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Ao I, No.

2, Otoo 2013 ISSN: 2314-1204

Comentario bibliogrfico
Blom, Philipp: Gente peligrosa. El radicalismo
olvidado de la Ilustracin europea, Barcelona,
Anagrama, 2012.
Marcia A. Marini
UBA
marciaanabella@gmail.com

G ente peligrosa. Es as como el actor londinense del siglo XVIII David Garrick se
refiri a los filsofos que se reunan en el saln del Barn dHolbach. Pero, a
quines se refera? En la introduccin a la obra que reseamos, el autor afirma
que hubo ilustrados muy radicales que perdieron la batalla por la posteridad. Afirmacin
contundente, pero clave para entender lo ocurrido con pensadores tales como Paul-Henri Thiry,
Barn dHolbach o Denis Diderot, intelectuales cuyas ideas resultaron demasiado radicales y por
ende peligrosas incluso para muchos de los mismos pensadores de la Europa ilustrada.

Gente peligrosa. El radicalismo olvidado de la Ilustracin europea es la obra ms reciente del


historiador alemn Philipp Blom.1 Doctorado en historia moderna, la carrera de Blom comprende
una amplia trayectoria como editor, traductor, escritor, y periodista freelance para numerosos
diarios y revistas europeos y estadounidenses. A partir del ao 2007 se radic en Viena, desde
donde transmite un programa radial cultural. Desde entonces su actividad se centra en el dictado

1 Traduccin al espaol de A Wicked Company. The Forgotten Radicalism of the European Enlightenment, Nueva York, Basic
Books, 2010.

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de conferencias por el mundo, la redaccin de artculos periodsticos, libros histricos de ficcin y
no ficcin y en el desarrollo de un proyecto de investigacin acerca del perodo de entreguerras
respecto de Europa y Estados Unidos. Ya en 2004, Blom tambin haba analizado la poca de la
Ilustracin con su obra Encyclopdie. El triunfo de la razn en tiempos irracionales, en la que recorra el
camino que condujo a la publicacin de la Enciclopedia y analizaba la trayectoria de sus principales
editores: Diderot y DAlembert.2

En Gente peligrosa, el autor centra su atencin en aquellos intelectuales que tuvieron un rol
destacado durante el siglo XVIII. En Pars, entre las dcadas de 1750 y 1770, el Barn dHolbach
reciba en su casa a los pensadores ilustrados ms destacados del momento, quienes debatan y
exponan sus teoras, algunas de las cuales resultaron demasiado desafiantes y peligrosas para las
instituciones tradicionales, generando incluso resquemor por parte de otros pensadores
ilustrados de tendencia ms moderada. Adems del ndice y la bibliografa, la obra contiene al
final un listado con los nombres de los filsofos presentados y una breve descripcin biogrfica de
cada uno de ellos, ideal para aquellos que quieren saber quin es quin antes de embarcarse en la
lectura del libro.

Blom narra con un estilo dinmico el modo en que las vidas de dichos pensadores se fueron
entrecruzando a la par que sus radicales teoras. Por un lado, Montesquieu y Voltaire,
representantes de la rama ms moderada de la Ilustracin, ms prximos a los sectores culturales
ms altos y con ciertas vinculaciones con la Iglesia Catlica y la monarqua. Por otro lado,
miembros de una corriente intelectual dentro de la Iglesia Catlica, enmarcada en el contexto de
los debates entre jesuitas y jansenistas, fenmeno del que Diderot parece un fiel exponente, ya
que abandon sus estudios en una institucin jesuita y comenz a asistir al colegio jansenista
Harcourt. Pero ms all de estas corrientes, las ideas polticas y filosficas revolucionarias
predominaban en los debates de saln.

Eran muchos los pensadores que, a veces llegando al atesmo, manifestaban una postura

2 Encyclopdie. El triunfo de la razn en tiempos irracionales, Barcelona, Anagrama, 2007; traduccin de la versin
inglesa: Encyclopdie. The Triumph of Reason in an Unreasonable Age, Londres, Fourth Estate, 2004.

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inclinada al desmo racional y se alejaban de la Iglesia Catlica en tanto institucin, como ocurri
con Voltaire y Diderot. Este ltimo, junto con Rousseau, asista con frecuencia a las reuniones en
el saln de dHolbach, quien por otra parte fue un colaborador frecuente en la Enciclopedia. Otro
habitu al saln de dHolbach fue el escritor alemn Friedrich Melchor Grimm, por medio de cuya
revista se divulgaban las ideas ilustradas ms radicales. La fama y los contactos aristocrticos de
Grimm le evitaron ser arrestado o ejecutado, destino comn a otros pensadores que se animaban
a desafiar las normas e ideas de la poca.

Para los intelectuales ms radicales no solo se trataba de desarrollar y exponer sus ideas
revolucionarias, sino que tambin retomaban teoras de pensadores del siglo anterior, tanto de
filosofa como de la llamada ciencia emprica (o filosofa natural). De esta manera las teoras de
Newton, Descartes y Spinoza ganaron un gran atractivo entre los pensadores radicales que se
nutrieron de ellas, aunque de forma discreta para evitar censura o arrestos.

Uno de los ejes principales que recorre la obra de Blom es la posicin de los filsofos frente a
la religin catlica. En 1761 se public la obra El Cristianismo Desenmascarado, escrita por dHolbach,
quien mantuvo su autora en secreto por temor a la censura. La obra constituy una fuerte crtica
al cristianismo, al que se consideraba como un disparate daino () representado por los muy
reales intereses de los curas y los magistrados, que se haban hecho ricos y poderosos a costa de
un pueblo supersticioso (p. 142). Pero la obra no solo se diriga a cuestionar la religin y
destronar a los funcionarios, sino que tambin apuntaba a defender y reivindicar a la razn como
forma de liberar el pensamiento impuesto por las instituciones tradicionales. La obra tuvo una
buena recepcin entre otros intelectuales, en su mayora ateos, tales como Diderot, quienes
perseguan una religin secular centrada en la razn.

Analizando las posturas diferentes frente a esta gran cuestin entre razn y religin, Blom
destaca que el caso paradigmtico de estos debates fue el alejamiento de Jean Jacques Rousseau
del crculo de Diderot y dHolbach, al negarse a seguir el materialismo desta de estos, para seguir
defendiendo su fe en Dios. Este motivo llev al filsofo a romper con los ilustrados radicales. En el
mismo sentido, otros pensadores que tambin pasaron por el saln de dHolbach fueron David
Hume y Edward Gibbon, para quienes los filsofos franceses del saln resultaban demasiado

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intolerantes con aquellos que no eran ateos como ellos. Aunque dichas diferencias no los
enemistaron, Blom demuestra con estos casos cmo la radicalidad de los pensadores del crculo de
dHolbach resultaba incluso difcil de aceptar plenamente por otros pensadores. DHolbach y
Diderot rechazaban la moral cristiana tradicional, y defendan una nueva moral basada en las
leyes naturales y la razn, creencia que no resultaba fcil de aceptar, incluso para otros ilustrados.

La obra de Blom rescata la labor intelectual de este grupo de filsofos radicales en las
dcadas anteriores a la Revolucin Francesa. Lo revolucionario de las ideas de los pensadores
analizados consisti en replantearse aquello que estaba regido por las normas emanadas desde las
instituciones tradicionales y atreverse a plantear nuevas formas de relaciones humanas, otras
concepciones sobre el cuerpo humano, o el lugar de la mujer en la sociedad, entre otras. Pero lo
revolucionario de sus planteos provoc que sus ideas fueran relegadas y olvidadas por los mismos
revolucionarios de 1789, y hasta bien entrado el siglo XIX. Blom argumenta que la bsqueda de
poder por los revolucionarios que lideraron la revolucin les llev a descartar la posibilidad de
generar una sociedad de iguales, tal como lo haban planteado dHolbach y Diderot. Adems, la
religin secular basada en el culto a la razn y promovida por Robespierre, chocaba fuertemente
con el atesmo de los filsofos, pero sirvi de contexto propicio para la reivindicacin de
Rousseau. Finalmente seran Rousseau y Voltaire, ilustrados ms moderados, los que
trascenderan.

Es interesante destacar que, a diferencia de lo planteado por Blom, el filsofo francs


Michael Onfray, en su obra Los ultras de las Luces. Contrahistoria de la filosofa,3 rescata la labor de seis
ilustrados radicales entre los que incluye a dHolbach, pero no a Diderot, a quien considera uno
ms de los enciclopedistas clsicos, junto a DAlembert y Voltaire. Para Onfray, solo los seis
filsofos analizados en su obra (Jean Meslier, La Mettrie, Maupertuis, Helvecio, dHolbach y el
Marqus de Sade) fueron verdaderamente radicales, ya que los dems no pudieron entregarse
plenamente al racionalismo radical que tanto defendan.

La familiaridad con la que Blom describe los hechos da a la obra un estilo dinmico y

3 Onfray, Michael. Los ultras de las Luces. Contrahistoria de la filosofa IV, Barcelona, Anagrama, 2010; traduccin de la
versin francesa: Les ultras des lumires. Contre-histoire de la philosophie IV, Pars, Grasset, 2007.

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permite tener una nocin ms vvida de la vida privada de los pensadores radicales. Adems de
realizar un anlisis de sus ideas, el autor describe en detalle los numerosos altibajos personales de
dichos intelectuales y la forma en que se complejizaban sus vidas y las relaciones entre ellos, a
partir de muertes de familiares, la presencia de amantes varias (y la disputa por ellas), la
competencia por obtener ms prestigio en los crculos intelectuales, y la importante cuestin
entre razn y religin.

Este interesante enfoque es sustentado por la vasta cantidad de bibliografa, documentos y


cartas personales consultados por el autor, que le permitieron reconstruir los pormenores y el
trasfondo de las relaciones entre los pensadores radicales analizados. Dados estos rasgos, la obra
est a medio camino entre la investigacin acadmica destinada a la comunidad historiogrfica, y
la produccin destinada a un pblico ms masivo que puede acercarse a estos temas de forma
amena, y con el respaldo del riguroso trabajo del historiador. De esta forma, el principal aporte de
la obra de Blom consiste, con un estilo relajado, en traer a un primer plano el pensamiento
olvidado de los filsofos radicales del siglo XVIII.

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