeto de las
relaciones sociales y polticas.

ideologas dominantes

Una vez ms asistimos al enfrentamiento del liberalismo y del


socialismo. Ambas ideologas, sensibles a ciertas verdades parciales,
formulan graves errores, cuyas consecuencias prcticas seguimos
padeciendo en la actualidad.
El buen salvaje de Rousseau en el hipottico estado de natu
raleza , no es sino la justificacin gratuita de la libertad absoluta
que su creador deseaba asegurar a cada individuo. De ah que con
denara categricamente el estado de sociabilidad , por ser ste la
fuente de todos los males que aquejan al hombre: enfermedad, erro
res, vicios morales, injusticias y desigualdades, etc. Pero todo este
absurdo esquema de un pasado inexistente apunta a una justifica
cin del individuo libre y 'soberano, que se da a s mismo sus normas
de conducta. Tal es el meollo de conceptos que hemos heredado:
soberana popular, voluntad general, sufragio universal, etc.

179
Por su parte, el socialismo marxista se contrapone al desvaro
rousseauniano afirmando, por el contrario, que la sociabilidad es
la esencia misma del hombre, de suerte que nada hay en el hombre
fuera de sus relaciones sociales: Pero el ser humano no es una
abstraccin inherente al individuo aislado. En realidad, es el conjun
to de las relaciones sociales (Marx, VI Tesis sobre Feuerbach). Esta
reduccin del hombre a lo social acarrea gravsimas consecuencias,
tales com o la exaltacin del poder del Estado, la primaca de los
valores econmicos, el desconocimiento de los derechos fundamen
tales de la persona, etc.

Experiencia histrica

Lo primero que ha de constatarse es la realidad ininterrumpida


de la sociabilidad humana. El progreso de las ciencias (historia, ar
queologa, antropologa, etc.) evidencian la inexistencia de vida hu
mana que no se halla dada en forma social. Todos los testimonios
que la historia nos presenta atestiguan que no ha sido de individuos,
ni siquiera de familias aisladas en el tiempo y en el espacio. An en
las culturas ms primitivas, la convivencia es un hecho bsico, irre
futable. En consecuencia, hablar de un estadio de vida pre-social
implica incurrir en tabulaciones totalmente gratuitas.
Pero el reconocimiento del hecho de la sociabilidad humana de
ja en pie el problema de las causas y alcances de dicha tendencia
natural.

D o b le fundamento

El anlisis ha de partir de un doble punto de vista o perspectiva:


1) el origen de la vida humana, y 2) el fin de la vida humana. Desde
el punto de vista del origen, existen dos argumentos bsicos: la trans
misin de la vida y la indigencia radical del hombre. En lo que hace
a la perfeccin de la persona, deben hacerse tres consideraciones:
la referente al bienestar material, y las que corresponden a la per
feccin intelectual y moral.
D ebe subrayarse la importancia de no confundir ambos puntos
de vista, pues tal confusin est en la raz de numerosos errores

180
antiguos y modernos, desde Platn hasta Comte. El origen hace a
la posesin de la existencia de la vida; el fin o trmino se refiere a
la perfeccin personal. Reflexionando un instante se descubre que
el simple hecho de que un nio nazca no basta en absoluto para
asegurarle su felicidad futura. Ser hombre y ser hombre pleno son
dos condiciones que no pueden identificarse de ningn modo.

U n s e r in d ig e n te

El principio mismo de la nueva vida en el hombre supone la unin


del varn y de la mujer con miras a la procreacin. Este hecho pal
mario basta para refutar los sueos de Rousseau sobre el salvaje
independiente. La generacin humana exige, pues, indispensable
mente, el vnculo sexual del cual surgir la nueva vida. Por lo tanto,
la sola existencia de nuevos seres requiere una relacin, asi fuera
accidental, entre ambos sexos.
Pero una vez engendrado el nuevo ser, la naturaleza no lo aban
dona a las condiciones del medio biolgico. El hombre es un verda
dero escndalo en este sentido, pues no existe otro ser viviente
tan inerme e incapaz como el ser humano para asegurar su propia
subsistencia. Este argumento ha sido dado desde todos los tiempos
com o prueba contundente de la sociabilidad. El recin nacido no
puede alimentarse, ni protegerse de la intemperie, ni protegerse de
otros animales. Tarda un ao en descubrir que es bpedo, tarda va
rios aos en correr convenientemente, en poder subirse a un rbol,
en aprender a utilizar sus manos, etc. El ejemplo de los nios-lobo
es contundente al respecto. Chauchard dice que el mismo desarrollo
fisiolgico de nuestro sistema nervioso requiere indispensablemente
un contorno social adecuado.

En busca de perfeccin

A lgo similar ocurre con lo referente a la plenitud de la vida huma


na. Ante todo, el bienestar material del hombre supone constante
mente el concurso de un sin nmero de otros hombres para la ela
boracin del ms simple de los productos. La complejidad actual
de la produccin industrial pone esta situacin de relieve, en lo que
hace a las necesidades vitales bsicas.

181
Si consideramos el desarrollo de nuestra capacidad mental, el
grado de dependencia es an mayor. En efecto, o bien podem os
descubrir todas las verdades por nuestras solas fuerzas o, por el con
trario, debemos aprender bajo la gua de un maestro. Si bien el pri
mer camino (invencin) es ms perfecto, el segundo es mucho ms
comn y certero (aprendizaje). Ni an el mayor de los genios huma
nos podra haber alcanzado su plenitud intelectual sin el apoyo de
todos los conocimientos adquiridos previamente mediante una ade
cuada enseanza. N i Leonardo da Vinci ni Albert Einstein son expli
cables cabalmente por su solo talento personal. Por otra parte, los
mayores genios han seguido en permanente dependencia de otros
investigadores o descubridores eminentes, con los cuales han inter
cam biado constantemente informaciones para su mutuo enriqueci
miento. El ideal pedaggico del Em ilio de Rousseau resulta absurdo
frente a tales evidencias.
Otro tanto cabe decir de la perfeccin moral del ser humano.
Ella consiste en la prctica de la virtud moral, pues los hbitos m o
rales no nacen espontneamente, sino que han de ser adquiridos
por cada individuo, en cada generacin. Esto explica que los padres
clebres no tengan con frecuencia hijos igualmente admirables. La
virtud moral no puede ser enseada como las matemticas, es una
adquisicin personal.
Pero mientras la inteligencia del nio se desarrolla a lo largo de
varios aos, en su temperamento se arraigan las disposiciones ape
titivas que dependen de su complexin corporal. Si tales disposicio
nes son positivas, no se planteara ningn problema. El caso es que
la experiencia nos muestra que dichas disposiciones son en parte
negativas y en parte positivas; as el tmido suele ser generoso y el
egosta suele ser tenaz. Pero esas inclinaciones temperamentales no
bastan para alcanzar la virtud moral propiamente dicha.
La adquisicin de nuestra perfeccin moral requiere que los pa
dres introduzcan un orden de vida en la conducta indiferenciada
del nio. Y esto desde el nacimiento mismo del infante. Dicho orden
ir disponiendo favorablemente al nio a medida que crezca, incli
nndolo a la prctica de la virtud, pero no asegurar la misma. L o
mismo cabe decir del ambiente social que rodea la vida infantil.
Dispone, pero no causa la virtud.

182
Si pensamos que la plena capacidad que la ley reconoce a los
ciudadanos se sita hacia los 20 aos, ello significa que antes de
esa edad el joven no posee, por lo general, la madurez moral sufi
ciente que las leyes requieren. Por lo tanto, el hombre no puede ser
plenamente adulto, en sentido moral, sin la ayuda y la dependencia
de otros hombres.

183
40. LA SOCIEDAD POLTICA

El tema anterior puso de relieve la tendencia natural que en el


hombre existe hacia la convivencia y el grado de dependencia de
cada individuo respecto de los dems. Tambin se explic que la
sociabilidad no es una aptitud o tendencia mecnica y ciega, sino
que supone el obrar libre y responsable de cada persona.
Corresponde ahora determinar cules son los constitutivos de
esa sociedad -la sociedad poltica-, la cual constituye un m edio
necesario para la perfeccin del ser humano.

L o s c u a tro p r in c ip io s

Para ordenar el anlisis partiremos de las cuatro causas enuncia


das por Aristteles: material, formal, eficiente y final. La causa ma
terial es aquello de que est hecho un ser; as decimos que una si
lla es de madera. La causa form al es aquello que hace que una c o
sa sea lo que es, por ejemplo, la forma de un reloj es lo que lo ha
ce ser reloj y no otra cosa. La causa eficiente es aquella en virtud
de cuya accin una cosa existe; as el relojero es causa eficiente del
reloj, pues sin su accin no habra reloj. Y por ltimo, la causa final
es aquella con miras a la cual obra la causa eficiente; as el fin del
reloj es marcar el transcurso del tiempo.
Estas nociones de causalidad son esenciales, dado que todos
los seres de la naturaleza y todos sus movimientos u operaciones
suponen el concurso de las cuatro causas mencionadas. En conse
cuencia, toda explicacin referida a la naturaleza de un ser o a las
operaciones del mismo requiere la mencin de las distintas causas.

184
Aplicacin a lo social

C u an d o consideram os las distintas form as de sociedades


humanas, desde las ms simples a las ms complejas, constatamos
la presencia de una serie de elementos que les son afines. En primer
lugar, y com o su etimologa lo indica, toda sociedad supone la unin
o reunin de varias personas. Tambin se verifica que dichas perso
nas se renen para larealizacin de uno o varios fines comunes.
Igualmente constatamos que en todo grupo social se da una u otra
form a de autoridad o liderazgo, etc. Debemos, pues, considerar en
estos distintos elementos a cul de las causas corresponde.
Resulta manifiesto que la finalidad en virtud de la cual los miem
bros de la sociedad se renen, corresponder a la causa final. Este
objetivo recibir el nombre de bien com n ; en el caso de la socie
dad poltica, hablaremos del bien com n de la sociedad poltica o
del bien com n temporal, para distinguirlo adecuadamente de los
dems fines de otros grupos o instituciones (humanas o religiosas).
A primera vista, tambin parece fcil asimilar a la causa material
el conjunto de individuos que integran el grupo. Tal asimilacin cons
tituye un grave error. En efecto, la materia es por definicin un ele
mento pasivo, indeterminado, que recibe su disposicin, estructura
y dinamicidad de la forma. La identificacin del conjunto de indivi
duos con la causa material equivaldra a considerar a los miembros
del grupo com o elementos inertes, pasivos, que han de ser impul
sados por la autoridad en cada una de sus actividades. Resulta claro
que, por esta va, caeramos en una concepcin totalitaria de lo
social, asignando al Estado un poder absoluto sobre los ciudadanos.
Tristes ilustraciones de dicho error son el comunismo y otros reg
menes totalitarios modernos.
L a solucin a la dificultad planteada consiste en reconocer - c o
m o la experiencia lo seala- que la sociedad requiere no la mera
reunin fsica de varios individuos, sino un conjunto de acciones
comunes. Estas acciones realizadas en comn son la verdadera cau
sa material de la sociedad.

185
La autoridad poltica

Otra dificultad semejante surge cuando se intenta determinar la


funcin especfica de la autoridad poltica dentro del cuadro general
de las causas. En este sentido, la experiencia nos revela dos realida
des en apariencia contradictorias. Por una parte, resulta claro que
la autoridad es asimilable a la caracterizacin de la causa llamada
eficiente. Por otra parte, en cambio, constatamos que los miembros
del grupo son quienes realizan cotidianamente las actividades y fun
ciones que sirven de base material a la sociedad poltica y, por tanto,
en su carcter de agentes encuadraran asimismo en la causalidad
eficiente. El problema planteado dista de ser una de tantas discusio
nes estriles, por sus grandes consecuencias para nuestra idea de
la sociedad.
En efecto, si optramos por decir, como la mayora de los auto
res, aun catlicos, que la autoridad asume el carcter de causa efi
ciente, incurriramos en una concepcin totalitaria. Si el poder p
blico concentra as toda la actividad de la vida del grupo, nada que
dara de autonoma a nivel de los individuos; estos ltimos no ac
tuaran por s, sino que obedeceran las rdenes del Estado..
Por otra parte, si reivindicramos en exclusividad el carcter ac
tivo para los individuos, caeramos de inmediato en un esquema
liberal. Recordemos que el individualismo liberal deja todos los asun
tos comunes librados a la sola iniciativa de cada ciudadano, sin
acordar al Estado ninguna funcin positiva dentro del conjunto. La
consecuencia prctica de tal planteo es la instauracin de toda clase
de injusticias, ya que el libre juego de los intereses egostas aprove
cha de la inercia estatal para obtener ventajas sobre los sectores
ms dbiles del cuerpo social.
La solucin a la dificultad enunciada consiste en reconocer que,
tanto los ciudadanos com o la autoridad poltica, asumen el carcter
de causas eficients de la vida social. Pero ello no implica descono
cer que entre ambas causas existe una relacin de dependencia.
En efecto, si bien los ciudadanos son quienes, en definitiva, actan,
resulta evidente que dicha actividad no basta para garantizar el logro
efectivo del bien comn poltico. Su realizacin supone que tocias
las acciones individuales se ordenen jerrquicamente en funcin

186
de la finalidad social o bien comn. Para lo cual resulta indispensable
que la autoridad pblica ordene y subordine unas actividades a otras,
controle su ejecucin y brinde los medios necesarios para ello. Por
tal motivo, es ella la que asume la funcin de causa eficiente princi
pal, mientras que el accionar de los individuos corresponde a una
causa eficiente subordinada a las directivas de aqulla.

El orden normativo

D ebe plantearse ahora la cuestin referida a la causa llamada


formal. De acuerdo a la filosofa clsica, estructura la materia y com
pleta su esencia. Las reflexiones anteriores nos han permitido com
prender que la autoridad poltica debe introducir un orden en el
conjunto de operaciones que los ciudadanos ejercen cotidianamen
te. Dicho ordenamiento tiene su expresin ejemplar en el orden ju
rdico.
En efecto, las leyes no son en definitiva sino los grandes medios
que el legislador adopta para la realizacin del bien comn temporal.
Dentro del marco legal, los ciudadanos ejercen sus respectivas fun
ciones, de m odo tal que el respeto efectivo de las leyes vigentes
asegura la obtencin del bien comn. Ello supone, claro est, que
el orden normativo de una sociedad sea intrnsecamente justo, es
decir, respetuoso de los valores humanos fundamentales.
Por todo lo expuesto, concluimos que la causa formal de la so
ciedad poltica es el orden que la autoridad introduce en la vida
del cuerpo social, con el fin de ajustar todas las actividades para la
obtencin efectiva del bien comn. Esa coordinacin general de
las actividades encuentra su expresin y modelo en el orden jurdico.

187
41. EL BIEN CO M N

Una vez analizados los diferentes elementos que constituyen la


sociedad poltica, debemos examinar el concepto de bien comn.
L a filosofa clsica designa el fin de la sociedad con esta expresin,
utilizada con frecuencia a manera de frase hecha , pero sin haber
profundizado toda la riqueza del tema y sus enormes implicancias.
Puede decirse que el bien comn es la idea clave de todo" pensa
miento social y poltico conforme al orden natural. L a razn de
ello es simple: puesto que por bien comn se designa el fin mismo
de la sociedad poltica, todos los dems conceptos se ordenan a
aqul, com o los medios se ordenan al fin. De ah que una recta
comprensin de su naturaleza sea absolutamente indispensable pa
ra plantear con espritu de sano realismo cualquier reforma de fondo
a las perimidas instituciones del orden demo-liberal aun vigente.

Bien comn y particular

Todo ser humano tiende naturalmente a la convivencia, pues


slo la sociedad poltica puede proporcionarle el sinnmero de bie
nes de toda ndole que su existencia'y su plenitud personal o feli
cidad requieren. De esto se sigue la sociabilidad natural del hombre
y el carcter de m edio necesario que la sociedad reviste para la
perfeccin del hombre. Comentando lo cual, Santo Toms agrega
que tendernos a la vida social com o a Ja virtud, es decir, com o a
un m edio absolutamente indispensable para el logro de nuestra rea
lizacin personal (Com entario in I Pol. 1. 1, n. 40).
El problema surge al constatar que el bien individual de cada
m iem bro de la comunidad y el bien de esta ltima com o un todo,

188
difieren formalmente entre s y no segn una diferencia cuantitativa
{Suma Teo. II-II, q.58, a.7, 2m). En efecto, cada ciudadano tiene
razn de parte, en ese .todo que es la sociedad. Y as com o el bien
y la operacin propia de cada parte no se identifica con el bien y
la operacin del todo, as tambin el de cada individuo difiere esen
cial y especficamente del de la sociedad, llamado bien comn.
En qu consiste la diferencia entre el bien llamado individual,
particular o singular, del bien llamado comn? Se trata de una dife
rencia de naturaleza, pues hay bienes que son individuales por su
propia naturaleza, mientras que otros son comunes en s mismos.
En otras palabras, algunos no pueden ser posedos y participados
ms que por una sola persona, mientras otros son apropiables y
participables por muchs personas, en forma ilimitada. As, por ejem
plo, un alimento es de; suyo individual, pues no hay ms que uno
que pueda comerlo y,'en cuanto alguien se lo apropia, los dems
quedan automticamente excluidos. La ciencia matemtica, en cam
bio, es un bien de suyo comn, apropiable y participable por todos,
pues el conocimiento que de esa disciplina pueda alcanzar un sujeto
no excluye a los dems de igual posesin. Por el contrario, cuanto
un matemtico ms domine su ciencia, tanto ms facilitar el acceso
de los dems a iguales conocimientos,
i C

Esencia y analoga '

El bien comn es un trmino anlogo y, como tal, incluye diver


sos significados, que es preciso distinguir y ordenar. La distincin
principal se da entre el bien com n temporal, fin de la sociedad
poltica, y el bien com n sobrenatural que es Dios, en cuanto fin
ltimo de todo el universo creado. Pero aun dentro del orden tem
poral se dan diversidades: el bien comn familiar, el bien comn
de los distintos grupos intermedios (sindicato, empresa, profesin,
municipio, regin, etc.), el bien comn internacional, etc. Tales ex
presiones son perfectamente legtimas, aun cuando todas ellas pre
suponen y refieren al bien comn de la sociedad poltica, que brinda
su sentido propio y ms estricto.
En qu consiste este bien de la sociedad poltica? Po XI lo ha
definido en Divini lllius Magistri com o la paz y seguridad de que

189
gozan los sujetos en el ejercicio de sus derechos, y al mismo tiempo,
el m ayor bienestar espiritual y material posibles en esta vida, m e
diante la unin y la coordinacin de los esfuerzos de todos . En
efecto, as com o la familia es la institucin que tiene por finalidad
propia el asegurar la conservacin de la vida humana (orden de
generacin), as tambin la sociedad poltica o estado tiene una fi
nalidad propia, cual es el bien total del hombre, bonum humanum
perfectum (orden de perfeccin). De esto se sigue que los bienes
que integran el bien comn poltico no pueden ser otros que aquellos
que integran la felicidad o plenitud humana. Dicho de otro modo,
todos los bienes propiamente humanos forman parte del bien co
mn poltico, es decir, las tres categoras segn la divisin enunciada
por Platn: bienes exteriores, corporales y espirituales. Pero mientras
los primeros slo forman parte del bien comn a ttulo de medios
o instrumentos necesarios para la consecucin de los espirituales,
estos ltimos son los nicos verdaderamente comunes por su na
turaleza.
Entre los elementos principales del bien comn poltico se en
cuentran: la ciencia, la justicia, el orden, la seguridad. D e su realiza
cin resulta la paz, que es com o la conclusin y sntesis de los an
teriores. La tranquila convivencia en el orden -segn la expresin
de San Agustn, pax tranquilinas ordinis- es el signo por excelencia
que manifiesta la efectiva realizacin del bien en una sociedad de
terminada. De ah el carcter esencialmente dinmico del bien co
mn poltico, el cual no es tanto algo que se posee y reparte, sino
un bien m oral que todos contribuyen a realizar cotidianamente y
del cual todos participan y disfrutan en comn. Su concrecin re
quiere la coordinacin de todos los esfuerzos y actividades del cuer
po social, bajo la conduccin del Estado en su misin esencial de
gestor o procurador del bien com n.
Lo dicho permite descartar un error frecuente por el cual, desco
nociendo la esencia del bien comn, se reduce ste a un mero bien
colectivo o a la mera adicin de bienes individuales, sin ver la dife
rencia cualitativa que los separa. La diferencia esencial que media
entre el comn y el colectivo radica en que ste es de naturaleza
privada, cuya propiedad se reserva el Estado para garantizar el uso
com n. As, por ejemplo, una ruta es un bien colectivo en cuanto

190
se la destina al uso comn como va de comunicacin. Pero el ca
rcter artificial de tal comunidad surge si se piensa que todo bien
colectivo requiere una ley o decisin de la autoridad para ser tenido
por tal; basta que el terreno expropiado sea vendido a los particu
lares para que el terreno de la ruta se transforme nuevamente en
campos de cultivo privado.

Bienes complementarios

D ebe evitarse a toda costa el oponer el bien individual y el bien


comn, com o si ambos se excluyeran recprocamente. Tal es el co
mn error de liberales, y socialistas. Ambos bienes no slo no se
excluyen sino que se exigen mutuamente, al punto que sin bienes
particulares el bien comn sera irrealizable y, viceversa, la no
realizacin del bien comn torna imposible la obtencin del bien
individual. Lo primero* resulta claro si se piensa que los bienes m a
teriales que satisfacen nuestras necesidades vitales son condicin
(no causa, com o sostienen los marxistas) para alcanzar la ciencia,
la justicia, etc. Por otra parte, si los hombres vivieran segn la ley
de la selva , sometidos a la arbitrariedad del ms poderoso? cmo
podran procurarse los bienes ms indispensables? La vida diaria
se volvera insoportable.
L a razn de la ntima complementariedad de ambos bienes es
triba en el hecho de que el bien total del hombre -llam ado bien
p ro p io o person al- se compone a la vez de bienes de naturaleza
individual y de bienes de naturaleza comn. Unos y otros son indis
pensables, tanto el alimento y el vestido como la verdad y la virtud
moral. Que sean indispensables no implican que tengan igual im
portancia o valor. Por su esencia, el bien com n tiene una primaca
natural sobre el bien; individual y, en consecuencia, este ltimo se
ordena a aqul, como lo inferior y menos perfecto se ordena a lo
superior y ms excelente.

191
42. ORIGEN Y FUNCIN DE LA AUTORIDAD

Una vez considerado el concepto de bien comn com o el fin


propio de la sociedad poltica, debemos examinar la nocin de au
toridad, su origen y su funcin dentro del cuerpo social. As como
un error en la doctrina relativa al bien comn entraa enormes con
secuencias de ndole poltica, as tambin una equivocada idea res
pecto de la autoridad poltica tendr graves implicancias prcticas
y dar pie a un sinnmero de confusiones. La historia de las ideas
ilustra abundantemente esta vinculacin entre el error conceptual
y sus consecuencias negativas en el plano de la praxis poltica.

Concepto de autoridad

Etimolgicamente, autoridad significa la persona que conduce


a otras, o la capacidad de conducirlas hacia un fin determinado,
as com o el pastor (auctor, agens) conduce el rebao hacia el prado.
Al enumerar los elementos que constituyen la sociedad poltica,
se estableci que la autoridad asume la funcin de causa eficiente
principal de las operaciones del cuerpo social, en orden al bien co
mn poltico. Esto implica que la autoridad debe coordinar y orde
nar las acciones de los individuos y grupos intermedios entre s y
con referencia al fin social que ha de procurarse.
N o examinaremos aqu las posibles distinciones que pueden es
tablecerse entre las nociones de autoridad, p od er y dom inio, pues
escapa a los lmites del trabajo.

Necesidad de autoridad

El pensamiento marxista, coincidiendo con el liberalismo ms


crudo y con el anarquismo, sostiene la necesaria desaparicin del

192
Estado una vez alcanzado el paraso comunista, reino de la liber
tad... Una vez ms Rousseau y Marx se estrechan la mano.
Sin embargo, tales utopas contradicen la milenaria experiencia
histrica de la humanidad, pues el progreso en el conocimiento del
pasado histrico del hombre muestra en la forma ms contundente
que siempre que se comprueba la existencia de vida social, tambin
se constata la existencia de la autoridad. Las modalidades del ejerci
cio concreto del poder social podrn haber variado sensiblemente
a lo largo del tiempo y del espacio. Pero la existencia misma de al
guna forma de autoridad en el grupo social es incuestionable.
Ante tal situacin, cabe preguntarse en qu radica la necesidad
de una autoridad o, en otras palabras, cul es la razn de ser de la
autoridad poltica. Ya Aristteles enunci el principio comn, a sa
ber: que en toda realidad compleja, compuesta de partes, debe exis
tir un elemento capaz de asegurar la unidad y cohesin entre las
mismas (Poltica, I, c.5).
L a existencia de un principio de unidad del todo es verificable
en todos los niveles del universo material, pero encuentra su apli
cacin ms profunda en el caso de los grupos humanos y, muy
particularmente, en la sociedad poltica. En stos, a diferencia de
los organismos naturales, cada parte es en s misma independien
te del todo, ya que cada ciudadano es un ser en .s y por s mismo,
mientras que las partes de un organismo no tienen vida propia si
se las separa del todo (iodo substantivo). De ah que las sociedades
humanas constituyan un todo accidental o de orden, pues su unidad
slo se basa en l fin comn al cual los miembros concurren; di
cha finalidad no es otra que el bien comn.
Pero falta determinar cul es la razn propia que hace a la auto
ridad un elemento esencial de la sociedad poltica. La misma radica
en la distincin esencial que media entre el bien particular y el bien
com n (cf. cap. El bien comn ). Tratndose de una diferencia
especfica, los requerimientos propios del bien comn no pueden
verse satisfechos por el mero juego de las acciones individuales que
se ordenan de suyo a la satisfaccin de las necesidades individuales
de cada miembro. Cada ciudadano es capaz, en condiciones nor
males, de subvenir a las exigencias de su conservacin, de su traba
jo, de la constitucin: de su hogar, etc. Pero resulta manifiesto que

193
no todo ciudadano o padre de familia puede desempearse eficaz
mente como senador o ministro de finanzas. Tales funciones requie
ren un conocim iento porm enorizado de las exigencias concretas del
bien comn nacional, y una rectitud m ora1mayor, cuanto los intere
ses en juego son ms importantes.
D e ah se sigue la necesidad que toda sociedad poltica tiene de
asignar a una persona o grupo de personas el ejercicio del poder
pblico. Es la naturaleza propia del bien comn la que impone como
obligacin absoluta la existencia de una autoridad social capaz de
asumirlo como tarea propia. En otras palabras, la razn de ser del
poder poltico no es otra que Ja eficaz procuracin del bien com n
de la sociedad poltica.

Dios es la fuente de la autoridad?

A la luz de lo expresado puede responderse a esta pregunta cru


cial. Numerosos textos bblicos ilustran la dependencia de todo p o
der humano con respecto a Dios: Todo poder viene de Dios (S.
Pablo) resume bien la doctrina cristiana del poder poltico. Cm o
ha de entenderse tal afirmacin?
L a respuesta es simple. Indudablemente, Dios es el autor del
orden natura! en virtud del cual todo ser humano tiende a la convi
vencia social como un medio necesario para su perfeccin. Por otra
parte, acabamos de ver que cuanto ms compleja es una sociedad,
tanta mayor necesidad tiene de contar con una autoridad que asuma
la gestin eficaz del bien comn. En consecuencia, Dios ha dispuesto
de tal suerte las cosas que la autoridad forma parte esencial de su
plan providencial y, en tal medida, ha de afirmarse que Dios es el
origen de toda autoridad humana.
Otra cosa diferente es el determinar cul ha de ser el m odo ms
adecuado para la designacin de los hombres que han de ejercer
la autoridad social. Al respecto las doctrinas difieren sensiblemente
entre los autores de relieve (Surez, Bellarmino, etc.). La doctrina
ms segura es la que afirma que si bien Dios es el origen de toda
autoridad, deja librado a los miembros de cada sociedad el m odo
de designar a las.personas concretas que habrn de desempear
las distintas magistraturas del Estado.

194
Funcin esencia!

En su carcter de procurador del bien com n tem poral, el Esta


do ha de crear las condiciones exteriores que hagan posible a cada
ciudadano el participar de los bienes humanos esenciales (verdad,
virtud, orden, seguridad, paz, etc.): Que toda la actividad poltica
y econm ica del Estado est ordenada a la realizacin permanente
del bien comn, es decir, del conjunto de condiciones exteriores
necesarias a los ciudadanos para el desarrollo de sus cualidades,
en los planos religioso, intelectual, moral y material (Po XII, Men
saje del 5-1-42).
En tal sentido no basta limitar la actividad estatal a la proteccin
de los derechos personales fundamentales y en facilitar el cumpli
miento de los deberes correspondientes (Clment, Schwalm, An-
toine y oros). Ello se logra, sin duda, mediante las siguientes funcio
nes bsicas: 1) enunciar y precisar los derechos por medio de la
actividad legislativa; 2) asegurar el ejercicio del derecho protegien
d o a todos los sectores; 3) resoluer los conflictos de derechos, m e
diante una adecuada administracin de justicia.
Tal funcin no agota el papel de la autoridad poltica, pues su
misin esencial es la de crear y conservar un ordn pblico justo
de convivencia humana. El poder estatal tiene com o esfera propia,
especfica de accin, lo pblico, lo com n, es decir, las acciones de
los individuos en la medida en que implican relacin con a sociedad
en su conjunto y no en cuanto suponen meras relaciones privadas.
L a expresin de dicho orden pblico de convivencia es la ley
humana o positiva, por medio de la cual se debe determinar concre
tamente el alcance de los principios universales del orden natural,
que es su fundamento y razn de ser. La finalidad del orden jurdico
es el fin mismo del ser humano, realizado en y por el bien comn,
que es su bien ms excelente (divinius). As puede comprenderse
que la ley es un instrumento esencial del progreso moral de la ciuda
dana, pues al respetar las exigencias de leyes justas, cada miembro
del cuerpo social se ajusta a los requerimientos del bien comn tem
poral, alcanzando el pleno desarrollo de todas sus cualidades per
sonales.

195
43. LOS GRUPOS INTERMEDIOS

Una visin panormica de las sociedades polticas contempor


neas evidencia la enorme complejidad de las relaciones sociales
que se dan en cada una de ellas. Caracterstica de la vida moderna,
tal complejidad de vnculos sociales concretos -en todas las reas
y todos los niveles del cuerpo social- suele recibir los ms diversos
calificativos. Algunos afirman que el incremento de tales vnculos
constituye un factor negativo, alienante o masificador, pues desinte
gra al hombre y lo asfixia en una red de presiones varias. Otros, en
cambio, creen ver en dicho fenmeno un signo positivo para el indi
viduo, puesto que le permite disponer de bienes y servicios, tanto ma
teriales como espirituales, que antes eran inalcanzables para muchos.
Por otra parte, las recientes formulaciones de la teora poltica
replantean el tema de los grupos y sociedades intermedias a travs
de las cuales se crean y canalizan los vnculos sociales antes mencio
nados. De ah la necesidad de clarificar el concepto de grupos inter
m edios , determinar su naturaleza y sus funciones propias dentro
de la sociedad.

En la vida social

La vida humana se desarrolla en el marco de la sociedad poltica,


com o medio necesario en el cual los hombres se perfeccionan. Pero
su incorporacin a la sociedad poltica propiamente dicha no se
produce de golpe; por el contrario, el individuo se va insertando
desde su nacimiento en un plexo de grupos humanos de variada
ndole y funciones para, a travs de ellos, acceder a la vida poltica
del Estado.

196
De este m odo comprobamos que la vida humana parte del seno
mismo de una primera institucin, la familia, y no de una individua
lidad abstracta com o afirmaban los liberales. Pero entre la familia
y el Estado se dan diferentes niveles y grados de sociabilidad. A es
tos grupos o asociaciones1intermedias entre la familia y la sociedad
poltica, los denominamos grupos intermedios.
L a importancia de est concepto es capital para una recta com
prensin del orden social natural. Tanto el liberalismo rousseauniano
com o el marxismo y el socialismo han coincidido en negar la reali
dad misma de estas sociedades intermedias; los liberales, por cuan
to vean en toda asociacin una limitacin efectiva de la libertad in
dividual absoluta; los socialistas, reaccionando contra los efectos
del individualismo, remitan al Estado todas las funciones sociales,
y crean ver en estos grupos intermedios otros tantos obstculos al
control estatal sobre las acciones del individuo.
N o obstante los desvarios de las ideologas mencionadas, la rea
lidad y vitalidad propia de tales grupos resulta incuestionable a la
luz de la experiencia cotidiana. Del mismo m odo que el ser humano
no es una mera aglomeracin de tomos o molculas independien
tes, sino que stas existen agrupadas en tejidos, rganos y aparatos
o sistemas biolgicos, as tambin el cuerpo social no consiste en
la mera adicin de individuos, sino que stos existen incorporados
a distintas sociedades parciales, con fines y medios propios. Estas
agrupaciones se articulan entre s en razn de los fines que persiguen,
los recursos humanos y1materiales con que cuentan, etc., configu
rando as una trama o plexo social en permanente actividad y en
permanente adaptacin a las cambiantes condiciones del cuerpo
social en su conjunto, j

Diversidad de grupos

Las comunidades humanas se articulan en una gradacin espon


tnea segn su afinidad, complementariedad, etc. El individuo se
va incorporando - a medida que evoluciona hacia su madurez- a
diversos medios sociales. En primer lugar, la vida familiar transcurre
en una aldea, pueblo o barrio urbano. Los nios asisten a institucio
nes escolares y de recreacin, mientras los adultos trabajan en em

197
presas o comercios y se vinculan a una serie de actividades e ins
tituciones de todo tipo.
Los grupos intermedios son de diferente naturaleza, segn la
funcin social que estn llamados a desempear. Las distintas uni
dades geogrficas en las cuales se asientan y desarrollan las aldeas,
pueblos y ciudades, se insertan a su vez en unidades ms vastas
denominadas municipios y departamentos. stos, a su vez, se incor
poran a las provincias y regiones, el conjunto de las cuales configura
la sociedad poltica nacional. Vemos as que las sociedades van cons
tituyendo espontneamente un orden jerrquico que va de las ms
simples y limitadas a las ms complejas y amplias.
En el orden socio-econmico, comprobamos la existencia de una
articulacin semejante. Los individuos desempean diversos oficios
en el seno de las empresas. A su vez las empresas se vinculan entre
s por afinidad de tareas conformando las profesiones o ramas de
produccin. Por su parte, tambin se organizan asociaciones parale
las para la defensa de los intereses sectoriales, como ser los sindica
tos obreros, las uniones patronales, las mutuales, cooperativas, etc.
Tambin aqu constatamos el ordenamiento de los grupos ms pe
queos y limitados a los ms poderosos y perfectos. Por ltimo, al
gunos pases cuentan con asociaciones interprofesionales, que se
dan en los niveles local, regional y nacional.
Tambin en lo que respecta a las actividades educativas y cultu
rales, recreativas, etc., observamos una gradacin entre las institu
ciones o centros ms pequeos hasta las universidades, ateneos,
grandes clubes deportivos.
Hem os esbozado apenas la enorme diversidad de agrupaciones
de toda ndole que existen en las sociedades modernas. L a trama
o tejido constituido por las mismas reviste una enorme importancia
para el buen funcionamiento del cuerpo social. De ah la necesidad
imperiosa de proteger y favorecer su existencia, multiplicacin y vi
talidad.

Fuimcin

Resulta fcil descubrir en cada caso particular cul es la funcin


que cada uno de los grupos asume dentro del conjunto. L o que no

198
suele considerarse, en cambio, es el carcter educativo que revis
ten, carcter que traduce la importancia de su papel.
En efecto, el ser humano desarrolla su capacidad de iniciativa y
su sentido de responsabilidad a travs de los distintos cargos a que
tiene acceso en cada grupo. Los diversos medios sociales desarrollan
hbitos mentales y morales, tradiciones, usos, etc., que completan
la personalidad de cada miembro. La gradacin y variedad de los
grupos permite a todos los ciudadanos el aprendizaje de sus capaci
dades y vocacin propias, as como el ir adquiriendo diversas com
petencias. Su capacitacin habr de ser la mejor medida de su buen
desem peo en responsabilidades sociales ms importantes. Por l
timo, la existencia de los cuerpos intermedios constituye un eficaz
m edio de proteccin de los intereses de sus miembros frente a los
posibles abusos de sociedades ms poderosas o del mismo Estado
nacional, riesgo muy frecuente hoy.

Autonom a

El arraigo social que tales agrupamientos humanos brindan re


quiere ser protegido de todo abuso de los entes poderosos, para
no comprom eter su funcionamiento normal.
Por eso resulta importantsimo reconocerles una autonoma real
especialmente frente al poder pblico, en defensa de sus intereses
legtimos. Para ello es necesario que las sociedades ms fuertes dejen
a los grupos ms reducidos un amplio margen de iniciativa y de
accin. Tal es la.condicin fundamental para que una sociedad pol
tica evolucione vigorosamente en la realizacin cotidiana del bien
comn nacional (cf. cap. El principio de subsidiaridad ).
La contribucin de los grupos intermedios al bien comn es ines
timable, pues es a travs de ellos que se canalizan las grandes deci
siones polticas de un pas. Al mismo tiempo, los responsables so
ciales de los diferentes'grupos brindan a la nacin las lites dirigentes
que, con competencia y una experiencia decantada, aseguran su
destino.

199
44. EL PRINCIPIO DE SUBSIDIARIDAD

El tema de los grupos intermedios requiere, com o com ple


mento, un anlisis de las relaciones entre s y, en particular, sus re
laciones con el Estado o autoridad poltica.
Tal es, en efecto, uno de los problemas ms candentes en la ac
tualidad, en razn de la incesante extensin de las funciones del
Estado moderno. Resulta imprescindible, en consecuencia, deter
minar cul ha de ser el principio rector en materia tan delicada para
el establecimiento de un sano orden social. Dicho principio no es
otro que el denom inado principio de subsidiaridad en la doctrina
social cristiana.

E n u n c ia d o

L a palabra subsidiaridad proviene del latn subsidium que sig


nifica ayuda, apoyo, suplencia . Derivadas del mismo son las ex
presiones actuales de subsidio, suplente, accin supletoria, accin
subsidiaria, mediante las cuales se significa la accin que realiza al
guien en ayuda, auxilio, de otro, para suplir o completar aquello
que ste no puede hacer por s solo.
As decimos que la escuela suple la funcin educativa de los
padres en la familia, pues completa y perfecciona la misma en aque
llo que los padres, por lo general, no pueden brindar a sus hijos en
materia de instruccin. Del mismo m odo hablamos de la accin
supletoria que una provincia ejerce en apoyo a ciertas iniciativas
de orden municipal, cuando la comuna no puede asumirlas plena
mente con sus solos recursos. Tambin hablamos de una pequea
empresa que es subsidiaria de otra mayor, pues esta ltima utiliza
la contribucin de la primera para la elaboracin de un artculo

200
complejo, que escapa a las posibilidades de aqulla. Por ltimo, sue
le hablarse de que el Estado subsidia tal o cual actividad, otorgando
fondos especiales para la ejecucin de determinadas tareas (asisten-
ciales, etc.) o para complementar la rentabilidad de ciertos bienes
(por ej., los precios-de sostn para productos agrcolas).
El principio de subsidiaridad implica los ejemplos mencionados
y muchos otros ms, sintetizndolos en una frmula de alcance uni
versal, com o podra ser la siguiente: toda actividad social es, p o r
esencia, subsidiaria, debiendo servir de apoyo a los miembros de
a sociedad, sin jams absorberlos ni destruirlos. Este principio es
aplicable a todas las actividades o funciones, desde las ms mate
riales hasta las ms espirituales.
En tal sentido encontramos una formulacin ms completa en
dos documentos recientes: Es verdad y lo prueba la historia palma
riamente, que la mudanza de las condiciones sociales hace que mu
chas cosas que antes hacan aun las asociaciones pequeas, hoy
no las puedan ejercer sirio las grandes colectividades. Y sin embargo,
queda en la filosofa social, fijo y permanente, aquel principi que
no puede ser suprimido ni alterado: as com o es ilcito quitar a los
particulares lo que con su propiar iniciativa y propia industria pueden
realizar, para encomendarlo a una comunidad, as tambin es injusto
y, al mismo tiempo, de grave perjuicio y perturbacin del recto orden
social, abocar a una sobiedad mayor y ms elevada lo que pueden
hacer y procurar asociciones menores e inferiores. Toda interven
cin social debe, en consecuencia, prestar auxilio a los miembros
del cuerpo social, nunca absorberlos ni destruirlos (Quadragesimo
A n n o ; id. M ater et Magistra).

Tres ideas

Tal com o ha sido formulado el principio de subsidiaridad, pode


mos discernir tres ideas bsicas que se complementan mutuamente
y se equilibran:

1) Debe acordarse-a los. individuos y a los grupos ms reducidos


todas las funciones y atribuciones que puedan ejercer por su propia
iniciativa y competencia.

201
2) Los grupos de orden superior tienen por razn de ser y com o
nica finalidad la de ayudar a los individuos y grupos inferiores su
plindolos en aquello que no puedan realizar por s mismos. N o
deben reemplazarlos, ni absorberlos, ni destruirlos.
3) Un grupo de orden superior puede, y aun debe, reemplazar
a uno inferior cuando manifiestamente este ltimo no est en condi
ciones de cumplir con su funcin especfica. Dicha intervencin de
ber al mismo tiempo crear las condiciones que permitan al grupo
inferior asumir sus funciones propias.

Las dos primeras ideas mantienen la verdad parcial de la doctri


na liberal, en cuanto asegura a todo miembro del cuerpo social el
debido margen de iniciativa y libertad. Pero asimismo, respeta una
sana intervencin del Estado o de los organismos ms poderosos
en la medida en que el bien de la sociedad as lo exija. Quedan,
pues, salvados los aspectos a los cuales son particularmente sensi
bles el liberalismo y el socialismo respectivamente, pero armonizados
en una sntesis superior que permite evitar los graves errores que
vician a ambas doclrinas.

Fundameitiiio

Podr preguntarse: por qu considerar al principio de sub-


sidiaridad com o un principio esencial de todo recto ordenamiento
social? Es acaso tan importante?
Para hallar la respuesta adecuada debemos reflexionar sobre el
fundamento de este principio, que no es otro que la misma natu
raleza del hombre. De ah su carcter esencial. En efecto, se ha di
cho anteriormente que la persona humana es un ser racional, libre
y responsable (cf. cap. La persona humana ). En la idea de sub-
sdiaridad quedan directamente implicados los dos ltimos carac
teres: libertad y responsabilidad.
Cuando una sociedad niega en los'hechos la vigencia de este
principio, dando pie a un intervencionismo abusivo por parte del
propio Estado y/o de los sectores ms poderosos, los grupos ms
pequeos y las personas que lo constituyen se ven menoscabados
en su capacidad de iniciativa, en su competencia y en su responsa

202
bilidad personal. La negcin de la subsidiaridad anula prcticamen
te la condicin de ser responsable que posee todo hombre, por
cuanto al cercenar su iniciativa, su inventiva, etc., lo trata como si
fuera un elemento pasivo que no tiene otra capacidad que la de
recibir rdenes o las ddivas (y no derechos) que el grupo superior
le otorgue.
En sntesis, la violacin del principio de subsidiaridad acarrea
inevitablemente la negacin de a persona, pues al no reconocrsele
el adecuado margen de: iniciativa y competencia propias, se la con
vierte en un ser irresponsable, coartado en su libertad. Es, por lo
tanto, la esencia misma del ser humano la que est directamente
e n ju e g o a travs del concepto de subsidiaridad. De ah la insistente
recomendacin pontificia de consolidar los grupos intermedios den
tro del cuerpo social: [es necesaria] una reestructuracin de la con
vivencia social mediante la reconstruccin de grupos intermedios
autnomos, de finalidad econmica y profesional, no impuestos p o r
el Estado sino creados espontneamente p o r sus miembros {M ater
et Magistra). El mismo criterio rige para todos los rdenes de la
vida social.

Grupos intermedios y Estado

L a idea de accin subsidiaria rige no slo para el Estado sino


para todos los grupos intermedios ms poderosos, en sus relacio
nes con los sectores inferiores. Pero, evidentemente, es el Estado
quien debe velar especficamente para que la subsidiaridad tenga
vigencia en todos los niveles, en su carcter de procurador del bien
comn nacional. i
Para ello es menester que el orden jurdico pblico acuerde a
los grupos sociales (municipios, empresas, etc.) una real autonoma
y p o d er de decisin en los asuntos que les competen. Esto resulta
muy urgente, dada la tendencia centralizadora de muchos Estados
democrticos . Se impone una efectiva descentralizacin de fun
ciones y poderes en beneficio del municipio, la provincia y la regin.
L o cual supone una reforma del Estado y sus estructuras. Anlo
gamente, en el orden econmico urge fortalecer la iniciativa privada
(capital y trabajo) en las empresas, pero propiciando la formacin

203
de asociaciones profesionales vigorosas. Y todo ello segn lo di
cho por G. Thibon: El primer efecto de una institucin sana es
colocar el egosmo individual al servicio del bien comn y hacer
coincidir, en todo lo posible, el inters privado con el deber social
(Diagnostics).
45. LA FUNCIN DEL ESTADO

El vaivn de las ideologas modernas ha terminado por dislocar


en muchos casos el sentido y la finalidad propia de mltiples institu
ciones del orden social. As vem os que la universidad, el sindicato,
la empresa, el municipio y la misma familia, padecen hoy una crisis
profunda que afecta su normal funcionamiento y el cumplimiento
cabal de sus objetivos fundamentales: Lo mismo acontece en el plano
poltico con el concepto del Estado. En momentos en que ste se
v e llamado a desempear nuevas e importantes funciones dentro
del cuerpo social, l crisis intelectual y moral de nuestro tiempo ha
contribuido a desvirtuar el sentido de su responsabilidad esencial,
cual es la de procurar el bien com n. De ah la urgente necesidad
de recuperar una adecuada imagen de la autoridad poltica y de
su funcin bsica. De lo contrario, el desconocimiento de esta ltima
continuar socavando la vida social en todas sus dimensiones.

La grao alternativa

Resulta imperioso redescubrir una distincin profunda entre dos


actividades o roles que la mayora de la gente, y aun los expertos
en temas polticos, identifican falsamente: gobierno y administracin.
N o solamente ambos quehaceres se distinguen entre s sino que,
en cierta medida, se contraponen engendrando hbitos mentales
diferentes. Su confusin ha tenido y tiene gravsimas consecuencias,
por cuanto distorsiona el orden social, tanto en lo econmico, como
en lo poltico y lo cultural.
Hem os mencionado que el Estado o autoridad poltica, en su
carcter de gestor o procurador del bien comn debe gobernar,

205
esto es, ejercer una actividad de supervisin y ordenamiento, de
coordinacin y arbitraje de la labor de cada grupo intermedio y de
cada sector de la poblacin, en lo que hace a sus respectivos mbitos
de accin y competencia. Tal es la funcin propia y especfica del
Estado.
A los particulares, por el contrario, les compete propiamente el
administrar, esto es, asumir a ejecucin y direccin concretas de
las diferentes tareas a su cargo, no ya en sus lneas generales, sino
en cada una de las etapas de su concrecin. El Estado puede, por
ejemplo, inducir a los empresarios y organismos de crdito de una
regin determinada a crear un ente de expansin regional, fom en
tando la accin de ste mediante medidas financieras, estmulos de
diferente tipo, etc. Pero resultara disparatado que el Estado preten
diera asumir por s y directamente la administracin de dicho orga
nismo, para decidir a qu empresas habr de ayudar o no, desenten
dindose de toda responsabilidad pecuniaria sobre las consecuen
cias de sus intervenciones. Lo que no logren las empresas por s
mismas, menos lo conseguir el Estado-administrador.
G obern a r y administrar implican dos actitudes mentales y m o
rales diferentes. En efecto, mientras el espritu administrador trata
de aplicar las reglas ms simples y ms generales en la organizacin
de las distintas tareas, el espritu de gobierno se propone favorecer
al m xim o a diversidad de iniciativas, pblicas o privadas, que pue
dan concurrir al bien comn.
El administrador unifica, centraliza y simplifica al mximo. El g o
bernante diversifica, descentraliza y respeta todas las diferencias le
gtimas que la diversidad de situaciones complejas impone al buen
sentido. Ambas actividades son legtimas y necesarias en sus respec
tivas esferas. Lo grave se da cuando el gobernante descuida sus ta
reas para transformarse progresivamente en administrador. En tal
caso, el espritu de administracin se desvirta y, cual nuevo rey
Midas, esteriliza y ahoga cuanto toca.

Razones del fracaso

El respeto del principio de subsidiaridad exige que el Estado se


concentre en su labor gubernativa, vinculado al orden pblico, d e

206
jando en manos de los particulares y grupos privados todo aquello
que stos puedan ejecutar por s mismos en beneficio del cuerpo
social.
La historia pasada y reciente de la humanidad ofrece las ms
variadas ilustraciones de las consecuencias nefastas que se siguen
inevitablemente cuando la autoridad poltica desenfoca su propia
misin, descuidando gobernar, para dedicarse a administrar. La des
truccin del imperio romano, el desmembramiento del imperio caro-
lingio, la cada de la Rusia zarista, el fracaso de la Inglaterra laborista,
son otros tantos casos en los cuales se verifica el descuido del espritu
de subsidiaridad y la proliferacin de actividades administrativas en
manos del Estado. La misma confusin habr de provocar la perma
nente deficiencia econmica de los pases sometidos al comunismo.
Con cunta clarividencia pronostic Po XI en Diuini Redemptoris
el fracaso econm ico del totalitarismo comunista, en 1937!
Cada vez que el Estado se propone actuar en tal o cual sector,
se encuentra inmovilizado para toda ejecucin eficiente, por la enor
m e burocracia que l mismo crea para alcanzar sus objetivos. Los
propios funcionarios y organismos, gracias a la proliferacin de nue
vas tareas intiles, tienden naturalmente a favorecer la creacin de
nuevos entes pblicos que requerirn ms funcionarios, con la se
creta esperanza que ls nuevos solucionarn los problemas o, al
menos, aliviarn la ejecucin de las tareas. La clebre e irnica ley
de Parkinson: 1 + 1 3, tiene su principal aplicacin en las adminis
traciones estatales. .
El Estado-administrador y sus agentes son irresponsables res
pecto de los resultados concretos de su accin o inaccin. Si un
agricultor calcula mal la poca de siembra o se atrasa en la cosecha,
pierde el trabajo del ao. Lo mismo pasa al industrial y al comer
ciante cuando yerran sobre el giro de su negocio o las posibilidades
del m ercado o la estimacin de los costos de produccin. Esta im
placable confrontacin con la realidad desarrolla en ellos un gran
espritu de previsin y responsabilidad, pues en cada decisin expo
nen sus bienes, su prestigio y su formacin.
La administracin estatal, por el contrario, es una actividad sin
riesgos reales y, en consecuencia, irresponsable e imprevisora. Cun
do se ve acaso que un funcionario o ministro pague los platos ro

207
tos de sus malas decisiones? En los pocos casos en que ello se da,
la sancin ms severa consiste en la exclusin de los cuadros de la
administracin pblica... sin que el mal haya sido reparado, a menos
que se d una clara extralimitacin de funciones o algo similar. De
ah que los clculos administrativos carezcan muchas veces de base
y de elemental sensatez. Total, el Estado aumentar los gravmenes
sociales, o el ministro renunciar hasta la prxima eleccin, mientras
son los productores reales quienes soportarn las consecuencias.
Lo dicho no implica reconocer, como el mismo principio de sub
sidiaridad lo exige en ciertos casos, que el Estado administre eficien
temente ciertos servicios imprescindibles. Tambin podrn aducirse
pasos en que la buena administracin estatal ha producido frutos
ptimos. Pero ello no invalida el principio general, que exige del
Estado el m ximo de servicio con el mnimo de gastos.

El Estado moderno

Toda solucin poltica del Estado moderno requiere una reforma


intelectual y moral previa, mediante la cual se le devuelva su autn
tica misin, despojndolo de toda tarea innecesaria. N o se trata
tam poco de privatizarlo todo, como la ingenuidad liberal lo recla
ma. El Estado debe poner el acento en su funcin de estmulo, p ro
teccin, contralor, orientacin y coordinacin de las iniciatiuas p ri
vadas en todos los planos, pues esa es su misin especfica. La auto
ridad poltica ha de constituirse en el rbitro supremo que contenga
los egosmos sectoriales, respetando al mismo tiempo los derechos
y autonomas legtimas de cada grupo o sector.
Tal es el principio de salud para el Estado. N o se gobierna un
pas con instituciones hechas para administrarlo (Chambord). El
vigor de un cuerpo social, realmente vertebrado en el respeto de
las libertades y competencias bsicas, es la condicin indispensable
para que el poder pblico pueda realizar con xito su tarea guber
nativa. En sntesis, el Estado no ha de dejar hacer (liberalismo) ni
hacer por s mismo (colectivismo), sino ayudar a hacer.

208
46. LA SOBERANA POLTICA

Pocos conceptos del vocabulario poltico de nuestro tiempo re


sultan tan confusos com o el trmino soberana. La variedad de sus
contenidos o significaciones es tal, que autores tan dispares com o
Maritain y Kelsen consideran muy deseable la exclusin de la pala-
bra^soberana del vocabulario de la ciencia poltica; de lo contra
rio, aumentara la gran confusin existente.
Por ello es menester aclarar cul es el sentido correcto de sobera
na, distinguindolo de las doctrinas errneas, para finalmente esta
blecer quin es, dentro de la sociedad poltica, el sujeto propio de
la soberana poltica.

Origen del trmino '

Soberana deriva del bajo latn superaneus, el que est sobre


los dems , el superior ; del mismo origen es la palabra soberano,
por la cual en castellano se designa al rey, emperador o jefe polti
co del Estado. De indicar una relacin de posicin o lugar (superior-
inferior) pas por metonimia a designar la dignidad, el honor, la
autoridad. C om o concepto de la teora poltica, lo encontramos en
Jean Bodin, el cual formula una doctrina de la soberana (De la r-
publique). Para justificar el carcter absolutista del poder monrqui
co de su tiempo, Bodin recurre al concepto de soberana, asignndo
lo en primer lugar a Cristo como Seor Absoluto ; de ah lo deriva
al monarca, com o representante de Cristo mismo. El autor aade
que la soberana implica tres notas: es absoluta, es inalienable y es
indivisible.

209
Posteriormente, el alemn Althusius y ms tarde Rousseau, sus
tituyeron la soberana del prncipe por la soberana del pueblo ,
frmula que subsiste hasta nuestros das, con el mismo contenido
bsico que Rousseau le asignara.

Doctrina liberal

Sobre la base de tales fuentes histricas qued asentada la doctri


na liberal sobre la soberana popular . Rousseau vincula este con
cepto con otro de su creacin, la voluntad general , o sea, la volun
tad del pueblo, de la mayora. Segn ste el pueblo pasa a ser la
fuente y raz de todo poder poltico, de toda autoridad una vez esta
blecido el pacto social , irrevocable, mediante el cual se constituye
la sociedad poltica. Las clusulas del pacto implican esencialmente
la enajenacin total de cada asociado, con todos sus derechos, a
toda la comunidad; porque, en primer lugar, dndose cada uno
por entero, la condicin es la misma para todos; y siendo igual para
todos, nadie tiene inters en hacerla onerosa a los dems (/ C o n
trato Social). Sobre la base del igualitarismo as instaurado el pueblo
se erige, a travs del mito de la voluntad general, en el legislador
supremo. El gobierno no es sino el delegado o mandatario destina
do a aplicar las decisiones de aqul. En tal carcter, el pueblo es
fuente de todo derecho y de toda norma moral; en consecuencia,
puede revocar en cualquier momento la delegacin otorgada al g o
bernante de turno.
La concepcin liberal de la soberana es utpica, contradictoria
y nefasta. Es utpica por cuanto se basa en una quimera de pacto
originario, histricamente inexistente. Es contradictoria ya que su
pone que los individuos se asocian libremente, pero a partir de ese
instante no pueden revocar lo aprobado. Es aberrante en sus conse
cuencias: 1) porque disuelve el fundamento de la autoridad; 2) por
que desemboca en el despotismo ilimitado del Estado y de la m ayo
ra; 3) porque elimina toda referencia a Dios y al orden natural como
origen de la autoridad; 4) porque coloca a la multitud amorfa com o
base de todo derecho y de la moral; 5) porque favorece la dem ago
gia de quienes aspiran a perpetuarse en el poder.

210
Soberana y orden natural

La doctrina del derecho natural nos brinda una orientacin muy


diferente respecto de la soberana poltica, en plena conformidad
tanto con los grandes principios del orden social, cuanto con la ex
periencia histrica de las naciones.
Ante todo, debe precisarse el concepto mismo de soberana. Es
sta un atributo de la autoridad, o sea, es la facultad p o r la cual la
autoridad poltica impone mediante la ley determinadas obligaciones
a los sbditos. Tal facultad le es inherente en tanto supone por defi
nicin una relacin de superior a inferior, alguien que manda y al
guien que obedece, uno que decide y otro que acata. Resulta claro
que el soberano es quien hace la ley, pero esta facultad implica ne
cesariamente no slo el poder de legislar, sino tambin el de ejecutar
o aplicar la ley y el de administrar la justicia segn la misma ley, de
acuerdo a la clsica divisin de funciones ya enunciada por Arist
teles en su Poltica. I
En su sentido propio, soberana se dice de quien ejerce el pod er
en la sociedad; as se llam soberano el rey en las monarquas. Pe
ro, por extensin, y lato sensu, puede calificarse de soberaha a toda
la sociedad poltica en su conjunto, la cual incluye a la vez al gobier
no y al cuerpo social. As se habla de soberana nacional , etc. Q ue
de claro, sin embargo, que el poder soberano se ejerce sobre los
m iem bros de un mismo Estado; se ejerce ad intra, o sea, sobre las
partes que le estn sometidas. Pero no se aplica correctamente a
las relaciones entre Estados, pues no puede hablarse correctamente
de la soberana de Bolivia respecto de la Argentina. En este caso,
debe hablarse de independencia o autonoma de un Estado respecto
de otro; la independencia se ejerce ad extra, hacia el exterior.
Por lo expuesto se ve que soberana no implica de ningn m odo
la idea de una libertad o autonoma absoluta, cual la postula el li
beralismo, com o capacidad de autodeterminacin de la multitud
por s misma. Tal concepto no rige siquiera para quien ejerce la au
toridad pblica, pues la facultad de dictar leyes est regulada p o r
las exigencias del bien comn nacional y p o r la misma ley natural.
Soberana, por tanto, no es sinnimo ni de potestad absoluta e in
discriminada, ni de arbitrariedad. Por ello la idea de una soberana

211
popular es un absurdo total, pues la multitud como tal no puede
gobernarse a s misma. Para lograrlo, tendra que mandarse y ob e
decerse a s misma, lo cual es incongruente. La hiptesis del pueblo
legislador nunca se verific histricamente, ni podr darse jams,
com o lo resume claramente Zigliara: Solo puede poseer la sobera
na quien es capaz de ejercerla, pues el poder est esencialmente
ordenado al gobierno de la sociedad. La multitud es inepta para
gobernarse. Por lo tanto, la multitud no puede poseer la soberana
(Summa Philos., D e auctoritate sociale, XII).

Sujeto de la soberana

Igual doctrina sustenta Len XIII sobre el origen del poder p o


ltico: Muchos de nuestros contemporneos marchamos sobre la
huella de aquellos que en el siglo pasado se atribuan el nombre de
filsofos, que dicen que todo poder viene del pueblo, de suerte que
aquellos que lo ejercen en el Estado no lo hacen com o algo que
les pertenece, sino com o delegados del pueblo que puede quitrse
lo. L os catlicos tienen una doctrina diferente, hacen descender de
D ios el derecho de mandar, com o de su fuente natural y necesaria.
Importa sin embargo, destacar aqu que aquellos que deben estar
a la cabeza de los asuntos pblicos pueden, en ciertos casos ser
elegidos p o r la voluntad de la multitud, sin que contradiga ni repugne
a la doctrina catlica. Esta eleccin designa al prncipe, pero no le
confiere los derechos del principado. La autoridad no es dada, sino
que se determina solamente quin debe ejercerla (Diuturnum illud).
En sntesis: la autoridad es necesaria en toda sociedad poltica,
por una exigencia del orden natural emanado de Dios, fuente de
toda razn y justicia. La soberana es el atributo esencial de la au
toridad, la cual gobierna al pueblo no como delegado o mandatario
de ste, sino como procuradora del bien comn temporal y en el
respeto de la ley natural, base de todo el derecho positivo.

212
4 7 . P A R T IC IP A C I N P O L T IC A Y F O R M A S D E G O B IE R N O

El tema de la participacin reviste candente actualidad. N o h a y .


plano alguno de la vida social contempornea respecto del cual no
se plantee este tema. A medida que la crisis de las ideologas y de
las instituciones polticas se agrava progresivamente en la casi tota
lidad de las naciones'modernas, el concepto de participacin ad
quiere m ayor vigencia.
N o obstante, el empleo del trmino se ve frecuentemente des
virtuado por el abuso, que del mismo se hace. La importancia de
los principios enjuego a travs del concepto de participacin im po
nen, pues, su esclarecimiento, y la determinacin de sus aplicaciones
a los distintos regmenes polticos.

Nocin d e participacin

El sentido corriente del trmino implica tomar parte en algo ,


o bien tener parte en algo . N o deja de ser importante el matiz
activo o pasivo de ambos significados. En efecto, la idea de tomar
parte supone una actitud activa de la persona; por el contrario,
tener parte en supone una cierta pasividad. Alguien puede tener
parte, simplemente recibiendo lo que le corresponda, en una distri
bucin de bienes, de cosas, etc.
L a nocin de participacin constituye un concepto clave de la
doctrina del orden natural, siempre que se la conciba rectamente.
Ms an, puede hablarse hasta de un derecho natural de la persona
humana a la participacin en la vida social. Pero ello es adecuado
siempre que se incluya en la idea, las notas de competencia y de
responsabilidad, pues'ambas definen los criterios bsicos que han

213
de presidir los diferentes grados y modalidades de participacin de
cada persona en las distintas actividades sociales.
Manifiestamente, cada uno de los niveles sealados supone la
posesin de las calidades, competencias y virtudes necesarias en
cada caso. De lo contrario, la imprudencia, la ineficiencia, etc., se
difundirn a todos los niveles.

ES g o b ie r n o

Los criterios sealados han de servir para establecer cul ha de


ser el tipo concreto de participacin que se adopte en cada sociedad
poltica para asegurar el logro del bien comn nacional. Ya Juan
XXIII resume claramente la doctrina constante: En lo que respecta
a la comunidad poltica, resulta importante que, en todas las cate
goras sociales, los ciudadanos se sientan cada da ms obligados a
velar por el bien comn (M ater et Magistra, n. 96).
En efecto, no ha de convertirse a la participacin en una mera
receta de aplicacin universal. Para participar activamente en algo
es menester tener la competencia para la funcin a cumplir y ser
responsable de las opiniones y/o decisiones que se adopten. Un
participacionismo indiscriminado resulta nefasto. En tal sentido, bas
te recordar las consecuencias negativas de la exaltacin liberal de
la soberana popular y del sufragio universal...

Nivel de participacin

Existen diferentes niveles y formas concretas de participacin


en la vida social. Reducidos a los esenciales, tenemos tres grados
distintos:

1) Inform acin: se participa en algo desde el momento en que


se est al tanto de los problemas, de las opiniones, de las alternativas
de eleccin, etc. En lo que respecta a la participacin social y polti
ca, este nivel es de acceso general. Todo el cuerpo social est llama
do a interiorizarse de los problemas que hacen a la comunidad.
2) Consulta: se participa activamente cuando una persona es
invitada a expresar su opinin y asesoraminto sobre temas de su

214
competencia. Por lo tanto, la capacidad de cada uno determinar
en la prctica el grado de participacin que deba serle reconocido.
3) Decisin: la participacin en las decisiones a adoptarse implica
el m ayor grado de actividad posible. La experiencia muestra que,
as com o no todo aquel que deba ser informado de algo tiene dere
cho a emitir su opinin, as tambin no todo consultor o consejero
rene las condiciones para decidir.

N o es necesario sealar aqu que a lo largo de la historia de los


pueblos, diversas formas de gobierno han ido surgiendo y se han
ido reemplazando unas a otras. Pero conviene retomar brevemente
la clsica divisin dada por Aristteles en su Poltica, de las formas
leg^nas e ilegtimas de gobierno. El criterio de divisin es simple:
o un gobierno es apto1para el logro del bien comn, o es inapto.
En el primer caso, encontramos tres formas tpicas: la monarqua,
la aristocracia y la democracia. Estas tienen a su vez tres formas
ilegtimas o corruptas, que son respectivamente: la tirana, la oligar
qua y la demagogia.
L a diferencia reside en que la monarqua es gobierno de uno
solo, el monarca, y su caracterstica principal es la unidad en el man
do. La aristocracia implica el gobierno de unos pocos seleccionados
por sus virtudes personales. La democracia (rectamente entendida)
se caracteriza por el gobierno de un gran nmero y asegura princi
palmente la libertad. A su vez, las formas corruptas sustituyen los
valores caractersticos mencionados del siguiente modo: la tirana
ejerce el poder en exclusivo provecho del tirano, dando pie a toda
arbitrariedad; la oligarqua sustituye la virtud por la riqueza; y la
dem agogia alienta las pasiones de la multitud en nombre de un
igualitarismo contrario a la razn y a la experiencia.
Resulta claro que las formas de participacin del cuerpo social
en los asuntos pblicos vara muy considerablemente segn se apli
que uno u otro de los rgmenes mencionados. En el caso de la m o
narqua, las decisiones1,dependen en ltima instancia de una sola
persona; en la aristocracia, de un pequeo nmero; y en la demo-
' cracia, de un amplio nmero. En ninguno de las casos gobierna
todo el pueblo segn el falso planteo del liberalismo poltico (cf.
cap. La democracia );

215
Ello no significa que los diferentes grupos sociales no tengan par
ticipacin alguna en la monarqua y la aristocracia. La historia mues
tra numerosos ejemplos en los cuales se ha mantenido una gran
unidad en las magistraturas supremas, pero acompaada de una
intensa participacin de los diferentes sectores sociales, en la ela
boracin de informes, medidas, peticiones, etc. Durante varios si
glos, los gremios, corporaciones artesanales y comunas han ejerci
do sus derechos en forma muy activa, bajo las monarquas tradicio
nales. Estas consultas recin desaparecieron a medida que se difun
di el absolutismo poltico de Maquiavelo, Marsiglio de Padua, Al-
thusius, Bodin y otros.

Distincioimes

Cabe preguntar si las distintas formas de gobierno son igualmen


te vlidas o no. La doctrina tradicional siempre estableci distincio
nes al respecto, pero admite su validez siempre que el bien comn
sea procurado. N ada impide que la Iglesia apruebe el gobierno
de uno o de varios, con tal que sea justo y aplicado al bien comn.
Por lo cual, salva la justicia, no est vedado a los pueblos darse aque
lla form a poltica que mejor se adapte a su genio, tradiciones y cos
tumbres (Diuturnum iliud).
Ello significa que toda forma legtima puede ser aplicada con
esa doble condicin: de procurar el bien comn y de respetar la
idiosincrasia de cada pueblo. Esta exigencia se impone por cuanto
no todo rgimen cuadra a la ndole y tradiciones de la sociedad o,
de lo contrario, provocar tales resistencias que har imposible la
paz social.
Por ello Santo Toms, en su D e R egno, propugna como el mejor
rgimen para la mayora de los pueblos una forma mixta que incluya
la unidad de la monarqua, la competencia de la aristocracia y la
participacin popular amplia de la democracia.

216
48. LA DEMOCRACIA

Uno de los temas ms candentes, tanto de la ciencia como de


la prctica contempornea, es el relativo al rgimen o sistema dem o
crtico. La vehemencia de las discusiones deriva de la constatacin
del fracaso universal de las democracias modernas, en las cuales
los respectivos pueblos haban cifrado sus ms vehementes anhelos
de prosperidad y de paz. Resulta paradjico, en efecto, observar el
vigor con el cual las naciones modernas han adoptado por doquier
el sistema democrtico como el mejor (y hasta el nico) medio de
gobierno poltico, cuando, por otra parte, esos mismos pueblos pa
decen frecuentes crisis en el plano institucional y hasta erigen en
jefes, con grandes atributos, a lderes de fuerte personalidad.
L a situacin de crisis de las democracias requiere una revisin
de los principios mismos del sistema, para descubrir si las fallas ob
servadas son inherentes al mismo o si, por el contrario, son debidas
a una aplicacin deficiente del rgimen.

El equvoco democrtico

En primer lugar, ha de esclarecerse cul es el plano en que se


sita el problema de la democracia . Un error muy difundido hoy
asimila indebidamente la democracia como form a de gobierno y
com o form a de uida;, as se oye hablar de un estilo de vida , de.
valores y de espritu democrtico . Tales expresiones son muy
equvocas y generan innumerables errores.
La democracia es una form a de gobierno, esto es, un sistema o
rgimen del poder en la sociedad poltica. Es una de tantas, con
sus ventajas y sus limitaciones, sus modalidades y adaptaciones ms
o menos adecuadas a las necesidades y tradiciones de los pueblos.
Por ello, concebirla como una forma o estilo de vida implica una
deform acin grave de su naturaleza y alcances reales.
Lamentablemente, se usa y abusa del trmino democracia, has
ta hacerle revestir los significados ms contradictorios. As los comu
nistas calificarn de democracias populares a las tiranas soviti
cas, mientras regmenes plutocrticos occidentales se presentarn
com o abanderados de la democracia. Otros hablan de la dem ocra
tizacin de la enseanza, de la cultura, de la Iglesia, o de la empresa,
etc., aumentando la confusin existente. Para no incurrir en errores
anlogos debemos distinguir: 1) la democracia poltica o repblica
en el sentido formulado por Aristteles, S. Toms y la doctrina social
catlica; 2) el democratismo o mito pseudorreligioso de la democra
cia, formulado principalmente por Rousseau y el liberalismo polti
co; 3) la democracia com o caridad social hacia los sectores ms
necesitados (as habla Len XIII de democracia cristiana en Q uod
Apostolici Muneris). Nuestra atencin se concentrar en la distincin
entre el sentido legtimo y el ilegtimo de democracia .

Dem ocratism o liberal

La concepcin ms corriente de democracia , hoy por hoy, es


heredera directa del democratismo liberal, expresado por J. J. Rous
seau en su Contrato Social. Veamos sus tesis principales.
La democracia no es una forma de gobierno entre otras, sino
la form a mejor y la nica legtima, absolutamente hablando. El
m ito dem ocrtico erige a la multitud en suprema fuente de toda
autoridad y de toda ley, lo cual desemboca en un pantesmo poltico
(ya no es Dios la fuente de toda autoridad, sino el pueblo divini
zado). Las doctrinas liberales de la soberana popular, la voluntad
general, el sufragio universal, la necesidad de los partidos polticos,
el slogan libertad-igualdad-fraternidad , son expresiones de la de
mocracia-mito. La misma definicin de Lincoln, gobierno del pue
blo, por el pueblo y para el pueblo , est viciada de liberalismo,
pues la clave est en la expresin por el pueblo ; para el liberalismo
es todo el pueblo quien gobierna como nico soberano y la auto
ridad no es sino la mandataria o delegada por la multitud. Esta
puede revocar su mandato en cualquier momento e investir a otra

218
persona con el poder. Por otra parte, la multitud tiene un derecho
de control sobre todos los actos de gobierno.
Tal concepcin de la democracia coincide con la democracia
pura que Aristteles y S. Toms han denunciado como forma co
rrompida: Si el gobierno inicuo es ejercido por muchos se le llama
democracia, es decir, dominacin del pueblo, cuando, valida de su
cantidad, la plebe oprime a los ricos. Todo el pueblo llega a ser, en
tonces, com o un nico tirano (De Regno, I., c .l). Esto es debido a
que en la democracia pura gobierna todo el pueblo, en cuyo caso
los ms pobres se imponen por la sola razn de su nmero a todos
los dems grupos sociales. En su forma pura, la democracia est
centrada en los valores de libertad e igualdad com o fines supremos:
esto conduce a un igualitarismo puramente cuantitativo, pues todos
han de ser igualmente libres en todo sentido. Con lo cual se establece
una nivelacin p o r lo ms bajo, segn una igualdad aritmtica que
tiende, por su propia dinmica, a un igualitarismo de los bienes eco
nmicos, por ser los inferiores.
Por lo expuesto, no ha de extraar que la democracia pura
tienda por un lado a ja demagogia y, por otro, al socialismo y al
com unism o. A la primera, por cuanto la multitud-gobernante re
chaza toda obediencia y toda exigencia, desembocando en una
anarqua en la cual slo triunfan los dem agogos o aduladores. Al
socialismo comunista, por cuanto el igualitarismo por lo bajo, ene
m igo de toda diferenciacin, configurar una colectividad sin ms
jerarqua que la del sistema econmico (Divini Redemptoris); en
la cual la libertad puramente formal del ciudadano-masa ser sa
crificada en aras de la igualdad absoluta.

D em ocracia y orden natural

Si la democracia pura es una forma corrompida de gobierno y


si la mentalidad moderna est viciada por el mito democratista libe
ral que es expresin de aqulla, cabe concebir una democracia sana?
La doctrina del orden natural responde afirmativamente, a con
dicin de evitar los errores antes denunciados. La democracia no
ha de ser definida como gobierno de todo el pueblo -cosa utpica-,
sino com o rgimen en el cual el pueblo organizado tiene una partici
pacin moderada e indirecta en la gestin de los asuntos pblicos.

219
Para su instauracin han de respetarse los siguientes requisitos:

1) C om o toda forma de gobierno, la democracia moderada tie


ne por fin supremo el bien com n nacional y no la libertad ni la
igualdad.
2) N o es ni la m ejor ni la nica form a legtima de gobierno, pero
puede ser la ms aconsejable en ciertos pases, segn las circuns
tancias.
3) Para existir debe contar con un pueblo orgnico y no una
masa atomizada e indiferenciada; ello supone el respeto y estmulo
a los grupos intermedios segn los principios de subsidiaridad y
solidaridad.
4) De ningn m odo es el pueblo el soberano, sino quien ejerce
la autoridad, derivada de Dios com o de su fuente suprema. La au
toridad ha de ser fuerte, al servicio del cuerpo social y respetuosa
del orden natural; y no un mero mandatario o delegado de la mul
titud.
5) La democracia ha de basarse en el respecto de la ley m oral y
religiosa, que han de reflejarse en la legislacin positiva. El orden
natural es la fuente de toda ley humana justa.
6) La participacin popular ha de ser moderada e indirecta para
que haya democracia orgnica. Moderada por cuanto no puede ba
sarse en el sufragio universal igualitario del liberalismo (que es in
justo, incompetente'y corruptor), sino en una eleccin segn niveles
de competencia reales en el elector y el elegido. Indirecta, por cuan
to el pueblo puede determinar quines han de ejercer el poder, pero
no gobernar por s mismo.
7) H a de evitarse el absolutismo de Estado actual, que erige a
ste en fin, mediante la representacin orgnica de los grupos inter
medios polticos, econmicos y culturales.
8) Ha de contar con una verdadera lite gobernante que se des
taque por sus virtudes intelectuales y morales.
Tales con las exigencias bsicas de una democracia sana para el
mundo de hoy.
49. RESISTENCIA A LA AUTORIDAD

Uno de los problemas ms delicados que se plantean a la con


ciencia moral del ciudadano, es el relativo a la resistencia al poder
del Estado. La cuestin adquiere en nuestro tiempo particular actua
lidad, por cuanto la crisis de legitimidad de los gobiernos democr
ticos se ha agravado rpidamente en muchos pases. Por otra parte,
surgen grupos civiles y aun religiosos, los cuales, so pretexto de pa
decer una situacin de violencia institucional , no vacilan en hacer
la apologa de la violencia, aun en nombre del mismo cristianismo,
com o nica salida viable a las injusticias que se padecen.

l
Nociones previas

La resistencia al poder supone la distincin entre lo justo y lo


injusto, segn el orden natural y segn la ley positiva. Aqu reaparece
el viejo tema planteado por Sfocles en su Antgona y por Platn
en su dilogo Critn: hay leyes injustas. El problema consiste en
tonces en determinar en qu medida un ciudadano debe acatar
una ley injusta y respetar a la autoridad pblica que la ha promul
gado. Al respecto, Santo Toms ensea que la ley injusta es ms
una violencia que una ley propiamente dicha, pues no tiene de sta
sino la apariencia (magis sunt violentiae quam leges).
En el mbito de la teora poltica, el tema de la justicia e injusti
cia legales se vincula con los conceptos de legitimidad y legalidad.
Cabe distinguir as gobiernos meramente legales . Sin entrar a un
anlisis detallado de esta rica temtica, conviene sealar cules son
los requisitos que debe reunir un gobierno legtimo: 1) debe procurar
eficazmente el bien comn; 2) debe respetar las exigencias del orden

221
natura!; 3) debe respetar la ndole peculiar de su pueblo; 4) debe
merecer el consenso o adhesin del cuerpo social; 5) debe ser desig
nado y ejercer el gobierno, segn la tradicin y usos del pas, a m e
nos de requerir lo contrario circunstancias excepcionales.
El gobierno es meramente legal cuando su designacin y su ejer- 4

cicio del poder pblico se realiza de conformidad con las leyes exis
tentes. De ah que un gobierno pueda ser legal e ilegtimo a la vez,
si ha sido designado con todas las formalidades del caso, pero en
su ejercicio se aparta del bien comn y del respeto debido al orden
natural y a los derechos de Dios. En tal sentido, el Estado de de
recho liberal-burgus, surgido de la Revolucin francesa, desco
noci el concepto de legitimidad y slo retuvo la legalidad form al
en los regmenes democrticos. Curiosa paradoja de la historia!, si
se piensa que este mal llamado Estado de derecho se origina en
aquella Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano
que proclamara: La insurreccin es el ms sagrado de los derechos
del hombre...

Tipos de resistencia

Las formulaciones ms autorizadas distinguen dos tipos bsicos


de resistencia: la pasiva y la activa. Esta distincin se establece en
virtud de los diferentes medios empleados en uno y otro caso.
Pero la divisin ms matizada incluye cuatro tipos o grados: 1) la
resistencia pasiva; 2) la resistencia activa legal; 3) la resistencia activa
de hecho; y 4) la rebelin o sublevacin contra el gobierno. Estos
diferentes tipos tienen gran importancia prctica, por cuanto permi
ten matizar la aplicacin de los principios generales. Sobre todo, es
vital distinguir los grados de la resistencia activa pues, de lo contra
rio, se llegara inevitablemente a su condenacin unvoca, por incluir
ciertos casos inadmisibles de suyo (por ejemplo, el asesinato).

Resistencia pasiva

Esta forma consiste en negarse a obedecer las leyes injustas. C o


m o la naturaleza de la norma jurdica implica su ordenamiento al
bien comn nacional, la ley ser injusta cuando se aparte o contra-

222
diga las exigencias del: mismo, o cuando desconozca un derecho
fundamental de la persona humana.
H ay leyes que son malas en s mismas, como las que disponen
la eliminacin obligatoria de los deficientes mentales, la esterilizacin
de las mujeres so pretexto de la pureza eugensica, la esterilizacin
de los padres de familia que ya tienen tres hijos, las que impiden el
cumplimiento de los deberes religiosos, las que obligan a recibir una
educacin atea, las que legalizan el aborto o el divorcio, etc. Una
disposicin es objetivamente mala cuando aparece a la recta con
ciencia del ciudadano como algo que no puede ser realizado en
ningn caso.
Tambin es lcita \a- resistencia pasiva ante medidas que hacen
peligrar seriamente el orden social. Este es el caso en que se impide
la realizacin del bien comn, por ejemplo, con actos que exponen
innecesariamente a la-nacin a un conflicto blico, con medidas
manifiestamente injustas en el plano social o econmico, etc.
L a resistencia pasiva es no slo un derecho sino tambin un de
ber. Claro que esto ha de determinarse segn las circunstancias con
cretas de cada caso (Juicio prudencial). La situacin es particular
mente delicada en los regmenes totalitarios, en ios cuales los abusos
son frecuentes. La conciencia recta no puede excusarse con el fcil
recurso al estricto cumplimiento de la orden recibida , cuando la
orden es intrnsecamente atentatoria de derechos esenciales. Com o
tampoco puede uno en conciencia ocupar un cargo pblico, si su ejer
cicio implica la corresponsabilidad con medidas gravemente injustas.

Resistencia activa

H em os distinguido dos tipos: legal y de hecho. Las exigencias


no son las mismas en ambos casos. La resistencia legal consiste en
em plear todos los medios que la ley acuerda para impedir a aplica
cin de la medida o lograr su modificacin o derogacin, segn los
casos.
Casos de resistencia activa legal son: el ejercicio del derecho a
peticionar ante las autoridades; el derecho de veto que ciertos ma
gistrados poseen; la declaracin de inconsituciona/idad por parte

223
de jueces competentes. Tambin quedan incluidos en estos casos:
la organizacin de campaas de opinin y de telegramas, de asam
bleas pblicas, la firma de petitorios, el empleo de los medios de
comunicacin social, ciertas huelgas, etc.
La resistencia activa de hecho supone el em pleo de medios fsi
cos y hasta la fuerza armada. Casos concretos son: el rechazo de la
ocupacin de propiedades (por ej. los fundos en Chile), el cruce
de tractores sobre las rutas de acceso, las huelgas de entorpecimien
to, la cesacin de servicios imprescindibles (energa elctrica, gas,
etc.), el cercamiento de edificios, etc.
En todos estos casos es menester que se den los siguientes re
caudos: 1) que la situacin sea muy grave; 2) que se hayan agotado
los medios legales; 3) que existan razonables esperanzas de xito;
4) que exista una certeza moral (no absoluta) de no ocasionar m ayo
res daos (cf. Len XIII, Carta del 3-1-1881; Po XI, Firmisimam
Constantiam); Pablo VI, Populorum Progressio).

Rebelln y tiranicidio

En las situaciones anteriores se determinan las condiciones para


resistir la aplicacin de medidas aisladas. Pero la historia nos muestra
casos en que los abusos del poder poltico son frecuentes, reiterados
y hasta habituales. Cul ha de ser la actitud prctica en tales casos?
Debem os distinguir una doble ilegitimidad: 1) de origen, cuan
do alguien usurpa el poder por la fuerza; 2) de ejercicio, cuando al
guien ha sido debidamente investido, pero en el uso de su autoridad
la desvirta. El primer caso es, evidentemente, ms grave que el
segundo, pues el usurpador puede ser matado, en el mayor extremo
(S. Toms, In II Sent, d. 44, q. 2, a. 2). Lo que la doctrina excluy
siempre es el tiranicidio a ttulo privado, o sea, cuando un particular
elimina al tirano, sin representacin autntica del inters popular.
La rebelin o revolucin puede ser legitimada en casos extre
mos, por cuanto es una extensin o analoga del derecho indivi
dual de legtima defensa en caso de injusta y grave agresin. Igual
derecho compete a la comunidad poltica (Manser, Nell-Breuning,
Meinvielle). Quien abusa de su poder, termina convirtindose en
usurpador del mismo; por lo tanto, puede ser depuesto.

224
En caso de rebelin o revolucin, adems de los recaudos aplica
bles en los casos anteriores, es menester que quien asuma la conduc
cin de la revuelta: 1) acte en representacin del pueblo, y 2) asegu
re la existencia de un gobierno normal. De lo contrario, suelen ser
numerosas las vctimas inocentes de rebeliones precipitadas y sin
futuro asegurado.

225
50. EL ESTADO Y LA IGLESIA

A lo largo de la historia, la existencia del Estado com o autoridad


poltica y de la Iglesia como institucin religiosa, han suscitado innu
merables cuestiones, tanto tericas com o prcticas. En ciertas p o
cas, ha existido una plena armona entre ambos poderes (por ejem
plo, durante la Edad Media); por el contrario, en otras, las relacio
nes han sido muy tensas, llegando hasta la persecucin religiosa y
el martirio (por ejemplo, el Imperio Rom ano antes de Constantino,
la Revolucin Francesa, los regmenes comunistas actuales).

Lo temporal y lo eterno

El hombre es, en cierto sentido, ciudadano de dos mundos :


el orden temporal y el orden eterno. En cuanto ser natural, el hom
bre nace y se desarrolla en la sociedad poltica, para alcanzar a tra
vs de sta todos los bienes materiales y espirituales que le son indis
pensables para su perfeccin o felicidad temporales. Por otra parte,
y en cuanto el hombre se reconoce criatura de un Dios providente,
comprende que posee un destino eterno, que trasciende todas las
limitaciones del mundo; mediante su incorporacin al orden de la
gracia, la persona se realiza plenamente en el orden sobrenatural,
segn la doctrina, el culto y las obligaciones que la Iglesia expresa
en nombre de Dios.
El fin de la muchedumbre asociada es el vivir virtuosamente,
pues que los hombres se unen en comunidad civil a fin de obtener
de ella la proteccin para vivir bien, y el vivir bien para el hombre
no es otra cosa que vivir segn la virtud. Mas este fin no puede ser
absolutamente el ltimo. Puesto que el hombre, atento su alma in-

226
mortal, est destinado a la bienaventuranza eterna, y la sociedad
instituida en provecho del hombre no puede prescindir de aquello
que es su bien supremo. N o es, pues, el ltimo fin de la asociacin
humana la vida virtuosa, sino el llegar por medio de una vida de
virtudes a la felicidad sempiterna. Ahora bien, el que gua y condu
ce a la consecucin de ,1a eterna bienaventuranza no es otro que
Jesucristo, el cual encornend este cuidado ac en la tierra, no a
los prncipes seculares, sino al sacerdocio por l instituido y princi
palmente al Sumo Sacerdote, a su Vicario, el Romano Pontfice.
Luego, al sacerdocio cristiano, y principalmente al Romano Pontfice,
deben estar subordinados todos los gobernantes civiles del pueblo
cristiano. Pues a aquel a quien pertenece el cuidado del fin ltimo
deben estar subordinados aquellos a quienes pertenece el cuidado
de los fines prximos o intermedios (S. Toms de Aquino, D e Regi-
m ine Prinapum , I., c.14). En este texto queda compendiada admira
blem ente la distincin entre el orden temporal o poltico y el orden
eterno o religioso, a la vez que se subraya la necesaria jerarqua
que ha de darse entre la autoridad civil y la autoridad espiritual.

Autonom a y jerarqua

iglesia y Estado son sociedades perfectas en su gnero. El Esta


d o ha de realizar el bien comn temporal y para ello cuenta con
los medios indispensables. La Iglesia, por su parte, atiende al bien
sobrenatural de las almas y cuenta con todos los medios necesarios
para cooperar a la salvacin del gnero humano.
Por lo tanto, vemos que los respectivos fines de ambas institucio
nes son claramente diferentes entre s. Al ser los objetivos diferentes,
y tratndose de instituciones autosuficientes, se sigue necesariamente
que cada una ha de gozar de plena autonoma en la realizacin de
su finalidad propia. En otros trminos, el Estado es plenamente com
petente en los asuntos que hacen al orden temporal y la Iglesia g o
za de igual competencia para todo lo atinente al orden sobrenatural.
N o obstante, resulta claro que la doble perspectiva ha de conju
garse en la prctica al nivel de cada individuo, por ser el mismo su
jeto quien acta como ciudadano en el orden temporal, y com o
miembro de su comunidad religiosa, en lo sobrenatural. La experien-

227
d a muestra que en la vida del hombre concreto siempre se presentan
casos en los cuales tanto la Iglesia com o el Estado aspiran a regular
y orientar sus decisiones: as vem os que la institucin familiar, la
educacin y la prctica del culto son susceptibles de una doble regu
lacin, estatal y religiosa. En estos casos limtrofes surgen, por lo
general, los conflictos; cul de las instituciones ha de tener la ltima
palabra?
La doctrina del orden natural nos brinda la misma respuesta que
la consignada en el texto de Santo Toms. As como lo imperfecto
se ordena de suyo a lo ms perfecto, as tambin se ordena el cuerpo
material al alma espiritual, la naturaleza a la gracia, lo temporal a
lo eterno y el Estado a la Iglesia. Dicha subordinacin se funda en
que no puede haber una-doble verdad , un orden vlido en lo tem
poral que se contradiga con las verdades del orden sobrenatural.
En consecuencia, la sociedad civil ha de subordinarse a la autoridad
religiosa en las cuestiones mixtas , o sea, aquellas que reclamen
la doble competencia.
L o expuesto muestra que la autonoma de la Iglesia y del Estado,
en lo referente a sus funciones especficas, no impide que exista una
jerarqua natural entre ambos, de m odo tal que el orden civil se
adece a los principios doctrinales de la Iglesia'.
L a plena armona de ambos poderes se convierte en el funda
mento irreemplazable de la concordia y la paz sociales. Dicha arm o
na ha de reflejarse en una legislacin justa: De una manera sirve
el prncipe a Dios en cuanto hombre, y de otra manera en cuanto
prncipe. En cuanto hombre, sirve a Dios viviendo segn la fe; en
cuanto prncipe sirve a Dios haciendo leyes que prescrban el bien
y prohban el mal. En esto sirven, pues, a Dios los reyes com o tales,
haciendo en su servicio aquellas cosas que no pueden hacer sino
los reyes (San Agustn, Epis. 185, ad Bonifacium).
A lo dicho cabe aadir otra razn esencial. Segn la teologa cris
tiana, el hom bre no puede respetar plenamente con sus solas fuer
zas las exigencias del orden natural. Para ello es necesario contar
con la gracia divina (Po XII). De este modo, la primaca de la Iglesia
aparece no slo indispensable en cuanto a asegurar la salvacin eter
na del ser humano, sino aun para la plena observancia del derecho
natural, base de toda legislacin positiva.

228
Naturalism o poltico

En los ltimos siglos, las sociedades modernas se han visto sub


vertidas por la difusin del naturalismo poltico o laicismo, doctrina
segn la cual el orden temporal ha de desconocer la religin y los
derechos de la Iglesia. El laicismo constituye un comn denomina
dor, tanto del indiferentismo liberal, cuanto del atesmo socialista;
en base a esta doble influencia ha alterado profundamente las tradi
ciones y valores cristianos de las naciones occidentales.
El laicismo admite tres planteos diferentes 1) el atesmo social
o negacin del orden sobrenatural, erige al Estado en nico autor
de todo derecho y desconoce a la Iglesia por completo; 2) el laicismo
moderado, que slo concede a la Iglesia la condicin de una simple
asociacin privada, de la cual el Estado se halla completamente se
parado; la Iglesia libre en el Estado libre ; 3) el liberalismo catlico,
que sin llegar a sostener el principio de la separacin total entre Igle
sia y Estado, aconseja a la Iglesia renunciar a toda influencia o vincu
lacin, so pretexto de gozar as de mayor tranquilidad y menores
riesgos (separacin de hecho).
Los tres planteos, del ms extremo al ms moderado, son abso
lutamente falsos en cuanto que destruyen la ntima vinculacin que
ha de existir entre el Estado y la Iglesia. En efecto, la Iglesia tiene
los siguientes derechos esenciales: 1) el Estado ha de acordar plena
libertad a su accin especfica; 2) el Estado ha de respetar absoluta
mente las exigencias del orden natural en su legislacin; 3) el Estado
ha de permitir la expresin privada y pblica del culto; y 4) el Estado
ha de apoyar con sus medios la labor pastoral de la Iglesia.
Si estos derechos son conculcados en la prctica por los Estados
liberales y socialistas modernos, cm o habramos de extraarnos
de que los pueblos no conozcan una paz duradera, tanto en lo na
cional com o en lo internacional? El laicismo moderno ha conducido
a las naciones a la apostasa, verificando una vez ms el certero
juicio de Chesterton: Quitad lo sobrenatural, slo quedar lo que
no es natural.

229
n d ic e

Prlogo a la I a edicin, .................................................................. 5


por Mons. Adolfo Tortolo

Prlogo a la 6a e d ici n ,...................................................................9


por Jos Sacheri

Semblanza de Carlos A. Sacheri, .............................................. 11


por Hctor Hernndez

1. La Iglesia y lo social. Su obra histrica................................. 21


2. La Iglesia y la cuestin social (el siglo X IX )........................... 25
3. Porqu una DoctrinaSocial ? ......... .........................i.......29
4. Naturaleza del Magisterio......................................................33
5. El valor de las encclicas sociales...........................................37
6. Cmo interpretar los documentos pontificios............. ...........41
7. Existe acaso un orden natural? ............................................45
8. Orden natural y derecho natural (I) .......................................49
9. Orden natural y derecho natural (II) ......................................5 3
10. La persona humana y su dignidad ........................................57
11. Los derechos esenciales de la persona.................................. 61
12. La Iglesia frente al liberalismo...............................................64
13. La Iglesia frente al capitalismo...............................................69
14. La Iglesia frente al comunismo..............................................73
15. La Iglesia frente al nazismo y al fascismo ...............................77
16. La Iglesia frente al socialismo................................................81
17. Una Iglesia revolucionaria?..................................................85
18. La propiedad privada............................................................89
19. La propiedad y su funcin social...........................................93
20. La difusin de la propiedad...................................................98

231
21. Las nacionalizaciones.......................................................... 102
22. El trabajo humano .............................................................. 106
23. El salario j usto.......................................................... ...........111
24. La reciprocidad en los cam bios........................................... 115
25. La em presa......................................................................... 120
26. Las asociaciones profesionales............................................ 124
27. Tiene derechos el capital?.................................................. 128
28. La Iglesia y el corporativismo.............................................. 132
29. Los organismos interprofesionales.................................. 136
30. La organizacin sindical...................................................... 140
31. El sindicalismo actual: sus problem as............................ 145
32. El derecho de huelga........................................................... 149
33. Desocupacin y pleno em pleo............................................. 153
34. La seguridad social............................................................. .1 5 7
35. Proletariado y promocin obrera......................................... 161
36. La moneda y el crdito .......................................................165
37. La cogestin..... .......................................... ................... 169
38. La economa internacional..................................................174
39. El hombre, ser social........ .................................................. 179
40. La sociedad poltica..........................................:.................184
41. El bien com n..................................................................... 188
42. Origen y funcin de la autoridad.........................................192
43. Los grupos intermedios....................................................... 196
44. El principio de subsidiaridad................ :..............................200
45. La funcin del Estado ............................. ........................... 205
46. La soberana poltica........................................................... 209
47. Participacin poltica y formas de gobiern o........................ 213
48. La dem ocracia.................................................................... 217
49. Resistencia a la autoridad....... ............................................ 221
50. El Estado y la Iglesia.................... .................................. . 226
w Ic t ic e
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! : ' ' _ El Apokalypsls de San Juan ; . :. i:
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[ : Cristo vuelve o no vuelve? : - ^ g k i j f
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' chulea tle cinto siglos v ; . **$
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El rltisamillo sustenlable,
; ; . U n *i m 'W lltrt Internacional
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P e los vicios a las virtudes


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: H ADICIONES DEL CRUZAMANTE


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