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Qu es la economa internacional?

La economa internacional estudia las relaciones econmicas entre pases con base en el
anlisis del comercio internacional y las finanzas internacionales.

Definicin

Economa Internacional: Conjunto de relaciones productivas, comerciales, financieras,


monetarias, sociales y polticas que conforman el orden econmico mundial, bajo el cual se
estructuran las formas de produccin y cooperacin entre pases. Rama que estudia la
manera como interactan diferentes economas en el proceso de asignar recursos escasos
para la satisfaccin humana, centrndose en dos o ms economas, La economa
internacional se divide en dos ramas: el comercio internacional que es la teora de
intercambio, de equilibrio esttico de largo plazo y las finanzas internacionales que se centran
en los aspectos monetarios de relaciones internacionales. (Hernndez, p.129)

Alcance

En general, la economa internacional trata los dos grandes campos anteriormente sealados,
la teora del comercio internacional y la teora de las finanzas internacionales. En particular, se
ocupa de siete temas (Krugman, Obstfeld y Melitz, p.3): las ganancias (prdidas) del comercio
internacional, los patrones del comercio, el proteccionismo, la balanza de pagos, la
determinacin del tipo de cambio, la coordinacin de polticas y el mercado internacional de
capitales.
La teora del comercio internacional analiza, con enfoque microeconmico, las
transacciones reales entre pases, es decir, aquellas que implican movimiento fsico de bienes
o un compromiso tangible de recursos econmicos.
La teora de las finanzas internacionales se centra, con un enfoque macroeconmico, en el
aspecto monetario de las relaciones entre pases, particularmente en la balanza de pagos a
corto plazo.
La economa internacional sirve como fuente de informacin para la toma de decisiones
empresariales, el comportamiento econmico de los diferentes pases le indica a las firmas,
privadas y estatales, en cules mercados invertir y cundo hacerlo, para cumplir este
propsito se fundamenta en el anlisis de los indicadores macroeconmicos.

Historia

La economa internacional es una rama econmica que ha sido estudiada a lo largo de


la historia del pensamiento econmico, ya los griegos analizaban el comercio y los medios
de pago internacionales, pero es hasta finales del siglo XIV,que adquiere mayor relevancia por
cuenta del surgimiento del mercantilismo.
Oyarzun hace una completa resea sobre la historia de la economa internacional a travs del
pensamiento econmico, se extractan los siguientes apartes a manera de resumen:
El enfoque mercantilista de la economa internacional fue nacionalista, pragmtico y
macroeconmico. La teora del supervit comercial, que se remonta a finales del siglo XIV,
estableca que la nica forma de aumentar el stock de metales preciosos y de dinero era
exportando por mayor valor de lo que se importaba. El principio de la divisin internacional del
trabajo constituye la base de la teora real del comercio internacional de la escuela liberal. Es
la causa ltima que explica el beneficio del comercio internacional tanto en la teora de Smith
como en la de Ricardo.
Adam Smith dedica ocho captulos del libro IV de La Riqueza de las naciones al sistema
mercantil, en los que establece sus propios principios e hiptesis sobre la economa
internacional. Smith establece dos funciones del comercio entre naciones: a) permite colocar
los excedentes de algunos productos, dndoles as un valor del que carecan; b) ampla los
mercados nacionales y, con ello, permite avanzar en el proceso de divisin del trabajo. Esto
ltimo, a su vez, aumenta la produccin y renta nacionales. Es decir, aumenta la riqueza de
las naciones que intervienen en el intercambio.
Partiendo de la enseanza de Adam Smith, David Ricardo y John Stuart Mill construyeron el
modelo clsico de comercio internacional. Simplificando se puede decir que este modelo est
constituido por las dos teoras de estos autores: la teora de la ventaja comparativa -Ricardo-
y la teora de los valores internacionales -Mill-.
Los primeros autores neoclsicos quisieron demostrar que el principio de la utilidad marginal
bastaba para deducir las razones de cambio entre mercancas. Es decir, consideraron que los
valores de uso de las mercancas explicaban los valores de cambio. La teora neoclsica es
ante todo una teora del equilibrio. Es, asimismo, fundamentalmente esttica. Y lo mismo
puede decirse de la rama de la teora que trata del comercio internacional. El modelo
neoclsico de comercio internacional se ha desarrollado por dos vas distintas, aunque hasta
cierto punto complementarias. Una va centra el anlisis de la especializacin en los
productos; la otra lo centra en los factores.
La economa internacional de los neoclsicos establece una dicotoma entre la economa real
y la monetaria, tanto a nivel nacional como internacional. La consideracin del dinero como un
velo que oculta el funcionamiento real de la economa, lleva a tratar separadamente los
fenmenos reales y monetarios, si bien se admite que estos ltimos pueden perturbar
temporalmente el equilibrio de los primeros.
Sin embargo, el estudio de la economa internacional no ha sido nunca tan importante como
lo es en la actualidad. A principios del siglo XXI los pases estn mucho ms estrechamente
relacionados mediante el comercio de bienes y servicios, mediante los flujos de dinero, y
mediante las inversiones en las economas de los dems de lo que lo estuvieron nunca antes.
Y la economa global creada por estas relaciones es un lugar turbulento: tanto los polticos
como los lderes empresariales de todos los pases deben tener en cuenta ahora cambios
econmicos repentinos que estn ocurriendo en la otra punta del mundo. (Krugman, Obstfeld
y Melitz, p.1)

Tendencias
A medida que la globalizacin econmica sigue su curso, la economa internacional se
adapta, Blanco y Guerrero sugieren, entre otras, las siguientes tendencias para los prximos
aos:
Los bancos centrales se encuentran en una complicada situacin: necesidad de subir
los tipos de inters para evitar nuevas crisis causadas por burbujas en diferentes
sectores en un contexto de elevado desempleo y bajo crecimiento econmico en las
principales economas.
La imposicin de un nuevo sistema monetario internacional multidivisa a raz de la
prdida de poder de la economa estadounidense, con el dlar, el euro y el yuan como
monedas lderes.
Los avances de la revolucin energtica generarn una gran dinmica en un
sinnmero de sectores y subsectores econmicos, nuevos y tradicionales, y
consolidarn la ventaja tecnolgica de las economas que realicen I+D+i industrial.

Bibliografa
Blanco Estvez, Adrin y Guerrero Blanco, Toms. Diez tendencias que determinarn
la economa internacional para los prximos aos. ESADE, 2013.
Hernndez Mangones, Gustavo H. Diccionario de Economa, EDUCC, 2006.
Krugman, Paul R.; Obstfeld, Maurice; y Melitz, Marc J. Economa Internacional. Teora
y Poltica, Pearson Educacin, 2012.
Oyarzun de Laiglesia, Javier. Sinopsis de la historia del pensamiento sobre economa
internacional, UCM, 1994.

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