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Caractersticas de cidos y bases.

Desde hace ms de 300 aos, los qumicos han clasificado como cidos a
sustancias que se comportan como el vinagre, y a las que tienen las propiedades
de las cenizas como bases o lcalis. El nombre cido se deriva de cidus, que
significa agrio en latn, e indica el olor y sabor agudos de muchos cidos. Por
ejemplo, el vinagre sabe cido porque es una solucin diluida de cido actico en
agua. El jugo de limn sabe cido porque contiene cido ctrico. La leche se agria
al echarse a perder porque se forma cido lctico, y se puede atribuir el olor agrio
de la carne o la mantequilla descompuestas a sustancias como el cido butrico,
que se forman cuando se echa a perder la grasa.

Una de las propiedades caractersticas de los cidos es su capacidad de disolver


a muchos metales. Por ejemplo, el zinc metlico se disuelve con rapidez en cido
clorhdrico para formar una solucin acuosa de ZnCl2 e hidrgenogaseoso: Zn(s)
+ 2HCl(ac) Zn2+ + 2 Cl-(ac) + H2(g)
Otra propiedad caracterstica de los cidos en su capacidad de cambiar el color de
colorantes vegetales, como el tornasol (Crozophora tinctoria). Sustancia colorante
de origen orgnico y color azul violceo que se emplea para reconocer los cidos:
el tornasol se vuelve rojo al mezclarse con un cido.
Las bases tambin tienen propiedades caractersticas. Su sabor es castico y con
frecuencia se sienten resbalosas, cambian el color tornasol de rojo a azul,
invirtiendo el cambio que producen los cidos. Los bases pierden su alcalinidad
cuando se combinan con cidos, y stos pierden su sabor agrio caracterstico y su
capacidad de disolver metales, cuando se mezclan son lcalis. Los cidos y bases
son un importante grupo de substancias en las que su definicin ha ido
cambiando. As, los cidos eran las substancias de sabor a vinagre y bases las
que saban a leja; despus los cidos eran los que enrojecan el papel azul de
tornasol y las bases las que ponan azul el papel rojo de tornasol. En 1889, Svante
AugustArrhenius llam cidos a las substancias que en disolucin acuosa liberan
iones hidrgeno (H+) y bases las queliberan iones oxhidrilo (OH). El mayor
conocimiento de la estructura de la materia y de las disociaciones de electrlitos
en disolventes diferentes del agua, ha originado definiciones ms amplias de los
cidos y las bases. A partir de 1923 Johannes Nicolaus Brnsted y Thomas Lowry
llaman cido a toda sustancia o grupo atmico que cede un protn y base a toda
sustancia o grupo atmico que acepta un protn. As, es el siguiente equilibrio: AH
A+ + H+ AH es un cido (el cido conjugado de A+) porque puede ceder un protn
y al ion A+ se considera una base (la base conjugada de H+) porque puede
aceptar un protn. Gilbert Newton Lewis ampli las definiciones, llamando cido a
toda molcula o grupo atmico que puede aceptar electrones y base a la especie
qumica que cede electrones. Esta definicin abarca a los cidos y bases segn
Brnsted y Lowry y segn Arrhenius y muchos otros compuestos a los que se
acostumbra denominar cidos de Lewis y bases de Lewis. El AlCl3 es un cido de
Lewis, porque tiende a aceptar dos electrones para completar sucapa externa de
gas noble. El NH3 es una base de Lewis porque tiende a compartir su par de
electrones. El agua puede considerarse como una base o como un cido de
Lewis. La reaccin de un cido con una base se llama neutralizacin, porque los
H+ y OH forman agua neutra.

Una sustancia que acta como cido o como base se llama anftero. Como el
agua es anftero, puede existir una transferencia de protones entre las molculas
de agua. Esto es, las molculas de agua pueden reaccionar entre s.
H2O + H2O H3O+ + OH

Esta reaccin reversible se desplaza dbilmente hacia la derecha produciendo en


agua pura iguales, pero muy pequeas, concentraciones del ion hidronio (H3O+) y
ion hidrxido (OH). El agua pura o una solucin acuosa que contiene iones
hidronio e hidrxido en concentraciones iguales, se denomina solucin neutra.

cido o bsico?
Cuando se mezcla un cido con agua se forma ms ion hidronio. An los cidos
dbiles reaccionan con el agua. Una solucin acuosa que posee una
concentracin de ion hidronio que es mayor a la del agua pura se llama solucin
cida. Cuando se disuelve un cido en agua, resulta una solucin cida. Cuando
se mezcla una base con agua, reacciona para formar ion hidrxido. Cuando una
solucin acuosa tiene una concentracin de ion hidrxido mayor que la del agua
pura se llama solucin bsica. Cuando se disuelve una base en agua, se obtiene
una solucin bsica.

La mayor parte de soluciones biolgicas y de las soluciones empleadas en los


laboratorios qumicos tienen concentraciones especficas de ion hidronio o acidez
especfica. Por ejemplo, la sangre humana contiene una concentracin
determinada de ion hidronio. La acidez de la sangre se mantiene dentro de niveles
precisos gracias a diferentes procesos que ocurren en el cuerpo. Cualquier
desviacin significativa de la acidez causa la muerte. Ciertas enfermedades y
condiciones orgnicas producen un cambio dramtico en la concentracin de ion
hidronio en la sangre.
En el agua pura o en una solucin acuosa neutra que no contenga cidos ni
bases, las concentraciones de ion hidronio y ion hidrxido son iguales. En una
solucin neutra a 25C, la concentracin de cada uno de estos dos ioneses 107
molar (M). Esto es, [H3O+]= [H+]=107 M donde los corchetes [ ] denotan la
concentracin molar de la especie encerrada en ellas. Cuando un cido est en
solucin, reacciona con el agua aumentando la concentracin de ion hidronio. Este
aumento causa que el equilibrio del agua se desplace, resultando una
concentracin ms baja de ion hidrxido. Una solucin cida se caracteriza por
poseer una concentracin de ion hidronio mayor de 107. Cuando hay una base
en la solucin, aumenta la concentracin de ion hidrxido. Este aumento origina
un desplazamiento del equilibrio, y disminuye la concentracin del ion hidronio.
Una solucin bsica tiene una concentracin de ion hidrxido mayor que107 M y
una concentracin de ion hidronio menor que 107.
Dado que estas concentraciones cubren un rango muy amplio, se ha diseado una
escala especial para expresar las concentraciones de ion hidronio o potencial de
hidrgeno en soluciones acuosas. Se llama escala de pH y se basa en la siguiente
definicin: el pH es el negativo del logaritmo de la concentracin de ion hidronio.
pH=log[H3O+] = pH = -log[H+]
Se llaman neutras las soluciones en las que son iguales las concentraciones de
iones H3O+ y OH. Las soluciones en las que la concentracin de iones hidronio
es mayor que H3O+M a 25C se llaman cidas. Cuando su concentracin de
iones H3O+ es menor que H3O+ son bsicas. As, a 25C, cuando el pH de una
solucin es menor que 7, esa solucin es cida. Cuando el pH es mayor que 7, la
solucin es bsica. La concentracin del ion H3O+ en el agua pura a 25C es de
1x107 M. En consecuencia, el pH del agua pura es 7.
pH=log[1x107 M]=7.0

De igual forma se puede hablar de otra escala poco usada que se refiere al
potencial de Hidrxido o pOH que tiene el mismo tratamiento matemtico.
Al agregar un cido al agua aumenta la concentracin de H3O+ y disminuye la de
OH. Al agregar una base sucede lo contrario. Sin embargo, independiente de lo
que se agregue al agua, el producto de las concentraciones de esos iones en el
equilibrio siempre es igual a 1x1014 a 25C.

[H3O+][OH]=1x1014

La relacin entre el pH y el pOH de una solucin acuosa se puede deducir


sacando logaritmo de ambos lados en laecuacin:

log{[H3O+][OH]}= log1x1014

El logaritmo del producto de dos nmeros es igual a la suma de sus logaritmos.


As, la suma de los logaritmos de las concentraciones de H3O+ y OH es igual al
logaritmo de 1014.
log[H3O+]+log[OH]= 14

Se multiplican ambos lados de la ecuacin por 1:

(log[H3O+] +log [OH])= (14)

(log[H3O+]) +(log [OH])= 14

Al sustituir las definiciones de pH y pOH en la ecuacin se obtiene el siguiente


resultado:

pH + pOH = 14

El pH es una medida de la acidez o la alcalinidad. La escala de pH va desde 0 a


14. El punto medio de la escala del pH es 7, aqu hay un equilibrio entre la acidez
y alcalinidad. Dicha solucin sera neutral.

En la siguiente tabla se muestra el pH de varias sustancias:


tradicionalmente, las mediciones de pH en el laboratorio se hicieron con
indicadores cido-base, que son cidos o bases dbiles que cambian de color al
ganar o perder un ion H+. Esos indicadores se siguen usando en el laboratorio
para medir el pH aproximado. Como ejemplo de un indicador cido-base se tiene
al tornasol, que cambia a rojo en soluciones cuyo pH es inferior a 5, y se vuelve
azul cuando el pH es mayor que 8.