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TRATAMIENTOS TRMICOS DE LOS ACEROS / RECOCIDO

Mediante el recocido un acero es llevado al estado austentico homogneo mediante un calentamiento adecuado, provocndose luego la
descomposicin de la austenita mediante UN ENFRIAMIENTO MUY LENTO (que se asemeje a un enfriamiento en condiciones de
equilibrio), que puede ser realizado dentro del horno o de arena previamente calentada, con la finalidad de dar lugar a la transformacin
de la estructura de manera gradual y completa y que se obtengan los constituyentes ms estables. Aplicando el tratamiento de recocido
se consigue una estructura con el mximo de ferrita y perlita gruesa, compatible con la consiguiente composicin del acero.

El RECOCIDO se utiliza con los siguientes fines:

(a).- Para regenerar la estructura cristalogrfica afinando el grano.

(b).- Eliminar las tensiones internas producidas mediante los tratamientos termomecnicos o mecnicos en fro de forja, estampado,
laminado, distintos maquinados, etc. Eliminar los efectos del trabajo en fro (Acritud)

(c).- Para "ABLANDAR" los aceros ya que de esta manera se los proporciona con la mayor proporcin de ferrita posible, constituyente este
sumamente blando, y posibilitar as o facilitar material apto para realizar tratamientos mecnicos en fro (Recocido de ablandamiento o
industrial). ELLO ES POSIBLE POR HABER LOGRADO, EN EL ENFRIAMIENTO, ESTRUCTURAS FERRITOPERLTICAS QUE SON MS BLANDAS
QUE LAS BAINTICAS O LAS MARTENSTICAS. El recocido proporciona a los aceros valores de dureza sumamente bajos.

(d).- Para mejorar las propiedades de las piezas tratadas en virtud de una mejor distribucin en toda la masa de los distintos componentes
qumicos o estructurales. (Recocido de homogeneizacin).

As, con el recocido podemos lograr la total eliminacin de la acritud y las tensiones internas en la masa metlica y el afinado de la
estructura cristalina y la total desaparicin de los efectos del temple que pueda haberse realizado con anterioridad.
FACTORES QUE INFLUYEN EN EL RECOCIDO
Temperaturas de recocido .- La temperatura que se debe alcanzar en el
tratamiento de recocido, el tiempo de estabilizacin (homogeneizacin) y el
perodo de enfriamiento varan segn el tipo de recocido que se desee hacer
(finalidad que se desee alcanzar), naturaleza del material y tamao de las
piezas. Para lograr simplemente la disminucin de tensiones bastar un
calentamiento a una temperatura aproximada a Ac1 (650-700 C). En este caso
el calentamiento debe ser tanto ms prolongado cuanto menor sea la
temperatura de recocido, mientras que si deseamos restaurar totalmente el
cristal proporcionando una estructura totalmente uniforme, deber
calentrselo durante algunas horas a una temperatura superior al Ac3.

Tiempo de calentamiento.- El tiempo de permanencia de las piezas a la


temperatura de recocido, es funcin del espesor, y puede fijarse en un tiempo
no inferior a una hora por cada 25 mm de espesor en la seccin de su parte ms
gruesa. Este tiempo es preciso empezar a contarlo desde el instante en que toda
la masa de acero ha alcanzado la temperatura deseada. Los calentamientos en
baos de sales requieren menos tiempo, debido a que en ellos el calor se
transmite con ms rapidez.

Velocidad de enfriamiento.-Ha de ser lo suficientemente lenta para permitir


que todas las transformaciones de la austenita se desarrollen en la zona
superior de la reaccin perltica (Figura). Se obtiene as una estructura formada
por ferrita o cementita proeutectoides, segn el tipo de acero, y perlita
laminar.
Segn el fin que persigamos se pueden distinguir varios tipos de recocido, los cuales En general podemos considerar los siguientes
se representan en las figuras 1 y 2. En la figura 1 se exponen esquemticamente tipos de recocido:
los diversos tipos de recocido en sus tres etapas : calentamiento (lnea oblicua
(a).- Recocido de homogeneizacin
ascendente), austenizacin (lnea paralela) y enfriamiento (lnea oblicua,
(b).- Recocido de ablandamiento o industrial
descendente, que intersecta con las curvas TTT. La figura 2 es una ampliacin, (c).- Recocido de recristalizacin
ms detallada, de la regin correspondiente al diagrama prctico de equilibrio Fe-C. (d).- Recocido isotrmico
(e).- Doble recocido

Figura 1
Figura 2
CADA CRISTAL TIENE UNA PORCION
Recocido de homogeneizacin. CENTRAL DE ALTO PUNTO DE
Al solidificar una aleacin de composicin CI el primer slido FUSION , QUE VA SIENDO RODEADA
es rico en el componente A (MAYOR PUNTO DE FUSIN) y el POR CAPAS DE UN PUNTO DE
FUSION CADA VEZ MS BAJO
CI
ltimo es ms rico en B. Esto da una heterogeneidad en el
interior del grano. Con el recocido de homogeneizacin se T
pretende homogeneizar la composicin, calentando casi
hasta la temperatura solidus (con esto tambin
homogeneizamos las propiedades).

Se usa en aceros de alto contenido de C o en piezas obtenidas por colado (aceros


brutos de colada) con el objeto de eliminar las grandes diferencias estructurales que se
producen en los aceros sobrecalentados u obtenidos por este mtodo (solidificacin
del lingote). El calentamiento en el recocido de regeneracin (Homogeneizacin), es el
de mayor temperatura realizndose a 20-50 C por encima del AC3, con el objeto de
obtener una austenizacin completa y homognea , tratando de favorecer al mximo la
difusin; solamente queda limitada por el peligro de quemar el acero, ya que el
sobrecalentamiento que pueda originarse, se eliminar posteriormente durante el
trabajo de laminacin en caliente.. La temperatura deber ser tanto mayor cuanto
menor sea el tenor de C que posea el acero.
B A
Como en todos los tratamientos trmicos, en este, el enfriamiento es la etapa fundamental
del proceso, por lo cual debern extremarse en esta parte del tratamiento los controles
correspondientes. Si se desea obtener una estructura fina de ferrita y eutectoide, para un
acero hipoeutectoide, el enfriamiento debe realizarse dentro de los lmites prefijados, con
una velocidad mayor tendente a evitar el crecimiento del grano cristalino; la velocidad de
enfriamiento debe ser tanto mayor cuanto menor sea su contenido de C.
TRATAMIENTOS TRMICOS DE LOS ACEROS / RECOCIDOS SUPERCRTICOS

Hay dos tratamientos:


- RECOCIDO DE REGENERACIN (O DE AUSTENIZACIN COMPLETA)
- RECOCIDO DE AUSTENIZACIN INCOMPLETA
Se denominan recocidos supercrticos porque requieren la austenizacin
previa del acero al menos por encima de la temperatura crtica Ae

Tienen por finalidad ablandar el acero para poder mecanizarlo o


conformarlo en fro. Ello es posible por haber logrado, en el enfriamiento,
una estructura ferrito-perltica que es ms blanda que la baintica o la
martenstica.
RECOCIDOS SUPERCRTICOS RECOCIDO DE REGENERACIN O DE AUSTENIZACIN COMPLETA

Para efectuar un recocido de regeneracin se calienta el acero hasta una temperatura T


superior a su A3c, (T > A3c) y se mantiene a esa temperatura hasta lograr la estructura
austentica en todos los puntos de la masa de acero. Desde esa temperatura el enfriamiento
debe ser suficientemente lento (figura) con el fin de lograr los constituyentes de equilibrio del
diagrama Fe-Fe3C. El enfriamiento debe ser ms lento que en el normalizado.

Conviene enfriar rpidamente entre A3r y Ae, con el fin de disminuir el tiempo total del trata-
miento. Ese rpido enfriamiento conlleva que se obtienen granos de ferrita proeutectoide
finos y, por tanto, no se obtiene el mximo ablandamiento.
Despus, desde una temperatura ligeramente superior a Ae, debe enfriarse muy lentamente
para obtener perlita laminar gruesa. Una vez lograda totalmente la estructura ferrito-perltica
la velocidad de enfriamiento ya es indiferente. Suele hacerse al aire. Recocido de regeneracin
La carga de rotura de un acero con un contenido C1 (%) de carbono, as enfriado, en primera aproximacin es igual a:

Rm(MPa)=300 + 650C1 y su Dureza Brinell aproximada resulta ser: HB =3.03(30+65C1)=100 + 220C1.

Por razones tcnicas el recocido de regeneracin slo se emplea en aceros hipoeutectoides cuando se desea obtener perlita
laminar; por ejemplo, para un posterior fresado. Por razones econmicas se prefieren otros recocidos; por ejemplo, el recocido
de austenizacin incompleta o, incluso, el recocido subcrtico.

El recocido de regeneracin no se emplea en aceros hipereutectoides porque comporta riesgos de sobrecalentamiento y/o
quemado.
RECOCIDOS SUPERCRTICOS RECOCIDO DE AUSTENIZACIN INCOMPLETA
Para efectuar un recocido de austenizacin incompleta se calienta la pieza de acero hasta una
temperatura T1 comprendida entre Ae y A3c. [T1(Ae ,A3c)]. Se mantiene a esa temperatura un
tiempo menor que el preciso para lograr plenamente las fases de equilibrio, que son ferrita y
austenita. A esa temperatura habr cementita adems de ferrita y austenita. Esa cementita
proviene de la perlita que tena previamente el acero (o de bainita o martensita) y no se
descompuso plenamente en hierro y tomos de carbono durante el calentamiento a T1.
A continuacin se enfra lentamente la pieza de acero desde esa temperatura T1. Al trmino
de la transformacin se obtiene una estructura de ferrita y de un agregado que recibe el
nombre de globulita. Su morfologa est constituida por glbulos de CFe3 dispersos en una
matriz de ferrita.

Recocido de austenizacin incompleta.

La estructura del acero despus de este recocido de austenizacin incompleta


resulta ms blanda que la obtenida en el recocido de regeneracin y, por tanto,
ms ventajosa para poder efectuar luego operaciones de conformado en fro del
acero o de torneado.
En definitiva, para ablandar un acero, resulta casi siempre ventajoso el recocido
de austenizacin incompleta respecto al recocido de regeneracin. Adems, ste
recocido, al requerir temperaturas de austenizacin inferiores a A3, consume
ms energa. Por otra parte el recocido de austenizacin imcompleta no
presenta riesgos de sobrecalentamiento y puede emplearse tambin en
aceros hipereutectoides.
RECOCIDOS SUPERCRTICOS.
El recocido de austenizacin incompleta suele denominarse, tambin, RECOCIDO GLOBULAR por la forma no laminar que adopta
el eutectoide (la perlita). Se puede efectuar de varias maneras, como puede verse en la figura 1.

Una alternancia en las temperaturas antes del enfriamiento favorece la morfologa globular y, por tanto, el ablandamiento del
acero. Esa alternancia, al facilitar la nucleacin heterognea de cementita, logra transformar ms rpidamente la austenita
eutectoide en globulita.

En lo que antecede se ha supuesto que el enfriamiento, tanto en el recocido de regeneracin como en el recocido de austenizacin
incompleta, se efecta de modo continuo; por ejemplo programando el descenso de temperatura del horno.

Figura 1.- Ciclos para estructuras de cementita globular


RECOCIDO ISOTRMICO
Varias son las razones que pueden aconsejar el empleo del RECOCIDO ISOTRMICO para un determinado acero, tanto si el
calentamiento ha sido de austenizacin completa como de austenizacin incompleta.
1.- Puede fijarse esa temperatura constante y la transformacin de la austenita ser uniforme en cualquier punto de la pieza. Ello
permite controlar el espaciado entre lminas, So, de la perlita, y la regularidad de esa perlita tanto en las zonas masivas como en
las de menor seccin de la pieza.
2.- Puede elegirse una temperatura de las sales fundidas de forma que toda la austenita se transforme plenamente en perlita
diluida (sin aparicin de ferrita proeutectoide), y ello permite, adems, enmascarar la estructura bandeada caracterstica de los
aceros forjados.
El recocido isotrmico se hace particularmente necesario cuando el acero tiene gran templabilidad; como ocurre con muchos
aceros autotemplantes empleados para herramientas. En esos casos el lento enfriamiento continuo entre Ae y Ae-50 C,
necesario para posibilitar la transformacin de la austenita en perlita, puede durar das, pues de lo contrario las estructuras
finales seran bainticas o martensticas. En cambio, con enfriamiento isotrmico, la transformacin isotrmica de la
austenita en perlita puede realizarse brevemente: habida cuenta de la gran capacidad de absorcin de calor de las sales
fundidas si se compara con la del aire caliente.

Eso mismo justifica que, para aceros de gran templabilidad, despus de conformar una pieza en estado gamma se aconseje
su inmediata inmersin en sales fundidas cuya temperatura sea inferior y prxima a Ae. Si, en cambio, esa pieza se dejara
enfriar al aire despus de la forja se obtendra una estructura dura, de bainita o martensita, inadecuada para aquellas
operaciones complementarias. Con ese enfriamiento isotrmico despus de forja se ahorra energa al lograr directamente
una estructura perltica, blanda, apta para las operaciones de mecanizado y taladros que la pieza requiera a continuacin.
Recurdese que la resistencia mecnica, Rm, de la perlita es inversamente proporcional a la raz cuadrada del espaciado
interlaminar So.
RECOCIDOS ISOTERMICO.
Desde las temperaturas de austenizacin total o parcial, el acero es enfriado
por inmersin en un bao de sales fundidas cuya temperatura sea constante.
Esa temperatura debe ser inferior (y prxima) a la temperatura Ae. Se le
mantiene en dicho bao hasta lograr la total transformacin de la austenita
en perlita, luego de lo cual se le enfra al aire. En este caso el tratamiento se
denomina recocido isotrmico (Figura 2)

Varias son las razones que pueden aconsejar el empleo del recocido
isotrmico para un determinado acero, tanto si el calentamiento ha sido de
austenizacin completa como de austenizacin incompleta. Por una parte Figura 2.- Recocido isotrmico.
puede fijarse esa temperatura constante y la transformacin de la austenita Vp - Curva de enfriamiento de la periferia de la pieza.
ser uniforme en cualquier punto de la pieza. Ello permite controlar el Vn - Curva de enfriamiento del ncleo de la pieza.
espaciado entre lminas, S0, de la perlita y la regularidad de esa perlita tanto
en las zonas masivas como en las de menor seccin de la pieza.

Por otra parte puede elegirse una temperatura de las sales fundidas tal que toda la austenita se transforme plenamente en
perlita diluida (sin aparicin de ferrita proeutectoide) y ello permite, adems, enmascarar la estructura bandeada caracterstica
de los aceros forjados.

Con este tratamiento se obtienen los mismos resultados que con el recocido industrial, consiguindose en algunos casos
RECOCIDOS ISOTERMICO.
una mejor maquinabilidad y siempre un substancial ahorro de tiempo en la operacin.
RECOCIDOS ISOTERMICO.

El recocido isotrmico se hace particularmente necesario cuando el acero tiene gran templabilidad, como ocurre con muchos
aceros autotemplantes empleados para herramientas. En efecto, cuanto ms fcil resulta de templar un acero en un medio
poco severo tanto ms difcil resulta de ablandar. En esos casos, por ejemplo, el lento enfriamiento continuo entre Ae y 50 C
menos necesario para posibilitar la transformacin de la austenita en perlita, puede durar decenas de horas; pues de lo
contrario las estructuras finales seran bainiticas o martensiticas.

En cambio, con enfriamiento isotrmico, la transformacin isotrmica de la austenita en perlita puede realizarse en menos
tiempo: habida cuenta de la gran capacidad de absorcin de calor de las sales fundidas si se compara con la del aire.

Eso mismo justifica que, para aceros de gran templabilidad, despus de conformar una pieza en estado gamma se aconseje su
inmediata inmersin en sales fundidas cuya temperatura sea inferior y prxima a Ae.

En cambio, si esa pieza se dejara enfriar al aire desde el estado gamma de forja se obtendra una estructura dura, de bainita o
martensita, inadecuada para aquellas operaciones complementarias. Con ese enfriamiento isotrmico despus de forja se
ahorra energa al lograr directamente una estructura perlitica, blanda, apta para las operaciones de mecanizado y taladros que
la pieza requiera a continuacin. La resistencia mecnica, Rm, de la perlita es inversamente proporcional a la raz cuadrada del
espaciado interlaminar S0.
TRATAMIENTOS TRMICOS DE LOS ACEROS / TRATAMIENTOS SUBCRTICOS
Se conocen con el nombre de tratamientos trmicos subcrticos aquellos cuyo calentamiento nunca alcanza temperaturas que
puedan producir la transformacin alotrpica:
Fe() Fe().

El recocido subcrtico y el revenido (revenido de la martensita) son dos ejemplos


de estos tratamientos.
Tambin se incluyen en este epgrafe, subcrtico, los denominados recocidos o
revenidos contra tensiones; que, como su nombre indica, tienen por finalidad
aliviar las tensiones internas del acero por calentamiento a unos 150 C sin que
varen sus constituyentes microgrficos.
El recocido de recristalizacin de aceros ferrticos agrios - por recocido continuo, o
en hornos de campana -, es otro tratamiento subcrtico.
RECOCIDOS SUBCRTICOS
Recocido de ablandamiento o industrial.

El recocido subcrtico es otra modalidad de tratamiento empleado para ABLANDAR AL ACERO


Se realiza calentando la pieza de acero hasta una temperatura prxima e inferior a Ae (aproximadamente 700 C) y permaneciendo
un tiempo a esa temperatura. La velocidad de enfriamiento tras el recocido subcrtico puede ser cualquiera ya que no hay
transformaciones alotrpicas.
La estructura que se logra al trmino de esa permanencia a temperatura constante es de
cementita globular repartida en una matriz de ferrita. La obtencin de esa estructura ablanda el
acero cualquiera que sea su estructura inicial; tanto si la estructura previa fuera de martensita,
como si se tratara de bainita o de perlita (Revenido de la bainita y de la perlita).
El ablandamiento que se logra, luego de permanecer a la temperatura subcrtica del
tratamiento, es suficiente para el fin que se persigue en la mayor parte de los aceros utilizados
para maquinaria: el mecanizado. No se llega a valores de dureza tan bajos como en el caso del
recocido de regeneracin.

Recocido subcrtico
RECOCIDOS SUBCRTICOS
El ritmo de ablandamiento, en funcin del tiempo de permanencia a la temperatura fijada, es rpido al principio y decrece asintticamente. Al
cabo de un cierto tiempo, por ms que se prolongue el tratamiento, llega a ser casi nulo el ablandamiento que se consigue.
Este tipo de recocido suele denominarse tambin "recocido globular", habida cuenta de la forma adoptada por la cementita. Con todo parece ms
propio reservar ese nombre, y as suele hacerse, para los recocidos de austenizacin incompleta.
Para algunos aceros aleados, autotemplantes y de herramientas, suele resultar insuficiente el ablandamiento logrado por recocido subcrtico y se
requieren recocidos de austenizacin completa o incompleta.
Con las limitaciones indicadas en el prrafo anterior el recocido subcrtico presenta varias ventajas respecto a los recocidos supercrticos.
Ahorra energa al no precisar temperaturas que superen Ae
No presenta los riesgos de deformacin y/o agrietamiento de la pieza por transformaciones alotrpicas, que no existen en este tratamiento.
Las variaciones dimensionales debidas a la transformacin alotrpica durante el calentamiento son inherentes a cualquier tratamiento que
requiera austenizacin y hacen necesario que el calentamiento hasta alcanzar la temperatura de austenizacin sea lento. Tanto ms lento cuanto
mayor sea el tamao de las piezas. Esos riesgos de tensiones, deformaciones y grietas durante el calentamiento hasta austenizacin son comunes
a los recocidos de regeneracin y de austenizacin completa, al temple, al normalizado, a la forja en estado gamma, etc.

Si se desea obtener perlita globular, ms blanda que la perlita laminar


deber realizarse el recocido de globulacin que consiste en llevar
repetidas veces al metal por encima y por debajo del AC1, con lo que se
logra que la cementita precipite, formndose glbulos de la misma en
la matriz de ferrita. La operacin se realiza de acuerdo al diagrama.
TRATAMIENTOS TRMICOS DE LOS ACEROS / RECOCIDO

Recocido de recristalizacion. Se realiza sobre aceros que


hayan sufrido anteriormente tratamientos mecnicos de
deformacin en fro, como ser estampado, forja, laminado o
trefilado y tiene como objeto el regenerar en el metal su
estructura cristalina original y eliminar las tensiones internas
que puedan producir fragilidad a fin de hacerlo ms apto para
resistir los esfuerzos a que se vea sometido.

Las temperaturas y tiempos de enfriamiento se escogen


segn el acero a tratar y el grado de acritud del mismo. En
general a 650-700 C con enfriamiento por aire, los granos de
ferrita deformados por el tratamiento mecnico, recuperan su
estado polidrico de cristalizacin con lo cual vuelven a
poseer su anterior ductilidad.

Doble recocido. Esta operacin consiste en la ejecucin de un


recocido de regeneracin seguido de un recocido de
ablandamiento, realizado cuando el acero se halla todava
caliente. Permite obtener grados de dureza sumamente
bajos.
Esferoidita
Si un acero con microestructura perltica se calienta hasta una
temperatura inferior a la eutectoide durante un perodo de
tiempo largo, por ejemplo a 700C entre 18 y 24 h, se forma
una nueva microestructura denominada esferoidita,
cementita globular o esferoidal (Figura ).

Las partculas de Fe3C aparecen como esferas incrustadas en


una matriz continua de fase , en lugar de las lminas
alternadas de ferrita y cementita de la perlita o de las
partculas alargadas de Fe3C en una matriz ferrtica como es el
caso de la bainita.

Esta transformacin tiene lugar mediante difusin del


carbono sin cambiar la composicin o las cantidades relativas
de fases ferrita y cementita. La fuerza impulsora de esta
transformacin radica en la disminucin del lmite de fase -
Fe3C.

La cintica de la formacin de la esferoidita no est incluida


en los diagramas de transformacin isotrmica.
Fotomicrografa de un acero con microestructura de esferoidta. Las
partculas pequeas son de cementita; la fase continua es ferrita (x1000).
TRATAMIENTOS TRMOQUIMICOS DE LOS ACEROS / HIPERTEMPLE Y MADURACIN