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La geopoltica de los Juegos Olmpicos

2014-12-26 18:12:37 Fernando Arancn

Citius, altius, fortius. Estas palabras pronunciadas por el barn Pierre de Coubertin en el ao 1896 en
Atenas se han convertido en el emblemtico lema de los Juegos Olmpicos. Su significado, ms rpido,
ms alto, ms fuerte, son el reflejo de la intencin del pedagogo francs de fomentar el desarrollo de la
humanidad a travs del deporte y el esfuerzo, adems de rescatar el espritu olmpico heleno de la
Antigedad. Sin embargo, su loable intencin pronto se vio afectada por los intereses de muchos de los
pases participantes. As, a lo largo de las distintas ediciones olmpicas celebradas en el siglo XX y XXI, el
nacionalismo, las reclamaciones polticas, sociales y econmicas, las enemistades entre pases y hasta
el terrorismo han hecho acto de presencia en el mayor evento deportivo que el mundo ha conocido
jams. A ello ha contribuido poderosamente la creciente mediatizacin de la competicin, que ha
convertido el evento en una ventana al mundo y ha permitido que en los tiempos recientes miles de
millones de personas sigan las retransmisiones de los Juegos Olmpicos.

De utopa a realidad pervertida


No cabe duda de que Pierre de Coubertin quera fomentar el deporte como herramienta de cohesin y de
desarrollo personal. Sin embargo, su tesis ya empezaba marcada por una sensacin profundamente
extendida en la sociedad francesa de finales del siglo XIX: la derrota frente a Alemania. El pas germano,
industrializado y con tropas mejor entrenadas, haba barrido con contundencia a Francia en 1871. Uno de
los factores que el barn de Coubertin achacaba a la derrota era la peor cualificacin fsica y escasa
camaradera de las tropas francesas. Por tanto, para paliar semejante desventaja, insisti con firmeza en
la necesidad de que la poblacin francesa empezase a practicar deporte, con lo que se lograra la mejora
de la condicin fsica y surgira cierto hermanamiento gracias a la prctica comn y popular de deportes.

Tampoco sera justo pensar que el noble francs era un revanchista como los que pululaban por su pas
y que slo quedaron satisfechos al ver firmar a Alemania en Versalles en 1918, aunque hubiese sido a
costa de millones de muertes. El barn de Coubertin extendi su razonamiento de la sociedad francesa a
los pases entonces existentes, con la intencin de reproducir los mismos sentimientos de
hermanamiento y sana competitividad entre los estados. La primera edicin, celebrada en Atenas en
1898, es considerada todo un xito, ya que el hecho de reunir a 14 pases de tres continentes distintos en
aquella poca era todo un logro. Igualmente, la infraestructura necesaria tuvo un respaldo econmico
considerable, especialmente de las lites helenas, por lo que la utopa de Coubertin no pudo empezar
mejor. Sin embargo, poco durara ese espritu olmpico.

Con el tiempo, el altruismo internacional-deportivo ha quedado secuestrado. En primer lugar por los
estados participantes, que no dudan de utilizar la cita olmpica para canalizar sus polticas exteriores o
econmicas, haciendo de los Juegos una poderosa herramienta. Les siguen numerosas empresas, que
se valen de la marca creada por los Juegos Olmpicos y que ellos mismos fomentan de igual manera
para hacer negocio o mejorar su imagen. Cierra el crculo el Comit Olmpico Internacional (COI), que
lejos de ser un ente desinteresado y fiel a las ideas de Coubertin, se deja querer por estados y empresas
para hacer de los Juegos un evento espectacular y extremadamente rentable al mismo tiempo.

En la sucesin de ediciones olmpicas, el simbolismo popular de este evento se ha ido agrandando, algo
que sin duda ha fomentado las actitudes anteriormente comentadas. Los primeros Juegos eran
competiciones elitistas en el sentido ms restrictivo de la palabra. No haba una difusin universal y
horizontal del deporte. El ftbol se ira convirtiendo con los aos en un pionero de la democratizacin
deportiva, pero slo se poda ir a ver al estadio, en uno de esos primigenios procesos de identificacin
social a travs de un club. Practicar un deporte de manera habitual o profesional era caro, algo que muy
poca gente poda permitirse. Con el tiempo, las disciplinas olmpicas pasaron de estar ejecutadas por
atletas elitistas a atletas profesionales de la lite profesional ms adelante , lo que le imprimi mayor
seriedad y sentimiento a las competiciones. La rapidez, la fuerza, la agilidad o la habilidad de un pas se
depositaban en los msculos de los enviados, lo que infera a las pruebas el simbolismo de presenciar
una autntica lucha entre estados; entre sociedades. La discusin sobre qu pas era mejor o peor se
dejaba ahora en manos del atleta, que demostraba el podero nacional a travs de una prueba objetiva
un deporte y de manera pacfica. Sin duda, el deporte ha sido desde comienzos del siglo XX uno de los
elementos de canalizacin de identidades ms importantes, y los Juegos Olmpicos son el cnit en el
que cada cuatro aos se proyectan.
Un pulso cuatrienal del mundo
Desde la primera edicin olmpica ya se comprob el tipo de dificultades que este tipo de eventos iban a
tener, y sobre todo, lo difcil que iba a ser superarlos. La cita deportiva ateniense de 1898 tropez con un
boicot, el turco. El todava Imperio Otomano se neg a participar en la competicin, ya que slo un ao
antes haba estado en guerra con Grecia por el expansionismo irredentista heleno la Enosis , y el
conflicto se haba saldado con una clamorosa victoria otomana, slo atenuada por la intervencin de las
potencias europeas, que hicieron de Grecia un pas semi-intervenido. As, los primeros Juegos Olmpicos
empezaban marcados por una guerra, un estigma cuya presencia sera habitual en las citas olmpicas a
lo largo del siglo XX.
A los Juegos de Coubertin en Atenas le seguiran en 1900 Pars, en 1904 la norteamericana San Luis,
Londres en 1908 y Estocolmo en 1912. La siguiente cita, programada para 1916 en Berln, quedara
cancelada por la Primera Guerra Mundial. Los Juegos se interrumpan as por el motivo que estos queran
precisamente evitar.

Las rencillas heredadas de la Gran Guerra se proyectaron en el verano de 1920 en Amberes, ya que
pases como Alemania, Austria, Hungra o Turqua, vencidos todos en el conflicto armado, no fueron
invitados a la cita deportiva. El periodo de entreguerras mostraba as en el aspecto deportivo la escasa
intencin de integrar a los pases vencidos en una dinmica no revanchista ni polticamente agresiva. A
pesar de ello, a la cita olmpica en Blgica acudieron 29 pases, lo que empezaba a dar una idea de la
dimensin de este movimiento.

La respuesta alemana a su marginacin post-blica tampoco estuvo en Pars 1924 tard 16 aos en
llegar, pero lleg. Hitler organiz unos Juegos en Berln en 1936 que seran todo un derroche de recursos,
simbolismo y podero econmico. El Fhrer quiso mostrar al mundo cmo Alemania haba renacido de
sus cenizas, y de paso, remarcar la condicin superior de la ciudadana alemana. Un estadio olmpico
gigantesco y el Hindenburg posado en el cielo berlins fue la imagen de bienvenida para las 49
delegaciones que acudieron. Albert Speer y Joseph Goebbels fueron sus artfices, dando un paso ms
all en la fastuosidad de la siempre bien medida propaganda nazi. El xito del equipo olmpico germano,
independientemente de momentos que han pasado a la historia como las carreras del atleta
norteamericano Jesse Owens, fue rotundo. Hitler haba conseguido su objetivo.

Las dos siguientes ediciones, programadas para 1940 y 1944, no fueron celebradas al encontrarse
medio planeta en plena guerra. La reanudacin post-blica de los Juegos estara marcada por la gran
lucha poltico-ideolgica de la segunda mitad del siglo XX como fue la Guerra Fra; no tanto los JJOO de
Londres en 1948, austeros en la organizacin y tristes desde el sentimiento olmpico Alemania volvi a
ser excluida y numerosos atletas haban muerto en la guerra . El conflicto Este-Oeste empez a
percibirse con fuerza en el mbito deportivo a partir de Helsinki 52. Los puntuales intentos olmpicos
previos de remarcar la identidad nacional quedaran en ancdota como consecuencia del clima que se
empez a generar en las semanas que duraban los Juegos durante la Guerra Fra. Desde la edicin
finlandesa hasta Sel en 1988, casi todos los deportes y pruebas se vean bajo la ptica de la
confrontacin entre ambos mundos. Estados Unidos y la Unin Sovitica eran sus protagonistas,
complementados en determinados momentos por aliados del bloque como Francia, Gran Bretaa, las
dos Alemanias, Hungra o Checoslovaquia.
El triunfo en Helsinki se lo llev Estados Unidos con 46 medallas de oro, seguido de la URSS con 22, que
participaba por primera vez en unos Juegos Olmpicos. Igualmente hubo apariciones delicadas, como
Israel, rechazada abiertamente por multitud de estados rabes, o China, que estuvo al borde de acudir
con dos delegaciones, la comunista y la nacionalista, aunque esta ltima acab retirndose en los das
previos al inicio de la competicin. Lamentablemente para el ideal olmpico, el contexto poltico y
econmico global fue afectando ms y ms a la celebracin deportiva. Los juegos de Melbourne en 1956
fueron buena prueba de ello. La crisis del Canal de Suez del mismo ao provoc, ante la participacin
britnica y francesa, que Egipto, Lbano e Irak no acudiesen en acto de protesta. S acudi Hungra, pas
invadido por las tropas soviticas pocos meses antes para aplastar las revueltas que amenazaban con
tumbar el gobierno prosovitico. No obstante, el equipo de waterpolo hngaro quiso, a su manera, vengar
la afrenta de Mosc en el agua, y el partido acab adems de con una contundente victoria magiar, con
una brutal pelea entre ambos equipos de tal nivel que la polica desaloj el pabelln para evitar males
mayores. Tambin hubo una ausencia notable como fue la china comunista que se neg a ir ante la
presencia taiwanesa en los juegos; s fue, y hasta 1968, un equipo conjunto de las dos partes separadas
de Alemania, uno de los pocos ejemplos polticos de los que Coubertin se hubiese alegrado ver en su
idea olmpica.

Las siguientes ediciones seguiran marcadas por la


competencia estadounidense y sovitica en el medallero. Sudfrica participara en Roma en 1960 bajo el
rgimen del apartheid, y una y no ms, ya que hasta que no abandon ese sistema estuvo excluida de
las citas olmpicas, siete concretamente hasta Barcelona 92 ; en Mxico 68 pudimos ver en el podio a
Tommie Smith y John Carlos alzando el puo en protesta contra la segregacin en Estados Unidos y en
Mnich 72 llegamos a la anttesis del espritu olmpico, cuando la organizacin Septiembre Negro, una
faccin de la Organizacin para la Liberacin de Palestina, asesin a once atletas del equipo olmpico
israel. Se pona sobre la mesa y frente al mundo de la forma ms dramtica posible la realidad del
conflicto palestino-israel. Aunque los Juegos no fueron cancelados, qued la mancha de utilizar una cita
deportiva, cuyo fin es diluir los conflictos, como instrumento poltico a travs del terrorismo.

Llegaron los aos ochenta, especialmente crudos en la confrontacin entre bloques. Las primeras dos
citas olmpicas, en 1980 en Mosc y en Los ngeles en 1984 fueron protagonizadas por sendos boicots
del bloque opuesto. As, los Juegos celebrados en la capital sovitica tuvieron slo 80 pases
participantes frente a las 65 ausencias provocadas por el boicot estadounidense como consecuencia de
la invasin sovitica de Afganistn en 1979. As, numerosos pases aliados y afines adems de China,
enemiga de la URSS, consideraron la cita moscovita como un momento perfecto para acrecentar la
presin sobre el rgimen sovitico. Cuatro aos despus, la URSS hara lo propio con el evento deportivo
en suelo estadounidense. Sin embargo, el reducido nmero de integrantes en el bloque oriental provoc
que su ausencia no fuese tan llamativa, si bien la inasistencia de la URSS o la RDA eran, a nivel
deportivo, bajas considerables.

Los Juegos en Sel seran la ltima oportunidad en la que ambos bloques se vieron las caras. El balance
deportivo de la Guerra Fra se sald con una contundente victoria del bloque oriental; lamentablemente
para la Unin Sovitica, el simbolismo deportivo no es ms que eso, y el hundimiento de todo el bloque
en los aos siguientes hizo que las victorias olmpicas quedasen como un simple recuerdo en la historia
del deporte.

Nuevos intereses en un nuevo mundo


Para cuando la URSS colaps, los Juegos Olmpicos ya eran un evento de tal magnitud meditica a nivel
mundial que no tenan rival alguno. En las semanas de competicin, el mundo se paraba y toda la
atencin se centraba en el televisor. Desde haca unas pocas ediciones, los Juegos ya no eran un mero
evento deportivo o una herramienta para muchos pases; se haban convertido en un gigantesco negocio.
As, como todo negocio, para que perdurase tena que ser rentable. La organizacin de la competicin
olmpica ya era un trabajo titnico y costoso para las ciudades que acogan la cita deportiva.
Infraestructuras cada vez ms variadas por el aumento de los deportes olmpicos y ms grandes por
cuestiones de pblico; mejores infraestructuras para conectar los pabellones y estadios; una villa
olmpica cmoda que cada vez tenan ms aspecto de ciudad pequea y una organizacin extensa a la
vez que meticulosa eran algunos de los retos a los que se enfrentaba la ciudad organizadora.

Estas nuevas condiciones que el espectculo olmpico otorgaba tuvieron fuerte repercusin. La
importancia ya no radicaba en cmo de potente era un pas deportivamente hablando; la competencia
haba muerto con Guerra Fra. Ahora, el podero nacional se demostraba organizando unos juegos a la
perfeccin, mostrando al mundo cientos de millones de espectadores e inversores lo moderno y
prspero que era la ciudad candidata y el pas por extensin. Para muchos estados se convirti en una
prioridad. Supona, en caso de xito, colocar a la ciudad elegida en el mapa poltico y econmico durante
dcadas y tener unas ganancias incalculables en reputacin e imagen internacional.

El cambio de modelo vino tras el fiasco financiero que supuso el estadio olmpico en Montreal 76 y la cita
en general. Los sobrecostes y las constantes reparaciones supusieron multiplicar por diez el
presupuesto inicial, generando un agujero en las arcas canadienses que tuvo que ser sufragado con un
impuesto especial sobre el tabaco durante treinta aos. Fue entonces cuando se tom conciencia que
organizar unos Juegos Olmpicos no podan suponer la prctica ruina de la ciudad. De alguna manera
haba que conseguir que los Juegos tuviesen un impacto econmico positivo a largo plazo o que al
menos su organizacin fuese rentable para la ciudad. La cita angelina en 1984 tom buena nota de la
catstrofe econmica de Montreal, y plante unos Juegos austeros, reutilizando instalaciones ya
construidas. El resultado fueron casi 200 millones de dlares de beneficios.

Una vez superada la fase de rentabilidad olmpica, se avanz hacia la de visibilizacin. Adems, para
1988 se produjo un cambio sustancial dentro de la geopoltica olmpica: Sel, la ciudad organizadora,
iniciara la racha en la que los Juegos se desplazaban a la periferia global, dejando de rotar de manera
casi permanente entre pases del centro o de potencias con la salvedad de Mxico 68 . La capital
surcoreana aprovechara su designacin para iniciar la remodelacin de la ciudad y proyectar as la
imagen de tigre asitico y desterrar los fantasmas de la guerra con su vecina del norte treinta aos
atrs, algo as como hizo Tokio en la cita olmpica de 1964.

Sin embargo, el modelo de Juegos Olmpicos rentables, exitosos y con un impacto positivo en la ciudad a
largo plazo lo creara la candidatura de Barcelona 92. Su logro, referencia en casi todas las candidaturas
posteriores, radic en tres aspectos: implicacin de todos los actores polticos gobierno central,
gobierno autonmico y local , as como del COI, entonces presidido por el barcelons Juan Antonio
Samaranch, y empresas privadas; financiacin pblico-privada, reduciendo as los gastos pblicos y el
uso de los Juegos Olmpicos como excusa para acometer una remodelacin integral de la ciudad de
Barcelona a nivel urbanstico, econmico y social gracias a inversiones a largo plazo.

INTERESANTE: Informe Robinson: Barcelona 92

Todava hoy los Juegos de 1992 son considerados como unos de los mejores jams celebrados. El
cambio acometido en Barcelona fue espectacular; la ciudad dej su impronta industrial para reconvertirse
en una ciudad moderna y conectada con el mundo de ese mismo ao es la remodelacin del
aeropuerto de El Prat . El impulso econmico y meditico olmpico, adems de generar ms empleo y
actividad en el corto plazo, ha permitido el posicionamiento de la capital catalana en el centro europeo, y
en muchos aspectos de ndole econmica, turstica y comercial supera ampliamente a Madrid. Un claro
ejemplo de las bondades de gestionar bien tanto una cita olmpica como la inercia que esta provoca.

MS INFORMACIN: Documental Barcelona 92+20: Amigos para siempre (rtve.es)


Este modelo mixto fue adoptado posteriormente por las candidaturas de Atlanta 96 unos Juegos
pagados por CocaCola , Sidney 2000 y Londres 2012, que con mayor o menor xito han replicado la
experiencia barcelonesa. Sin embargo, dicha manera de organizar el evento olmpico dista de hacerse
norma. La anttesis de la gestin del 92 se produjo en 2004 en Atenas, cuando la capital helena tuvo la
responsabilidad de organizar los Juegos. Aunque deportivamente la competicin sali adelante, el
fracaso econmico para Atenas fue tremendo; incluso algunos sugieren que fue la primera piedra o una
de ellas al menos de la actual crisis que atraviesa Grecia. Y es que dichos Juegos costaron nada
menos que 12.000 millones de dlares, que unidos a la escasa rentabilidad de la cita y la mala gestin de
su impacto hicieron un considerable agujero en la economa nacional griega con deudas que ascendieron
a un 3% del PIB. No es de extraar que en 2005, el ao siguiente a la celebracin de los Juegos, el PIB
griego decreciese un 1,1% respecto al ao anterior y fuese un 2,2% respecto al ao siguiente. Semejante
bache estaba causado en gran medida por el fiasco olmpico ateniense.

Se comprobaba as cmo en esta nueva gestin de los JJOO de marca-ciudad haba proyectos que
salan bien y salan mal. La apuesta de Pekn en 2008 sigui por los derroteros de la cita anterior, sin
embargo, la economa china no es ni era comparable con la de Grecia; sus efectos, por tanto, tampoco.
No obstante, los Juegos en Pekn sirvieron para demostrarle al mundo la capacidad econmica,
tecnolgica y organizativa de China ms all de los productos baratos. Aunque no pasarn a la historia
del olimpismo, s le fueron tiles al pas como herramienta de soft power, a pesar de las evidentes
carencias en materia medioambiental y el poco respeto a los Derechos Humanos.

Especialmente a partir de los Juegos de los aos noventa, el statu quo en la eleccin de la sede empez
a cambiar. El criterio olmpico propio del siglo XX de ir rotando por las potencias para mantener contentos
a todos dej paso a los intereses econmicos y comerciales. En la actualidad, los Juegos Olmpicos casi
se puede decir que se compran; pero no se compran por la ciudad candidata, sino que son los poderes
econmicos los que acaban dirigiendo los votos hacia una candidatura u otra. La explicacin es sencilla:
en los tiempos recientes, la candidatura que ms oportunidades de negocio genera es la que ms
probabilidades tiene de acabar alojando la llama olmpica. Esto, traducido, supone que aquella ciudad sin
apenas infraestructuras construidas y que mayores planes de inversin tiene tanto para instalaciones
olmpicas como para la propia ciudad es la que albergar los juegos. En Pekn los costes ascendieron a
40.000 millones de dlares, ya que numerosas infraestructuras deban ser construidas de cero. As, los
contratos para hacerlas son reidos, adems de una excelente oportunidad para muchas empresas. En
parte esto explica el triple fracaso de la candidatura olmpica de la ciudad de Madrid. El reciclaje de
infraestructuras ya levantadas, una baza argumentada por la candidatura, polticamente est bien vista al
no tener que realizar ms gastos; econmicamente tiene un atractivo nulo al no haber oportunidades de
negocio. El mensaje que se intenta enviar en la actualidad es el de que los Juegos son caros, y si los
quieres, hay que pagarlos.
Ro 2016 y Tokio 2020 son dos ejemplos de esta nueva poltica. La ciudad carioca tiene un tremendo reto
logstico ante la cita olmpica puesto que en el momento de ser designada llevaba poco trabajo hecho
detrs. Sin embargo, el amparo de Brasil como pas y la cita futbolstica del Mundial 2014 suponen la
creacin de un clima poltico propicio a la inversin y la renovacin total de la ciudad que abarca ms de
lo estrictamente olmpico. Brasil se encuentra en un punto crtico como pas. Pretende insertarse
plenamente en las dinmicas econmicas del mundo globalizado del siglo XXI mientras tiene a sus
espaldas problemas tan graves como la desigualdad, la delincuencia o las inmensas favelas situadas en
muchas ciudades de Brasil, que se acentan en el caso de Ro. Se ha convertido en una prioridad dar
carpetazo a esos temas o empezar de manera seria a solucionarlos al menos aprovechando los
Juegos Olmpicos. La eleccin de Tokio para cuatro aos despus responde a intereses similares: poco
atractivo de las otras candidaturas Madrid sin oportunidades de negocio y Estambul con serias
carencias en DDHH y demasiado cerca del avispero de Oriente Medio y un considerable montante en
inversin para instalaciones deportivas el 60% est por construir y urbanas en la capital
nipona decantaron la eleccin de Tokio. Para 2024 la puerta est todava abierta, ya que hasta 2017 no
ser elegida la sede. De momento existen diecisiete candidaturas repartidas por todos los continentes, si
bien podran destacar por su potencial la candidatura de San Francisco, San Petersburgo, Pars o Berln.
Veremos qu deciden los miembros del COI.

Y es que este organismo tampoco puede decidir con gran libertad. Depende econmicamente de los
patrocinios y los derechos de retransmisin de las citas olmpicas, y los rditos de los mismos pesan
poderosamente en sus decisiones. Por ejemplo, las televisiones estadounidenses presionan al COI para
que las sedes estn situadas en una franja horaria aceptable para los telespectadores norteamericanos.
Algo similar ocurre con las televisiones europeas. As, los husos horarios y su relacin con la cantidad de
espectadores que pueden estar viendo en directo las pruebas es algo a tener en cuenta. Los Juegos en
Asia no son recibidos con emocin en Estados Unidos y Europa por ese motivo. Cuatro o cinco horas de
diferencia son aceptables, diez no. A estas presiones televisivas se les unen las de las empresas que
ven una oportunidad en el evento deportivo. Constructoras, empresas de publicidad, de aparatos
electrnicos, de bebidas o empresas financieras son algunos de los sectores que con ms ahnco
presionan para conseguir que la ciudad escogida sea la ms acorde a sus intereses. El deporte hace
mucho tiempo que dej de ser exclusivamente deporte, y los Juegos Olmpicos, su mxima expresin,
no iban a ser menos.

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