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Karim Glvez, "Trescientos aos de caperucitas rojas".


(Revista Ya, 29 de septiembre de 1998, pgs. 12-
16.)

"Caperucita ilustrada" se llama la exposicin-tributo que le rinde la Biblioteca


Nacional de Madrid a uno de los cuentos ms famosos de la literatura universal. Rescata
imgenes con las que se ha acompaado el cuento de la Caperucita Roja en sus tres siglos
de existencia.

En ella se distinguen las diferentes formas que ha adoptado el personaje como la


nia cargada de dramatismo, sexy, provocadora y, por supuesto, ingenua. En Espaa
figuran por lo menos 300 publicaciones del cuento, desde la primera vez que se lo ilustr,
en 1863, con grabados de Gustav Dor.

Literatos, profesores y acadmicos coinciden en que la nia de la capa es el


personaje ms fascinante de la literatura universal, porque hunde sus races en el pasado
ms remoto de nuestra mente y forma parte de los anhelos ms puros.

No estn nada claros los orgenes de la historia. Su primera huella vendra por
tradicin oral, y podra estar en la Edad Media, cuando abundaban bosques y lobos,
animales muy impopulares entre los campesinos, quienes una vez que los mataban llenaban
su panza con piedras. Otros creen que el primer manuscrito habra aparecido en la mano de
los italianos Giovan Francesco Straparola y Giambattista Basile, en el siglo XVI, y de ah
habra tomado la versin el francs Charles Perrault.

De cualquier forma fue Perrault, en 1698, quien convirti el cuento en literatura. "El
la transform en un producto literario, en un cuento propio de su poca, la racionalista
Ilustracin. Por ello le incorpora una moraleja y es considerado un cuento de advertencia.
En ese entonces se escriban estas historias para dar miedo a los nios y ponerlos en guardia
contra determinados peligros o impedirles cometer ciertas acciones: no ir solos al ro, no
estar fuera de casa al caer la noche, etc.", comenta Hctor Hidalgo, presidente de la seccin
chilena del IBBY (organizacin internacional para el libro infantil y juvenil) y autor del
estudio "Tras las huellas de caperucita roja".

En la versin de Perrault el cuento termina con el triunfo del lobo, que se come a
Caperucita y a la abuela. "Le quita la parte ms importante y que le da sentido al cuento,
que es el volver a nacer despus de haber sido devorado por un monstruo. Renacer y ser
mucho
ms maduro que antes. Por eso prefiero la versin de los hermanos Grimm", afirma Jaime
Hagel, profesor de Literatura de la Universidad Catlica.

En 1812, los hermanos Jacob y Wilhelm Grimm publicaron "Mergen", una


recopilacin de cuentos orales de propiedad del pueblo y les dieron una fijacin escrita.
Pero no se les ocurri siquiera que podran ser historias para nios. Fue tan grande la
recepcin entre los pequeos que unos aos despus publicaron "Kinder-und-
Hausmrchen" ("Cuentos para nios y el hogar"), ya considerado un producto de consumo
y donde reunieron las mejores versiones de cuentos como "Blancanieves", "El Gato con
Botas", "Los Msicos de Bremen", "pulgarcito" y, por supuesto, la historia de "Caperucita
Roja" que los hermanos haban heredado de la "vieja Marie", una nana de la casa de su
madre. Era un libro con dibujos a pluma de ilustradores estrella de ese siglo, como Albert
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Adamo, Karl Appold y Max von Beckerath. Rudi Geissler se encarg de Caperucita.

Ah aparece el cuento como se conoce hoy, con el cazador que llega en el momento
oportuno. "A mi juicio es de mayor fidelidad. Con la aparicin del cazador se aprecia el
simbolismo de abrirle la barriga al lobo para echarle piedras, lo que revela la superioridad de
la mujer ante el hombre por poder llevar seres vivos en el vientre", afirma Jaime Hagel.
Escritores en pleno periodo del romanticismo, los alemanes Grimm entregan una visin
positiva.

"Hay una reformulacin de la estructura sicolgica. Se parte del principio de que


ante los errores debemos crecer con ellos y no ser condenados, como en Perrault. Por ello
Caperucita sobrevive y aparece el cazador, quien hace justicia y la revive. Pese al error, se
vuelve a vivir", opina Hctor Hidalgo.

Una versin contempornea del cuento es "Freeway", una pelcula que actualmente
est en cartelera y que caus bastante perplejidad en los festivales de cine.

En la cinta, Vanessa (Reese Withersponn) es una adolescente de 16 aos bastante


mal hablada, quien viaja a la casa de su abuela con una pistola como nica compaa. El
viejo station wagon se le echa a perder en la carretera y un siclogo juvenil llamado
casualmente Bob Wolverton (Kiefer Sutherland) se detiene a ayudarla. "No saba que la
historia era un paralelo con "Caperucita" hasta que Matt Bright, el director, me lo dijo. Me
encant la forma en que tuerce y teje los personajes en este intenso guin", dijo Oliver
Stone, uno de los productores ejecutivos.

En los cuentos folclricos populares, rubro al que pertenece Caperucita, en general


no hay demasiadas caracterizaciones de los personajes, pero en este caso Perrault describe
especficamente que la nia usa una capa, una caperuza roja.

"El rojo es un elemento fundamental, casi ms importante que la Caperucita, que


incluso no tiene nombre. A ella se le conoce por su atuendo, la caracteriza y le entrega el
sentido simblico. El color es la forma de acercarse a ella, y tambin un seuelo sexual:
implica un aparecer de la pubertad", explica Fidel Seplveda, director del Instituto de
Esttica de la Universidad Catlica.

Hay varias interpretaciones siquitricas sobre el significado del cuento. Las ms


conocidas son las de Erich Fromm, Bruno Bettelheim y Eric Berne.

Fromm ve en caperucita un cuento escrito desde la visin de las mujeres que odian a
los hombres y detestan la sexualidad. "La nia es tentada por un lobo que la seduce y se la
come. Comer tiene una connotacin sexual", explica Jaime Hagel.

Bruno Bettelheim observa en Caperucita a la nia que se equivoca, pero en ese


error no todo est perdido. Pasar por un estado catalptico del que renacer mejor que
antes. Igual que Jons al salir del vientre de la ballena. "En Caperucita nace una niita
mucho ms madura". Afirma que los nios leen la historia infinidad de veces porque cada
vez asumen ritualidades de crecimiento. Los cuentos de hadas llegan al lector a travs del
inconsciente y ah se transforman en integradores del desarrollo. "Las historias le dan
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confianza al nio, lo estn convenciendo de algo, porque sun inters no es literario, sino
existencial, le resuelven problemas", explica Jaime Hagel.

Cada cuento le presenta conflictos diferentes. Problemas de celos maternos, como


en "Blancanieves", el terror de ser separado, abandonado en medio de la vida en "Hansel y
Gretel" y la seduccin en "Caperucita Roja".

Bettelheim, en su libro "Psicoanlisis de los cuentos de hadas", plantea que el lobo,


el rey, es el seductor y el bosque es el mundo de las pasiones, el reino de los instintos. La
madre sera el sper yo, que impulsa a la nia a crecer, y el yo es encarnado por el cazador,
la fuerza del equilibrio.
Caperucita es la mujer que desea crecer y frente a la atraccin del lobo no tiene
miedo. Las preguntas clsicas que le realiza al animal disfrazado de abuela se podran
relacionar con la descripcin de un hombre.

- Ay, abuela, qu manos tan grandes tienes!


- Para abrazarte mejor.
- Ay, abuela, qu boca tan enormemente grande tienes!
- Para devorarte mejor.

Otra interpretacion es la del siquiatra norteamericano Eric Berne. Cree que ningn
personaje est libre de sospecha. En primer lugar, la mam. Por qu enva a su hija a un
bosque donde hay lobos? Qu se puede pensar de una madre as? Por qu no la
acompa?

La abuela, por su lado, por qu vive en el bosque y deja la puerta sin pestillo
sabiendo que andan lobos? Est buscando accin? El lobo es un lobo que se excede.
Por qu en vez de matar animalitos busca personas? Y Caperucita tampoco es tan ingenua.
Por qu conversa con el lobo? Por qu le cuenta que va donde su abuela y le da la
direccin? Parece que quisiera ser tentada.

Desde la sicologa se han estudiado tambin las ilustraciones ms tradicionales del


cuento, que dibuj la pluma de Gustav Dor en el siglo XIX. Especialmente llama la
atencin una donde aparece la nia en camisn de dormir en la cama con el lobo. "Segn
los sicoanalistas, es tremendamente interesante desde el punto de vista del inconsciente, la
chica necesita conocer al hombre en el sentido sexual, interiorizarse en ese mundo, es parte
de su crecimiento", explica Hctor Hidalgo.
A principios del siglo XX, el caricaturista estadounidense Tex Avery, creador de
Bugs Bunny y Porky Pig, cita la historia clsica pero esta vez con un lobo vestido de frac
que adula y acorrala a una ya crecidita y voluptuosa mujer de rojo.

No es raro que con todas estas interpretaciones hayan surgido novelas, cmics y
pelculas basadas en la historia, aunque sean una manifestacin del inconsciente de los
autores y no tuvieran la intencin explcita de recrear el cuento.

El esquema ingenuidad-seduccin aparece hasta cierto punto en "Lolita", la novela


de Nabokob. El hombre experimentado que se involucra con una nia, pero que finalmente
termina solo.
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En 1986, el escritor argentino Emilio Breda nuevamente toma el cuento. En


"Cuentos para espacionautas" a Caperucita le toca vivir en el ao 7777. En el bosque de las
estrellas, durante su viaje espacial al planeta Jubilatux, donde vive su abuelita, se topa con el
nico lobo vivo. Ella slo los conoce por las lminas de los viejos libros, ya que se
extinguieron hace muchos aos. El animal, siguiendo el rito tradicional, se adelanta a la
chica y ataca a la abuela. Cuando llega Caperucita se encuentra con que el animal est
muerto por comer alimentos enlatados ya vencidos.

En la ltima dcada, el escritor norteamericano James Finn Garner crea "Caperucita


Roja (Polticamente correcta)", donde la nia acusa al lobo de "profundamente sexista" y lo
trata de "marginado social". Por supuesto, en su cesta lleva alimentos sin grasa ni sal. Es
una Caperucita que insulta al cazador porque "qu te hace suponer que las personas
femeninas y los lobos no pueden resolver sus problemas sin la ayuda de una persona
masculina?"

Cualquiera sea la versin, la raz del mito permanece inclume, seala Hctor
Hidalgo. "Es eterna, incluso sin autor. No es Charles Perrault ni son los hermanos Grimm,
se pierde en el pasado. El escritor ruso Vladimir Propp habla de que los cuentos de hadas
poseen races histricas y tal vez en Caperucita simplemente est la necesidad del hombre
de luchar contra el lobo".

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