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Los sentidos de la Sagrada Escritura

Por Pauline A. Viviano, PhD

L
a Iglesia posee una rica tradicin en la interpretacin Esta misma importancia fue reiterada en la exhortacin del
de la Sagrada Escritura. Esta tradicin comenz ya en papa Po XII a los intrpretes bblicos: As pues, que el exe-
el Nuevo Testamento, donde el Antiguo Testamento geta catlico asuma la tarea, de todas las impuestas sobre l
se interpret, con relacin a Cristo, y fue desarrollada por la mayor, de descubrir y explicar el significado autntico de
los primeros Padres de la Iglesia, quedando sistematizada los Sagrados Textos. Al realizar esta tarea, tengan los intr-
en el periodo medieval. Aunque los estudios modernos y pretes en consideracin que su obligacin primera y prin-
contemporneos han adoptado nuevos medios y ayudas cipal debera ser la de discernir y definir con claridad aquel
a la exgesis,1 en las palabras del papa Po XII, las bases sentido de las palabras bblicas llamado literal.5
sentadas por los primeros Padres de la Iglesia y por la Iglesia
medieval continan siendo el soporte de las investigacio- El sentido espiritual surge cuando lo que significan las pala-
nes posteriores sobre el significado del texto bblico. Los bras de un texto, sentido literal, tiene tambin otro signi-
antiguos Padres de la Iglesia no estaban limitados por un ficado que va ms all del literal.6 De la forma en que se
solo significado del texto, sino que permitieron que el texto desarroll dentro del cristianismo, el sentido espiritual es el
bblico expresara su mensaje de diversas maneras. Estos expresado por un texto bblico, cuando se lee a la luz del
modos diversos equivalen a los niveles de significado en un Espritu Santo en el contexto del misterio pascual de Cristo
texto. A estos niveles de significado los llamamos sentidos y de la nueva vida que proviene de l.7 La interpretacin
de la Escritura. espiritual del Antiguo Testamento tena una prominencia
especial, pues se pensaba que el Antiguo Testamento con-
Existen dos sentidos bsicos de la Escritura: el literal y el tena los preparativos de Dios para su Hijo. Los primeros
espiritual. El sentido literal se refiere al significado de las Padres de la Iglesia usaron diferentes trminos para referirse
palabras en s mismas. Es aquello que ha sido expresado al sentido espiritual del texto como sentido alegrico,
directamente por los autores humanos inspirados.2 Este misterio o sentido mstico, y theoria.8 La distincin entre
sentido ha sido descrito de muchas formas: sentido verbal estos trminos diversos es borrosa y sus significados a
o gramatical, sentido llano, el sentido que estaba en la menudo se sobreponen. De hecho, en ocasiones estos
intencin del autor humano, el sentido que quera darle el trminos eran usados de forma intercambiable por los
autor divino, el sentido histrico e, incluso, el sentido obvio. antiguos Padres de la Iglesia.
En la base de todas estas descripciones est la idea de que
el sentido literal es el sentido significado por las palabras En la poca medieval, se distinguan tres sentidos espiritua-
de la Escritura.3 El sentido literal se descubre mediante el les: el sentido alegrico, que inclua la tipologa; el sentido
estudio cuidadoso y atento del texto bblico, usando todas tropolgico o moral; y el sentido anaggico o futuro.
las herramientas de interpretacin disponibles, como ayudas
gramaticales, evidencia arqueolgica, anlisis histricos y El sentido alegrico se refiere al significado que est oculto
literales, estudios sociolgicos y antropolgicos, y cualquier bajo la superficie del texto. La bsqueda del significado
otra cosa de la que se pueda echar mano para expandir los alegrico en los textos tiene su origen en el mundo griego,
conocimientos personales sobre el contexto histrico y lite- especialmente en la filosofa platnica, tal como se entenda
rario del texto, para as llegar a un mejor entendimiento del en el periodo Helenstico. La interpretacin alegrica se
sentido literal del texto bblico. empleaba para buscar el sentido de los mitos griegos, en los
cuales los dioses aparecan a menudo como seres rudos de
La importancia del sentido literal haba sido subrayada comportamiento inmoral. Detrs del mtodo alegrico se
tiempo atrs por Santo Toms de Aquino, quien reconoce encontraba la nocin de que los autores de edades anterio-
que todos los sentidos se encuentran en uno el literal res componan sus trabajos en un leguaje velado. Escriban
que es el nico a partir del cual cualquier otro argumento una cosa pero queran decir otra. Para poder retener las
puede inferirse, y no de aquellos aludidos alegricamente.4 historias de la antigedad, y al mismo tiempo permitir que

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stas hablen a una nueva era, era necesario encontrar un del modo en que hemos empezado a hacerlo recientemente.
significado ms all de lo que decan las palabras escritas. La nota distintiva de la tipologa es la nocin de que lo
Para desenterrar el verdadero significado de esos mitos que precedi a Cristo no era ms que una sombra de lo
antiguos era necesario tratar la palabra escrita como smbolo que haba de llegar. Las personas y los acontecimientos
de una realidad ms profunda; era necesario encontrar bajo del Antiguo Testamento se entendan como tipos de
la superficie o sentido literal del texto un significado ms personas o acontecimientos que encontrarn su contra-
profundo. Por medio de la interpretacin alegrica, la partida en el Nuevo Testamento. Se deca que el Antiguo
verdad era descubierta; donde haba estado el misterio Testamento, interpretado tipolgicamente, anticipaba o
ahora haba revelacin. presagiaba eventos por venir. El cruce del Mar Rojo era
visto como arquetipo del Bautismo; Isaac cargando la lea
Al igual que con los antiguos mitos griegos, muchos pasajes para su sacrificio en Gnesis 22 era una imagen de Jess
de las escrituras judas eran oscuros, aparentemente inco- cargando la cruz al Calvario. Algunos representantes de la
herentes, o el contenido del pasaje era visto como inacep- interpretacin tipolgica son Diodoro de Tarso, san Juan
table al ser juzgado por los estndares de una poca pos- Crisstomo, y Teodoro de Mopsuestia. Podremos encontrar
terior. Al adoptar el mtodo alegrico para interpretar la la tipologa junto a la interpretacin alegrica en la obra
Biblia, las incoherencias, el comportamiento cuestionable exegtica de san Agustn y san Jernimo.
de sus personajes y su crudeza podran encontrar explica-
cin. El mayor proponente del mtodo alegrico de inter- La interpretacin alegrica proporcion a los exgetas una
pretacin de las Escrituras judas fue Filo de Alejandra. En forma de encontrar significado en la Biblia, incluyendo
su bsqueda del significado ms profundo del texto, Filo sus pasajes oscuros e indecorosos, pero al enfocarse en el
identific a personajes bblicos con virtudes abstractas, o significado espiritual ms profundo del texto, el sentido
como representacon del alma en su viaje a travs de la literal lleg a verse como insignificante. En contraste, la
vida. Nombres, nmeros, medidas y detalles aparentemente interpretacin tipolgica mantuvo un mayor respeto por el
mundanos fueron explorados para encontrar su significado sentido literal, porque este mtodo interpretativo esta ms
oculto y se les atribuy un significado csmico o mstico.9 firmemente arraigado en el sentido literal del texto. Sin
El mtodo alegrico de Filo de Alejandra tuvo influencia embargo, tanto la tipologa como la alegora iban ms all
en el desarrollo de la interpretacin alegrica cristiana. del sentido literal del texto. Para los tipologistas la palabra
escrita sealaba ms all de s misma. Para los alegoristas la
La interpretacin alegrica se puede encontrar ya en palabra escrita representaba alguna otra cosa.
el Nuevo Testamento. Por ejemplo, en la Epstola a los
Glatas, Pablo escribe: Los otros dos sentidos espirituales, el sentido tropolgico
Dice la Escritura que Abraham tuvo dos hijos: y el sentido anaggico, se definen segn su enfoque. El
uno de la mujer que era esclava y el otro de la sentido tropolgico se preocupa por las lecciones morales
que era libre. El hijo de la esclava fue engendrado que pueden derivarse del texto bblico. Si los eventos en
segn las leyes naturales; el de la libre, en cambio, el pasado de Israel fueron puestos en las Escrituras como
en virtud de la promesa de Dios. advertencia para los que vivimos en los ltimos tiempos
(1 Co 10:11), entonces podemos aprender cmo debemos
Esto tiene un sentido simblico. En efecto, las dos vivir prestando cuidadosa atencin a la historia de Israel,
mujeres representan las dos alianzas: Agar repre- a las palabras de los profetas y a las exhortaciones que se
senta la del monte Sina, que engendra esclavos encuentran en las tradiciones sapienciales de Israel y, de
y es figura de la Jerusaln de aqu abajo. Por el hecho, a toda la Biblia. El sentido anaggico representa un
contrario, la Jerusaln de arriba es libre y sa es cambio de enfoque hacia el futuro, especialmente hacia el
nuestra madre. (Ga 4:22-26) final de los tiempos y las ltimas cosas. Mira al objetivo de
El mtodo de interpretacin alegrica dominar la Iglesia nuestro peregrinar por esta vida mientras somos guiados10
primitiva desde el tiempo de Clemente de Alejandra (150 a la casa celestial.
a 211/215 de la Era Cristiana, E.C.) hasta el siglo cuarto.
Orgenes, que vivi en el siglo tercero E.C., es quiz el Estos cuatro aspectos del sentido de la escritura literal,
mayor representante de esta clase de interpretacin. alegrico, moral (tropolgico) y anaggico fueron pro-
puestos por primera vez por Juan Casiano (360-435 d.C.).
Aunque hoy en da hacemos distincin entre la interpre- A modo de ejemplo, Casiano escribi: la nica Jerusaln
tacin alegrica y tipolgica, tal distincin no exista en la puede ser entendida de cuatro maneras diferentes: en el
Iglesia primitiva. Los primeros Padres de la Iglesia hablaron sentido histrico es la ciudad de los judos; alegricamente
de tipos, pero no distinguan entre alegora y tipologa es la Iglesia de Cristo; anaggicamente es la ciudad celes-

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tial de Dios que es nuestra madre (Ga 4:26); y en sentido lingstica, la arqueologa, la sociologa, la antropologa, la
tropolgico es el alma humana.11 San Agustn presenta una teora literaria y la religin comparada, para tratar de deter-
divisin similar en cuatro partes en Genesi ad litteram: En minar el significado de un pasaje en su contexto histrico
todos los libros sagrados, deberamos considerar las verdades y literario. Aquellos que usaban este mtodo desafiaron
eternas que ensean, los hechos narrados, los acontecimientos muchas presuposiciones sobre la fiabilidad del texto bblico
futuros predichos y los preceptos o consejos que se dan y la formulacin de doctrinas basadas en el texto bblico.
(1.1).12 Conforme el mtodo histrico-crtico se hizo parte de
la academia y comenz a dominar en los seminarios
Los intrpretes del periodo medieval parecen haber tomado protestantes, surgi un fundamentalismo que insista en la
estas afirmaciones como normativas para la interpretacin. infalibilidad de la escritura en cada rea del conocimiento y
Aunque algunos llegarn a hablar de hasta siete sentidos en aferrarse a los fundamentos de la fe Cristiana tal y como
de la escritura, se hizo comn hablar de los cuatro sentidos haban sido previamente definidos.
de la escritura. Un poema sencillo atribuido a Agustn de
Dacia capta el compromiso medieval con los cuatro sen- En crculos catlicos, a principios del siglo XX, los analistas
tidos de la escritura: La letra ensea acontecimientos, la bblicos comenzaron a dialogar sobre el sentido pleno
alegora lo que debes creer, la moralidad lo que debes hacer (sensus plenior) de la Escritura. El sentido pleno es un
y la anagoga la meta hacia la que dirigirse.13 En el periodo sentido profundo del texto, querido por Dios, pero no clara-
medieval hubo algunos, como Hugo de San Vctor y sus mente expresado por el autor humano.14 Este sentido pleno
seguidores, que tendieron hacia una interpretacin ms se encuentra cuando un autor bblico posterior otorga un
literal; otros, como Bernardo de Claraval, se decantaron nuevo significado a un texto anterior, como por ejemplo el
por una interpretacin ms espiritual. Pero por lo general uso que Mateo hace de Isaas 7:14 (Mt 1:23) para referirse
se consideraban por separado, todas ellas formas viables, si a la concepcin virginal de Jess; o cuando se confiere sig-
bien diferentes, de entender el texto bblico. nificado a un texto bblico por una doctrina posterior o una
definicin conciliar, como la definicin del pecado original
La Reforma trajo consigo un enfoque interpretativo diferente, basado en Romanos 5:12-21.15 La distincin entre el sentido
al adoptar Lutero la afirmacin de Pablo de que hemos sido pleno y el espiritual es difcil de mantener, pero se dice que
justificados por la fe (Rm 5:1) como la clave para entender se encuentra entre el sentido literal y el espiritual.16 El sen-
toda la escritura. Lutero y los reformadores subsiguientes tido pleno permite que el sentido literal permanezca, pero
se alejaron de la interpretacin alegrica y la interpreta- sostiene que el texto adquiri un nuevo significado despus
cin literal comenz a recibir mayor nfasis. Dentro del de Cristo. El significado pleno de un texto, si bien querido
catolicismo hubo pocos cambios con respecto a la posicin por Dios, no se ha podido ver hasta la plenitud de la revela-
interpretativa del periodo medieval, con sus cuatro sentidos cin que ha sido realizada en Cristo.
de la escritura. Conforme nos adentramos en la poca de la
Ilustracin, la razn fue entronada como el criterio ltimo La discusin sobre el sentido pleno contina, aunque ha
del conocimiento y los mtodos interpretativos comenzaron sido eclipsada fuertemente por la adopcin del mtodo
a cambiar. La autoridad y la tradicin comenzaron a cues- histrico-crtico a mediados del siglo XX dentro de los cr-
tionarse y el mtodo cientfico comenz a dominar todos los culos catlicos. El papa Po XII public la encclica Divino
campos de la investigacin. La explosin de conocimientos Afflante Spiritu en 1943, en la cual autorizaba el uso de los
que acompa a la emergencia de la ciencia, junto con los mtodos de interpretacin bblica contempornea.
descubrimientos arqueolgicos, despert preguntas axiales Y en nuestro tiempo, as como se multiplican nue-
sobre la exactitud factual y cientfica de la Biblia. vas preguntas y nuevas dificultades, as nos han
sido proporcionados, con el favor de Dios, nuevos
El mtodo histrico-crtico que emergi en el siglo XVIII medios y ayudas a la exgesis. . . Esfurcese pues
ha dominado el campo de la interpretacin bblica desde el intrprete, con todo esmero y sin renunciar a
entonces y contina ejerciendo su influencia sobre la ninguna claridad derivada de las investigaciones
interpretacin bblica contempornea. El mtodo histrico- recientes, por determinar el carcter peculiar y las
crtico no es un mtodo propiamente dicho, sino que usa circunstancias del autor sagrado, la poca en la que
varios mtodos en su intento por interpretar la Biblia desde vivi, las fuentes escritas u orales de las que hizo
adentro, en su contexto histrico y literario, en busca del recurso y las formas de expresin que emple.17
significado querido por el autor. Presta atencin a la historia La postura adoptada por el papa Po XII fue reafirmada en
del texto y a su formacin a partir de fuentes anteriores el Vaticano II en el documento Dei Verbum18 y de nuevo en
orales o escritas, y explora sus formas y su redaccin. Para La interpretacin de la Biblia en la Iglesia.
ello se sirve de la ayuda de muchas disciplinas como la

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Desde los tiempos de los antiguos Padres de la Iglesia hasta NOTAS
1 Papa Po XII, Divino Afflante Spiritu (1943), nm. 33 (versin del
el periodo medieval, en el mundo moderno, y ahora en la
traductor, de la edicin en ingls traducida de la National Catholic
era contempornea, la interpretacin bblica ha crecido Welfare Conference, en The Bible Documents: A Parish Resource
y se ha desarrollado aplicando los mejores principios her- [Chicago: Liturgy Training Publications, 2001], 22).
menuticos19 de su tiempo para determinar el significado 2 Pontificia Comisin Bblica, La interpretacin de la Biblia en la Iglesia
(1993), nm. 131. (Versins del traductor.)
de la Sagrada Escritura. El lenguaje de los sentidos de la 3 Catecismo de la Iglesia Catlica (2a ed.) (Washington, DC: Libreria
Escritura no es utilizado ya por los estudiosos bblicos Editrice VaticanaConferencia de Obispos Catlicos de los Estados
contemporneos, y aunque aquellos que usan el mtodo Unidos, 2001), nm. 116.
4 Santo Toms de Aquino, Summa Theologiae I, 1, 10, ad. 1. (Versins del
histrico-crtico han insistido a menudo en que el texto traductor.)
tiene slo un significado, existe un reconocimiento creciente 5 Papa Po XII, Divino Afflante Spiritu, nm. 23.
de que existen mltiples capas de significado en el texto. 6 Santo Toms de Aquino, Summa Theologiae I, 1, 10.
7 Pontificia Comisin Bblica, La interpretacin de la Biblia en la Iglesia,
Los estudiosos bblicos contemporneos que emplean mto-
nm. 135.
dos histrico-crticos enfatizan lo que el texto significaba en 8 Raymond Brown, The Sensus Plenior of Sacred Scripture (Baltimore,
su contexto histrico y literario; pero en el caso de la Biblia MD: St. Marys University, 1955), 46: A veces theoria se usa en el
se trata de un texto vivo, que contina teniendo signifi- mismo sentido que alegora, pero en la escuela de Antioquia se refiere
especficamente a la percepcin del futuro que posee un profeta por
cado para las comunidades de fe que lo consideran sagrado. medio de las circunstancias presentes que est describiendo. (Versin
Como tal, debemos prestar atencin no slo a lo que el texto del traductor.)
signific, sino tambin a lo que el texto significa para la 9 James L. Kugel, Early Biblical Interpretation (Philadelphia: Westminster
Press, 1986), 82. (Versin del traductor.)
comunidad creyente. Continuamos caminando entre el s 10 El vocablo griego anagoge significa conducir o guiar.
entido literal y el espiritual del texto, mientras nos esfor- 11 Juan Casiano, Conferencias (versin del traductor, de la edicin en ingls
zamos por aprehender lo que la Palabra de Dios tiene que traducido de Colm Luibheid [New York: Paulist Press, 1985], 160).
12 San Agustn, El sentido literal del Gnesis (versin del traductor, de
decirnos hoy.
la edicin en ingls traducido de John Hammond Taylor [New York:
Newman Press, 1982], 19).
13 Henri de Lubac, Exgesis Medieval: Los Cuatro Sentidos de la Escritura
(versin del traductor, de la edicin en ingls traducida por Mark
Sebanc [Grand Rapids, MI: Eerdmans, 1998], 1). El texto latino reza:
Littera gesta docet, quid credas allegoria, Moralis quid agas, quo tendas
anagogia (nota 1, pg. 271). Se encuentra en el Rotulus pugillaris
publicado en 1206 por Agustn de Dacia.
14 Pontificia Comisin Bblica, La interpretacin de la Biblia en la Iglesia,
nm. 141.
15 Pontificia Comisin Bblica, La interpretacin de la Biblia en la Iglesia,
nm. 141.
16 Brown, 122.
17 Papa Po XII, Divino Afflante Spiritu, 33 (versin del traductor).
18 Concilio Vaticano II, Constitucin Dogmtica sobre la Divina Revelacin
(Dei Verbum), ver especialmente cap. 3, nms. 11-12.
19 La hermenutica es la ciencia o arte de la interpretacin. Puede referirse
tambin al estudio de los principios en que se basan los diferentes
mtodos de interpretacin.

Este artculo fue escrito originalmente para el Domingo Catequtico 2008. Copyright 2008, United States Conference of Catholic Bishops,
Washington, DC. Se reservan todos los derechos.
Se autoriza la reproduccin de esta obra, sin adaptaciones, para uso no comercial.