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Documento 3 EL HONOR Y LA TICA INFORMATIVA

Introduccin

Dentro del mbito de la tica informativa, el honor de las personas es un tema que
presente en todos los aspectos del quehacer periodstico y se relaciona estrechamente
con otras materias de inters tico, como la privacidad. As lo muestran las diversas
sentencias emanadas del Consejo de tica de los Medios de Comunicacin de Chile.

Sin embargo, es un tema difcil de definir y de abordar cuando se trata de dar


conceptos precisos o establecer lmites, pues existen muchas doctrinas y
clasificaciones diferentes.

El concepto de honor

Es necesario distinguir diversos conceptos que normalmente caen bajo el nombre


genrico de honor y el cdigo de tica, y que corresponden a diferentes puntos de vista
para observar el mismo fenmeno.

La dignidad natural del hombre, por el hecho de ser hombre o sustancia individual
especficamente racional, requiere un respeto por parte de todos, que llamamos honor
. Desde este punto de vista, y en su significado ms profundo, toda persona tiene honor
por el solo hecho de ser persona, y este honor es igual para todos. Se atenta contra
dicho honor cuando de alguna manera se le niega su dignidad de persona. Una de las
formas ms extendidas de atentar contra el honor universal es la discriminacin.

Un segundo significado, que podemos llamar existencial, operativo o moral, es el que


surge, en varias direcciones, de los actos de cada hombre, repetidos hasta constituir un
hbito o, en su acepcin ms natural, una virtud . La caracterstica de esta segunda
acepcin es su total desigualdad. En esta acepcin, no es el mismo honor que
corresponde al hroe, que el que corresponde al hombre corriente, que el que
corresponde a un criminal. Este honor se construye con las acciones propias, de
manera que en la medida en que dichas acciones forman parte o expresan su
personalidad o su manera de ser, se deben entender incorporadas a su patrimonio
moral, y como tal tiene derecho a ser protegido frente a los ataques injustos de los
dems.

La dignidad natural, el honor comn a todos los hombres es fcilmente determinable en


forma objetiva, a partir del concepto que se tenga de la dignidad humana y su
contenido. En cambio, el honor personal o subjetivo es apreciado primariamente a
partir del propio individuo. Se trata, pues, de la apreciacin que l hace de s mismo, su
autoestima, en cuanto considera ciertas virtudes como parte de su patrimonio moral, es
la medida con la cual valora su honor.

Pero tambin la sociedad que rodea al individuo realiza una valoracin de las
conductas personales, a partir de su exteriorizacin. La adecuada valoracin social de
los mritos de una persona es lo que normalmente se denomina honra. Por su
carcter de adecuada, slo puede ser una, y a ella tiene derecho todo hombre. Se
habla as del derecho a la honra. Protegido este derecho se protege a la vez el
patrimonio moral y la dignidad de la persona .

En forma ms difusa se encuentra la opinin que la gente se forma de una persona,


que puede ser unnime o diferente, adecuada o inadecuada, real o prefabricada. A
esta forma se conoce en doctrina como fama o reputacin. Esta ltima forma de
honor, por sus propias caractersticas, no merece la misma proteccin que la honra.
Aqu el derecho a opinar es universal y el derecho a comunicar la opinin parte del
derecho a la informacin- prevalece sobre el derecho a la fama, no sobre el derecho a
la honra, que tiene una referencia objetiva con la cual se ha de ajustar.

Relaciones entre honor e informacin

Con estas precisiones, se entiende ms fcilmente la relacin entre el honor y la


informacin, y deja de ser un conflicto de derechos, pues, que por naturaleza, tanto la
honra (apreciacin adecuada o correcta del honor universal o personal de un individuo)
como la informacin tienen como componente la verdad.

Es decir, si lo que informo atenta contra el honor de una persona, esto quiere decir que
estoy negando que sea una persona (dignidad propia de todo ser humano), o que estoy
negando que tiene en su patrimonio una virtud moral que efectivamente tiene, lo que
significa lisa y llanamente que estoy mintiendo. Si falto a la verdad, no estoy
informando, y, por tanto, no estoy ejerciendo el derecho a la informacin.

Slo en este sentido se puede decir que el derecho al honor prevalece sobre del
derecho a la informacin, pero, en realidad, el derecho a la informacin desaparece
como tal por carecer de su objeto.

Es importante considerar que el sujeto afectado en su honor no necesita probar la


existencia de la virtud atacada en su patrimonio moral; quien ataca es el que debe
hacerlo, e incluso, cuando el atentado es genrico y manifiestamente destinado a
insultar, no se le admite que pruebe sus afirmaciones.

En cambio, en cuanto al derecho a proteger la fama, como ya se dijo, su valoracin es


inferior a la del derecho a la informacin, y por eso en muchos pases la difamacin o
atentado injustificado contra la fama no es considerada un delito.

Hay que tener presente que en muchos casos se mezcla el derecho al honor con el
derecho a la privacidad y a la intimidad. Es decir, la divulgacin determinadas
informaciones, que son verdaderas y estn relacionadas con el honor de una persona,
puede no atentar contra ste, s contra su privacidad, pues hay virtudes y defectos,
fsicos o morales de una persona, que, aun siendo verdaderos, pertenecen a su esfera
privada o ntima, y por ello deben ser excluidos de la informacin.
Gran parte de los conflictos o atentados contra el honor de las personas a travs de la
informacin se producen tambin por encontrarse el honor ligado al derecho al debido
proceso legal. Toda persona tiene derecho a que sus actividades que la legislacin
considere ilcitas sean determinadas en un procedimiento legalmente establecido, en el
que se contemplen las garantas mnimas de defensa, y que se juzgue conforme a
pautas objetivas. Si, como decamos antes, el deber de probar corresponde al
informador, en este caso el informador tampoco puede ser autorizado a probar su
afirmacin usando otros medios que no correspondan al debido proceso legal, y, por
tanto, debe cuidar el alcance y el lenguaje de su informacin para evitar afirmaciones
condenatorias. En materia penal, el dolo (mala intencin) no se presume, y en materia
civil se va ms all, ya que se presume la buena fe, es decir, la actuacin correcta.

En el plano moral, todo individuo tiene derecho a que se le presuma una adecuada
conducta moral de acuerdo a la cultura propia de su entorno, y por tanto, si bien no se
necesita de un proceso judicial, tambin esta persona tiene derecho a que su honor
sea protegido frente a afirmaciones que le imputen acciones desdorosas o inmorales,
sin que se le de la oportunidad de defenderse de ellas ante los mismos destinatarios de
la informacin.

Dos consideraciones adicionales refuerzan ms aun la afirmacin de que no existe


conflicto real entre el honor y la informacin.

El honor universal es la consideracin a la dignidad de la persona humana.


Consecuencia inseparable de esa dignidad son los derechos inherentes a la persona
(denominados derechos humanos o derechos naturales, y que son protegidos por
lasgarantas constitucionales), dentro de los cuales estn el derecho a la informacin y
la libertad de opinin. Por tanto, el respeto a la honra de una persona incluye el respeto
a su derecho a la informacin (veraz, completa y oportuna) y a la libre expresin de sus
opiniones.

Uno de los objetivos fundamentales del derecho a la informacin es ser salvaguardia


de los dems derechos fundamentales. Sin libertad de informacin resulta
prcticamente imposible la defensa de los dems derechos, incluso la honra de las
personas.

As lo reconoce el prembulo del Cdigo de tica del Colegio de Periodistas de Chile,


cuando expresa: El masivo acceso a la informacin cierta, confiable, oportuna y
permanente, fundamentalmente sin censura alguna, acerca de los derechos
individuales y colectivos asimismo sobre el acontecer nacional e internacional, incide
en la mantencin y elevacin de la dignidad y calidad de vida de las personas.

Pero las posibilidades de conflicto entre el honor y la informacin no se refieren


solamente al contenido de las publicaciones, ya que otro aspecto importante y fuente
de problemas es la posibilidad de atentar contra el honor de las personas en el proceso
de bsqueda de la informacin. Aqu nuevamente hay que distinguir entre atentados
contra la honra de aquellos contra la privacidad. El uso de engaos, falsas identidades,
intimidacin, violencia verbal o fsica u otros subterfugios para obtener informacin
atentan contra la dignidad de la fuente informativa o del protagonista de la informacin,
al igual que involucrar innecesariamente a parientes u otros terceros en un hecho
informativo desdoroso para una persona.

Reglas bsicas

De estos razonamientos podemos obtener algunas reglas ticas generales en relacin


a la honra, la fama, la opinin y la informacin:

- Tanto la informacin como la opinin deben respetar siempre el honor universal o


comn a todos los hombres, en razn de su dignidad de personas.

- La discriminacin en sus variadas formas es un atentado contra el honor universal.

- La imputacin de actitudes ilcitas


desde el punto de vista moral debe ser investigada como toda informacin a fin de
cumplir con la exigencia de veracidad, dentro de lo cual se incluye el dar al afectado la
posibilidad de ofrecer sus propias explicaciones.

- Sin embargo, estas imputaciones deben tomar en cuenta las limitaciones relativas a la
privacidad, y no deben transgredir los lmites de la intimidad.

- La imputacin de actitudes ilcitas desde el punto de vista legal (ya sea civil, penal,
laboral, tributaria o de otra ndole) no debe transgredir el principio de la buena fe ni el
derecho al debido proceso legal.

- En la bsqueda de la informacin debe respetarse la dignidad de los protagonistas y


de las fuentes informativas.

- El derecho a la informacin en sus diversas manifestaciones es parte de la dignidad


humana, y, por tanto, parte del honor universal.

- La libertad de informacin es una herramienta valiosa para defender el derecho a la


honra de las personas.

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Cdigo de tica

El Cdigo de tica del Colegio de Periodistas de Chile reconoce la necesidad del


respeto al honor universal de las personas cuando seala en su artculo primero:

Los periodistas estn al servicio de la verdad, los principios democrticos y los


derechos humanos. En su quehacer profesional, el periodista se regir por el principio
de la veracidad, entendida como una informacin responsable de los hechos. El
ejercicio del periodismo no propiciar ni dar cabida a discriminaciones ideolgicas,
religiosas, de clase, raza, sexo, ni de ningn otro tipo, que lleven a la ofensa o
menoscabo de personas naturales o jurdicas.

Tambin en su artculo cuarto afirma que El derecho a informar... jams deber ser
usado en detrimento de la comunidad o de las personas.

Se preocupa especialmente de la honra de los periodistas en su artculo dcimo:

Al periodista le est especialmente vedado denigrar a otros periodistas, ya sea por la


va de la descalificacin personal o por otro medio que conlleve un descrdito
profesional.

Se preocupa del honor personal cuando seala como faltas a la tica profesional, en su
artculo 25:

g) La difamacin, la calumnia y la injuria.

h) Utilizar imgenes de personas que atentan contra su dignidad humana y las


convierten en productos mercantiles.

Advierte contra el mal uso de las nuevas tecnologas, sealando que el periodista debe
mantener un incuestionable respeto a la dignidad y vida privada de las personas,
evitando dejarse tentar por las posibilidades de invasin de la intimidad que ofrecen las
nuevas tecnologas. Para esto se guiar por las definiciones y estipulaciones acerca de
la materia consignadas en la legislacin chilena y los instrumentos
internacionales.(artculo 26)

Finalmente, en su artculo 27 toca otros aspectos de la proteccin de la honra:

El periodista debe salvaguardar la presuncin de inocencia de los acusados mientras el


tribunal competente no haya dictado sentencia. Del mismo modo, se abstendr de
identificar a las vctimas de delitos sexuales, cualquiera sea su edad o condicin social
- sin consentimiento de ellas- o a los menores de edad que hayan incurrido en delito.

Consejo de tica

Al referirse a este derecho el Consejo de tica de los Medios de Comunicacin seala


en la sentencia 52. 2 que:

a.- El medio no ofender la honra de las personas ni directamente ni a travs de


calificativos, atribuciones o insinuaciones que lleven al menosprecio o descrdito de
aquellas.
b.- Si las exigencias de la informacin obligan a describir conductas ilcitas o
reprobables, la versin de estas ltimas habr de ser veraz y completa pero ahorrar
calificativos impertinentes y prescindir por completo de afirmaciones o imputaciones
no comprobadas en el mismo texto.

c.- Las ofensas a la honra de las personas no pueden escudarse en el secreto


profesional.

d.- El medio evitar toda referencia perjudicial u ofensiva a las personas por razn de
su raza, color, religin, sexo, inclinaciones sexuales, o de cualquier enfermedad o
inhabilidad fsica o mental.

e.- El medio evitar publicar detalles relativos a la raza, color, religin, sexo o
inclinacin sexual de las personas, a menos que tales referencias tengan importancia
para la respectiva informacin".
Exigencia adicional para evitar los atentados al honor es la acuciosidad del informador.
La sentencia nmero 56 del Consejo de tica de los Medios de Comunicacin
concluye, en relacin al respeto que deben tener stos al honor de las personas, que
es indispensable que los medios, antes de difundir noticias sobre la dignidad y el buen
nombre de personas determinadas, verifiquen con el mayor rigor que les sea posible la
veracidad de los hechos que conocen y que afectan - o puedan lesionar- a dichos
valores.

Periodismo de investigacin

Lo enunciado anteriormente, en forma ms general, norma a su vez el trabajo cotidiano


y especfico del periodista cuando realiza periodismo de investigacin: la defensa y
respeto por la verdad, el uso adecuado de las fuentes, dar la versin de los afectados
negativamente por los hechos, el recto uso de los medios de obtencin de la
informacin y el celoso respeto por el dolor y la dignidad de las personas ayudan al
profesional a no daar la honra de los involucrados en la informacin.

Al respecto el Consejo de tica de los Medios de Comunicacin, en la sentencia 13,


que contiene reglas generales para el ejercicio de la investigacin periodstica, expresa
lo siguiente:

1. - La investigacin periodstica debe estar animada del espritu de respeto y defensa


de la verdad as como del propsito de ilustrar honestamente al pblico acerca de las
materias investigadas, atenindose rigurosamente a las fuentes y datos consultados,
evitando sesgos individuales o de partido y rechazando conclusiones preconcebidas.

La investigacin periodstica deber extenderse al mayor nmero posible de fuentes, y


a todas las accesibles que conduzcan al mejor conocimiento de los hechos.

En todo caso se debe dar oportunidad a los afectados negativamente por la


investigacin para que proporcionen su versin de los hechos. La investigacin
periodstica no deber buscar slo la verdad, sino la relevancia, es decir, el inters
social de conocer esa verdad.

7. - El periodista investigador deber hacer suyo el respeto y la consideracin a que


tienen derecho la muerte y el dolor ajenos, cuando sea necesario describir o exhibir
cadveres o heridos. As tambin, al reproducir la imagen o recoger declaraciones de
las vctimas de accidentes o delitos, de los delincuentes que estn cumpliendo o han
cumplido condena, y de los familiares de cualesquiera de ellos, de los homosexuales,
de los drogadictos, de personas que ejercen actividades o profesiones desdorosas, es
preciso respetar el honor de esas personas y evitar la burla y exhibicin morbosa de
sus sentimientos y recuerdos.

Los terceros involucrados en algn delito sin tener responsabilidad en l como son los
parientes de los hechores slo podrn ser identificados en la informacin por su
nombre o imagen, si expresamente consintieran en ello, y en todo caso sin traspasar
los lmites de su privacidad.

8. - La investigacin periodstica deber abordar con seriedad y respeto escrupuloso


las convicciones morales o religiosas, seriedad y respeto que deben extenderse a la
forma y al fondo de las informaciones.

Vida privada y honor:

En el mismo contexto del periodismo de investigacin, la doctrina emanada de la


sentencia 13. 11 del Consejo de tica de los Medios de Comunicacin es muy clara
para expresar lo que se entiende por vida privada de las personas, el espacio de lo
publicable dentro del mbito de lo privado y cmo respetar el honor de los involucrados
en la informacin, cuando stos son personas publicas. La invasin al espacio de lo
privado es en estos casos, excepcional, no puede ampararse en el secreto profesional
y debe darse con condiciones claramente establecidas en cuando al cuidado de la
honra de las personas:

Finalmente, es admisible desde el punto de vista tico que el periodista investigador


publique aspectos de la vida privada de un individuo, en la medida en que el
conocimiento pblico de esas materias pueda modificar el juicio que la ciudadana
requiere tener acerca de personas que ejercen autoridad poltica, administrativa o
judicial o que ostentan responsabilidades en la formacin de la juventud o en los
medios de comunicacin social.

Tambin sern publicables, segn los casos, hechos de la vida privada cuando los
afectados pertenezcan al mundo del cine, o del espectculo, u otros similares, y
consientan por ello, expresa o tcitamente en convertir su vida privada en pblica.

En todo caso, las alusiones a la vida privada no autorizan para atacar la honra de las
personas y deben excluir calificativos que conlleven menosprecio o descrdito, as
como inculpaciones no demostradas claramente en el texto. Tambin aqu el secreto
profesional no ampara ni las violaciones a la vida privada ni los atropellos a la honra
que puedan seguir a aqullas.

En cualquier caso, la publicacin de hechos privados de la vida de las personas debe


considerarse como excepcional, y aceptable slo por motivos graves y de estricta
calificacin.

Publicacin de imgenes

Dentro de este misma relacin temtica, los principios enunciados anteriormente se


aplican para la publicacin de fotografas o imgenes cuando stas puedan atentar
contra la fama y la dignidad del que aparece retratado. La condicin para poder hacerlo
(publicar) es el permiso expreso del afectado, con la excepcin de las personalidades
pblicas. Expresa la sentencia 17. 2 del Consejo de tica:

Los medios, en general, no podrn difundir imgenes, ilustraciones o fotografas de


personas, que permitan su identificacin, y que puedan herir su fama, su dignidad o su
privacidad, sin autorizacin previa y expresa del afectado. Se excluyen de esta regla
los casos de trascendencia social en que las identidades de las personas intervinientes
tengan importancia informativa, pero esta excepcin no se aplicar en ningn caso a
los parientes de dichas personas.

En este mismo sentido, hay que aclarar que se permitir el trucaje o la alteracin de las
imgenes para fines exclusivamente humorsticos y siempre que sean notorios sin
necesidad de advertencia. Salvo este caso preciso, deber advertirse al pblico
cualquier alteracin de las imgenes, ilustraciones o fotos, sobre todo cuando stas
afecten el honor y la dignidad de las personas.

En cuanto al uso de imgenes de terceras personas con fines humorsticos, la


sentencia 10 advierte:

No es conveniente que un medio de comunicacin, en especial si transmite imgenes,


haga humor a expensas de ridiculizar a un particular desprevenido, agravndose la
falta si para ello se utilizan trucos tcnicos que el espectador no puede detectar, y que
dan una verosimilitud engaosa a lo transmitido.

El medio incurre en falta a la tica informativa al entrevistar a una persona y despus


exhibir su respuesta alterando la pregunta, sin que esta alteracin haya sido advertida
al entrevistado ni a los espectadores, en forma que hiere o puede herir el prestigio o
dignidad de la persona.

Honor y relacin entre medios de comunicacin

As como en el tratamiento de la informacin se debe velar por el cuidado de la


dignidad de las personas involucradas, cabe el mismo principio tico de la verdad
informativa cuando dentro del proceso de informacin hay envueltos medios de
comunicacin. Bajo el rotulo de libertad de expresin no caben las expresiones
injuriosas, descalificatorias o abiertamente exageradas de un medio hacia otro tal como
lo expresa la sentencia 25 del Consejo de tica de los Medios de Comunicacin:

Si bien podr controvertirse la mayor o menor fidelidad de una crnica periodstica,


parece impropio que un medio, al comentar la versin de otro, emplee expresiones
como mentirosa invencin e irresponsabilidad periodstica.

Aunque la versin comentada puede calificarse objetivamente de exagerada, en orden


al grado destructivo del fenmeno atmosfrico, hay que considerar que su redaccin se
produjo frente a los efectos del mismo, tal como los apreci la periodista.

Las expresiones empleadas por el diario denunciado utiliza trminos desdorosos para
la periodista y el diario criticados, lo cual constituye infraccin a la tica informativa.

El honor del propio medio que publica puede verse en tela de juicio al informar sobre
otro medio, puesto que puede prestarse para considerar que est obedeciendo a
intereses ajenos al proceso informativo:

No es en s mismo digno de censura que un medio de comunicacin investigue e


informe sobre otro, sino al contrario, resulta aconsejable para ilustrar al pblico,
cooperando as a una mayor transparencia de las noticias y de los comentarios que se
difundan.

Sin embargo, la informacin de un medio sobre otro no debe, solamente, cumplir con
las reglas generales en cuanto a tica de la comunicacin, sino que debe hacerlo con
particular rigor, por la posibilidad de que existan, directa o indirectamente, intereses
contrapuestos entre los dos medios involucrados.

En dictmenes anteriores, este consejo ha ya establecido repetidamente, como reglas


ticas de la informacin, las que siguen:

Que los medios deben identificar a sus fuentes, salvo excepciones calificadas y que se
funden en motivos de peso.

Que el afectado por una informacin debe ser confrontado con ella, en cuanto las
circunstancias lo permitan, para que tenga oportunidad de rectificarla o
complementarla.(Sentencia 38)

Si bien resultan aconsejables la independencia y el sentido crtico en las relaciones


entre los distintos medios de comunicacin, tambin deben ellos guardarse el respeto
mutuo que corresponde a su importante tarea colectiva de bien comn.(Sentencia 40)
Periodismo de denuncia, honor y debido

La denuncia periodstica envuelve los temas del honor y el debido proceso que ya
enunciamos precedentemente. El Consejo de tica previene al respecto:

El gnero periodstico denominado de investigacin y denuncia, cumple una funcin a


la vez nformativa de la opinin pblica en una sociedad democrtica como la nuestra, y
coadyuvante, dentro de sus lmites inherentes, del ejercicio de las potestades
otorgadas por la Constitucin y las leyes a los rganos estatales, principalmente la
Magistratura;

Siempre se debe dar oportunidad a los afectados negativamente por la investigacin,


para que proporcionen su versin de los hechos en que aparecen involucrados;

Es preciso respetar el honor de esas personas y nunca traspasar los lmites que
impone su intimidad o privacidad; y

Los terceros involucrados, pero sin responsabilidad en los hechos investigados, podrn
ser identificados en la informacin por su nombre o imagen slo s, expresamente,
consienten en ello, siendo imperativo puntualizar, adems, que tratndose de nios o
adolescentes, el periodista tomar todas las medidas posibles a fin de impedir la
identificacin de tales personas, en resguardo del futuro de las mismas.

En esta misma lnea la exigencia tica indica que si bien el periodismo de investigacin
y denuncia es una herramienta que colabora a mantener informada a la opinin pblica,
su ejercicio no debe nunca traspasar el lmite de la denuncia propiamente tal. En otro
caso la funcin coadyudante se transforma en obstculo y directa acusacin,
pervirtiendo su funcin originaria. Cuando ocurre esto ltimo, las ms de las veces, el
honor de los involucrados es lesionado. Por eso son muy definitorias las condiciones y
prevenciones sealadas en el fallo 30:

En ocasiones, la denuncia como frmula, en los medios de comunicacin, se ha


extralimitado; y, al usurpar jurisdiccin, el medio se ha comportado como juez y se ha
constituido en tribunal pblico, menoscabando con ello la capacidad de defensa de la
persona acusada. As, el denominado periodismo de denuncia puede convertirse en
periodismo de condena.

Al estudiar las exigencias de una informacin de denuncia este Consejo ha acordado,


en sentencias anteriores, que

Siempre se debe dar oportunidad a las personas afectadas negativamente por la


investigacin para que proporcionen su versin de los hechos en los que aparecen
involucradas.

Es preciso respetar el honor de las personas y no traspasar los lmites que impone su
intimidad.

El periodista debe presentarse siempre como tal, salvo calificadas excepciones.

Aunque la actividad informativa por su naturaleza, tiene tiempos exigentes, debe


procurar entregar a las personas involucradas positiva o negativamente en una
informacin, un espacio de tiempo prudente y la tranquilidad necesaria para reaccionar
y hacer sus descargos.

Es interesante mencionar que el Consejo de tica ha establecido que no le compete


dilucidar quin dice la verdad cuando se trata de una denuncia pblica efectuada a
travs de un medio de comunicacin:

En su sentencia N 73 expresa:

El Consejo no interfiere de modo alguno en la labor de los jueces y, por tanto, no le


corresponde reconocer o garantir derechos de quienes acuden a su intervencin ni
tampoco establecer la verdad de las afirmaciones que formulan los medios asociados,
en su quehacer informativo.

El deber de la prensa es buscar explicaciones racionales y satisfactorias ante la


inquietud del pblico por un hecho muy grave y perjudicial, y los funcionarios pblicos
responsables se encuentran en la necesidad de justificar ntegramente sus
actuaciones, o, a lo menos, presentar los motivos para no exhibir las pruebas de que el
negocio es inobjetable. Pero este Consejo no es el organismo competente para recibir
las pruebas o explicaciones que requiere la opinin pblica.

Tanto en el texto del mismo reportaje denunciado como en publicaciones posteriores, el


diario ha dado tribuna a los denunciantes para que expresen sus puntos de vista en la
forma que ha estimado pertinente.

Informacin sobre delitos

Especial atencin merece la informacin sobre actos delictivos 55. 5:

a.- El medio deber contar con fuentes seguras para responsabilizar a una persona,
aunque sea presuntamente, de un delito penal. Ni siquiera las versiones informales
recogidas en la polica o en el tribunal podrn utilizarse sin cotejos y ponderaciones.

b.- El medio no identificar por su nombre o imagen a personas detenidas por


sospechas, salvo que se trate de un suceso de trascendencia pblica y que la
identificacin provenga de fuentes oficiales.

c.- El medio deber evitar la identificacin de los parientes o amigos de stas, salvo su
consentimiento expreso.(Sentencia N 55, N 5)
Honor y libertad de opinin

Las crticas, dentro de la profesin periodstica, se enmarcan dentro del sano respeto
de los medios y sus trabajadores hacia las personas y hacia otros medios de
comunicacin. Por tanto, las crticas no pueden extenderse a factores que no tengan
relacin con su sustancia, y que por s mismos sean ofensivos para las personas
criticadas, o invasoras de su privacidad. Si se viola esta frontera, se abusa de la
libertad de expresin y se falta a la tica.

A esta reflexin, tendente a establecer la relacin entre el honor, la libertad de


expresin y el legtimo derecho de toda persona y del periodista a opinar ayuda lo
que seala el Consejo de tica de los Medios de Comunicacin en el fallo 44 al aclarar
los lmites de la libertad de opinin.

La libertad de opinin aparece en nuestra estructura social como un derecho y un bien,


que, entre otros fines, est destinada a que el pblico que accede al medio de
comunicacin, tenga la oportunidad de formarse un juicio crtico de la materia en
anlisis y llegar a sus propias conclusiones.

Teniendo en cuenta la consideracin y el deber tico que le cabe a los medios de


comunicacin de apoyar en el logro del Bien Comn dentro de la gama de intereses
sociales, debe afirmarse que la difusin de hechos de inters pblico forman parte de la
esencia de la profesin y del trabajo de los medios periodstico, siendo un derecho
inherente a ellos, tal como lo expresa el fallo 54:

La divulgacin de sucesos de inters pblico es un derecho inherente a los medios de


prensa, consecuencia de la libertad de informacin, sea para obtenerla o para
divulgarla; otro tanto sucede con los comentarios que tales hechos puedan merecer,
que importan el ejercicio de la libertad de opinin, no sujeta a limitacin por las
eventuales repercusiones sociales, econmicas o polticas que pueda provocar.

El tema es abordado directamente en la sentencia N 39, al rechazar una denuncia en


que se consideraba que un reportaje haba agraviado el honor y la vida privada de una
de las hijas del ex presidente Salvador Allende:

La relacin de equilibrio entre el derecho a la informacin o el derecho a la libertad de


expresin, por una parte, y el derecho a la honra y a la intimidad por otra, presentan por
razn del bien social, una valoracin diversa.

Dicho de otra manera, el bien del honor y la intimidad tendrn una proteccin mayor, si
en la imputacin no est comprometido el bien pblico.

Sin perjuicio de los reparos que puedan formularse al reportaje impugnado, por la
supuesta impropiedad de la tesis que sustenta, es preciso reconocer que la revista
denunciada, al hacer la publicacin, ha ejercido el derecho de libertad de expresin.

Las alusiones a esos acontecimientos, que sin duda son dolorosos para la familia de la
aludida, no constituyen afirmaciones e imputaciones desdorosas o infamantes.
Tampoco pueden calificarse de censurables, por inmiscuirse en la intimidad de las
personas aludidas, ya que para ponderarlas en su supuesta aptitud agraviante, estn
hechas en el contexto de una interpretacin poltica, respecto de una persona que tuvo
una funcin poltica, situacin que debe considerarse al momento de ponderar los
bienes jurdicos y morales que se pretende infringidos.

Los lmites de la crtica

En cuanto a la crtica, como forma de manifestacin de la opinin, el Consejo ha


recalcado, en primer lugar, el respeto a la libertad de opinin como un derecho
fundamental, pero ha condenado los atentados al honor escudados en dicha garanta:

La opinin dada por la articulista se emite a propsito del desempeo profesional del
denunciante en una actividad artstica, en que cualquier juicio est influido por
valoraciones culturales y de sensibilidad personal, que siempre estarn enmarcadas en
un alto grado de subjetividad.

Es muy diferente opinar sobre la idoneidad que pueda tener una persona para actuar
como tcnico o en la funcin de una profesin liberal, que dar una opinin sobre las
condiciones de excelencia de un artista. Toda apreciacin que se pronuncie en esta
rea, tendr que ser siempre relativa, dentro de los lmites del comn buen juicio.

La libertad de opinin, en nuestra estructura social, aparece como un derecho y un


bien, que entre otros fines, est destinada a que el pblico que accede al medio de
comunicacin, tenga la oportunidad de formarse un juicio crtico de la materia en
anlisis y llegar a sus propias conclusiones. (Sentencia N 44)

En las materias relacionadas con el deporte, el programa y comentarista referido


formulan crticas muy duras, no slo a entidades sino a personas determinadas, incluso
con imputaciones morales y hasta delictuales; en abstracto, las crticas de esa
naturaleza caen dentro de mbito de la libertad de expresar y publicar cualquier opinin
sin censura previa, libertad que debe ser celosamente defendida y preservada.

No obstante, las crticas no pueden extenderse a factores que no tengan relacin con
su sustancia, y que por s mismos sean ofensivos para las personas criticadas, o
invasoras de su privacidad. Si se viola esta frontera, se abusa de la libertad de
expresin y se falta a la tica.

En mayor grado se produce la situacin descrita si lo censurado en una persona


supone de su parte un delito o una falta moral, sin un debido y detallado fundamento de
hechos, que permita al acusado hacerse cargo de la acusacin y eventualmente
desvirtuarla. Se comete as un verdadero asesinato moral de aqul, ante un medio de
publicidad muy odo, y con el comn apetito de escndalo, mientras la defensa suele
no recibir igual atencin y difusin.(Sentencia N 43)

Stira

La stira, como forma humorstica de crtica, y el humor a costa de situaciones reales,


deben ser ponderadas en su uso, y en el caso de molestar o agraviar a los que alude,
el medio que las divulga debe una explicacin a los afectados, tal como lo expresa la
sentencia 59 del Consejo de tica de los Medios de Comunicacin a raz de un artculo
satrico sobre la ley de divorcio:

En cuanto a la naturaleza del texto anunciado, es evidente que no es un texto


informativo sino una ficcin, en que la crtica poltica toma forma de stira y trata de
recurrir al humor provocando molestia y explicable irritacin en los afectados. El artculo
denunciado, prescindiendo del contenido, infringe la tica informativa por el solo hecho
de no haber dado al pblico explicaciones. La dignidad de las personas es un valor tan
alto y respetable que obliga al medio que critica satrica o humorsticamente a dar
explicaciones pblicas a los afectados cuando se trata de bromas de este alcance. Al
eludir esta obligacin, el diario ha faltado a la tica informativa, dando a sus
expresiones satricas un alcance de desconsideracin que no habran tenido si
hubieren sido explicadas oportunamente.

Obtencin de informaciones

En el proceso de obtencin de informaciones se puede incurrir en conductas que, entre


otros, pueden afectar el derecho al honor de las personas que son protagonistas de los
hechos noticiosos, o de aquellas que sirven de fuentes informativas.

Algunas de estassituaciones han sido analizadas por el Consejo en los siguientes


fallos:

Logro indebido de informacin

a.- El medio no conseguir informaciones o imgenes mediante engao, intimidacin,


hostigamiento u otros procedimientos ilcitos.

b.- No se podrn obtener documentos o copias sin expreso consentimiento del dueo
de ellos.(Sentencia 55, N 3)

Un anlisis detallado sobre de tema se realiz en la sentencia N 68, de agosto de


1999. Se denunci ante el Consejo la realizacin de una entrevista, efectuada por una
empresa productora para un programa de televisin, por la forma en que aborda a una
persona, que se encontraba procesada bajo el cargo de cometer graves abusos
sexuales en contra de sus hijos.
El Consejo precisa que los principios ticos en el desarrollo de cualquier actividad, sea
profesional, artstica o empresarial, tienen vigencia no slo cuando se exterioriza la
actividad o cuando sta se concreta en un resultado dado, sino tambin, y adems, se
extienden a todo el proceso de elaboracin que fue necesario para confeccionarlo,
pues nunca el fin justifica los medios. La elaboracin y publicacin de la noticia o de un
programa informativo no escapa a ese inseparable y trascendente presupuesto.

La referida responsabilidad no desaparece por el hecho de que en definitiva no se


publique o divulgue el programa o informacin, si en el desarrollo de su preparacin se
han infringido los principios ticos mnimos a que debe someterse el actuar de los
medios de comunicacin; la no publicacin es algo independiente a la posible lesin
que se cause a la dignidad de una persona o institucin, o de las amenazas o
sufrimientos morales de que puede haber sido objeto durante la preparacin de la
noticia o programa mediante el uso de recursos o medios ilegtimos.

Tanto el tono utilizado acusatorio y condenatorio- como la formulacin de la mayor


parte de las preguntas, atenta directamente contra el entrevistado y cae en frmulas
expresamente citadas como antiticas en Fallos anteriores. Esto constituye una seria
falta puesto que las preguntas, incluso tratndose de un asunto de por s deshonroso,
deben ser formuladas con el respeto que toda persona merece.

Situaciones penosas

En casos dolorosos y situaciones penosas, el reporteo de los periodistas del medio ha


de hacerse con discrecin y respeto a la vida privada y al dolor de las
personas.(Sentencia 55, N 4)

Informacin sobre nios

a.- El medio no entrevistar ni identificar a nios menores de diecisis aos en


ausencia o sin consentimiento de sus padres o de otro adulto que sea responsable del
nio.

b.- Los nios no sern abordados ni fotografiados mientras estn en el colegio sin
permiso de ste. (Sentencia 55 N 7)

Planos tico y jurdico

El Consejo ha sealado que resulta importante dejar en claro que el juzgamiento tico
que realiza no coincide, y no tiene porqu coincidir, con el anlisis jurdico que hacen
los tribunales.

El tema es especialmente relevante en relacin con los atentados contra el honor de


las personas, en que se usan los mismos trminos, como injuria para denominar un
ilcito tico y un delito.
En la resolucin recada en la solicitud de reconsideracin de la sentencia N 42, en
que se le peda al Consejo aclarar precisamente este tema, puntualiz:

La existencia de un pleito penal por los mismos hechos denunciados y el eventual


influjo en l de lo resuelto por el Consejo, son ajenos a ste y le resulta imposible de
controlar. Por otra parte, ese influjo no debera producirse, pues el Consejo y la justicia
penal se mueven en campos totalmente diversos, y resuelven sobre ilcitos distintos:
tico o moral en el primer caso, delictual en el segundo.

El uso de la palabra "injuria" en un fallo de este Consejo, debe entenderse en el marco


tico en el que desarrolla sus atribuciones, en el cual las exigencias para que el ilcito
tico se produzca, las responsabilidades y los modos de juzgarlas y determinarlas son
distintos a los requerimientos del ilcito penal del mismo nombre, por lo que la
existencia de una injuria desde el punto de vista tico no conlleva la existencia de una
injuria como ilcito penal.

El Consejo de tica es un organismo privado, de afiliacin voluntaria, cuyos fallos estn


destinados a ser usados de acuerdo a su finalidad propia, dentro del mbito
periodstico y acadmico.

Alcance de la responsabilidad del medio

En materia de atentados contra la honra, especialmente en la comisin de injurias, el


Consejo ha establecido que el medio tiene una especial responsabilidad en el control
de sus contenidos, aun cuando provengan de terceras personas, como en el caso de
una insercin pagada.

Un medio de comunicacin no puede, de ninguna manera, publicar injurias contra


nadie, aunque las profiera un tercero, aunque ste se responsabilice por ellas, aunque
pague por publicarlas y aunque invoque el derecho a rplica". Ni ste, ni la
responsabilidad asumida por el injuriador, ni que pague por publicar la injuria, ni que
ella se integre dentro de una polmica ms amplia y muy violenta, justifican
moralmente que el medio se preste a dar a la injuria una publicidad que sin l no
tendra y que - por lo menos en el presente caso- no cabe exculpar invocando un
inters pblico comprometido. Por lo dems, resulta insostenible postular que una
injuria pueda ser parte constituyente de una rplica. (Sentencia 42)

Cualquier medio de difusin al no poder comprobar la identidad del autor de una carta,
al publicarla, asume la responsabilidad que pueda derivarse por su difusin, lo que no
importa excusarse de sta ni aun por la circunstancia de estar identificado el autor.

El diario denunciado incurri en una falta a la tica informativa, al publicar una carta
que alude de manera indebida al desempeo profesional de dos locutores de las radios
denunciantes.(Sentencia 32)