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El acero

Capitulo I
INTRODUCCIN
Durante la historia el hombre a tratado de
mejorar sus materias primas para sus
construcciones, aadiendo materiales
orgnicos como inorgnicos, para obtener as
los resultados ideales para sus diversas obras.

Dado el caso de que los materiales ms usados


en la construccin no se encuentran en la
naturaleza en estado puro, por lo que para su
empleo hay que someterlos a una serie de
operaciones metalrgicas cuyo fin es separar el
metal de las impurezas u otros minerales que
lo acompaen. Pero esto no basta para
alcanzar las condiciones ptimas, entonces para que los metales tengan buenos
resultados, se someten a ciertos tratamientos con el fin de hacer una aleacin que rena
una serie de propiedades que los hagan aptos para adoptar sus formas futuras y ser
capaces de soportar los esfuerzos a los que van a estar sometidos.

El ACERO, como material indispensable de refuerzo en las construcciones, es una


aleacin de hierro y carbono, en proporciones variables, y pueden llegar hasta el 2% de
carbono, con el fin de mejorar algunas de sus propiedades, puede contener tambin
otros elementos. Una de sus caractersticas es admitir el temple, con lo que aumenta su
dureza y su flexibilidad.

En las dcadas recientes, los ingenieros y arquitectos han estado pidiendo


continuamente aceros cada vez ms sofisticados, con propiedades de resistencia a la
corrosin, aceros mas soldables y otros requisitos. La investigacin llevada a cabo por la
industria del acero durante este periodo ha conducido a la obtencin de varios grupos
de nuevos aceros que satisfacen muchos de los requisitos y existe ahora una amplia
variedad cubierta gracias a las normas y especificaciones actuales.

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El acero
Conceptos generales

El acero es normalmente conocido


como un metal pero en realidad el
mismo es una aleacin de un metal (el
hierro) y un metaloide (el carbono) que
puede aparecer en diferentes
proporciones pero nunca superiores al
dos por ciento del total del peso del
producto final. El acero, debido a sus
propiedades, es una de las alineaciones
ms utilizadas por el hombre en
diferentes circunstancias, tanto en la
construccin como en la industria automotriz y en muchas otras. Al mismo tiempo, los
materiales que lo componen son muy abundantes en el planeta a diferencia de otros
metales que son mucho ms escasos y difciles de conseguir. Por lo tanto, la generacin
de acero es mucho ms accesible en trminos de costos que otros metales o aleaciones.

El trmino acero sirve comnmente para denominar, en ingeniera metalrgica, a una


mezcla de hierro con una cantidad de carbono variable entre el 0,03 % y el 2,14 % en
masa de su composicin, dependiendo del grado. Si la aleacin posee una concentracin
de carbono mayor al 2,14 % se producen fundiciones que, en oposicin al acero, son
mucho ms frgiles y no es posible forjarlas sino que deben ser moldeadas.

No se debe confundir el acero con el hierro, que es un metal duro y relativamente dctil,
con dimetro atmico (dA) de 2,48 , con temperatura de fusin de 1535 C y punto de
ebullicin 2740 C. Por su parte, el carbono es un no metal de dimetro menor (dA =
1,54 ), blando y frgil en la mayora de sus formas alotrpicas (excepto en la forma de
diamante). La difusin de este elemento en la estructura cristalina del anterior se logra
gracias a la diferencia en dimetros atmicos, formndose un compuesto intersticial.
La diferencia principal entre el hierro y el acero se halla en el porcentaje del carbono: el
acero es hierro con un porcentaje de carbono de entre el 0,03 % y el 1,075 %, a partir
de este porcentaje se consideran otras aleaciones con hierro.

Cabe destacar que el acero posee diferentes constituyentes segn su temperatura,


concretamente, de mayor a menor dureza, perlita, cementita y ferrita; adems de la
austenita (para mayor informacin consultar el artculo Diagrama hierro-carbono).
El acero conserva las caractersticas metlicas del hierro en estado puro, pero la adicin
de carbono y de otros elementos tanto metlicos como no metlicos mejora sus
propiedades fsico-qumicas.

Existen muchos tipos de acero en funcin del elemento o los elementos aleantes que
estn presentes. La definicin en porcentaje de carbono corresponde a los aceros al
carbono, en los cuales este no metal es el nico aleante, o hay otros pero en menores
concentraciones. Otras composiciones especficas reciben denominaciones particulares
en funcin de mltiples variables como por ejemplo los elementos que predominan en
su composicin (aceros al silicio), de su susceptibilidad a ciertos tratamientos (aceros de

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El acero
cementacin), de alguna caracterstica potenciada (aceros inoxidables) e incluso en
funcin de su uso (aceros estructurales). Usualmente estas aleaciones de hierro se
engloban bajo la denominacin genrica de aceros especiales, razn por la que aqu se
ha adoptado la definicin de los comunes o "al carbono" que adems de ser los primeros
fabricados y los ms empleados, sirvieron de base para los dems. Esta gran variedad
de aceros llev a Siemens a definir el acero como un compuesto de hierro y otra
sustancia que incrementa su resistencia.

HISTORIA
El trmino "acero" procede del latn "aciarius",
y ste de la palabra "acies", que es como se
denomina en esta lengua el filo de un arma
blanca. "Aciarius" sera, por tanto, el metal
adecuado, por su dureza y resistencia, para
ponerlo en la parte cortante de las armas y las
herramientas. Se desconoce la fecha exacta en
que se descubri la tcnica para obtener
hierro a partir de la fusin de minerales. Sin
embargo, los primeros restos arqueolgicos
de utensilios de hierro datan del 3000 a. C. y
fueron descubiertos en Egipto, aunque hay
vestigios de adornos anteriores. Algunos de los
primeros aceros provienen del este de frica,
cerca de 1400 a. C.3 Durante la dinasta Han de
China se produjo acero al derretir hierro
forjado con hierro fundido, en torno al siglo I
a.c.Tambin adoptaron los mtodos de
produccin para la creacin de acero wootz,
un proceso surgido en India y en Sri Lanka desde aproximadamente el ao 300 a. C. y
exportado a China hacia el siglo V.

Este temprano mtodo utilizaba un horno de viento, soplado por los monzones.
Tambin conocido como acero Damasco, era una aleacin de hierro con gran nmero
de diferentes materiales, incluyendo trazas de otros elementos en concentraciones
menores a 1000 partes por milln o 0,1 % de la composicin de la roca. Estudios
realizados por Peter Paufler sugirieron que en su estructura se incluan nanotubos de
carbono, lo que podra explicar algunas de las cualidades de este acero -como su
durabilidad y capacidad de mantener un filo-, aunque debido a la tecnologa de la poca
es posible que las mismas se hayan obtenido por azar y no por un diseo premeditado.

Entre los siglos IX y X se produjo en Merv el acero de crisol, en el cual el acero se obtena
calentando y enfriando el hierro y el carbn por distintas tcnicas. Durante la dinasta
Song del siglo XI en China, la produccin de acero se realizaba empleando dos tcnicas:
la primera produca acero de baja calidad por no ser homogneo mtodo
"berganesco" y la segunda, precursora del mtodo Bessemer, quita el carbn con
forjas repetidas y somete la pieza a enfriamientos abruptos.

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El acero
El hierro para uso industrial fue descubierto hacia el ao 1500 a. C., en Medzamor y el
monte Ararat, en Armenia. La tecnologa del hierro se mantuvo mucho tiempo en
secreto, difundindose extensamente hacia el ao 1200 a. C.

No hay registros de que la templabilidad fuera conocida hasta la Edad Media. Los
mtodos antiguos para la fabricacin del acero consistan en obtener hierro dulce en el
horno, con carbn vegetal y tiro de aire, con una posterior expulsin de las escorias por
martilleo y carburacin del hierro dulce para cementarlo. Luego se perfeccion la
cementacin fundiendo el acero cementado en crisoles de arcilla y en Sheffield
(Inglaterra) se obtuvieron, a partir de 1740, aceros de crisol. La tcnica fue desarrollada
por Benjamin Huntsman.

En 1856, Henry Bessemer, desarroll un mtodo para producir acero en grandes


cantidades, pero dado que solo poda emplearse hierro que contuviese fsforo y azufre
en pequeas proporciones, fue dejado de lado. Al ao siguiente, Carl Wilhelm Siemens
cre otro, el procedimiento Martin-Siemens, en el que se produca acero a partir de la
descarburacin de la fundicin de hierro dulce y xido de hierrocomo producto del
calentamiento con aceite, gas de coque, o una mezcla este ltimo con gas de alto horno.
Este mtodo tambin qued en desuso.

Aunque en 1878 Siemens tambin fue el primero en emplear electricidad para calentar
los hornos de acero, el uso de hornos de arco elctricos para la produccin comercial
comenz en 1902 por Paul Hroult, quien fue uno de los inventores del mtodo
moderno para fundir aluminio. En este mtodo se hace pasar dentro del horno un arco
elctrico entre chatarra de acero cuya composicin se conoce y unos grandes electrodos
de carbono situados en el techo del horno.

En 1948 se inventa el proceso del oxgeno bsico L-D. Tras la segunda guerra mundial se
iniciaron experimentos en varios pases con oxgeno puro en lugar de aire para los
procesos de refinado del acero. El xito se logr en Austria en 1948, cuando una fbrica
de acero situada cerca de la ciudad de Linz, Donawitz desarroll el proceso del oxgeno
bsico o L-D.

En 1950 se inventa el proceso de colada


continua que se usa cuando se requiere
producir perfiles laminados de acero de
seccin constante y en grandes cantidades.
El proceso consiste en colocar un molde
con la forma que se requiere debajo de un
crisol, el cual con una vlvula puede ir
dosificando material fundido al molde. Por
gravedad el material fundido pasa por el
molde, que est enfriado por un sistema de
agua; al pasar el material fundido por el
molde fro se convierte en pastoso y
adquiere la forma del molde.
Posteriormente el material es conformado
con una serie de rodillos que al mismo

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El acero
tiempo lo arrastran hacia la parte exterior del sistema. Una vez conformado el material
con la forma necesaria y con la longitud adecuada el material se corta y almacena.

En la actualidad se utilizan algunos metales y metaloides en forma de ferroaleaciones,


que, unidos al acero, le proporcionan excelentes cualidades de dureza y resistencia.
Actualmente, el proceso de fabricacin del acero se completa mediante la llamada
metalurgia secundaria. En esta etapa se otorgan al acero lquido las propiedades
qumicas, temperatura, contenido de gases, nivel de inclusiones e impurezas deseados.
La unidad ms comn de metalurgia secundaria es el horno cuchara. El acero aqu
producido est listo para ser posteriormente colado, en forma convencional o en colada
continua.

El uso intensivo que tiene y ha tenido el


acero para la construccin de
estructuras metlicas ha conocido
grandes xitos y rotundos fracasos que
al menos han permitido el avance de la
ciencia de materiales. As, el 7 de
noviembre de 1940 el mundo asisti al
colapso del puente Tacoma Narrows al
entrar en resonancia con el viento. Ya
durante los primeros aos de la
Revolucin industrial se produjeron
roturas prematuras de ejes de
ferrocarril que llevaron a William Rankine a postular la fatiga de materiales y durante la
Segunda Guerra Mundial se produjeron algunos hundimientos imprevistos de los
cargueros estadounidenses Liberty al fragilizarse el acero por el mero descenso de la
temperatura. problema inicialmente achacado a las soldaduras.
En muchas regiones del mundo, el acero es de gran importancia para la dinmica de la
poblacin, industria y comercio.

Aleaciones del acero


Comnmente conocidos como aceros especiales, son aceros al carbono, aleados con
otros metales o metaloides, resultantes de la bsqueda del mejoramiento de sus
caractersticas. Los elementos aadidos corrientemente son: el nquel, el cromo,
vanadio, molibdeno, magnesio, silicio, tungsteno, cobalto, aluminio, etc.
Aceros al nquel.
Son aceros inoxidables y magnticos. El nquel aumenta la carga de rotura, el
lmite de elasticidad, el alargamiento y la resistencia al choque o resiliencia, a la
par que disminuye las dilataciones por efecto del calor. Cuando contienen del
10 al 15% de nquel se templan aun si se los enfra lentamente.

Aceros al cromo.
El cromo comunica dureza y una mayor penetracin del temple, por lo que
pueden ser templados al aceite. Los aceros con 1,15 a 1,30% de carbono y con
0,80 a 1% de cromo son utilizados para la fabricacin de lminas debido a su

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El acero
gran dureza, y en pequea escala los que tienen 0,3 a 0,4% de carbono y 1% de
cromo.
Aceros al cromo-nquel.
De uso ms corriente que el primero, se usan en la proporcin de carbono hasta
0,10%, cromo 0,70% y nquel 3%; o carbono hasta 15%, cromo 1% y nquel 4%,
como aceros de cementacin. Los aceros para temple en aceite se emplean con
diversas proporciones; uno de uso corriente sera el que tiene carbono 0,30,
cromo 0,7% y nquel 3%.
Aceros al cromo-molibdeno.
Son aceros ms fciles de trabajar que los otros con las mquinas herramientas.
El molibdeno comunica una gran penetracin del temple en los aceros; se
emplean cada vez ms en construccin, tendiendo a la sustitucin del acero al
nquel. De los tipos ms corrientes tenemos los de carbono 0,10% , cromo 1% y
molibdeno 0,2% y el de carbono 0,3%, cromo 1% y molibdeno 0,2%; entre estos
dos ejemplos hay muchos otros cuya composicin vara segn su empleo.
Aceros al cromo-nquel molibdeno.
Son aceros de muy buena caracterstica mecnica. Un ejemplo de mucha
aplicacin es el que tiene carbono 0,15% a 0,2%, cromo 1 a 1,25%, nquel 4% y
molibdeno 0,5%.
Aceros inoxidables.
Los aceros inoxidables son los resistentes a la accin de los agentes atmosfricos
y qumicos. Los primeros que se fabricaron fueron para la cuchillera, con la
proporcin de 13 a 14% de cromo. Otros aceros fueron destinados a la
fabricacin de aparatos de ciruga, con la proporcin de 18 a 20% de cromo y 8
a 10% de nquel; son tambin resistentes a la accin del agua de mar. Un acero
de gran resistencia a la oxidacin en caliente es el que tiene 20 a 30% de cromo
y 5% de aluminio.
Aceros anticorrosivos.
Estos son aceros soldados de alta resistencia y bajo tenor de sus componentes
de aleacin: carbono, silicio, azufre, manganeso, fsforo, nquel o vanadio,
cromo y cobre. A la intemperie se cubren de un xido que impide la corrosin
interior, lo que permite se los pueda utilizar sin otra proteccin. Como resultado
de ensayos efectuados por algo ms de diez aos, se ha establecido que su
resistencia a los agentes atmosfricos es de cuatro a ocho veces mayor que los
del acero comn al carbono.

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El acero
Propiedades mecnicas del acero

Resistencia: es la oposicin al cambio de forma y a la fuerzas


externas que pueden presentarse como cargas son traccin,
compresin, cizalle, flexin y torsin.
Elasticidad: corresponde a la capacidad de un cuerpo para recobrar
su forma al dejar de actuar la fuerza que lo ha deformado
Plasticidad: es la capacidad de deformacin de un metal sin que
llegue a romperse si la deformacin se produce por alargamiento se
llama ductilidad y por compresin maleabilidad.
Fragilidad: es la propiedad que expresa falta de plasticidad y por lo
tanto tenacidad los metales frgiles se rompen en el lmite elstico su
rotura se produce cuando sobrepasa la carga del lmite elstico.
Tenacidad: se define como la resistencia a la rotura por esfuerzos
que deforman el metal; por lo tanto un metal es tenaz si posee cierta
capacidad de dilatacin.
Dureza: Es la propiedad que expresa el grado de deformacin
permanente que sufre un metal bajo la accin directa de una fuerza
determinada. Existen dos Dureza fsica y dureza tcnica.
Ductilidad: es la capacidad que tienen los materiales para sufrir
deformaciones a traccin relativamente alta, hasta llegar al punto de
fractura.
Resilencia: Es la capacidad que presentan los materiales para
absorber energa por unidad de volumen en la zona elstica.

FRABRICACION DEL ACERO

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El acero
CAPITULO II
ACERO ESTRUCTURAL
DEFINICION
Construccin en acero es aquella construccin en que la mayor parte de los
elementos simples o compuestos que constituyen la parte estructural son de
acero. En el caso en que los elementos de acero se constituyan en elementos
que soportan principalmente las solicitaciones de traccin de una estructura
mientras que el hormign (o concreto) toma las solicitaciones de compresin la
construccin es de hormign armado o concreto reforzado. Esa solucin
constructiva a pesar de contener acero en forma de hierro redondo no se
incluye dentro de la definicin de Construccin en Acero. Cuando conviven en
una misma construccin elementos simples o compuestos de acero con los de
hormign armado la construccin se denomina mixta (acero-hormign
armado).
TIPO DE ELEMENTO DE ACERO ESTRUVTURAL
Elementos bsicos de la estructura
Los perfiles en forma
de 'C' y de 'Z'
constituyen los
elementos portantes
de la estructura
colocados cada 60, 61
o 62.5 cm. Los perfiles
en 'U' se utilizan para
realizar uniones
rgidas y sirven de
cerramiento de la
estructura portante e
incluso de refuerzo. Para las uniones de vigas, cerchas y dems
elementos constructivos se utilizan ngulos y piezas a medida que se
unen a la estructura mediante tornillera de alta resistencia.
PERFILERIA UTILIZADA

A- C de 90, 140,150, 175, 200, 250, 300
B- U de 93, 143, 153, 178, 203, 253, 303
C- Z de 150, 175, 200, 250, 300
Componentes
El concepto general de la estructura est inspirado en las casas con
estructura de madera americanas substituyendo la estructura
portante de madera por perfiles de acero galvanizado, con
modulaciones de 60, 61 o 62.5 cm.
Para luces importantes en las cubiertas, las cerchas son la mejor
solucin. Gracias a las caractersticas mencionadas, el sistema
permite la construccin de edificios con varios pisos, villas,
apartamentos, hoteles as como rehabilitaciones de forjados y
cubiertas.

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El acero
Existen elementos de estructuras ligeras de acero galvanizado
conformado en fro para cualquier posicin. El componente de
acero, conocido como estructural 'C' es la forma dominante. La gran
solidez del acero puede ofrecer amplios espacios entre todos sus
elementos, una caracterstica que incrementa la flexibilidad del
diseo y reduce costes de material y mano de obra. Esta variedad
nos lleva hacia la simplificacin de la estructura, proporcionando
mxima eficacia estructural, flexibilidad en el diseo y facilidad de
instalacin.
Los elementos de construccin de la estructura de una casa estn
divididos en tres grupos principales: suelos, paredes y cubiertas.
Aunque estos grupos muchas veces son compatibles con
construcciones de estructura convencional, algunos conjuntos de
acero pueden tambin incluir sistemas para estructuras nuevas e
innovadoras.

Paredes
Existen dos tipos de montantes de acero:
A- Estructurales, en forma de 'C' para paredes maestras, tanto interiores
como exteriores.
B- Divisorios para tabiquera interior en pared no maestra.

La dimensin de los montantes depende de las necesidades del material


aislante y las cargas, utilizamos C-90 y C-140
Los paneles exteriores de aislamiento se pueden aplicar tambin a las
paredes para aumentar su eficacia trmica o como alternativa para

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El acero
aumentar el espacio.
Se consigue libertad en el diseo de puertas y ventanas, seguridad,
montaje ms fcil y resistencia al fuego superior a lo exigido en la
normativa.

Forjados para suelos

Generalmente estn
construidos con una
variacin de grosor
en las vigas que oscila
entre 15 y 30 cm y un
espesor de acero
entre 1.5 y 4 mm.
Estas vigas pueden
tener espacios
abiertos para el paso
de escaleras u otras
aberturas.
Se utiliza normalmente una nica vigueta C cada 60 cm.

Cubiertas
La extensa gama de tamaos y grosores de perfiles
disponibles permite que se utilicen las estructuras de
acero galvanizado para cualquier tipo de cubiertas;
desde la ms simple cercha, hasta el ms complejo
sistema de cubiertas de lima-tesa y lima-hoya.
Los armazones se pueden montar en la misma obra o en
fbrica.

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