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Tendencias Gerenciales

en las Organizaciones

Estudios a Distancia - EAD

Unidad IV. Enfoque


Estructuralista de la
Administracin

Documento base para los temas:

1. Modelo Burocrtico de Organizacin


2. Teora Estructuralista de la Administracin
Universidad Rafael Belloso Chacn
1era. Edicin
Queda prohibida la reproduccin o transmisin total o parcial del texto de la presente obra bajo cualquier forma, electrnica o
mecnica, incluyendo el fotocopiado, el almacenamiento en algn sistema de recuperacin de informacin, o el grabado sin el
consentimiento previo y por escrito del editor.

Equipo de Trabajo:

Elizabeth Paredes
Coordinadora de Diseo Instruccional
Arturo Prez Fras
Especialista en Contenido
Rosmary Medina
Diseadora Instruccional
Juan Manuel Rangel
Especialista en Computacin
Jos Cabana
Especialista Grfico

Maracaibo, Venezuela - 2007


Introduccin

La concepcin weberiana o burocracia, se ha considerado como el pilar fundamental sobre

el cual se apoya el pensamiento occidental en materia de organizacin y administracin.

El predominio de esta concepcin ha sido un problema largamente debatido por su

incidencia, especialmente en el comportamiento de las organizaciones del sector pblico,

donde la reorganizacin racional trae a menudo como consecuencia la rigidez y prdida de

enfoque sobre los objetivos que dieron origen a las normas, por lo cual se presenta el

fenmeno de cumplir la norma por la norma misma y no por las razones que originaron su

existencia; cuando esto sucede, contribuye generalmente a trabar los procesos y a

complicar el funcionamiento de la organizacin.

En tal sentido, es necesario conocer la filosofa y alcance de la burocracia para as

determinar sus ventajas y desventajas en el modelo de estructura que adoptan las

organizaciones en general.

Objetivo

Analizar el Enfoque Estructuralista de la Administracin a travs de una apreciacin crtica del


modelo burocrtico de la organizacin.

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Tema 1. Modelo Burocrtico de Organizacin

Gracia y Thielen (2000) sealan que el socilogo alemn Max Weber desarroll, a principios

del Siglo XX, un modelo de organizacin racionalmente ms eficiente, al cual llam

burocracia, basndose en el modelo del ejrcito prusiano. Por su parte, Chiavenato (2004)

explica que Weber public una bibliografa sobre las grandes organizaciones de su poca y les

dio el nombre de burocracia, considerando al Siglo XX como el siglo de las burocracias, las

organizaciones caractersticas de una nueva poca.

Weber defini la burocracia como el concepto sociolgico de racionalizacin de las

actividades colectivas. Sus aportes han sido valiosos, aunque fueron conocidos varios aos

despus de su muerte. Ciertamente, fue precursor del enfoque estructuralista, el cual

provoc el surgimiento de la sociologa de las organizaciones, criticando y orientando la

teora administrativa.

En ese orden de ideas, la burocracia es una forma de organizacin humana que se basa en la

racionalidad, en la adecuacin de los medios a los objetivos pretendidos, con el fin de

garantizar la mxima eficiencia en la bsqueda de esos objetivos. Sus orgenes pueden

ubicarse en la antigedad; ahora bien, la burocracia como base del sistema moderno de

produccin, tuvo su origen en los cambios religiosos ocurridos despus del Renacimiento.

Weber seal que el sistema moderno de produccin, racional y capitalista, se origin a partir

de un nuevo conjunto de normas sociales morales, a las cuales denomin tica protestante:

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se refera a considerar el trabajo duro como ddiva de Dios y al ahorro y el ascetismo como

bases que proporcionan la reinversin de los ingresos excedentes, en lugar de gastarlos y

consumirlos en smbolos materiales.

Por otra parte, observ que el capitalismo, la burocracia como forma de organizacin y la

ciencia moderna constituan tres formas de racionalidad que surgieron a partir de esos

cambios religiosos. En relacin con la burocracia y para poder comprenderla, Weber estudi

los tipos de sociedad y los tipos de autoridad.

En la dcada de los 40, las crticas sobre el mecanicismo en la Teora Clsica y el

romanticismo de la Teora de las Relaciones Humanas, mostraban las fisuras que estaban

presentes y la falta de una teora slida sobre las organizaciones que sirviera de gua en el

trabajo del administrador. Esto llev al surgimiento de la Teora de la Burocracia en la

Administracin, en base a los planteamientos de Weber, quien a la sazn haba fallecido en

1920.

Las razones fundamentales para el desarrollo de la Teora son las siguientes:

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Grfico IV.1. Modelo burocrtico de organizacin.

Pregunta de reflexin:

Para Weber, la burocracia es una organizacin cuyas


consecuencias deseadas se resumen en la previsibilidad de
su funcionamiento para obtener la mayor eficiencia de la
organizacin. Explica: qu sucede con las consecuencias
imprevistas?

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1.1. Tipos de sociedad

Weber distingue tres tipos de sociedad:

Grfico IV.2. Tipos de sociedad.

Para ms informacin sobre los tipos de sociedad, recomendamos la lectura de los

siguientes vnculos:

http://www.gestiopolis.com/recursos/documentos/fulldocs/ger1/eemaxw.htm

http://www.sociologicus.com/clasicos/weber3.htm

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1.2. Tipos de autoridad

A cada tipo de sociedad corresponde un tipo de autoridad. Autoridad significa la probabilidad

de que una orden especfica sea obedecida. La autoridad representa el poder

institucionalizado y oficializado.

Poder implica potencial para ejercer influencia sobre otras personas. Para Weber, poder

significa la probabilidad de imponer la propia voluntad dentro de una relacin social, an en

contra de cualquier tipo de resistencia y cualquiera que sea el fundamento de esa

probabilidad. Es decir, que el poder viene a ser la posibilidad de imposicin arbitraria por

parte de una persona sobre la conducta de otras. La autoridad proporciona poder: tener

autoridad es tener poder. La autoridad depende de la legitimidad, que es la capacidad de

justificar su ejercicio.

La legitimidad es el motivo que explica por qu determinado nmero de personas obedece las

rdenes de alguien, confirindole poder. Esa aceptacin, esa justificacin del poder, se llama

legitimacin.

La autoridad es legtima cuando es aceptada. Si la autoridad proporciona poder, el poder

conduce a la dominacin.

La dominacin significa que la orden del dominador influencia a los dominados, de tal manera

que el contenido de la orden, se transforma en obediencia para los subordinados. La

dominacin es una relacin de poder en la cual el dominador cree tener el derecho a ejercer

poder y el dominado considera que su obligacin es obedecer las rdenes.

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Las creencias que legitiman el ejercicio del poder existen en la mente del lder y de los

subordinados, determinando la relativa estabilidad de la dominacin. Weber establece una

tipologa de autoridad basndose, en las fuentes y tipos de legitimidad aplicados.

Los tipos de autoridad son tres:

a. Autoridad tradicional

b. Autoridad carismtica

c. Autoridad racional, legal o burocrtica

Tipos de autoridad

Autoridad tradicional Se da cuando los subordinados aceptan las


rdenes de los superiores justificndolas
porque esa siempre fue la forma en que se
hicieron las cosas.

Es tpica de la sociedad patriarcal. Se


representa en el dominio patriarcal del padre
de familia, del jefe del clan y del despotismo
real. Esta autoridad no es racional, el poder
es heredado o delegado. Su legitimacin se
basa en la tradicin, los hbitos, usos y
costumbres.

El aparato administrativo es de forma


patrimonial y de forma feudal.

Autoridad carismtica Se da cuando los subordinados aceptan las


rdenes como justificadas, por causa de la

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influencia de la personalidad y del liderazgo
del superior con el cual se identifican. La
legitimacin de la autoridad carismtica
proviene de las caractersticas personales
carismticas del lder y de la devocin que
impone a sus seguidores, por tanto no es
racional ni heredada, ni delegable. El
personal administrativo se escoge segn la
confianza que el lder deposita en sus
subordinados. Por tanto, el aparato
administrativo es inconstante e inestable al
ser elegido por la lealtad y devocin al lder
y no por cualidades tcnicas.

Autoridad racional, legal o Se da cuando los subordinados aceptan las


burocrtica rdenes de los superiores como justificadas,
porque estn de acuerdo con ciertos
preceptos o normas que consideran legtimos
y de los cuales se deriva la autoridad. Esta es
tcnica, meritocrtica y administrada. La
legitimidad se basa en la promulgacin y
reglamentacin de normas legales
previamente definidas y en la justicia de la
ley.

Su aparato administrativo es la burocracia,


cuyo fundamento son las leyes y el orden
legal.

La posicin de los funcionarios y sus


relaciones con el gobernante, los gobernados
y sus colegas se define por reglas
impersonales y escritas, que delinean, la

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jerarqua del aparato administrativo, los
derechos y deberes inherentes a cada
posicin, mtodos de reclutamiento y
seleccin, entre otros aspectos. La
burocracia es la organizacin tpica de la
sociedad moderna democrtica y de las
grandes empresas. La autoridad legal, abarca
la moderna estructura del Estado y las
organizaciones no estatales. A travs del
"contrato" las relaciones de jerarqua en ella
pasan a constituir esquemas de autoridad
legal.

Weber identifica tres factores que favorecen el desarrollo de la moderna burocracia:

Grfico IV.3. Factores que favorecen el desarrollo


de la moderna burocracia.

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Para ms informacin, recomendamos la lectura de los siguientes vnculos:

http://es.wikipedia.org/wiki/Max_Weber

http://usuarios.lycos.es/montoya/admonver5.html

http://www.gestiopolis.com/canales5/ger/desautopoder.htm

1.3. Caractersticas de la burocracia

La burocracia se considera, desde el punto de vista popular, como una empresa u

organizacin en donde el papeleo se multiplica y crece, impidiendo soluciones rpidas o

eficientes. El trmino se emplea para designar apego de los funcionarios a los reglamentos y

rutinas, produciendo ineficiencia en la organizacin.

Pero el concepto de burocracia es el de la organizacin eficiente por excelencia. Para lograr

esa eficiencia, la burocracia explica en los mnimos detalles la manera cmo se deben hacer

las cosas.

De acuerdo con el modelo desarrollado por Weber, la burocracia tiene las siguientes

caractersticas:

1. Carcter legal de las normas y reglamentos.

2. Carcter formal de las comunicaciones.

3. Carcter racional y divisin del trabajo.

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4. Impersonalidad en las relaciones.

5. Jerarqua de la autoridad.

6. Rutinas y procedimientos estandarizados.

7. Competencia tcnica y meritocrtica.

8. Especializacin de la administracin, independientemente de los propietarios.

9. Profesionalizacin de los participantes.

10. Completa previsin del funcionamiento.

1.3.1. Carcter legal de las normas y reglamentos

La burocracia es una organizacin unida por normas y reglamentos establecidos por escrito.

Se basa en una especie de "legislacin" propia en la cual se define cmo debe funcionar.

Estas normas y reglamentos son exhaustivos, buscan cubrir todas las reas de la organizacin,

prever todas las situaciones posibles y encuadrarlas dentro de un esquema definido, capaz de

regular todo lo que ocurra dentro de la organizacin. Las normas y reglamentos son racionales

porque son coherentes con los objetivos previstos. La burocracia es una estructura social

racionalmente organizada.

Las normas y reglamentos son legales porque confieren a las personas investidura de

autoridad, poder de coaccin sobre los subordinados y los medios coercitivos capaces de

imponer la disciplina. De esta forma se busca economizar esfuerzos y se posibilita la

estandarizacin dentro de la organizacin.

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1.3.2. Carcter formal de las comunicaciones

La burocracia es una organizacin unida por comunicaciones escritas. Las reglas, decisiones y

acciones administrativas se formulan y registran por escrito. A partir de ello se considera su

carcter formal. Se busca comprobacin y documentacin, asegurando la interpretacin

unvoca de las comunicaciones. Estas son repetitivas, por lo cual se utilizan rutinas y

formularios para facilitar las mismas.

1.3.3. Carcter racional y divisin del trabajo

La burocracia es una forma de organizacin que se caracteriza por tener una divisin

sistemtica del trabajo, la cual atiende a una racionalidad: la de adecuarse a los objetivos

parar alcanzar la eficiencia de la organizacin. Existe una divisin sistemtica del trabajo, del

derecho y del poder, establecindose las atribuciones de cada participante, sealando su

cargo especfico, funciones especficas, esfera de competencia y responsabilidad.

De esa forma, cada participante pasa a tener su cargo, funciones, campo de actuacin y

responsabilidad especficos; debe saber cul es su tarea, cul es la cantidad de mando sobre

los otros, y cules son los lmites de su tarea, sus derechos y su poder, para no rebasarlos y de

esa forma perjudicar la estructura existente. Por tales razones, la burocracia puede

considerarse como una estructura social organizada racionalmente.

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1.3.4. Impersonalidad en las relaciones

La distribucin de actividades se hace en trminos de cargos y funciones y no de personas. En

la burocracia, est presente el carcter impersonal, el cual se origina en esa caracterstica

distributiva. En la aplicacin del modelo, se administra sin considerar la persona como

persona sino como ocupante de un cargo.

La obediencia del subordinado hacia el superior es impersonal; se obedece al cargo, no a la

persona. Esto se debe a que la burocracia necesita garantizar su continuidad a lo largo del

tiempo: las personas vienen y se van, los cargos y funciones permanecen. Por tales razones, la

burocracia es una estructura social que se organiza de forma impersonal.

1.3.5. Jerarqua de la autoridad

La burocracia es una forma de organizacin en la cual se establecen los cargos mediante el

principio de jerarqua. Cada cargo inferior debe estar bajo el control y la supervisin de uno

superior. Ningn cargo queda sin control y supervisin. La jerarqua es orden y subordinacin;

los niveles de autoridad corresponden a las diversas categoras. Todos los cargos estn

dispuestos en niveles jerrquicos que encierran privilegios y obligaciones, definidos mediante

normas especficas.

La autoridad es inherente al cargo y no al individuo que lo desempea oficialmente. La

distribucin de la autoridad dentro del sistema sirve para reducir al mnimo los roces

mediante el contacto oficial, el cual tiene carcter restrictivo, en relacin con lo sealado en

las reglas. Esto busca que el subordinado est protegido de la accin arbitraria de su superior,

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pues las acciones del superior y del subordinado se procesan dentro del conjunto de reglas

mutuamente reconocidas. En tal sentido, la burocracia es una estructura social organizada

jerrquicamente.

1.3.6. Rutinas y procedimientos estandarizados

La burocracia es una forma de organizacin que fija las reglas y normas tcnicas para el

desempeo de cada cargo. Quien desempea un cargo no puede hacer lo que quiera, sino lo

que la burocracia impone.

Las reglas y normas tcnicas regulan la conducta de quien ocupa el cargo, cuyas actividades

deben ejecutarse de acuerdo con las rutinas y procedimientos fijados por las reglas y las

normas tcnicas.

La estructura de la burocracia se proyecta de acuerdo con principios racionales: la disciplina

en el trabajo y el desempeo en el cargo se aseguran mediante un conjunto de reglas y

normas que buscan adaptar al funcionario a las exigencias de la organizacin y a la mxima

productividad. Esa racionalizacin del trabajo encontr su forma extrema en la

administracin cientfica, con el condicionamiento y la capacitacin del desempeo.

Las actividades de cada cargo se llevan a cabo segn estndares definidos, relativos a los

objetivos organizacionales. Esto facilita la evaluacin del desempeo de cada trabajador.

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1.3.7. Competencia tcnica y meritocrtica

La burocracia es una forma de organizacin que basa la escogencia de las personas en el

mrito y en la competencia tcnica, en lugar de las preferencias personales. La seleccin de

la persona, admisin a la organizacin, transferencia y promocin a un cargo superior

requieren de criterios de evaluacin y clasificacin vlidos para toda la organizacin,

obviando criterios discrecionales, particulares y arbitrarios.

Son necesarios por ejemplo, exmenes, concursos, pruebas y ttulos para la admisin y

ascenso. Los criterios son universales, tomando en cuenta la competencia, el mrito y la

capacidad del empleado en relacin con el cargo.

1.3.8. Especializacin de la administracin

La burocracia se basa en la separacin entre la propiedad y la administracin. Los miembros

del cuerpo administrativo estn separados de la propiedad de los medios de produccin. Los

administradores de la burocracia no son sus dueos. Con la burocracia surge el profesional

que se especializa en dirigir la organizacin. El funcionario no puede vender, comprar y

heredar su posicin o su cargo, y stos no pueden pasar a ser de su propiedad ni integrados a

su patrimonio privado.

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1.3.9. Profesionalizacin de los participantes

La burocracia es una organizacin que se caracteriza por la profesionalizacin de los

participantes. Cada empleado de la burocracia es un profesional, por las siguientes razones:

a. Es un especialista: est especializado en las actividades de su cargo. Su especializacin

vara segn el nivel jerrquico. Quienes ocupan posiciones en la cima tienen

habilidades generales, mientras al descender por los niveles, los que ocupan

posiciones ms bajas son gradualmente ms especialistas.

b. Es asalariado: los empleados de la burocracia reciben salarios correspondientes al

cargo que ocupan. Cuanto ms elevado es el cargo, mayor es el salario y el poder.

c. Ocupa un cargo: este es su principal actividad dentro de la organizacin, absorbiendo

su tiempo de permanencia en ella.

d. Es nominado por un superior jerrquico: es un profesional seleccionado y escogido por

su competencia y capacidad, su superior jerrquico lo nombra, le paga, le asciende o

lo despide de la organizacin. El superior jerrquico tiene plena autoridad sobre sus

subordinados.

e. Su mandato es por tiempo indeterminado: no existe una norma o regla que determine

su tiempo de permanencia, lo cual no significa que el cargo sea vitalicio.

f. Hace carrera dentro de la organizacin: puede ser promovido para otros cargos

superiores en la medida que demuestre mrito, capacidad y competencia. El empleado

es un profesional que trabaja para hacer carrera a lo largo de su vida.

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g. No tiene la propiedad de los medios de produccin y administracin: el administrador

maneja la organizacin en nombre de los propietarios, mientras que el empleado

necesita las mquinas y los equipos provistos por la organizacin, para trabajar. Como

esas mquinas y esos equipos se van sofisticando y se vuelven costosos, solamente las

grandes organizaciones tienen condiciones financieras para adquirirlos. El

administrador conduce la organizacin, pero no es propietario de los medios de

produccin. El funcionario utiliza las mquinas y equipos, pero no es dueo de ellos.

h. Es fiel al cargo y se identifica con los objetivos de la empresa: el funcionario pasa a

defender los intereses de su cargo y de su organizacin, en detrimento de los dems

intereses involucrados.

i. El administrador profesional tiende a controlar completamente y cada vez ms las

burocracias: las burocracias tienden a ser controladas por los administradores

profesionales, por las siguientes razones:

Aumento del nmero de accionistas de las organizaciones, que ocasiona

dispersin y fragmentacin de la propiedad de sus acciones.

Los propietarios que controlaban una nica organizacin, pasaron a distribuir

los riesgos asociados con su inversin en muchas organizaciones. En la

actualidad el control accionario est subdividido y disminuido con el

crecimiento del nmero de accionistas.

Los administradores profesionales llegan a posiciones de mando y control sin

poseer la propiedad de lo que mandan y controlan. Un administrador puede

tener ms poder sobre la organizacin que un accionista grande.

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1.3.10. Completa previsin del funcionamiento

La consecuencia deseada de la burocracia es la previsin del comportamiento de sus

miembros. Todos los funcionarios debern comportarse de acuerdo con las normas y

reglamentos de la organizacin, con el fin de que sta alcance la mxima eficiencia posible.

La burocracia parece sustentarse en una visin estandarizada del comportamiento humano.

Weber no considera la organizacin informal. La organizacin informal aparece como un

factor de imprevisin de las burocracias, pues el sistema social racional puro presupone que

las relaciones y el comportamiento humano son previsibles, ya que todo est bajo el control

de normas racionales y legales, escritas y exhaustivas.

La organizacin informal surge como una derivacin directa del sistema burocrtico, como

una consecuencia de la imposibilidad prctica de normalizar y estandarizar el

comportamiento humano en las organizaciones.

1.4 Ventajas de la burocracia

Las ventajas de la burocracia son:

a. Racionalidad en relacin con el logro de objetivos de la organizacin.

b. Precisin en la definicin del cargo y en la operacin.

c. Rapidez en las decisiones, pues cada uno conoce lo que debe hacerse y quin debe

hacerlo.

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d. Univocidad de interpretacin garantizada por la reglamentacin especfica y

escrita.

e. Uniformidad de rutinas y procedimientos que favorece la estandarizacin y la

reduccin de costos y errores, pues las rutinas se definen por escrito.

f. Continuidad de la organizacin a travs de la sustitucin del personal que se retira.

g. Reduccin de la friccin entre las personas: cada empleado conoce aquello que se

exige de l y cules son los lmites entre sus responsabilidades y las de los dems.

h. Constancia, pues los mismos tipos de decisin deben tomarse en las mismas

circunstancias.

i. Confiabilidad, pues el negocio se conduce a travs de las reglas conocidas y los

casos similares se tratan metdicamente dentro de la misma forma sistemtica. El

proceso de decisin es despersonalizado, lo cual elimina la discriminacin personal.

j. Existen beneficios desde el punto de vista de las personas en la organizacin, la

jerarqua es formalizada, el trabajo se divide de forma ordenada entre las

personas. stas son entrenadas para volverse especialistas, pudiendo hacer carrera

dentro de la organizacin, en funcin de su mrito personal y su competencia

tcnica.

Para ms informacin, recomendamos la lectura de los siguientes vnculos:

http://www.elprisma.com/apuntes/economia/maxweberburocracia/default6.asp

http://www.monografias.com/trabajos12/burocra/burocra.shtml#VENTAJ

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1.5 Dilemas de la burocracia

Weber observ la fragilidad en la estructura burocrtica a partir del dilema representado por

las presiones de fuerzas exteriores que incitan al burcrata a seguir normas diferentes de las

organizacionales y el debilitamiento del compromiso de los subordinados con las reglas

burocrticas. La organizacin exige capacidad para aceptar rdenes y reglas como legtimas,

racionalidad, disciplina, lo cual precisa de un nivel de renuncia muy difcil de mantener.

Por otro lado, Weber indicaba la existencia de jefes no burocrticos, que nombran los

subordinados, establecen reglas, resuelven los objetivos que debern alcanzarse y son electos

o heredan su posicin.

Estos jefes desempean el papel de estimular la conexin emocional e incluso irracional de

los participantes con la racionalidad, pues la identificacin del empleado con un lder de la

organizacin influye psicolgicamente, reforzando el compromiso abstracto con las reglas

organizacionales.

1.6 Disfunciones de la burocracia

De acuerdo con Merton (1957), las disfunciones de la burocracia son las siguientes:

Disfunciones de la burocracia

Internalizacin de las reglas y El empleado burcrata se transforma en un


apego a los reglamentos especialista porque conoce perfectamente las

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normas y los reglamentos respecto a su cargo,
pasando estos de ser medios a ser sus principales
objetivos.

Exceso de formalismo y papeleo La necesidad de documentar y formalizar todas


las comunicaciones puede conducir hacia el
exceso de formalidad, documentacin y papeleo.

Resistencia al cambio El cambio se vuelve indeseable para el empleado,


por lo cual se resiste pasiva o activamente.

Despersonalizacin de la El nfasis en los cargos y no en las personas lleva


relacin a una disminucin de las relaciones
personalizadas entre los miembros de la
organizacin.

Categorizacin como base del La burocracia se apoya en una rgida


proceso de toma de decisiones jerarquizacin de la autoridad. Quien decide en
cualquier situacin es aquel que posee la
categora jerrquica ms elevada,
independientemente del conocimiento que tenga
sobre el tema.

Sper conformidad a las rutinas y La burocracia se basa en rutinas y procedimientos


a los procedimientos para asegurar que las personas hagan
exactamente lo esperado. El empleado burcrata
trabaja en funcin de los reglamentos y rutinas,
no en funcin de los objetivos organizacionales
establecidos.

Exhibicin de seales de autoridad Uso intensivo de seales de estatus para


demostrar la posicin jerrquica de los

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empleados.

Dificultad en la atencin a clientes El empleado se enfoca hacia lo interno de la


y conflictos con el pblico organizacin, lo cual le lleva a conflictos con los
clientes. Todos ellos son atendidos de manera
estndar, lo que hace que el pblico considere
que recibe poca atencin y trato desconsiderado
en relacin con sus problemas particulares.

Preguntas de reflexin:

En el modelo burocrtico se destaca que a cada tipo de


sociedad corresponde un tipo de autoridad. Cul es el
significado de esa afirmacin? Crees que tiene que ver
con poder y legitimidad? Por qu?

En sntesis, a pesar de todas las limitaciones y restricciones, el modelo burocrtico se puede

considerar como el tercer pilar de la teora tradicional de la organizacin. Se parece a la

Teora Clsica en cuanto al nfasis en la eficiencia tcnica y en la estructura jerrquica de la

organizacin, pero difiere en la preocupacin presente en el modelo por la explicacin de los

grandes esquemas organizacionales, en el mtodo utilizado el cual es esencialmente

inductivo, en la integracin de la teora general de la organizacin social y econmica, as

como en la orientacin, la cual es descriptiva y explicativa.

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En ese orden de ideas, es muy probable que la burocracia sea una de las mejores alternativas

de organizacin, superior a otras alternativas organizacionales intentadas, sobre todo, en la

primera mitad del Siglo XX.

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Tema 2. Teora Estructuralista de la Administracin

Surge en la dcada de los aos 50, en el siglo XX, por la necesidad de una posicin

ampliada y comprensiva sobre los aspectos considerados en la teora tradicional y la de

relaciones humanas que se presentaban como incompatibles entre s y por visualizar la

organizacin como una unidad grande y compleja en la cual interactan los grupos

sociales, que comparten algunos objetivos de la organizacin pero pueden ser

incompatibles con otros. Por otra parte, se dio una gran influencia del estructuralismo en

las Ciencias Sociales, teniendo repercusiones en el estudio de las organizaciones, donde

llega de la mano de autores como Thompson, Etzioni y Blau.

Estos autores buscan interrelacionar las organizaciones con su ambiente externo, con una

orientacin hacia la sociologa organizacional. De all surge un nuevo concepto de

organizacin y otro del hombre: la sociedad de organizaciones caracterizada por la

interdependencia y el hombre organizacional que desempea papeles simultneos en

diversas organizaciones.

Las organizaciones sociales son consecuencia de la necesidad de


acercamiento y relacin entre las personas, con el fin de alcanzar sus
objetivos.

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En ellas, las personas juegan ciertos papeles, como expectativa de desempeo por parte

del grupo social y la internalizacin de valores y normas que el grupo prescribe al

individuo, el cual se refuerza por la motivacin en realizarlo con eficacia. Como cada

persona pertenece a diferentes grupos y organizaciones, desempea diversos papeles,

ocupa diversas posiciones y se maneja con diferentes normas y reglamentos.

Para el estudio de las organizaciones, los estructuralistas realizaron un anlisis

organizacional de mayor amplitud que cualquiera de las teoras anteriores, involucrando

tanto a la organizacin formal como a la informal; considerando las recompensas

salariales, materiales, sociales y simblicas; tomando en cuenta todos los niveles

jerrquicos de una organizacin, as como los diferentes tipos de organizaciones y

realizando el anlisis intraorganizacional complementado con el interorganizacional.

El enfoque de la teora va sobre las relaciones entre la organizacin formal y la informal.

El problema central de la teora es encontrar un equilibrio entre los elementos racionales

y no racionales de la conducta humana. Por otra parte y desde el punto de vista de los

estructuralistas, el significado de las recompensas tanto materiales como sociales, y todo

lo que se incluye en los smbolos de posicin, es importante en la vida de cualquier

organizacin.

Los diferentes enfoques de la organizacin llevan a los estructuralistas a concebir dos

concepciones: el modelo racional y el sistema natural:

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Modelo racional Sistema natural

Ve la organizacin como un medio La concibe como un conjunto de partes


deliberado y racional para alcanzar metas interdependientes que constituyen el todo:
conocidas. cada parte contribuye con algo y recibe algo
del todo, lo cual a su vez es interdependiente
con un ambiente ms amplio.

Otro aspecto bien importante se refiere a la caracterizacin de las organizaciones por

jerarquas de autoridad o diferenciacin del poder, desdoblndose en tres niveles:

El institucional o estratgico.

El gerencial.

El tcnico u operacional.

Los estructuralistas consideran la diversidad de las organizaciones, a diferencia de las

escuelas anteriores enfocadas hacia la fbrica. De esta forma, incluyen organizaciones

pequeas, medianas y grandes, pblicas, privadas, de servicios, comerciales, militares,

religiosas, filantrpicas, partidos polticos y sindicatos, entre otras.

Adems, los estructuralistas sumaron al anlisis interno de las organizaciones el anlisis

interorganizacional. Este parte de la presuposicin de que la organizacin funciona en

base a transacciones con otras organizaciones, promovindose la interaccin entre ellas,

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con el desarrollo de una fuerte interdependencia. Cada una de ellas acta con su

ambiente externo y a su vez con las otras organizaciones que se encuentran en el mismo.

Dentro de ese enfoque mltiple, se facilita el anlisis mediante el uso de tipologas

organizacionales, las cuales permiten realizar una comparacin entre las organizaciones a

travs de una caracterstica comn o de una variable relevante. As, se pueden citar la

tipologa de Etzioni y la de Blau y Scott:

Las organizaciones Variable relevante

Enfatiza los sistemas psicosociales de las Se basa en el beneficiario principal de la


organizaciones, da poca consideracin a la organizacin, por ser la esencia de su
estructura, a la tecnologa utilizada y al existencia. Esta tipologa presenta la ventaja
ambiente externo. Es una tipologa sencilla y de enfatizar la fuerza del poder y la
unidimensional, que se basa exclusivamente influencia del beneficiario sobre las
en los tipos de control utilizados. organizaciones y logra una clasificacin ms
natural de organizaciones con similares
objetivos.

Sin embargo, no considera las diferentes tecnologas, estructuras, sistemas psicosociales y

administrativos presentes en las organizaciones, por lo cual es igualmente una tipologa

sencilla y unidimensional.

Unidad IV Enfoque Estructuralista de la Administracin Pg. 29


Otro aspecto considerado por los estructuralistas se refiere a los objetivos
organizacionales, en cuanto a la evaluacin de la realizacin, pues estos
representan las intenciones de las organizaciones. Su alcance muestra hasta
qu punto una organizacin es eficaz y exitosa.

En relacin con la consideracin sobre el entorno de las organizaciones, stas viven en un

mundo humano, social, poltico y econmico. Ese contexto es el ambiente. Los

estructuralistas traspasan las fronteras de la organizacin para ver lo externo alrededor de

ella y las otras organizaciones que conforman la sociedad. Para ese anlisis se manejan dos

conceptos fundamentales: el de interdependencia, pues ninguna organizacin es autnoma o

autosuficiente y el de conjunto organizacional, relativo a la interaccin entre las

organizaciones y los papeles que interpretan el personal enfocado externamente para el

contacto con otras organizaciones.

El estructuralismo trajo para la teora administrativa una contribucin considerable, en la

cual se destaca la convergencia de enfoques divergentes, orientndose hacia la estructura de

la organizacin. Rene dos tendencias tericas relevantes que coexisten: la integradora y la

del conflicto. Adicionalmente, establece un anlisis organizacional ms extenso, al ampliar y

estimular el estudio de diferentes tipos de organizaciones.

Tambin trataron de estudiar y comparar las organizaciones mediante el uso de tipologas,

pero stas se han criticado por sus limitaciones en la aplicacin y en el hecho de que se basan

en una nica variable o en un aspecto bsico.

Unidad IV Enfoque Estructuralista de la Administracin Pg. 30


Por ltimo, la Teora Estructuralista puede considerarse como teora de crisis, por su

orientacin ms a problemas y patologas organizacionales que a organizaciones normales,

pudiendo verse como una teora de transicin y cambio hacia el enfoque sistmico.

Pregunta de reflexin:

La Teora Clsica caracteriza al hombre econmico, la


Teora de las Relaciones Humanas al hombre social y la
Teora Estructuralista al hombre organizacional (hombre
moderno). Cmo puede el hombre moderno ser exitoso
en todas las organizaciones?

Para mayor informacin, recomendamos la lectura de los siguientes vnculos:

http://www.oei.es/valores2/boletin48.htm

http://www.alcoberro.info/V1/weber.htm

http://www.elprisma.com/apuntes/economia/maxweberburocracia/default.asp

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Sinopsis

Las organizaciones estn an lejos de un funcionamiento ideal, pues se presentan conflictos y

existen dilemas que generan tensiones; sin embargo, el enfrentarlos lleva a obtener mejoras,

logrndose avances, cambios e innovacin.

En ese sentido, el Modelo Burocrtico de organizacin viene a representar una importante

alternativa organizacional, a pesar de haber sido criticado duramente y tener limitaciones,

pues es un avance significativo frente a la Administracin Cientfica, la Teora Clsica y la

Teora de las Relaciones Humanas, dando pie a una nueva visin de lo administrativo,

eminentemente crtica, orientadora sobre el acercamiento de las organizaciones a ese

funcionamiento ideal, denominada Teora Estructuralista, la cual, con sus aspectos positivos y

negativos viene a ser una forma de transicin hacia la Teora de Sistemas.

Unidad IV Enfoque Estructuralista de la Administracin Pg. 32


Referencias Bibliogrficas

Chiavenato, I. (2006). Introduccin a la Teora General de la Administracin. 7ma. Ed.,

Mxico: McGraw-Hill, Captulo 3.

Hernndez y Rodrguez, S. (2002). Administracin, Pensamiento, Proceso, Estrategia y

Vanguardia. Mxico: McGraw-Hill, Tercera Unidad.

Gracia, L. y Thielen, J. (2000). Introduccin a la Teora Administrativa. 3ra. Ed., Valencia:

Alfa Impresores, C.A., Captulo II.

Robbins, S. y Coulter, M. (1996). Administracin. 5ta. Ed., Mxico: Prentice Hall, Captulo 2.

Stoner, J., Freeman, R. y Gilbert, D. (1996). Administracin. 6ta. Ed., Mxico: Prentice

Hall, Captulo 2.

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