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UNIVERSIDAD DE GUANAJUATO.

DIVISIN DE CIENCIAS E INGENIERAS.


Historia de la ptica.
Diego Domnguez Ramrez.

Las primeras nociones sobre el estudio de la naturaleza de la luz las dieron filsofos
griegos. Pitgoras, Demcrito, Aristteles, entre otros, trataron de explicar su
comportamiento y trayectoria. Efectos de refraccin en fluidos y el uso de los
primeros lentes dieron pie a ms o mejores teoras. El uso de una esfera de vidrio
llena de agua utilizada como lupa por el filsofo romano Sneca es un ejemplo de
ello.
Posterior a la cada del imperio romano, la edad media y su oscurantismo cientfico
provocaron un estancamiento en el estudio de la luz. Sin embargo, fueron los rabes
quienes retomaron el estudio de las matemticas y algunas reas de la fsica, entre
ellas la ptica. Nombres como el de Alhazen comenzaron a tomar relevancia por
sus trabajos en la reflexin de la luz, as como sus estudios con espejos y el ojo
humano.
Tras el despertar europeo, grandes avances tuvieron lugar. Algunos ejemplos son
las lentes para el primer telescopio patentado por Hans Lippershey, mejorado
despus por Galileo Galilei, Johannes Kepler e Isaac Newton. El microscopio es
otro ejemplo contemporneo de los avances en el estudio de la ptica.
Hacia mediados del siglo XVII Ren Descartes public las primeras nociones de
una ley para la refraccin de la luz. A su vez, Robert Hooke fuer el primero en
trabajar con pelculas delgadas y observar los patrones de interferencia de stas.
Adems propuso las primeras bases para la teora ondulatoria. Para este punto de
la historia de la ptica, una de las preguntas relevantes por siglos fue la naturaleza
real de la luz.
Ms tarde, Isaac Newton, sin tomar alguna postura prestablecida, dedic su tiempo
al estudio de la composicin de la luz blanca. Sus resultados tomaron ambas
posturas; concluy que los corpsculos de la luz blanca estaban asociados a una
gama de colores que excitaban al ter en distintas vibraciones. Conforme Newton
sigui trabajando en su telescopio reflector y otros estudios, se iba inclinando ms
por la teora corpuscular.
Por aquellos aos el fsico neerlands Christian Huygens logr deducir las leyes de
reflexin y refraccin de la luz, a partir de la teora ondulatoria. Por lo que es notable
que para el siglo XVIII ambas teoras funcionaban entre los trabajos de fsicos
contemporneos. Sin embargo, debido a que la opinin de Newton posea mucha
influencia dentro de la comunidad cientfica, la teora ondulatoria perda poco a poco
seguidores.
Fue hasta inicios del siglo XIX cuando el ingls Thomas Young postul su principio
de interferencia con su experimento de doble rendija mostrando la naturaleza
ondulatoria de la luz. De esta manera se retomara poco a poco, y con ayuda de
otros cientficos como Fresnel y Arago, la teora ondulatoria.
Aos ms tarde y con el creciente desarrollo del electromagnetismo, James Maxwell
lleg a una expresin con propiedades elctricas y magnticas para la velocidad de
la luz. Su conclusin fue que sta era una perturbacin electromagntica en forma
de onda que se propagaba por el ter.
Para finales del siglo XIX la existencia del ter causaba duda a muchos fsicos
contemporneos; por lo que conforme se daba paso al siglo XX, esta idea iba
perdiendo credibilidad. Cuando Albert Einstein postul su teora especial de la
relatividad neg la necesidad del ter y postul que la luz se propaga siempre a una
misma velocidad en el espacio, sin importar el movimiento o reposo del emisor.
Lo que sin duda marc un gran avance en la historia del estudio de la luz, fue la
teora de la mecnica cuntica propuesta por Max Planck. Esto porque con ella
Einstein logr proponer una nueva teora corpuscular con cuantos de energa (hoy
fotones). Conforme se fue consolidando la teora de Planck se hizo ms evidente la
relacin microscpica de onda y partcula, pese a su diferencia en la magnitud
macroscpica donde carecen de unin.
La ptica hoy en da tiene incontables aplicaciones tanto en la cotidianidad como en
la investigacin; puesto que sigue siendo un rea de estudio fuertemente cimentada.
Por ello vale la pena hacer una retrospeccin de este estilo previo a cursar la
materia, buscando comprender, a travs del desarrollo histrico, una perspectiva
ms amplia del rea.