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LA LEY ETERNA

Mateo 5:17-20

No creis que he venido a abolir la Ley y los Profetas. No he venido a abolirlos, sino a
cumplirlos. Os digo la pura verdad: Hasta que desaparezcan los cielos y la Tierra, ni un punto
ni una coma de la Ley se suprimirn hasta que se cumpla en su plenitud. As que, el que
quebrante uno de los mandamientos ms pequeitos y ensee a otros a hacer lo mismo, ser
llamado el menor del Reino del Cielo; pero, el que los cumpla y ensee a otros a hacer lo
mismo, ser llamado grande en el Reino del Cielo. Porque os aseguro que no entraris
ninguno en el Reino del Cielo a menos que vuestra integridad exceda a la de los escribas y
los fariseos.

A primera vista esto podra parecer el pronunciamiento ms alucinante que Jess hizo
en todo el Sermn del Monte. En este pasaje Jess establece el carcter eterno de la Ley; y
sin embargo Pablo poda decir: Cristo es el fin de la Ley (Rom_10:4 ).
Repetidas veces Jess quebrant lo que los judos llamaban la Ley. No cumpla el lavado
de las manos que la Ley estableca; sanaba a los enfermos en sbado, aunque la Ley prohiba
tales sanidades; de hecho fue condenado y crucificado como quebrantador de la Ley; y sin
embargo aqu parece hablar de la Ley con una veneracin y una reverencia que ningn
rabino o fariseo podra superar. La letra ms pequea -que la Reina-Valera llama jota- era
la letra hebrea yod. Era algo parecido a lo que llamamos apstrofe -'-; ni siquiera una letra
no mucho ms grande que un puntito se omitira. La parte ms pequea de la letra -lo que
la Reina-Valera llama una tilde, como la de la ee- eran los puntos diacrticos que distinguan
unas letras de otras, como la sin y la sin. Jess parece establecer que la Ley es tan sagrada
que ni el ms mnimo detalle de ella desaparecer.
Algunas personas se han sorprendido tanto con este dicho que han llegado a la conclusin
de que no es posible que Jess lo dijera. Han sugerido que, puesto que Mateo es el ms
judaico de los evangelios, y puesto que Mateo lo escribi especialmente para convencer a los
judos, ste es un dicho que Mateo puso en los labios de Jess, Que no dijo nada semejante.
Pero se es un razonamiento muy pobre, porque ste es un dicho que es de lo ms
improbable que nadie se inventara; tanto es as que Jess tiene que haberlo dicho; y cuando
lleguemos a ver lo que quiere decir verdaderamente, comprenderemos que era inevitable
que Jess lo dijera.
Los judos usaban la expresin La Ley de cuatro maneras diferentes. (i) La usaban con
referencia a los Diez Mandamientos. (ii) La usaban en relacin con los cinco primeros libros
de la Biblia, a los que llamamos Pentateuco fue quiere decir literalmente Los Cinco Rollos-
que eran para los judos la Ley par excellence, y con mucho la parte ms importante de la
Biblia. (iii) Usaban la frase La Ley y los Profetas con el sentido de toda la Escritura; la
usaban como una descripcin global de todo lo que llamamos el Antiguo Testamento. (iv)
La usaban con el sentido de Ley de los escribas u oral.
En tiempos de Jess era el cuarto sentido el ms corriente; y fue de hecho esta Ley de los
escribas la que tanto Jess como Pablo condenaron tajantemente. Qu era, entonces, la Ley
de los escribas?
En el Antiguo Testamento mismo encontramos muy pocas reglas y normas; lo que s
encontramos son grandes principios generales que cada uno ha de asumir e interpretar bajo
la direccin de Dios, y aplicar a l2as situaciones concretas de la vida. En los Diez
Mandamientos no se nos dan reglas ni normas; son todos y cada uno de ellos grandes
principios en los cuales hemos de encontrar la norma de nuestra vida. Para los judos
posteriores estos grandes principios no eran suficientes. Mantenan que la Ley era divina, y
que en ella Dios haba dicho la ltima palabra, y que por tanto todo deba estar en ella. Si
una cosa no estaba en la Ley explcitamente, tendra que estar implcitamente. Por tanto
discutan que debe ser posible deducir de la Ley una regla y una norma para cada posible
situacin de la vida. As surgi la raza de los llamados escribas, cuyo cometido era reducir
los grandes principios de la Ley a literalmente miles de miles de reglas y normas.
Vamos a ver esto en accin. La ley establece que el da del sbado ha de mantenerse santo,
y que no se puede hacer ningn trabajo en l. Eso es un gran principio. Pero los legalistas
judos tenan pasin por las definiciones; as es que preguntaron: Qu es un trabajo?
Como trabajo se clasificaron toda clase de cosas. Por ejemplo, el llevar una carga el da
del sbado era un trabajo. Pero entonces haba que definir qu era una carGlatasGa. Para
la Ley de los escribas una carga era comida equivalente al peso de un higo seco, vino
suficiente para mezclarlo en una copa, bastante leche para un trago, la miel necesaria para
poner en una herida, el. aceite necesario para ungir un pequeo miembro, el agua necesaria
para humedecer un colirio, el papel necesario para escribir un recibo de impuestos, tinta
suficiente para escribir dos letras del alfabeto, caa suficiente para hacer una pluma -y as
hasta el infinito. Pasaban horas sin cuento discutiendo si un hombre poda o no mover una
lmpara de un lado a otro en sbado, si un sastre cometa un pecado si sala con una aguja
prendida en la solapa, si una mujer poda usar un broche o una peluca, hasta si se poda
llevar en sbado dentadura postiza o alguna prtesis, si se poda coger en brazos a un nio
el da de sbado. Para ellos estas cosas eran la esencia misma de la religin. Su religin era
un legalismo de reglas y normas insignificantes.
Escribir era un trabajo, y por tanto prohibido el sbado. Pero haba que definir escribir.
Su definicin deca: El que escribe dos letras del alfabeto, con la mano derecha o con la
izquierda, de una clase o de dos clases, tanto si se escriben con diferente tinta o en lenguas
diferentes, es culpable. Aunque escriba dos letras sin darse cuenta, es culpable; las haya
escrito con tinta o con pintura, con tiza roja o con vitriolo, o cualquier cosa que deje una
marca permanente. Tambin el que escribe en dos paredes que forman un ngulo, o en dos
tabletas de su libro de cuentas para que se lean juntas, es culpable... Pero si uno escribe con
un lquido oscuro, con zumo de fruta, o en el polvo de la carretera, o en arena, o en cualquier
cosa que no deje una marca permanente, no es culpable... Si escribe una letra en el suelo, y
otra en la pared de la casa, o en dos pginas de un libro que no se pueden leer juntas, no es
culpable. Esto es un pasaje tpico de la Ley de los escribas; y esto es lo que un judo ortodoxo
consideraba verdadera religin y servicio de Dios.
Curar era otro trabajo prohibido en sbado. Obviamente esto haba que definirlo. Estaba
permitido hacer una cura si haba peligro de muerte, especialmente en el caso de
enfermedades de garganta, nariz y odos; pero, aun entonces, se deban adoptar medidas
solamente para que el paciente no se pusiera peor, pero no para que se pusiera mejor. As
que se poda poner una venda en una herida, pero no ungento; se poda poner un algodn
en un odo dolorido, pero sin medicacin.
Los escribas eran los que deducan estas reglas y normas. Los fariseos, cuyo nombre
quiere decir los separados, eran los que se separaban de todas las actividades normales de
la vida para observar todas estas reglas y normas.
Podemos ver hasta qu punto llegaban por los siguientes Hechos. Durante muchas
generaciones esta Ley de los escribas no se escribi; era la Ley oral, y se trasmita de
memoria en las generaciones de escribas. A mediados del siglo 111 d.C. se hizo un sumario
de ella y se codific. Eso es lo que se conoce como la Misn; contiene 63 tratados sobre varios
asuntos de la Ley, lo que la hace un libro casi tan grande como la Biblia. Los estudiosos judos
posteriores se tomaron el trabajo de hacer comentarios para explicar la Misn. Estos
comentarios son lo que se conoce como los Talmudes. El Talmud de Jerusaln tiene doce
volmenes impresos, y el Talmud de Babilonia, sesenta.
Para un judo ortodoxo estricto de tiempos de Jess, la religin, servir a Dios, era cuestin
de cumplir miles de reglas y normas legales; consideraban estas ridculas reglas y normas
cuestiones literalmente de vida o muerte y destino eterno. Est claro que Jess no quera
decir que ninguna de estas reglas y normas no hubiera de desaparecer; repetidamente las
quebrant l mismo, y repetidamente las conden. Eso no era lo que Jess entenda por la
Ley, sino la clase de ley que condenaban tanto Jess como Pablo.

LA ESENCIA DE LA LEY

Mateo 5:17-20 (continuacin)

Entonces, qu entenda Jess por la Ley? Dijo que no haba venido para abolir la Ley,
sino para cumplirla. Es decir, vino realmente para descubrir el verdadero sentido de la Ley.
Cul era el verdadero sentido de la Ley? Aun detrs de la Ley oral de los escribas haba un
gran principio que los escribas y los fariseos no haban captado ms que imperfectamente.
El nico principio supremo de la Ley era que el hombre debe buscar en todas las cosas la
voluntad de Dios; y que, cuando la conoce, debe dedicar toda su vida a obedecerla. Los
escribas y los fariseos tenan razn en buscar la voluntad de Dios, y ms an en dedicar sus
vidas a obedecerla; pero no la tenan en identificar esa voluntad con sus montones de reglas
y normas hechas por los hombres.
Cul, entonces, es el principio verdadero que hay detrs de la Ley, ese principio que
Jess vino a cumplir, el verdadero sentido que 1 vino a revelar?
Cuando consideramos los Diez Mandamientos, que son la esencia y el fundamento de
toda ley, podemos ver que todo su significado se puede sumar en una palabra respeto, o an
mejor reverencia. Reverencia para con Dios, y el nombre de Dios, y el da de Dios; respeto
para con los padres, la vida, la propiedad, la personalidad, la verdad y el buen nombre de los
dems, y por uno mismo, de tal manera que los malos deseos no puedan nunca dominarnos
-estos son los principios fundamentales detrs de los Diez Mandamientos, principios de
reverencia para con Dios y respeto para con nuestros semejantes y nosotros mismos. Sin
ellos no puede haber tal cosa como ley. En ellos se basa toda ley.
Esa reverencia y ese respeto son lo que Jess vino a cumplir. Vino a mostrarnos en la
misma vida cmo son la reverencia para con Dios y el respeto para con las personas. La
justicia, decan los griegos, consiste en darle a Dios y a los hombres lo que les es debido.
Jess vino a mostrarnos en una vida normal lo que quiere decir darle a Dios la reverencia, y
a las personas el respeto, que les son debidos.
Esa reverencia y ese respeto no consistan en obedecer una multitud de reglas y normas
mezquinas. No consistan en sacrificios, sino en misericordia; no en el legalismo, sino en el
amor; no en prohibiciones que demandaran lo que no se poda hacer, sino en la instruccin
de amoldar nuestras vidas al mandamiento positivo del amor.

La reverencia y el respeto que son la base de los Diez Mandamientos nunca puede pasar;
son la sustancia permanente de las relaciones de una persona con Dios y con las dems.

LA LEY Y EL EVANGELIO

Mateo 5:17-20 (conclusin)

Cuando Jess habl as acerca de la Ley y el Evangelio, estaba estableciendo


implcitamente ciertos principios generales.
(i) Estaba diciendo que hay una continuidad definida entre el pasado y el presente. No
debemos considerar la vida nunca como una especie de batalla entre el pasado y el presente.
El presente crece del pasado.
Despus de Dunkerque, en la II Guerra Mundial, hubo una tendencia general a buscar a
alguien para echarle las culpas del desastre que haba acontecido a las fuerzas britnicas, y
hubo muchos que quisieron intervenir en amargas discriminaciones con los que haban
dirigido la poltica en el pasado. En aquel tiempo, Winston Churchill dijo una cosa muy
sabia: " Si nos enzarzamos en una pelea entre el pasado y el presente, nos encontraremos
con que hemos perdido el futuro.
Tena que haber Ley antes que pudiera venir el Evangelio. La humanidad tena que
aprender la diferencia entre bien y mal; las personas tenan que aprender su propia
incapacidad humana para cumplir las demandas de la Ley y responder a los mandamientos
de Dios; tenan que aprender el sentimiento de pecado y la indignidad y la incapacidad.
Culpamos al pasado por muchas cosas -y, a menudo, correctamente-; pero es igualmente, o
an ms necesario, reconocer nuestra deuda con el pasado. Jess vea que es el deber de
toda persona no olvidar ni intentar destruir el pasado, sino construir sobre el fundamento
del pasado. Hemos entrado en las labores de otros, y debemos laborar de manera que otros
entren en las nuestras.
(ii) En este pasaje, Jess nos advierte claramente que no pensemos que el Cristianismo
es nada fcil. Algunos podran decir: Cristo es el fin de la Ley; ahora puedo hacer lo que me
d la gana. Algunos podran pensar que todos los deberes, todas las responsabilidades,
todas las demandas son cosas del pasado; pero Jess nos advierte que la integridad del
cristiano debe exceder a la de los escribas y los fariseos. Qu quera decir?
La motivacin que tenan los escribas y los fariseos era la de la Ley; su nica finalidad y
deseo era satisfacer las demandas de la Ley. Ahora bien, al menos en teora, es perfectamente
posible satisfacer las demandas de la ley; en un sentido puede que llegue un tiempo en que
uno diga: "He cumplido todas las demandas de la Ley; he cumplido mi deber; la Ley ya no
tiene ningn derecho sobre m. Pero la motivacin que tiene el cristiano es la del amor; el
nico deseo del cristiano es mostrar su maravillada gratitud por el amor con que Dios le ha
amado en Jesucristo. Ahora bien: No es posible, ni siquiera en teora, satisfacer las
demandas del amor. Si amamos a alguien con todo nuestro corazn, estamos obligados a
sentir que si le diramos toda una vida de servicio y adoracin, si le ofreciramos el Sol y la
Luna y las estrellas, todava no habramos ofrecido bastante. Para el amor, todo el reino de
la naturaleza sera una ofrenda demasiado pequea, como dice un himno.
Los judos trataban de satisfacer la ley de Dios; y siempre hay un lmite a las demandas
de la ley. El cristiano trata de mostrar su gratitud por el amor de Dios; y para las demandas
del amor no hay lmite, ni en el tiempo ni en la eternidad. Jess nos presenta, no la Ley de
Dios, sino el amor de Dios. Hace mucho, Agustn deca que la vida cristiana se poda
compendiar en una frase: Ama, y haz lo que quieras. Pero cuando nos damos cuenta de
cmo nos ha amado Dios, nuestro nico anhelo es responder a ese amor, y esa es la mayor
tarea del mundo; porque nos presenta una tarea tal que el que piensa en trminos de ley
nunca so, y con una obligacin ms vinculante que la de ninguna ley.

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