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NICOLAS MAQIAVELO

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El Prncipe
Edicin bilinge:
Italiano - castellano
Prlogo y notas por:
Luce Fabbri Cressatti
Traduccin:
-stella Mastrngelo

~~
nordan
comunidad

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Indice

Maquiavelo: entre el ser y el deber ser ......................... 9

Versin ita!iana / Versin Caste!!ana


36 ......................... Dedicatoria ......................... 3 7
40 ......................... Captulo 1 ........................ .41
42 ......................... Captulo 11 ........................ .43
46 ......................... Captulo III ........................ .4 7
60 ......................... Captulo IV ......................... 61
66 ......................... Captulo V ......................... 67
70......................... Captulo VI ......................... 71
78 ......................... Captulo VII ......................... 79
80 ......................... Captulo VIII ......................... 81
98 ......................... Captulo IX ......................... 99
106 ......................... Captulo X ......................... 107
110......................... Captulo XI ......................... 111
116 ......................... Captulo XII ......................... 117
126 ......................... Captulo XIII ......................... 127
132 ......................... Captulo XIV ......................... 133
138 ......................... Captulo XV ......................... 139
142 ......................... Captulo XVI ......................... 143
148 ......................... Captulo XVII ......................... 149
154 ......................... Captulo XVIII ......................... 155
160......................... Captulo XIX ......................... 161
176... ...................... Captulo XX ......................... 177
184 ......................... Captulo XXI ......................... 185
192 ......................... Captulo XXII ......................... 193
196 ......................... Captulo XXIII ......................... 197
Diseo grfico: ComunArte
Portada: Ruben O, f'Tieto 200 ......................... Captulo XXIV ......................... 201
Editorial Nordan-Camunidad 204 ......................... Captulo XXV ......................... 205
Avda. Milln 4113, te!: 35 56 09
lZ900 Montevideo, Uruguay 214 .........., .............. Captulo XXVI ......................... 215
Impreso en Uruguay -ISBN: 9974--42-003-2
Conclusin ......................... 225
MAQlJIAVELO:

. \~
Entre el ser y
el deber ser
Sentimos a Maquivelo como un delitos, se vuelven magnnimas en la
contemporneo porque estamos vi-- vida pblica. Razn de Estado y salud
viendo una crisis en cierto modo pblica eran las frmulas vulgares en
homloga a la del siglo XVI, y por- las cuales se expresaba ese derecho de
que l nos proporciona los elemen- la patria superior a todo derecho, 2 Y
tos para juzgarla y es el nico que lo Croce se hace en esto, como en casi
ha hecho con tan implacable clari- todo lo dems, el continuador de De
dad. Sanctis, incorporando el pensamien. .
Hay un Maquiavelo de leyenda, to de Maquiavelo a su definicin de lo
que tiene mala fama, el del fin que til, diferenciado netamente de lo ti-
justifica los medios, el poltco sin co. 'y remacha este concepto, respal . .
escrpulos, el consejero de los tira- dando esta visin del pensamiento de
nos. Y est el Maquiavelo que nos Maquiavelo, con negar que haya me-
presentaron nuestros profesores si . . dios ~nmorales. La acusacin que se
guiendo a De Sanctis y a Croce, un levanta contra Maquiavelo, de reco-
Maquiavelo creador de la ciencia mendar medios inmorales para fines
poltica, un pensador que, en los morales, medios que se justificaran
u!Ilbrales del Renacimiento, descu- con la moralidad de los fines, carece,
bri que la poltica es independiente para Croce, de todo fundamento, pues
de la moral, pertenece a otra esfera, la slo los fines son morales o inmorales;
esfera de lo til, como la economa. Y los medios son adecuados o inadecua-
nos ha enseado que en la historia lo dos'. Y aplica el mismo criterio al
que cuenta es el ser, no el debe ser: pensamiento de Marx, en quien vea
la realidad, no la justicia. -dice Boulay4- el Maquiavelo del
Dice De Sanctis que en la obra de proletariado.
Maquiavelo estn los derechos del
Estado; faltan los derechos del hom-
bre1. <<Por la patria todo es lcito y las 2.. lbidem, p. 56.
3. Benedetto Croce. Materialismo storico ed
acciones, que en la vida privada son economa marxista. Laterza, Bari. 1918. Pp.
112-113.
l. Francesco De Sanctis, Storia della lettera- 4. Charles Boulay. B. Croce jusqu'en 1911.
tura italiana. Milano. Treves. U, p. 86. Ed. Droz. Gneve. 1981. P. 345.

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Una visin que cambia los ciudadanos aprovechan la libertad
para..su inters particular3 ;
Ahora bien: si nos acercamos a
Maquiavelo directamente, olvidando c;Jnsider la libertad republicana
como el valor poltico supremo4;
las introducciones acadmicas a las
distintas ediciones de sus escritos, le- Su pensamiento no es monoltico y
yendo estos ltimos en orden hay ~n l contradicciones que, todas,
cronolgico, teniendo encuentaacada tienen su explicacin en un plano
psicolgico o histrico.
paso quin y cmo era el autor, qu
suceda en ese momento, qu otras El mismo se nos presenta en toda su
complicacin en una clebre carta a F.
cosas escriba contemporneamente y
adems, la reciente herencia medie,.. Vettori5 y en una octava autobio~
val y el entorno humanstico y rena- grfica, con la que me parece oportu~
centista, nuestra visin del escritor
no entrar en el tema del hombre
cambia, no radicalmente, pero lo sufi- Maquiavelo como clave de su pensa-
ciente para sostener que:
miento:
Maquiavelo no excluye la morali-
dad de la poltica y no es en ese sentido
que hay que considerarlo el fundador 3. Como ejemplo entre muchos, Ibidem, l, 17
y 18.
de la poltica como ciencia, sino en el
sentido de haber estudiado el deseo de 4. Esto resulta clarsimo en todos los escritos
de Maquiavelo anteriores a 1512 (por ej.
poder en su eterno choque con la Decenall>>, vv. 25-27, Ritratto detlecose
exigencia humana de libertad, reco- della Magnan, Discorsi ... n ya citado, 1 li-
nociendo en este choque el principal bro, etc.). Despus de esa fecha para l
trgica, su lenguaje se hace ms cauteloso,
factor de la historia'; pero el sentimiento republicano inspira
El no recomienda nunca a los pue- evidentemente el resto de los Discursos Yo espero Este pensamiento suyo no se po-
blos el absolutismo, que l considera sobre la primera decan de Livio (tpico es y mi esperanza agranda mi tormento, dra empezar a estudiar sin tener en
una degeneracin de la monarqua2, no el segundo captulo del segundo libro) y yo lloro cuenta, de entrada, su cualidad de
asoma en El prncipe, en cuanto afloja la
sostiene los derechos del Estado, no autovigilancia. Adems del captulo V, que y el llanto me alimenta el corazn, florentino. Florencla haba conser-
hace primar la razn de Estado por ser objeto de una consideracin especial, yo ro vado tempestuosamente sus institu~
sobre los derechos de los ciudadanos, podemos citar, como_ejemplo de los indi- y esa mi risa no penetra adentro, dones republicanas hasta el siglo
excepto en el caso del estado popu- cios del republicanismo del autor, ocultos
en la abundancia misma de argumentos en yo ardo XV, cuando la familia de los Mdici,
lar, que responde a los intereses del que se apoyan los preceptos dirigidos al y no pasa ese fuego al exterior. banqueros, haba establecido en ella
mayor nmero y que degenera cuando prncipe nuevon, unas lneas del cap. XII. Yo temo lo que veo y lo que siento, su dominio seorial, muy resistido
el pueblo se corrompe, es decir cuando All, en un contexto dirigido al prncipe cada objeto renueva mi dolor. sin embargo, tanto que fue inte~
para convencerlo de la eficacia de las mil idas
nacionales y de las desventajas que presen- As, esperando, lloro, ro y ardo: rrumpido dos veces por revolucio~
tan las milicias mercenarias, entre muchas lo que oigo y veo me llena de pavor. nes que dieron lugar a dos parntesis
razones estratgicas y ejemplos histricos, a de sobrevivencia republicana.
l. No creo que se pueda citar un pasaje deter,.. mayor abundamiento, el autor cita el hecho Aun haciendo pesar en el juicio Maquiavelo vivi justamente ese
minado a este respect, pero este es el cri- indudable (positivo para l, pero segura-
terio que se desprende del conjunto de la mente no para el prncipe, y menos para el la moda literaria de la contraposi- perodo conflictual.
obra rnaquiveliana y, en particular, de los prncipe nuevo) de que los ciudadanos ar- cin, caracterstica de la poca, ese Naci en Florencia en 1469, lleg
primeros captulos de los Discursos ... y de El mados ms difcilmente se dejan dominar autorretrato nos habla de un ser tan a la edad de la razn bajo Lorenzo el
PrCncipe en su totalidad. por un caudillo ambicioso.
polifactico como su pensamiento Magnfico, tena 25 aos cuando los
2. N. Machiavelli. Discorsisullaprimadecadi 5. N. Machiavelli, Lettere, Ed. Feltrinelli.
Milano, 1981. P. 372.
poltico. Mdici fueron expulsados y se restau-
Tito Livio. 1, 2.

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raron en la ciudad-estado las liberta- de su vida.
des municipales. Si echamos Una mi- En los Discursos sobre los primeros
rada al horizonte europeo, Veremos dt~~ libros de Tito Livio l habla, a
que en ese entonces ( 1494) lqs Reyes propsito de hechos histricos, pero
Catlicos acababan de unificar Espa pensando el)_ su trayectoria personal,
a con la toma de Granada y Coln de los tiempos ureos, cuando cada
haba realizado su primero y segundo ct:tal puede tener y defender la opi-
viaje (Maquiavelo lleg a tiempo para nin que quiere 1 Antes de 1512,
comprender la poltica absolu.tista de en efecto, l escribi lo que quiso y
Fernando el Catlico, no para vislum- sus escritos de ese perodo son los
brar las consecuencias del descubri- nicos que se pueden juzgar en s y
miento de Coln). En Francia, Carlos por s, sin tener en cuenta la presin
VIII estaba aprovechando los frutos de los hechos. Nosotros hemos
de la obra absolutista de su antecesor. aprendido, en la experiencia de todo
En Inglaterra, de la reciente guerra de el ltimo siglo, qu sutil, y a la vez
las Dos Rosas haba salido el pujante pesada, puede ser la presin de los
absolutismo de los T udor. hechos sobre un escritor.
Eran tiempos de luchas feroces Las obras que Maquiavelo com-
por el poder y este se ejerca de modo puso en este perodo republicano
absoluto. En la mayor parte de las son la menos estudiadas, porque son,
ciudades italianas la repblica mu- naturalmente, las menos maduras,
nicipal caracterstica de la Edad pero nos sirven como piedra de to~
Media haba sido sustituida, a travs que para interpretar la produccin
de un proceso plurisecular, por el posterior. Las principales son: los
poder unipersonal e irrestricto del Decenales, crnica florentina en ter . .
Seor. Florencia pareca ir a ce tos dantescos, los informes corres.-
El enamorado de la Repblica. tual de la historia de la repblica
contramano de la historia. justa- pondientes a las misiones diplom- Todo estudio sobre el pensamiento romana hasta las guerras samnticas
mente cuando ese horizonte euro.- ticas que Maquiavelo desempe por de Maquiavelo tendra que centrar- inclusive. Por qu ligi Maquiavelo
peo se estrecha alrededor de 1talia, y cuenta del gobierno de Florencia, se -creo yo- en esta ltima obra, esa parte de la obra de Livio? La
Europa, por decirlo as, se le cae transformados luego por l en otros concebida en un plano terico des- razn reside en la tendencia, tpica~
encima haciendo de la pennsula el tantos ensayos, probablemente al- interesado no circunstancial, y no mente humanstica, a buscar en la
escenario de sus luchas, los floren- gunos escritos literarios difcihnen .. en El Prncipe, escrito en condicio- antigedad tiles modelos de con-
tinos ( 1494) aprovechan la ocasin te ubicables en el tiempo (Belfagor, nes annicas excepcionales y con ducta. En esa primera <<deca de la
para liberarse de los Mdici, suges- cuento misgino en prosa, algunos una fmalidad circunstancial deter- obra de Livio Roma es an la polis
tionados por los recuerdos de la li- de los Captulos, algunas de las Ri- minada (recuperar el empleo, hacer dentro de la cual el pueblo pugna
bertad medieval, por los ideales del mas) y, casi seguramente, el Libro 1 menos duro el dominio de las nue- por desempear su papel, y su en-
reciente humanismo, centrados. en de los Discursos sobre los primeros diez vas autoridades sobre el pueblo grandecimiento en los lmites de la
la repblica romana y ena gloria de Libros de Tito Livio, que l conside- florentino), que a posteriori se pennsula itlica se parece, especial.-
los dos Brutos, y por la predicacin raba evidentemente como su obra transforma en la otra: hacer de mente en sus comienzos, a la expan.-
de esa especie de Calvino italiano fundamental. Florencia el ncleo activo de la uni- sin de algunas de las ciudades de
que fue fray Jernimo Savonarola. ficacin de Italia. Italia, y en particular de Florencia,
Sigui un parntesis republicano de Estos Discursos estudian la vida en las postrimeras de la Edad Me-
16 aos, para el joven Niccolo, de- poltica de los tiempos de Maquia- dia. Era un proceso que se daba a
claradamente, el perodo ms feliz l. Discorsisulla primadecadi T. Livio l, 10. velo a travs de un comentario pun~ travs de luchas entre los principa-

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les estados italianos, intrrumpido muy largo examinar aqu, fracasaron poeta imagina haberse extraviado Dios podr impedirle que rebuzne 5
por la diplomacia del equilibrio al defender la ciudad del ejrcito en el territorio dominado por la maga Mientras trataba de consolarse
de Lorenzo el Magnfico, pero que se esj)aol que en ese ao puso prcti- Circe, que, en la parte del poema con su vocacin menor, la poesa
poda reanudar en cualquier mo- camente la ciudad en manos de los nunca fue escrita, lo iba a trans.- jocosa, que pasa en este momento al
mento, ahora que haba que luchar Mdici. Pero stos no perdonaron a en burro. En los cantos que catnpo estrictamente personal y se.-
contra un enemigo comn, el ocu.- Maquiavelo el haberlas creado. autor narra, a manera creto, en su actividad ms seria, la
pante extranjero. Por eso la historia . '~ prlogo, sus amores con una bella ensaystica poltica basada en la his-
de la repblica romana le parece a encargada por Circe de toria, deja de lado por un momento
Maquiavelo tan actual.
Post res prditas los Discursos sobre Tito Livio y es-
a pastar al heterogneo reba-
En esos escritos anteriores a 1512, En ese ao 1512 en que volvi el de sus cx.-amantes, tnetamor.- cribe El Prncipe.
se revela claramente la figura espiri- poder seorial a Florencia y todo su roseauu,, segn la costumbre cono-
tual de su autor, enamorado de su mundo se derrumb, Maquiavelo no de aquella corte, en varios
repblica florentina, pesimista, mor.- huy, no fue al destierro como mu- El Prncipe
daz, con una aptitud para la metfora chos de sus amigos: eligi quedarse y En estos tercetos, el deseo de ver Imposible -creo yo- entender el
poltica que no ha sido bastante estu- contemporizar con la nueva situa.- caer de nuevo el dominio de los verdadero significado de esta obrita
diada, con cierto desprecio de raz cin. A partir de ese entonces acos.- Mdici (expresado bajo forma de explosiva si se la considera
popular por los personajes encumbra- tumbr fechar sus escritos contando profeca: al fin los encumbrados aisladamente y, a la vez, como un
dos, con un amor profundo por la los aos desde la catstrofe, con el caern 3 se tnezcla de modo intere.- todo homogneo. Hay que estudiar-
libertad, cuyo fundamento reconoce agregado Post res prditas: tantos sante con las observaciones genera.- la en su complejidad y tener en
en la igualdad (Dice que los Suizos aos despus de la prdida de las les acerca de la diversidad de los cuenta mltiples factores.
gozan de una libre libertad porque cosas, donde res tiene un sentido estados y de las razones de estado El primer impulso para la compo-
su poblacin es homognea y nadie muy amplio: desde la libertad repu- imperantes. La amargura del autor sicin de El Prncipe fue dado indu-
sobresale entre los dems, sino en el blicana al prestigio personal del es- por su situacin personal y por el dablemente por la importancia que
breve perodo en que desempea una critor, ligado al empleo que haba derrumbe de las libertades florentinas de golpe adquiere en Florencia, en
magistratura 1 desempeado (aluda a la vez a las le arranca acentos de protesta con.- 1512, el fenmeno histrico del
A todo esto Maquiavelo agrega el res publicas y a las res privaras). tra la corrupcin del mundo. El pro- poder unipersonal absoluto. El pro-
convencimiento de que solo el pue.- Sospechoso para los nuevos se- tagonista, aun convertido en burro, ceso en Italia ya estaba en pleno
blo en armas y no la milicia merce.- ores, Maquiavelo a los pocos meses denunciar la desvergenza difusa, desarrollo en tiempos de Dante,
naria, es decir el ejrcito profesional fue detenido, torturado y, una vez antes de que se coma la montura 4 quien, en la segunda parte de su
de ese entonces, poda defender la liberado, costreido a vivir en el -clara alusin a la difcil situacin vida, conoci forzosamente a mu.-
independencia de la patria y la liber- campo. Es el momento en que escri- econmica del escritor, provocada chos seores (los Delia Scala, los
tad de los ciudadanos. Como fun- be El Prncipe, el pequeo libro en por la prdida del empleo- y ni Polenta, los Malatesta, los Malas-
cionario del gobierno florentino, que se basa su antigua fama. Es muy pina ... ) y fue amigo de alguno de
Maquiavelo, a partir de 1506, trat probable que remonten a ese difcil ellos, pero cuando los mira en su
en efecto de organizar esas milicias momento los tercetos de los prime- hiptesis de que, de los 8 cantos del Asno conjunto, como buen ciudadano de
ciudadanas, que eran muy bisoas ros cinco cantos del Asno de oro, de oro que Maquiavelo escribi, los prime. . una repblica, los califica de tira-
ros 5 pertenezcan al momento mismo en
en 1512 y no estaban estructuradas poema inconcluso, iniciado como que cay la repblica, pues reflejan la con ..
nos (Como protagonista de la Co-
como su creador hubiefa querido; desahogo personal, en el metro y goja de ese momento, mientras la atribu.. media, le dice a Guido da
por esto y otras .razones que sera con el espritu de los Decenales 2 El cin tradicional al ao 1517 se basa en la Montefeltro, en el canto XXVII del
fecha de acontecimientos mencionados to- Infierno: ) ams sin guerra estuvo
dos en los tlimos tres cantos, que ti~nen
2. Luigi Fscolo Benedetto, al editar en 1920 . adems un carcter literario muy distinto. tu Romaa/dentro del corazn de
l. En <<Rapporto delle cose della Magna esta obra junto con otras del mismo autor y
(comprendido en: N. Machiavelli. ll deL mismo tipo (N. Machiavelli. Operette 3. N. Machiavelli. Obra citada. Asina d'oro,
principe e opere politiche minori. Ed. satiriche. Ed. UTET. Torino.lntroducdn), IV, 39. P. 82.
Lemonnier. Firenze, 1896, p.161. fundamenta con excelentes argumentos la 4. Ibidem, ], 120. P. 65. 5. Ibidem, 1, 108. P. 64.

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sus tiranos). degenere, para etnpezar a recuperar~ terreno se ha producido el gran Maquiavelo justifica el poder abso-
Despus, de a poco, casi todos los ~e cuando la degeneracin ha llega- alentendido acerca del pensa- luto con el inters general, cuando
municipios libres restantes haban do a un grado insoportable: el poder :iento de Maquiavelo, atribuible a el escritor florentino, con la sola
ido desapareciendo. Al iniciarse el unipersonal degenera fatalmente en la poca precisin con que se usa la excepcin del ltimo captulo de El
siglo XVI, Florencia era, sin embar- tirana, contra la que los nobles se palabra poltica: .. Prncipe, estudia el poder absoluto
go, an una repblica. Hasta ese rebelan en nombre de una libertad Si limitamos su srgmflcado al arte sin justificarlo ms que desde el pun-
momento, con Venecia, haba sido q\.Ie no es tal porque al poco tiempo de gobernar, indudablemente to de vista de una tcnica al servicio
la principal excepcin a la tenden- se traduce en un rgimen opresivo Maquiavelo da origen a una ciencia de las ambiciones personales del
cia general hacia la mini monarqua para el pueblo. Este cobra concien- poltica basada en lo til y comple- prncipe, y en cambio dice explci-
absoluta, no por haber conservado cia y fuerza y abate el rgimen . tamente separada de la tica. Pero tamente que ese poder es, en gene~
intacto, como V enccia, el rgimen oligrquico para establecer una re- Maquiavelo no se ocupa slo de los ral, opuesto al bien comn.
republicano, sino por no haberse pblica popular, estructura que co- gobernantes. El, que se jactaba de Los prncipes se mueven en el
resignado al principado, que haba rrespondera al ideal de Maquiavelo, ser hombre popular, estudia, como campo de la realidad efectual. El
sido su forma de gobierno en la se- pero no se mantiene: el inters per~ especialista en ciencia poltica, no ptimo prncipe de Egidio
gunda mitad del siglo anterior, y por sonal, que Maquiavelo llama co- slo a quien gobierna, sino tambin Colonna pierde inevitablemente el
haber vuelto al rgimen municipal rrupcin, hace degenerar esa liber- a quienes tratan de ser gobernados poder; para conservarlo, tiene que
en la primera ocasin. Ahora, con el tad en licencia. Un ambicioso en- lo menos posible, como, por ejem~ observar las reglas que da Maquiavelo
retorno de los Mdici, entraba de tonces aprovecha el descontento plo, la plebe romana antigua o el es su obrita: ser bueno cuando se
nuevo en la normalidad de la poca, difuso para establecer en esa socie- pueblo florentino de su tiempo. El se pueda, parecerlo en cualquier caso,
con carcter definitivo, al parecer. dad su dominio absoluto: y el proce- considera un tcnico en la materia y pero ser malo, mentiroso, incum~
Maquiavelo se resigna e inte~ so vuelve a etnpezar 1 Del bien de~ establece framente lo que debe ha- plidor, asesino, cuando sea necesa~
rrumpe los Discursos sobre la primera riva el mal, del mal el bien dice cer el prncipe para dominar y lo que rio.
deca de T. Livio, en los que estu~ Maquiavelo, a propsito de lo mis- deben hacer los pueblos para defen Maquiavelo est orgulloso, mo-
diaba como modelo la repblica ro- mo, en El Asno de oro 2 der su libertad contra los prncipes. ralmente orgulloso, de decir en voz
mana, para dedicarse a estudiar el Ms lentamente fue madurando En esto consiste la ciencia. Pero solo alta la verdad y terminar con la hi-
principado. en l su idea fundamental: que el la tcnica del poder est separada de pocresa del buen prncipe, Pero,
En la composicin de El Prncipe arte de conquistar, mantener y au~ la moral. La libertad, la repblica en los Discursos, dice con todas las
influyen -deca- varios factores. El mentar el poder no tiene nada que fundada en buenas leyes y defendida letras que en la resistencia al
primero es el pensamiento del autor ver con la moral y que por lo tanto, por sus ciudadanos, perteneca -y despotismo est el deber ser.
como se haba formado a travs de la todos los tratados antiguos y medie todos los Discursos .1obre la primera No el bien particular, sino el
experiencia del secretariado en vales acerca de cmo debe ser el deca de T. Livio lo demuestran- al bien comn engrandece las ciuda-
tiempos de la repblica y como so- buen prncipe (cuyo prototipo campo del debe ser, de la morali- des. Y, sin duda, solo en las repblicas
brevivi al terremoto mental y ma- podra ser el De regimene principum dad, porque, si el inters del prnci- se cuida el bien comn( ... ) Lo con-
terial de 1512. del cardenal Egidio Colonna) no pe comnmente es opuesto al inte~ trario sucede cuando hay un prn-
tienen ningn asidero en la realidad rs general, que es para Maquiavelo cipe, porque en general lo que lo
El gobierno del pueblo y la moral. de los hechos, que Maquiavelo lla- la medida de lo moral, los deseos aventaja perjudica a la ciudad y lo
ma la -realidad efectual'. En este populares coinciden casi siempre con que conviene a la ciudad lo perjudi-
El hombre -pens l ~iempre- no el bien cmnn, pues los integrantes ca a h (Discorsi sulla prima Deca di
cambia en su naturaleza profunda; del pueblo no tienen posibilidad de T. Livio, 11, 2).
por eso nos sirve el estudio de la l. N. Machiavelli. Discorsisullaprimadeca... l, acceder al poder individualmente y Adems, considerando que el
historia romana. Ese hombre, que es 2.
por lo tanto desan naturahnente, prncipe suele salir de la nobleza y,
el sujeto de la historia, es natural- 2. N. Machiavelli. Operette satiriche. Asina de todos Inodos, tiene entre los no~
d'oro. V. 104, P. 91. para todos, la libertad.
Inente egosta y aprovechador; de El error principal de De Sanctis bies los rivales que desean suplan-
ah que cualquier tipo de sociedad 3. parte).
N. Machiavelli. ll prindpe. XV (primera
es justamente el de considerar que tarlo, puede interesar, como corola~

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rio, este otro pasaje: Si se considera esbirros de los Mdici los mtvam !ll'i .gobierno y lo controla, los pactos
el fin de los nobles y de los que no -encontrado en el allanamiento e :cumplen ms fielmente que en
son nobles, se ver en aquellos un -~n ello est la causa de la tortura y se a monarqua y que, por lo tanto,
deseo grande de dominar y en estos la posterior imposibilidad para uria alianza- con una repblica es
solamente el deseo de no ser domi- autor de recuperar el empleo 1 l', mpre ms segura (Indirectamen-
ste l . .
te.sugera a as potenctas extranJeras
nados y, por consiguiente, un tnayor , De todos modos, el desc,ubri-
deseo de vivir libres. {Ibidem, 1,5). rrento que l haba hecho, de que ue ayudaran a apoyar en Florencia
historia no es una galera de ej ~repblica) 1 DISCORS! DI NICCOLO
MAO::HlAVf.l.l.:l t;lTTADIN0 1 I!T UV
plos para educar a los nios, ,-. , Cuando el papa Len X, que des- GRE'IAlUO I:'IOREN'l'INO SOPRA
La verdad vigilada una ciencia implacable y de que d::Roma era, a travs de sus pa . . LA PRIMA LlECA DI 'TITO
LIVIO A' ZANOllltiVONI
Estas eran las ideas de Maquiavelo vida poltica debe ser analizada rtentes, el virtual seor de Florencia, DELMON'l'l, ET.
cuando sobrevino la crisis poltica es y no mitificada le-:pidi que estructurar~ una nueva A' CO~IMO,

de 1512 que divide= vida en dos como debera ser, lo de constitucin para la ciudad, Ma- R.VCELlAf.

partes profundamente distintas, lh El proclama su verdad como quiavelo le propone un curiossimo


exactatnente como el forzoso destie.- desafo a la hipocresa mtJjisata, prpyecto de poder unipersonal a tr-
rro haba dividido en dos partes pro- latinmnente llama virtuoso llc''>'~IUG
ffiino, destinado a durar mientras
fundamente distintas, dos siglos es eficaz en su terreno, hace viyiera el papa, para ser sustituido
antes, la vida de Dante. que hace)a Csar Borgia, que en dspus por un rgimen republicano
2
La realidad efectual ha cado Decenales haba presentado rrifiluciosamente descrito ;
sobre el autor bajo la forma de pr- una serpiente ponzoosa ':por otra parte l proclama legti
dida del empleo, crcel, tortura, 408). mp -el oportunismo cuando se trata
confinamiento en el campo. Los Este realismo lo lleva a ori.~n'" de1 it>ters general. En los Discursos
caracteres del absolutismo ya no son en lo personal un criterio que e.~~ltaalprimero de los Brutos, quien
objeto de estudio, sino de experien- puede llamar oportunista y que s(!llul la locura para poder preparar M. D. X X X l.
cia directa. Y acontece lo que ciliaba -segn l, y yo no lo m. l\._tr:mt.ui'.latnente la revolucin
Maquiavelo siente ms en lo hondo: co- su inters particular de el rey Tarquina: Conviene
se termina la libertad de palabra. var o recuperar el empleo ha91"rse el loco, como Bruto; y has-
No podemos, por eso mistno, leer inters de Florencia de ser golhetno- hace uno el loco, alabando,
El Prncipe con los mismos criterios da -dentro de la tragedia de prdi- h:iljlando, viendo, haciendo cosas Portada de/libro
con que leemos los ensayos sobre las da de sus libertades- lo mejor posi- en conrt:a de lo que se pi~nsa, para
condiciones polticas de Francia o ble. Siempre fue partidario del c\l]}lacer al prncipe 3
Alemania, escritos en tiempos de la menor. Hay varias pruebas de , .,wt:ras de las conclusiones a las de 1512 era que la multiplicidad de
repblica, ante res prditas. lnea de conducta, adems de estaba llegando pequeos estados en que Italia esta
En El Prncipe triunfa el realismo, comparacin de El Prncipe con los cy':~pclo se produjo la crisis decisiva ba dividida, con la secuela de las
pero es un realismo vigilado, lleno Decenales anteriores y el Asno de pequeas interminables guerras in
de precauciones. Y, a pesar de que contemporneo. Si en El ljrnrih" ternas en las que repblicas y prnci
esto es evidente, cas~ nunca se ha aconseja al rnonarca que no man. . pes empleaban milicias mercenarias
tenido en cuenta al juzgarlo. tenga las promesas cuando no le en su mayor parte extranjeras, debi-
Maquiavelo no dice lo que no pien- convenga, en los Discursos afirma litaba desastrosamente la pennsula,
sa, pero dice solo la mitad de lo que que, donde el pueblo interviene en destinndola a transformarse en
piensa: la otra mitad la dice en el dominio francs o espaol, a menos
Asno de oro, cuyos primeros cantos, que, como Francia en tiempos ante.-
por el momento, oculta cuidadosa- l. Vase el Prlogo'> de Luigi Fscolo riores o Espaa en esos mismos aos,
Benedetto a las perette satiriche, ya se unificara. La victual, aunque ef-
mente en un cajn. Puede que los citadas, pp. 20~29. !li0 <.cu

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mera unificacin de la Italia central, que Maquia velo amaba ms que a amo la cualidad principal del ho- jandro VI, Fernando el Catlico,
doce ai'ios antes, por parte de Csar .~ alma 1 , la que se encontraba en ~enajeado. Pero, aun tan limitada, Agtocles de Siracusa y muchos
Borgia le hizo pensar que una de las ra situacin particularmente afortu- sa alabanza debi pesarle'. otros. Es un personaje trgico, sin
ciudades-estados o uno de los prn- nada en la que se haba encontrado e La segunda parte es la obra mis- amigos (solo debe confiar en quien
cipes italianos podan ser agentes en 1500, Csar Borgia. ma, con exclusin del ltimo cap- tiene un inters personal en serle
de una unificacin que, por ms . ~;,_
tulo. De.inslita brevedad, de estilo fiel), ms temido que amado, ms
que se la quiera definir hoy como cerrado y enrgico, caracterizado por preocupado por su imagen que por
utopa, en ese entonces estaba en el
El Prncipe, personaje trgico uomentos por un esquematismo de su ser, olvidado de s mismo en la
1
ambiente. Cuando julio 11 levant El Prncipe, compuesto en 1513, e tratado cientfico, dotado casi siem- tensin tremenda hacia los cuatro
la bandera antifrancesa con el grito un momento marcado para el auto pre de una pasionalidad reprimida puntos cardinales, para no perderse
de Fuera los brbaros!, se apo~ por la detencin y la tortura, reflej por prudencia y por una bsqueda de ni un sntoma de peligro que podra
yaba en cierta conciencia colecti~ todos esos elementos contradicto~ imparcialidad que pareci cinismo, ser mortal, ni el espacio huidizo de
va. Hay que decir que muy pronto rios. este libro es poderosamente unitario, una posible conquista. Es el retrato
se reprodujo, en favor de Florencia, La obrita consta, a mi modo de porque es obra de un artista dram- de un jugador, absorbido y anulado
la circunstancia que, a principio de ver, de tres partes completamente tico, que ve la historia como una por la pasin del juego, un juego en
siglo, haba favorecido a Csar distintas. La primera es la dedicato- inmensa cmnedia o una intnensa que se apuesta la vida misma. El
Borgia: el vnculo de parentesco ria. No nos queda la originaria, a tragedia. Y El Prncipe es un retrato, adversario del prncipe en este juego
entre el eventual agente unificador J ulin de Mdici, muerto en 1516. el retrato de un personaje trgico, es la Fortuna con mayscula, duea
y el papa, puesto que el seor de Tenemos, en cambio, la que Ma~ arrastrado a cometer crmenes, a de la mitad del destino: la otra mitad
Florencia, Juan de Mdici, fue elegi- quiavelo escribi para el sucesor y matar en s al hombre, por la lgica pertenece a la voluntad del hombre.
do pontfice con el nombre de Len sobrino de ste, Lorenzo. Es la pgi- frrea del poder. Y en este sentido el prncipe es un
X, y dej solo nominalmente el go- na ms estilsticamente tradiciona~ No corresponde este retrato a un personaje pico, porque es un lucha-
bierno de la ciudad en manos de su lista que Maquiavelo haya escrito, personaje histrico detennlnado, dor que est al acecho para aprove-
hermano julin, y luego de la muer- de perodos amplios y pesados, de pero es coherente, pues rene los char todos los atisbos de buena suer-
tecle ste ( 1516), en las de su sobrino acento obsequioso. Quiere hacer rasgos comunes a Csar Borgia, Ale- te y contrarrestar la mala suerte con
Lorenzo. -dice- al prncipe de Florencia un toda la energa de su voluntad de
Esta coincidencia debi impre- regalo en s humilde, pero que es el poder.
2. En la dedicatoria de los Discursos sobre la
sionar profundamente a Maquia- mejor que pueda ofrecer, pues es el primeta deca de T. Livio a sus amigos
Cotno buen autor drmntico,
velo, que recordaba con qu faci- resultado de largos aos de estudios Zanobi Buondelmonti y Cosme Rucetlai, Maquiavelo no puede reprimir su ad-
lidad Csar Borgia, apoyado inte- y experiencias. Luego expresa el Maquiavelo se refiere con palabras conde; miracin despavorida por el personaje
resadamente por el papado (que deseo de que el destinatario llegue natorias a la costumbte de dedicar obras Csar Borgia cuando, encontrndose
literatias a los prncipes: Me parece con
siempre se haba opuesto a la for- a la grandeza que la suerte y sus esto (la dedicatoria a los amigos) haber en situacin sumamente desventaja~
tnacin de un estado unitario en la dems cualidades le prometen. A salido de la costumbre de los escritores, los sa, sin armas, sin amigos, bajo la
pennsula, pero que, en esa opor~ esta frase se limitaba la adulacin cuales suelen siempre dedicar sus obras a amenaza de una conspiracin contra
tunidad, por razones de parentesco, caracterstica de semejantes dedica~ algn prncipe; y, cegados por la ambicin su vida, consigue rehacerse, elimi~
y la avidez, lo alaban atribuyndole todas
la favoreca), se haba apoderado torias. Y no es difcil -a pesar del las virtuosas cualidades cuando deberan nando framente, a traicin, a todos
de Umbra, parte de las Marcas y inters que Maquiavelo tena en reprocharle todos sus aspectos repudiables. los conjurados. Maquiavelo historia-
Romaa, derrotando a los mins~ granjearse el favor de Lorenzo- Es imposible que, al escribir esto, no pensa- dor, ciudadano florentino, hombre, lo
se en sus propias palabras, escritas -se cree-
culos seores de sus ciudades y a las descurbrir una remota luz de irona poco antes. Es este uno de los tantos indi; haba definido como la ms inteligente
milicias mercenarias de estos lti~ en ese haber puesto la suerte (es dos que nos permiten juzgar a Maquiavelo de un conjunto de serpientes vene-
mas. Ahora la situacin se reprodu- decir el parentesco con el Papa) como figura hamltica, como la encarna; nosas en lucha recproca (Decena! 1);
ca, pues un Mdici ocupaba el trono cin misma de un problema moral-y por Maquiavelo autor dramtico ve en l
consiguiente poltico- no resuelto, sino l;
de S. Pedro. Y esta vez, en el ao l. N. Machiavelli Lettere. Ed. citada. P. cidamente planteado y dramticamente a un potente personaje trgico;
1513, era Florencia, la ciudad a la 505.(Carta a F. Vettmi del16/IV 1527). padecido. Maquiavelo terico del arte de gober-

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nar lo aplaude como prototipo del cin de pueblos enteros por Filipo de ando le convenga y, cuando le esttica del artista frente al persona-
prncipe: siempre hizo lo ms acertado Macedonia, dice: <<Estos procedi- cunvenga,
. . al ternand o, segun
bestm, ' je trgico que est moldeando. El
para conquistar y mantener el poder. "liientos son exccsivatnente crueles, ~~ ciscunstancias, la ferocidad del siente este carcter potico de su
Cometi muchos delitos, pero no enetnigos de todo vivir no solo cris-- a, n con la astucia del zorro, no prncipe. Una vez, en 1525, escri-
leo
cometi delitos que para sus fines tiano, sino humano, y cualquiera de-- antenien d o l as promesas s1no. biendo a Guicciardini, se finna as:
fueran intiles. Maquiavelo da un bera desecharlos, eligiendo vivir como n\entras mantenerlas d fruto pol- N iccol Machiavelli, istorico,
ejemplo: el pueblo de Romaa era ciudadano privado y no como rey al tico. Estas recomendac10nes,
m . y otras comico e tragico 1. lstorico se
difcli de dominar. Csar Borgia mand precio de la ruina de tantos hombres. del mismo tipo que forman sistema, refiere a las Storie fiorentine, que en
all con plenos poderes a un gobernador Sin embargo, quien no quiera em- le han proporcionado a este librito ese entonces estaba componiendo;
enrgico y cruel que mantuvo el orden prender ese pritner camino, que es el su fama de <<manual del perfecto Comico, al sector jocoso de su
hacindose odiar. Y bien: cuando el del bien, si se quiere mantener (en el tirano y a su autor la caracteriza, labor literaria y especialmente a La
duque pens que tanto rigor ya no era poder), debe entrar en este mab 1 cin completamente desenfocada de Mandrgora, que en esos das se es--
necesario, para evitar que se atribu-- El medio principal para obtener y terico de la razn de estado al ser- taba representando, y trgico', evi--
yeran a l las crueldades pasadas, hizo conservar el poder es el engao: vicio del poder absoluto. dentemente al El Prncipe, pues no
que los habitantes de Cesena encon- <<Alejandro VI no hizo nunca otra hay entre sus escritos ninguna trage.-
trasen una maana al gobernador, cosa, no pens nunca otra cosa que no dia propiamente dicha.
Cortado en dos partes en la plaza, con fuera engaar a los hombres, y siempre El corazn est con la libertad Maquiavelo no aconseja nunca al
un pedazo de madera y un cuchillo pudo hacerlo. Nunca hubo hombre Hay que observar que los elogios de pueblo que obedezca a su prncipe. Se
ensangrentado al lado. El pueblo que fuera tan eficaz en afinnar una Maquiavelo a los peores tiranos son comporta en este librito con la misma
qued -agrega el escritor- <<satisfecho cosa con los mayores juratnentos, y exclusivamente tcnicos. El entu-- objetividad de que generalmente hace
y estupefacto 1 que menos la pusiera en prctica. Y siasmo que tiembla en sus palabras gala en los Discursos, donde hay un
En <<hacer bien lo que se hace siempre tuvo xito en sus engaos. cuando en los Discursos habla de las captulo sobre el Decenvirato romano
consiste la virtud en el vocabulario del Ms adelante, en el mismo clebre libertades republicanas, en El Prn- en que el autor se propone mostrar
Renacimiento, en que las palabras captulo de El Prncipe: <<Hay un cipe falta completamente ( excep- muchos errores cometidos por el se--
tienen su valor etimolgico. Su raz es prncipe en los tiempos presentes al tuando siempre el ltimo captulo), nado y la plebe en dao de la libertad
V ir (hombre) y vale virilidad, y por lo que es mejor no nombrar (se trata de sustituido por el orgullo del pensa-
tanto, segn el concepto tradicional, Fernando el Catlico), quien no pre- dor que dice la verdad donde los l. N. Machiavelli. Lettere. Ed. citada. P. 440
energa, originalidad, eficacia. En- dica nunca otra cosa que paz y fe y es dems la ocultan y por cierta euforia (21/X/1525).
tonces Csar Borgia, acaso el asesino decidido enemigo de una y otra; y una
de su hermano en Roma y seguramente y otra, si l las hubiera llevado a la
el de sus compaeros de armas en prctica, varias veces le hubieran he--
Senigalia, que no tuvo reparo en co- cho perder la reputacin y el estado 2
meter alevosos homicidios cuantas Al principio de este mismo cap-
veces lo consider conveniente a sus tulo, Maquiavelo sostiene que el
intereses, es un prncipe virtuoso, es prncipe debe saber ser hombre
decir eficaz como prncipe.
La naturaleza mism~ del poder es
l. N. Machiavdli. Discorsisullaprimadeca ...
demonaca. En los Discursos sobre la !, 26.
primera deca de T. Livio, el escritor 2. N. Machiavellt. ll prncipe. Cap. XIII (El
lo deja entender en ms de una opor- ejemplo de Alejandro VI y la alusin a
tunidad. A propsito de la deporta- Fernando el Catlico sirven, en este captu,
lo, de pilares para una slida estructura,
situados como estn, el primero exacta,
mente en la mitad del largo discurso, y la
l. N. Nachiavelli. ll prncipe. Cap. VIL segunda como triunfal conclusin).

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y muchos errores hechos por Apio, dueo (como les haba ocurrido a los Sigue el autor cmnparando esta si~ citados del Asno de mo.
jefe del decenvirato, en desmedro de Mdici) de una cildad acostumbrada tuacin con la de alquien que se haga
la tirana que se haba propuesto esta- Cierto que, en el resto de este pe-
a vivir libre, es deir de una repblica. dueo de una ciudad acostumbrada al
blecer en Roma 2 El corazn de Me refiero al captulo V, en el que el queo libro, la impasibilidad del tc-
principado, cuya dinasta se haya ex- nico indiscutiblemente domina. Pero
Maquiavelo est con la plebe y la autor sostiene que la forma tns segura tinguido o haya sido eliminada vio-
libertad: por momentos lo dice y siem- de mantener eldpminio sobre ese te- tambin es cierto que El Prncipe no
lentamente. Los sbditos entonces sirvi para que los seores de Florencia
pre lo deja entender. Pero, cuando se rritorio es destruir la ciudad. Dice: -dice Maquiavelo- estando por un
trata de la ciencia poltica, es decir de Quien se aduea de una ciudad acos- olvidaran que Maquiavelo haba sido
lado acostumbrados a obedecer y por el organizador de las milicias destina-
la poltica que l por primera vez pre- tumbrada a vivir libre y no la destruya, otro no teniendo ms al prncipe an~
senta como ciencia, anota diligente-- preprese a ser destruido por ella; por- das a cooperar en la resistencia contra
terior, para nombrar otro entre ellos ello's- Slo ms tarde, en 1520,
mente y demuestra los errores y acier-- que siempre tiene como refugio, en la no se ponen de acuerdo, vivir libres no
tos de las partes contendientes, desde rebelin, el nombre de la libertad y sus Maquiavelo empez a recibir algn
saben; de tnodo que son ms lentos en encargo: en ese ao Len X le pidi
el punto de vista de los fines que cada antiguos ordenamientos, los cuales, ni tomar las armas ... >> Y reafirma: En ese proyecto de constitucin para
una se propone. No es que prescinda por largo tiempo que transcurra, ni por cambio en las repblicas hay mayor
de la moral: la moral est del lado del beneficios que se reciban, nunca se vida, tnayor odio, ms deseo de ven- 3. Hubo un momento, en 1515, en queJulin
pueblo y de la libertad, y lo dice; pero olvidan. Y por ms que se haga, si no ganza; no los deja, ni puede dejarlos pareci dejarse convencer a emplearolo;
el aspecto tcnico tiene una positividad se dispersa a los habitantes, stos re..- descansar la memoria de la perdida pero vino en seguida la contraorden desde
y una negatividad distintas de las del cuerdan aquel nombre y aquellos libertad: de modo que el camino ms Roma: Escribidle de mi parte que yo lo
aspecto moral. Esto, en los Discursos ordenamientos y en seguida, al menor aconsejo a no tener nada que ver con
seguro es destruirlas (aquMaquiavelo Niccol, comunicaba a un intermediario
sobre la primera deca" de T. Livio. En accidente, vuelven a ellos ... recuerda de nuevo que vive en Florencia el Cardenal de Mdici, primo del papa.
El Pr(ncipe prevalece la consideracin Aqu, lgicamente, saldra a relucir bajo los Mdici, y agrega una coma y (Roberto Ridolfi. V ita di N iccol
tcnica por dos razones: por el tema el ejemplo de Florencia, que, en 1494, una recmnendacin supletoria de lti~ Machiavell,Sansonl. Firenzc, 1978, p. 254).
circumscrito, que admita al pueblo aprovechando la invasin de Italia mo tnmnento), o habitar en ellas.
solo como contrapartida necesaria del por Carlos Vlll, se haba levantado Con este ltimo recurso sin-desarrollos,
protagonista, y por el hecho de tener contra los Mdici. Prudentemente el autor trata de evitar que los Mdici HISTOR.!E FIOR.ENTIN
DI NICCOLO MACHIAYE.Lt
la obra un carcter circunstancial, Maquiavelo se reprime y da un ejem- consideren este captulo como una Ll CITTADIN01 Et Sfl
desgajada como haba sido de los plo menos ajustado, el de Pisa: ... como velada amenaza, pues ellos mismos G:RETAR.IO FIOt
Discursos, porque el tema haba co- hizo Pisa despus de cien aos de ser- eran ciudadanos de Florencia y tenan R.ENTINO.
brado repentina y pavorosa actualidad vidumbre bajo el dominio florentino. all su palacio. Pero en este captulo, AL SANTISS, ET BEATISS. f.& 1
en Florencia. Se podra agregar una Eso haba ocurrido en la misma oca- que es un verdadero canto de libertad DR.E.S,N,CI.EMENTE SEl't
TIMO PONTEElCE
tercera raznj y es que en Florencia sin y en el mismo ao del otro hecho o muerte, la voz del Maquiavelo repu- MAS S.
haba desaparecido la libertad de pala- que hubiera sido ms natural, pero blicano y popular se hace sentir con
bra, Maquiavelo acababa de ser some- ms imprudente haber evocado y surge una intensidad mayor que en los versos
tido a la tortura, y por otra parte, por asociacin de ideas, como sus ti tu~
alimentaba la esperanza, justamente tivo apresurado 2 por la rival desafortunada de Florencia y por
gracias a sus conocimientos tcnicos, su herOica resistencia Esta ya se vislumbra
de recuperar el empleo. en los Decenales>>, donde se siente su des-
2. Maquiavelo haba desempeado una fun-
precio por los aliados de Pisa que se dejaron
Pobre oportunismo, el de Maquia- cin importante, como secretario de los
comprar por el gobierno florentino. Y sigue,
velo. Oigamos las instrucciones que da Diez de la guerra, en la larga lucha de su
dirigindose -como, siempre en los
Comuna para recuperar a Pisa, en el pero-
a su prncipe, en el caso de que se haga do que l consider siempre como el ms <<Decenales- a sus conciudadanos: Pues,
como Pisa haba quedado sola, la rodeasteis
positivo de su vida. En el desempeo de sus
sorpresivamente: no poda entrar all sino
tareas, hizo todo lo posible para que su
ciudad lograra ese objetivo, considerando quien vuela. Y, aunque fuera obstinada
2. N. MachbvetlL Discorsisullaprimadeca ... que ese era el deber de todo buen ciudada- enemiga, por la necesidad rota y vencida,
1, 40. no. Pero nunca ocult su dolorosa simpata volvi llorando a la cadena antigua. (Dec. M, D, XXXII,
ll, 157-59/163-65}

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. de que ya hablamos y que partida la realidad absolutista del mo ado, segn la tradicin, recogida en el renzo, que no era sino un ttere de Juan,
F1orenela , d , mento. Es como si pensara: ha llegado Pentateuco, el xodo del pueblo de en el capitn destinado a liberar a Italia
, l rra 1nuerta, y, mas tar e aun,
quedo de > que escn'b'teta 1a h'tstona
. de la hora de aceptar esta realidad Israel desde Egipto bajo el mando de de la dominacin extranjera. A esta
se 1e. ptd 10 "
d No era esta, preC!Samente, ineluctable y aprovecharla de la mejor Moiss, y simbolizan aqu la serie de solucin, que se le presentaba como
1a cm a ue e'[ deseaba, una tarea en manera posible. Sigue diciendo que las hechos que haba llevado a Lorenzo a una cuestin de vida o tnuerte,
1a tarea q. ra contn'bmr, . no a escn'b'tr, desgracias de Italia ofrecen a un prn- su posicin encumbrada: la derrota de Maquiavelo sacrificaba, durante pocas
que pudte . . z cipe prudente y ;,;iftuoso la ocasin de la repblica, la eleccin de su to Juan pginas, no solo sus ideales republica-
. a hacer htstona .
stno procurar honor a s mismo y alivio a al trono papal, la muerte de su otro to nos, sino tambin su papel de tcnico
todos los italianos (es la primera y nica Julin. imparcial, que aconseja a los gobernan-
E[ problema del ltimo captulo vez-creo- que Maquiavelo une el bien El acceso al papado de JuandeMdici tes en el mbito de la mera realidad
npletamente distinto hay que del prncipe con el del pueblo y esto (febrero de 1513) o, ms probablemen- efectual, dejando de lado toda preocu-
Algo cot
d . ropsito d e l ard'tente u'[ tlmo
. habla de la excepcionalidad de la tesis te, unanuevareflexinsobre eseh~ho pacin del deber sen>.
ec;r " p el XXVI, que para m consti- desarrollada en este ltimo captulo). en el momento del gran peligro para El sentimiento de patria invade, dira
capttu o,
tercera parte, netamente se~ Para esto hay que levantar la bandera, Florencia y para Italia (despus de la que usurpa, el campo de la moral, le-
tuye una
d incongruente con el resto, no que toda Italia seguir, de la lucha batalla de Marin el enfrentamiento gitimando lo que la conciencia del
palra a, ceptualmente, sino tambin contra la crueldad e insolencia de los entre Francia y el Imperio se manifes- hombre naturalmente repudia. Es este
so o con .
en el aspecto fo';"d1, ~ues e1esft1o es brbaros (es decir, de los franceses, de taba como un conflicto decisivo entre el aspecto ms actual del drama ntimo
caracterstico mas e avonaro ~que los espaoles y de las milicias merce- fuerzas mucho mayores que antes; y ese de Maquiavelo, y hace que este librito,
uiavelo. Desaparece 1a terrea narias). Nadie mejor que Lorenzo di conflicto, ya entonces, pareca desti- tan despiadado en su realismo, adquiera,
de M aq . . .
Fiero de Mdici -cuyo to es ahora nado a tener en Italia su desenlace) al final, un carcter pattico.
l, . de las contrapostctones taJantes
og~ca sas y el perodo se desarrolla pontfice y que tiene, pues, el apoyo de transform de golpe el libro, para su ' Concluyendo, insisto en que la idea
Y vtg~rodo en base a secuencias de Dios y de la Iglesia- para desempear autor, en un posible instrumento de que se tiene de Maquiavelo es parcial-
conctta ' . . . lucha para salvar a la pennsula de una mente falsa. No separ la moral de la
. 'ones o mvocactones apasto~ esa tarea, que implica una justicia
afrmact . d' . grande. inminente dominacin extranjera. De poltica, sino solo del poder y estudi
ue se suman asm ettcamente,
nadas, q . .
con abundancm persuas1va~ P?r mso- Es la nica vez, en todo el libro, que, ah, esta invocacin pattica, que in.- tanto la tcnica del poder mismo como
fuertemente metatOnca. e a propsito del prncipe, se habla de cmpora en cierto sentido al campo del la de la resistencia contra l, aunque
mentas
l ,
las imagenes b'bl'
1 teas, con es~ justicia. Maquiavelo est verdadera- deber ser, de la Inoral al prncipe esta ltima no en El Prncipe, sino en los
agio dpanruzada. La palabra estado no mente desesperado por la inminente nuevo, que se haba Inovido, hasta ese Discursos soiYre la primera deca de Tito
u o ec , l . ruinade Italia: viendo esa posible salida, momento, en el campo, de la realidad Livio. No justific el crimen con la
figura en este capttu oafn~ una ~;'z.
Al, coroienzo, una t~acton am.- se aferra a ella y habla, no su lenguaje efectual, gobernado solo por la utili- razn de estado, sino que demostr que
. En Ita1ia corren tiempos como sino el que l mismo haba escuchado dad personal. la razn de estado suele llevar al crimen
b gua: " .
con escepticismo, pero que haba No hay adulacin, sino solo exhor- (y sta es una justificacin solo para
nrar a un pnnCipe nuevo; es
para. ho autor toma como punto d e auastrado bajo su mirada a las mu- tacin. En Italia hay gran virtud en los quienes admiten la legitimidad de la
decu e chedumbres, en su juventud, en tiem- miembros (los pueblos), falta en las
- E u nCaa
,ta ya ctta a, aF .
ranctsco pos de Savonarola. La empresa -dice- cabezas (los prncipes). Se necesita,
' 21/X/1525), Maquiveo
2 n. . dini (del l. Hay que leer a Maquiavelo dando a las
Gutcctar M no es imposible. Hay aqu sntomas pues que surja una cabeza, que alguien palabras el valor que l les daba. Cuando
'b a este respecto: e aumentaron ~extraordinarios, sin ejemplo, que vie,
escn e. nducados por las Historias (alu~ tome la iniciativa de fonnar un ejrcito dice que el prncipe nuevo se ve obligado
bs Historias Forentmas,
hasracte ' lo de 1a
tttu nen de Dios: se abri el mar; una nuebe de ciudadanos, ya que las milicias a veces a ser inhumano para conservar el
de a e le haba sido encomendada). Em~ os mostr el camino; la piedra derram mercenarias no sirven y son una plaga. estado, no entiende por estado)> lapa~
ql
o?ra 1ora a escribir de nuevo y me des~ agua; llovi el man; todo ha contri- Lo que el secretario de la Segunda
tria y su integridad en sentido colectivo,
como parece interpretar esta tan repetida
ptezo a cusando a los prncipes, que, todos
ahogf1 a ho lo posible para traernos hasta buido a vuestra grandeza. Lo dems Cancillera no haba podido llevar a expresin F. De Sanctis (y Croce con l).
han ~lude con estas palabras a la victoria debe ser obra vuestra, Las metforas cabo en tiempos de la repblica, lo Maquivelo quiere decir que el prncipe,
aqtCl" y en Pava ya sus consecuencias, proceden de la Biblia. Esos aconteci- con esos medios, salva su posicin en la
,eros intenta ahora, tratando,cmnoremedio
d ometedoras para ll'(NM ta m, mientos milagrosos haban acampa-
ciudad, su propio poder, a menudo en des,
n a a ,pr Ed. citada. P. 444). extremo, de transfonnar al pobre Lo- medro del bienestar comn. El significado
1etter
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gobierno mejor es el que gobierna fuerza bruta, en un momento de
razn de estado) 1 No exalt el poder como en su aspecto negativo. Es menos, el que se encuentra en roa~ extrema tensin emocional, con la
absoluto, sino que indag las leyes de su difcil ponerse de acu~tdo sobre sus yor medida bajo el contralor del consiguiente disminucin de luci-
proceso, as como del proceso contra~ positividades y negatividades, y este pueblo. Maquiavclo lo dice bien alto dez. Todos dicen que este ltimo
rio. es un sntoma claro de su actualidad. y varias veces en los Discursos, es.- captulo es utpico; y lo es, pero no
Centr la historia en el choque pecialmente al referirse a los con- en el sentido que le da en este caso
entre la voluntad de,J'lPder y el deseo flictos entre la plebe y el Senado en a la palabra la opinin ms difundi-
Actualidad de la antinomia de libertad; y hoy nosotros palpamos
maquiaveliana Roma. Hasta aqu, el aspecto que da. La unificacin de la pennsula
en los hechos, despus de tanto quien ama la libertad y aborrece las no era una utopa en ese mmnento,
Para nosotros, Maquiavelo es una determinismo econtnico, el valor dictaduras considera positivo en ms que en el sentido fcil de que no
figura ilnportantc; la sentitnos ac.- esencialmente poltico, en el senti~ Maquiavelo. Es el aspecto que lo se realiz. Maquiavelo tena razn
tual, tanto en su aspecto positivo, do de la dominacin, de la posesin
hace resaltar como figura poderosa- en pensar que ese era un tnomento
de los medios de produccin e inter-
mente original entre los pensadores excepcionalmente favorable. La
cambio. Revel la antinomia entre
polticos de su poca. utopa consista en confiar, para eso,
gobierno y moral, afirmando que solo
Pero este prncipe, que haba sido en el prncipe. Todos los que en
de la palabra es an vacilante; est an pueden permitirse el lujo de obrar
estudiado a lo largo del libro con la Italia ejercan, en pequea o gran
muy cerca de su origen participial. En El segn su propia conciencia quienes
imparcialidad de un naturalista que escala, el poder unipersonal estaban
Prncipe a veces vale condicin, a veces no aspiren a. imponerse sobre los
poder, gobierno>>, a veces territorio con analiza el comportatniento de una dependiendo de una u otra de las
dems. Quien pretenda gobernar (se
sociedad organizada y gobierno. Leamos especie animal, cobra de golpe en el grandes potencias extranjeras, in-
un fragmento en que el sustantivo est refier en forma spec:ial al gobierno
ltimo captulo el carisma de salva- clusive ese julio Il, quien lanz, con-
estrechamente relacionado con el verbo absoluto) y no sabe engaar, no sabe
que le ha dado origen. Se refiere a los 1 dor de la patria. Se le exhorta a tra los franceses, ese grito tan ppu . .
aggirare il cervello degli u ominh> ,
prncipes civiles, que reciben el poder hecerse hroe y a combatir por la lar de Fuera los brbaros l, mien . .
del pueblo y encuentran un estorbo en los
inevitablemente fracasa. Gobernar
es un arte complicado que se basa en justicia, se le promete, en este casO, tras se apoyaba en la creciente po-
magistrados: En el ltimo caso (cuando
haya magistrados), su estado (su condi~ conocimientos psicolgicos y en una la obediencia entusiasta de los pue- tencia espaola. Esta efmera justifi-
dn) es ms dbil y peligroso, pues ellos sutil alternancia de ctueldad e hipo- blos. Este ltimo captulo ha llena- cacin del prncipe en el terreno del
estn (se mantienen) con la voluntad de
cresa, pero sobre todo en una abso~ do de entusiasmo a los patriotas ita~ deber ser hizo que Maquiavelo
los ciudadanos que ocupan las magistratu~ lianos del siglo pasado. Se ha consi- fuera considerado, ya en sus tiem~
ras, quienes, mxime en los tiempos adver~ !uta frialdad, en una ausencia com-
sos, les pueden quitar con gran facilidad el pletadesentimientoshumanos, bajo derado, y se considera an, que en l pos, como el terico del despotismo.
estado (el poder). Estas lneas se pueden una apariencia de normalidad moral Maquiavelo se rescata de la inmora- Es cierto que las comparaciones en
leer hacia el final del captulo IX de El lidad de los captulos anteriores, terreno histrico son siempre pcli.-
Pr(ncipe. El hecho de que la ambigedad y emotiva. Sobre esta base, hace del
del trmino pueda mantenerse en la tra- prncipe un poderoso retrato, de una demostrando que los escribi en grosas; pero a veces las experiencias
duccin es significativo. Pero, en general grandiosidad trgica, que supo apre- funcin de la finalidad superior de que se viven en la historia conte1n . .
se puede decir que, para traducir a Maquia~
ciar ms tarde Victorio Alfieri, el salvar a Italia de la ruina inminente. pornea ayudan a entender el pasa-
velo, hay que partir de una interpretacin Y es -creo yo- todo lo contrario. Este do. Cuntos espritus abnegados de
previa de su pensamiento poltico. Y esta dramaturgo italiano del siglo de las
depende del peso que se d a algunas pa~ luces, que fue tan popular en Am- captulo, hermoso y apasionado, nuestro tiempo, sedientos de liber-
labras~claves como esta. Si salimos del rica Latina durante las revoluciones instrutnentaliza el libro a posteriori, tad y de justicia, se han resignado a
<~Prncipe>>, la pluralidad de sentidos de es heterogneo respecto a l y revela sacrificar la primera (intil -se les
esta palabra tan discutida se hace ms anliespaolas. El Saul de Alfieri es
evidente an. Dice, por ejemplo el viejo el prncipe de Maquiavelo en plena el punto dbil de ese poderorso pa- dijo- a quien no tiene pan) en aras
Nicia en la lll escena del ll acto de la crisis. norama mental de Maquivelo, en de la segunda! Les !,a pasado, en el
Mandrgora: Chi non ha lo stato in La consecuencia natural de las que se reflejaba toda la historia pa- terreno de la justicia social, lo que le
questa terra, de nostri pari, non trova cane sada como explicacin de la con- pas hace cinco siglos a Maquiavelo
che gli abbab>. (Quien no tiene estado en premisas maquiavelianas es que el
esta dudad, de los de nuestra condicin, tetnpornea. en el terreno del patriotismo. Es la
no encuentra perro que le ladre), donde Ese punto dbil es el reconoci- utopa autoritaria que se repite.
la palabra equivale a <(buena situacin>>, miento resignado de la eficacia de la
l. N. Maquiaveb. H Prncipe. Cap. XVIII.
especialmente en lo econmico.

-30- -31-
Un drama que se repite sea siempre efmera: vea demasiado
claramente el d[.l.,ma. Una ltima
La crisis poltica florentina de 1512 cita: Realizar buenas reformas pol-
fue la tragedia de la vida de ticas requiere un hombre bueno Y
Maquiavelo. Para entenderla, ha- hacerse violentame~te prncipe en
bra que cotnparar su resistencia a la una repblica requiere un hombre
tortura con un soneto obsecuente malo; por esto es difcil que acontez-
que escribi desde la crcel a Julin ca que un hombre bueno quiera ro-
de Mdici, la fra imparcialidad de mar el poder por el camino del mal
El Prncipe con los reproches dr- por ms que sea con una buena fina~
maticos a Pier Soderini por no haber lidad, y que un perverso, hecho
actuado tempestivamente contra los p:ncipe, quiera obrar bien, y usar 1
partidarios de los Mdici y con el bren la autoridad mal adquirida .
apasionamiento dolorido del Asno de El haber sufrido ese problema,
oro, todo esto con el auxilio de las que es permanente en la histoira,
cartas personales de ese tnotnento. pero que es para nosotros particular~
Entonces veramos todo lo que hay mente agudo y atomentdor, pues
de desesperado en el llamamiento estamos viviendo una crisis en cier~
del ltimo cap(tulo de E1 Prncipe. to modo homloga a la del siglo
Maquiavelo se aferra a su personaje XVI, hace que sintamos a
trgico como, en nuestro inmediato Maquiavelo casi como un contetn~
ayer, en Barbusse, un Sartre, un Csar porneo. No llega a negar el poder;
Pavese se han aferrado al mito del se lhnita a sentirlo trgicarrlente.
poder al servicio de la justicia. Pero nos proporciona los elementos
Es un drama que se repite en la para juzgarlo, y es el nico que lo ha
historia. Ya Julio Csar confi en la hecho con tal implacable claridad.
dictadura sin trmino para imponer Quien lea El Prncipe y los Discursos
la reforma agraria y no hizo sino sobre los primeros diez libros de T.
fundar el imperio destinado a ser Livio, nunca esperar justicia de
dominado por el latifundio. Pero en ningn poder absoluto; la buscar
Csar estaba la componente de la donde no haya hombre que se en-
ambicin personal. Maquiavelo no cumbre sobre otro, condicin ne~
era un poltico ambicioso, sino un cesaria -lo dice Maquiavelo ha-
escritor, y la gloria a que aspiraba era blando de los Suizos- para una li-
la de la lucidez en ver los hechos bre libertad.
como son. Esa lucidez hace que la LucE FABBRI CRESSATTI
ilusin del principado positivo en l

l. N. Maquiavelo. Discorsi. sutls prima deca...


], 18.

-32-
El Prncipe se divide naturalmente en tres partes, netamente
distintas por su estilo: la dedicatoria, los capftulos 1-25 y el
capftulo 26. Estas tres partes corresponden respectivamente a tres
aspectos de la complicada personalidad de Maquiavelo: el aspecto
oportunista, que siempre lo lleva, en las catstrofes, a buscar el
mal menor, prevalece en la primera; su vocacin de tcnico de la
vida polftica, y a la vez de artista dramtico, en la segunda; su
pasin patritica en la tercera. En las primeras dos, el moralista,
el Maquiavelo del deber ser,no est ausente, sino reprimido, y
a veces asoma; en el ltimo captulo aparentemente triunfa, pero
llevado por el patriotismo a un terreno que no es el suyo, escribe,
en un estilo que tampoco es el suyo., palabras apasionadas, que
han sido consideradas definitorias y son las ms circunstanciales,
instrumentales, contradictorias con su pensamiento habitual que
hayan salido de su pluma.

-35-
Nicolaus Maclavellus ad Magtiificum Nicols Maquiavelo al Magnfico
Laurentium Medicem ,. Lorenzo de' Mjci
'

Sogliono, el pi delle vol te, coloro che desiderano acquistare grazie appresso Suelen las ms de las veces quienes desean adquirir gracia ante un prncipe
uno Prncipe, farsegli incontro con quelle cose che. infra le loro abbino pi ira su encuentro con las cosas que entre las suyas ms estiman, o de las cuales
care, o delle quali vegghino lui pi delettarsi; donde si vede molte volte lo ven a l ms deleitarse; por lo cual se ve que muchas veces se les ofrecen
essere loro presentati cavalli, arme, drappi d'oro, pietre preziose e simili caballos, armas, paos de oro, piedras preciosas y 'ornamentos similares,
ornamenti degni della grandezzadi quelli. Desiderando io, adunque, offerirmi dignos de la grandeza de ellos. Deseando yo pues ofrecerme a Vuestra
alla V ostra Magnificenzia con qualche testimone della servit m.ia verso di Magnificencia con algn testimonio de mi servidumbre hacia ella, no he
quella, non ho trovato, intra le mia suppellettile, cosa quale io abbi pi cara encontrado entre mis pertenencias cosa que yo ms quiera o en ms estime
o tanto esistimi, quanto la cognizione delle azioni degli uomini grandi, que el conocimiento de las acciones de los hombres grandes, adquirido con
imparata da me con una lunga esperienza delle cose moderne e una continua una larga experiencia de las cosas modernas y una continua leccin de las
lezione delle antique; le quali avendo io con gran diligenzia lungamente antiguas: las cuales habiendo yo con gran diligencia largamente meditado
escogitate ed esaminate, e ora in uno piccolo volume ridotte, mando alla y examinado y reducido ahora a un pequeo volumen, envo a la
Magnificenzia V ostra. Magnificencia Vuestra. -

Notas a la dedicatoria
Maquiavelo escribi El Prncipe a rengln seguido, en 1513 (con o sin e[ ltimo capCtulo, que muy Suelen las ms de las veces ... he conocido. Este exordio, elaborado con sumo cuidado para
bien podrfa haber sido agregado despus). Esta dedicatoria, en cambi, es bastante posterior y que suene lo ms parecido posible a los que se estilaban en aquella poca, adopta el tono y el lxico
pertenece a los ltimos meses del ao 1515 o al ao siguiente; en efecto, :est dirigida a Lorenzo de cortesanos (mi servidumbre , la Magnificencia Vuestra ...) y la amplia, arquitectnica sintaxis
Pie ro de' Mdici, quien en ese per(odo se hizo cargo del gobierno de Florencia porque el precedente que el Renacimiento heredaba de Cicern. El contraste con el tono de El Prncipe no puede ser
seor, Juliano (al que Maquiavelo hab(a dedicado el libro en un priiner momento), enferm ms neto e impactante.
gravemente en 1515 y muri en 1516.
-36- -37-
E bench io giudichi questa opera indegna della presenzia di quella, Y bien que juzgue yo esta obra indigna de la presencia de ella, sin embargo
tamen confido assai che per su a umanita li debba ssete attetta, considerato mucho confo en que por su humanidad deba ser aceptada, considerando
come da me non gli possa essere fatto maggiore dono che darle faculta a que para m es imposible hacerle regalo mayor, que darle facultad de poder
potcre in brevissimo tempo intendere tutto quetlo che io 1: ix1 tan ti anni e con en brevsimo tiempo entender todo lo que yo en tantos aos y con tantas
tanti mia disagi e periculi, ho conosciuto e in teso. La qmile opera io non ho incomodidades y peligros he conocido. La cual obra no he adornado ni
ornata n ripiena di clausule ample, o di paro le ampullese e magnifiche, o llenado de ningn otro rebuscamiento u ornamento extrnseco con los
di qualunque altro lenocinio o ornamento estrinseco, con li quali molti cuales suelen muchos describir y ornar sus cosas, porque yo he qu~rido que
sogliono le loro cose descrivere e ornare; perch io ho voluta, o che veruna o ninguna cosa la adorne o solamente la variedad de la materia y la gravedad
cosa la onori, o che solamente la varieta della materia e la gravita del del tema la hagan grata. '(no quiero que sea reputada presuncin el que un
subietto la facei grata. N voglio sia reputata presunzione se uno uomo di hombre de bajo e nfimo estado se atreva a discurrir y regular los gobiernos
basso ed nfimo stato ardisce discorrere e regalare e' governi de' principi; de los prncipes; porque as como los que dibujan los paisajes se ponen abajo
perch, cos come coloro che disegnano e' paesi si pongono bassi nel piano enelllano a considerar la naturaleza de los montes y los lugares altos, y para
a considerare la natura de' monti e de' luoghi al ti, e per' considerare quella considerar la de los bajos se ubican alto sobre los montes, del mismo modo
de' bassi si pongono alti sopra e' ffionti 1 similmente; a: cono'scere -bene la P,a~a conocer bien 13. n3.tliralia de los pueblos es necesario ser un prncipe,
natura de' populi, bisogna essere prncipe, e a conoscere bene quella de' y ,para conocer bien la de los prncipes es preciso ser popular.
principi, bisogna essere populare.' Acepte pues Vuestra Magnificencia este pequeo regalo con el mismo
Pigli, adunque, V ostra Magnificena questo piccolo dono con quello nimo con que yo lo mando; el cual si fuese por ella diligentemente
animo che io lo mando; il quale s\: da quella fia diligentemente considerato considerado y ledo, conocer en l un extremo deseo mo, que llegue Ella
e letto, vi conoscera dentro uno estremo mio desiderio, che Lei pervenga a la grandeza que la suerte y sus dems cualidades le prometen. Y si Vuestra
a quella grandezza che la fortuna e le altre sue qualita gh promettano. E se Magnificencia desde el pice de su altura vuelve alguna vez los ojos hacia
V ostra Magnificenzia dalla apice della sua altezza qualche volta volgera gli estos lugares bajos, conocer cun inmerecidamente soporto yo una grande
occhi in questi luoghi bassi, conoseera quanto io indegnamente sopporti y continua malignidad de la suerte.
una grande e continua malignit<l di fortuna.

La cual obra ... la hagan grata. En esta parte central de la dedicatoria asoman, detrs del
aspirante a cortesano, el moralista y el artista, que en este caso se identifican. El prncipe en s, Acepte pues ... malignidad de la suerte. En este deseo de grandeza para el prncipe y en la
prescindiendo de la dedicatoria, no es el libro de un cortesano, pues no es agradable: un cortesano splica final se concentra la obsecuencia cortesana de la dedicatoria, cuidadosamente pensada para
habra dorado la ptldora. Maquiavelo en cambio es crudo y duro. St.i pintura de las exigencias conceder a esta necesidad que el escritor deba considerar penosa (vase la nota 24 a la Introduccin)
inhumanas del poder tiene algo de asctico. La verdad que expone tto necesita de adornos estilsticos. lo menos posible. La grandeza del prncipe es deseada, no afirmada; su posibilidad, o si se quiere,
Hay en esta justificacin del estilo de El Prncipe toda una esttica antiacadmica y una orgullosa probabilidad, se basa en la buena suerte de Lorenzo (ser sobrino dd papa) Y sus dems cualidades .
afirmacin de s por parte del escritor: esa verdad desnuda exige de l, no abundancia de imgenes, El hecho de considerar a la suerte como una cualidad refieja sobre las dems una leve pero
pero s valor. Este orgullo se propaga al trozo siguiente. indudable luz de irona, probablemente involuntaria. La preocupacin evidente del escritor es la de
Y no quiero . popular. Es el orgullo, disfrazado de modestia, del hombre de pueblo, obtener la benevolencia del gobernante sin ofender la verdad. En este estilo ampuloso y solem:ne que
entendiendo por pueblo la multitud de $bditos del prncipe que no son ni nobles ni cortesanos. no es el suyo, Maquiavelo en esta dedicatoria hace sin embargo su declaracin de fe esttica: la
Maquiavelo tampoco era rico. Miraba pues el principado desde abajo, desde donde ~dice~ se tiene verdad se basta a s misma y crea su forma. Y nos dice cmo ve l a su protagonista: como quien
la perspectiva mejor. Es una toma de distancia, necesaria tanto para juzgar como para representar: lo contempla desde lejos y desde abajo, con la mirada del autor dramtico hacia su personaje.
tanto para el historiador como para el artista.

-38- -39-
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I
I l
Quot sint genera principatuuni'''et ' De cuntas clases son los principados y
quibus modis acquirantur de qu modos se adquieren
l

J

Tutti gli stati, tutti e' dominii che hanno avuto e hanno imperio sopra gli \ Todas los estados, todos los dominios que han tenido y tienen imperio
uomini, sano stati e sano o republiche o principati. E' principati sano, o sobre los hombres, han sido y son o repblicas o principados. Los
ereditarii, de' quali el sangue del loro signare ne sia suto lungo tempo principados son, o hereditarios, de los cuales la sangre de su seor ha
principc, o e' sono nuovi. E' nuov, o sono nuovi tutti, cOme- fu M llano a sido prncipe por mucho tiempo, o bien son nuevos. Los nuevos, o son
Francesco Sforza, o sano come membri aggiunti allo stato ereditario del nuevos del todo, como fue Miln para Francisco Sforza, o son como
principe che li acquista, come e el regno di Napoli al re diS~agr,'a.Son~ miembros agregados al estado hereditario del prncipe que los adquie-
questi dominii cos acquistati, o consueti a vivere sottoHno pnnctpe, o us1 re, como es el reino de Npoles para el rey de Espaa. Estos dominios
ad essere liberi; e acquistonsi con le armi d'altri o con le proprie, o per as adquiridos, o. estn acostumbrados a vivir bajo un prncipe o
habituados a ser libres; y se adqmeren o con las armas de otro o con
fortuna o per virt.
las propias, o por suerte o por virtud,

N atas al captulo I
Todas las posibilidt:tdes del principado estn contempladas en este cap_tulo proen:ial, pero el austero: l piensa por dilemas, y con una serie de dilemas rigurosamente encadenados construye la
verdadero protagonista del tratado es el Prncipe nuevo, el usurpador.:o, excepc.wna.lmente, jaul~ del prnci~e ~uevo. A primera vista, este esqu,ema lgico que se superpone a los hechos para
fundador, quien llega al poder casi siempre por la violencia. Es figura repetida en .la hlStona.de los explzcarlos clasficandolos puede parecer empobrecedor. Maquiavelo piensa que la naturaleza del
siglos XV y XVI y, en Italia, constituye laformaque adopta, ~n el marco redu~1do de la c;:zudad~ hombre no vara sustancialmente. Por eso ubica a su protagonista, ms que en el tiempo y en el
estado, el fenmeno histrico ~general en ese momento~ del triunfo d~l absol~tJsmo, de.stJn~o a espacio, en este esquema mental. Su prncipe se desplaza idealmente de Roma primitiva a Sicilia,
durar hasta la revolucin francesa. El prncipe nuevo es el protagomsta trgico de la hzstona del de la Atenas de Pisstrato a la Turqufa de los sultanes, de la Persia de Ciro a la Italia renacentista,
Renacimiento y del drama moral de Maquiavelo. . donde sin embargo esa figura adquiere naturalmente la soltura y los colores de la vida. De todos
Si dejamos de lado la dedicatoria y el ltimo captulo, el ncleo sustancwl y coherente q~ queda modos laestaticidad que el pensador florentino atribuye a la condicin humano le permite superponer
se subdivide a su vez en tres partes: una primera descriptiva y clasificatoria, en la que el prncpe nuevo a la perspectiva temporal y espacial esa visin puramente lgica bosquejada en este primer captulo.
es encuadrado en toda la gama de posibilidades del poder unipersonal (captulosJ~XI); un breve sector Pero el esquema no es empobrecedor ms que en la apariencia inicial,- pues los dilemas no son,
central, dedicado a las milicias ciudadanas (caps. XII, Xlll Y. XIV); una ltima (caps. ?<V-'XXV), como suelen ser, de descarte; las posibilidades desechadas van a poblar el teln de fondo: el
donde est clara y dramticamente planteada la problemtica de la co~ducta J:l prmap~ como tnincipado se destaca porque hubo y hay repblicas; los principados nuevos surgen entre repblicas
protagonista de historia, encarnacin de una voluntad de po~r que. lo obseSJo.na, lo arsla Y lo agzganta. y principados hereditarios. Y los prncipes completamente nuevos (como Francisco Sforza en Miln,
Este primer captulo se puede considerar come elsumarw.prevwde la ?nmer~de estas tre~ Part~s Csar Borgia en la Italia central y Romaa, Francisco Mara della Rvere en Urbino) tienen que
y se suele citar como ejemplo del estilo dilemtico de Maqwavelo. La dzferenca con la ded1cato~1a competir con las tentativas de expansin de los viejos principados y con la codicia de los soberanos
que precede es impactante, hasta dira desafiCmte, si pensamos en los solemnes y ela~orados e~ordw.s extranjeros, quienes en Italia son ellos mismos Prncipes nuevos, pero de caractersticas distintas,
de las obras literarias ms famosas del renacimiento en toda Europa. El tono, el rltmo, la smtaxs pues gobiernan desde sus viejOs dominios (principados mixtos).
cambian. El autor nos introduce directamente en su mundo mental, que es un mundo desnudo Y

~40~ ~41-
II
De los principados hereditarios

Yo dejar de lado el hablar de las repblicas, porque ya en otra ocasin me


ocup extensamente de ellas. Me ocupar nicamente del principado e ir
tejiendo las tramas descritas ms arriba, y discutir cmo pueden esos
principados gobernarse y tnantenerse.
Digo pues que en los estados hereditarios y acostumbrados a la sangre
de su prncipe hay mucho menos dificultades para mantenerlos que en los
nuevos, porque basta slo con no preterir los ordenamientos de sus
antepasados, y despus contemporizar con los accidentes: de modo que, si
ese prncipe es de normal capacidad, siempre se mantendr en su estado,
a menos que lo prive de l una f\lerza extraordinaria y excesiva; y si fuera
privado de l lo readquirir a la primera adversidad que sobrevenga al
ocupante.
Nosotro.s .tenemos en Italia por ejemplo al duque de Ferrara, que no
resisti a los ataques de los venecianos en el '84, ni a los del papa Julio en

urdimbre, que l va a llenar en lo sucesivo para ofrecernos el buen pao. Era florentino, perteneda
Notas al cap.II a una ciudad de tejedores y el lenguaje del oficio le era familiar.
Es uno de los captulos ms breves. Los prinCipados hereditarios tienden a la rutiria Y por lO tanto El tema bsico del captulo es la rutina adormecedora, que vuelve cmodo para el prncipe el poder
hereditario. Su nica preocupacin en el terreno poltico es no hacerse odiar y tratar de salir lo mejor
ofrecen menos inters.para el historiador. . l d la
Yo dejar .. mantenerse. Estas primeras lneas, que se re[1eren en generd a td a P~mera posible de dificultades inesperadas que se pueden presentar sin afrontarlas directamente, sino ms
parte del tratado, nos prueban que cuando Maquiavelo las escriba ya hab~ re ~c~a o un l'_lum~ro bien dndoles espacio para que se resuelvan solas. Eso lo dice Maquiavelo con cuatro palabras;
sustancial de captulos de los Discursos sobre las primeras dcadas de Ttto Ltv~ ;ue bt1r~n
1
principalmente las repblicas, Obsrvese cmo la prosa de Maquiavelo, en su martz _ so ne a '
contemporizar con los accidentes.
El ejemplo del persistente dominio de los Es tenses en Ferrara era particularmente eficaz entonces,
est fuertemente nutrida de imdgenes. El primer captulo se le presenta como un canamazo, una por ser estrictamente contemporneo.

-42- -43-
prncipe naturale ha minori cagioni e minore necessitil di offendere; el' 1O, po; otra razn que la de ser antiguo en ese dominio. Porque elprncipe
donde conviene che sia pi atnato; e se estraordl.narii ~zii non lo fann o natural nene menos razones y menos necesidad de ofender, por' lo cual es
odiare, e ragionevole che naturalmente sia benevoluto: da' sua. E nel 1a l~ico que sea tns amado; y si no tiene extraordinarios vicios que lo hagall
antiquita e continuazione del dominio son.o spente le memorie. e le od1_ar,e~. razonable q~e ~ea naturalmente bien querido por los suyos. y en
cagioni delle innovazioni; perch sempfe una mutazione lascta lo la antlguedad ycontlnmdad del dominio se borran el recuerdo y las causas
addentellato per la edificazione dell'altra. '~- de las mnovac10nes, porque un cambio siempre deja el asidero para la
edificacin del siguiente.

Y en la antigedad ... edificacin de la siguiente. Estas ltimas lneas son un buen ejemplo genera}, teme.n la~ innovaciones; los pueblos las desean. La ltima parte del perodo nos explica
de las fonnas distintas que puede tomar la visin dual que Maq~ia~elo tiene de la realidad. ~~ porq~e al extmgume el recuerdo de. cambios pasados se extingue tambin -con ventaja para el
principado hereditario se caracteriza por su antigedad y por su contmuzdad. En ese largo transcurrzr fr(ncpe~ el dese?~causa de cambws futuros: porque cada innovacin prepara el terreno para
de aos, se apagan los recuerdos y las causas de los cambios (en cierto sentido diamos que.se apaga mn.ovacwnes ul~e.rwres. Y aqu tenemos nuevamente el lenguaje de los oficios (ahora la alba!'lera)
la historia) . Esta pareja recuerdos~causa es exactsima en la dimensin temporal Y sus trmmos estn aph~~do a la pohtzc~: addentellato, que hoy es de uso corriente en el sentido de asidero, entonces
eficazmente orientados en direcciones opuestas: se extinguen a la vez los . recuerdos de las sz~ifzcaba una sallen.te en un~ P~~ed para apoyar la viga de otra. Esa novedad que se engancha
innovaciones pasadas y las esperanzas de las futuras. Esas esperanzas son VIStas co~o causas facdmente a las antenores no sgnifica Para Maquiavelo destruccin, sino edificacin. Donde se ve
histricas, pues en Maquiavelo no slo el prncipe tiene voluntad creadora. Los gob1ernos, en que las metforas no son adornos, sino simplemente expresividad.

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III , 1 {~\~l\,~)"'~"""'. 'c...~\---4.re


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-
III
De principatibus mixtis De los principados mixtos

Ma nel principato nuovo consistono le difficul, E prima, se non e tutto Pero en el principado nuevo consisten las dificultades. Y ante todo si no es
nuovo, ma come membro (che si pu chiamare tutto insieme quasi misto) del todo nuevo, sino como miembro, que en conjunto puede llamarse casi
le variazioni sua nascono in prima da una natural e difficulta, quale e in tutti mixto, sus variaciones nacen en primer trmino de una dificultad natural
e' principati nuovi: le quali sano che li uomini mutano volentieri signare, que existe en todos los principados nuevos, que es que los hombres de buen
creciendo migliorare; e questa credenza gli fa pigliare !'arme contra aquello; grado mudan de seor creyendo mejorar, y esa creencia los hace tomar las
di che s'ingannono, perch veggono poi per esperienza avere peggiorato. Il armas_ en ~ontra de aquel; en lo cual se engaan, porque despus ven por
che depende da una altra necessita natural e e ordinaria, qua! e fa che sempre expenencra que han empeorado. Lo cual deriva de otra necesidad natural
bisogni offendere quelli di chi si diventa nuovo principe e con gente d'arme y ordinaria, que hace que siempre haya que ofender a aquellos de quienes
e con infinite altre iniurie che si tira dietro el nuovo acquisto; in modo che se llega a ~er prncipe nuevo, con ejrcitos y con otros infinitos agravios que
tu hai inimici tutti quelli che hai offesi in occupare quello principato, e non trae constgo la nueva adquisici~n; de modo que tien~s por enetnigos a todos
ti puoi mantenere amici quelli che vi ti hanno messo, per non li potere aquellos a quien e~ has ofendido' al ocupar el nuevo principado, y no puedes
satisfare in que! modo che si erano presupposto e per non potere tu usare cor;servar- la amrstad d& los que te pusieron en l, porque no puedes
contra a di loro medicine forti, sendo loro obligato; perch sempre, ancora sattsfacerlos del modo que ellos se haban imaginado y tampoco puedes
che uno sia fortissimo in sugli eserciti, ha bisogno del favore de' provinciali emplear contra ellos remedios fuertes, porque ests obligado con ellos.

Pero en el principado penetrar en una provincia. Estas lneas pueden servir de intro~
d~ccin gener~l al te m~ del prncipe nuevo; las dificultades especficas del principado mixto se irn
Vtendo a traves del eJemplo de Luis XII, que abarca todo el captulo. Pero por encima de esa
Notas al cap.III dist!~cin y de todas l~s ~istinciones anteriores, este captulo se presta para observar algo que se
Con el cap.III entramos en el verdadero tema del libro, que es el pr~ncipe.':uevo ..La_ conjuncin v:rifr.ca en todo .El Prmctpe Y ms an, en toda la obra de Maquiavelo: el nexo entre prncipe y
adversativa inicial marca la separacin. E[ autor empieza con la consrderac10n del prmcrpado ~ue~o subdrtos se conctbe, no tanto dentro de un todo orgnico, sino como una relacin tensa, tcitamente
mixto, que es un dominio nuevo agregado a uno hereditario ya consolidado por una larga hrstorw negociada en co~dici~nes de temor recproco, entre dos entes distintos y heterogneos, el prncipe
y el pueblo. La sttuactn se complica por la existencia, entre uno y otro, de un tercer elemento: los
anterior.
En 1513, los ejemplos tpicos de prncipes nuevos mixtos en Italia er~n el rey de E~paa, nobles que, con distinto grado de potencia, pero an muy importantes entonces constituan una
Fernando el Catlico, que acababa de anex~r a sus vastos territorios la Italia del sur, Y Lws XI~, clase prepotente y levantisca, cuyos desmanes hacan que por momentos el pueblo se apoyara en
rey de Francia, que justamente el ao anterior haba sido desalojado por ~egunda vez de Lombar~ta el prncipe. De. todos. modos, .la relacin entre estos tres factores se basa en la fuerza material y a
(<(virtuoso pues el primero, inhbil el segundo). Como a Maquiavelo le mteres~n~nformaespecwl n:enudo enla.vwlencra. ~~~bren del estado entendido como patria, que los politlogos -apoyndose
las dificultades, elegir este segundo ejemplo para decimos todo lo que t;-n,pnncrpe que tenga un sm mucho astdero en el ulttmo captulo de El Prncipe- atribuyen como finalidad al Protagonista
dominio hereditario no debe hacer, si quiere adquirir y conservar un dommw nuevo que se agregue de la obra, no aparece por ninguna parte.
La primera dificultad con que tropieza un principado nuevo es pues la hostilidad de los sbditos
al antiguo. ..
mprotagonis~a de este Prin~ipado mixto tendr.que .e,r;-frentar las .drfrcultades . .
naturales en todo tanto de los partidarios del rgimen anterior como de los descontentos, quienes, despus de ha be~
dominio que se inicia y otras, mherentes a la combmacwn de lo anttguo con lo nuevo ayudado al cambio, no se sienten recompensados en la medida de sus esperanzas.

~46- -47-

f"'L ; v>.'.o ).'),e re-, ~'"A"Jc.vr ctA


a intrarc in una provincia. Per queste ragioni Luigi XII re di Francia occup Porque siempre, aun cuando uno sea fortsimo con sus ejrcitos, tiene
subito Milano, e subito lo perd; e basto a tognernc, la prifl).,volta, le forze necesidad del favor de los provincianos para entrar en una provincia. Por
proprie di Lodovico; perch quelli populi che gli avevono aperte le porte, estas razones Luis XII, rey de Francia, ocup Miln rpido, y rpido lo
trovandosi ingannati della opinione loro e di quello futuro bene che si perdi, y para quitrselo la primera vez bastaron las fuerzas de Ludovico,
ave vano presupposto, non potevono sopportare e' fastidi del nuovo principe. porque los pueblos que le haban abierto las puertas, vindose engaados en
'E ben vera che, acquistandosi poi la seconda volta e' P::\,esi rebellati, si su opinin y en el futuro bien que haban supuesto, hallaron insoportables
perdono con pi difficulta; perch el signo re, presa occasione dalla rebellione, los fastidios del nuevo prncipe.
e tneno respettivo ad assicurarsi con punire e' delinquenti, chiarire e' Es muy cierto que, si vuelven a readquirirse los pueblos rebelados, es muy
suspetti, provvedersi nelle parti pi deboli. In modo che, se a fare perdere difcil que se pierdan, porque con motivo de la rebelin el seor tiene menos
Milano a Francia basto.la prima volta, uno duca Lodovico che romoreggiassi reparos para asegurarse castigando a los delincuentes, denunciando a los
in su' confini, a farlo di poi perdere, la seconda, gli bisogno avere, centro, sospechosos y proveyendo a las partes ms dbiles. Es as que si la primera
el mondo tutto, e che gli eserciti suoi fussino spenti o fugati di Italia; il che vez bast para hacerle perder Miln a Francia un duque Ludovico que
nacque dalle cagioni sopradette. Nondimanco, e la prima e laseconda volta, alborotase en los confines, despus para hacrselo perder la segunda fue
gli fu tolto. necesario que se le pusiera en contra el mundo entero, y que sus ejrcitos
Le cagioni universali della prima si sano discorse; resta ora a dire quelle fuesen aniquilados o expulsados de 1talia, lo cual naci de las razones antes
della seconda, e vedere che remedii lui ci aveva, e quali ci pu avere uno dichas. Sin embargo la primera y la segunda vez se lo quitaron. Las razones
che fussi ne' termini sua, per potersi meglio mantenere nello acquisto che universales de la primera se han discurrido ya; falta ahora examinar las de
non fece Francia. Dico, pertanto, che questi stati, quali acquistandosi si la segunda, y ver qu remedios tena l, y cules puede tener uno que est
aggiungono a uno stato antiquo di quello che acquista, o e' sono della en la situacin de l, para poder mantener su adquisicin mejor de lo que
medesima provincia e della medesilna lingua, o non sano. Quando e' siena, hizo Francia. Digo por lo tanto que los estados que al adquirirse se agregan
e facilita grande a tenerli, massime quando non siena usi a vivere liberi; e a un estado antiguo del que los adquiere, o son de la misma provincia y de
a possederli securamente basta avere spenta la linea del principe che li la tnisma lengua o no lo son. Si lo son es una gran ventaja para conservarlos,
dominava, p'erch nelle altre cose, mantencndosi loro le condizioni vccchie especialmente si no estn acostumbrados a vivir libres, y para poseerlos con
e non vi essendo disformita di costumi, gli uomini si vivono quietamente; seguridad basta con haber extinguido el linaje del prncipe que los domina-
come si e visto che ha fatto la Borgogna, la Brettagna, la Guascogna e la ba, porque en lo detns, si se les mantienen las condiciones de antes y no

Las razones universales ... la de las colonias es til. La segunda prdida, por no ser inevi~
Por estas razones Luis XII se lo quitaron. La figura de Luis XII domina este largo captulo. table, requiere explicacin. Y esto le da modo al escritor de entrar en el tema especifico del captulo:
En su desafortunada tentativa de conquistar el reino de Npoles y en las dos e.tapas de su efmero el principado mixto. Con su acostumbrada tcnica dilemtica, empieza por descartar el caso menos
dominio sobre el ducado de Miln ofrece a la despiadada l&>ica de Maquiavelo el ejemplo negativo interesante, pues presenta pocas dificultade~: la conquista de un territorio afn al que ya se posee
que necesitaba. Para apoderarse del sur de Italia busc la alianza del rey de Espaa, quien, a raz por la lengua y la costumbres de sus habitantes. Concentra entonces sus observaciones en la
de la disputa surgida por el reparto y de la guerra subsiguiente, se qued con todo ( 1504); el apoyo problemtica del caso opuesto, representado por las conquistas de Luis XII en Italia, y las compara
del papa y de Venecia le facilit la ocupacin de la Lombarda que, perdida una primera vez y vuelta con la de Constantinopla por los turcos y ~en la antigedad~ con la de Grecia por los romanos. En
a conquistar, qued en sus manos del ao 1500 a 1512, cuando el prevalecer de las armas espaolas, el curso del captulo, dar cinco reglas al prncipe que quiera conservar un dominio nuevo agregado
a la vez que llevaba de nuevo a los Mdici a Florencia, ocasionaba una efmera restauracin del al viejo: 1) ir a vivir personalmente en l, o 2) enviar all colonias y no ejrcitos de ocupacin, 3)
seoro de los Sforza en Miln. Esto~ ltimos acontecimientos eran recientes cuando Maquiavelo debilitar a los habitantes ms poderosos, 4) favorecer a los menores entre los poderosos (en otras
escriba ( 1513) , y el escritor los comenta como hechosconocidos, sobre la base de alusiones, por palabras, dividir a la nobleza) , 5) cuidar de que no entre en el nuevo dominio otro extranjero tan
momentos vivacsimas. Para que Luis XII perdiese Miln la primera vez, bast con que un duque potente como l. En su violenta hostilidad contra las milicias mercenarias que caracterizaban los
Ludovico alborotase (rumoreggiasse) en Las fronteras: ese artculo indeterminado que precede ejrcitos de su tiempo, desarrolla con amplitud el tema de las colonias_ que, dice, ofenden menos.
al nombre tan conocido de Ludovico el Moro est lleno de desprecio, y el rumoreggiare (alborotar) Y aqu hace una observacin que se ha hecho famosa acerca del peligro de las ofensas menores:
es a la vez pintoresco y devaluatorio. La contraposicin entre el primer momento y el segundo de a los hombres hay que acariciarlos o suprimirlos, porque se vengan de las ofensas leves, de las graves
esta derrota es dinmico: vemos moverse alos actores en el escenario abstracto del mapa con rapidez no pueden (<<Un muerto no piensa en vengarse, dir ms claramente en el captulo VI del tercer
de titeres: antes es slo Un duque Ludovico: luego es el mundo entero que se echa sobre los libro de los Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio). La observacin responde al
dominios italianos de Luis XII. El prrafo se cierra con una frase breve y lapidaria: <<sin embargo, implacable realismo del autor y refleja el trasfondo feroz de la refinada civilizacin del Renacimiento
la primera y la segunda vez se lo quitaron." (y qu diremos de la nuestra?).

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Normandia, che tanto tempo sano state con Francia; e bench vi sia existe diferencia de costumbres, los hombres viven tranquilos, como se ha
qualche disformit<l di lingua, nondimeno e' costumi sono~~imili, e possonsi visto que ocurri con Borgoa, con Bretaa, con Gas cua y con N ormanda,
fra loro facilmente comportare. E chi le acquista, volendcile tencre, debbe que tanto tiempo han estado unidas a Francia; y si bien hay alguna
avere dua respetti: !'uno, che il sangue del loro principe antiquo si spenga; diferencia de lengua, las costumbres son similares y con facilidad se soportan
l'altro, di non alterare n loro legge n loro dazii; talmente che in brevissimo entre ellos. Y quien los adquiere debe cuidar dos cosas, si desea conservarlos:
tcmpo di venta, con loro principato antiquo, tutto uno carpo. uno, que la sangre de su prncipe antiguo se extinga; la otra, no alterarles
Ma, quando si acquista stati in una provincia disfO-rfue di lingua, di las leyes ni los impuestos, y de ese modo en brevsimo tiempo formarn un
costmni e di ordini, qui sono le diffculta; e qui bisogna avere gran fortuna solo cuerpo con su principado antiguo.
e grande industria a tenerli. E uno de' maggiori remedii e pi vi vi sarebbe Per cuando se adquieren estados en una provincia distinta en la lengua,
che la persona di chi acquista vi andassi ad abitare. Questo farebbe pi en las costumbres y en los rdenes, ah estn las dificultades, y ah es preciso
secura e pi durabile quella possessione: come ha fatto il Turca, di Grecia; tener mucha suerte y mucha habilidad para mantenerlos; y uno de los
il quale, con tutti gli al tri ordini osservati da lui per tenere quello stato, se mejores y tns vivos remedios sera que quien los adquiere fuera personal~
non vi fussi ito ad abitare, non era possibile che lo tenessi. Perch, standovi, mente a habitar en ellos. Eso hara ms segura y ms duradera esa posesin;
si veggono nascere e' disordini, e presto vi puoi rimediare; non vi stando, como hizo el Turco con Grecia: porque con todos los dems rdenes que
s'intendono quando e' sano grandi e che non vi epi reme-dio. Non e, oltre observ para mantener ese estado, si no hubiera ido a habitar en l no era
di questo, la provincia spogliata da' tuoi officiali; satisfannosi e' sudditi del posible que lo conservara. Porque estando all se ven nacer los desrdenes
y rpido se pueden remediar; no estando, se conocen cuando ya son grandes

I
ricorso propinquo al principe; donde hanno pi cagione di amarlo, volendo ?
essere buoni, e, volendo essere altrimenti, di temerlo. Chi degli esterni '4
L?. y no hay remedio. Adems de eso, la provincia no es saqueada por tus
volessi assaltare que1lo stato, vi ha pi respetto; tanto che, abitandovi, lo .,' funcionarios, los sbditos quedan satisfechos con la posibilidad de recurrir
' a un tribunal prximo al prncipe, y por ende tienen ms razn para amarlo
puo con grandissima difficulta perdere.

L'altro migliore remedio emandare colonie in uno o duo luoghi che siena si quie;en ser buenos, y de temerlo si quieren ser de otro modo. Cualquier
quasi compedes di qucllo stato, perch e necessario o fare questo o tenervi extranJero que desee atacar es~ estado tendr ms reparos; de modo que
assai gente d'arme e fanti. N elle colonie non s spende tnolto; e sanza sua habitando en l es sumamente difcil que se pierda.
spesa, o poca, ve le manda e tiene; e solamente offende coloro a chi e' toglie El otro mejor rcmedio_es mandar colonias a uno o dos lugares, que sean
e' campi e le case per darle a' nuovi abitatori, che sano una mnima parte casi como soportes de ese estado, porque es necesario hacer eso o tener en
di quello stato; e quegli ch'egli offende, rimanendo dispersi e poveri, non l muchas tropas de caballera y de infantera. En las colonias no hay que
gli possono 1nai nuocere, e tutti gli altri rimangono da uno canto inoffeSi, gastar tnucho, y con poco o ningn gasto las establece y las mantiene, y
e per questo doverrebbono quietarsi, dall'altro paurosi di non errare, per solamente ofende a aquellos a quienes les quita los campos y las casas para
thnore che non intervenisse a loro cmne a quelli che sano stati spogliati. drselas a los nuevos habitantes, y aquellos son una mnima parte de ese
Concludo che queste colonie non costana, sano pi fedeli, offendono estado; y los que han sido ofendidos, como quedan dispersos y pobres, no
1neno; e gli offesi non possono nuocere, senda poveri e dispersi, come e pueden perjudicarlo nunca, y todos los dems quedan por un lado sin ofensa
detto. Per il che si ha a notare che gli uomini si debbano o vezzeggiare o y por eso deberan permanecer quietos, y por el otro temerosos de errar, po;
spegnere; perch si vendicano de1le leggieri offese, delle gravi non possono; miedo de que les pase a ellos lo mismo que a los que fueron despojados.
s che l'offesa che si fa all'uomo debbe essere in modo che la non tema la Concluyo que esas colonias no cuestan nada, son ms fieles, ofenden menos;
vendetta. Ma tenendovi, in cmnbio di colonie, gente d'anne, si spende pi Y bs ofendidos no pueden hacer dao, como se ha dich,o, por estar pobres
assai, avendo a consumare nella guardia tutte le in trate di quello stato; in y dtspersos. Sobre lo cual debe notarse que a los hombres hay que mimarlos
modo che lo acquisto gli torna perdita; e,offende molto pi, perch nuoce o extinguirlos; porque se vengan de los agravios leves, pero de los graves no
a tutto quello stato, tramutando con gli alloggiamenti il suo esercito; del pueden, de manera que la ofensa que se le hace a un hombre debe ser tal que
quale disagio ciascuno ne sente, -e ciascuno gli diventa inhnico; e sano no haya que temer su venganza. Si en cambio en lugar de colonias se
inimici che gli possono nuocere, rimanendo, battuti, in casa loro. Da ogni mandan tropas, se gasta mucho ms, y hay que consumir en la guardia todos
parte, dunque, questa guardia e inutile, come quella delle colonie e utile. los ingresos de ese estado, de manera que la adquisicin se convierte en
Debbe ancora chi e in una provincia disforme come e detto, farsi capo prdida, y ofende mucho ms, porque perjudica al estado entero al trasladar
e defensore de' vicini minori potenti, ed ingegnarsi di indebolire e' potenti su ejrcito de una localidad a otra, y esa incomodidad la sienten todos. y
di quella, e guardarsi che, per accidente alcuno, non vi en tri uno forestiere todos se le vuelven enemigos; y son enemigos que puedan hacerle dao

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porque, derrotados, quedan en su casa p d
guardia es tan intil como la de las co'l ~r t~ .01 s esos aspectos, pues esa
potente quanto lui. E sempre interverri\ che vi sari\ messo da coloro che Q men . ~ ontas ut1 '
esta en una provincia distinta com0 . .
saranno in quell~ mal contenti o per troppa ambizione o per paura; come . hacerse cabeza y defensor de los v . se ha dtcho debe adems
si vidde gia che gli Etoli missero e' Romani in Grecia; e in ogni altra debilitar a los ms poderosos y guectdnos mdenos potentes, y esforzarse por
provincia che gli entrorono, vi furono messi da' provinciali. E l'ordine delle ' ar arse e que por , 1 , 'd
penetre en e 11 a algn forastero tan p d 'l '' gun acct ente no
cose e che, subito che uno forestiere potente entra in una provincia, tutti , . d 'd
sera tntro uct o por quienes est
o erosocomoe Y s'
ll d tempre ocurnra que
. ,
quelli che so no in essa tneno potenti gli aderiscano, mossi dajnvidia hanno ambicin o por miedo como se n. en e a escontentos por exceso de
contra a chi e suto potente sopra di loro: tanto che, respetto a questi minori ' vto que los t 0 1'
romanos en Grecia y en todas las d ~ . ~ tos Introdujeron a los
potenti, lui non ha a durare fatica al cuna a guadagnarli, perch subita tutti d 'd ' emas provmctas en r
mtro uct os por provincianos. y el orden d que entraron weron
insieme volentieri fanno uno globo col suo stato che lui vi ha acquistato. forastero poderoso penetra en un 1
. .e as cosas es que cuando un
!-la solamente a pensare che non piglino troppe forze e troppa autorita; e menos poderosos adhieren a e'l m a pdrovmcta, todos los que en ella son
facilmente puo, con le forze sua e col favore loro, sbassare quelli che sano e1que h a st'd o ms poderoso que 'ell ovt. d os por
d la envd 1
ta que stenten hacia
potenti, per rimanere, in tutto, arbitro di quella provincia. E chi non menores, l. no tiene que hacer o_s, ~m o~o que respecto a esos poderosos
governera bene questa parte, perdera presto quello ara acquistato; e mentre inmediatamente todos se unen enntngLn bes uerzo para ganrselos, porque
che lo terra, vi ara, dentro, infinite difficulta e fastidii. d
all. Slo tiene que pensar en un g o co.n el estado que ha adquirido
E' Romani, nelle provincie che pigliorono, osservorono bene queste demasiada autoridad, y fcilmen~ue u~dea c'uteran de~asiadas fuerzas ni
part; e mandorono le colonie, intratennono e' meno potenti sanza crescere favor de estos .otros reba'ar a los q P 'd n sus proptas fuerzas y con el
la loro potenzia, abbassorono e' potenti, e non vi lasciorono prendere , b' d ' ue son po eros d
ar rtro e la provincia. y quien no obier b. os para que ar como nico
reputazione a' poten ti forestieri. E voglio mi bastisolo la provincia di Grecia pronto lo que haya adquirido y g nl ten esta parte perder muy
per esemplo: furono intrattenuti da loro gli Achei e gli Etoli; fu abbassato dificultades y fastidios. ' mtentras 0 tenga tendr all infinitas
el regno de' M acedo ni; funne cacciato Antioco; n mai e' meritidegli Achei "li Los romanos, en las provincias que tom b
o degli Etoli feciono che permettessino loro accrescere alcuno stato; n le l y mandaron colonias mantuvt'er ~ron, o sevaron bien estas partes
persuasioni di Filippo gli indussono mai ad esserli amici sanza sbassarlo; n acrecentar su potencia' rebajaron onamtgosal
1 os menos po d erosos sin'
la potenzia di Antioco poss fare gli consentissino che tenessi in quella reputacin a los poder~sos foraste~o osyrnuy poderosos y no dejaron adquirir
provincia alcuno stato. Perch e' Romani feciono, in questi casi, quello che la provincia de Grecia solamente Ali' lfmero que me baste como ejemplo
tutti e' principi savi debbono fare; li quali, non solamente hanno ad avere y a los etolios, rebajaron el reino d. e 1 te os mdantuvieron a raya a los aqueos
riguardo agli scandoli presenti, ma a' futuri, e a quelli con ogni industria , 1 ,. os mace ontos exp 1s A ,
y Jamas os mentas de los aqueos o de los e . . .' u aran a nttoco,
obviare; perch, prevedendosi discosto, facilmente vi si pub rimediare; 1na, aumentarse algn estado nt' las per . tahas htcteron que les permitiesen
aspettando che ti si appressino, la medicina non e a tempo, perch la . ' suastones de Fil' 1 d .
a ser amtgos suyos sin reba'arlo nt' 1 . d tpo os m ueron nunca
malattia edivenuta incurabile. E interviene di questa, come dicono e' fisici 1e permttteran
.. ' a potencta e Ant'
tener en aquella provincia estad 1 toco pu o acer que
d h
dello etico, che, nel principio del suo male, e facile a curare e difficile a 0 a guno. Porque los roma,
conoscere, ma, nel progresso del tempo, non l'avendo in principio conosciuta

loQuien est en una provincia . mal como bien En l .


a s Poderosos que viven en el nuevo domin. l . . o que se refiere a la forma de tratar
estn relacionadas con l el eiemplo de l zo y a as ~otenc;as extranjeras que de alguna manera
a pol" d ' J
.tlca e Roma en Grecia en el mom t
os romanos era melud bl El
l
.
. e. escntor se detiene en examinar
:
~e la disputaban' por la analog/a que presen~~b~ que ~: remos helensticos de Macedonia y Siria
mternas con la de Italia en tiempos del autor d ~zt{~on de. este territorio lacerado por discordias
c;p
papel que los romanos en la Grecia de la ant. ' .. e a ra~Cla de Luis XII representara el mismo
a la c~nquista total. Ningn indicio enes te a~g&~si:~ pero [m la estra~e~a polftica que llev a Roma
estu~lese ~a prese~te en el plan, tan sistemtico del: q;: e -:smha del ultzmo captulo de El Prncipe
que. ~e ale!e del cnterio tcnico del hacer bie~ lo ~ \ o ay, .en todo el captulo, una palabra
pas.wn agua el nimo del autor, no puede no tr que se ace, mientras que, cuando una fuerte
polulogo, como pasa en el captulo V. ansparentarse a travs de los [ros preceptos del

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n medicata, di venta facile a conoscere e difficile a curan~-. Cos interviene hosen ese caso hicieron lo que deben hacer todos los prncipes sabios, los
nellc cose di stato; perch, conoscendo discosto (il che n~n e dato se non cuales deben estar atentos no slo a los escndalos presentes, sino a los
a uno prudente) e' mali che nascono in quello, si guariscono presto; ma futuros, y hacer todos los esfuerzos por obviarlos; porque previndolos de
quando, per non li avere conosciuti, si lasciono cresccre in modo che lejos es fcil remediarlos, pero si esperas que se acerquen el remedio no llega
ognuno li conosce, non vi e pi remedio. a tiempo, porque la enfermedad se ha vuelto incurable. Y ocurre en esto
. ' como dicen los fsicos del htico, que el principio de su mal es fcil de curar
PerO e' Romani, vedendo discosto gli inconveniend, vi rimediorno
sempre; e non li lasciorno mai seguire per fuggire una guerra, perch pero difcil de conocer, pero con el paso del tiempo, no habindolo
sapevono che la guerra non si leva, ma si differisce a vantaggio di al tri; pero conocido ni medicado desde el principio, se vuelve fcil de conocer y difcil
vollono fare con Filippo e Antioco guerra in Grecia, per non la avere a farc de curar. As ocurre en las cosas del estado, porque conociendo de lejos (lo
con loro in Italia; e potevano per allora fuggire !'una e l'altra; il che non que no es dado ms que a un prudente) los males que nacen en l, se curan
volsero. N piacque mai loro quello che tutto d e in bocea de' savi de' nos tri pronto, pero cuando por no haberlos conocido se dejan crecer al punto que
tempi, di godere el benefizio del tempo, ma s bene quello della virt e los conoce cualquiera, ya no hay remedio. Pero los romanos, viendo de lejos
prudenzia loro; perch il tetnpo si caccia innanzi ogni cosa, e puO condurrc los inconvenientes, siempre los remediaron y nunca para no incurrir en una
seco bene come male, e 1nale come bene. guerra los dejaron subsistir, porque saban que la guerra no se evita, sino que
Ma tornimno a Francia, ed esaminiamo se delle cose dette ne ha fatto se posterga con ventaja de otros; por esto quisieron combatir con Filipo y
alcuna; e parlero di Luigi, e non di Carla, come di colui che per avere tenuta Antoco de Grecia, para no tener que hacerlo con ellos en Italia; y por el
pi lunga possessione in Italia, si sano meglio vis ti li suoi progressi: e vedrete momento podan sustraerse a ambas eventualidades, 1nas no quisieron. Ni
come egli ha fatto il contrario di quelle cose che si dcbbano fare per tencre les gust nunca lo que est continuamente en la boca de los sabios de nuestra
uno stato in una provincia disforme. poca, que es gozar de las ventajas del tiempo; les gust en cambio la
El re Luigi fu messo in Italia dalla ambizione de' Viniziani, che volsono ventaja que proceda de su propia virtud y prudencia, porque el tiempo
guadagnarsi mezzo lo stato di Lombardia per quella venuta. lo non voglio empuja hacia adelante todas las cosas y trae consigo tanto bien como mal,
b1asimare questo partito preso dal re; perch, volendo co1ninciare a mettere tanto mal cmno bien. 1

uno pi in Italia, e non avendo in questa provincia amici, anzi, sendoli, per Pero volvatnos a Fral!_cia, y exmninemos si de las cosas dichas hizo alguna;
li portamenti del re Carla, serrare tutte le porte, fu forzara prendere quelle y hablar de Luis y no de Carlos, porque por haber tenido aquel ms larga
amicizie che poteva; e sarebbegli riuscito el partito ben preso, quando negli posesin en Italia se vieron mejor sus procedimientos, y se ver que hizo lo
altri maneggi non avessi fatto errare alcuno. Acquistata, dunque, il re la contrario de lo que se debe hacer para mantener un estado en una provincia
Lombardia, si riguadagno subito quella reputazione che gli aveva tolta distinta.
Carla: Genova ced; e' Fiorentini gli diventorono mnici; Marchese di El rey Luis fue trado a Italia por la ambicin de los venecianos, que con
Mantova, Duca di Ferrara, Bentivogli, Madonna di Furl, signare di Fa enza, esa venida quisieron ganarse la mitad del estado de Lombarda. Yo no quiero
d1 Pesara, di'Rimino, di Camerino, di Piombino, Lucchesi, Pisani, Sanesi, censurar esa decisin tomada por el rey, porque queriendo l e1npezar a
ognuno se gli fece in contra per essere suo amico. E allora posserno considerare meter un pie en Italia y no teniendo en esta provincia amigos, sino 1ns bien
e' Viniziani la temerita del partito preso da loro; i quali, per acquistare dua todas las puertas cerradas debido a las acciones del rey Carlos, se vio
terre in Lombardia, feciono signare, el re, del terzo di Italia. obligado a aceptar las amistades que pudo, y el partido le habra resultado
Consideri ora uno con quanto poca difficulta posseva il re ten ere in Italia bien tomado si en los otros manejos no hubiera cometido error alguno. Tras
la sua reputazione, se egli avesse osservate le regale soprascritte, e tenuti adquirir, pues, el rey la Lombarda, recuper de inmediato la reputacin que
securi e difesi tutti quelli sua amici, li qu!lli, per essere gran numero, e deboli le haba quitado Carlos: Gnova cedi, los florentinos se volvieron sus
e paurosi, chi della Chiesa, chi de' Viniziani, erano sempre necessitati a amigos, el marqus de Mantua, el duque de Ferrara, los Bentivoglio, la
stare seco; e per il mezzo loro posseva facihnente assicurarsi di chi ci resta va seora de Forl, el seor de Faenza, el de Psaro, el de Rimini, el de

Peto volvamos: a Francia ... expulsarlo a l. La torpeza de la conducta de Luis XII en Italia
est luminosamente demostrada con convincente vivacidad y con eficacia sinttica. El soberano
francs viol las cinco reglas e hizo en todos los casos lo contrario de lo que le convena hacer.

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grande. Ma lui non prima fu in Milano, che fece il contrario, dando aiuto Camerino, el de Pimnbino, los luqueses, los pisanos, los seneses, todos
a papa Alessandro, perch egli occupassi la Romagna. N si accorse con fueron a su encuentro para ser sus amigos. Y entonces pudieron los venecianos
questa deliberaon?, ~he faceva s debo le, togliendosi gli amici e quelli che considerar la temeridad del partido que haban tomado, que por adquirir dos
se. gh erano gltt~tl, m grembo, .e. la Chiesa grande, aggiugnendo allo plazas en Lombarda hicieron al rey seor de dos tercios de Italia.
spmtuale, che gh da tanta autonta, tanto temporale. E fatto uno primo Considrese ahora con cun poca dificultad poda el rey conservar su
errare, fu costretto a seguitare; in tanto che, per porre fine alla ambizione reputacin en Italia, si hubiese observado las reglas antes dichas y mante-
di Alessandro e perch non divenissi signare di Toscana, fu costretto venirc nido seguros y defendidos a todos aquellos amigos suyos, los cuales, por ser
in Italia. Non gli basto avere fatto grande la Chiesa e toltisi gli amici, che, numerosos, dbiles y temerosos unos de la Iglesia y otros de los venecianos,
per volere 1l regno d1 Napoli, lo divise con il re di Spagna e dove lui era estaban forzados a estar siempre con l, y por medio de ellos poda fcilmen-
prima, arbitro d'Italia, e' vi tnisse uno compagno, a ciO che' gli ambiziSidi te asegurarse de los grandes que quedaban. Pero l apenas estuvo en Miln
quella provincia e mal contenti di lui avessino clave ricorrere e dove hizo lo contrario, dando ayuda a Alejandro para que ocupase Ro maa. Y no
posseva .lasciare in quell? regn? uno re suo pensionario, e' ne lo t;asse, per se dio cuenta de que con esa decisin se debilitaba a s mismo, despojndose
mettervt uno che potesst cacctarne lui. de los amigos que se haban arrojado a su regazo, y agrandaba a la Iglesia,
'E cosa veramente tnolto naturale e ordinaria desiderarc di acquistare; e, agregando tanto de temporal a lo espiritual que le da tanta autoridad. Y
s~m~re, ~uando gli uomini lo fanno che possono, saranno laudati o non cometido un primer error, se vio obligado a seguir, en cuanto para poner
b!asnnat; n;a quando non possono e vogliono fado in ogni modo, qui e lo freno a la ambicin de Alejandro y para que no se apoderase de Toscana,
errare e tl btastmo. Se Francia, adunque, posseva con le forze sua assaltare se vio forzado a venir a Italia. Y no le bast con haber agrandado a la Iglesia
Napoli, doveva fado; se non pote va, non doveva dividerlo. E se la di visione y haberse quitado los amigos, sino que por querer el reino de Npoles lo
fece: ~e?' Vin~ziani, di Lmnbardia, meritO scusa per avere con quella messo dividi con el rey de Espaa; y donde l antes era rbitro de Italia, se trajo
el pte ~r: Italia; questa merita biasimo, per non essere escusata da quella un socio, a fin de que los ambiciosos de aquella provincia y los descontentos
necesstta. de l tuvieran a quin recurrir; y pudiendo dejar en aquel estado un rey que
Ave; a, d~nque~ Luigi fatto questi cinque errori: spenti e' minori poten ti; fuera tributario suyo, lo quit para poner a uno capaz de expulsarlo a l.
accres~tu~o tn !taha potenzia a uno potente; messo in quella uno forestiere 7\f--Es cosa verdaderamente muy natural y ordinaria desear adquirir, y
potenttsstmo; non venuto ad abitarvi; non vi tnesse colonie. E' quali errori siempre cuando los hombres lo hacen y pueden sern alabados, o no
ancora, vivendo lui, possevano non lo offendere, se non avessi fatto el sesto: censurados; pero cuando no pueden y quieren hacerlo de todos modos, ah
di t_orre 1~ stato ~, Vin~ziani; perch, quando e' non avessi fatto grande la est el error y la censura. Si Francia pues poda con sus propias fuerzas atacar
Chtesa,.ne messo tn Italta Spagna, era ben ragionevole e necessario abbassarli; Npoles, deba hacerlo; si no poda, no deba dividirlo. Y si la divisin que
ma a vendo preso quelli pritni partiti, non doveva mai consentire alla ruina hizo de Lombarda con los venecianos mereca excusa porque con ella meti
loro: perch, senda quelli poten ti, arebbono sempre tenuti gli altri discosto . un pie en Italia, esta otra merece censura porque no la excusa la necesidad.
dalla 1mpresa d1 Lombardia, s perch e' Viniziani non vi arebbono cansen tito Luis. pues haba cometido estos cinco errores: extinguir a los poderosos

Es cosa verdaderamente muy ordinario y razonable. La alabanza de los que, pudiendo y


sdbiendo hacerlo, realizan conquistas, se da en un plano tcnico, que es el plano en que, a lo largo de
toda la obra, se encara al prncipe. La historia para Maquiavelo es una continua lucha entre fuerzas
deseosas de aumentar su potencia, interrumpida por momentos por sublevaciones de los pueblos que
no quieren ser dominados. La puesta del juego no es la riqueza, sino el poder, que despierta una codicia
exclusiva y transfonna al prncipe en un jugador solitario e implacable, sin amigos y sin amor, cuyo
orgullo se nutre de la humillacin de los dems. En el mundo de los poderosos, que Maquiavelo estudia
en esta obra, el xito en las conquistas produce alabanzas. Y si Luis XII se debilit por favorecer u la
Iglesia, merece reproche, aunque lo ha)'a hecho por cumplir la palabra empeada, pues ms adelante
se ver que los prncipes deben mantener fe a las promesas slo cuando les convenga. Obsrvese que
Maquiavelo, tanto aqu como en el captulo respectivo (el XVIII), dice expresamente que se trata de
una norma para los prncipes. Ms an: en los Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio
el escritor dedica un captulo entero a demostrar que se puede confiar ms en la palabra de una repblica
que en la de un prncipe (capitulo 59 del libro I).

-56- -57-
L.,,-.~ .>l 1 l 1 v~l c~.., c;~~~,c,
sanza divcntarne signori loro; s perch gli altri non arebbono voluta torla 1nenores; aUinentar la potencia en Italia de un poderoso; tncter en ella a un
a Francia per darla a loro; e anclare a urtarli tutti e dua nQ!l arebbono avuto extranjero poderossitno; no venir a residir en_ ella; no poner colonias. Y
animo. E se alcurio dicesse: il re Luigi ced ad Alessandr~ la Romagna e a todava esos errores podan no haberlo ofendido mientras l vivi, si no
Spagna il Regno per fuggire una guerra, respondo, con le ragioni dette di hubiera cometido el sexto: quitar el estado a los venecianos; porque si no
sopra: che non si debbe mai lasciare seguire uno disordine per fuggire una hubiera agrandado a la Iglesia ni metido a Espaa en Italia, era bien
guerra; perch la non si fugge, ma si differisce a tuo diswvantaggio. E se razonable y necesario rebajarlos, pero una vez tomados aquellos primeros
alcuni altri allegassino la fede che il re aveva obligara al papa, di fare per lui partidos jams deba permitir la ruinad e ellos, porque siendo poderosos ellos
quella impresa perla resoluzione del su o matrimonio e il cappello di Roano, siempre habran mantenido a los otros alejados de la conquista de Lombarda,
respondo con quello che per me di sotto si dira circa la fede de' principi e tanto porque los venecianos no la habran permitido tns que para ser
come la si debbe osservare. Ha perduto, adunque, il re Luigi la Lombardia seores ellos como porque los otros no habran querido quitrsela a Francia
per non avere osservato alcuno di quelli tennini osservati da altri che hanno para drsela a ellos, y ninguno habra tendio nimo de ir contra los dos
preso provincie e voluta le tenerc. N e tniracolo alcuno questo, ma malta juntos. Y si alguien dijera: el rey Luis cedi Romaa a Alejandro y el reino
ordinario e ragionevole. E di questa materia parlai a Nantes con Roano, a Espaa para evitar una guerra, respondo cOn las razones dichas ms arriba;
quando il Valentino (che cos era chiamato popularmente Cesare Borgia, que nunca se debe dejar seguir un desorden por evitar una guerra; porque
figliuolo di papa Alessandro) occupava la Ro magna; perch, dicendomi el la guerra no se evita, sino que se difiere en perjuicio tuyo. Y si algn otro
cardinale di Roano che gli italiani non si intendevano della guerra, io gli alegara la promesa que el rey le haba hecho al papa, de hacer esa campaa
risposi che e' Francesi non si intendevano dello stato; perch, se se por l a cambio de la disolucin de su matrimonio y el capelo para Rouen,
n'intendessono, non lascerebbono venire la Chiesa in tanta grandezza. E respondo lo que ms abajo dir sobre las promesas de los prncipes y cmo
per esperienza si e visto che la grandezza, in Italia, di quella e di Spagna e deben observarlas. Perdi pues el rey Luis Lombarda por no haber obsevado
stata causara da Francia, e la ruina sua causara da loro. Di che si cava una ninguno de los trminos observados por otros que han tomado provincias
regala generale, la quale mai o raro falla: che chi e cagione che uno diventi y querido conservarlas. Y no es eso milagro alguno, sino muy ordinario y
potente, rovina; perch quella potenzia e causara da colui o con industria razonable. Y de este asunto habl en N antes con Rouen cuando el Valentino,
o con forza; e l'una e l'altra di queste cose e sospetta a chi e divcntato como era llamado popularmente Csar Borgia, hijo del papa Alejandro,
potente. ocupaba Romaa; porque dicindome el cardenal de Rouen que los italia-
nos no entendan de guerra, yo le respond que los franceses no entendan
de estado, porque si entendieran no dejaran que la Iglesia llegara a tanta
grandeza. Y por experiencia se ha visto que la grandeza de aquella y de
Espaa en Italia fue causada por Francia, y la ruina de esta ltima fue causada
por aquellas. De lo que se deduce una regla general, que nunca o raramente
falla: que quien es causa de que otro se haga poderoso, se arruina: porque esa
potencia es causada por l o con industria o con fuerza, y tanto una cosa
como la otra son sospechosas para el que se ha vuelto poderoso.

Y de este asunto habl se ha vuelto poderoso. Aparece aqu por primera vez el nombre
dd que muchos consideran ~errneamente, a mi entender~ el verdadero protagonista de El
Prncipe: Csar Borgia, el hijo del papa Alejandro VI, cardenal secularizado, duque de Valentinois
por gracia del rey de Francia, autor de un nmero considerable de homicidios para despejarse el
camino hacia el poder o para mantenerlo, hroe de la fulmnea aventura de la formacin de un estado
personal extenso en el mbito territorial de los estados pontificios, estrella fugaz, cuyo fulgor se
apag sbitamente cuando, en 1503, Alejandro VI muri, Maquiavelo lo juzga aqu negativamente
desde el punto de vista de los intereses franceses; lo haba considerado en los Decenales como el
hombre de pueblo considera a los poderosos: serpiente hbil que devora a sus rivales ms torpes;
en el captulo VII lo presenta como un modelo de prncipe nuevo porque ejerci bien su oficio
desde el punto de vista de sus propios intereses (adquirir y conservar el poder) .

-58- -59-
IV IV
Cur Darii regnum quod Alexander Por qu razn el reino de Daro, que fue
occupaverat a successoribus suis post ocupado por Alejandro, no se rebel
Alexandri mortem non defecit' contra sus sucesores despus que
Alejandro muri.

Considerare le difficuld\ le quali si hanno a tenere uno stato di nuovo Considerando las dificultades que existen para conservar un estado recin
acquistato, potrebbe alcuno maravigliarsi donde nacque che Alessandro adquirido, alguien podra preguntarse cul fue la causa de que Alejandro
Magno di vento signare della Asia in pochi anni e, non l'avendo appena Magno haya llegado a ser seor de Asia en pocos aos y despus cuando
occupata, mor; donde pare va ragionevole che tutto quello stato si rebellassi; apenas la haba ocupado, muri, de modo que pareca razonable que todo
nondimeno e' successori di Alessandro se lo mantennono; e non ebbono, aquel estado se rebelase, y sin embargo los sucesores de Alejandro lo
a tenerlo, altra difficulta che quella che intra loro medesimi, per ambizione conservaron, y no tuvieron para mantenerlo otra dificultad que la que naci
propria, nacque. Respondo come e' principati de' quali si ha memoria si entre ellos mismos, por su propia ambicin. Respondo que los principados
trovono governati in dua tnodi diversi: o per uno prncipe e tutti gli altri de que hay memoria se encuentran gobernados de dos maneras distintas: o
servi, e' quali come ministri, per grazia e concessione sua, aiutano governare por un prncipe, siendo todos los dems siervos que como ministros, por
quello regno; o per uno prncipe e per baroni, e' quali, non per grazia del gracia y concesin suya ayudan a gobernar ese reino, o por un prncipe y
signare, ma per antiquita di sangue, tengano que! grado. Questi tali baroni barones, los cuales no por gracia del seor sino por antigedad de sangre
hanno stati e sudditi proprii, li quali li riconoscono per signori e hanno in tienen ese grado. Esos tales barones tienen estados y sbditos propios, que
loro natural e affezione. Quegli stati che si governano per uno principe e per los reconocen como seores y sienten por ellos natural afecto. Los estados
servi, hanno el loro prncipe con pi. autorit8.., perch in tutta la sua gobernados por un prncipe y siervos tienen a su prncipe con ms autoridad,

Notas al cap .IV


Este captulo constituye algo as como un parntesis en el riguroso desarrollo del tema segn el
esquema del captulo 1, y se debe al escrpulo de no dejar ninguna posible objecin sin respuesta.
Cmo pudo el ms clebre de los principados nuevos, el imperio de Alejandro, durar tanto tiempo,
si se form en poqusimo tiempo y su forjador muri antes de poder consolidarlo? Es la ocasin de
inco:porar al panorama del principado nuevo, que n la Europa del siglo XVI tena su punto de
partida en la luchas por el poder entre las grandes casa.s nobiliarias (que luego conservaban parte
de su potencia), los despotismos de tipo orental, organizados en base a una red de funcionarios
ligados al soberano por vnculos de frrea obediencia. Estos ltimos ~dice Maquiavelo~ se conquistan
ms difcilmente y se conservan con ms facilidad. La afirmacin es histricamente discutible. Pero
interesa relevar cmo Maquiavelo no pierde ocasin de manifestar su fastidio hacia la aristocracia
de su tiempo, levantisca y parasitaria, fuente de debilidad para el principado (lo hace fcil de
conquistar y difcil de mantener) y obstculo en una repblica para la verdadera libertad, que se ba.sa
en la igualdad (Discursos ... , libro I, capitulo 55).

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provincia non e alcuno che riconosca per superiore se non lui; e s~ p.orque""en to.da la provincia r:o hay nadie a quien reconozcan por superior
obediscano qualcuno altro, lo fauno come ministro cc~pffizialc, e non gh smo a el, y sr obedecen a algun otro lo hacen como a ministro y oficial y
portano particulare amare. . no sienten por l particular amor. '
Gli esempli di queste due diversit8. di governi sano, ne' nostri tetnpt, el Los ejemplos de estas dos diversidades de gobiernos en nuestros tiempos son
Turco e il re di Francia. Turra la monarchia del Turco e governata da uno el T urc:' y el rey de F;ancia. Toda la monarqua del Turco es gobernada por un
signare; gli altri sano sua servi; e, distinguendo. il suq )~~gno in s.angia~hi, solo s:n~r; los de""mas son s~s siervos y, distinguiendo su reino en sangiachi
Vi manda diversi amtninistratori, e li muta e vana come pare a lu1. Ma tl re (provm~ras), envra a ellos drfcrent~s administradores y los muda y los vara
di Francia eposta in mezzo d'una moltitudinc antiquata di signori, in qucllo como a elle parece. El rey de Franela en cambio se encuentra en el centro de
stato riconosciuti da' loro sudditi e amati da quelli: hanno le loro una multitud de seores antiguos, reconocidos en ese estado por sus sbditos y
preeminenzie; non le pu il re torre loro sanza su o periculo. Chi considera, a~ados por elbs, los cuales tie':'cn sus preeminencias que el rey no puede
adunquc, !'uno e l'altro di questi stati, troverra difficulta nello acquist~re lo qmtarlcs sm pelrgro. Qmen consrdere pues uno y otro de esos estados hallar
stato del Turco, tna, vinta che sia, facilita grande a tenerlo. Cost, pe~ dificultad para conquistar el estado del Turco, pero gran facilidad par; conscr-
adverso, troverrete per qualche rispetto pi facilita a occupare lo stato d 1 v""ar.lo una vez conquistado. Inversamente, encontrareis en algunos aspectos tns
Francia, ma difficulta grande a tenerlo. f..crl ocupar el estado de Francia, pero muy difcil conservarlo.
Le cagioni delle difficulta in pote re occupare il regno del Turco sono per Las causas de las dificultades para poder ocupar el reino del Turco
non potere essere chiamato da' principi di quello regno, n sperare, con la consisten en no poder ser llamado por los prncipes de aquel reino ni tener
rebellione di quelli ch'cgli ha d'intorno, potere facilitare la sua impresa. ll esperanza de facilitar la empresa con la rebelin de los que lo rod~an, cosa
che nasce dalle ragioni sopraderre; perch, sendogli tutti stiavi e obhgatr, que n""ace de.las razones antes dichas. Porque como todos son esclavos suyos
si possono con pi difficulta corrompere; e quando bene si corrompessino, y estan obhgados con l, es ms difcil corromperlos; y aun cuando se
se ne pu sperare poco utile, non possendo quelli tirarsi drieto e' popult pe~ corrompieran no se puede esperar mucho beneficio, porque por las razmies
le ragioni assignate. Onde, chi as salta il Turco, e necessario pensare ~t antes dichas no pueden arrastrar al pueblo tras ellos. Por lo tanto quien
averlo a trovare tutto unito, e gli conviene sperare pi nelle forze propne ataque al Turco tlene que pensar que lo encontrar unido, y debe confiar
che ne' disordini d'altri. M a, vinta che fussi, e rorro alla campagna in modo en sus propias fuerzas antes que en los desrdenes ajenos. Pero si llegara a
che non possa rifare eserciti, non si ha a dubitare di altro che del sangue del vencerlo y derrotarlo en batalla de manera que no pueda rehacer sus
principe; il qualc spento, non resta alcuno di chi si abbia a t~tner.e, n~n :jrcitos, nada t~ene que tetner ms que la sangre del prncipe, y, extinguida
avendo gli altri credito con li populi: e come el vincitore, avantrla vrrrona, esta, de nada mas hay que preocuparse porque los dems no tienen crdito
non poteva sperare in loro, cos non debbe, dopo quella, temere dr loro. con los pueblos; y as como antes de la victoria el vencedor no poda esperar
El contrario interviene ne' regni govemati come quello dt Francm; nada de ellos, despus no tiene nada que temer.
perch con facilita tu puoi intrarvi, guadagnandoti alcuno barone del regno; Lo c~r:trario ocurre en los reinos gobernados como el de Francia; porque
perch sempre si trova de' malcontenti e di quelli che desiderano inno:are; con facrlrdad puedes penetrar en ellos, ganndote a algn barn del reino
costoro, perle ragioni dette, ti possono aprire la vi a a q~el~o stat? e fa~th.ta:tt porque siempre hay algunos descontentos y algunos que desean innovar:
la vittoria. La quale di poi, a volerti tnantenere, st ttra dneto tnlntte Estos, por las razones antes dichas, te pueden abi-ir el camino hacia ese
difficulta, e con quelli che ti hanno aiutato e con quelli che tu hai oppressi. estado y facilitarte la victoria, la cual despus, si quieres mantenerte trae
N ti basts spegnere il sangue del principe, perch vi rimangono quelli consigo infinitas dificultades tanto con los que te ayudaron como cn los
signori che si fanno capi delle nuove alterazioni; e non li P,otend? n y
que dendiste. no te basta con extinguir la sangre del prncipe, porque
contentare n spegnere, perdi quello stato qualunque volta venga 1 occasrone. subststen los senores, que ahora se hacen cabeza de las nuevas alteraciones
Ora se voi considerrete di qua! natura di governi era quello di Dario, lo y como no puedes ni contentados ni extinguirlos, pierdes ese estado a 1~
troven:ete simile al regno del Turco; e pero ad Alessandro fu necessario primera ocasin que se presente.
prima urtarlo turro e torli la cmpagna; dopo la qualevittoria~ se':'do Dario Ahora, si se considera de qu naturaleza era el gobierno de Daro, se
morto, rimase ad Alessandro quello stato srcuro per le ragrom dr sopra hallar que era similar al reino del Turca, y por eso Alejandro necesit
cliscorse. E li suoi successori, se fussino suti uniti, se lo potevano godere primero chocar! o de frente y quitarle la campaa y despus de esa victoria,
oziosi; n in que! regno nacquono al tri tumulti che quellich~' loro pr~prii muerto Dara, le qued a Alejandro ese estado seguro por las razones antes
suscitorono. Ma li stati ordinati come quello dr Francra e rmpossrbtlc examinadas. Y sus sucesores, si hubieran estado unidos, podran haberlo
possederli con tanta quiete. Di qui nacquono le spesse rebellioni di Spagna,

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di Francia e di Grecia da' Romani, per li spessi principati che erano inquegli gozado ociosos, pues no nacieron en aquel reino otros tumultos que los que
stati: de' quali mentre durO la memoria, sempre ne futOH9 e' Romani incerti ellos mismos suscitaron. Pero los estados ordenados como el de Francia es
di quella possessione; ma, spenta la memoria di quelli, con la potenzia e imposible poseerlos con tanta tranquilidad. De ah nacen las frecuentes
diuturnitft dello imperio, ne diventorono securi possessori. E posserno rebeliones de Espaa, Francia y Grecia contra los romanos, por los muchos
anche, quelli, combattendo di poi infra loro, ciascuno tirarsi drieto parte di principados que haba en aquellos estados; porque mientras dur la memoria
quelle provincie, secando l'autorira vi aveva presa ~ntro; e quelle, per de ellos. sie~pre estuvieron los romanos inciertos en su posesin, pero una
essere el sangue de' loro antiqui signori spento, non riconoscevano se non vez extmgmdo su recuerdo con la potencia y la persistencia del imperio,
e' Romani. Considerato adunque tutte queste cose, non si maravigliera llegaron a ser poseedores seguros de esos territorios. Y tambin, al combatir
alcuno della facilita che ebbe Alessandro a tenere lo stato di Asia, e delle despus entre ellos pudieron arrastrar tras de s cada uno una parte de
difficulta che hanno avuto gli altri a conservare lo acquistato, come Pirro aquellas provincias, segn la autoridad que en ellas haban adquirido; y las
e molti. ll che non e nato dalla malta o poca virt del vincitore, ma dalla provinci;..as, p~r haberse extinguido la sangre de su antiguo seor, no
disformita del subietto. reconooan mas que a los romanos. Considerando pues todas estas cosas
nadie se maravillar de la facilidad con que Alejandro conserv el estad~
de Asia ni de las dificultades que han tenido otros para conservar sus
conquistas, como Pirro y muchos otros. Lo cual no naci de la mucha o poca
virtud del vencedor, sino de la distinta calidad de la materia.

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V -,.
Quomodo administrandae surt civitates De qu modo deben gobernarse las
vel principatus, qui, antequam ciudades o los principados que antes de
occuparentur, suis legibus viv~ebant ser ocupados vivan con sus leyes

Quando quelli stati che si acquistano, come e detto, sano consueti a vivere Cuando los estados que se adquieren, como se ha dicho, estn habituados
con le loro leggi e in liberta, a volerli tenere ci sono tre modi; el primo, a vivir con sus leyes y su libertad, si se desea mantenerlos hay tres modos:
ruinarle; l'altro, andarvi ad abitare personahnente; el terzo, lasciarle vivere el primero es destruirlos; el segundo, ir a residir personalmente en ellos; el
con le su e leggi, traendone una pensione e creando vi drento uno stato di tercero, dejarlos vivir con sus leyes, exigindoles un tributo y creando en
poch( che te le conservino amiche. Perch, sendo quello stato creato da ellos un estado de pocos que te los mantenga amigos. Porque ese estado,
quello principe, sache non pu stare sanza l'amicizia e potenzis sua, e. ha a habtendo stdo creado por ese prncipe, sabe que no puede estar sin su
fare tutto per mantenerlo; e pi facilmente si tiene una citt8.. usa a vtvere amistad y su potencia y tiene que hacer todo para mantenerlo. Y es ms fcil
libera con i1 mezzo de' suoi cittadini, che in alcuno altro modo, volendola mantener una ciudad acostumbrada a vivir libre por medio de sus ciudada-
nos que de ninguna otra tnanera, si se desea conservarla.
preservare. Como ejemplos tenemos a los espartanos y los romanos. Los espartanos
In exemplis, ci so no gli Spartani e li Romani. Li Spartani tennono Atene
e Tebe creandovi uno stato di pochi, tamen le riperderno. Li Romam, per tuvieron dominadas a Atenas y a Tebas creando en ellas un estado de pocos,
y las perdteron. Los romanos para conservar Capua, Cartago y Numancia
tenere Capua, Cartagine e Numanzia, le disfeciono, e non le perderono;

, ~uando los es:~d.os que .se adquieren ... si se desea conservarla. Hasta aqu habla el
N atas al captulo V tecnrco: En el analms que srgue, de estos tres modos, quedan slo el primero y, admitido
Cerrado el parntesis extraeuropeo, volvemos a Florencia con este captulo V. El tema del subordinadamente, el segundo. El tercero es un recurso, bastante contradictorio (sus leyes ... un
1 principado mixto est agotado. Llegamos lentamente al ncleo temtico del libro: cmo ~ebe d estado de pocos) , que se apoya en esa condicin final: si se desea conservarla. Se reserva este
prfncipe nuevo gobernar su reciente conquista? Segn la acostumbrada visin dual de Maqwavelo, mtodo para el caso en que verdaderamente se quieran salvar las dos cosas inconciliables; el dominio
las posibilidades se reducen a dos: la ciudad conquistada, o era una repblica, o ya estaba sometida sobre ~na ciudad de espritu libre y la existencia misma de la ciudad. Una buena parte del capitulo
al poder unipersonal de un prncipe. El cap(tulo V est consagrado a examinar esta diferencia se dedrcar .a demostrar que este ltimo recurso es inviable o, por lo menos) ef(mero.
fundamental. En el segundo caso, d prncipe nuevo no tiene ms que instalarse cmodamente en Como ~Jemplos tenemos ... fuera de la ruina. Estos ejemplos sirven para reafirmar el concepto
la rutina del viejo. Pero si los nuevos ,.Sbditos estaban acostumbrados a la libertad, cuidado! Aqu de que la libertad es tan consustancial a un pueblo de espritu libre (que en otros lugares llama no
Maquiavelo no se contiene: el prncipe nuevo deber destruir la ciudad y dispersar a los ciudadanos; corrompido), que no se destruye sin destruir a ese pueblo. Los espartanos instituyeron en Atenas,
de lo contrario la ciudad acabar con L Luego de la acometida amenazante, que lo hace retroceder derrotada por ellos en la guerra del Peloponeso, un gobierno oligrquico amigo, y su suprema da sobre
con la imaginacin a la lucha abortada del ao anterior, Maquiavelo se recobra Y agrega el otro ella no ~l~anz a durar ms de un ao; los romanos, conquistada Grecia, la dejaron libre con gobiernos
recurso posible: habitar en la ciudad sometida. Y con esto se recuperad tono tcnico, de quien ve rom~noftlos y, pa:a no perderla, poco despus tuvieron que destruir o daar gravemente muchas de
1 las cosas desde el punto de vista del prfncipe, puesto que a este se refiere el ttulo de la obra. Parece s~. nudades (Connto fue arrasada en el ao 146 a.c.) y reducir todo el territorio a provincia. Lo mismo
querer decir que en la primera parte no se refera a los Mdici, pues estos emplearon este segundo htaeron con Cartago ( 146 a.c.) y pocos aos despus ( 133 a.c.) con Numancia. La ltima frase,
1
en su brevedad, concluye el escueto pero abarcativo ejemplo como una lpida.
1 recurso y viven en Florencia.

-66- -67-
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e"{'}e" ~'~' --<'\..!~ .e-,
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. i come tennono li Spartani, faccendola liber~ las destruyeron, y no las perdieron. Quisieron tener a Grecia casi cmno la
volsero tenere la Grecm quas l . . modo~Ghe furo no costrettl tuvieron los espartanos, hacindola libre y dejndole sus leyes, y no tuvieron
.1 1 non successe oro. m . xito, de modo que se vieron obligados a destruir muchas ciudades de esa
e lasciando l t e s~e __egp, e . da er tenerla. Perch, in venta, no~
disfare di molte cltta di qdelf prvm h 'la ruina E chi diviene patrone d1 provincia, para conservarla. Porque en realidad no hay modo seguro de
d e modo securo a p~sse e\;'' a tro enla disfaccla, aspetti di essere disfatto poseerla, fuera de la ruina. Y quien se hace seor de una ciudad habituada
h
una dtta consueta a v!Vere era, e nf . nella rebelhone . el nome della a vivir libre y no la destruye, que espere ser destrudo por ella, porque en la
da quella; perch se~pr~ a .~e~ re \f~~ er la lunghezza dei te mpi n per rebelin siempre tiene por refugio el nombre de la libertad y sus propios
liberta e gli ordim annchl suoEI, h qua chpe si facda o si provvegga, se non rdenes antiguos, los cuales no se olvidan jams, ni por el transcurso del
. .. . . ticano per cosa l , tiempo ni por beneficios. Ypor cosa que se haga y se provea, si no se desunen
benef tzu mat st u~e~ .. b. . ' non sdimenticano que no me ne
si disuniscono o d!ss!pano ha. ltat?n, ete y' r'corrono come fe Pisa dopo y dispersan los habitantes, nunca olvidan aquel nombre ni aquellos rdenes,
. . e sub't
q uegl 1 or mi, 1 o in ogm acCI. en 't' d 'f'orentini. Ma quan o 1e y en cualquier accidente inmediatamente vuelven a ellos, como hizo Pisa
. h ll
cento annt e e e a eras uta posta
. m servl u a e!'pe e quel sangue Sta . despus de cien aos que llevaba sometida a la servidumbre por los
. . vvere sotto uno prm ' d l Florentinos. Pero cuando las ciudades o las provincias estn acostumbradas
dtta o le provmcw sono use a . d bb dall' altro non aven o e
anto USI a o e !re, l'b .
spento, send o d a uno e . f l o non si accordano, vivere t en non a vivir bajo un prncipe y esa sangre se extingue, estando por un lado
. . veceh'to, farne uno. "m rad' or i liare le armi, e con ptu
pnnctpe . , facttta se 1 acostumbrados a obedecer, y por el otro no teniendo al prncipe antiguo,
sanno: di modo che sono pm tar 1 ~ P g . 1 ro Ma nelle republiche e para hacer otro entre ellos no se ponen de acuerdo, vivir libres no saben, de
. . dagnare e asstcurarst t o . ; , modo que son ms lentos para tomar las armas y con ms facilidad puede un
puo uno pnne1pe g~a . . , d .derio di vendetta; n li lase1a, ne p~o
maggiore vita, magg!Ore odiO' pll es:. a liberta: tale che la pi sicura vm prncipe ganrselos y asegurarse de ellos. Pero en las repblicas hay mayor
lasdare riposare la memona e a an qu vida, mayor odio, ms deseo de venganza; y no las deja ni puede dejarlas
e spegnerle o abitarvi. descansar el recuerdo de la antigua libertad, de manera que el camino ms
seguro es destruirlas o residir en ellas.

1 tinos Maquiavelo no sugiere a los Mdici que


y quien se hace seor ... po\lob f or: h y, para elfos est el refugio del otro recurs~:
destruyan Florencia: sabe que no .lo u
vivir en ella. Pero quiere que sten~an to
JeT: la cin~~n;idad de es~ sentimiento de i~pendinfCJa
toen ue fueron sometidos. y sm saber o ue El ejemplo de la rebelin de Pisa es menos ajustado, pues el dominio de una ciudad sobre otra
municipal que animaba a los florentmos en el mame~ 'nos ~prove.chando que los Mdici se ve(an no encaja perfectamente en la definicin que da Maquiavelo del principado nuevo, pero es sin duda
profeta. Catorce aos despus, enc1527' loVJt~: ~ra~no de ellos, se sublevaron y luegoi e~ e~ ms prudente.
debilitados por la derrota del papa . emente rte esa libertad reconquistada. Hay en estas pa a .as Sigue a esta concitada afirmacin de la persistencia del sentimiento de libertad, el anlisis breve
famoso sitio de 15 29 .. 15 30' defeadrnheron a.m~ al final del perodo el autor reacciona en el s:nudo de lo que pasa cuando un pr(ncipe nuevo se aduea de una ciudad acostumbrada al principado: es
un oscuro desafo bajo f~rma de . vertencta.. :~ revuelta antimedicea de 1494 en F.lorencta' en una pausa o, mejor, un descenso de tono, necesario para hacer resaltar la soberbia proclamacin
del oportunismo y sustituye el eJemplo oCbvtf. VIII por la rebelin de Pisa, en la mtsma,fechad_Y; fina!.
" de la acometida del rey francs ar os . '. . La expulsin de Piero de M ICI Pero cuando las ciudades .. asegurarse de ellos. Es un solo per(odo, muy largo, de sintaxis
ocaswn dad t 1ieldomrmoflorentmo. d' . 'd
aprovechando la misma oportum da ' {on. r p. del primer Decenal de Maquiavelo' mg ~ a sus un tanto irregular, que refleja bien la vacilacin confusa que se produce con la extincin del
de Florencia en ese ao se recuer . a pnnct 10 los que cada uno puede decir lo que ptensa: principado viejo. Entre todas las posibilidades, resalta la principal: <<vivir libres no saben; Vivir
conciudadanos y escrito en los tlempos ureos en libres es como una luz, que se apaga inmediatamente en aquel no saben (la construccin normal,
No pudisteis gozar como debais no saben vivir libres, carecera de todo relieve). La tensin vital se recupera en la conclusin.
por haberos librado de aquel y~go, Pero en las repblicas ... o vivir en ellas. El canto de libertado muerte llega hasta l(l penltima
que os tuvo dobregados por sets decadas, palabra. Y Maquiavelo no ser(a Maquiavelo si no apagara de sbito el entusiasmo con la mencin
del recurso secundario, el recurso de los Mdici; vivir en la ciudad. No es un tecnicismo; es una
porque visteis la patria devas~a, forma de hacer aparecer inocua una exposicin (que es casi una alocucin) de contenido explosivo.
vis'teis a la ciudad en gran peligro (Decenall, vv. 25 ..30)
y el ostentoso orgullo de los galos.
-69-
-68-
VI
VI De
d los
. principados nuevos qu e se
De principatibus novis qui armis a; qmeren con armas propias y
propriis et virtute acquiruntq,r vtrtuosamente

i Que nadie se maraville si en lo h b .,


1 nuevos en prncipe y en' est d qud a !are .de los principados del todo
Non si maravigli alcuno se, neliparlare che io farb de' principati al tutto caminando los hombres casi ~ o, a uzco grandsimos ejemplos, porque
nuovi, e di principe e di statc, io addurro grandissimi esempli; perch, procediendo en sus acciones csoremlpr~ P?r bs cammos abiertos por otros y ,
camminando gli uomini quasi sempre perle vie battute da altri, e procedendo 1 n as rmrtactones y d ' .\
en to o a va de otro, ni alcanzar la virtud de' no sre;' o posible seguir .
nelle azioni loro con le imitazioni, n si potencio le vi e di altri al tutto tenere, prudente debe entrar siempre por 1 . . os que tmrtas, el hombre '
n alta v\rt di quelli che tu imiti aggiugnere, debbe uno uomo prudente . . 11
e tmttar a aque os que han sido excel , .
os cammos abrerto h b .
. spor om res grandes,'-
intrare sempre per vie battute da uomini grandi, e quelli che sono stati ellos no te llega te d al m 1 , enttstmos a fm de que, si la virtud de
eccellentissimi imitare, aedo che, se la sua virt non vi arriva, almeno ne , enos a gun aroma y h 1 .
prud entes, a 1os que parecindoles d . d 1 '. acer como os arqueros ' .
rendaqualche odore; e fare come gli arcieri prudenti, a' quali parendo el loco herir, y conociendo hasta dnd emlasra. o depno el punto donde quieren ,
dove disegnano ferire troppo lantano, e conoscendo fino a quanto va la m uc h o mas
, arn'b a del lugar destinad e va a vrrtu llde su arco, ponen 1a mira
virt del loro arco, pongono la mira assai pi alta che illoco destinato, non altura, sino para poder con a d d o, no plara egar con su flecha a tanta
per aggiugnere con la loro freccia a tanta altezza, ma per potere, con lo aiuto O' yu a e tan a ta mira lleg d d
, rgo pues que en los principados d 1 d ar a on e p anean.
di s alta mira, pervenire al disegno loro. pnncrpe nuevo, se halla para mante 1 e ;o o nuevos, donde haya un
Dico, adunque, che ne' principati tutti nuovi, dove sia uno nuovo sea ms o menos virtuoso el nler osdmas o menos dificultad segn que
principe, si trova a mantenerli pi o meno difficulta, secando che pi o d que os a qmere y e
e O nvertuse e particular en rnci e . . omo este evento de
meno evirtuoso colui che gli acquista. E perch questo evento di diventare, una u otra de estas dos csas ~ .presupone o vtrtud o suerte, parece que
di privato, principe, presuppone o virt o fortuna, pare che l'una o l'altra embargo el que ha confiado m'.:'~~ga en parte muchas dificultades; sin
di queste dua cose mitighi, in parte, di molte difficulta; nondimanco, colui ; ! \ . ' .,r ,) , . s en a suerte se ha mantenido ms.
che estato meno in sulla fortuna, si emantenuto pi. Genera ancora facilita '{e\ \'

1
de
su este
mayorcaptulo se habla,
o menor en el mismo sentido ' de la mayor o menor Virtud del arco, es decir de
alcance,
1 Natas al captulo VI
Los dos ltimos dilemas del cap<ulo 1, que sirve de sumario previo a la primera parte del libro, se
unifican, luego del captulo V en un dilema solo, y dan lugar a los caps. Vl y Vll: un principado ann~ propias a Ciro, Rmulo Teseo y ~;~,.evos que conquist~ron el poder por su virtud y con
E[ cap, VI da como ejemplos de prncip
0
'
ocas16n
Q propicia
. ' es quwnes no recibieron de la J't rtun a m s que la
nuevo se adquiere por la "virtud> del prfncipe y con sus propias armas (capftulo VI) o por el favor
de lo fortuna y con arm~s ajenas (captulo Vll). Este emparejamiento ayuda a aclarar el concepto
a la preocupacin, siempre pre;ente e~~aquc~wnl strve tambin para el capftulo siguiente
ue nadte se maraville vivir all Esta i d ." .
maquiaveliano de Virtud'. Quien conquista el poder con armas de otro, est supeditado a la bobedece
voluntad de ese otro; quien lo conquista con armas propias, no le debe nada a la fortuna ni a ningn . uscar en a historia antigua esencialment . wave o y caracterstica del Renacimiento de
otro poderoso y realiza un acto libre, en el sentido de que no est determinado por fuerzas ajenas.
.de hombres excepcionales ' pues hay que mtrar
e. arquettpos, alcanzardealgo.
alto paramodelos vida.deyah'
'
hayl qu' ele
e smt
. 'los
. eJemp
dgrl
e arquero.
Virtud es pues libre albedrfo, determinacin y capacidad especfica. La virtud del prncipe no
es la misma que caracteriza al buen escritor, o al buen sacerdote, o al buen ciudadano. Al principio
-71-
-70-
Tambin genera facilidad el verse el rn . 0 bl' d
essere il prncipe costretto, per non avere altri stati, venire personalmente estados, a ir personalmente a vivi ll~ P Clpe ga o, por no tener otros
ad abitarvi. M a per venire a quelli che, per propria ~irt e non per fortuna, propia y no por suerte han llegado~ :er' _ero pard pasar a los q~e por virtud
sano diventati principi, dico che li pi eccellenti sano Moise, Ciro, son Moiss, Ciro, Rmulo, Teseo y si~~~~;p~s . ~o qde los r;t~s excelentes.
Romulo, Teseo e simili. E bench di Moise non si debba ragionare, senda hablar, porque fue un mero ej'ecuto r d e las cosas
Sl quelenDie Motses
1 dno se b debe
.
suto uno mero esecutore delle cose che gli erano ordinate da Dio, tamen em argo d ebe ser admirado ~ 1 os e or ena a, stn
debbe essere ammirato solum per quella grazia che lofaceva degno di parlare
b
de hablar con Dios. Pero con~~~:~; poCquelll gracia que lo haca digno
con Dio. Ma consideriamo Ciro e gli altri che hanno acquistato o fondato o fw;dado reinos: los encontraris a ~~dos ~d~~r
bl ot.ros que han ~dquirido
regni: li troverrete tutti mirabili; e se si considerranno le azioni e ordini loro particular sus acciones y sus ordenam a , es, Y Sl se.cons!deran en
particulari, parranno non discrepanti da quelli di Moise, che ebbe s gran de Moiss, que tuvo tan ra d lentos, se vera que no dtscrepan de los
precettore. Ed esaminando le azioni e vita loro, non si vede che quelli vida de ellos, no se ve ~uenh=:a~~eptb;d y dxalinando las acciones y la
avessino altro dalla fortuna che la occasione; la quale dette loro materia a ()Casin, la cual les dio materia dond~l 'o o ~ a suerte otra cosa que la
potere introdurvi dentro quella forma parse loro; e sanza quella occasione pareci; y sin aquella ocasin la virt~d dd\ l~m:>duClr la forma que les
la virt dello animo loro si sarebbe spenta, e sanza quella virt la occasione extinguido, y sin esa. virtud la ocast'o'n h ab na an~dmo
, e vent o endevanoellos se habra
sarebbe venuta invano. ,
Era dunque necessario a Moise trovare il populo d'Isdrael, in Egitto,
Era pues necesano para Moiss hallar 1
esclavizado y oprimido por los e i . ~ pue b lo de Israel. en Egipto;
stiavo e oppresso dalli Egizii, accio che quelli, per uscire di servit, si sevidumbre, se dispusieran a segufrict~, a fm, de que ~llos, por salir de la
disponessino a seguirlo. Conveniva che Romulo non capissi in Alba, fussi Alba, hubiera sido expuesto al nac~~ ponvema!Cue Ro mulo no cupiese en
stato esposto al nascere, a volere che diventassi re di Roma e fondatore di fundador de aquella patria Era ' .ara que egase a ser rey de Roma y
quella patria. Bisognava che Ciro trovassi e' Persi malcontenti dello imperio descontentos del imperio de .los me~~ctso !que Cdro b7allase a los persas
de' Medi, e li Medi molli ed effeminati perla lunga pace. Non posseva Teseo d
por la larga paz. No habra podid T s, y os me os andas y afeminados
dimostrare la sua virt, s~ non trovavagliAteniesi dispersi. Queste occasioni, encontrado a los atenienses dis :rs es~o emostrar su virtud si no hubiese
pertanto, feciono questi uomini felici, e la eccellente virt loro fece quella a esos hombres felices y la excpel ots. sas docdastoneshpor lo tanto hicieron
.~ ' en e vtrtu e esos b h'
occasione essere conosciuta; donde la loro patria ne fu nobilitata e divento ocas!On fuese conocida con lo cual! . f obm res zo que esa
felicsima. ' a patna ue enno lecida y lleg a ser
felicissima.
Quelli e' quali per vie virtuose, simili a costero, diventano principi 1
ld~~?renl edl principado con cficultad, per~ :a:f~ciU~:d ~ser prfncipes,
Los que por vas virtuosas semejantes ll 11
acquistano el principato con difficulta, ma con facilita lo tengono; e le
difficulta che gli hanno nello acquistare el principato, in parte nascono da' as 1 tcu ta es que tienen para adquirir el principad o nacen en
mantienen;
parte de losy
nuovi ordini e madi che sano forzati introdurre per fondare lo stato loro e

de Llos persas;. para Teseo, la dispersin de los habitantes del Atic


Pero para pasar a los preceptor. La enumeracin mezcla pocas histricas bien diferentes, a potencia del prncipe parte pues d l , a.
pues Maquiavelo piensa que la naturaleza humana, en su esencia, es constante. Distingue, s, entre sirve de pedestal a su encumbra~iento'c~~:pi~di~idugunEhecho nega~ivo para la ~olectividad, que
chadas por el prfncipe nuevo para afirma do. stas calamulades colectzvas son aprove~
sus arquetipos, a Moiss, por el carcter religioso de su figura y el origen religioso que las escrituras
atribuyen a su poder. Pero se trata de una falsa distincin, basada en una sutil irona. El escritor Maquiavelo' contrasta pues con el nter" r su plo er personal. El inters del prfncipe para
" . ' ' es genera aun en los caso , '
ve en Moiss a un hombre como Ciro o Rmulo, que tuvo la particularidad de haber usado, autor la acezan efectwa del prfncipe coincide ( ' l . , s en que' como aqw' para el
consciente o inconscientemente, la religin como instrumento de dominio. Los dems prncipes Con virtud y .con armas propias est , '. s ' con a convemencza comn.
citados, sin tener tan grande preceptor:, obtuvieron resultados similares. enem!gos y ob~t~ulos, y sin elfavores~f:/~cze~[~r~~~at~r~ncipad?,
0
es decir peleando contra
semejantes prmcrpados se adquieran con h s a ocasr6n). Es natural, pues que
Y examinando las acciones venido en vano. Perodo incisivo, basado en el dualismo
ocasin~virtud, que se traduc.e en el otro: materia~ forma. La ocasin proporciona la materia; muy fcilmente (se prepara aquflgicamen:~l t~ esfuerzo. ~ero ". !"ant~enen' dice Maquia~elo'
sm esfuerzo' por un golpe de suerte y con a rre~o para asercwn recrproca: lo que se adquiere
la energ(a inteligente del prCncipe se apodera de ella para darle forma. As, una rutinaria locucin
de filosofa escolstica, sin perder nada de su valor conceptual, se transforma en una imagen de gran
, Los que por va's virtuosas rm~s aJenas' se mantiene difcilmente),
de que el cambio perjudica a tod~; ~~:~=~ p~h,~a. dLa dific~ltad de la adquisicin nace del hecho
que se beneficiaran con la nueva no da s 'd~ ga los porlambtereses a la situacin anterior y los
fuerza plstica, que nos representa al hombre como escultor de su historia, independientemente de
todo juicio moral. N tese el tono desolado de esa hiptesis dual del desencuentro entre la ocasin . n ere zto a as pa ras da
necesztan
-t. un uempo de experimentac'o'n Eso
t hacequeamenudoh' smo que, para r su apoyo '
y la capacidad creadora del hombre. Juerza. De ah que los profetas desar ad f ayaque1mponere cambio por
Es pues necesario para Moiss . felicsima. Cul.es' fueron las ocasiones para los la
Florencia. m os racasan, como fray Jernimo Savonarola en
prncipes nuevos citados a ttulo de ejemplos? Para Moiss fue la esclavitud de los hebreos en Egipto;
para Rmulo, la usurpacin de Amulio; para Ciro, la degene-racin de los medos y el descontento

-72-
la loro securta. Edebbasi considerare come non e cosa pi difficile a trattare, modos Y ordenamientos nuevos que se ven obligados a introducir para
n pi dubbia a riuscire, n pi periculosa a maneg~i~re; ~he f~rst ca?o a fundar su estado y su seguridad. Y se debe considerar que no hay cosa ms
introdurre nuovi ordini; perch lo introduttore ha per mmtct tutn quelld eh~ difcil de tratar, ni ms dudosa de alcanzar, ni ms peligrosa de manejar, que
degli ordini vecchi fanno bene, e ha tepidi difensori tutti quelh che egh hacerse cabeza para introducir nuevos ordenamientos. Porque el introductor
ordini nuovi farebbono bene. La quale tepidezza nasce, parte per paur~ ~egh tiene por enemigos a todos aquellos que con los ordenamientos viejos
avversarii, che hanno le leggi dal canto loro, parte,dalla mcreduhta egh medran, y por tibios defensores a los que con los ordenamientos nuevos
uomini, li quali non credano in verit8. le cose nuove, se non ne ve~gono nata medraran. Cuya tibieza nace en parte del miedo a los adversarios, que
una fcrma espericnza; donde nasce che qualunque volta quelh che .sono tienen las leyes de su lado, y en parte de la incredulidad de los hombres, que
nimici hanno occasione di assaltare, lo fanno partigianament~, e q~eg:t al~n no creen de veras las cosas nuevas si no ven una firme experiencia de ellas.
defendano tepidamente: in modo che insieme con loro SI pendtta. E De lo cual nace que cuando los que son enemigos tienen ocasin de atacar
necessario pertanto, volendo discorrere bene questa parte, esamn~ar~ ~e atacan como partidarios, y los otros defienden como tibios, de modo que e~
questi innovatori stanno per loro medesilni o se dependano da altn; c10e, compaa de ellos se corre riesgo. Para discurrir bien esta parte es necesario
se per condurre !'opera loro bisogna che preghino, ovvero possono fo~zare. pues examinar si estos innovadores estn por s mismos, o dependen de
N el primo caso capitana sempre male e non conducano c~sa alcuna, roa, otros; es decir, si para realizar su obra tienen que rogar o bien pueden forzar.
quando dependono da loro proprii e possono forzare, allora e che ra.re volt~ En el primer caso acaban sie1npre mal y no realizan cosa alguna; pero cuando
periclitano. Di qui nacque che tutti e' profeti armati v~nsono,. ~ li dt~armat,t dependen de s mismos y pueden forzar, entonces rara vez peligran. Esta es
ruinorono. Perch, oltre alle cose dette, la natura de popuh e vana;. ed e la causa de que todos los profetas armados hayan vencido, y los desarmados
facile a persuade re loro una cosa, ma e difficile fermarli in quella persuastor::; se hayan arruinado. Porque adems de las cosas dichas, la naturaleza de los
e perO conviene essere ordinato in modo che, quando e' non credono ptu, pueblos es variable; y es fcil persuadidos de algo, pero es difcil mantenerlos
si possa fare loro creciere per forza. Moise, Ciro, Teseo e R~mto :'on en esa persuasin. Por eso conviene ordenarse de manera que cuando no '
arebbono possuto fare osservare loro lungamente le loro costltuz.lOlll, se qean ms se les pueda hacer creer por la fuerza. Moiss, Ciro, Teseo y .
fussino stati disarmati; come ne' nostri tempi intervenne a fra' G1~ola~o Rmulo no habran podido hacer observar por mucho tiempo sus consti-
Savonarola; il quale ruin ne' sua ordini nuovi, come la ~olt1t~d1ne tuciones si hubieran estado desannados, cmno ocurri en nuestros tiempos
comincio a non credergli; e lui non aveva modo a tenere ferm~ quelh che a fray Jernimo Savonarola, quien se arruin con sus ordenmnientos nuevos
avevano creduto, n a far creciere e' discredenti. Pero questi tah h~nno nel en cuanto la multitud empez a no creerle, y l no tena modo de mantener
condursi gran difficulta, e tutti e' loro periculi son o fra via, e convt~ne che firmes a los que haban credo, ni de hacer creer a los descredos. Por eso
con la virt li superino: ma superati che gli hann?, e che c?~nn:cmno ad estos tales tienen gran dificultad para adelantar, y todos sus peligros estn
essere in venerazione, avendo spenti quelli che d1 sua qualtta h avevano en el camino, y conviene que los superen con la virtud; pero una vez que
invidia, rimangono potenti, securi, onorati, felici. . .. los han superado y empiezan a ser venerados, habiendo eliminado a los que
A s al ti esempli io voglio aggiugnere uno esemplo mm~r~; ma. b~n~ ~ra de su calidad tenan envidia, quedan poderosos, honrados y felices.
qualche proporzione con quelli, e voglio mi basti per tutu h altn stmth: e A tan altos ejemplos quiero agregar un ejemplo menor, que sin embargo

Esta es la causa de que . honrados y felices. El ejemplo de Savonarola no se adapta


perfectamente a las exigencias del razonamiento, pues el prncipe nuevo no es un profeta y
Savonarola, a pesar del poder que ejerci con su sugestin religiosa, no se ajusta a la definicin de
pr(ncipe nuevo. Pero, para Maquiavelo, el fracaso de Savonarola era lgicamente importante y
este era el nico lugar donde, por analoga se poda hablar de l. Maquiavelo no haba sido un
savonaroliano1>; haba formado parte de los discredenti. Pero, despus de la restauracin de
los ~~dici, el nombre del fraile estaba recuperando popularidad como sinnimo de libertad y de
republica. De todos modos, cobraba ahora para Maquiavelo una importancia que no haba tenido
en vida.

-74- -75-
tiene alguna proporcin con aquellos, y quiero que me baste por otros
tui di rivato, divento prncipe di Siracusa; similares, y es d de Hiern de Siracusa. El de particular lleg a ser prncipe
questo elero:'e Sirabcbusalo. Cdslla for~ma che la occasione; per~~, ,senda de Siracusa, y tampoco recibi de la suerte otra cosa que la ocasin; porque,
n ancora lut cono . e a tro ano er loro capitana, donde mento d es~ere estando los siracusanos oprimidos, lo eligieron por su capitn, por lo que
e' Siracusani oppresst, lo desso p t, etiam in privara fortuna, che cht n~ mereci ser nombrado su prncipe. Y fue de tanta virtud, incluso en la vida
fatto loro prncipe. E fu dt tanta vtr d, andum praeter regnum. Costut privada, que quien escribe de l dice que nada le faltaba para reinar ms
scrive, dice: quod nihil il\i dd~r~\lle;,ova lasd le amicizie antich:, que el reino. El suprimi la milicia antigua y orden una nueva, dej las
spense la milizia vecchta, orbmo . e ~ solda'ti che fussino suoi, poss m amistades antiguas y tom otras nuevas y, cuando tuvo amigos y soldados
prese del\e nuove; e come eb e amtc!Zle
. df . e. tanto che lui duro, assat fauca
n
t totalmente suyos, pudo sobre tales cimientos edificar cualquier edificio:
su tale fondamento edificare ognt e t tzto. tanto que le cost mucho esfuerzo adquirir, y poco mantener.
acquistare e poca in tnantenere.

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'''1

1 i

" '

'
1'
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'1

"
'

1!

A tan alto.s ejemplos,,, y poco mantener. Este ltimo ejemplo, que el propio Maquiavelo
considera menor, no agrega mucho a la argumentacin, pero parece obedecer al propsito de bajar
i , i del mito, de las grandes figuras aureoladas por la leyenda, a una historia algo ms cercana o, de todos
modos, ms concreta.

_ '., -77-
'' -76-
VII
VII _ De l~s principados nuevos que se
De principatibus no vis qui iilienis armis
adquteren con armas y fortunas de otros
et fortuna acquiruntur

Quienes slo por suerte se convierten d . l


esfuerzo llegan a serlo pero con h e parttcu .ares en prncipes, con poco
Coloro e' quall solamente per fortuna diventano, di privati, prindpi, con dificultad en el cami~o por mue ~ se manttenen; y no tienen ninguna
poca fatica di ventano, ma con assai si mantengono; e non hanno al cuna nacen una vez instalados' Estaque van vodlandlo, pero todas las dificultades
difficulta fra via, perch vi volano; ma tutte le difficulta nascono quando e' ssoncuan oaa gu' 1 d
sano postL E questi tall sano quando e concesso ad alcuno uno stato o per o por la gracia de quien lo conc d l ten se e conce e un estado
en las ciudades de Jonia y del r-fel:; c~mo ds odurfi a muchos en Grecia,
por Dara, a fin de que las obernas p nto, on e ~eron hechos prncipes
danari o per grazia di chi lo concede: come intervenne a molti in Qrecia,
como en el caso de aquello!em eradn para su segur~dad y gloria; o tambin
nelle citta di lonia e di Ellesponto, do ve furono fatti prindpi da Dario, aedo
de los soldados, llegaban al i!:, eri~r~ que de parttcula~es, por corrupcin
le tenessino per sua securta e gloria; come erano fatti ancora quegli
imperadori che, di privati, per corruzione de' soldati, pervenivano allo
imperio.Questi stanno semplicemente in sulla volanta e fortuna di chi lo voluntad y la suerte de qut'e p l. hstos se apoyan Slmplemente en la
n se os a concedtdo
vo lub 1 tstmas e inestables ' y no sab en n1. pued en m , tque son osd cosas
d
,.!, ha concesso loro, che sano dua cose volubilissime e instabili; e non sanno
e non possono tenere que\ grado. Non sanno, perch, se non e uomo di sab en porque, si no se trata de un h b d- an ener ese gra o; no
razonable que habiendo vt 'd . om re e gran ingenio y virtud, no es
grande ingegno e virt, non e ragionevole che, senda sempre vissuto in ' vt o stempre en cahd d d . l
privata fortuna, sappi comandare; non possono, perch non hanno forze che go b ernar; no pueden porque n t' f a e partlcu ar, sepa
.tel es. Ad etnas
los estados que e
o tenen uerzas que le
d _
d .
pue an ser mntgas y
ll possino essere amiche e fede\L Di poi, gli stati che vengano subito, come fde la naturaleza que nacen y recen e}epdente, como todas las dems cosas .
tuttc le altre cose della natura che nascono:e crescono presto, non possono
ramt'f'tcactones . de tnanera quecrecen
l . rapt ' no pue d en tener sus ratees
0
avere le barbe e corrispondenzie loro; inm6do che el primo tempo avverso y
le spegne; se gia quelli tali, come e detto, che s de repente sano divenuti menos que, como se ha dicho a e plyn:er tiemp~ a.dverso no los extinga; a
prindpi, non sano di tanta virt che quello che la fortuna ha messo loro in en prncipes sean de tanta vir~uJu~e ~~que :an s~ltamente se convirtieron
grembo, e' sappino subito prepararsi a conservarlo, e quelli fondamenti che conservar lo que la suerte les pusoq l pan mmh latamente prepararse para
que los otros hacen antes de en e .regazo, y agan despus los cimientos
g\i a\ tri hanno fatto avanti che diventino prindpi, li faccino poi. convertirse en pnnctpes.
lo voglio al\' uno e all'a\tro di questi madi detti, circa il di ventare principe

Notas al cap.VII
El captulo VII examina la otra alternativa. la ad . . . , de
annas _ajenas. Esta conquista es fcil (el rn~ qumcwn l poder por obr~ de la fortuna y con
M~wavelo' pero se mantiene con dific~ltad p; nuevo v[ela en este caso hacta el principado) , dice
rmces profundas. La tendencia al dilema h ' arque en a naturaleza lo que crece rpido no echa
incst~nte al ten:ta del captulo anterior' contra~~~i~d e: esrit~:' en la_ eje~plificacin' vuelva un.
y esar Borga.
n as OSJtguras htstncas de Francisco Sforza

\.
-79-

j
-78-
. ne' d della memoria nostra: Yo quiero sobre uno y otro de estos modos dichos, sobre el convertirse en
per virt o per fortuna, a~1urre d~ esemlo~~~:t~rancesco per li debiti mezzi prncipe por virtud o por suerte, citar dos ejemplos ocurridos en los das de
e questisono Francesco. ;'rdz~ e . esared' t'. ducadi M llano; e quello che nuestra memoria, que son Francisco S forza y Csar Borgia. Francisco por los
e con una grande sua V1rtu, 1pnvato 1ven o . ntenne Dall'altra medios debidos y con gran virtud lleg a ser duque de Miln, y lo que con
con mille affanni .aveva acquistato~clo~ a~~: t'~~~~::a, acqui~to lo stato mil afanes haba adquirido con poco esfuerzo lo conserv. Por otra parte
parte Cesare Borgm, chmmato dal 11 g 1 rd nonos tan te che per lui si Csar Borgia, llamado por el vulgo duque Valentino, adquiri el estado con
con la fortuna del padre; e con que a o phe ,er.uno prudente e virtuoso la suerte de su padre y con la misma lo perdi, a pesar de que hizo todo lo
usassi ogni opera e facessl tutte qull bcobe ~ue ;n quelli stati che !'arme e posible, y todas las cosas que deba hacer un hombre prudente y virtuoso,
uomo si doveva fare per mettere. e arh ~ come di sopra si disse, chi non para echar sus races en los estados que las armas y la suerte de otro le haban
fortuna di a!tri gli ~vev. concebb. Perc u~a gran virt farli poi, ancora che otorgado. Porque, como ya se ha dicho, quien no hace sus citnientos antes
fa e' fondamentl pnm~, 1potre h
c~~tore e periculo dello edifizio. Se,
si faccino con d!saglO ddl~ are 1 e. d 1duca si verra lui aversi fatti gran
podra con una gran virtud hacerlos despus, si bien sera con dificultad del
arquitecto y peligro del edificio. Si se consideran pues todos los progresos
adunque, si considerra tutti e prog{.essl 1~ non ludico superfluo discorrere, del duque, se ver que l hizo grandes cimientos para su futura potencia, los
fondamenti alla futura potenzm; . q~ad m'g\'or' a uno prncipe nuovo, cuales no considero superfluo exponer, porque yo no sabra dar mejores
, . . ali precettl mi are preceptos a un prncipe nuevo que el ejemplo de sus acciones; y si sus
perc e ID non saprel q~ .
h dini suoi non gli profittorono, non
che lo esemplo dell~ az!Om suda: e se g 1~~ordinaria ed es trema malignita di rdenes no le aprovecharon, no fue culpa suya, sino que naci de una
fu sua colpa, perche nacque a una es r extraordinaria y extrema malignidad de la suerte.
fortuna. d VI 1 !ere fare grande el duca suo figliuob, assai Alejandro VI, al querer engrandecer al duque su hijo, tena muchas
Aveva Alessan ro , ne vo , n vedeva va di poterlo fare Signare dificultades presentes y futuras. Primero, no vea modo de poder hacerlo
difficulta present e futufre. Pnmad,~Cnho a e volgendosi a torre quello della seor de ningn estado que no fuera un estado de la Iglesia; y de pensar en
d .1a cuno st a t o chenon uss1stato
. . 1 y1es. ,iani non gnene consentlre
. bb ano,. tomar los de la Iglesia, saba que el duque de Miln y los Venecianos no se
1
Chiesa, sapeva che el d':ca di Mi ad~ e "m~tto la protezione de' Viniziani. lo consentiran, porque Faenza y Rmini estaban ya bajo la proteccin de
perch Faenza ~ Rmmo ~rano d
1
Vedeva, oltre d1 questo, anne 1 ta m,
1
f\
s e quelle in spezie di chi si fussi los Venecianos. Vea, adetns de esto, que las armas de Italia, y en especial

d El de Csar Borgia es un ejemplo extremo e per pigliar i suoi nemici al vischio,


Yo quiero sobre uno y otro dJ hadqba~.Jto;gaob;a de otros: hizo todo lo que debe hacer un fischiO suavemente, e per ridurli
de la dificultad de conservar un est J::~~~ :m~~rgo lo perdi.
prncipe nuevo para conservar el po ' 6 ala de este clebre aventurero.
ne la sua tana, questo bavalischioi.
N malta tempo perse nel condurli,
mresto dd captub es una exaltada wr )'
d1 La historia comienza con un anlisis de
Porque, como se ha dicho ... por la ~:U~ e rey~rarelterrenoparalasfuturasconquistas.
ch il traditor di Fermo e Vitellozzo
e quelli Orsin che si nemici furli,
la poltica del papa Alejandro VI' su padre, d!Tig ~ prep la expedicin de Luis Xll contra Miln. ne la su.a insidia presto dier di cozzo:
u to con os venec1anos, de V dove l'Orso lasciO piU d'una zampa
El primer paso fue favorecer' J n l lii d d l punto de vista de los intereses enecw ~' en
Juzgada negativamente en el capftu o 'd eJa e e . . n vista de este fin especfico: el prinetpado ed al Vitel fu l'altro corno mozzo. (Decennale 1, vv. 388~402)
de
general, de ItaHa, esta poltica es crnsl der~ postt.~~~ Romaa con el favor del rey de Francia, (Furiosas entre s, estas serpientes/ hinchadas de veneno, se agarraron/ y laceraron con uas
1! 1
nuevo de Csar Borgia. Sigue el re ato.!! c~nqws rana la vez capitanes a su servicio, de la y dientes./ Y no pudiendo huir, el Valentino/ necesit, para esquivar el riesgo/ que el escudo de
i .: de la conjuracin contra l de los pequenos senore_s queDe nal Maquiavelo haba relatado este Francia lo cubriera; /para que se entramparan en su visco/ sus rivales y fueran a su cueva,/ silb
. He aqu( como en e pnmer ece ' suave, ese basilisco. / No emple mucho tiempo en atraparlos, / pues el traidor de Fermo y
: \ matanza de Semga w. '
i! i ltimo acontecimiento: . . Vitellozzo /y los Orsini que tanto lo odiaron/ en sus insidias muy pronto cayeron, /donde el Oso
" E rivolti tra lar, questl serpentl . . dej ms de una pata/ y el T emero perdi el segundo cuerno.)
di velen pien cominciar a ~her~mt' . Lo que en el primer Decenal era la supremada en una despreciable lucha entre serpientes, se
e con gli unghioni a strac~tarst e. e~ denu, vuelve aqu habilidad, Virtud.
e mal possendo el Vale~tt~ fu?brtrst, En la ltima parte del captulo, esta virtud se enriquece con la astucia suprema: ganarse el favor
li bisognO, per ischifar 1l ~schr?, . del pueblo en el territorio conquistado.
con lo seudo di Francia ncopnrst;
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. . le mani di coloro che dovevano temere la aquellas de las que habran podido servirse, estaban en manos de quienes
possuto servtre, essere tn t ft'dare'"Bendo tutte negli Orstnt tenan razones para temer la grandeza del papa, y por eso no poda confiar
d1 . e pero non se ne po eva ' b . en ellas, pues todas las tenan los Orsini y los Colonna y sus cmplices. Era
grand ezza e papa. 1' . E dunque necessario che si tur assmo
e Colonnesi e loro. comp tct. l'ra, at' di c~loro per potersi insignorire necesario por lo tanto alterar esos rdenes y desordenar los estados de
quegli ordini, e dtso~dmar~ 1 sta / f '1 er~h trovo e' Viniziani che, aquellos, para poder aduearse seguramente de parte de ellos. Lo cual fue
securamente di pane dt quell~~l ~~l:i ~fu~~ ';i~assare e' Franzesi in Italia; il fcil, porque encontr a los venecianos que, movidos por otras razones,
mossi da altre cag!Om, st ero ddisse malo fe' pi facile con la resoluzione haban decidido traer de vuelta a los franceses a Italia; a lo cual no slo no
che non solamente r:on cd;>traL .. 'p , adunque il re in Italia con lo se opuso, sino que lo facilit con la disolucin del antiguo matrimonio del
del matrimonio antlquo 1 re ~tgL assd. . , ri~a fu in Milano, che il rey Luis. Pas pues el rey a Italia con ayuda de los venecianos y consenti-
aiuto de' Viniziani e conses? dt Al:d~~o:~~~!; la quale gli fu consentita miento de Alejandro, y apenas estuvo en Miln el papa obtuvo de l tropas
papa ebbe da lm gente per a tmpr~s d el duca la Ro magna, e para la empresa de Romaa, la cual le fue permitida por la fama del rey.
per la reputazione del re. Acqutstata, a un:~ rocedere pi avanti, lo Conquistada pues Romaa por el duque, y derrotados los Colonna, queriendo
sbattuti e' Colonnesi, volendl~ mantenerheequneon glipparevano fedeli, l'altra, conservar aquella y seguir adelante, tena dos dificultades: una, sus armas
.
tmpe d'tvano d ua co.se. l'una . , ' harme l' sua eO st'ne delle quali s'era va1uto, g1'1 que no le parecan fteles, la otra, la voluntad de Francia; o sea que tema que
d'
1a vo 1anta 1 ran . F cm ctoe e l arme
e r '
t l'impedissino lo acquistare, ma g t
1' las armas de los Orsini, de las que se haba valido, le fallaran bajo los pies
mancassino sotto, e non soha'"':eln e on li facessi el simile. Degli y no slo le impidieran conquistar sino que le quitasen lo conquistado, y por
. . 1o acqu istato
togl tessmo . ' e e e t re dancora d on la espugnazione d'1 Faenza, otra parte tema que el rey le hiciera lo mismo. De los Orsini tuvo una
Orsini ne ebbe uno nscodndtro qduan fo, ddfin quello assalto: e circa il re, muestra cuando, despus de la toma de Faenza, atac Bolonia, que vio que
assa1to, Bo1ogna ' ch li vi d e an are1dre to di Urbino assa1to 1a T oscana,. en ese ataque anduvieron fres; y en cuanto al rey, conoci su nimo cuando,
conobbe l'animo suo quan o, preso e. uca O de che i duca delibero non tras tomar el ducado de Urbino, atac Toscana y el rey lo hizo desistir de
dalla quale impresa el re lo fece deS!Stl:e. E 1~ rima cosa indebol le parti esa empresa. Por lo cual el duque resolvi no depender ms de las armas y
dependere pidalle ar;ne e fon~na ~h ~~tti ~G aderenti \oro che fussino la suerte ajenas. Y en primer lugar debilit los partidos de los Orsini y los
Orsine e Colonnese m Rom_a, per d 1' . entili uomini e dando loro Colonna en Roma; porque a todos sus adherentes que eran gentilhombres
. . 1' adagno faccen o 1 suot g d' se los gan hacindolos gentilhombres suyos y dndoles grandes provisio-
gentil1 uommt, se t gu ; d l l qualita di condotte e 1
. grandi provvisioni; e onorolhh, secon ol' e or~ loro l'affezione delle parti nes; y los honr, segn su calidad, con mandos y gobiernos, de manera que
. . d he in poc 1 mest neg 1 amm d. en pocos meses se extingui en los nimos de ellos la pasin de los partidos,
g?vernt; tn mo o c. el duca. Do o questa, aspettO la occasione t
st spense, e tutta st volse n d pquelli della casa Colonna; la quale y toda se volc hacia el duque. Despus de eso, habiendo dispersado a la
' i Orsini aven o tsperst d. h gente de los Colonna, esper la ocasin de acabar con los Orsini, la cual
spegnere e cap .1 ' 1' Perch avvedutisi gli Orsini, tar t, e e
li venne bene, e lm a uso meg ~o. 1 '1 ruina feciono una dieta alla lleg bien y l la us mejor; porque comprendiendo los Orsini, tarde, que
la grandezzadel duca e della Chlltesa era al orob llio~e di Urbino e li tumulti la grandeza del duque y de la Iglesia era la ruina de ellos, hicieron una dieta
. lP gino da que anacque are e 1 . d ' en la Magione, en tierras de Perugia. De all naci la rebelin de Urbino y
M ag!One, ne er~ . . ' . l' d 1d ca li uali tutti supero con o muto e
di Romagna e mftmtl pencu 1 e . u ' ,q . fdando di Francia n di altre los tumultos de Romaa e infinitos peligros del duque, los cuales todos
Franzesi. E ritomatogh la reputazt~ne, nte st 11. volse agli inganni. E seppe super con ayuda de los franceses. Yrecuperada su reputacin, no confiando
on le avere a ctmen are, s
h 1. O . . medesimi mediante e stgnor
l . en Francia ni en otras fuerzas extranjeras, por no tener que ponerlas a
f orze esterne, per n
. . 1 l' nimo suo e e g 1 rsmt ' . prueba, emple el engao, y tanto supo disimular su nimo que los Orsini
tanto d tsstmu are a , l l 'ld anonmancd'ognirag10ne
Paulo, si riconciliorono secad; codn elqdua e 1. u~ste e cavalli tanto che la se reconciliaron con l por medio del seor Pablo, con quien el duque no
.. rarlo an og 1 anan, v ' d dej de usar ninguna clase de oficio para tranquilizarlo, dndole dinero,
di 0 fftzto per asstcu ' " . 1. ll sue mani. Spenti, a unque,
simplicita loro li condusse a e>mtlgag ta ne. e a aveva il duca gittati assai ropas y caballos, tanto que la simpleza de ellos los condujo a ponerse en sus
questl. capt,. e n.d o tt' . t 1'1 .partigiani.
oro amtct su ' la Ro magna con i1d ucato
d tutta manos en Sinigalia. Liquidados pues esos jefes, y convertidos los partidarios
buoni fondamenti alla potenz~a sua, aver: o istata amica la Romagna e de ellos en amigos de l, el duque haba hecho muy buenos cimientos para
di Urbino, parendogli, massmle, averst ac;:,'ominciato a gustare il bene su potencia, teniendo toda la Romaa y el ducado de Urbino, mxime
guadagnatosi tutti quelli popo t, per avere parecindole que haba obtenido la amistad de Romaa y se haba ganado
essere loro. . . da essere imitata da altri, non a todos aquellos pueblos, por haber comenzado ellos a gustar su bienestar.
E peteh'e ques ta pa.rte e degna h1 not!Zla
bb '1 educa la Romagna, e trovando1a Y no quiero dejar de lado esta parte, porque es digna de nota y de ser
la voglio lasciare mdneto. Preso e e e e 1
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suta cmnandata da signori impotenti, 1i qua ti pi presto avevano spogliato imitada por_ otros. Tras conquistar la Roma l ,
e' loro sudditi che cotretti, e dato materia di disuniO:"he, non di unione, tanto nada por senores impotentes q h b' a~ duque, hallando la gober-
che quella provincia era tutta plena di latrocinii, di brighe e di ogni altra corregirlos y les haban dado' ure a d!andexpolt~do a sus sbditos antes que
. mo tvos e esunton y ,
ragione di insolenzia, iudic fussi necessario, a volerla ridurre pacifica e aquell aprovtnciaestaba todallenadela . . no e umon, tanto que
obediente al braccio regio, darli buon governo. Pero vi prepose messer de insolencias, juzg que era necesa i trocm;os, de disputas y de toda clase
Remirro de Orco, uomo crudele ed espedito, al'quale dette pienissima al brazo sobe''hao darle buen
0
b:
' st ~ena dearla pacfica y obediente
messer Ramiro de Larca homb go terlno. arda eso puso al frente de ella a
potesta. Costui in poco tempo la ridusse pacifica e unita, con grandissitna
'' re crue y expe iti . d.
reputazione. Di poi iudic el duca non essere necessario s eccessiva po d eres. Este en poco tiempo la de' 'f vo, a quten to amplsimos
autorita, perch dbitava non divenissi odiosa; e preposevi uno iudicio reputacin. Despus el du ue . - J pact tea y umda, con grandsima
civile nel mezzo della provincia, con uno presidente eccellentissimo, clave autoridad, porque tema quqe s Juhzgo que dy~ no era necesaria tan excesiva
ogni citt3. vi ave va lo avvocato suo. E perch conosceva le rigorosit8._ passate . . e tctera o tosa " .
provmcm un tribunal civil con 'd ' e tnstttuyo en medto de la
averli generara qualche odio, per purgare gli animi di quelli populi e ciudad tena su abogado 'y un pres_t ente excelentsimo, en que cada
guadagnarseli in tutto, valle mostrare che, se crudelta alcuna era seguita, generado algn odio cont.ra to:~a sabta que ~os rigores pasados haban
non era nata da lui, ma dalla acerba natura del ministro. E presa sopr'a y ganrselos del todo quiso de ' p t purgados antmos de aquellos pueblos
questo occasione, lo fece a Cesena, una mattina, tnettere in dua pezzi in sulla no haba nacido de l sino d os
rarbque st haba habido alguna crueldad
piazza, con uno pezzo di legno e uno coltello sanguinoso a canto. La ferocita chanclo una ocasin lo ht'zo e la acer a naturaleza del ministro. Y aprove:
del quale spettaculo fece quelli populi in uno tempo rimanere satisfatti e d os ped azos, con un ' trozo deca ocar una maan
mader
l l d
, a en a paza e Cesena en
stupidi. La ferocidad de ese espectcul h. a y un cuchtllo ensangrentado al lado
Ma torniamo donde noi partimmo. Dico che, trovandosi il duca assai satisfechos y admirados. o tzo que aquellos pueblos quedaran a la ve;
potente e in parte assicurato de' presenti periculi, per essersi armato a suo Pero volvamos a nuestro punto de artida D' ,
modo e avere in buona parte spente quelte arm.e che, vicine, lo potevano muy poderoso y en parte ase urado p . tgo que hallandose el duque
offendere, gli resta va, volendo procedere con lo acquisto, il respetto del re armado a su modo y habeg contra los peltgros presentes por haberse
di Francia; perch conos ceva come da! re, il qua le tardi si era accorto del! o r en gran parte extingu'd
cercanas podan ofenderlo le faltab 1 o as armas que por
errare suo, non li sarebbe sopportato. E cominci per questo a cercare di tas, vencer el obstculo d~l rey d Fa, pa~a seguir adelante con las conquis-
amicizie nuove, e vacillare con Francia, nella venuta che feciono gli que tarde se haba dado- cuenta de raneta; porque[ comprenda que el rey
Franzesi verso el regno di Napoli contra agli Spagnuoli che assediavano empezo, a buscarse amistades nu e su error ' no se 0 permtttna.
" y para eso
O aeta. E l'animo suo era assicurarsi di loro; il che gli sarebbe presto riuscito, cuando los franceses vinieron ha e~as { ~mostrar "vacilaciones con Francia,
se Alessandro viveva. que sitiaban Gaeta y su n' e a e remodeNapolescontralosespaoles
E questi furono e' governi suoi quanto al! e cose presenti. Ma quanto alle habra salido bien ~i Ale'andtmroherabde as~gudrarse contra ellos; lo cual le
' o u tera v1v1 0 ,

recomienda convertir las necesarias crueldades e l ..


Tras conquistar la Romaa ... satisfechos y admirados. Se dirfa que Maquiavelo comparte Pero el tema est tratado en forma especial l n a;nayor utduiad de los sbditos que se Pueda
esa satisfaccin popular. a[ Prfncipe de dejar siempre satisfecho al PU:bi~ t~:feltd_lo ~IX. En ,_todos est~s lugares, el consej;
Hay que hacer aqu(una observacin sfo aparentemente marginal. El hecho de que Maquiavelo encu,mra en el marco general de la conducta hbil ( . ;:ds)mo caracter tcmco que los otros y se
recomiende a los prncipes el modelo del Valentino, aun teniendo de l la opinin que se refleja en domm10, Pero tiene tambin ~como a menudo vm q~e ~be asegurar la continuidad del
el primer Decenal, es profundamente serio y no es puramente tcnico en el caso particular. cun.sta!lcial, relacionada con el hecho de ue ~{a en .El Prm~tpe~ una secreta finalidad cir~
Maquiavelo era republicano, pero, debiendo someterse, por la fue'rza de los hechos, al poder de un pnnczpado nuevo, que l deseaba ver trans/ arenera se habw .vuelto, el ao anterior un
prfncipe, preferfaque este go~ernara teniendo en cuenta las necesidades del pueblo y preocupndose en un principado civil como el de C orm~rs:'/asa.das las crueldades del primermomdnto
por ellas. El recomienda a su protagonista ser zorro o len en el juego poltico con sus rivales, pero
insiste en que siempre [e conviene mantener contento af pueb[o. En realidad poco le importa que
,.
fi,nalidades de El Prnci~e. Si Maquia:slme en e ['g Rrecedent~. y esa es una de las mltiple;
.sr, el poltico del mal menor, e o no es e po tzco del jm que justifica los medios, es'
se maten entre s(los poderosos (se trata, como vimos, de una lucha entre serpientes; por otra parte, Pero volvamos .. si Alejandro hubie . 'd El
toda la sangrienta historia de la Europa renacentista, es representada en los Decenales como una
maraa de conflictos por d poder entre distintas clases de anima1es; y el tono es irnico~
como consecuencia de la muerte del padravtdl t: . capftuloterminaconlacadadelValentino
trayec~oria poltica de su protagonista: harbe! pe~m~r::fo erroz[ que Maquiavelo reconoce en la
despreciativo), En el captulo XVII, como veremos, observa que Csar Borgia, al eliminar Maquwvelo relata los antecedentes y ante t d [ ti o ~ue degase al trono pontificio Julio II
cruelmente en Romaa a los pequeos seores levantiscos y siempre en lucha recproca, haba sido de[ los franceses y acercarse a los espdoles :u:~e ah~b-~ati::J ~sdr? de su padre, de alejars~
piadoso hacia la generalidad de fos sbditos, pues haba asegurado la paz. En el captulo VIII a as tropas de Luis XII' y se empezaban dpresent n lue o . e sur de I~alia, derrotando
ar como a potencw hegemnzca de Europa,
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'il

future, lui ave va a dubitare, in prima, che uno nuovo succes.sore alla Chies~ Y as fue cotno se gobern respecto a las cosas presentes. Pero en cuanto
non \i fussi amico, e cercassi torli qudlo <;he Al~se'l:tdro gh avev,a dato.D~ a las futuras~ tena que temer ante todo que un nuevo sucesor en la Iglesia
che pensO assicurarsi in quattro tnodt: pnma, dt spegnere tuttl e san~ut dt no fu_ese amtgo suyo y tratara de quitarle lo que Alejandro le haba dado, y
quelli signori che lui aveva sp,ogliati,. per t~rre al papa quella .occas10ne: penso hacerlo de cuatro modos: primero, extinguiendo todos los linajes de
secando, di guadagnarsi tutti e gentth uommt dt Roma, come e dett~; per los seores a _los que haba despojado, para quitarle al papa esa ocasin;
potere con quelli tenere el papa in eno: terzo, ri>l~me el Colleg10 pt~ suo segundo, ganandose a todos los gentilhombres de Roma, como se ha dicho,
che poteva: quarto, acquistare tanto tmpen~, ava.ntt che tl p.apa monsst, che para poder con ellos tener dominado al papa; tercero, tener al Colegio de
potessi per se tnedesimo resistere a uno pnmo tmpeto. Dt queste quattr~ su p~rte lo ms posible; cuarto, adquirir tanto imperio, antes que el papa
cose alla morte di Alessandro ne aveva condotte tre; la quarta ave va quast munese, que pudiera resistir por s tnismo a un primer choque. De estas
per ~ondotta; perch de' ~ignor spogli~ti ne. ~mma~z~ quanti. n~ poss cuatro cosas, a la muerte de Alejandro haba conseguido tres, y la cuarta la
aggiugnere, e pochissimi st salvorono; e genuh uomtnl romant Sl aveva tena casi realiz~da, porque de los seores despojados mat a cuantos pudo
guadagnati, e nel Collegio aveva grandissima parte: e, quanto al n~o~~ alcanzar Y poqmstmos se salvaron, a los gentilhombres romanos se los haba
acquisto, aveva disegnato di ventare signare di Tos:ana, e possedeva dt gt~ ganado y en el Colegio tena un partido grandsimo; y en cuanto a nuevas
Perugia e Piombino, e di Pisa aveva presa la proteztone. E cmne non.~vesst conquist.as, haba planead~ llegar a ser seor de Toscana, y ya tena Perugia
avuto ad avere respetto a Francia (ch non glie;te aveva ad a;ere P'C: per Y Plombmo y de Ptsa habm tomado la proteccin. Y si no hubiera tenido
essere di gEt e' Franzesi spogliati del Regno daglt Spagnuoh, dt quahta che respeto del rey de Francia (que no habra debido tenrselo, porque los
ciascuno di loro era necessitato comperare Pamiciziasua), e' saltava in Pisa. franceses ya haban stdo despoJados del Reino por los espaoles, de tal modo
Dopo questo, Lucca e Siena cedeva subito, parte ?er invidia ~e' Fi~r~nti?-i, que cada uno de ellos necesitaba comprar la amistad de l) saltaba sobre
parte per paura; e' Fiorentini non avevano remedto. Il ;he se h f~ss1 nusctto Pisa. Despus de eso, Lucca y Siena cedan imnediatament~, en parte por
(che gli riusciva l'anno medesimo che Alessandro mort), st acqutstava tan te envtdta hacta los florentinos y en parte por miedo, y los florentinos no
forze e tanta reputazione, che per se stesso si sarebbe retto, e non sarebbe tenan salvacin; y si eso le hubiera resultado (que le resultaba el mismo ao
pi dependuto dalla fortuna e forze di altri, ma dalla potenzia e virt sua. que Alejandro muri) adquira tantas fuerzas y tanta reputacin que se
Ma Alessandro mor dopo cinque anni ch'egli aveva cotninciato a trarre habra sostenido por s mismo, y ya no habra dependido de las suerte y las
fuora la spada. Lasciollo con lo stato di Romagna solamente assolidato, con fuerzas de otros, sino d_e la potencia y virtud suyas. Pero Alejandro muri
tutti gli altri in aria, intra dua potentissimi eserciti inimici, e malato a morte: cinco aos despus que l empez a sacar la espada, y lo dej con slo el
Ed era nel duca tanta ferocia e tanta virt, e s bene conosceva come gh estado de Romaa consolidado y todos los dems en el aire entre dos
uomini si hanno a guadagnare o perdere, e tanto erano. validi e' fondamer;ti poderossimos ejrcitos enemigos y l enfermo de muerte. Y haba en el
che in s poco tempo si aveva fatti, che, se lu non avesst .av~t~ que?h eserc~t~ duque tanta ferocidad y tanta virtud, y tan bien conoca cmo se hace para
addosso o lui fussi stato sano, arebbe retto a ognt dtfftculta. E eh e ganar y perder a lo~ hombres, y tan vlidos eran los cimientos que en tan
fondam~nti sua fussino buoni, si vidde: ch la Romagna l'aspetto pi di uno po~~ ttem~o se habta hecho que, si no hubiera tenido esos ejrcitos encima,
mese in Roma 1 ancora che mezzo vivo, stette sicuro; e bench Baglioni, o.st d hubtera estado sano, habra superado todas las dificultades. Y que sus
Vitei e Orsini venissino in Roma, non ebbono seguito contra di lui; poss ctmtentos eran buenos se vio: porque Romaa lo esper ms de un mes; en
fare, se non chi e' valle, papa, almeno che non fussi chi non volev~. Mas~ Roma, aunque haba estado slo a medias vivo, estuvo seguro y aunque
nella morte di Alessandro lui fussi stato sano, ogni cosa gli era factle. E lm Baglioni, Vitelli y Orsini fueron a Roma, no hallaron apoyo co~tra l, y si
mi disse, ne' d che fu creato lulio ll, che aveva pensara a ci che potessi no pudo hacer papa al que l quera, al menos logr que no fuese el que l

As fue que como se gobern estara l tambin por I?orir. El ac~er~o entre f~ne~ Y admiracin, en lo tcnico y en lo esttico, por Csar Borgia, no implica que deseara su triunfo en
medios est aqu racionalizado al mximo, a travs de la enumeracin escueta, srgwendo la tecm;a los he.clws. En su momento, dese lo contrario. Cuando escribi d ltimo captulo de El Prncipe,
geometrizadora del primer captulo. El cuadriltero en que el V alen tino encerraba su presa (segun d:
dolando P?r el derrumb~~ la repblica y temeroso de la ruina de Italia, devastada y a punt9 de
el plan que el escritor le atribuye, derivndolo de los hechos) se rompe por uno de los I.ados, por un ser. ~ometlda por l~s eJercrtos de las grandes potencias europeas, pens que cualquier fuerza
golpe alevoso de la fortuna, que, entre otras cosas, salv a la repblica de Florenc1a, de la que unifrcadora de ese tipo poda haber sido positiva. Y dese que ese papel lo desempeara el prncipe
Maq'uiavelo era entonces uno de los secretarios y a cuya salvacin l cooper con toda el alma. Su de su Florencia: el mal menor.

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nascere, morendo el padre, e a tutto aveva trovato rerq_edio, eccetto che non no quera. Pero si a la muerte de Alejandro hubiera estado sano, todo le
pensO mai, in su la sua morte, di stare ancora lui p~r;_Jn~rire. . habra resultado fcil. Y l me dijo, el da que fue elegido Julio II, que haba
Raccolte io adunque tutte le azioni del duca, nonsaprer reprenderlo; anzr pensado en lo que poda ocurrir si su padre mora y para todo haba hallado
mi pare, come ho fatto, di preporlo imitabile a tutti coloro che per fortuna remedio, salvo que nunca pens que en el momento de esa muerte estara
e con l'arme d'altri sono ascesi allo imperio. Perch lui, avendo l'antmo l tambin por tnorir.
grande e la sua intenzione alta, non si poteva govet.:Q31-r.e altrimenti; ~ solo Examinadas pues todas las acciones del duque, yo no sabra reprenderlo,
si oppose alli sua disegni la brevita della vita di Alessandro e la malattrasua. antes me parece, como he dicho, que debe ser propuesto como imitable a
Chi, adunque, iudica necessario nel suo principato nuovo assicur~rst de' todos los que por la suerte y con armas ajenas han accedido al imperio.
nimici, guadagnarsi degli amici, vincere o per forza o per fraude, fars.t amar~ Porque l, que tena el nimo grande y la intencin alta, no poda gober-
e temere da' populi, seguire e reverire da' soldati, spegne.re quelh che ~~ narse de otro modo, y slo se opuso a sus planes la brevedad de la vida de
possono o debbono offendere, innovare con nuvr modr gh ~rdrm. antlqur, Aleja:'dro y la enfermedad suya. Por lo tanto quien juzgue necesario en su
essere severo e grato, magnanimo e liberale, spegnere la mrhzra mfedele, pnnctpado nuevo asegurarse de los enemigos, ganarse amigos, triunfar por
creare della nuova, mantenere le amicizie de' re e de' principi in ~oda che la fuerza o por el fraude, hacerse amar y temer por los pueblos, seguir y
ti abbino o a beneficare con grazia o offendere con respetto, non puo trovare reverencrar por los soldados, acabar con los que pueden o deben ofenderte,
e' pi freschi esempli che le azioni di costui. Solan;rente si pu accu~arlo tnnov~r. con m_odos nuevos los rdenes antiguos, ser severo y agradable,
nella creazione di Iulio pontefice, nella quale lur ebbe mala elezrone; tnagnantm.o y ltberal, extinguir a la milicia infiel, crear una nueva, mante~
perch, come e detto, non potencio fare uno pap.a a suo ~odo, e' potev~ ner las ~mrstades d~ los reyes y de los prncipes de manera que tengan que
tenere che uno non fussi papa; e non doveva mar consentrre al papato dr benecrar con gracra u ofender con respeto, no puede hallar ejemplos ms
quelli cardinali che lui avessi offesi, o che, di venta ti papi, ave~sino ad ~vere frescos que las acciones de l. Slo se puede acusarlo en la eleccin de Julio
paura di lui. Perch gli uomini offendono o per paura o per odro. Quelh che com_o Pontfice, en la cual l eligi mal, porque, como se ha dicho, si no
lui aveva offesi erano, infra gli altri, San Fiero ad Vincula, Colonna, San pod~a hacer un papa a su modo, poda impedir que uno fuese papa, y jams
Giorgio Ascanio tutti gli altri divenuti papi, aveano a temerlo, eccetto debra consentrr en el papado de uno de los cardenales a quienes l haba
Roano e' gli Spagnuoli:
' questi per' coniunzione ed ob1igo; que11?per potenzra: . ofendrdo, o que convertidos. en papas tuvieran que tener miedo de l. Porque
avendo coniunto seco il regno di Francia. Pertanto el duca, rnnanzr a ogm los hombres ofenden por mredo o por odio. Los que l haba ofendido eran
cosa, doveva creare papa uno spagnol?, e, non po~endo, dovev~ consentir~ entre ot:os, San Pi~tro in Vincoli, Colonna, San Giorgio, scanio; todo;
che fussi Roano e non San Pi ero ad V mcula. E ch1 crede che ne personaggr los demas, conve~ttdos en papas, tenan que temerlo, con excepcin de
grandi e' benefizii nuovi faccino di~enticare le i"?-iurie ve,C:c~ie, s'ir:-ganna. Rouen Y los espanoles:. estos _por vi:'culacin y obligacin, aquel por su
Err, adunque, el duca in questa elezrone; e fu cagwne del! ulnma ruma sua. potencia, pue~ nene umdo a el al remo de Francia. Por lo tanto el duque,
ante todo, tema que nombrar papa a un espaol, y si no poda deba permitir
que fue;a Rouen y no San Pietro in Vincoli. Y quien cree que en los
perso_:raJes g;andes los beneficios nuevos hacen olvidar las injurias viejas se
engana. Erro pues el duque en esa eleccin, y eso fue causa de su ruina final.

Y en 1503, cuando el Valentino se encontraba en el momento del derrumbe de su potencia y ya


Exantinadas pues . su ruina final. Laeleccin al trono pontifici~ de]ulin della Rov~re (San ocupaba el tro~o papal julio II. El hecho de que el Duque creyera en las promesas del cardenal Della
Pio ad Vincula: los cardenales se. designan a menudo, en el lenguaje popular r~nacenttsta, con ~overe Y le arnmara los voto.;, de. los cardenales borgianos evidentemente constituye una falla en la
el nombre de la iglesia con que estn relacionados por su cargo), que se llam ]ulw II. se presenta rmagen de este ~odel? de Pnnc.pe nuevo y empaa su perfeccin. El secretario florentino, en su
antes como una fatalidad, luego como un error ,el nico~ del Val.e~tino, que la fav?r~c16, creyendo momento, ha?ta escnt.o despectwamente en los Decenales: Iulio sollo nutr di speme assai;/
congraciarse con el nuevo papa, tradicional enemigo de su fam:ha. Esta co~trad!.CC!n es n~tur~l e ~quel duca m altrm trovar credette / quella pietil che non conobbe mai. (Lo nutri julio
en quien como Maquiavelo alterna una visin sistemtica y r(gdamente racwnallsta de la hrstona solo ~e esp~r~nzas;/ y aquel duque crey encontrar en otros f esa piedad que l nunca conoci.)
con la observacin frament~ realsta de los hechos! que nunca se. ajustan a esquemas En este C_?SO AqUJ, el]u~cw se transforma en una mxima general, bien maquiavlica: Chi crede che ne'
se trata de observacin directa y personal. Maqwavelo fue enviado dos. ~eces a la corte de ~es.ar personagg1 grandi i benefici nuovi faccino dimenticare le iniurie vecchie s'inganna.
Borgia cQmo mensajero informal y observador: en 15 02, cuando presencw la matanza de Semgalia,

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VIII
VIII De los que por medio de maldades
De his qui per scelera ad llegan al principado
principatum pervenere

. . . . . d madi il che non si Pero como hay otras dos maneras de convertirse de particular en prncipe,
Ma perch di privato si dtventa prmctpe ancora m ua . ' da lasciarli sin que ello pueda atribuirse del todo a la suerte o a la virtud, no quiero
puo al tutto o alla fortuna o alla virt attribuire, non mt p~re re dove si dejarlos de lado, aun cuando de uno de ellos se pueda razonar ms amplia-
, ' d'ffusamente rag10na
indrieto, ancora che de11 uno sl possa pm 1 1 he via scellerata mente donde se trata de las repblicas. Ellos son cuando se accede al
trattassi delle republiche. Questi sano, quadndo o per qua e 'tttadino con il principado por alguna va malvada y nefaria, o cuando algn ciudadano
an uno pnvato e
e nefaria si aseend e a1prmctpato, 0 qu . 0. della sua atria. E parlando particular con el favor de sus conciudadanos se convierte en prncipe de su
favore degli altri suoi cmadmt dtventa pnnctpe . l' p tt'quo l'altro patria. Y hablando del primer modo, se mostrar con dos ejemplos, uno
. , d esemp11 uno an '
del primo modo, st tnostre:ra co.n ~a .. di ' uesta parte, perch io antiguo y el otro moderno, sin entrar de otra manera en los mritos de esta
tnoderno sanza entrare altnmentl ne mentt q parte, porque juzgo que basta para quien tuviera necesidad de imitarlos.
indico che basti, a chi fussi necessitato, imitar~lL f a e abietta fortuna, El siciliano Agtocles, de situacin no slo particular sino nfima y.
Agatocle Siciliano, non solo dt pnvataf;nal l tm tme sempre per li gradi abyecta, lleg a ser rey de Siracusa. Hijo de un ceramista, fue un malvado
.
d lVenne re d'1 stracusa. e ostUl, . natodiuno
. tgu o ' enn '
- , le sue scelleratezze toda su vida; sin embargo acompa sus maldades con tanta virtud del
della sua eta, vira scellerata: nondtmahnco, aclco;nplalgnot'lizia per li gradi di nimo y del cuerpo, que dedicndose a la milicia lleg a ser, por ese camino,
. , d' . d' rpo e e vo tosta a m ' d pretor de Siracusa. Estando constituido en ese cargo, y habiendo decidido
con tanta vutu 1 ammo e ' co 'd. s'' . N 1 quale grado essen o
quella pervenne ad ess~re preto:e 1
uac_usa: ~ tenere con violenzi_a e convertirse en prncipe y mantener con violencia y sin obligacin con nadie
costituito, e avendo dehberato dtventare prnctpe to concesso e avuto di lo que por acuerdo le haba sido concedido, y habindose confabulado sobre
sanza obligo d'altri quello che d'accordo.lg l era srutag'tnese il q~ale con gli ese plan suyo con el cartagins Amlcar, que con sus ejrcitos militaba en
.
questo suo d tsegno 11'tgenzta con Amt care. ca '1
mte ' e 1 Senato d'1 Sicilia, reuni una maana al pueblo y al Senado de Siracusa como si tuviera
. . '1' . St' ct'lia rauno una matuna 1 popu 0 bl' que deliberar alguna cosa pertinente a la repblica, y a una seal convenida
esercltl
. m11tava m1' ' vuto a d el'b
1 erarecos epertinentiallarepu . tea;1.
S tracusa, come se eg ~ avesst a d ' ld ti uccidere tutti li senaton e 1 hizo matar por sus soldados a todos los senadores y a los ms ricos del pueblo,
e, ad uno cenno ordtnato, fece a sua 50 a

de la historia contempornea, otro de la antigua, segn la visin dual que, humansticamente,.


Maquiavelo tiene del desarrollo histrico: la antigedad como modelo para entender y juzgar lo
N atas al captulo VIII de reciente y actual.
. . "l rincipados nuevos' Maquiavelo se da cuenta
Pero como hay ... imitarlos. Al clcmfrcar_ os~ VI VII no agotan el tema, aunque agoten el El siciliano Agtocles dejarle Sicilia a l. Agtocles fue tirano de Siracusa en el siglo IV
que las dos categor{as analizadas .en los c~prtuloParac~m letardcuadrofalta: 1) examinardcaso antes de Cristo y su reinado tiene una notable importanica en la historia de la Sicilia prerromana.
esquema previo, delineado en d pnmer caprtulo . hp ba habido ejemplos clamorosos, Y h~ba El relato de Maquiavelo sigue de cerca al historiador romano ]ustino (siglo II d. c.), despojndolo
de los prncipes intir y sdicamente .c~~les -b~~)~ ~f hablar de[ PTincipado nuevo que se adqur~re de lo que no le interesa para su argumentacin. La frase: accompagn le sue sceleratezze con
que afrontar d problema ante la opmwn pu ' . . . ad . . 3) mencionar ros suprstltes tanta virt di animo e di corpo, che ... pervenne ad essere pretore di Siracusa, nos aclara
. lo ll ar pnne~p o crvl ", una vez ms el sentido tcnico y no moral de la palabra virt>>. La misma coordinacin ~y, por
con e[ favor popular y que M aqurave ~fl1; el Estado Pontificio. A estos tres temas
principados eclesis.ticos, de los cualesJ d mas rmpo{~nr;ga J lo tanto, compatibilidad~ con sceleratezze se vuelve a encontrar, en este mismo captulo, al final
se dedican, respectiVamente, los caprtulos VIII' y d0 s relatos ejemplificadores, extraios uno del relato protagonizado por Oliverotto.
Este captulo VIII est ocupado en su mayor parte por
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l
'11
, to di quella muertos los cuales ocup y mantuvo el principado de aquella ciudad sin
pi ricchi del popo lo; ll qualt morti, occupo e tennde 'G~rmctpa . fussi due ninguna oposicin civil. Y si bien por los cartagineses fue dos veces
cittil sanza alcuna controversia civile. E bench a' dartalgmesl 'tta' ma 1 derrotado y finalmente sitiado, no slo pudo defender su ciudad sino que,
' d' l defen ere a sua Cl , , 1
dejando una parte de su gente para la defensa del sitio, con las otras atac
volte rotto e detnutn asse tato, non so um pass 1 lt e assaltO
lasciato parte delle sue genti alla difesa della obsidione, c~n e a r d e' Africa y en breve tiempo liber a Siracusa del asedio y condujo a Cartago
l 'Affrica e in breve tempo libero Siracusa dallo assedmd e con ussello a una extrema necesidad) de tnodo que tuvieron que hacer un acuerdo con
'' f t' e.or arst con que '
Cartagtncsi in estretna necessit8.; e urono necesstta t acl l . l Sicilia l, contentarse con la posesin de Africa y dejarle Sicilia a l. Quien
d'
essere contentt d e ll a posscsstOne t Aff
nca, e ad Agatoc. e ascmre
d ,a cose o considere pues sus acciones y virtudes, no encontrar nada, o poco, que se
Chi considerassi, adunque, le azioni e vita di c~~t~t, non v~~= di so~ra pueda atribuir a la suerte, a pesar de que, como se ha dicho, no por el favor
oche le quali possa attribuire alla fortuna; con ctodsmdcollsa, e . ll quall de nadie sino por los grados de la milicia, los cuales se gan con mil
P
e detto,, che, non per f avore. d' alcuno, maperligra .
i e amttzta,
. . 1 incipato, e incomodidades y peligros, lleg al principado que despus con tantas
con mille disagi e pericull sl aveva guadagnatl, p~rvemsst a prN n Sl puo decisiones animosas y peligrosas mantuvo. Sin embargo no se puede llamar
quello di poi con tan ti partiti anim~si e p~ncudlos.l madtene\~' mi~i essere virtud matar a sus conciudadanos, traicionar a los amigos, no tener palabra
ancora chiamare virt ammazzare e sua cttta tnt, tra t:ed g t a. la ~irt di ni piedad ni religin; tales modos pueden hacer adquirir imperio, pero no
. , loria Perch se si const erassl gloria. Porque si se considera la virtud de Agtocles para entrar y salir de los
sanza fe d e, sanza pteta, sanza g . . ' . ' . 1 dezzadello animo
Agatocle nello entrare e nello usctre de pencuh, e ~ grde erch eglt abbia peligros y la grandeza de su nimo para soportar y superar las adversidades,
suo nel sopportare e superare le cose avverse, non s\l:nti;simo
capitana; no se ve porqu deber-a ser considerado inferior a cualquier excelentsilno
ad essere iudicato inferiore da l ~ualunque 't~cce n infinite scelleratezze, capitn. Sin embargo su feroz crueldad e inhu:nanidad, .con ,S\113 it;fit~litas
nondimanco, la sua eff~ratafcru l ~ ta e ~fur;':a':~' ~~mini celebrato. Non si n1aldades, no permiten ,que sea celebrado entre!os hombres excelents'imos.
non consentono che sta m rafg l ecce elllssl. t, quello che sanza l'una e No se puede pues atribuir a la suerte ni a la virtud lo que l sin una ni otra
puO, adunque, attribuir~ alla ortuna o a a vtr u consigui.
l'altra fu da lui cor:segmto. Al d VI Liverotto firmano, sendo pi En nuestros tiempos, reinando Alejandro VI, Oliverotto de Fermo, que
N e' tempt nostn, reg~ante essan ro 'f da uno suo zio materno) muchos aos antes haba quedado hurfano, fue criado por un to materno
anni innanzi ritnaso ptccolo, llanza padr~) ~ i tempi della sua giovent suyo llamado Juan Fogliani, y en los primeros aos de su juventud puesto
chiamato Giovanni Foglfn0~ Uvato ~;:'e ~n~pieno di quella disciplina, a militar bajo Pablo Vitelli, con el fin de que, imbuido de esa disciplina,
dato a militare sotto Pau o tte "clcd~o \ : Morto di poi Paulo, milito llegase a algn grado excelente de milicia. Muerto despus Pablo, milit
pervenissi a qualche eccellent~ gra o. t.mt tzta. er essere ingegnoso, e bajo Vitellozzo, su hermano, y en brevshno tiempo, por ser ingenioso y
sotto Vitellozzo suo fratello; e m ~~edssl:Jl~~~:P~ ~rimo uomo della su~ gallardo de la persona y del nimo, lleg a ser el primero de su milicia. Pero
della persona e dello ammo gag mr o, )' . n o con lo aiuto dt parecindole cosa servil el estar con otros, pens, con la ayuda de algunos
milizia. Ma parendogli cosa sere lo st~re colaas~:~i~~ eh~ la liberta della ciudadanos de Fermo que estimaban ms la servidumbre que la libertad de
alcuni cittadini di F~rmo a' qua.' ella pm cd~aoccupare Fermo; e scrisse a su patria, y con el favor de los Vitelli, ocupar Fermo. Y le escribi a Juan
loro patria, e con tl favore vtte esco, l
'd
Quien cons1 ere pues "' sm
.
una nt otra constguto.
l
0
. . ~ Este comentario a fa vida de Agatocles
. Htamente dbil. Revela un ma estar que se
contiene la substancia terica deL capftu ' Y es ~. . ~ .que " props.i.to de Ia palabra virt}}
1
l En nuestros tiempos ... de sus maldades. Si, para contar la vida de Agatocles, Maquiavelo
. afundamenta1contrautccwn, '.-- . . __ . . . . ,. traduce framente a ]ustino, relata en cambio la trayectoria criminal y virtuosa de Oliverotto de
traduceenvact acwnesyenun . , .. ," ---- .. ( -- C.Sivos: NoD. sfpu chiamare vutu Y
se pone de'manifiesto en dos pasaJeS mmedJattpmen eqsue Mnnuiavelo llegado allfmite del horror' Ferrno con la vehemencia y la indignacin de un contemporneo. Frente a un ser tan despreciable,
'd . 1 , tu" de Agatoc1e...p' ...are'on'
se si cons1 erasst a vu . . 'd d d
ce u '""1. " - - ' , tca un
l ~que srgm que ni siquiera haba sabido morir con dignidad, la admiracin de Maquiavelo no se despierta ni
..L d 1 ttmr a e 1d' a se aract en,rtlo. . te.'tn.ico
.- ... "' Io mora. d.-...... deJan do siquiera en el plano tcnico, que es el de hacer bien lo que se hace. Y es indudable que Oliverotto
empezara a duu.ur e a egr
vf"- ... " ' . . - .. _ .. -
l --fi-- ;"'" fiiJ1)ii.fifjustificar los me JOS' smo
desplazamiento de lo moral desde los me ws adaosde ned ,' cubr,m'ento El vfnculo de necesidad entre habfa hecho lo necesario para aduearse de su ciudad nataL Su xito slo fue empaado, como el
. queessuver ro e mismo Maquiavelo observa, por el tremendo error de haberse dejado engaar por el silbido suave
el cuestionamrento para os mes' b d . d a ese sutil malestar el. autor separa, por o menos'
fines y medios no desaparece, pero, 0 e .eoen h 'n pues'-siente que la diferencia entre del Valentino. De todos modos la diferencia en el destino de estos prncipes sanguinarios plantea un
1' de . nque sm mue a convrcc , - . d d problema, que se trenza con el otro, ms ntimo y secreto, de la indiferencia moral de la historia y
el imperio 1a g.ona, ,.au. 'etiva. En este acaso elni~,9}S~P.f~_1J1~-~e_ :El ~rnclpe. o~, e
que se expresa en la copla popular: pues Dios protege a los malos,/ cuando son ms que los bueno.s.
Agatocle y Csar Borgla es mas ben. subJ ,-.;;:2i'..-a_-'iiliiS-cubierto, a travs de crerta vactlacwn
d ser_y_eldeber ser se enfrentan_~bu;rtamente,_ eJ_,.tl.. ...- .,--"""""'<"t;-- .,.. '<----:v--"-- , Veamos, a este propsito, la ltima parte dd capftulo.
lgica, el drama intimo de Maquravelo. -
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a l y a su ciudad, y en cierto m~d~s h~era e su hogar q~erfa ir a verlos
Fogliani que habiendo pasado varios - f d
Giovanni FogHani cmne, senda stato pi anni fuera di casa, voleva venire
a vedere lui e la sua cittft, e in qualche parte riconosc~. el suo patrimonio; patrimonio; y como no se habt'
.
e d cer un rcconoctmtento de su
a eslrza o por otra d . .
e perch non si era affaticato per altro che per acquist8.te onore, acciO che h onor,aftndequesusconct'udad .
anosvresenquenoh e cosa que por a qutnr
b' d 1 .
e' suoi cittadini vedessino cmne non aveva speso el tempo in vano, voleva en .vano, quera llegar honrosamente acomp d a ta gasta . o e btwmpo
ll
amtgos y servidores suyos y 1 b , a a o por cten ca a eros
firmianos lo recibieron co~ ho~roga a qle tuvtese a bien ordenar que los
venire onorevole e accompagnato da cento cavalli di sua amici e servidori;
sino que se lo hara a s mism ores, ~ln o cua n? slo le hara honor a l,
e pregavalo fussi contento ordinare che da' Firm.ani fussi ricevuto
onoratamente; il che non solamente tornava onore a l~.Ii, ma a s proprio,
Juan de hacer todo lo debido ~'a~~~~ ~ob~~ su puprlo. No dej por lo tanto
por los firmianos, se instal en su casa do~do~ y estd_ rectbtdo ~on honores
senda suo allievo. Non nlanco, pertanto, Giovanni di alcuno offizio debito
verso el nipote; e fattolo ricevere da' Firmani onoratmnente, si alloggiO
nelle case sua: dove, pass ato alcuno giorno, e atteso ad ordinare secretamen~ de ordenar secretamente todo lo . , pasa fos unos dras y despus
banquete solemnsilno, al u e invi~~~esano par~ s~ utura maldad, hizo un
J ~dan Fogltant Y a todos los principales
te quello che alla sua futura scelleratezza era necessario, fece uno convito
hombres de Fermo y q
solennissimo, dove invitO Giovanni Fogliani e tutti li pritni uomini di
Fermo. E consumate che furono le vivande e tutti gli altri intrattenimenti 1 una vez consumr os 1
entretenimientos que en tales ban
beradamen . . . , .
d l
os tnanJbares y to os os dems
quetes se acostum ran, Oliverotto deli-
che in simili conviti si usano, Liverotto, ad arte, mosse certi ragionamenti
gravi, parlando della grandezza di papa Alessandro e di Cesare suo figliuolo,
1
del papaAl~J~~~~~~ 'd':~~~~;~~h~:;:ienJ~j graves, hablando de la gra~deza
e delle imprese loro. A' quali ragionamenti respondendo Giovanni e gli razonamientos respondiendo J J , yl das e;np;el sdas de ellos. A los cuales
1 . . d uan y os emas e e repent 1 ,
al tri, lui a un tratto si rizzo, dicendo quelle essere cose da parlarne in loco d rc:en o que esas cosas eran para hablarlas , 1 , e se evanto,
pi secreto; e ritirossi in una camera, do ve Giovanni e tutti gli al tri cittadini
1 ~~~~:a~~~ h"a~~:~ ~~~~~~l~~~~~~rd~ual ~~od~s ~~;d~~~s s;i~rd~d~~oss~
gli andorono drieto. N prima furono posti a sedere, che de' luoghi secreti
soldados que mataron a Juan "
t d ugan;s secreto~ de ella salieron
Oliverotto mont a caballo ysye ,aado<:'~ doslder_nads.dDespues del homicidio
di quella uscirono soldati, che ammazzorono Giovanni e tutti gli al tri. Dopo
il quale otnicidio, montO Liverotto a cavallo, ecorse la terra, e assediO nel ueno e a cm a si ti d 1 1 .
palazzo el supremo magistrato; tanto che, perpaura, furono costret obedirlo, a 1os supremos magistrados tant , an o en e pa acto
e fermare uno governo del quale si fece principe. E morti tutti quelli che, obedecerlo y formar un-gob,ierno od~l~J"r)e~~ se v~eron obligados a
todos aquellos que, por estar desc~ntent a e s~ tzo prtnctpe. y muertos
o~~odran ~e
per essere malcontenti, lo potevono offendere, si corroborO con nuovi
ordini civili e militari; in modo che, in spazio d'uno anno che tenne el con nuevos rdenes civiles y militares de ofenferlo, 1 dorrobor
principato, non solamente lui era sicuro nella citt8. di Fermo, ma era
divenuto pauroso a tutti e' sua vicini. E sarebbe suta la sua espugnazione
~~: ~~f:n~t~incipado, l no slo estaba segu~o~~,l=~i:de:da~ ~e:~~ s~~~
difficile come quella di Agatocle, se non si fussi lasciato ingannare da Cesare difcil com~ eld~r ~~~~~~l~~s s:e~~n~: ~ub~:rend~adiento habra sido _tan
Borgia, quando a Sinigaglia, come di sopra si disse, prese gli Orsini e Vitelli; Borgta cuando en Sinigallia com d" , a eJa o enganar por Cesar
a los Vitelli d d , b?' se, !JO mas arnba, apres a los Orsini y
~dcoml
do ve, preso ancora lui, in uno anno dopo el commisso parricidio, fu, insietne , on e preso tam ren el un a d , d .
con Vitellozzo, il quale aveva avuto maestro delle virt e scelleratezze sua, parricidio, fue estrangulado junto con Vitelloz o eslrub' ettdo el
de sus virtudes y de sus tnaldades. zo, que a ta st o e maestro
strangolato.

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Potrebbe alcuno dubitare donde nascessi che Agatocle e alcuno simile, Alguien podra preguntarse cul es la causa de que Agtocles y otros
dopo infiniti traditnenti e crudelta, poss vivere lungamente sicuro nclla sua similares, despus de infinitas traiciones y crueldades, hayan podido vivir
patria e defendersi dagJi inimici esterni, e da' suoi cittaCiini non gli fu mai por mucho tiempo seguros en su patria y defenderse de los enemigos
cospirato contra; con cO sia che molti altri, tnediante la cruddta, non externos, sin que sus conciudadanos hayan conspirado nunca contra ellos, . <-> \-
abbino, etiam ne' tempi pacifici, possuto mantenere lo stato, non che ne' mientras que otros mediante la crueldad no han podido mantener el estado 1 ,~,,,\
tempi dubbiosi di guerra. Credo che questo avvenga dalle crudelta maJe ni siquiera en tiempos pacficos, mucho menos en los dudosos tietnpos de,,-~ "' -
usate o bene usare. Bene usare si possono chiamare quelle (se del maJe e guerra. Creo que est?deriva de]l!s frtelQl!tl~);i~P.l!S~~as? ttal':;~\'d~s, Bi"n
lecito dire bene) che si fanno a uno tratto, perla necessita dello assicurarsi, ;'~,~1'1$~~\'f g~,~Jrs,~,l!S\ll~l!3'~1]!:~%J1~lf'~~1~]]~;}~~i4i,~9!f~s~)iacen
e di poi non vi si insiste drento, ma si convertiscono in pi utilita de' sudditi (l~t!Ji" vez, ,por h1nece$tdad efe asegu,arse~y Clespues no se mstste en ellas, .
che si puo. Male usate sano quelle le quali, ancora che nel principio siena sfl'lo que se las convierte hasta donde es posible en utilidad de los sbditos.
poche, pi tosto col tempo crescono che le si spenghino. Coloro che ly!al us~sli!c~"'~~r\,:'cE\~~)!f\~Sl\!')1 \!!);.(;JJ.l!}go en el principio sean pocas, con el
osservano el pritno modo, possono con Dio e con gli uomini avere allo stato tiempo crecen en lugar de desaparecer: Quienes observan el primer modo,
loro qualche remedio, come ebbe Agatocle; quegli al tri e impossibile si pueden con Dios y con los hombres hallar algn remedio para su estado,
mantenghino. como lo hall Agtocles; los otros es imposible que se mantengan. Por lo
Onde e da notare che, nel pigliare uno stato, debbe 1' occupatore di esso que cie]:,~~o~tt?\'qY'\~l.tQ!):l\'E ll")s~t~ci<;>, ~"be <1\'\;'e !?ocupa .discurrir
discorrere tutte quelle offese che gli enecessario fare, e tutte farle a un tratto, toct<!~~~~~~.s3'.~,;~~ ~le~~B~.s~ilcl.~s! ~~;~'f~'tl\~.!itl~4~o9\'s.c1e.\!f1a vez,
per non le avere a rinnovare ogni d, e potere, non le innovando, assicurare par;;t h:'<rtener. que rnovar]as t 0 gp los d<:ts Npgl~:, no renovndolas,
gli uomini e guadagnarseli con beneficarli. Chi fa altrimenti, o per timidita tr'\rtquitizar a los hombres y ganrsels beneficindolO'!. Quien obra de otro
o per mal consiglio, esempre necessitato tenere il coltello in mano; n mai modo, por timidez o por mal consejo, tiene que tener siempre el cuchillo en
puo fondarsi sopra li sua sudditi, non si potencio quelli, per le fresche e la mano y nunca puede apoyarse en sus sbditos, porque estos, por los
continue iniurie, assicurare di lui. Perch le iniurie si debbono fare tutte continuos y renovados agravios, no pueden estar seguros de l. Porque los
insietne, acci che, assaporahdosi meno, offendino meno: e' benefizii si agravios deben hacerse todos juntos, a fin de que, saborendose tnenos,
debbono fare a poco a poco, accio si assaporino meglio. E debbe, sopra tutto, ofendan menos; los beneficios deben hacerse poco a poco, para que se
uno principe vivere con li suoi sudditi in modo che veruno accidente o di saboreen mejor. Y sobre todo debe un prncipe vivir con sus sbditos de
maleo di bene lo abbi a far variare; perch, venendo, per Ji tempi avversi, manera que ningn accidente para mal o para bien lo haga variar: porque
le necessitft, tu non se' a teffipo altnale, e il bene che tu fai non ti giova, cuando por los tiempos adversos llega la necesidad, no ests a tiempo de
perch e iudicato forzato, e non te n'e saputo grado alcuno. hacer el mal, y el bien que haces no te sirve de nada, porque lo juzgan forzado
y no te lo agradecen en absoluto.

Alguien podra preguntarse no te lo agradecen en absoluto. Si el captulo V, el de la poletica debe recomendar al prncipe medios adecuados a su fin, como, en los Discursos sobre la
libertad que no se olvida, era amenazador, este, como todo el resto de El Prncipe, es acomodaticio. primera dcada de Tito Livio, recomend al pueblo los medios necesarios para defenderse de la
Maquiavelo quiere arrastrar a los Mdici hacia el <<principado civil y convencerlos de que haba que tirana. Pero, en el primer caso,- el bien de la tcnica no coincide, como en el segundo, con el bien
cerrar el primer perodo de toda ocupacin violenta y preocuparse lo ms posible del bienestar de los comn, sino slo con la terrible lgica del poder. El bien en el sentido moral que le da a la palabra
sbditos. Las crueldades son menos peligrosas, si se"Cometen al principio y todas juntas, para no tener el lenguaje corriente, est en la libertad, y no en las crueldades del prncipe nuevo. Maqui ave lo habla
que estar despus ''siempre con el cuchillo en la mano. Las crueldades pueden usarse, pues, bien con desprecio de los habitantes de Fermo a' qua era piU cara la servitii che la liberta della lora
(de golpe, y enseguida) o mal (a 1o largo de todo el gobierno). Las palabras bien usadas, referidas patria, y por eso apoyaron a Oliverotto.
a <<crueldades, llevan a la crisis del malestar que serpentea por todo el captulo, y Maquiavelo estalla Esa duda fugaz no sale del parntesis y no influye en el resto de la obra, pero constituye, para
en el famoso parntesis: S del mal es lcito hablar bien. La expresin de esta duda, lejos de ser una m, el punto culminante de este captulo relativizador; representa, en la complicad psicologa del
concesin al superficial moralismo del lector comn, como sostiene Russo, ilumina de una sbita luz autor, un punto de ruptura o, por lo menos, de fuerte vacilacin: en qu medida los dos terrenos,
el angustioso nudo psicolgico del que surgen las contradicciones, que han dado lugar a las m,ltiples el de la tcnica, en que el medio debe simplemente adecuarse al fin para ser juzgado Positivo, y el
interpretaciones del pensamiento maquiaveliano. Es el drama moral del que invent la dinamita, o de de la moral pueden verdaderamente separarse?
quienes realizaron los descubrimientos que llevaron a fabricar la bomba atmica. El tcnico de la vida La tensin, que en este captulo ha llegado a su punto mximo, se afloja en el siguiente.

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IX IX
De principatu civili De los principados civiles

Ma venendo all'altra parte, quando uno privato cittadino, non per Pero pasando a la otra parte, cuando un ciudadano particular llega a ser
scelleratezza o altra intollerabile violenzia, ma con il favore degli al tri suoi prncipe de su ciudad no por maldad u otra intolerable violencia, sino con
cittadini di venta principe della sua patria (il quale si puo chiamare principato el favor de sus conciudadanos, lo cual se puede llamar principado civil (y
civile; n a pervenirvi e necessario o tutta virt o tutta fortuna, tna pi para llegar a l no es necesaria toda virtud o toda suerte, sino tns bien !Jlla
presto una astuzia fortunata), dico che si ascende aquesto principato o con astucia afortunada) digo que se accede a ese principado con el favor del
il favore del populo o con quello de' grandi. Perch in ogni citta si trovono pueblo o con el favor de los grandes. Porque en toda ciudad se encuentran
questi dua umori diversi; e nasce daquesto, che il populo desideranon essere esos dos humores distintos, y esto es porque el pueblo desea no ser mandado
comandato n oppresso da' grandi, e li grandi desiderano comandare e ni oprimido por los grandes, y los grandes desean mandar y oprimir al
opprimere il populo; e da questi dua appetiti nasce nelle citta uno de' tre pueblo, y de esos dos apetitos distintos nace en las ciudades uno de [os tres
effetti, o principato o liberta o licenzia. efectos: o principado o libertad o licencia. . . .,
El principato e causato o dal populo o da' grandi, secando che !'una o El principado es causado por el pueblo o por los grandes, segn que una
l'altra di queste parti ne ha la occasione. Perch, vedendo e' grandi non u otra de esas partes tenga la ocasin; porque cuando los grandes ven que
potere resistere al populo, cominciano a voltare la reputazione a uno di loro, no pueden resistir al pueblo comienzan a orientar la reputacin hacia uno
e fannolo principe per potere, sotto la sua ombra, sfogare illoro appetito. de ellos, y lo hacen prncipe para poder, bajo su sombra, desahogar su
El populo ancora, vedendo non pote re resistere a' grandi, volta lareputazione apetito. El pueblo tambin, cuando ve que no puede resistir a los grandes,
a uno, e lo fa principe, per essere con l'autorit3. sua difeso. Colui che viene orienta la reputacin hacia uno y lo hace prncipe para ser defendido por

N atas al captulo IX Pero pasando a la otra parte libertad o licencia. Uno de los indicios de la naturaleza
dubitativa de esta parte del libro es la atenuacin ,a travs de correcciones, de la implacable lgica
Este captulo sobre el principado civil se contrapone netamente al anterior por su tema y por su tono, dilemtica que caracteriza el resto de la obra: no toda virtud o toda suerte, ... tres efectos:
pero constituye, junto con l, una zona matizada y meditativa, excepcional en este librito tajante. o principado o libertad o licencia (esta ltima posibilidad puede ser una justificacin del prin,
Ambos representan un agregado al esquema, tan sobrio, diseado en el primer captulo de la obra cipado civil). Subsiste el dilema principal, que domina todo el captulo: el prncipe deber
y obedecen probablemente a consideraciones posteriores, relacionadas con la situacin de Florencia necesariamente apoyarse o en los nobles o en el pueblo. Y aqu, debajo de la realidad efectual,
en ese ao 1513. El Prncipe es, entre otras coSas, un mensaje a]ulin de' Mdici, sobre el cual asoma el deber ser de Maquiavelo, que es la libertad popular: los grandes desean opimir, el pueblo,
el autor intenta influir indirectamente en el sentido, muy maquiaveliano, del mal menor, para que no ser oprimido. En esta observacin aparentemente objetiva est contenida la evidente opcin del
el rgimen que se estaba estructurando 'fuera una especie de despotismo ilustrado, basado en d autor. Es un deber ser obvio que sirve, sin embargo, slo para el autor y el lector. El prncipe
pueblo, y no en los nobles. La pasin de Maquiavelo era no slo de juzgar, sino de moldear la historia. deber apoyarse en el pueblo porque le conviene. Y a convencerlo de esto est dedicado el captulo.
Hab(a podido hacer algo en ese sentido desde la IF cancillera; ahora, perdido el puesto, no le El principado es _causado por su autoridad. Hay, entre los dos ltimos perodos, una
quedaba ms que la pluma para tratar de modificar el curso de los acontecimientos. No hay que perfecta simetra: se repite el molde sintctico y tambin el semntico para hacer resaltar el contraste,
olvidar que el Seor de Florencia, si bien se haba adueado del poder por la violencia, era el heredero con un gran poder de persuasin. A travs de estos detalles estilfsticos se revela, a pesar de una
de una tradicin de principado civil, como haba sido el de Cosme el Viejo, fundador de la potencia imparcialidad aparente, el carcter apasionado del pensamiento de Maquiavelo.
poUtica de su familia.

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su autoridad. El que llega al principado con la ayuda de los grandes se
al principato con lo aiuto de' grandi, si mantiene con pi difficulta che mantiene con ms dificultad que el que llega a l con la ayuda del pueblo,
quello che di venta con lo aiuto del populo; perch si truova principe con porque se encuentra prncipe con muchos alrededor, que se sienten sus
di mol ti intorno che li paiano essere sua equali, e per questo non li puo n iguales, y por eso no puede darles rdenes ni manejarlos a su modo. Pero el
comandare n maneggiare a suo modo. Ma colui che arriva al principato con que llega a ser prncipe con el favor popular se en?uer:tra solo, y alrededor
il favore popolare, vi si trova solo, e ha intorno o nessuno o pochissimi che no tiene a ninguno o tiene a muy pocos que no es ten dtspuestos a obedec~r.
non siena parati a obedire. Oltre aquesto, non si puO cep onesta satisfare Adems de esto, no es posible satisfacer a los grandes honestamente y sm
a' grandi e sanza iniuria d'altri, ma s bene al populo: perch quello del agraviar a alguien, pero al pueblo s, porque la fin~lidad del P';'eblo es ms
populo e pi onesto fine che quello de' grandi, volendo questi opprimere, honesta que la de los grandes, puesto que estos qmeren opnmtr Y aquel no
e quello non essere oppresso. Praeterea del populo inimico uno principe non ser oprimido. Por otra parte, un prncipe jams puede asegurarse contr~ el
si puO mai assicurare, per essere troppi; de' grandi si pu assicurare, per essere pueblo enemigo, porque son demasiados; contra los grandes ;s postb!e
pochi. El peggio che possa espettare uno principe da! populo inimico, e lo asegurarse porque son pocos. Lo peor que puede esperar un pnnctpe por
essere abbandonato da lui; ma da' grandi, inimici, non solo debbe temere parte de un pueblo enemigo es ser abandonado por l, pero de los grandes,
di essere abbandonato, ma etiam che loro li venghino contra; perch, senda si son sus enemigos, debe temer no slo que lo abandonen stno que vayan
in quelli pi vedere e pi astuzia, avanzono sempre tempo per salvarsi, e contra l, porque habiendo en ellos ms visin y ms astucia, tratan de ganar
cercano gradi con quello che sperano che vinca. E' necessitato ancora el siempre tietnpo para salvarse, y buscan hacer mritos con ~1 que esperan que
principe vivere sempre con quello medesimo populo; ma puo ben fare sanza gane. Adems el prncipe tiene que vivir siempre con el mtsmo pueblo, pero
quelli medesimi grandi, potencio farne e disfarne ogni d, e torre e dare, a bien puede arreglrselas sin los mismo.s grandes, pu~s, puede hacerlos Y
sua posta, reputazione loro. deshacerlos todos los das, y darles y qmtarles reputacton a su placer.
E per chiarire meglio questa parte, dico come e' grandi si debbano y para aclarar mejor esta parte, digo que es preciso considerar a los
considerare in dua madi principalmente: o si governano in modo, col grandes de dos modos principalmente. O se comportan en ~u pro?eder de
procedere loro, che si obligano in tutto alla tua fortuna, o no. Quelli che si manera que se ligan en todo a tu suerte o no. Los que se l~gan, st no son
obligano, e non sieno rapad, si debbono onorare ed amare; quelli che non rapaces deben ser considerados y amados; los que no se !tgan deben ser
si obligano si hanno ad esaminare in dua modi. O fanno questo per examin~dos de dos modos: o lo hacen por pusilanimidad y defecto natural
pusillanimita e defetto naturale di animo; aliara tu ti debbi servire di quelli de nimo, y entonces t debes servirte de ellos, mxime si son de ~uen
massime che sono di buono consiglio, perch nelle prosperita tene onori, consejo, porque en la prosperidad te honras hacindolo y en la adver:tdad
e non hai nelle avversita da temerne; ma quando non si obligano ad arte e no tienes nada que temer de ellos. Pero cuando no se ltgan a tl con arttftCto
per cagione ambiziosa, e segno come pensano pi a s che a te; e da quelli y por causa de ambicin, es seal de que piensan tns en .s mismos qu~ en
si debbe el principe guardare, e temerli come se fussino scoperti inimici, ti, y de sos el prncipe debe guardarse, y temerles com? st fuese:' enemtgos
perch sempre, nelle avversita, aiuteranno ruinarlo. descubiertos, porque siempre en la adverstdad ayudaran a arrumado.
Debbe, pertanto, uno che di ven ti principe mediante il fa vare del populo,
mantenerselo amico; il che li fia facile, non do mandando lui se non di non
essere opptesso. M a uno che, contra al populo, diventi principe con il favore
de' grandi, debbe, innanzi a ogni altra cosa, cercare di guadagnarsi el populo; su prepotente tendencia a la sinceridad, que necesita continuamente ser corregida por una
prudencia a veces excesiva .. l d "
La enu~eracin no est terminada: un ltimo argumento se presenta Y. se aip'ega a os e:_nas
El que llega al principado son pocos. Maquiavelo acumula aqu( las ventajas de apoyarse Adems el prncipe ... a su placer. E[ pueblo es el elemento contmuauvo de un Rms; la
en el pueblo, con una secreta ansiedad que procede ~e su vehemente deseo de convencer. Recurre aristocracia es hechura del prfncipe y depende de l, as( como el mism~ P:fncip~ nuevo, o se ~~R~ne
a todo su repertorio de nexos coordinatitos, poniendo a contribucin hasta su rutinario lat(n con violencia, 0 es hechura del pueblo o de los nobles. Pero, ni el pnnc~~e, ;t'los nobles extstman
cancilleresco (praeterea), para abrumar con el peso de sus razones. Y cuando se le escapa una sin el pueblo, cuyo destino se identifica con el de la ci~a4 La observacro~ t1ene un alcance mayor
velada amenaza (no conviene tener al pwiblo por enemigo, porque es numeroso), enseguida la del que parece y va mucho ms all de la circunstancwhdad de este capztul~
corrige con la consideracin que sigue. y para aclarar mejor .. arruinarlo. Este pasaje, agregado a todo lo _an.tenory P:esentado c?mo
Lo peor que puede esperar espera que gane. El pueblo enemigo es menos peligroso, porque aclaracin) parece dirigido a reforzar la desconfianza natural que el Pl}nczpe exp~nmenta hacl~br
en general no acomete. La afirmacin contradice lo anterior y est en directa oposicin con el entorno, especialmente si se pone en relacin con lo que dice en las .lmeas a~tenores ds la P~s~ e
contenido del capitulo quinto. Se trata de una atenuacin precaucional, que forma parte del dificil oposicin solapada de los nobles, que, en caso de conflicto, ganan tiempo mientras hacen mentas
equilibrio que intenta mantener el autor entre la ciencia poltica, basada en el realismo, los intereses con el eventual vencedor.
de Italia y del pueblo florentino, su conveniencia personal (no ser perseguido, recuperar d empleo),
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il che li fia facile, quando pigli la protezione sua. E perch gli uomini, Debe por lo tanto uno que llega a ser prncipe mediante el favor del
quando hanno bet;e da chi credevano avcre male, si obligano pi al pueblo, mantener su amistad, lo cual es fcil, porque l no pide sino que no
beneflcatore loro, dtventa el populo, subito, pistw benivolo che se si fussi lo opriman. Pero quien en contra del pueblo llega a ser prncipe con el favor
condotto al principato con li favori suoi. E puosselo el prncipe guadagnarc de los grandes debe ante todo tratar de ganarse al pueblo, lo cual le resultar
m molti modi; li quali, perch variano secando el subietto, non se ne puo fcil si elige protegerlo. Y como los hombres, cuando reciben bien de quien
ciare certa regala, e pero si lasceranno indrieto. Concludero solo che a uno crean que iba a hacerles mal, se sienten ms obligados a su benefactor, el
prncipe e necessario avere el populo amico;' ''altrimenti non ha, nelle pueblo se vuelve inmediatamente ms benvolo hacia l que si hubiera
avversita, remedio. llegado al principado con su favor; y el prncipe puede ganrselos de muchos
Nabide, prncipe delli Spartani, sostenne la obsidione di tutta Grecia e modos, de los cuales no es posible dar regla segura porque varan segn el
di. uno esercito r?mano vittoriosissimo, e difese contra a quelli la patria sua sujeto y por eso los dejar de lado. Concluyo solamente que para un prncipe
e ti suo stato; eh basto solo, sopravvenente il periculo, assicurarsi di pochi: es necesario tener al pueblo de amigo: de otro modo no tiene remedio en
che se cgli avessi avuto el populo inimico, questo non li bastava. E non sia la adversidad.
akuno che repugni aquesta mia opinione con quello proverbio trito, che N abis, prncipe de los espartanos, enfrent el asedio de toda Grecia y de
cht fonda 1l1 .su! pop:'lo, fonda in sul fango, perch quello evero quando uno un ejrcito romano victoriossimo y contra ellos defendi la patria y su
c.madmo pnvat,o vr fa su fondamento e dassi a intendere che il populo lo estado; y cuando sobrevino el peligro le bast slo con asegurarse contra
hbcn, quando e fusst oppresso da' nimici o da' magistrati (in questo caso si pocos, que si hubiera tenido al pueblo de enemigo no le hubiera bastado. Y
potrebbe trovare spesso ingannato, come a Rmna e' Gracchi e a Firenze que nadie responda a esta opinin ma con aquel manido proverbio de que
messer Giorgio Scali); ma senda uno prncipe che vi fondi su, che possa quien se basa en el pueblo se apoya en el fango, porque eso es cierto cuando
comandare, e sta uomo di core n si sbigottisca nelle avversit8. e non un ciudadano particular se apoya en l, y espera que el pueblo lo libre cuando
manchi delle alue preparazioni, e tenga con lo animo e ordini suoi ~nimato es oprhnido por enemigos o por los magistrados. En este caso con frecuencia
lo universale, tnai si troverra ingannato da lui; e li parra avere fatti li suoi puede verse engaado, como en Roma los Gracos y en Florencia messer
fondamenti buoni. Jorge Scali. Pero cuando quien se apoya en el pueblo es un prncipe capaz
. Sogliono questi principati periclitare quando sano per salire dalla ordine de mandar y hombre de coraje, que no se asuste en la adversidad y no carezca
ctvtle al! o assoluto. Perch questi principi, o comandan o per loro medesimi de las otras preparaciones, y con su nimo y sus rdenes tnantenga animada
o per mezzo de' magistrati; nell'ultimo caso, e pi debo le epi periculoso 1~ toda la sociedad, jams se ver engaado por l, y encontrar haber hecho
stare loro; perch gli stanno al tutto con la volunra di quelli cittadini che bien sus citnientos.

. De~e por lo tant? ~n la adversidad. Es, en todo el cap{tu lo, el pasaje ms ligado al inters los medios necesarios para salvar el estado, se refiere slo a su poder personal y no a la polis, al
mmedwto del autor-: mf/.wr para que el gobierno de ]ulin de' Mdici adopte una lfnea de poltica pas organizado, como se ha pretendido. . . . .
popular, aun habiendo llegado al poder contra el pueblo. y que nadie responda: ... sus cimientos. Maquiavelo quiere prevemr toda posJble objeCJn. Y
Nabis1 .... no le hubiera bastado. Nabis gobern tirnicamente Esparta durante trece aos esto era tan fuerte, que, con otras palabras, la repetir l mis.mo al fi.nal del ~aptulo, aun9~ all ~e
entre los Siglos ~I y III a.c., siguiendo un~ poltica violentamente antinobiliaria, con un program~ aluda a la gente en general, y no a la distincin entre pueblo y anstocracw. Aqw responde al VlCJO refran
de reformas socwles que le granje el favor popular, Maquiavelo no dice que haya salido victorioso limitando su legitimidad a los casos en que quien confa imprudentemente en el favor popular sea un
en su luc~a c~ntra los dem~ esta4os [,rriegos y contra Roma (pues fue derrotado y perdi el dominio ciudadano privado. La limitacin no parece justificada. Los ejemplos, como siempre, :o~ dos: uno,
s??re vanas m;Jades ~ometJdas hasta entonces al poder espartano) , sino que pudo sostener un largo extrado de la historia antigua (los hermanos Gracos, tribunos romanos, promotores, en el stglo II a.,c. ,
s;tw Y conservo el gob1erno de Esparta, lo que no hubiera sido posible sin el apoyo del pueblo. Estas de la reforma agraria, muertos violentamente, uno por los sicarios del senado, otro por un esc~v.o {el,
lmeas son not~bles por d?! razones: c~ns.tituyen ante todo uno de los poqusimos lugares en que se que lo sustrajo as, a su pedido, a las hordas que lo andaban buscando), el otro, de los acontenmzen.tos
~ab!a de Pat:w en relanon con el pnnczp_e (y esto ocurre porque Nabis, al defenderse, salv la florentinos del siglo anterior al del autor ( messer Giorgio Scali, uno~ los j~fes de la plebe ~or~n.una
mdepende~cw de ~sp~rta); en s~gu~do lugar, menciona Patria>> y estado distinguiendo en d breve perodo de su triunfo, despus del tumulto de los Ciompl, qwen fue luego aJUSUctado
claramente los dos termmos, lo que mdtca que en general, cuando el autor le recomienda al prncipe en 1382, sin que el pueblo ms humilde, que lo haba encumbrado, lo defendiera).

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,Y;. \

sono preposti a' magistrati: li !~~ali, massime ne' tempi avversi, li possono Estos principados suelen derrumbarse cuando estn por ascender del
torre con facilita grande lo s(aro, o con farli co11tro o con non lo obedire. orden civil al absoluto, porque esos prncipes o mandan por s tnistnos o por
E el principe non e a tempo, ne' periculi, a iigliare la autorita assoluta; medio de magistrados. En este ltimo caso, es ms dbil y ms peligrosa su
perch li cittadini e. sudditi, che sogliono avere e' cotnandamenti da' situacin, porque dependeh totalmente de la voluntad de los ciudadanos
magistrati, non sono, in quelli frangenti, per obedire a' suoi; e ara sempre, que ocupan las magistraturas, los cuales, sobre todo en tiempos adversos,
ne' te m pi dubii, penuria di chi lui si possa fidare. Perch simile principe non con gran facilidad pueden quitarles el estado, yendo en contra de ellos o no
puo fondarsi sopra quello che vede ne' tempf quieti, quando e' cittadini obedecindolos. Y el prncipe en los peligros no tiene tiempo de tomar la
hanno bisogno dello stato; perch aliara ognuno corre, ognuno promette, autoridad absoluta, porque los ciudadanos y sbditos, que suelen recibir
e ciascuno vuole mrire per lui, quando la morte e discosto; mane' tempi rdenes de los magistrados, no van a obedecer las suyas en esas dificultades;
avversi, quando lo stato ha bisogno de' cittadini, allora se ne trova pochi. y en los tiempos dudosos siempre tendr escasez de personas de las que pueda
E tanto pi e questa esperienza periculosa, quando la non si puo fare se non fiarse. Porque un prncipe como se no puede basarse en lo que ve en los
una volta. E pero uno principe savio debba pensare uno modo per il quale tiempos tranquilos, cuando los ciudadanos tienen necesidad del estado,
li sua cittadini, sempre e in ogni qualita di tempo, abbino bisogno dello stato porque entonces todos corren, todos prometen y todos quieren tnorir por l,
e di lui; e sempre poirli saranno fedeli. cuando la muerte est lejos; pero en los tiempos adversos, cuando el estado
tiene necesidad de los ciudadanos, entonces encuentra pocos. Y tanto ms
'1''
es peligrosa esta experiencia cuanto no es posible hacerla tns que una vez.
Y por eso un prncipe sabio debe pensar un modo por el cual sus ciudadanos,
siempre y en todo tiempo, tengan necesidad del estado y de l: y despus
sern siempre fieles.

Esos principados suelen pueda fiarse. Empieza aqu la ltima parte del captulo. Se tiene
la impresin de que Maquiavelo quiere convencer a los Mdici de que el suyo es, a pesar de todo,
un principado civil, como el de Cosme el Viejo; les sugiere, en efecto, que no lo transformen en
absoluto, adjetivo que aqu parece sinnimo de tirnico, ultraautoritario, persecutorio, enemigo Toda esta ltima parte es ambigua y amarga. Algo anlogo a lo que dice ahora al prncipe,
del pueblo. Genera confusin, sin embargo, la referencia a los magistrados, cuya coexistencia con Maquiavelo lo haba dicho, un ao antes, a Pier Soderini, gonfalonero de la moribunda repblica
el prncipe haba tradicionalmente servido a dar una apariencia de legalidad a los estados que queran (Discursos , libro III, captulo III y XXX), E intilmente,
ser, segn la expresin de Maquiavelo, Principados civiles. Supongo que Maquiavelo prefera en Terminada la lectura del captulo, no podemos definir con seguridad el Principado civil>> segn
ese momento que los Mdici ejercieran el poder apoyndose directamente en el pueblo, y que no Maquiavelo, ya que no basta la definicin contenida en el ttulo, que alude slo a la adquisicin del
encumbraran en las magistraturas a nobles de su partido. poder sin violencia. En la ltima parte, al contraponerlo al principado absoluto, parece atribuirle
Porque un prncipe come ese !fiempre fieles. Cundo el ciudadano necesita del estado un carcter afn al de las monarquas constitucionales; pero entonces los magistrados tenan que ser
y del prncipe? Cuando el prncipe se preocupa de los ciudadanos y el estado, si les quita la libertad, inherentes a su naturaleza, y Maquiavelo aconseja al prncipe civil que prescinda de ellos, Quizs
les da bienestar (la libertad ~haba dicho en el captulo v~ es lo primero para quien est acostumbrado aqu civil quiera decir simplemente benvolo y abierto, humano, en contraposicin con las dranas
a vivir libre; pero aqu estamos en el terreno del mal menor). El largo perodo con que se abre descritas en los dems captulos, que slo tienen en cuenta las exigencias implacables del poder.
esta ltima parte es un pasaje de amarga comedia en dos momentos, animado y lleno de movimiento Maquiavelo deba considerar tal principado una excepcin, en tiempos que tendan irresistiblemente
el primero (todos corren, todos prometen .. ) , solitario y desolado el segundo. La consideracin h~c.ia el absolutismo, tanto que ni siquiera lo menciona en el esquema inicial. Para l, que haba
que sigue es irnicamente pesimista y casi feroz: es una experiencia que se puede h~cer slo una vez, VWldo los ltimos coletazos de las libertades municipales, que haban caracterizado, en Italia, la baja
pues generalmente el prncipe pone, como apuesta en el juego, la vida. Todo lleva, entonces, a las Edad Media, esta forma intermedia representa una posibilidad (en la que parece, sin embargo, no
lneas de conclusin: hay que apoyarse en el pueblo, creer mucho) para-su Florencia, y por eso la incluye.

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X , . X
Quomodo omnium prindpatuum vtres De qu modo debe medirse la fuerza de
todos los principados
perpendi debeant

. are le ualita di questi principati, un'altra Al examinar las cualidades de estos principados conviene tener presente
Conviene avere, nello esamtr:- . ~ tanto st8.to che possa, bisognando, otra consideracin: que es ~i 1111 prncipe ti~net~n,to ~st,~? 'lu.~ p~eda,,en
considerazione: cioe, se uno pnnctphe a
. ovvero se a sempre
necessit3. della defensione di

,,a$o 4t.!!!'.\~.s.id~~.sostenersej)rsfliismd;obleir slsiempre tiene necesidad
per se medestmo reggerst; mne io iudico coloro poterst "'fl<O'la defensa de'llrr6S: Y para aclarar mejor esta parte digo, que juzgo que
altri. E per chiarire meglro questa parte, reo e bundanzia di uomini, o di pueden sostenerse por s mismos los que pueden, por abundancia de
d . . che possono, o per a
reggere per se ~e . estmt, . . o e fare una giornata con qualunque hombres o de dinero, reunir un ejrcito adecuado y dar batalla campal a
danari, mcttere msreme uno eds.ercrtolrust ere sempre necessita di al tri, che cualquiera que vaya a atacarlos; y del mismo modo juzgo que tienen siempre
.
1i vtene ad assatare.. e eos iu tcol co. oro
. av. ampagna tna seno necessttatt . necesidad de otros los que no pueden enfrentarse al enemigo en el campo,
contra a ntmtco tn e , . ~ d' sino que tienen que refugiarsae dentro de los muros y defender estos. Del
non possono campante d ll N el primo caso sr e rscorso
. .d mura eguar are que e. ' . , d' primer caso ya se ha dicho, y en adelante diremos lo que haga falta. Del
rifuggrrsr rento a e ' l N l secando caso non sr puo rre
d' que! o ne occorre. e segundo caso no se puede decir ms que exhortar a tales prncipes a que
e per l o avventre trem0 1. . . . fortificare e munire la tetra propna,
altro, salvo che confortale ta r pnncrpE a alunque ara bene fortificata la sua fortifiquen y armen su ciudad y no se preocupen del campo. Cualquiera que
e del paese non tcnere a cuno conl? d~~ti si fia ma~eggiato come di sopra tenga su ciudad bien fortificada y en los dems aspectos con sus sbditos se
terra, e circa gli al~n ??vern,t con 1 su ran ris etto assaltatO; perch gl,i haya gobernado como se ha dicho ms arriba y se dir ms abajo, siempre
e detto e di sotto sr drr~, :a;dsllpre co~ ~ove si~egga difficulta, n si puo ser atacado con gran respeto, porque los hombres son siempre enetnigos de

vedere facilita as saltan o uno e e a 1


h
uomini sano sempre nrdmrcr e ubl,~la sua terra gagliarda e non sia odrato las empresas donde se ve mucha dificultad, y no se puede ver facilidad en
atacar a uno que tenga su ciudad gallarda y no sea odiado por el pueblo.
dal populo. . . . h oco contado, eobediscano Las ciudades de Alemania son librrimas, tienen poco territorio alrede-
Le ciita di Alamagna sano lrbenssrme, anno p no n quello n altro dor y obedecen al emperador cuando quieren, y no temen a l ni a ningn
allo imperadore quando le voglionoh ~ lo no~~~ modo fortificate" che otro poderoso que tengan alrededor, porque estn fortificadas de manera
potente che le abbino intorno; perc e e s

Notas a! captulo X . l !a problemtica det captulo anterior, Las ciudades de Alemania son librrimas ... Desde el punto de vista psicolgico, es interesante
Este captulo contiene el desarroUo dl U;n caso ~~~e~[~r::cipe y el pueblo. Estas son muc~o~s la exaltacin que Maquiavelo realiza en este captulo de las ciudades libres de Alemania, que conoci
directamente slo en zonas perifricas (Suiza y Tirol, Trentino), en ocasin de su misin ante el
dedicado a la necesidad de buenas ,.e_ acwnes_ :n. o chico Era este ei caso de muchsimas o u . es
necesarias cuando el estado elsbpequenh ybe} e;:~~[to se~rfos . Su prncipe era muchas vec:s Je1e emperador Maximiliano por encargo del gobierno florentino en tiempos de la repblica y constituan
italianas que, de municipiOs t _r~s, se a ~an , oderosos (es el caso de Ofi~er~tto, senor e para l el modelo ideal de estado: independientes, democrdticas, autosuficientes y ricas en su
de bandas mercenarias al servtcw de senores_ mas_p. ado en la trampa de Semgalta). _Per~ au!1 sobriedad. Especialmente apreciaba las ciudades suizas, cuya libertad ,dice.- quedaba asegurada por
Fermo uno de los satlites infieles del Valenttf~o_, ehmt~ queo ejrcito se reclutaba en eL terntono la igualdad entre los ciudadanos, por la ausencia de una nobleza. Es esta para l la libertad
cuand~ fas seores no hacan de la guerra un o rcw y su n~rasus vecinos o la necesidad de defenderse verdadera, la libre libertad (Rapporto delle cose della Magna, en apndice a El Prncipe,
de su ciwlad~estado, la hostiridadde cada uno ~e eU~s ca., generaban continuos conf!ictos. Por eso Ed. Lemonnier, Firenze, 1896, p. 161). No se trata de la igualdad econmica, de la que
contra los seorios ms poderosos en proceso epexp~anss!YO~o mercenarias era primordial, dedica un llamaramos hoy <<justicia social, sino de la igualdad de dignidad, derechos y deberes, la que fue
l la defensa con armas ro l bl bandera del Tercer Estado en vsperas de la revolucin francesa.
Maquiavelo' para e que 'l' d las relaciones entre e[ prncipe y e pue o.
captulo entero al aspecto mt tar e
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ciascuno pensa la espugnazione di esse dovere essere tediosa e ~i~fici~e. que todos piensan que expugnarlas debe ser tedioso y difcil. Porque todas
Perch tutte hanno fossi e mura conveniente; hqo,;p.o artiglieria a sufftctenzta; tienen fosos y tnurallas convenientes, tienen artilleras suficientes, tienen
tengo no sempre nelle cano ve publiche da bere e da mangiare e da ardere per siempre en los almacenes pblicos comida, bebida y lea para un ao y
uno anno; e oltre aquesto, perpotere ten ere la plebe pasciuta e sanza perdtta adems de eso, para poder tener siempre a la plebe satisfecha sin prdida de
del pubblico, hanno sempre in comune, per uno anno,. da potere dar~ l?ro los bienes pblicos, tienen siempre en comn lo necesario para poder darle
da lavorare in quelli esercizii che siena il nerv<;t e la vtta dt qudla Cltta, ~ trabajo en los ejercicios que son el nervio y la vida de la ciudad y de las
del! e industrie de' quali la plebe pasea. Tengo no ancora gli eserctzu mtlttan industrias de las que la plebe se alimenta. Consideran, adems, importantes
in reputazione, e sopra questo hanno molti ordini a ma~tene~li . . ~los ejercicios militares, y sobre esto tienen muchas ordenanzas para
Uno principe, adunque, che abbi una cittaforte e nonst facct ~citare, non tnantenerlos.
pu essere assaltato e se pure fussi chi lo assaltassi, se ne parttrebbe con \,Ji;);Pt,f'S(Ped?\)~s,,ql,l(Oteqgauna ci\)dadfu~rte y no se haga odiar,nd
vergogna; perch le ~ose dd mondo sono s varie, ~he egli equasi impossibil~ py,qe'ser atacado, y si de todos mclos hay alguien que lo ataque, se ir on
che uno potessi con gli eserciti stare uno anno oztoso a campeggtarlo: E cht y~~genza, porque las cosas del mundo son tan variadas que es imposible que
replicasse: se il populo ara le sua possessioni fuora, e illungo assedto ~ la alguien pueda estar con su ejrcito un ao ocioso asedindolo: Y si alguien
carita propria lifara sdimenticare d principe, re~p~ndo, che uno ~nnctp~ replicase: si el pueblo tiene sus posesiones afuera y las ve arder no lo
potente e animoso superera sempre tutte quelle dtfftculta, da~do a s~ddttt soportar, y el largo asedio y el inters personal les harn olvidar al prncipe,
ora speranza che d male non fia lut;go, ora timoredella cr~delta del mmt~~, respondo que un prncipe poderoso y animoso superar sie1npre todas esas
ora assicurandosi con destrezza dt quellt che glt paressmo troppo ardlt!. dificultades, infundiendo a sus sbditos ya la esperanza de que el mal no sea
Oltre aquesto, el nimico, ragionevolmente, debba arde re e ru~nare el paese largo, ya el temor a la crueldad del enemigo, y asegurndose con destreza
in sulla sua giunta, ene' tempi quando gli animt deglt uommt sano ancora contra los que parezcan demasiado atrevidos. Adems de esto el enemigo,
caldi e volonterosi alla difesa; e pero tanto meno el principe debbe du~ttare: razonablemente, debe quemar y arruinar las campias al llegar, en el
perch, dopo qualche giorno,. che li anhni s?no raffreddi, sono dt gm f~tn momento en que los nimos de los hombres todava estn vueltos con calor
e' danni sano ricevuti e' mah, e non vt e ptu remedto: e allora tanto pm st y voluntad a la defensa; y por eso tanto menos debe temer el prncipe,
vengan~ ad unire con il loro principe, parendo eh~ lui abbia, ~on loro, porque pasados los das, cuando los nimos se enfran, los males ya estn
obligo, senda loro sute arse le case, ruin~ te le .posses~t~.nt, pe~ la dtfesa sua. hechos, los daos recibidos y ya no hay remedio; y entonces tanto ms
E la natura degli uomini e, cos obligarst per lt beneftzu che Sl fa~no,. c?':'e vienen a unirse con su prncipe, por parecerles que l est obligado con ellos,
per quelli che si ricevano. Onde, se si consider bene tutto, non fta dtfftce puesto que les han quemado las casas y arruinado las posesiones por la
a uno principe prudente tenere prima e poi fermi gli animi.de' sua ~tttadtnt defensa de l. Y la naturaleza de los hombres es obligarse tanto por los
nella obsidione, quando non li manchi da vivere n da dtfenderst. beneficios que se hacen como por los que se reciben. Por lo cual, si se
considera bien todo, no ser difcil para un prncipe prudente tener antes
y despus filmes los nimos de sus ciudadanos en el asedio, siempre que no
les falte con qu vivir y con qu defenderse.

Aqu, sin embargo, las comunidades alemanaS estn citadas como ejemplo de eficiencia en la
autodefensa. El aspecto poltico de esa superioridad (la libertad interna) ~que en el infonne sobre
las cosas de Alemania resaltaba tanto~ aqu est sobreentendido, pues no es el que interesa al
prncipe, y slo se menciona la potencia que las hace independientes frente al emPerador.

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XI
XI De los principados eclesisticos
De principatibus ecclesia~ticis

Ahora slo nos falta hablar de los r' . d l ., .


Restad solamente, al presente, a ragionare de' principati ecclesiastici; circa cuales todas las dificultades existenp l~Cl~a os ec lstastlcos, respecto a los
quali tutte le difflculta sano avanti che si possegghino; perch si acquistano por la virtud o por la suerte y st'n l an esl e poseer os: porque se adquieren
. ' aunant aotrasema t' . ..
o per virt o per fortuna, e sanza l'una e l'altra si mantengano; perch sono sostentdos por los ordenamientos anti uos de 1, 1' . ~ tenen, porque estan,
sustentati dagli ordini antiquati nella religione, quali sano suti tanto tan poderosos y de tal calidad qu g . " a re tglDn, los cuales han sido
. , e mantte~n a sus prn d
potenti e di qualita che tengo no e' loro principi in stato, in qualunque modo cua lqmera que sea su modo de proceder d . . S 'l ctpes .en ese esta o
si procedino e vivino. Costara soli hanno stati, e non li defendano, sudditi, y no los defienden, tienen sbditos y no~ e Vlblr. o o ellos ttenen estados
e non li governano: e li stati, per essere indifesi, non sano loro tolti; e li defienden no les son quitados y l ?bsdgo lernan; y os estados que no
. . , os su 1tos que no g b
sudditi, per non essere governati, non se ne curano, n pensano n possono mqmetan,
. . d ni piensan ni pueden al
1enarse d e ellos As pu o lernan
'l no se
alienarsi da loro. Solo, adunque, questi principati sano slcuri e felici. Ma pnnopa
. hossonsegurosyfelices Pero s n oregt os por causa. so o estos
,e d 'd . es,
senda quelli retti da cagioni superiori, alle qu<Ili mente umana non aggiugne, ..ta mente umana no alcanza, dejar de lado el hablar de ell supeno:, que
lascero il parlarne; perch, senda esaltati e mantenuti da Dio, sarebbe offizio ellos exaltados y mantenidos por Dt'os , f' . d h obs porque, stendo .
ld , sena o teto e om re p
di uomo prosuntuoso e temerario discorrerne. Nondimanco, se alcuno mi y ten;erano e iscurrir sobre ellos. Sin etnbar . l . resuntuoso
ricercassi donde viene che la Chiesa, nel temporale, sia venuta a tanta de donde viene que la Iglesia hay ll d ro, Sl a gmen me preguntase
grandezza, con ciO sia che, da Alessandro indrieto, e' potentati italiani, e -siendo que antes de Ale) andro al ega o en do te;npl?ral a tanta grandeza
'd os potenta os tta mnos y n 'l l
non solu m quelH che si chiamavono e' potentati, roa ogni barone e signo re, reconoct , os poderosos sino cualqut'er b aran .. o senor
- por m ' o so fo os
bench minimo, quanto al temporale, la estimava poco, e ora uno re di latentan en poco en cuanto a lo te m 1 h ' d ntmo que u ese,
Francia ne trema, e lo ha possuto cavare di Italia e ruinare e' Viniziani; la y fue capaz de sacarlo de 1talia y de a~:~~~~: l~sr~~~::i~n~;rancia le teme,
qual cosa, ancora che sia nota, non mi pare superfluo ridurla in buona parte superfluo reconducir todo ello en buena parte a la m . -,no me parece
cosa sabida. emana, pese a que es
alla memoria.

. a las luchas entre las grandes familias n bl d,~n aqwave~, lapotencwdelpapado, ligada
Sin embargo, si alguien ... cosa sabida. Se , M . l .
Natas a[ captulo XI
Ahora slo nos falta . discurrir sobre ellos. En cuanto aparece el tema religioso, o, mejor pontificio el papa Borgia Alejandro VI q o. es h ama, era cast nula, hasta que lleg al trono
de l, Julio II pudo arr~inar a . , U:tense zorespetary temer; como consecuencia, despus
pennsula (alude aqu a los hecho;s ~~~~~~~os) _hacer. temblar{~ reyd de Francia Y echarlo de la
dicho, eclesistico, el tono de Maqufavelo cambia. Sin que se pueda definir o decir dnde empieza
y dnde termina, aparece cierta irona socarrona, que no modifica en nada el martiHeo de la Venecia, promovida por el pontfice l : mas reczentes: a ga e Cambrai de 1508 contra
estructura dua[, sino que la acenta.
La figura retrica de la pretericin (decir que no se dice lo que se dice) est aqu usada sutilmente mismo papa y que llev, dao ante;d'r : l~~~~~;~~~i~~ ~~ ~~tra.los fra1ncbeses1, reunida por el
con finalidad irnica. Con el mismo tono alude el autor a Moiss en el captulo VI, como vimos, punto de partida de la ruina de la potencia f . rtnctpe, a a ata la de Ravenna,
concepto se desarrolla y se estudia a los d ran~esa er; Italza). ~.n la segunda parte del captulo, este
considerndolos en su calidad de prnci;: ~as suceswos pontiJ ces en su aspecto temporal, es decir
aunque, en ese caso, la irona no alcanzaba al personaje en s mismo, exaltado a la par de los dems,
sino slo al halo religioso que acompaa su nombre. Aqu la irona cala hondo y el procedimiento
dilemtico, caracterstico de Maquiavelo, se usa para superar, paradojalmente, los dilemas ms Desdeahorasepuedeobservarquel J d' ,
por el poder resalta objetivamente de [~n~oa . ~ mtnndec~e ia vida poltica basada en la lucha
graves a los que se enfrenta el prncipe nuevo y de los que el prncipe eclesistico no tiene que exa taCJon que, es e punto de vista de esta ltima,
preocuparse: Dios le soluciona todos los problemas.
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Avanti che Cario re di Francia passassi in Italia, era questa provincia qtle Carlos, rey de Francia, viniera a Italia, es.taba.esta provincia'
sotto !'imperio del papa, Viniziani, re diNapoli,sjucadi Milano e Fiorentini. eLiwperi'.o. del papa, los venecianos,,el rey de Npoles,el duque de
Questi potentati avevano ad avere dua cure 'j)rincipali: !'una, che uno ""~(f'"."P' Esos pote!).tados deban tener dos cuidados princi-- '
forestiero non intrassi in Italia con le armi; l'altra, che veruno di loro !H'l!,\.1'1! ""'llw"ext~anjero entrase en Italia con tropas; el otro 1 que--''
occupassi pi stato. Quelli a chi si aveva pi cura crano Papa e Viniziani. e lilas oc:Uf>aserns estado. Aquellos a quienes ms se tema eran
E a tenere indietro e' Viniziani, bisognava la ~,Qione di tutti gli al tri, cotne y _los venecianos. Y para mantener frenados a los veneci"anos haca
fu nella difesa di Ferrara; e a tenere basso el Papa, si servivano de' baroni di unin de todos los dems, como ocurri en la defensa de Ferrara; y
Roma; li quali, senda divisi in due fazioni, Orsini e Colonnesi, sempre vi era para tener a raya al papa se servan de los barones de Roma, los cuales por
cagione di scandolo fra loro; e stando con le arme in mano in su gli occhi estar divididos en dos facciones, la de los Orsini y la de los Colonna, siempre
al pontefice, tenevano il pontificato debole e infermo. E bench sorgessi tenan motivo de escndalo entre ellos 1 y estando siempre con las armas en
qualche volta uno papa animoso, come fu Sisto, tamen la fortuna o il sapere la mano ante los ojos del pontfice mantenan al pontificado dbil e
non lo poss mai disobligare da queste incommodita. E la brevitil della vita inseguro. Y si bien de vez en cuando surga un papa animoso 1 como fue Sixto 1
loro ne era cagione; perch in dieci anni che, ragguagliato, vive va uno papa, sin embargo ni la suerte ni el saber pudieron nunca liberarlo de esas
a fatica che potessi sbassare una delle fazioni; e se, verbigrazia, l'uno aveva incomodidades. Y la causa era la brevedad de la vida de ellos, porque en diez
quasi spenti e' Colonnesi, surgeva uno altro inhnico agli Orsini, che li aos que, en promedio, viva un papa, con dificultad poda rebajar a una de
faceva resurgere, e gli Orsini non era a tempo a spegnere. las facciones; y si, por ejemplo, uno haba casi extinguido a los Colonna,
Questo faceva che le forze temporali del papa erano poco stimate in surga otro enemigo de los Orsini que los haca resurgir, y no tena tiempo
Italia. Surse di poiAlessandro VI, il qua! e, di tutti e' pontefici che sano stati de extinguir a los Orsini. Esto haca que las fuerzas temporales del papa
mai, mostro quanto uno papa, e con il danaio e con le forze, si posseva fueran tenidas en poco en Italia. Surgi despus Alejandro VI que, de todos
prevalere; e fece 1 con lo instrumento del duca Valentino e con la occasione los pontfices que han existido jams, mostr hasta dnde poda prevalecer
della passata de' Franzesi, tutte quelle cose che io discorro di sopra nelle un papa, con el dinero y con la fuerza, e hizo, con el instrumento del duque
azioni del duca. E bench lo intento suo non fussi fare grande la Chiesa, ma Valentino y con la ocasin de la venida de los franceses, todas las cosas que

Maquiavelo realiza de la eficacia de los mtodos de Alejandro VI, el papa de cuya muerte, en el
primer Decenal, habla en estos trminos:
Mentre che la Tremoglia ne veniva
e che fra il Papa e Francia umor asco so Antes que Carlos, rey de Francia ... entre los barones. En la segunda parte del capftulo,
e collera maligna ribolliva, Maquiavelo retrocede al perodo inmediatamente anterior al pontificado de Alejandro VI, para
referirse ms en detalle a los dos decenios en que los dos papas mencionados se haban destacado
mal Valenza, e per aver riposo en lo que a l ms le importaba estudiar: la lucha por el poder. El perodo que considera corresponde
portato fu tra l' anime beate al de su propio secretariado y al tema de los dos Decenales, que son algo as como una crnica en
lo spirto d' Alessandro glorioso:
versos, Se abre, como el primer Decenal, con la expedicin de Carlos VIII, rey de Francia, a Italia
del qual seguiron le sante pedate para conquistar el Reino de Npoles ( 1494). Para hacer resaltar el cambio producido por la accin
tre sue familiari e care ancelle, de Alejandro VI, ele&,rido dos aos antes, describe engeneralla situacin anterior: enumera las cinco
lussuria, simonia e crudeltate. (vv. 439-447) mayores potencias de la pennsula y alude con ejemplos a las guerras y a las intrigas ocasionadas
por la avidez de dominio, especialmente de los venecianos y del papa. La poltica del momento,
(En tanto que Trmouilles se acertaba/ y entre Francia y el Papado el malhumor/ y una ira inaugurada por Lorenzo el Magnfico, era la del equilibrio de las fuerzas.
maligna fermentaba, /enferm el Valentn, y a su reposo/ entre los elegidos fue llevado /de Del relato mismo se desprende la diferencia entre los estados pontificios (principado eclesistico)
Alejandro el espritu glorioso; / sus santas huellas a la vez seguan / sus tres siempre queridas Y las dems potencias. Contra Venecia, que quera arrebatar Ferrara a los marqueses de Este, el
compaeras, /lujuria, crueldad y simona., Tremoglia (Trmouilles) es el jefe del ejrcito francs papa ( 1482) tuvo que coaligar todos los dems estados; contra el papa no se hacen ligas: la lucha
enviado en auxilio de las tropas sitiadas en Gaeta por los espaoles, que se haban adueado del es ms sorda y se desarrolla en el cnclave, en el momento de la eleccin, o, antes y despus, por
Reino de Npoles, antes en alianza y luego en rivalidad con la Francia de Luis XII). las calles de Roma, a travs de los conflictos entre las familias nobles, encabezadas por los Orsini
Este es el papa que, segn Maquiavelo, fund la potencia poltica del papado en el Renacimiento, Y los Colonna. La mencin de Sixto IV ( 1471 ~84), cuyo papado es anterior a la expedicin de
despus del largo parntesis que se abri en tiempos de Dante, con la humillacin y la muerte de Carlos VIII, se debe a la necesidad de responder a una posible objecin: Sixto fue un papa enrgico,
Bonifacio VIII. pero no pudo fortalecer polfticamente a la iglesia; Alejandro pudo, con los medios que todos conocen.

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il duca, nondimeno cio che fece torno a grandezza della Chiesa; la quale, ms arriba discurr al hablar de las acciones del duque. Y si bien su intencin
dopo la sua morte, spento il duca, fu erede d.('lle su e fatiche. V enne di poi no era engrandecer la Iglesia sino al duque, sin embargo lo que hizo dio como
papa Iulio; e trovo la Chiesa grande, avend~ tutta la Romagna e senda resultado la grandeza de la Iglesia, la cual despus de su muerte, acabado el
spenti e' baroni di Roma e, per le battiture di Alessandro, annullate quelle duque, fue la heredera de sus esfuerzos. Vino despus el papa Julio, y
fazioni; e trovo ancora la via aperta al modo dello accumulare danari, non encontr la Iglesia grande, pues tena toda la Romaa y estaban acabados
mai pi usitato
.
da Alessandro indrieto. Le quali cose Iulio non solum
"~
[os barones de Roma, y anuladas sus facciones por los golpes que Alejandro
seguito, ma accrebbe; e penso a guadagnarsi Bologna e spegnere e' Viniziani les haba asestado, y hall adems abierto el camino al modo de acumular
e a cacciare e' Franzesi di Italia: e tutte queste imprese li riuscirono; e con dinero, nunca usado antes de Alejandro. Y estas cosas Julio no slo las
tanta pi sua laude, quanto fece ogni cosa per accrescere la Chiesa e non continu sino que las aument, y pens en ganar Bolonia, liquidar a los
alcuno privato. Mantenne ancora le parti Orsine e Colonnese in quelli venecianos y expulsar a los franceses de Italia y todas esas empresas le
termini che le trovo; e bench tra loro fussi qualche capo da fare alterazione, resultaron, y contanto y:~sy:~;ito s~y~ ?uanto todo lo hizo para engran- ;
tamen dua cose li ha tenuti fermi: !'una, la grandezza della Chiesa, che gli Al\'cll~r a la Iglesia y no a ningn partiulai:: :Mantuvo adems los partidos de
sbigottisce; l'altra, el.non avere loro cardinali, e' quali sono origine de' -~lOS Orsini y los Colonna en los mismos trminos en que los encontr, y si
tumulti infra loro. N mai staranno quiete queste parti, qualunque volta bien haba entre ellos algn jefe capaz de causar alteracin, dos cosas los
abbino cardinali, perch questi nutriscono, in Roma e fuora, le parti, e quelli mantuvieron quietos: una, la grandeza de la Iglesia que los atemoriza; otra
baroni sano forza ti a defenderle: e cos dalla ambizione de' prelati nascono ( el no tener cardenales, los cuales son origen de tumultos entre ellos. Jams
le discordie e li tumulti infra e' baroni. Ha trovara, adunque, la Santita di estarn quietos esos partidos mientras tengan cardenales, porque estos
papa Leone questo pontificara potentissimo; il quale si spera, se quelli lo !alimentan, en Roma y fuera de ella, los partidos, y los barones estn
feciono grande con le arme, questo, con la bonta e infinite altre sue virt, \obligados a defenderlos, y as de la ambicin de los prelados nacen las
lo fara grandissimo e venerando. (discordias y los tumultos entre los barones. Hall pues la santidad de papa
Len este pontificado poderosshno, y se espera que si aquellos con sus armas
lo hicieron grande, este con la bondad e infinitas otras virtudes suyas lo har
grandsimo y venerable.

Hall pues la santidad de papa Len .. venerable. Despus de semejante preparacin, la


exaltacin de la bondad de Juan de' Mdici recin llegado al trono papal puede parecer
incongruente o irnica, y no es ni lo uno ni lo otro, El papa era en ese momento el dueo de los
destinos de Florencia; y lo que Florencia (no el papado) ms necesitaba despus de tanta tempestad
era que los vencedores fueran buenos. A pesar de todo su tecnicismo, en esta frmula casi obligatoria
de adulacin cortesana, Maquiavelo se deja llevar por su caridad de patria , que coincide, por otra
parte, con su vehemente deseo de recuperar su puesto,

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XII XII
Quot sint genera militia'et de Sobre los gneros de la milicia y sobre
mercenaribus militibus los soldados mercenarios

A vendo discorso particularmente tutte le qualita di quelli principati de' Habiendo examinado particularmente todas las cualidades de aquellos
quali nel principio proposi di ragionare, e considerara, in qualche parte, le principados que en el principio me propuse tratar, y considerado en alguna
cagioni del bene e del male essere loro, e rrostro e' madi con li quali molti medida las causas de su bienestar o malestar y mostrado los modos con que
hanno cerco di acquistarli e tenerli, mi resta ora a discorrere generalmente muchos han tratado de adquirirlos y conservarlos, me resta ahora discurrir
le offese e difese che in ciascuno de' prenominati possono accadere. Noi en general los ofensas y las defensas que en cada uno de los mencionados
abbiamo detto di sopra come a uno prncipe e necessario avere e' sua pueden acontecer. Hemos dicho ms arriba que es necesario para el prncipe
fondamenti buoni; altrimenti, di necessita conviene che ruini. E' principali tener buenos cimientos, pues de otro modo es probable que caiga. Las
fondamenti che abbino tutti li stati, cos nuovi come vecchi o misti, sano principales bases que tienen todos los estados, tanto los nuevos como los
le buone legge e le buone arme: e, perch non puo essere buone legge dove viejos o los mixtos, son las buenas leyes y las buenas armas. Y como no es
non sano buone anne, e dove sano buone arme conviene sie no buone legge, J:l.Q.sible que haya buenas leyes donde no hay buenas armas, y donde hay
io lascero indrieto el ragionare delle legge e parlero delle arme. buenas armas es probable que haya buenas leyes, dejar de lado el hablar de
Dico, adunque, che !'arme con le quali uno principe defende il suo stato, 1;;s leyes y hablar de las armas.
o le sano proprie o le sano mercenarie, o ausiliarie, o miste. Le tnercenarie -oigo pues que las armas con que un prncipe defiende su estado son o
e ausiliarie sano inutile e periculose: e se uno tiene lo stato suo fondato in propias o son mercenarias, o auxiliares, o mixtas. Las mercenarias y auxi.-
sulle arme mercenarie, non stara mai fermo n sicuro; perch le sano liares son peligrosas, y si alguno tiene su estado apoyado en armas merce-
disunite, ambiziose, sanza disciplina, infedele; gagliarde fra gli amici; fra e' narias nO estar jams firme ni seguro, porque son desunidas, ambiciosas,
nimici, vil e; non timare di Dio, non fede con gli umnini; e tanto si differisce indisciplinadas y desleales, animosas entre los amigos y entre los enemigos
la ruinaquanto si differisce lo assalto; e nella pace se' spogliato da loro, nella cobardes, sin temor de Dios ni palabra con los hombres; la ruina de l
guerra da' nimici. La cagione di questo e che le non hanno altro amare n demorar tanto como demore el ataque, y en la paz despojan ellos y en la
altra cagione che le tenga in campo, che uno poco di stipendio; il qua le non guerra los enemigos. La causa de esto es que no tienen otro amor ni otra
e sufficiente a fare che voglino morire per te. Vogliono bene esser tuoi causa que las tenga guerreando que un pequeo salario, lo cual no es
soldati mentre che tu non fai guerra; ma come la guerra viene, o fuggirsi o suficiente para hacer que quieran morir por ti. Bien quieren ser soldados
andarsene. La qua! cosa doverrei durare poca fati ca a persuadere, perch ora tuyos mientras t no ests en guerra, pero en cuanto llega la guerra lo que
la ruina di Italia non e causara da altro che per essere in spazio di molti anni quieren es huir o irse. Lo cual debera yo p~der demostrar con poco esfuerzo,

Notas al captulo XII Digo pttes que las armas o mixtas. Se trata, como siempre en Maquiavelo, de un dilema,
y no de la enumeracin de cuatro posibilidades; por esto se repite el verbo despus de armas
Con el captulo XI se cierra la primera parte de El Prncipe, como el mismo autor deja entender propias. La gran diferencia se establece entre los combatientes del lugar y los ejrcitos mercenarios
en las primeras lneas de este, cuando dice que considera terminada all la tarea programada en forma o aliados, que no defienden su tierra y son por lo tanto indiferentes. En primer trmino, el ator
escueta y orgnica al principio del libro. Se inicia ahora un intermezzo de tres captulos, en los considera las compa(as mercenarias, y de estas se hablar en el resto del captulo.
cuales Maquiavelo desarrolla sus ideas en cuanto al aspecto militar de la_ historia, en la antigedad Las mercenarias y auxiliares armada con armas externas. Es la parte ms hermosa del
y en sus tiempos. captulo. Mirando el problema en la pequea escala de la ciudad.-estado italiana, Maquiavelo hace

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riposatasi in sulle arme mercenarie. Le quali feciono gia per alcuno qualche porque la ruina actual de Italia no procede de otra cosa que de haber
progresso, e parevano gagliarde infra loro; ma, come venne el forestiero, le descansado muchos aos en las armas mercenarias. Las cuales antao
mostrorono quello che elle erano; onde che a 'cario re di Francia fu licito hicieron algn progreso para alguien, y entre ellas parecan gallardas, pero
pigliare la Italia col gesso. E chi diceva come e' n'erano cagione e' peccati cuando vino el extranjero mostraron lo que eran. Por eso pudo Carlos, rey
nostri, diceva il vera; ma non erano gi3. quelli che credeva, ma questi che de Francia tomar Italia con la tiza, y quien deca que la causa de ello eran
io ho narrati: e perch elli erano peccati de' ptincipi, ne hanno patito la nuestros pecados deca la verdad, aunque no eran los que l crea sino estos
pena ancora loro. ~ que yo he descrito; y como eran pecados de prncipes, ellos tambin han
lo voglio dimostrare meglio la infelicita di queste arme. E' capitani sufrido la pena.
mercenarii, o e' sano uomini nelle anni eccellenti, o no: se sono, non te ne Yo quiero demostrar mejor la infelicidad de esas armas. Los capitanes
puoi fidare, perch sempre aspireranno alla grandezza propria, o con lo mercenarios, o son hombres excelentes o no: si lo son, no puedes confiar en
opprimere te che li se' patrone, o con lo opprimere <tltri fuora dell<t tua ellos porque siempre aspirarn a la grandeza propia, ya sea oprimindote a
intenzione; ma, se non e il capitana virtuoso, e' ti rovina per l'ordinario. E ti que eres su patrn u oprimiendo a otros fuera de tu intencin; pero si no
se si responde che qualunque ara le arme in mano fara questo, o mercenario es virtuoso por lo ordinario te arruina. Y si se responde que cualquiera que
o no, replicherei come le arme hanno ad essere operate o da uno principe tenga armas en la mano har eso,. sea mercenario o no, respondera que las
o da una republica: el principe debbe anclare in persona, a fare lui l'offizio armas deben ser empleadas o por un prncipe o por una repblica. El
del capitana; la republica ha a mandare sua cittadini; e quando ne manda prncipe debe ir l en persona, y hacer l el oficio de capitn; la repblica
uno che non riesca valen te uomo, debbe ca1nbiarlo; e quando -sia, tenerlo debe enviar a sus ciudadanos, y cuando enva a uno que no resulte hombre
con le leggi, che non passi el segno. E per esperienzia si vede a' principi soli valiente debe cambiarlo, y cuando lo sea frenarlo con las leyes para que no
e republiche armate fare progressi grandissimi, e alle arme mercenarie non se pase de la raya. Y por experiencia se ve que slo los prncipes y las
fare mai se non danno; e con pi difficulta viene alla obedienzia di uno suo repblicas armados hacen progresos grandsimos, y las armas mercenarias no
cittadino una republica armata di arme proprie, che una armata di armi hacen ms que dao. Y es ms difcil que llegue a tener que obedecer a uno
es terne. de sus ciudadanos una repblica armada con armas propias que una armada
Stettono Roma e Sparta molti secoli armate e libere. E' Svizzeri sono con armas externas.
armatissimi e liberissimi. Delle armi mercenarie antiche in exemplis sono Roma y Esparta vivieron muchos aos armadas y libres. Los suizos estn
e' Cartaginesi; li quali furono per essere oppressi da' loro soldati mercenarii, armadsimos y son librrimos. De las armas mercenarias antiguas son
finita la prima guerra con li Romani, ancora che e' Cartaginesi avessino, per ejemplo los cartagineses, quienes estuvieron a punto de ser oprimidos por
capi, loro proprii cittadini. Filippo Macedone fu fatto da' Tebani, dopo la sus propios soldados mercenarios al trmino de la primera guerra con los
morte di Epaminonda, capitana delle loro genti; e tolse loro, dopo la romanos, a pesar de que los cartagineses tenan por jefes a ciudadanos suyos.
vittoria, la liberta. E' Milanesi, morto il duca Filippo, soldorono Francesco Filipo de Macedonia fue hecho por los tebanos capitn de sus tropas,
Sforza contra a' Viniziani; il quale, superati gli innici a Caravaggio, si despus de la muerte de Epaminondas, y despus de la victoria les quit la

una defensa apasionada de su tesis, favorable a un ejrcito local, formado por los ciudadanos de su muerte, gran parte de la pennsula caa en las manos de Espaa. Pero, en 1513, cuando
armados, Y contraria a las milicias mercenarias y de potencias aliadas. Por un lado recuerda sin duda Maquiavelo escribe El Prncipe, haba esperanzas, y Maquiavelo intenta, con desesperada energa,
a Petrarc~, quien, en su Cancin a Italia, haba tenido acentos similares a propsito de los convencer a los dems, y en primer trmino a los florentinos, de que hay que cambiar de mtodo
mercenarws que se burlaban de la muerte y la evitaban levantando el dedo en seal de rendicin para sobrevivir.
~er.o ~ucho ms evoca la historia vivida, con el lenguaje alusivo que establece una relacin de viva~ En su entusiasmo, revive las discusiones an recientes que precedieron al ensayo de organizar
mtlmulad.con el lector contemporneo. Nos dice, por ejemplo que, gracias a ser defendida slo por milicias ciudadanas en Florencia en los ltimos tiempos de la repblica y, sin darse cuenta, repite
mercenanos, Italia era tan dbil, que Carlos, rey de Francia, la haba conquistado con la tiza. La el.principal argumento en su favor, que no es seguramente el ms adecuado para convencer al
frase era de Alejandro VI, se haba popularizado y se refera a la expedicin napolitana de Carlos prncipe: la existencia de un ejrcito ciudadano hace que sea difcil, para un ambicioso, aduearse
VIII en 1494, que no haba encontrado en un primer momento ninguna oposicin, Slo haba del gobierno de la ciudad. De vez en cuando Maquiavelo se aparta de la lnea, rigurosamente lgica
costado el trabajo ~dice jocosamente e[ papa y repite Maquiavelo~ de marcar con tiza de antemano Y coherente, de este tratado y, como un caballo joven, hace sorpresivamente un corcovo lateral, que
los alojamientos de la oficialidad a lo largo de la marcha. La oposicin vino despus y el rey tuvo revela, al lado de la pasin por la realidad efectual, la pasin polftico~moral por la libertad,
que abrirse camino, al regreso, con la batalla de Fornovo, pero mientras tanto se haba demOstrado Roma y Esparta les quit la libertad. Empieza aqu la parte del capulo dedicada a la
que It~lia, dividida y ~dice Maquiavelo~ sin ejrcitos propios, era presa fcil ele cualquier potencia ejemplificacin, dividida, como siempre, en dos sectores, uno antiguo y el otro contemporneo ..Pero
extranJera. La mente lcida del florentino prevea la ruina. Y, en efecto, unos treinta aos despus el entusiasmo de la admiracin hace que los suizos (ejemplo contemporneo) se introduzcan en el

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congiunse con loro per opprimere e' Milanesi suoi patroni. Sforza, suo libertad. Los milaneses, muerto el duque Felipe, contrataron a Francisco
padre, senda soldato della regina Giovanna di Napoli, la lascio in un tratto Sforza contra los venecianos y l, despus de derrotar a los enemigos en
disarmata; ande le, per non perdere el regno, fu Ctrettagittarsi in grembo Caravaggio, se ali con ellos para oprimir a los milaneses que eran sus
al re di Aragona. E se Viniziani e Fiorcntini hanno perlo adrieto cresciuto patrones. Su padre Sforza, estando a sueldo de la princesa Juana de Npoles,
lo imperio loro con queste armi, e li loro capitani non se ne sano perO fatti la dej de repente desarmada, por lo cual ella para no perder el reino se vio
principi ma li hanno difesi, respondo che e' Fiorcntini in questo caso sono obligada a arrojarse en brazos del rey de Aragn. Y si en el pasado los
suti favoriti dalla sorte; perch de' capitani viti:Uosl, de' quali potevano venecianos y los florentinos han aumentado su irnperio con esas annas, y no
tetncre, alcuni non hanno vinta; alcuni hanno avuto opposizione: altri por eso sus capitanes se han hecho prncipes de ellos, sino que los han
hanno volto la ambizione loro altrovc. Quello che non vinse fu Giovanni defendido, respondo que en ese caso los florentinos fueron favorecidos por
Aucut, del quale, non vincendo, non si poteva conoscere la fede; ma la suerte, porque de los capitanes virtuosos de los que podan temer, algunos
ognuno confessera che, vincendo, stavano e' Fiorentini a sua discrezione. no triunfaron, otros tuvieron oposicin y otros volvieron su ambicin hacia
Sforza ebbe sempre e' Bracceschi contrarii, che guardorono !'uno l'altro. otra parte. El que no triunf fue Juan Hawkwood, cuya lealtad no se puede
Francesco valse l'ambizione sua in Lombardia; Braccio contra alla Chiesa conocer porque no venci, pero todos tendrn que admitir que si venca los
e il regno di Napoli. florentinos estaban a su discrecin. Sforza tuvo siempre en contra a los
Ma vegnimo aquello che e seguito poco tempo fa. Feciono e' Fiorentini hombres de Braecio de Montone, de modo que se frenaron mutuamente:
Paulo Vitelli loro capitana, uomo prudentissimo, e che, di privata fortuna, Francisco volvi su ambicin hacia Lombarda, Braccio hacia la Iglesia y el
aveva presa grandissima reputazione. Se costui espugnava Pisa, veruno fa Reino de Npoles.
che nieghi come conveniva a' Fiorentini stare seco; perch s'e' fussi Pero vengamos a lo ocurrido hace poco tiempo. Nombraron los florentinos

de Mon'tone y Piccinino. Estas rivalidades ~dice Maq_uiavelo~ salvaron la libertad de Florencia, hasta
primer sector para servir inmediatamente de espejo a los dos mitos mximos de Maquiavelo: Roma que los capitanes se fueron de Toscana, llevados por su ambicin en opuestas direcciones. Francisco
y Esparta. Sforza pas de nuevo al serviciO de Felipe Mara Visconti, duque de Miln, y se tas con su hija
El ejemplo de la revuelta de los mercenarios cartagineses, que, despus de la primera guerra Blanca Mara. Muerto el duque, los milaneses recuperaron sus libertades republicanas y nombraron
pnica, puso en peligro la existencia misma de Cartago (241~23_7 a.c.) es sin duda el ms capitn de la ciudad a Francisco Sforza, quien, despus de haber derrotado a los venecianos en
pertinente. Se podra objetar que todos los ejrcitos, por el hecho mismo de estar armados entre gente Caravaggio, emple sus milicias en dar un golpe de estado y transformarse en duque de Miln. El
desarmada, representan un anlogo peligro: la historia de Roma antigua y toda nuestra historia mismo peligro" haba corrido Florencia, ms de medio siglo antes, por parte de ]ohn Hawckwood,
contempornea lo demuestran. Pero ese peligro reside nb en los reclutas, sino en los cuadros famoso capitn ingls, que haba combatido en Francia durante la guerra de los Cien Aos (que
profesionales. Maquiavelo tenda al ideal de la nacin armada, defendido, en el proceso del fue el caldode cultivo de las comPaas mercenarias) y luego pas a Italimosas y peligrosas mantuvo.
Risorgimento italiano, por Carlos Cattaneo. Su referencia repetida a los suizos parece indicar que Sin embargo no. se puede llamar virtud matar a sus conciwladanos, traicionar a los amigos, no ten
sus milicias ciwladanas tenan ese carcter, aunque la apresurada aplicacin prctica de esas r palabra ni piedad ni religin; tales modos pueden hacer adquirir imperio, pero ntida.
teoras en los aos 1506~ 1512 tuvo una naturaleza bastante distinta, pues las soldadescas entonces Pero vengamoS obedecerle. Maquiavelo no vea el problema de los mercenarios, como lo
fueron reclutadas en el campo y en las pequeas ciudades que integraban el dominio de Florencia vea Petrarca, desde su gabinete de escritor; lo haba vivido dramticamente cuando era funcionario
en Tos cana y, por lo tanto, entre sbditos y no entre ciudadanos. de la repblica como secretario de la segunda cancillera y, a la vez, del organismo encargado de la
Mucho menos adecuado parece el ejemplo de Filipo de Macedonia, al que Maquiavelo recurre guerra para recuperar la ciudad de Pisa, perdida por Florencia cuando,.en 1494, Carlos VIII
evidentemente para demostrar la peligrosidad de las potencias extranjeras aliadas, mencionadas invadi Italia (los Diez de la Guerra). Pablo Vitelli, ya mencionado en el captulo VIII como famoso
como posibilidad al principio del captulo junto a las milicias mercenarias, pero de las que se olvida capitn, era el comandante supremo en esa guerra y, por las razones que Maquiavelo explica, fue
luego, en el resto del captulo. llamado con un pretexto, arrestado y, luego, procesado y ajusticiado como traidor el1!! de octubre
Los milaneses, muerto el duque Felipe . hacia la Iglesia y el Reino de Npoles. La de.1499. Las responsabilidades en este episodio son colectivas, pero la personal de Maquiavelo no
ejemplificacin extrada de la historia reciente se convierte en una resea de las distintas compaas fue seguramente pequea. El pensaba q!A-e por la patria hay que hacer, siempre, lo necesario. Es
mercenarias que actuaron en Italia al final de la baja Edad Media y en el Renacimiento. Este pasaje la regla del poder y de la guerra. Pero el hecho ~frecuente en la alta poltica de todos los tiempos~
est dominado por la figura de Frandsco Sforza, uno de los model9s del Prncipe nuevo de debe haber dejado en l una huella profunda, reforzando su pesimismo general y su hostilidad a las
Maquiavelo, considerado aqu como jefe de compa(as mercenarias. Era hijo de Muzio Attndolo milicias mercenarias en particular. Hay acaso un oscuro intento de justificacin en este atribuir la
Sforza, que ejerca la misma profesin de empresario de la guerra y, como tal, haba combatido en injusticia implcitamente admitida (no se habla de t,raicin) a la naturaleZa misma de estos ejrcitos'
favor de la reina de Npoles, a la que haba dejado indefensa con su improviso abandono. Francisco, a sueldo, que obligaba a una repblica a comportarse como cualquier prncipe. Y, a mayor
despus de la muerte del padre, pelea al servicio del papa, del duque de Miln, de los florentinos, abundamiento, cita, a continuacin, el ejemplo anlogo de la repblica de Venecia, que, po.r el
sirviendo hoy a quien combatir maana, en rivalidad con otros capitanes a sueldo, como Braccio mismo temor de caer en manos de un prncipe nuevo, ajustici a Carmaola.

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diventato soldato di loro nimici, non avevano remedio; e se lo tenevano, capitn de su ejrcito a Pablo Vitelli, hombre prudentsimo, que de parti-
aveano a obedirlo. ~ cular haba alcanzado grandsima reputacin. Si l expugnaba Pisa, no
E' Viniziani, se si considerra e' progressi loro; ~Si vedra quelli 3vere habr nadie que niegue que los florentinos tenan que quedarse con l,
securamente e gloriosamente operato mentre ferono la guerra loro proprii porque si hubiera pasado a ser capitn de sus enemigos ellos no tenan
(che fu a van ti che si volgessino con le loro imprese in terra) do ve co' gentili remedio; y si lo conservaban tenan que obedecerle.
uomini e con la plebe armata operorono virtuosi.~simamente; ma come Los venecianos, si se consideran sus progressos, se ver que actuaron en
cominciorono a combattere in terra, lasciorono quSfa virt, e seguitorono forma segura y gloriosa mientras hicieron la guerra ellos mismos, que fue
e' costumi delle guerre di Italia. E nel principio dello augumento loro in antes de que sus empresas se volvieran hacia la tierra; antes con los_nobles
terra, per non vi avere molto stato e per essere in grande reputazione, non y con la plebe armada operaron virtuossimamente, pero cuando comenza,
aveano da temere molto de' loro capitani; ma, come egli ampliorono, che ron a combatir en tierra dejaron esa virtud y siguieron las costumbres de
fu sotto il Carmignuola, ebbono uno saggio di questo errare; perch 1talia. Y en el principio de su aumento en tierra, por no tener en ella mucho
ved u tolo virtuosissimo, battuto che loro ebbono sotto il suo governo el duca estado y tener en cambio gran reputacin, no tenan mucho que temer de
di Milano, e conoscendo dall'altra parte come egli era raffreddo nella guerra, sus capitanes, pero cuando crecieron, que fue bajo Carmagnola, tuvieron
iudicorono non potere con lui pi vincere perch non voleva, n potere una muestra de su error. Porque vindolo virtuossimo, despus de derrotar
licenziarlo, per non riperdere cio che aveano acquistato; onde che furono bajo su mando al duque de Miln, y conociendo por otra parte que l andaba
necessitati, per assicurarsene, ammazzarlo. Hanno di poi avuto per loro fro en la guerra, juzgaron que con l no podan lograr ms victorias, porque
capitani Bartolommeo da Bergamo, Ruberto da San Severino, Conte di no quera, y tampoco podan despedirlo para no perder lo que haban
Pitigliano, e simili; con li quali aveano a temere della perdita, non del adquirido, por lo cual se vieron en la necesidad, para asegurarse de l, de
guadagno loro; come intervenne di poi a Vaila dove, in una giornata, matarlo. Despus tuvieron por capitanes suyos a Bartolom de Brgamo, a
perderono quello che in ottocento anni, con tantafatica ave vano acquistato. Roberto de San Severino, conde de Pitigliano, y otros similares, con los
Perch da queste arme nascono solo e' lenti, tardi e deboli acquisti, e le cuales deban temer prdidas, en lugar de ganancias, como ocurri despus
subite e miraculose perdite. E perch io sono venuto con questi esempli in en Vail, donde en una batalla perdieron lo que con tantos esfuerzos haban
Italia, la quale e stata mol ti anni governata dalle armi mercenarie, le voglio adquirido en ochocientos aos. Porque de esas armas nacen slo las
discorrere pi da alto, accio che veduto la origine e progressi di esse, si possa adquisiciones lentas, tardas y dbiles, y las sbitas y milagrosas prdidas. Y
meglio correggerle. como he llegado con estos ejemplos a Italia, que durante muchos aos ha
A vete dunque a intendere come, tosto che in questi ultimi tempi lo sido gobernada por las armas mercenarias, quiero examinarlas desde ms
imperio comincio a essere ributtato di Italia e che il papa nel temporale vi arriba, a fin de que viendo sus orgenes y sus progresos sea posible corrregirlas
prese pi reputazione, si divise la Italia in pi stati; perch molte delle citta mejor.
grosse presono le armi contra a' loro nobili, li quali, prima, favoriti dallo Debis entender pues que cuando apenas en estos ltimos tiempos el
imperatore, le tenevono oppresse; e la Chiesa lefavoriva perdarsi reputazione imperio comenz a ser expulsado de Italia y el papa adquiri ms reputacin
nel temporale; di mol te altre e' loro cittadini ne diventorono principi. Onde en lo temporal, Italia se dividi en ms estados, porque muchas de las

Los venecianos de matarlo. Maquiavelo siempre sostuvo que Venecia tena su potencia en cuando pierden. El adjetivo milagrosas, que califica a <<prdidas, est usado con toda intencin:
el mar y que era peligroso para ella extender demasiado sus dominios en tierra firme. F.ue esta se trata de prdidas injustificadas, fuera del orden natural de las osas, debidas a la causa que
ambicin ,dice Maquiavelo, que la llev a contratar milicias mercenarias, que fueron, al frnal, su detallar en el prrafo siguiente: el deseo, natural en quien no est directamente interesado, de salvar
ruina (en ese moment~, pareca que la derrota ~ Vagliate , V ail en el t~xto, marcara el o.caso su vida y ahorrarse esfuerzos.
definitivo de la potencia de Venecia, que en cdmbw se recuper). En un pnmer momento el n~s.go Y como he llegado con estos ejemplos a Italia vituperada por los suizos. Dice: He
no fue grande, pues el estado veneciano no posea ~andes witorios que. cJ;sper~aran las cod1c1as llegado a Italia, porque parti de Esparta, Roma y Cartago, pero ese comienzo se debe a su
de los capitanes a su sueldo. Pero, despus de los pnmeros xr.tos ~ un cap!tan VIrtuoso Y, por lo acostumbrada preocupacin por la simetra entre la historia antigua y la que para l era contem,
tanta, victorioso, se transformaba en un peligro para las instituciones republicanas. Pas~ entonces pornea. Toda el captulo, sin embargo, refieja sus discusiones recientes en favor del ejrcito
con el conde de Carmaola, que gan para los venecianos:, en 14 27, la batalla de Maclodw, lo que, ciudadano por l organizado en Florencia en las postrimeras de la repblica y en defensa de la
al final del siglo, pas con Pablo Vitelli en Florencia. misma. Muchos prncipes italianos alquilaban tropas mercenarias, pero l aqu slo habla del peligro
Despus tuvieron por capitanes milagrosas pr~idas. Los capitanes que aqu~ se nombran~ que ellas representan para ciudades libres, que, por culpa de ellas, se enfrentan con reales o
no fueron Virtuosos , sino ineficientes, y llevaron a la ruma al estado que los contrato. Queda ~SI potenciales Prncipes nuevos (Miln con Francisco Sforza, Florencia con Pablo Vitelli, Venecia
demostrado que las milicias mercenarias son peligrosas en todos los casos: cuando ganan Y, mas, con Carmaola) .

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che, essendo ven uta !'Italia quasi che nelle mani de !la Chiesa e di qualche ciudades ricas tomaron las armas contra sus nobles, los cuales antes con -el
republica, ed essendo quelli preti e quegli altri cittadi,u.i usi a non conoscere favor del emperador las tenan oprimidas, y la Iglesia las favoreca para ganar
anne, cominciorono .a soldare forestieri. El primo eh~ dette reputazione a reputacin en lo temporal; de muchas otras sus ciudadanos se hicieron
questa milizia fu Alberigo da Conio, romagnolo. Dalla disciplina di costui prncipes. Por lo cual, habiendo pasado Italia casi toda a las manos de la
discese, intra gli altri, Braccio e Sforza, che ne'loro tempi furono arbitri di Iglesia y de alguna repblica, y estando aquellos curas y aquellos ciudadanos
Italia. Dopo questi, vennono tutti gli altri che Hno:i nostri tempi hanno acostumbrados a no conocer armas, empezaron a contratar forasteros. El
governato queste armi. E la fine della loro virt e stato, che Italia e stata primero que dio reputacin a esa milicia fue Alberigo de Cunio, romaol.
corsa da Carla, predata da Luigi, sforzata da Ferrando e vituperata da' De la disciplina de l descendieron, entre otros, Braccio y Sforza, que en sus
Svizzeri. L'ordine che egli hanno tenuta, estato, prima, perdare reputazione tiempos fueron rbitros de Italia. Despus de ellos vinieron todos los dems
a loro proprii, avere tolto reputazione alle fanterie. Feciono questo, perch, que hasta nuestros tiempos han gobernado esas armas. Y el fin de su virtud
senda sanza stato e in sulla industria, e' pochi fanti non davono loro fue que Italia fue ocupada por los suizos. El orden que ellos tuvieron fue,
reputazione, e li assai non potevono nutrire; e perO si ridussono a' cavalli, primero, para darse reputacin a s mismos, quitarle reputacin a la infan~
dove con numero sopportabile erano nutriti e onorati. Ed erano ridotte le tera. Eso lo hicieron porque, como carecan de estado y vivan de su
cose in termine, che in uno esercito di ventimila soldati non si trovava profesin, unos pocos soldados a pie no les daban reputacin, y muchos no
dumila fanti. Avevano, oltre aquesto, usato ogni industria per levare a s podan alimentar; por eso se litnitaron a los caballos, donde con tnenor
e a' solda ti la fatica e la paura, non si ammazzando nelle zuffe, ma pigliandosi nmero que mantener podan alimentarlos y honrarlos. Y haban llegado las
prigioni e sanza taglia. Non traevano la notte alle terre; quelli delle terre cosas al punto de que en un ejrcito de veinte mil soldados no se encon-
non traevano alle tende; non facevano intorno al campo n steccato n traban dos mil infantes. Adems de esto haban hecho todo lo posible por
fossa; non campeggiavano il verno. E tutte queste cose erano permesse ne' eliminar para sus soldados el esfuerzo y el temor, no matndose en las
loro ordini militari, e trovate da loro per fuggire, come e detto, e la fatica escaramuzas, sino tomndose prisioneros y sin rescate. No asaltaban las
e li pericoli: tanto che gli hanno condotta Italia stiava e vituperata. ciudades de noche, y los de las ciudades no atacaban las tiendas; no hacan
alrededorde los campamentos empalizada ni foso, no guerreaban en invierno.
Y todas esas cosas se permitan en sus rdenes militares y haban sido
descubiertas por ellos para evitar, como se ha dicho, los esfuerzos y los
peligros: tanto que condujeron a Italia a la esclavitud y el vituperio.

( 1494~ 1495), luego por su sucesor Luis XII, quien ocup la Lombarda ( 1499) y, en los dos aos
Dice el autor que Italia ha sido gobernada por mucho tiempo por las armas mercenarias. siguientes, de acuerdo con Fernando de Aragn, rey de Espaa, el reino de Npoles. Por la posesin
Naturalmente quiere aludir no al gobierno propiamente dicho) sino al poder efectivq que da la fuerza de este ltimo se trenzaron en lucha, en territorio italiano, los ejrcitos de Espaa y Francia: el rey
material. Y) para explicar el fenmeno, remolilta a los orgenes mismos de (as ciudades~estado de Espaa result vencedor y el sur de la pennsula pas a ser dominio espaol. Maquiaveio siente
italianas, que, al final de la alta Edad Media, se tranformaron de feudos en municipios libres, con esa prepotencia como una violacin. Los suizos no combatieron en Italia por su cuenta, sino al
la ayuda de la Iglesia (a la que Maquiavelo atribuye con razn finalidades polfticas) y con la servicio de unos y otros (eran los mejores soldados mercenarios de Europa). Su misma presencia,
oposicin del Imperio. Como la finalidad de las ciudades era el desarrollo de la vida civil y no la guerra segn Maquiavelo, humillaba a los italianos, que no saban tomar las armas para defender su
y los clrigos no estaban preparados para llevar annas, recurrieron a los mercenarios. A partir del independencia.
primer capitn de esta clase (Alberico de Barbiana, conde de Cunio, fundador de la compaa de Los ltimos prrafos del captulo se dedican a las caractersticas naturales y militarmente
San jorge), distingue someramente tres perfodos en la historia de estas milicias: el de los orgenes, negativas del mercenarismo. En todo e! libro, este es el captulo que mds se acerca al espritu del
el de mayor brillo (que se resume en el nombre de Francisco Sforza) y el de la decadencia, cuando, ltimo, tan excepcional. Y es porque aquMaquiavelo se olvida un poco del tema dominante y piensa
por haber confiado en ellas, Italia se vio invadida impunemente por Carlos VIII, rey de Francia desde ms arriba en la tragedia de Italia.

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XIII XIII
De militibus auxiliariis, mixfis et Sobre las tropas auxiliares, mixtas y
..
propnts propias

L'armi ausiliarie che sono.l'altre armi inutili, sano quando si chiama uno Las armas auxiliares, que son las otras armas.intiles, son cuando se llama a un
potente che con' le armi sue ti venga ad aiut~re e defer:dere: cm~e fece ne' poderoso que con sus armas te venga a ayudar y a defender, como lo hizo en
prossimi tempi papa Iulio; il quale, avendo vtsto nella tmpr~sa dt Ferrara la ttempos cercanos el papa Julio, quien, habiendo visto en la empresa de Ferrara
trista prava delle sue arme mercenarie, st vols.e alle aus.tl.mne, e cor:-venne la mala muestra de sus armas mercenarias, se volvi a las auxiliares y -convino
con Ferrando re di Spagna che con le sue gentt ed eserettl dovesse mutarlo. con Fernando, rey de Espaa, que lo ayudara con sus gentes y sus ejrcitos. Esas
Queste arme possono essere utile e buone per loro medesim~, ma.so"?-o, per armas pueden ser tiles y buenas por s mismas, pero para para quien las llama
chi le chiama, quasi sempre dannose; perch, perdendo, nmam dtsf~tto: so? .cast siempre dainas, porque si pierden quedas derrotado y si vencen quedas
vincendo, res ti loro prigione. E ancora che di questi esempli ne siano ptene pns:onero de ellas. Y aun cuando de estos ejemplos estn llenas las historias
le antiche istorie non di manco io non mi voglio partire da questo esemplo anttguas, sm embargo no quiero apartarme de este ejemplo fresco del papa
fresco di Papa lullo II; il partito del quale non poss essere manco considerato, Julio, cuya decisin no pudo ser menos ponderada, ponerse enteramente en
per volere Ferrara, cacciarsi tutto nelle man d'uno forestiere. Ma la sua mar;-os de un forastero por querer tomar Ferrara. Pero su buena suerte hizo que
buona fortuna fece nascere una terza cosa, accio non cogliessi el frutto del! a nactera una tercera cosa, a fin de que no recogiese los frutos de su mala eleccin,
sua mala elezione: perch, sendo gli ausiliarii suoi rotti a Ravenna, e porque siendo derrotados sus auxiliares en Ravenna y surgiendo los suizos, que
surgendo e' Svizzeri che cacciorono i vincitori, fuora di ogni opinione e su a derrotaron a los vencedores fuera de toda expectativa suya y de cualquiera
e d'altri venne a non rimanere prigione degli inimici, sendo fuga ti, n degli termin por no quedar prisionero de los enemigos, porque haban huido ni d~
ausiliar sua, avendo vinta con altre armi che con le loro. E' Fiorentini, sus auxiliares porque haba triunfado con otras armas que las de ello~. Los
sendo al tutto disarmati, condussono diecimila Franzesi a Pisa per espugnarla; florentinos estando desarm~dos, llevara~ diez mil franceses a Pisa para expug-
per il quale partito portorono pi pericolo che in qualu~que temp~ d~' narla, Y por esa medtda corneron mayor nesgo que en cualquier otro momento
travagli loro. Lo imperadore di Costantmopolt, per opporst alh suot vtctm, de esa trabajosa empresa. El emperador de Constantinopla para oponerse a sus
tnisse in Grecia diecimila T urchi; li quali, finita la guerra, non se ne volsono vecinos meti en Grecia diez mil turcos, quienes una vez terminada la guerra

Notas al capftulo XIII porque, si los espaoles eran auxiliares, los suizos eran mercenarios: sirve para este capftulo
pero contradice la tesis del anterior. '
Las armas auxiliares con otras armas que las de ellos. Utilizar en la guerra las armas . Los florentinos ... los infieles. El primero de estos dos episodios forma parte de la experiencia
de una potencia aliada significa situarse en condicin de dependencia J:ente .a es~a.!tima. El.captulo directa del autor, que haba desempeado una funcin tan importante en la guerra de Florencia
no es ms que una serie de ejemplos destinados a demost~ar esta afirmacJr:- tm.cwl. El pnmero es cont;aPisa, E~tas t.r~pas auxiliares, enviada~ por el rey de Francia, eran mercenarias y se rebelaron,
el de Julio II que, queriendo conquistar Ferrara, recurn, e~ 1511, al eJrato de Fernando el suscztando sen~ dificultades para la repblica en el ltimo ao del siglo XV, El ejemplo siguiente
Catlico, rey de Espaa, sin conseguir su objetivo. E[ ao siguiente, en la batalla de Ravenna, los Pertenece al s1glo XIV y a la historia de las luchas dinsticas en el Imperio Bizantino. Juan
espaoles fueron derrotados por los franceses, pe~'o estos pe~dieron lll;U,Y pront? .los fruto.s. de su Can~acuzeno, en .lucha con los Palelogos, llam en su ayuda a un contingente de turcos, que,
victoria por varios factores, entre los cuales MaqUJavelo cons1dera decmva la efJcJencw m1lztar de termma:Zo el confl~cto, se qued en el territorio y constituy la avanzada de los ejrcitos que, al cabo
los suizos, que llegan en ese momento a su mxima potencia. Gennaro Sa;so, en sus n~tas a El de un s1glo, termmaron, con la toma de Constantinopla, la conquista de los ltimos restos del
Prncipe (Ed. La Nuova Italia, Florencia, 1963, p.125), observa que el eJemplo es ambzvalente, Imperio Romano de Oriente.

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partire; il che fu principio della servit di Grecia con gli inf~dcli. . no quisieron irse, lo que fue el comienzo del sometimiento de Grecia por los
Colui, adunque, che vuole non potere vtncere, .st ~yagha queste ar:nt; ?t. infieles.
perch scno molto pi perico lose che'le mercenan.e. t'~rche m queste e la Por lo tanto, vlgase de esas armas quien quiera no poder vencer, porque
ruina fatta: sano tutte unite, tutte volte alla obed1enZ1a d1 altn; ma nelle son mucho ms peligrosas que las mercenarias; porque con ellas la ruina es
mercenarie, a offenderti, vinta che le hanno, bisogna pi tempo e maggiore inmediata: estn unidas y sometidas a la obediencia de otro; en cambio en
occasione non senda tutto uno carpo, ed essendo trovare e pagate da te; el caso de las mercenarias, para que te ataquen despus de una victoria hace
nellc quali uno terzo che tu facci capo, non pu piglia~\ubito tanta autorit8. falta ms tiempo y mayor motivo, ya que no forman un solo cuerpo y, como
che ti offenda. In somma, nelle mercenarie, epi pericolosa la ignavia, nelle las contrataste y las pagas t, un tercero que pongas a la cabeza de ellas no
ausiliarie, la virt. puede adquirir de inmediato autoridad suficiente para perjudicarte. En una
Uno principe, pertanto, savia, sempre ha fuggi.to queste a:me, e voltos~ pal~bra, en las mercenarias es ms peligrosa la ineficiencia, en las auxiliares,
allc propric; e ha volsuto piuttosto perdere con h sua che vmcere con gh la vtrtud.
al tri, iudicando non vera vittoria quella che con le anni aliene si acquistassi. Por lo tanto, un prncipe prudente siempre ha evitado usar estas armas
lo non dubitero mai di allegare Cesare Borgia e le suc azioni. Questo duca prefiriendo las propias, y ha querido antes perder con las suyas que ganar co~
intrO in Ro magna con le armi ausiliarie, conducendbvi tutte gente franzesi: las de otro, juzgando que no es victoria verdadera la que se alcanza con armas
e con quelle prese !mola e Furl; ma non li parendo poi tale arme secure, Sl ajenas. Yo nunca dudar en alegar sobre esto a Csar Borgia y sus acciones.
valse a!le mercenarie, indicando in quelle manco periculo; e soldo gli Orsini Este duque entr en Ro maa con armas auxiliares, llevando all slo tropas
e Vitelli, le quali poi nel maneggiare trovando dubie ed infedeli epericulos~, frncesas, y con ellas tom !mola y Forl; sin embargo despus no le
le spense, e volsesi alle proprie. E puossi facilmente vedere che differenzm par~cieron seguras esas armas y recurri a las mercenarias, que juzg menos
e infra !'una e l'altra di queste arme, considerara che differenzia fu dalla pehgr?sas, contratando a los Orsini y los Vitelli. Pero como despus, al
reputazione del duca, quando aveva e' Franzesi sol e quando aveva gli maneJarlas, las encontr dudosas, infieles y peligrosas, las elimin y se
Orsini e Vitelli, a quando rnase con lisldati suoi e sopra se Stesso: e se1npre orient hacia las suyas propias. Y fcilmente se puede ver la diferencia que
si troverra accresciuta; n mai- fu stnato assai,. se non quando ciascuno hay entre unas armas y otras, considerando la diferencia entre la reputacin
vidde che lui era intero possessore delle sue armi. del duque cuando tena solamente franceses o tena a los Orsini y los Vitelli,
lo non mi volevo partire dagli esempli italiani e freschi; tamen non y la que tuvo cuando se qued con sus soldados y apoyndose slo en sus
voglio lasciare indrieto lerone Siracusano, senda uno de, soptanmninati da propias fuerzas: y siempre se hallar que aument, y slo fue respetado
1ne. Costui, come io dissi,-fatto da, Siracusani capo degli eserciti, conobbe cuando todos vieron que estaba en plena posesin de sus armas.
subito quella milizia mercenaria non essere utile, per essere condottie'ri fatti Yo no quera apartarme de los ejemplos italianos y recientes, pero no
come li nostri italiani; e parendoli non li potere tenere n lasciare, li fece quiero dejar de lado a Hiern de Siracusa, al que me refer anteriormente.
tutti tagliare a pezzi: e di poi fece guerra con le arme sua e non con le aliene. El, como dije, puesto por los siracusanos al frente de los ejrcitos, vio
Voglio ancora ridurre a memoria una figura del Testamento Vecchio, fatta enseguida que esa milicia 1nercenaria no era til, pues sus jefes eran cmno
a qucsto proposito. Offerendosi David a Saul di anclare a combattere con los nuestros italianos, y como le pareci que no poda ni mantenerlos ni
Golia, provoca tare filisteo, Saul, per dargli animo, !'armo delle arme sua; le despedirlos, los hizo descuartizar a todos, y de ah en adelante hizo la guerra
quali, come David ebbe indosso, recuso, dicendo con quelle non si poteva con sus armas y no con las ajenas. Quiero tambin traer a la memoria a una
bene valere di se stesso, e perO voleva trovare el nimico con la sua fromba figura del Antiguo Testamento que viene al caso. Cuando David se ofreci
e con il suo coltello. a Sal para ir contra Goliat, el filisteo que los desafiaba, para darle nimo
In fine !'arme d'altri, o le ti caggiono di dosso o le ti pesano o le ti Salle prest sus armas: pero David apenas las sinti encima las rechaz,

Nunca vacilar en alegar a CsarBorgia era enteramente dueo de sus armas. Para (vers.38~40). Trasladado a este libro tan concreto, con un brusco pasaje del terreno histrico al
las vicisitudes de Csar Borgia, vase el captulo VII, simblico, adquiere una particular vivacidad. Infine ~concluye Maquiavelo~ l'arme d'altri, 0 le
Yo no quera salir de los ejemplos italianos' ... y no con las ajenas . ~-liern de Sir~cusa ti caggiono di dosso, o le ti pes ano, o le ti stringano. El modismo bien caracterstico del lenguaje
ya ha sido citado en el capftulo VI. Aquf Maquiavelo desarrolla el aspecto mtlrtar de su gob1erno. florentino de repetir pleonsticamente el sujeto con la partcula tona delante del verbo le da a la
Haba dicho que suprimi la milicia vieja; ahora aclara: mand cortar en pedazos a sus jefes. frase un vigor de refrn y de fresca sabidura popular. Naturalmente, la imagen ha perdido vigencia
Quiero tambin recordar una figura ... o te aprietan. Este ejemplo bblico no tiene carcter Porque nadie lleva ya armadura; pera apreciarla hay que situarse en los tiempos de Maquiavelo,
propiamente histrico, sino alegrico. Se encuentra en el captulo 27 del libro I de Los Reyes cuando la artillera estaba an en paales.

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stringono. Carla VII, padre del re Luigi XI, avendo, con la sua fortuna e diciendo que con ellas no poda valerse bien de s mismo, y por eso quera
virt, libera Francia dagli lnghilesi, conobbe questa n;;cessita di armarsi di enfrentar al enetmgo con su honda y su cuchillo.
arme proprie, e ordino nel suo regno l'ordinanza dell;,gente d'arme e delle En fin, las armas de otros o se te caen de encima, o te pesan o te aprietan.
fanterie, Di poi il re Luigi, suo figliuolo, spense quella de' fanti, e comincio Carlos VII, padre del rey Luis IX, despus de haber liberado con su buena suerte
a soldare Svizzeri: il quale errare, seguitato dagli altri, e, come si vede ora y su virtud a Francia de los ingleses, vio esa necesidad de armarse con armas
in fatto, cagione de' pericoli di quello regno. Perch av<;ndo dato reputazione propias y org~niz en su re3no la caballera y la infantera. Ms tarde el rey Luis,
a' Svizzeri, ha invilito tutte le arme sua; perch le fanteiie ha spento in tutto su htJo, aboho la tnfantena y empez a contratar suizos; ese error, continuado
e le sue genti d'arme ha obligato alle anni d'altri; perch, senda assuefatte por sus ~ucesores, es causa, :omo se ve ahora en los hechos, de los peligros de
a militare con Svizzeri, non par loro di potere vincere sanza es si; di qui nasce aquel remo.Porque al valonzar a los suizos ha desvalorizado todas sus armas, ya
che Franzesi contra a Svizzeri non bastano, e, sanza Svizzeri, contra ad altri que ha abo!tdo por completo la infantera y ha subordinado la caballera a las
non provano. Sono, dunque, stati gli eserciti di Francia misti, parte armas aj~nas, porque a:ostumbrada a militar con los suizos cree que no puede
mercenarii, e parte proprii: le quali anni tutte insieme sono molto migliori ve.ncer stn ellos. De aht que los franceses contra los suizos no bastan, y sin los
che le semplici ausiliarie o le semplici mercenarie, e malta inferiore alle s~uzos ~ontra otros no dan buena prueba de s. Los ejrcitos de Francia, pues, han
proprie. E basti lo esemplo detto; perch el regno di Francia sarebbe stdo mtxtos, en parte mercenarios y en parte propios; y esas armas combinadas
insuperabile, se l'ordine di Carla era accresciuto e preservato. Mala poca ~on ~nucho mejor~s que las slo auxiliares o slo mercenarias, pero muy
prudenzia degli uomini comincia una cosa, che, per sapere allora di bueno, mfenores a las proptas. Y baste con este ejemplo, porque el reino de Francia sera
non si accorge del veleno che vi e sotto: come io dissi, di sopra, delle febbre insuperable sise hubieran mantenido e intensificado las medidas de Carlos. Pero
etiche. la poca prud~ncia de los hombres comienza una cosa que por su buen sabor
Pertanto colui che in uno principato non conosce e' mali quando mteml no dea ver el veneno que esconde, como dije ms arriba de las fiebres
nas cono, non everamente savia; e questo edato a pochi. E se si considerassi de los tsicos.
la prima cagione della ruina dello nperio romano, si troverra essere suto Por lo tanto el que en un principado no reconoce los males cuando nacen
solo cominciare a soldare e' Goti; perch da quello principio cominciorono no es verdaderamente sabio; y serlo es dado a pocos. Y si se considera 1~
a enervare la forze dello imperio romano; e tutta quella virt che si levava primera causa de la ruina del imperio romano, se ver que fue solamente
da lui, si clava a loro. empezar a contratar a los godos, porque desde entpnces empezaron a perder
Concludo, adunque, che, sanza avere arme proprie, nessuno principato su nervio las fuerzas del imperio romano; y toda ra virtud que se le quitaba
e secura; anzi e tutto obligato alla fortuna, non avendo virt che nelle a ste se daba a aqullos.
avversita con fede lo difenda. E fu sempre opinione e sentenza degli uomini __Co~cl.uyo pues que sin tener armas propias ningn principado est;i seguro;
savi quod nihil sit tam infirmum aut instabile quam fama potentiae non mas aun, depende enteramente de la fortuna, no teniendo una virtud que lo
sua vi nixa. E l'armi proprie son quelle che sano campaste o di sudditi o defienda fielmente en las adversidades. Y siempre ha sido opinin y sentencia
di cittadini o di creati tuoi: tutte l'altre sono o mercenarie o ausiliarie. E il de los hombres sabios que nada es tan dbil e inestable como la fama de una
modo a ordinare l'armi proprie sara facile a trovare, se si discorrera gli ordini potencia no sostenida por las propias fuerzas. Y armas propias son las que se
de' quattro sopranominati da me, e se si vedra come Filippo, padre di componen de sbditos o de ciudadanos o de dependientes tuyos: todas las dems
Alessandro Magno, e come molte republiche e principi si sano armati e son ':'ercenarias ~ auxiliares. Y ser fcil hallar el modo de organizar el ejrcito
ordinati: a' quali ordini io al tutto mi rimetto. propto s1 se constderan los ordenamientos de los cuatro que tnencion y se
observa cmo se arm y organiz Filipo, padre de Alejandro Magno, y muchas
repblicas y prncipes, a cuyos ordenamientos me remito por entero.

Carlos VII, padre del rey Luis XI . de las fiebres de los tsicos. Carlos VII e$ el rey de Francia ejemplos ms, pertenecientes a la historia antigua. La decadencia del imperio romano empez
que, a mediados del siglo XV, ayudado pdr Juana de Arco, derrota a lm ingleses, cerrando as la llamada c~ndo el empera_dor Valente, en el ao 376 d.c., contrat por primera vez milicias godas (se puede
b-<erra de los Cien Aos. Fue el creador del ejrcito permanente centralizado, que le permiti prescindir ob;etar que este e;emplo corresponde ms al captulo anterior que a este, pues se trata de mercenarios
de las bandas mercenarias. Su hijo y sucesor, Luis XI, volvi a contratar milicias suizas, preparando Y no de aliados. Adems es discutible que tal. contratacin sea la causa primera de [a decadencia
~dice Maquiavelo~ males futuros, Su imprevisin se parece a la de quienes no dan importancia a las ya qu~ es ella mis~~ una consecuencia de la centralizacin burocratizada del poder imperial). El
febr(culas de la tuberculosis incipiente, de lm que ha hablado en el captulo III. otro e;emplo, de F1l1po de Macedonia, tambin es objetable, pues claramente anticipa el tema del
Por lo tanto, aquel que, en un principado completamente me remito. En esta lneas captulo si;,ruiente. Maquiavelo se ve entonces obligado a referirse a 5US ejemplos anteriores. Los
conclusiVas, Maquiavelo reafirma su tesis y, en su acostumbrada bsqueda de equilibrio, cita dos cuatro modelos a que alude son Csar Borgia, Hiern, Carlm VII y David.

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XIV XIV
Quod principem deceat circa: militiam Lo que conviene a un prncipe acerca
de la milicia
. \..

Debbe, adunque, uno prncipe non avere altro obietto n altro pensiero, n Por lo tanto un prncipe no debe tener otro objetivo ni otro pensamiento,
prendere cosa alcuna per sua arte, fuora della guerra e ordini e disciplina di ni tomar por tarea suya ninguna otra cosa, que la guerra y los rdenes y la
essa; perch quella e sola arte che si espetta a chi comanda; ed e di tanta disciplina de ella; porque se es el nico arte que corresponde a quien
virt, che non solamente mantiene quelli che sano nati principi, ma molte tnanda. Y es de tanta virtud que no slo mantiene a los que nacieron
vol te fa gli uomini di privara fortuna salire a que! grado; e, per adverso, si prncipes, sino que muchas veces hace ascender a ese grado a los particu-
vede che e' principi, quando hanno pensato pi alle delicatezze che alle lares; y por el contrario se ve que cuando los prncipes han pensado ms en
armi, hanno persa lo stato loro. E la prima cagione che ti fa perdere quello, las delicadezas que en las armas han perdido su estado. Y la primera razn
e negligere questa arte; e la cagione che te lo fa acquistare, e lo essere que te lo hace perder es descuidar ese arte; y la causa que te hace adquirirla
professo di questa arte. es ser perito en ese arte.
Francesco Sforza, per essere armato, di privato divent duca di Milano; Francisco S forza por estar armado se convirti de particular en duque de
e' figliuoli, per fuggire e' disagi delle arme, di duchi diventorono privati. Miln; sus hijos, por evitar las incomodidades de las armas, de duques se
Perch, intra le altre cagioni che ti arreca di male lo essere disannato, ti fa convirtieron en particulare-s. Porque entre otras causas de males que te trae
contennendo: la quale euna di quelle infamie dalle quali il prncipe si debbe el estar desarmado, te hace despreciable, lo cual es una de las formas de
guardare, come di sotto si dir:l; perch da uno armato a uno disarmato non desprestigio de las que el prncipe debe guardarse, como ms abajo se dir.
e proporzione alcuna; e non e ragionevole che chi e armato obedisca Porque entre un armado y un desarmado no hay proporcin alguna; y no es
volentieri a chi e disarmato, e che il disarmato stia secura intra servitori razonable que quien est armado obedezca de buen grado a quien est
armati; perch, senda nell'uno sdegno, e nell'altro sospetto, non epossibile desarmado, ni que el desarmado est seguro entre servidores armados.
operino bene insieme. E pero uno prncipe che della milizia non si Porque habiendo en el uno clera y en el otro sospecha, no es posible que
intenda, oltre alle altre infelicita, non pu essere stimato da' sua soldati, operen bien juntos. Y por eso un prncipe que no entienda nada de la
n fidarsi di loro.

Notas al captulo XIV La cronologa interesa, pues demuestra que El Prncipe, escrito en 1513, fue retocado despus, Estas
lneas, por ejemplo, no pueden ser anteriores a 1515, Esto da mayor fuerza a la hiptesis de que el ltimo
Por lo tanto un prncipe no debe tener otro objeto perito en ese arte. Este captulo XIV, captulo tambin, que con este est estrechamente relacionado por su tema, haya sido escrito en ese
que relaciona todo lo dicho con El Prncipe, parece escrito para justificar la inclusin en la obra momento, en que la expansin francesa y la formacin del enorme estado de Carlos V amenazaban
de los dos anteriores (referidos ms bien a las fepblicas), que a Maquiavelo interesaba difundir, en forma angustiosa la independencia de los estados italianos.
como paree de su lucha contra las milicias mercenarias y extranjeras. Para eso pone de relieve el , El resto del captulo, segn la acostumbrada tcnica dicotmica de Maquiavelo ,que corresponde,
inters que el problema militar tiene para el prncipe, inters basado en la relacin necesaria entre sm duda, a su Particular forma mental, se divide en dos partes, Considera en primer trmino lo que
la guerra y el poder: la guerra es el nico arte que corresponde a quien manda. el prncipe en este campo tiene que hacer, y luego, lo que tiene que estudiar (Maquiavelo habla de
Francisco Sforza ,,, se convirtieron en particulares. Hijos est por descendientes. Hijo dos formas del hacer: con las obras y con la mente), La primera parte est centrada en el ejemplo
de Francisco fue Ludovico el Moro, quien perdi su estado, ocupado por las tropas del rey francs Luis de Filopmenes, quien, dice Plutarco, en tiempo de paz no haca sino pensar en la guerra, estudiaba
XII, en el ao 1500. Pero, en 1512, cuando los franceses fueron derrotados, Florencia fue devuelta el terreno de posibles batallas y haca participar a sus amigos en estas investigaciones. La voc~cin
a los Mdici y Miln al hijo de Ludovico Sforza. (y por lo tanto, nieto de Francisco), Maximiliano, quien de Maquiavelo por la dramatizacin le hace transformar esta breve noticia de Plutarco en una escena
perdi el poder en 1515, como consecuencia de la campaa victoriosa del nuevo rey francs, Francisco I. llena de vida.

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Debbe, pertanto, tnai levare il pensiero da questo esercizio della guerra, milicia, adems de las otras infelicidades, como se ha dicho, no puede ser
e nella pace vi si debbe pi esercitare che nella guerra: il che puo farc in duo estimado por sus soldados ni confiar en ellos.
madi; !'uno con le opere, l'altro con la mente. E, qua'nto allc opere, oltre al Por lo tanto no debe apartar nunca el pensamiento de ese ejercicio de la
tenere bene ordinati ed esercitati li suoi, debbe starc sempre in sulle cacee, guerra, y en la paz debe ejercitarse en l ms que en la guerra, lo que puede
e mediante quelle assuefarc el carpo a',disagi; e parte imparare la natura de' hacer de dos modos: uno con las obras y el otro con la mente. En cuanto a
siti, e conoscere cmne surgono e' tnonti, come itnboccano le valle, come las obras, adems de tener bien ordenados y ejercitados a los suyos, debe
iacciono e' piani, ed intendere la natura de' fiumi e d' paduli; e in questo estar sietnpre de caza, y tnediante ella acostumbrar el cuerpo a las inco~
porre grandissima cura. La qual cognizione e utile in due modi: prima, modidades y al mismo tiempo conocer la naturaleza de los lugares, y
s'impara a conoscere el suo paese, e pu tncglio intendcrc le difese di esso: ?prender cmo surgen los montes, cmo se abren los valles, cmo yacen las
di poi, mediante la cognizione e pratica di quelli si ti, con facilita comprendere llanuras, y comprender la naturaleza de los ros y de los pantanos y poner
ogni altro sito che di nuovo lisia necessario specularc. Perch li poggi, le mucho cuidado en eso. Ese conocimiento es til de dos maneras. Primero,
valli, e' piani, e' fiumi, e' paduli che sano, verbigrazia, in Toscana, hanno aprende a conocer su territorio y puede comprender mejor sus defensas;
con quelli delle altre provincie certa similitudine; tal che, dalla cognizione despus, mediante el conocimiento y la prctica de esos lugares, comprende
del sito di una provincia, si puofacilmente venire alla cognizionedelle altre. con facilidad cualquier otro sitio nuevo que tenga necesidad de explorar:
E que! principe che manca di questa perizia, manca della prima parte che porque los cerros, los valles, las llanuras, los ros, los pantanos que hay, por
vuole avere uno capitana; perch questa insegna trovare il nimico, pigliare ejemplo, en Toscana, tienen cierta similitud con los de las otras provincias,
gli alloggiamenti, condurre gli eserciti, ordinare le giornate, campeggiare le tanto que del conocimiento de los lugares de una provincia se puede llegar
terre con tuo vantaggio. fcilmente al conocimiento de las dems. Y el prncipe que carece de esa
Filopemene, principe degli Achei, intra le altre laude che dagli scrittori pericia carece de la primera cualidad que debe tener un capitn, porque eso
gli sano date, e che ne' tempi della pace non pensava-mai se non a' madi ensea a encontrar al enemigo, a escoger alojatniento, a conducir los
della guerra; e quando era in campagna con gli amici, spesso si fermava e ejrcitos, a ordenar las batallas y a sitiar las ciudades con ventaja.
ragionava con quelli: -Se li nimici fussino in su que! calle, e noi ci Filopmenes, prncipe de los aqueos, entre las otras alabanzas que le
trovassimo qui col nostro esercito, chi di noi arebbe vantaggio? come si tributan los escritores tiene la de que en tiempos de paz no pensaba sino en
potrebbe ire, servando gli ordini a trovarli? se noi volessitno ritirarci, cotnc los modos de la guerra, Y- cuando estaba en el campo con sus mnigos, a
aremmo a fare? se loro si ritirassino, coine aremmo a seguirli?- e proponeva tncnudo se detena y razonaba con ellos: Si los enemigos estuvieran en
loro, andando, tutti e' casi che in uno esercito possono occorrere; intendeva aquel cerro, y nosotros nos encontrramos con nuestro ejrcitos aqu,
la opinione loro, diceva la sua, corroboravala con le ragioni: tal che, per quin tendra ventaja? Cmo podramos ir a su encuentro, conservando
qucste continue cogitazioni, non posseva mai, guidando gli eserciti, nascere los rdenes? Si quisiramos retirarnos, cmo tendramos que hacer? Si ellos
accidente alcuno, che lui non avesse el remedio. se retiraran, cmo deberamos seguirlos? Y anclando, les propona todos
Ma quanto allo esercizio della mente, debbe il principe leggere le istorie, los (2asos que puedan ocurrir en un ejrcito, escuchaba sus opiniones, deca
e in quelle cOnsiderare le azioni degli uomini ecccllenti; ved ere come si son las ele l, las corroboraba con razones; de manera que por esas continuas
governati nelle guerre; esaminare le cagioni delle vittorie e perdite loro, per cavilaciones nunca poda nacer un accidente, guiando los ejrcitos, para el
potere queste fuggire, e quelle imitare; e, sopra tutto, fare come ha fatto per cual l no tuviera el remedio.
lo adrieto qualche uomo eccellente, che ha preso ad imitare se alcuno

Filopmenes, prncipe de los aqueos ... no tuviera el remedio. Filopmenes fue jefe militar
(estratega) de la Liga Aquea, que reuna la mayor parte de las ciudades del Peloponeso, en el
perodo inmediatamente anterior a la conquista de Grecia por los romanos, pues muri en el ao
183 a.c. El primer perodo de este pasaje es sumamente (pero tambin eficazmente) irregular en
cuanto a sintaxis. El lenguaje hablado irrumpe por momentos en este tratado de alta polftica. En
este caso, el deseo de dar relieve al personaje acariciado por la fantasa evocadora perturba la
trabazn l[,rica de las palabras.

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innanzi a lui e stato laudato e gloriato, e di quello ha tenuta sempre e' gesti Pero en cuanto al ejercicio de la mente, debe el prncipe leer las historias,
ed azioni appresso di s: come si dice che Alessar:dro Magno imitava y en ellas considerar las acciones de los hombres excelentes, ver cmo se
Achille; Cesare, Alessandro; Scipione, Ciro. E quali'ique legge la vita di gobernaron en las guerras, examinar las causas de sus victorias y de sus
Ciro scritta da Senofonte, riconosce di poi nella vita di Scipione quanto derrotas, para poder evitar stas e imitar aqullas, y sobre todo hacer como
quella imitazione li fu di gloria, e quanto, nella castita, affabilita, umanita, han hecho en el pasado muchos hombres excelentes, que se han puesto a
liberalita Scipione si conformassi con quelle cose che di Ciro da Senofonte imitar a alguno que antes que ellos hubiese sido alabado y ensalzado y han
sano sute scritte. ,.,.;.: tenido siempre presentes sus gestos y sus acciones, como se dice que
Questi simili modi debbe osservare uno principe savia, e maine' tempi Alejandro Magno imitaba a Aquiles, Csar a Alejandro, Escipin a Ciro.
pacifici stare ozioso; ma con industria farne capitale, per potersene valere Y quienquiera que lea la vida de Ciro escrita por Jenofonte reconoce despus
nelle avversit8., acci che, quando si muta la fortuna, lo truovi parata a en la vida de Escipin cunta gloria le trajo esa imitacin, y hasta qu punto
resistere. Escipin se conformaba en la castidad, la humanidad, la generosidad, a las
cosas que J enofonte escribi de Ciro. Tales modos debe observar un prncipe
sabio, y jams en los tiempos pacficos estar ocioso, sino industriosamente
hacer capital del que poder valerse en la adversidad, a fin de que cuando la
fortuna cambia lo encuentre preparado para resistirla.

Pero, en cuanto al ejercicio de la mente preparado para resistirla. Toda esta segunda
parte gira alrededor del tema human(stico de la imitacin. El prncipe debe leer la historia para
encontrar en ell.a modelos. F:;l programa del Renacimiento era la imitacin de la antigedad; pero
en la misma antrgedad buscaba ejemplos de imitacin, como hace aquMaquiavelo, pues ese canon
era heredado: los romanos se propusieron imitar a los griegos. La originalidad es un valor
relativamente moderno.

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XV XV
De his rebus quibus homines et Sobre las cosas por las que los hombres
praesertim principes laudantur aut y especialmente los prncipes son
vituperantur ,, alabados o censurados

Resta ora a vedere quali debbano essere e' madi e governi di uno principe Resta ahora ver cules deben ser los modos y conductas de un prncipe con
con sudditi o con gli amici. E perch io so che molti di questo hanno scritto, los sbditos y con los amigos. Y como s que muchos han escrito sobre esto,
dubito, scrivendone ancora io, non essere tenuto prosuntuoso, partendotni temo ser considerado presuntuoso al escribir tambin yo, especiahnente
massime, nel disputare questa materia, dagli ordini degli al tri. Ma senda apartndotne en el examen de esta materia de los criterios de los dems. Pero
l'intento mio scrivere cosa utile a chi la intende, mi eparso pi conveniente como mi intencin es escribir ~lgo til para quien lo entiende, me ha
anclare drieto alla verita effettuale della cosa, che alla imaginazione di essa. parecido ms conveniente ir detrs de la verdad efectual de las cosas que de
E molti si sano imagina ti republiche e principati che non si sano mai visti la imaginacin de ellas. Y muchos se han imaginado repblicas y principados
n conosciuti essere in vero; perch egli e tanto discosto da come si vive a que nunca se han visto ni conocido en la realidad, porque de como se vive
come si doverrebbe vivere, che colui che lascia quello che si fa per quello a como se debera vivir hay tanta distancia, que quien deja lo que se hace
che si doverrebbe fare impara piuttosto la ruina che la preservazione sua: por lo que se debera hacer aprende antes su ruina que su preservacin;
perch uno uomo, che voglia fare in tutte le parte professione di buono, porque un hombre que quiera hacer profesin de bueno en todo lo que hace
conviene rovini infra tanti che non sono buoni. Onde C necessario a uno tiene que arruinarse, entre tantos que no son buenos. Por lo cual unprfncipt:;,-
principe, volendosi tnantenere, imparare a potere essere non buono, e que q11iera re,~f\S~f\ers~ ,ti~J;l~,que aprender a poder no ser bueno; ylsif! d
usarlo e non l'usare secando la necessit3.. ,,f\~,t(!irut:r~~t<fSJ':l;Jltli~2~~9;&~~~a;:'
Notas al captulo XV
El Prncipe propiamente dicho (es decir, se&rn mi opinin, sin la dedicatoria y sin el ltimo
Aqu se hace necesaria una aclaracin. La diferencia, tan comentada, entre El Prncipe y El
captulo) comprende, como ~e vio, tres partes. La primera termina con el captulo XI, en cuyas
ltimas lneas de sabor cortesano algunos quisieron reconocer un verdadero final, como si, en la cortesano de Baltasar de Castiglione no consiste slo en el heclro de que este ltimo idealiza al
intencin del autor, en un primer momento, el libro debiera terminar all. Luego, vienen los tres prncipe y a su corte, sino tambin y principalmente en la profunda disparidad del enfoque.
Maquiavelo tena amistades aristocrticas y cortesanas, pero, mentalmente, era ave de otro corral.
captulos de tema militar, que ofician de bisagra con la tercera, que comienza en este capftulo XV.
Mientras la primera parte es ms bien analftica y descriptiva, la tercera es aparentemente Se consideraba <<popular y lo dice en la dedicatoria de El Prncipe; se siente en l la herencia de
normativa. Pero, a travs de los preceptos tcnicos, dirigidos a asesorar al prncipe en la adquisicin la larga lucha del pueblo florentino contra los grandes, es decir los nobles de toda nobleza, de
y conservacin del poder, surge un impactante retrato. En todos los captulos que siguen a este, origen feudal, a los que se haban sumado los aristcratas del dinero. Entre ellos, el prncipe tiene
que abrirse camino.
Maquiavelo moldea su-personaje, contemplndolo con mirada de artista. El captulo XV tiene un
claro carcter introductivo, desde el punto de vista netodolgico. El autor retoma su tema y plantea El autor de los Decenales mira ese mundo desde afuera, desde el llano, a menudo con sorna.
En todo su discurso dilemtico, en que el prncipe aparece solitario y los dems dan la impresin de
claramente el problema moral que en l est necesariamente involucrado.
Resta ahora ver ... segn la necesi_dad. Se manifiesta una dolorosa exigencia moral en esta un bloque peligroso, que por momentos se desdibuja con el nombre abstracto de Fortuna, hay en
sinceridad del pesimismo maquiaveliano, que anticipa el horno homini lupus)) de Hobbes (tanto realidad una triparticin: prncipe, nobles y pueblo, Se alternan entonces situaciones aparentemente
El Prncipe como Leviathn estn ligados al triunfo del absolutismo en los sigloS XVI y XVII similares, en que la dicotoma se produce, bien entre prncipe y grandes, bien entre prncipe y pueblo.
respectivamente), pero, a diferencia de este ltimo, ve en modo realista las distintas posibilidades De ah, muchas aparentes contradicciones. Los hombres del pueblo n son mejores que los grandes
de organizacin poltica, aun considerndolas todas efmeras, y, de todas ellas, piensa que slo las o que el prncipe; pero, como no tienen esperanza de llegar al poder, el inters de cada uno de ellos
repblicas persiguen el bien comn (Discursos . JI, 2). Pero aqu se habla del prncipe y de lo coincide con el bien comn ( vense los Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio y,
especialmente I, 5, 58, 59; JI, 2). Paresa el deber ser reside en el pueblo y los regmenes populares
que tiene que hacer si quiere conservar el poder. Si se empecina en ser bueno, rodeado como est
son mejores, aunque no duran, porque el hombre no es bueno y se corrompe.
por ambiciosos feroces y sin escrpulos, fatalmente fracasa.

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Lasciando, adunque, indrieto le cose circa uno principe naginate, e Dejando pues de lado las cosas imaginadas respecto a un prncipe, y
discorrendo quelle che sano vere, dico che tutti gli uor!lini, quando se ne discurriendo de las que son verdaderas, digo que en todos los hombres,
parla, e massime e' principi, per es.sere posti pi alti, soilO notati di alcune cuando se habla de ellos, y especialmente en los prncipes, que estn
d queste qualita che arrecano loro o biasimo o laude. E questo e che alcuno colocados ms alto, se sealan algunas de estas cualidades que les atraen
etenuta liberale, alcuno misero (usando uno termine toscano, perch avaro censura o. elogio. Y son que alguno es considerado liberal, otro msero
in nostra lingua e ancora colui che per rapina des id era_ di avere, misero (usando un trmino toscano, porque avaro en nuestra lengua es an el que
chiamiamo no quello che si as tiene troppo di usare il so); alcuno e tenuta desea tener por rapia, y msero llamamos al que se abstiene demasiado de
donatore, alcuno rapace; alcuno crudele, alcuno pietoso; !'uno fedfrago, usar lo suyo); alguno es considerado dadivoso, otro rapaz; alguno cruel, otro
l'altro fedele; !'uno effeminato e pusillanime, l'altro feroce e animoso; l'uno piadoso; uno desleal, otro fiel; uno afeminado y pusilnime, otro feroz y
umano, l'altro superbo; l'uno lascivo, l'altro casto; l'uno intero, l'altro animoso; uno humano, otro soberbio; uno lascivo, otro casto; uno entero,
astuto; l'uno duro, l'altro facile; l'uno grave, l'altro leggieri; l'uno religioso, el otro artero; uno duro, el otro fcil; uno grave, el otro ligero; uno religioso,
l'altro incredulo, e simli. E io so che ciascuno confessera che sarebbe el otro incrdulo y otros semejantes. Y_y0.sque todos admitirn que sera
laudablissma cosa in uno prncipe trovarsi, di tutte le soprascritte qualita, ad:Tiii:"Eilis_imo que unprncipe tuviera, de todas las cualidades antes dichas,
quelle che sano tenute buone; ma perch le non si possono avere n ras que se cons~-~eran bti~naS{i)ero como no es posible tenerl;;s, ni bservar.-
interamente osservare, per le condizioni umane che non lo consentono, gli ~a~poL:.CO::ti,l)_let; por las condicioneshumanas que no le permiten, es
e necessario essere tanto prudente che sappa fuggre !'infamia d quell vizi 'necesario que sea tan pfudehte qu spa evitar la infamia de las que le
che li torrebbano lo stato, e da quelli che non gnene tolgano, guardarsi, se quitaran el estado, y de la que no se lo quiten se guarde, si es posible, pero
egli e possibile; tna non possendo, vi si pu con meno respetto lasciare si no puede, en ellas puede dejarse ir con menos reparo. Y adems, que no
anclare. Et etiam non si curi di incorrere nella infamia di quelli vizi sanza se cuide de incurrir en la fama de aquellos vicios sin los cuales difcilmel:e
quali e' possa difficlmente salvare lo stato; perch, se si considerra bene .Podra salvar el estado; porque si se considera bien todo, se encontrar algo
tutto, si troverra qualche cosa che parra virt, e, seguendola, sarebbe la que parecer virtud y siguindolo sera su ruina, y algo que parecer vicio
ruina sua; e qualcuna altra che parra vizio, e, seguendola, ne riesce la securta y siguindolo conduce a su seguridad y bienestar.
e il bene essere suo.

Dejando, pues, de lado ... y otros semejantes. Al hablar de las cualidades que al prncipe
le conviene tener, Maquiavelo procede, como siempre, por dilemas, es decir, aqu, por parejas de
antnimos. A cada una de las primeras cuatro parejas, corresponder luego un captulo de esa parte
de la obra, de modo que este capulo.desempea, al principio de ella, la misma funcin de sumario
previo que el captulo I en la primera.
Y yo s que todos admitirn ooo seguridad y bienestar. Ha sido observado (Gennaro Sasso,
en el comentario a I1 principe e al tri scritti de N. Machiavelli, Ed. La Nuova Italia, Firenze,
1963, p.138) que, en las ltimas lneas de este famoso pasaje, lo contrario de vicio no es virtud,
sino seguridad y bienestar. Esto no se debe, como parece creer Sasso, a falta de valor para llevar
hasta las ltimas consecuencias la visin realista de las cosas, sino al hecho de que Maquiavelo quiere
recalcar el carcter tcnico y no moral de la contraposicin, que, por otra parte, no se plantea entre
virtud y ruina, ni entre vicio y bienestar, sino entre el primero y el segundo de estos dos vnculos
causales (la virtud causa la ruina y el vicio, bienestar). Las palabras salvar el estado, que en este
pasaje tienen. tanto relieve, han contribudo mucho a generar el malentendido alrededor del
pensamiento de Maquiavelo, pues se le ha dado a la palabra estado el sentido moderno en su
acepcin ms amplia, Pero aqu, como casi siempre en la obra, no significa ms que SU situacin,
es decir, su gobierno, En efecto, al final, se habla, a este propsito, de su ruina, de su seguridad
y bienes_tar.

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XVI XVI
De liberalitate et parsimonia Sobre la liberalidad y la parsimonia

"'\._

Cominciandomi, adunque, al! e prime soprascritte qualita, dico come sarebbc Empezando pues con las primeras de las cualidades antes dichas, digoqu~
bene essere tenuta liberale: nondimanco la liberalita, usara in modo che tu sera bueno ser considerado liberal; sin embargo la liberalidad, usada de
sia tenuta, ti offende; perch se la si usa virtuosamente e come la si debbc modo de criar fama, te perjudiCa; porque si es usada virtuosamente y como
usare, la non fia conosciuta, e non ti caschera la infamia del suo contrario. se debe usar, no ser conocida y no evitars el desprestigio de su contrario.
E per, a volersi mantenere infra gli uomini el nome del liberale, e Y por eso, si se quiere mantener entre los hombres la fama de liberal, es
necessario non lasciare indrieto alcuna qualira di suntuosita; talmente che necesario no dejar de lado ningn tipo de suntuosidad, de manera que
sempre uno principe cos fatto consumera in simili opere tutte le su e faculta, siempre un prncipe de ese tipo consumir en tales obras todo su haber y al
e sara necessitato alla fine, se si vorra tnantenere el notne del liberale, final, si quiere 1nantener su fmna de liberal, tendr que gravar extraordina~
gravare e' populi estraordinariamente ed essere fiscale, e .fare tutte quelle riamente a los pueblos, ser malvado al imponer y al cobrar los impuesto, y
cose che si possono fare per avere danari. ll che comincera a farlo odioso con hacer todo lo que se puede hacer para obtener dinero. Lo cual empezar a
sudditi, e poco stimare da nessuno, di ventando pavero; in tnodo che, con hacerlo odioso para sus sbditos, y poco estimado por nadie, si se vuelve
questa sua liberalita, avendo offeso gli assai e premiato e' pochi, sente ogni pobre; de modo que, como con esa liberalidad ha ofendido a muchos y
primo disagio, e periclita in qualunque primo periculo; il che conoscendo premiado a pocos, la primera dificultad la siente y el primer peligro lo
lui, e volendosene ritrarre, incorre subito nella infamia deltnisero. derriba; y si l lo conoce y quiere desdecirse, cae de inmediato en el
Uno principe, adunque, non potendo usare questa virt del liberale, desprestigio del msero.
sanza suo danno, in tnodo che lasia conosciuta, debbe, s' egli eprudente, non Como el prncipe, pues, no puede usar esta virtud de la liberalidad de
si curare del nmne dcltnisero: perch col tetnpo sara tenuta sempre pi modo que sea conocida sin dao suyo, debe, si es prudente, no cuidarse de

N atas al captulo XVI


;La estatua del prncipe estd esculpida a golpes de disyuntivas, como vimos en el captulo anterior. Empezando, pues, con las primeras en el desprestigio del msero. Este captulo debi
Pero no se trata de caractersticas personales de cada prncipe; son cualidades que el prncipe asume, ser uno de los ms hirientes de toda la obra en los tiempos de Maquiavelo, cuando en las cortes se
eligiendo, de cada pareja de atributos contrarios, el que ms le conviene, para componer una imagen volva a cultivar, como en la poca trovadoresca, el ideal de la COrtesa, de lt;t que la largueza en
adecuada. En esto, Maquiavelo anticipa o aparenta anticipar, el papel de los actuales e$pecialistas regalar, la liberalidad, era un aspecto importante. Para significar dadivoso y <<avaro'',
publicitarios, que conducen la propaganda electoralp maquillando, material y espiritualmente, a los Maquiavelo usa los trminos liberale y misero>,, En el captulo anterior, se justifica por no
candidatos, sus clientes. El prncipe debe, ante todo, ser un buen actor, construir su personaje, hacer usar, en cambio de misero>>, el trmino entonces y ahora ms usual en el resto de Italia: avaro",
de su persona ficticia un instrumento de dominio. Debajo de ella, deber construir otra, que tendr diciendo que en Florencia el trmino significaba an rapaz. Tal, en efecto, era el significado
una existencia fctica, pero que tampoco ser l.a suya (la suya est destinada a desaparecer, y por mediqeval. Cuando Dante nos presenta su loba como smbolo de avaricia, no se refiere a exagerada
eso el destino del prncipe es trgico), sino que est determinada por las frreas exigencias del poder, parsimonia, sino a codicia violenta de bienes y poder,
que Maquiavelo a lo largo de la obra va indicando. Fi&rura trgica y solitaria, el prncipe; y, sin Como el prncipe que son pocos. La recomendacin de este captulo, en el fondo, es un
embargo, determinada, a travs de un juego de acciones y reacciones, por su entorno (la corte) ~ caso particular del precepto general, que Maquiavelo ha subrayado en la primera parte de la obra,
que enes te captulo adquiere un relieve especial, contraponindose netamente al pueblo~ y, de forma de buscar la amistad del pueblo ms que de la de los nobles. Es mejor no quitar a los muchos, que
sutil y remota, por sus relaciones con el pueblo mismo. regalar a los pocos. Maquiavelo paladea esta contraposicin, a travs de mltiples variaciones, a

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liberale, veggendo che con la sua parsimonia le sua intrate li bastano, puo de tnsero: porque con el tiempo ser considerado cada vez 1ns
defendersi da chi li fa guerra, puo fare imprese sanza gravare e' populi; cuando se vea que con su parsimonia sus ingresos le bastan, puede
talmente che viene a usare libera lita a tutti quelli a} non toglie, che sono ifendere>e de quien le hace la guerra, puede hacer empresas sin gravar a los
infiniti, e miseria a tutti coloro a chi non da, che sano pochi. N e' nostri iueblcs; de tal mamera que viene a ser liberal con todos aquellos a quienes
tempi noi non abbiamo veduto fare gran cose se non a quelli che sono stati quita, que son infinitos, y msero con aquellos a quienes no les da, que
ten u ti miseri; gli altri essere spenti. Papa Julio 11, come si fu servito del no me En nuestros tie1npos no hemos visto hacer grandes cosas ms que
delliberale per aggiugnere al papato, non penso pdi a mantenerselo, per t))l.<{U<""" que fueron considerados mseros; los otros fueron liquidados. El
potere fare guerra; el re di Francia presente ha fatto tan te guerre sanza porre !1, una vez que se sirvi de la fama de liberal para llegar al papado,
uno dazio estraordinario a' suoi, solmn perch alle superflue spese ha despus en mantenerla, para poder hacer la guerra. El rey de
sumministrato la lunga parsimonia sua; el re di Spagna presente, se fussi ll'rmicia actual ha hecho tantas guerras sin poner impuestos extraordinarios
tenuta liberale, non arebbe fatto n vinta tante imprese. :;.:~..uo suyos slo porque cubri los gastos superfluos su larga parsimonia. El
Pertanto uno prncipe debbe esistimare poco, per non avere a rubare e' (\yclel~smfaactual, si fuera considerado liberal, no habra hecho ni ganado
sud di ti, per potere defendersi, per non di ventare pavero e contennendo, per ;t:~ntas empresas.
non essere forzato a diventare rapace, di incorrere nel nmne deltnisero: lo tanto un prncipe, para no tener que robar a sus sbditos, para
perch questo e uno di quelli vizii che lo fanno regnare. E se alcuno dicessi: .<:1nocier defenderse, para no volverse pobre y despreciable, para no verse
Cesare con la liberalita pervenne allo imperio, e molti altri, per essere stati ptJug:aao a volverse rapaz, no debe temer incurrir en la fama de msero,
ed essere tenuti liberali, sano pervenuti a gradi grandissimi; rispondo: o tu ; ~?;:~~~ste es uno de esos vicios que lo hacen reinar. Y si alguno dijera:
se' prncipe fatto, o tu se' in via di acquistarlo: nel pritno caso, questa .; la liberalidad lleg al imperio, y muchos otros, por haber sido
liberalita e dannosa; nel secando, e bene necessario essere tenuta liberale. ;:;'bG;sicler:adcls liberales, llegaron a grados grandsimos, respondo: o t eres
E Cesare era uno di quelli che voleva pervenire al principato di Roma; ma :;'princJtpe hecho, o ests en vas de adquirirlo: en el primer caso esa libera-
se, poi che vi fu venuto, fussi sopravissuto e non si fussi temperato da quelle es daina; en el segundo caso s es necesario ser considerado liberal.
spese, arebbe destrutto quello imperio. E se alcuno replicassi: molti sono era uno de los que queran llegar al principado de Roma; pero si
stati principi, e con gli eserciti hanno fatto gran cose, che sano stati teQ.uti <<cfespu<;s que lo alcanz hubiera sobrevivido y no hubiera moderado sus
liberalissimi; ti rispondo: o el prncipe spende del suo e de' sua sudditi o di ,. .: .ga:stps, habra destruido aquel imperio. Y si alguien replicase: muchos han
quello d'altri; nel primo caso, debbe essere parco; nell'altro, non debbe .. prncipes y han hecho grandes cosas con los ejrcitos, que fueron
lasciare indrieto parte alcuna di liberalita. E que! prncipe che va con gli considerados muy liberales, te respondo: o el prncipe gasta de lo suyo y de
eserciti, che si pasee di prede, di sacchi e di taglie, maneggia quello di al tri, sus sbditos, o de lo de otros: en el primer caso, debe ser parco; en el otro,
li e necessaria questa liberalita; altrimenti, non sarebbe seguito da' soldati. rto debe dejar de lado ninguna liberalidad. Y el prncipe que anda con los
E di quello che non etuo, o de' sudditi tuoi, si puo essere pi largo donatore, ~jrcitos, que vive de presas, de saqueos y de tributos, maneja lo de otros y
come fu Ciro, Cesare ed Alessandro; perch lo spendere quello di al tri non tiene necesidad de ser liberal, pues de otro modo no lo seguiran los soldados.
ti toglie reputazione, ma te ne aggiugne: solamente lo spendere el tuo e Yde lo que no es tuyo ni de tus sbditos se puede ser ampliamente generoso,
quello che ti nuoce. E non ci e cosa che consum se stessa quanto la como lo fueron Ciro, Csar y Alejandro; porque el gastar lo de otros no te
liberalita: la quale mentre che tu usi, perd la faculta di usarla, e diventi o quita reputacin sino que te la agrega; solamente el gastar lo tuyo es lo que

lo largo de todo el captulo. En realidad, Maquiavelo expresa con vigor el deseo de todos los pueblos, la mentalidad protocapitalista del siglo XVI, aparentar generosidad regalando lo ajeno era algo que
de que el gobierno no cobre excesivos impuestos y no emplee el dinero que con ellos obtiene en deba tener muy mal sabor, aunque eso sea lo que todos los Prncipes nuevos hicieron en todas
granjearse con ddivas el favor de los ms poderosos o influyentes. Como siempre, Maquiavelo las pocas. Lo hicieron los &,lfandes conquistadores y lo hacan, en esos das, los minsculos
piensa en el momento en que vive y en su FloTencia. Prncipes nuevos , que vivan ~dice aqu Maquiavelo~ de presas, saqueos y tallas . Lo extrao
Siguen ejemplos y la admisin de que a veces las ddivas son inevitables, pero slo para llegar es _que ningn intrprete (que yo sepa) haya notado el .desprecio implcito en estas palabras y la
a! poder. am17rgura de todo el captulo (de todo el libro) por el hecho de que la gente comn se sita al mismo
Y si alguien replicase el gastar lo tuyo es lo que te perjudica. La paradoja es sto nivel y, por ejemplo, desprecia al que ha empobrecido. Pero, al lado de esta amargura, se siente en
aparente. Maquiavelo cala hondo en la realidad. Y la dice en la forma mds chocante posible. Para el autor la altiva cqmplacencia de llamar las cosas por su nombre.

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te perjudica. Y no hay cosa que se consuma a s misma tanto cmno la
ire la poverta, rapace e odioso. E intra liberalidad, la cual mientras la usas pierdes la facultad de usarla, y te vuelves
pavero e contennendo, o? p~r fur'aebbe guardare, elo esse<~ contenn:nd~ o pobre y despreciable o, para evitar la pobreza, rapaz y odioso. Y entre todas
tutte le cose di ~he un.o ?nu~tpe s l'altra cosa ti conduce. Pe;tanto, e m
e odioso e la hberaltta a un~ e che arturisce una infamta sanza o 10,
J. las cosas de las que debe guardarse un prncipe est el ser despreciable y
odioso, y la liberalidad te conduce a ambas. Por lo tanto es ms sabio
sapienzia tenersi el nomeddelll~btserlo, esse~e necessitato incorrere nel no me quedarse con el nombre de msero, que produce un desprestigio sin odio,
ome e 1 era e,
che, per vo1ere e1 n nf . con odio. . ,, que, por querer la fama de liberal tener necesidad de incurrir en el nombre
del rapace, che parturisce una t amta de rapaz, que produce un desprestigio con odio.

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XVII ., _ XVII
De crudelitate et pietate; et an slt Sobre la crueldad y la piedad, y si es
melius amari quam timeri, vel e~ontra mejor ser amado que temido o lo
contrario

l' d' he ciascuno Examinando las otras cualidades antes dichas, digo que cada prncipe debe
Scendendo appresso alle altr~ prealle~a~:t;u~:~~~s~c~ ~on crudele: desear ser considerado piadoso y no cruel; sin embargo debe tener cuidado
prncipe debbe desiderar~ dl. essere a:e male questa pieta. Era tenuto de no usar mal esa piedad. Csar Borgia era considerado cruel; sin embargo
nondimanco debbe avvertlr~ dl non us ll sua crudelta aveva racconcia esa crueldad suya haba restaurado a Romaa, la haba unido y reducido a
Cesare Borgia crudele; nondtml ~neo que ~ f de ll che se si considerra la paz y la lealtad. Y si se considera bien esto, se ver que l fue mucho ms
. l ridotto a m pace e m e .
la Ro magna, umto a, l . , ietoso che il populo fiorentino, piadoso que el florentino, que por evitar el de cruel

b. ene, SI ve dra quello essere stato m o to pm P D bb destruir
. l d l crudele lascio destruggere Pisto m. e e,
[ quale, per fuggtre e no me ~ d, lla infamia di crudele, per tenere
rincipe non s1 curare e . , "
pertanto, uno. P . . ! h" n ochissimi esemp11, sara ptu
li sudditi suol unltl e m fede, perc e, c~a lasciono seguire e' disordini, ~~~~11~\!f'~l'~~f~~:~~~: porque stas
pietoso che quelli e'. quali, per tro~p:;~h ~ueste sogliono offendere una suelen ofender a una colectividad entera, mientras que ejecuciones que
di che ne nas ca occ!SlOnl 0 rapm~, P no dal rinci e offendono vienen del prncipe ofenden a un particular. Y entre todos los prncipes, al
universalita intera, e quelle es~c~zt~nt ~he :;;:;,cipe n~ovo ~ impossibile prncipe nuevo le es imposible evitar el nombre de cruel, porque los estados
uno parrticulare. E intra tulttl e prtnCIP(. tati nuovi pieni di periculi. E nuevos estn llenos de peligros. Y Virgilio por boca de Dido dice:
fuggire el nome del crude e, pe.r essere 1 s la dura necesidad y la juventud del reino
Virgilio, nella bocea di Dido dtce: me obligan a usar tales medios,
y a defender con vasta guardia los confines".
Res dura, et regni novitas me tal.ia cogunt
Moliri, et late fines custode tuen.

Notas al capftulo XVII . d Prncipe de Florencia), su antipata por la nobleza, y tambin-por qu no?-el problema moral,
. a tulo etil el anterior asoma el deber ser a traves e que subyace S~iempre a estos planteas, aunque reprimido, pues aqu( se trata del poder, que no puede,
Examinando .. mtolerable. En este ~ P Y XVI y la crueldad piadosa en este. La por su propia naturaleza, tenerlo en cuenta. La crueldad piadosa es un caso particular; no es la
bien de los sbditos: la limitacin J_e los Impuestos, ~n ~alme~te contra la nobleza levantisca, como que el pr(ncipe nuevo debe usar necesariamente para llegar al gobierno y, luego, ms cautelosamen~
crueldad del soberano absoluto se eJe:da e~tonce~s esq ee es el nico ejemplo en el libro a este respecto te, para mantenerse en l. Su inclusin obedece al deseo de no dejar de lado ningn aspecto de esta
en el caso de la accin de Csar Borgw e ?J:ana, u~ tanto la parsimonia, como la represin realidad compleja. El problema de la violencia y de su legitimidad atormenta y atormentar siempre
y sobre el cual Maquiavelo vuelve comp acl mente. l ero;ino en un plano instrumental, desde el la conciencia humana. Maquiavelo, de- acuerdo con la mentalidad human(stica, encuentra
de los desmanes se presentan no como no:mas mora es.' te en granjearse el favor de los muchos a moralmente positivo el pual del que mata a un tirano (contra quien, a menudo, no queda ~dice"
punto de vista del inters poltico del pr(nope' que consts . . Otro remedio que el hierro (Discursos .. 1, 58, al final). Y, sin duda, aprobaba la ejecucin de
expensas de los pocos. ,. t atcnicos. el deseo de contribuir a la reducnn Vitelli, capitn mercenario al servicio de Florencia en la guerra contra Pisa, llevada a cabo ms en
Esto no exduye que influyan aqw fa:rJ:. e~ r desti~atario inmediato de su discurso, el prevencin de peligros futuros, que para castigar un delito comprobado. Por otra parte, el hecho de
del fiscalismo (Maquiavelo nunca per VISta e

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Nondimanco debbe esser grave al credere e al muoversi, n si fare paura
da se stesso; e procedere in 1nodo temperato con prud~P,;zia e umanit8.., che
la troppa confidenzia non lo facci incauto e la troppa diffidenzia non lo
renda intollerabile.
N asee da questo una disputa: s'egli e meglio essere amato che temuto, o Nace de aqu una disputa: si es mejor ser amado que temido, o al revs.
e converso. Rispondesi che si vorrebbe essere !'uno e l'e),tro; ma perch egli Se responde que sera deseable ser ambas cosas, pero como es difcil
e difficile accozzarli insieme, e molto piU sicuro esse!e temuto che amato, reunirlas, es mucho ms seguro ser temido que amado, si se ha de carecer de
quando si abbia a mancare dell'uno de' dua. Perch degli uomini si puo dire una de las dos. Porque de los hombres puede decirse en general esto: que son
questo generalmente: che siena ingrati, volubili, simulatori e dissimulatori, ingratos, volubles, simuladores y disimuladores, evitadores de los peligros,
fuggitori de' pericoli, cupidi di guadagno; e mentre fai loro bene, sano tutti codiciosos de ganancia; y mientras les haces bien, son todos tuyos, te ofrecen
tua, offeronti el sangue, la roba, la vita, e' figliuoli, come di sopra dissi, su sangre, sus bienes, su vida y sus hijos, como ya he dicho, cuando la
quando il bisogno ediscosto; ma, quando ti si appressa, e' si rivoltano. E que! necesidad est lejos; pero cuando se te acerca se dan vuelta. Y el prncipe
principe che si e tutto fondato in sulle paro le loro, trovandosi nudo di altre que se ha basado enteramente en sus palabras, hallndose desnudo de otros
preparazioni, rovina; perch le amicizie che si acquistano col prezzo, e non preparativos, cae; porque las amistades que se adquieren con precio y no con
con gr\lndezza e nobilta di animO, si meritano, ma le non si hanno, e a' tempi grandeza y nobleza de nimo se compran, pero no se tienen, y en su
non si possono spendere. E gli uomini hanno meno respetto a offendere uno momento no se pueden usar. Y los hombres tienen menos reparos para
che si facci amare, che uno che si facci temere; perch l'atnore e tenuta da ofender a unQ que se hace amar que a uno que se hace temer; porque el amor
u;'o vinculo di obligo, il qua! e, per essere gli u o mini tris ti, da ogni occasione es sostenido por un vnculo de obligacin que cualquier ocasin de utilidad
e e
dt propria utilita rotto; ma il timo re tenuta da una paura di pena che non propia rompe, porque los hombres son malos; pero el temor es sostenido por
ti abbandona mai. un miedo a la pena que no te abandona nunca.
Debbe nondimanco el principe farsi temere in modo eh~, se non acquista Sin embargo el prncipe debe hacerse temer de manera que, si no
lo amare, che fugga !'odio; perch puo molto bene stare insieme essere adquie;' el. amor, evite el odio, JOrque tr,\\'!ybien Pl!~de5' .esmr jl!ntos el ser
temuto e non odiato; il che fara sempre, quando si as tenga dalla roba de' sua tl).!l).ido y el no ser odiado; lo cual lograr siempre que se abstenga de tcar
cittadini e de' sua sudditi, e dalle donne loro. E quando pure li bisognasse ro;bienes de sus ciudad;mos y ele sus sbditos, y las mujeres de ellos; y cuando
procedere contra al sangue di alcuno, farlo quando vi sia iustificazione con todo le resulte necesario proceder contra la sangre de alguno, hacerlo
conveniente e causa manifesta; ma, sopra tutto, astenersi dalla roba d'altri: cuando haya justificacin conveniente y causa manifiesta; pero sobre todo
perch li uomini sdimenticano pi presto la morte del padre che la perdita abas tenerse de los bienes ajenos, porque los. ~?'::bres olvidanmsprontola
del patrimonio. Di poi, le cagioni del torre la roba non mancono mai; e, ..~!I~ttecdel padre que 1\' prdida del patrilooyDespus, las razones para
sempre, colui che comincia a vivere con rapina, truova cagione di occupare ' q,;'ita'f"Ios bienes nunca faltan, y el que empieza a vivir con rapia siempre
quel d'altri; e, per adverso, contra al sangue sano pi rare e mancono pi enuentra causa para ocupar los bienes de otros; y contra la sangre, por el
presto. contrario, son ms raras y faltan antes.
Ma, quando el prncipe e con gli eserciti e ha in governo moltitudine di Pero cuando el prncipe est con los ejrcitos y tiene bajo su gobierno a

que F~orencia, en su poca republicana, actuara eomo Prncipe colectivo frente a las ciudades Nace de aqu una disputa no te abandona nunca. En esta segunda parte el criterio tcnico
sometidas hace que el patriotismo le invierta; como en el ltimo captulo de El Prncipe, la escala vuelve a predominar. Miedo, odio, amor, no son ms que instrumentos en las manos del prncipe,
~e los ~alares. La cosas peores, cuando benefician a la patria, se vuelven positivas, y es un que los emplea para asegurar su dominio. La descripcin pesimista de la masa humana que el prncipe
tmperatwo moral aceptarlas o llevarlas a cabo. El reproche, que aqu se hace a los florentinos de ve debajo de s, material constitutivo de su poder, es uno de los pasajes ms citados de la obra. Repite,
no haber reprimido los disturbios de Pistoia (ciudad. que en aquella poca estaba en su poder y se con la misma vivacidad, el concepto con que se cierra el captulo IX. La.diferencia estilstica est
vea asolada por luchas entre las familias ms encumbradas), indica que el dilema: piedad~crueldad en el catlogo que figura aqu de las cualidades negativas del ser humano como tal, que tiene fuerza
se le planteaba a Maquiavelo tambin en un terreno general. El pensamiento de Maquiavelo no es acumulativa. Obsrvese la sutileza de la pareja: simulador~disimulador (el que dice lo que no es ~
ciertamente monoltico, pues est agitado profundamente por diferentes estmulos y debido a su rica el que no dice lo que es), donde asoma la preocupacin lingiUstica de Maquiavelo, ya puesta de
problemtica (no resuelta ms que en el terreno de la descripcin de lo que es), abre la' poca moderna. manifiesto en la distincin, en:~re avaro y msero en el captulo anterior a este.

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soldati, allora al tutto e necessario non si curare del nome del crudele; multitud de soldados, entonces es totalmente necesarionog!Ja.r~ars~dela
perch, sanza questo notne, non si tenne mai esercito U!}ito ne disposto ad f. a.'.made cruel, porque sin esa
"" " " i
fama nunca
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un ejrc:ouhiClo_,
alcuna fazione. lntra le mirabili azioni di Annibale si '6nnumera questa, ni dispuesto a accin alghri:H Entre las acciones admirables de Anbal se
che, avendo uno esercito grossissimo, misto di infinite generazioni di cuenta sta, que teniendo un ejrcito grandsimo, tnezcla de infinitas
uomini, condotto a tnilitare in terre aliene, non vi surgessi tnai alcuna especies de hombres, conducido a luchar en tierras ajenas, nunca surgi en
dissensione, n infra loro n contra al prncipe, cos nella cattiva come nella l ninguna disensin, ni entre ellos ni contra el prncipe, ni en la tnala ni
sua buona fortuna. I1 che non pot nascere da altr :Che da quella sua en la buena fortuna. Lo cual no puede nacer de otra cosa que de aquella
inumana crudelt:l; la quale, insieme con infinite sua virt, lo fece setnpre, inhumana crueldad de l, que junto con sus infinitas virtudes lo hizo siempre
nel cospetto de' suoi soldati, venerando e terribile; e, sanza quella, a fare venerable y temible para sus soldados; y sin esa virtud no le habran bastado
quello effetto le altre su a virtnon li bastavano. E li scrittori, in questo poco las otras. Yl!"s.'escritores poco reflexivos admiran por un lado esa accin suya
considerati, dall'una parte ammirano questa sua azione, e dall'altra dannono y por el otro censuran su causa principa,l. Y que es verdad que sus dems
la principale cagiorie di essa. virtudes no habran bastado se puede considerar en Escipin, rarsimo no
E che sia vero che l'altre sua virt non sarebbano bastare, si puo slo en sus tiemps sifio en toda la memoria de las cosas que se saben, cuyos
considerare in Scipione, rarissimo non solamente ne' tempi su a, ma in tutta ejrcitos en Espaa se le rebelaron. Lo cual no naci de otra cosa que de su
la memoria delle cose che si sanno: dal quale gli eserciti suoi in lspagna si excesiva piedad, que haba concedido a los soldados ms licencia de la que
rebellorono; il che non nacque da altro che dalla troppa sua pieta, la quale convena a la disciplina militar. Lo cual le fue reprochado en el Senado por
aveva data a' suoi soldati pi licenzia che alla disciplina militare non si Fabio Mximo, que lo llam corruptor de la milicia romana. Los locrenses,
conveniva. La qual cosa li fu da Fabio Massimo in senato rimproverata, e destruidos por un legado de Escipin, no fueron vengados por l, ni la
chiamato da lu corruttore della romana milizia. E' Locrensi, senda stati da insolencia de aquel legado fue corregida, y todo naci de su naturaleza fcil;
uno legato di Scipione destrutti, non furono da lu vendicati, n la insolenzia tanto que queriendo alguno excusarlo en el Senado, dijo que haba muchos
di quello legato corretta, nascendo tutto da quella sua natura facile: hombres que mejor saban no errar que corregir los errores. Y esa naturaleza
talmente che, volendolo alcuno in senato escusare, disse come erano di con el tiempo habra violado la fama y la gloria de Escipin, si l hubiese
tnolti uomini che sapevano meglio non errare che correggere gli errori; la perseverado con ella en el imperio; pero viviendo con ella bajo el gobierno
qual natura arebbe col tempo vio lato la fama e la gloria di Scipione, se egli del Senado, esa cualidad perniciosa suya no slo qued oculta sino que le
avesse con essa perseverato nello imperio; tna, vivencia sotto el governo del produjo gloria.
senato, questa sua qualit:l dannosa non solum si nascose, ma li fu a gloria. Concluyo pues, volviendo al ser temido y amado, que como los hombres
Concludo, adunque, tornandp allo essere temuto e amato, che, amando aman cuando les parece a ellos y temen cuando le parece al prncipe, un
gli uomini a posta loro, e temendo a posta del prncipe, debbe uno prncipe prncipe sabio debe baJarse en lo que es suyo, no en lo que es de otros;
savia fondarsi in su quello che e suo, non in su quello che e d'altri: debbe solamente debe ingeniarse por evitar el odio, como se ha dicho.
solamente ingegnarsi di fuggire lo odio, come e detto.

Pero cuando el prncipe est con los ejrcitos ... le produjo gloria. Como caracteriza' al
principado, asMaquiavelo caracteriza lo militar. El ejrcito es en s un principado, aun cuando est
al servicio de una repblica. Maquiavelo ensea a los pueblos a liberarse de los prncipes, pero no
suea poder prescindir del ejrcito. Su repblica debe asegurarse, y, por lo tanto. debe ser
militarmente fuerte. Y el jefe de cualquier ejrcito debe seguir forzosamente los preceptos que l da
a su prncipe. Con ese criterio, puramente tcnico, alaba a Anfbal y reprueba a Escipin. La ndole
fcil de este ltimo, que le haca evitar la crueldad (no era, pues, piedad, sino comodidad) fue
inconveniente mientras tuvo el mando; se volvi gloria cuando se reintegr a la vida civil. La
<<crueldad es, pues, un atributo necesario del poder, y tanto ms, cuanto ms absoluto es este
poder.
Concluyo, pues ... como se ha dicho. La conclusin parece framente lgica. Pero este
Prncipe que se basa en el miedo que difunde porque lo siente suyo, y que no pide amor, porque el
amor es de otros, es una figura terriblemente solitaria, encerrada en la prisin de su yo, que se agota
en su poder; es una figura de tragedia, forjada con criterio de artista.

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XVIII ~. XVIII
Quomodo fides a principibus sit De qu modo deben los prncipes
servanda observar su palabra

Quanto si a laudabile in uno principe manten ere la. fede e ~ivere con Can digno de alabanza es en un prncipe mantener su palabra, y vivir con
integridl e non con astuzia, ciascuno lo intende; nondtmanco st vede, per integridad y no con astucia, lo entienden todos; sin embargo se ve por
esperienza ne' nostri tempi, quelli principi avere fatto gr~n co~e, eh~ dell~ experiencia, en nuestros tiempos, que los prncipes que de su palabra se han
fede hanno tenuta poco canto, e che hanno saputo cot.' 1 aswzta aggtrare e. preocupado poco y que han sabido con astucia dar vuelta el cerebro de los
cervelli degli uomini; e alla fine hanno superato quelh che st sano fondatt hombres han hecho grandes cosas, y finalmente han superado a aquellos que
se han basado en la lealtad.
in sulla lealta. . . . ,
Dovete, adunque, sapere come sano dua generaztont dt combattere: 1 uno Debis saber pues que hay dos maneras de combatir: una con las leyes y
con le leggi, l'altro con la forza: que! primo e proprio dell'uomo, que! otra con la fuerza; la primera es propia del hombre, la segunda de las bestias;
secando edelle bestie: ma perch el primo molte volte non basta, convtene pero como la primera muchas veces no basta, es preciso recurrir a la segunda.
ricorrere al secando. Pertanto, a uno principe enecessario sapere bene usare Por lo tanto e~ necesario para el prncipe saber usar bien la bestia y el
la bestia e l'uomo. Questa parte e suta insegnata a' principi .cope,rt~ment~ hombre. Esta p8Jte fue enseada a los hombres en forma encubierta por los
dagli antichi scrittori; li quali scrivono come Achille e moltt altn dt quelh escritores antiguos, los cuales escriben que Aquiles, y muchos otros de
principi antichi furono dati a nutrire a Chirone centauro, che sotto la sua aquellos prncipes antiguos, fueron confiados al centauro Quitn para que

Notas at captulo XVIII


consejos inmorales, pero en realidad, porque, al presentar esos preceptos como ineludibles,
Este caPtulo XVIII, que trata el problema de si un prncipe debe mantener ~ p~labra dada J desprestigiaba el poder absoluto. Se intent entonces una concialiacin de la poltica gubernamental
observar los pactos (dicho aqu en forma latinizante; obser~ar l~ fe~ es el ~as celebre, el.mas con la moral por medio de la doctrina de la razn de estado, indicio de un desasosiego del que la
aborrecido por los moralistas rutinarios y, acaso, el de mayornwe.l hterano. Para )Uzg~rlo en S~JUSJ~ obra de Maquiavelo era, pesar de todo, el punta de partida.
alcance, hay que tener presente el captulo 59 del libro I .de los D1cursos ~o~re la pnmera de e~ a No mantener las promesas cuando no convenga y envolver el cerebro de los hombres: esa es
de Tito U vio, donde se sostiene que es ms prudente altar se con una repub.hc~ ~ue con un prfnS'Pl, la conducta normal del prncipe, para el cual el empleo de la astucia no es slo tarea necesaria sino
pues una repblica observa ms los pactas, y un prCncipe menos. Lo que slgnrfca ~ue este cap!tU
0

no se refiere a la poltica en general, sino slo al poder unip:r~onal, que se al~Ja de las nor~as
t~mbin un sutil disfrute: el del cazador, quien, graCias a su habilidad, engaa a su presa'. Ese
drsfrute forma parte de la embriaguez del poder y llena el vacfo que el prncipe crea alrededor de s.
generalmente admitidas de convivencia tanto ms, cuanto mas mcontrolado este. El protagon~sta
de este cap(tulo es el <<Prfncipe nuevo, es Csar ~orgia, es Alejandro VI, es Fernando el Ca~~~~co.
. De.beis saber pues ... no es durable. Este segundo prrafo, mucho ms largo, es complejo y est
ltteranamente construdo con cierta fruicin humanstica. Se siente en l, una vez ms, el naturalismo
Pero su substancia se ajusta al poder en s( mismo. Sus preceptos sirven menos p~r~ un~ repu Ka,
porque all e[ poder est menos concentrado en el gobierno y hay una mayor vzgtlanc1a popular del Renacimiento, pero tambin la reminiscencia, un tanto preciosista, de los bestiarios medievales
y, acaso, del canto XII del <<Infierno dantesco, el de los centauros. A los centauros, medio~hombre,
Cun digno de alabanza ... la lealtad. Plantea de entrada, una vez ~s, el contrast~ er:t~e
medio~bestias, los griegos imaginaron confiada la educacin de los ms antiguos prncipes, pues ~dice
el ser y el deber ser, siendo este ltimo muchas veces incomp~tible con !a r~ahdad br~taldeleJer~!ClD Maquw~e?~ para gobe:nar, hay que. emplear ya las leyes, caractersticas de los hombres, ya la fuerza,
del poder. Por esto, objetivamente, en sus ltimas consecuenczas, E~ yrt.nctp~ ~s. un libro anarqwstl. caractenstlcade las best!as. El centauro sera entonceS la materializacin fantstica del dilema que siempre
El elogio inicial de la buena fe no es irnico, como se pretend~o, smo d1n~do a dar al cbpftu
0
ato.nnent al h~~bre. Para Pascal, ese dilema ser: ngel o bestia. Para Maquiavelo, que no era
su justa clave, El autor va a hablar de lo que debe hacer un prfnczpe, y. especwlmente [~d e;~~[ fnttmame.nte relzgwso, es simplemente hombre o bestia, referido, sin embargo, no a los seres humanos
absoluto si no quiere perder el poder y, acaso, la vida. En el mbzto de la mentar ~o;~cJa en general, sino a los pr(ncipes, y, particularmente, a los prncipes nuevos.
absofutis~a de la poca siguiente se aborreci aMaquiavelo aparentemente porque daba al pnnnpe

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disciplina li custodissi.ll che non vuole dire altro, avere per precettore uno los nutriera y los custodiara bajo su disciplina. Lo que no significa otra cosa
mezzo bestia e mezzo uomo, se non che bisogna a uno priu'!ipe sapere usare tener por preceptor a uno mitad bestia y mitad hombre, sino que el prncip~ <
l'una e l'altra natura; e l'una sanza l'altra non e durabile. neces1ta saber ~sa; una y otra naturaleza; y la una sin la otra no es durabl:
Senda, dunque, uno prncipe necessitato sapere bene usare la bestia, Como un pnnC!pe pues necesita saber usar bien la bestia, debe entre ellas
debbe di quellc pigliare la golpe e illione, perch illione non si defende da' tomar elzorro y elleon; porque el len no se defiende de los lazos, el zorro
lacci, la golpe non si defende da' lupi. Bisogna, adunqueJ essere golpe a 110 se defiende de los lobos. Es prec~so ser zorro para conocer los lazos, y len
conoscere e' lacci, e lione a sbigottire e' lupi. Coloro che stanno para asUstar a los lobos. Los que es tan stempre de len no entienden de esto.
semplicemente in sullione; non se ne intendano. Non pu, pertanto, uno No puede por lo tanto un seor prudente, ni debe, observar su palabra
signare prudente, n debbe, osservare la fede, quando tale osservanzia li cuando esa observanCia se vuelva contra l y cuando se hayan extinguido
torni contra e che sono spente le cagioni che la feciono promettere. E se gli las razones que lo movieron a darla. Y si los hombres fuesen todos buenos
uomini fussino tutti buoni, questo precetto non sarebbe buono; ma perch est~ p~ecepto no s.era bueno; pero como son malos y no te la observara~
sano tristi e non la osservarebbono a te, tu etiam non l'hai ad osservare a a tl, tu tampoco t~e?-es que observrsela a ellos. Y a un prncipe nunca le
loro. N mai a uno prncipe mancorono cagioni legittime di colorire la ,, faltan. ra.zo?-es l~gttnnas para colorear su inobservancia. De esto podran
inosservanzia. Di questo se ne potrebbe ciare infiniti esempli moderni e
Inostrarc quante paci, quante prmnesse sano state fatte irrite e vane perla
darse tnftnttos eJ e~p.los modernos, y mostrar cnt.c'ls paces, cuntas prome;
sas fue;on hechas ~rntas y vanas por la infidelidad de los prncipes, y el que
ha sabtdo usar meor el zorro ha terminado mejor. Pero ~s, ~cesario saber
infidelita de' principi: e quello che ha saputo meglio usare la golpe e meglio
capitato. Ma enecessario questa natura saperla bene colorire, ed essere gran 11
c_olor~~ ~~~t;:,\:~,ap'lt1lraleza, y ser grall ~imulador y disimulador; y'son tan
simulatore e dissitnulatore: e sano tanto semplici gli uomini, e tanto slmp1~sJc:s Bsml5r~s,y :an~o _ob~dec~n ,..las 11Ssesid~des pr~sentes, que el
obediscano alle necessita presenti, che colui che inganna troverra sempre que engana stempreeicort.trata qufen s:de'je engr.
chi si lascera ingannare. Yo no quiero de los ejemplos frescos callar uno. Alejandro VI no hizo
lo non voglio, degli esempli freschi, tacerne uno. Alessandro VI non fece ~un.Ca-otrfl_:-?~,-~-~,--~_? __pe~s6l:)_u~c:~_ ep 9tr:~_c_():sa que,en:rq~aar hombres, y _
mai altro, non pensO 1nai ad altro, che a ingannare uomini: e sempre trovO s1er;cpre encontr m~tena para poderlo hacet: Y no hubo nunca hombre que
subietto da poterlo fare. e non fu mai uomo che avessi maggiore efficacia in tuvtera mayor ecacta en aseverar, y con mayores juramentos afinnase una
asseverare, e con maggiori giuramenti affermassi una cosa, che la osservassi cosa, que la observase-menos; sin embargo sie1npre le salieron los engaos
meno: nondimanco sempre li succederono gli inganni ad votum, perch a su gusto, porque conoca bien esa cualidad del mundo.
conosceva bene questa parte del mondo. . lJI.l~~f/,}j0}!J:\'c'.P1leS:~:rt!;)PJ'C9~it~ te]}~"';,si~hecho, t9~as las cualidades antes
A uno principe, adunque, non e necessario avere in fatto tutte le qchas, pew si necesita prei tenerras. fncluso rileat:~ve, ~decir esto
soprascritte qualita, ma e bene necessario parere di averle. Anzi ardir di 11l~'~'l.ll:~llcsi~l~s,y;?observndolas siempre son perjudiciales, y pareciend~
dire questo, che, avendole e osservandole sempre, sano dannose; e parendo tenerlas son ut!les; como parecer piadoso, fiel, humano, ntegro, religioso,

Como un prncipe, pues, necesita ... se deje engaar. Aqu{, uno de los trminos del dilema funcin importante en la bsqueda de la eficacia estilfstica. El prrafo entero tiene estructura de
se abre en otro dilema subordinado que revela enseguida su importancia: zorro o len? Ya una cosa, estrofa, en la que l.os dos motivos del zorro y del len se unen, se alternan, se intercambian los
ya la otra, ~contesta el autor..- segn las circunstancias; y explica el porqu a travs de una serie de predicados y, por fin, c~omo entre los dientes de una tenaza, encierran la parte aseverativa: <<no
alternativas cruzadas. puede P?r lo tanto un senor prudente ... . El largo prrafo termina con la afirmacin de la necesidad
Si debbe pigliare la golpe e il Honej perch illivne non se defende da' lacci, la golpe non se de cubnr zorro y len con hermosas apariencias.
defende da' lupi. Bisogna adunque essere golpe a conoscere e' lacci e lione a sbigottire e' lupi. Yo n.o quiero de los ejemplos ... esa cualidad del mundo. Es una vigorosa aplicacin de
El sutil juego literario de inversin dd dilema est acompaado por un juego fnico de lo a.ntenor al campo concreto de. l~ historia. El resultado es esta epopeya negativo..-positiva de
repeticiones, que hace ms incisivo e impactante el razonamiento. AleJandro VI a golpes de repet1cwnes y contraposiciones. Es breve, pero incisiva y ocupa
Lo que sigue es dramticamente pesimista. Al nivel del prncipe, las relaciones polticas estn exactame~te ;l centro del captulo,, como si todo lo dems fuera la pulpa de este carozo.
todas viciadas por el egosmo y la mala fe. En la primera parte, cuando se refiere a los hombres, U'? pn.nctpe, pues, no necesita ... si es necesario. El pasaje es importante por la idea de
que <<no son buenos, Maquiavelo piensa especialmente en los rivales del prncipe, que estn con n;ce~u~ad mherente al poder, Y por el valor que aquf se atribuye a la apariencia, a la escena, en el
l en igualdad de condiciones (ellos tampoc~ observaran los pactos, si no les conviniera); al final, eJerc1c1~ del mism.o. Al final del segundo pertodo, tan largo, el t aparece sorpresivo, introduciendo
cuando menciona la gente sencilla, que se deja engaar porque est absorbida por las necesidmb al prncpe. como mterlocutor en medio de una oracin completamente impersonal es un proced~
del momento presente, piensa ms bien en los sbditos. La repeticin sigue desempeando una mtento esulfstico de gran eficacia, que aqu( se ve reforzada por la incoherencia si~tctica.

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di averle, sono utili; come parere pietoso, fedele, umano, intero, religioso, y serlo; pero estar preparadO con el nimo de 1nanera que, si es preciso no
ed essere; ma stare in modo edificato con l'animo, che;, bisognando non serlo, t sepas y puedas convertirte en lo contrario. Y dbese entender eso:
essere, tu possa e sappi mutare il contrario. E hassi ad.inteiidere questo, che que un prncipe, y sobre todo un prncipe nuevo, no puede observar todas
uno principe, e massime uno prncipe nuovo, non puO osservare tutte quelle las cosas por las que los hombres son considerados buenos, porque a menudo
cose perle quali gli uomini sano tenuti buoni, senda spesso necessitato, per necesita, para mantener el estado, obrar en contra de la lealtad, en contra
inantenere lo stato, operare contra alla fede, contra alla _Earita, contra alla de la caridad, en contra de la humanidad, en contra de la rellgt<)n.
umanita, contra alla religione. E pero bisogna che egli abbia uno animo
disposto a volgersi secando eh' e' ven ti della fortuna e le variazioni delle cose
. .. . ~J~cqig~'Zd'~g~~~lff!~:~i;;t~:%'IJ~~~~~~!
tl1>n, ms atrnPa, no
li comandano, e, come di sopra dissi, non partirsi dal bene, potendo, ma enriar en el mal, si es necesario."
sapere intrare nel male, necessitato. pues mucho el prncipe de que jams le salga de la boca una
. Debbe, adunque, avere uno prncipe gran cura che non gli esca mai di cosa que no est llena de las cinco cualidades dichas ms arriba, y parecer,
bocea una cosa che non sia piena delle soprascritte cinque qualit3.; e paia, al verlo y orlo, todo piedad, todo lealtad, todo integridad, todo humanidad,
a vederlo e udirlo, tutto pieta, tutto fede, tutto integrita, tutto umanita, todo religin. Y no hay cosa que sea m_s necesario parecer tener que esta
tutto religione. E non e cosa pi necessaria a parere di avere che questa ltima cualidad. Y los hombres en general juzgan ms con los ojos que con
ultima qualita. E gli uomini, in universali, iudicano pi agli occhi che alle las manos; porque ver toca a todos y sentir a pocos. Todos ven lo que t
. 1nani; perch tocca a vedere a ognuno, a sentire a pochi. Ognuno vede pareces, pocos sienten lo que eres, y esos pocos no se atrevern a oponerse
quello che tu par, pochi sentono quello che tu se'; e quelli pochi non a la opinin de los muchos, que tienen la majestad del estado que los
ardiscano opporsi alla opinione di mol ti che abbino la maesta dello stato defiende; y en las acciones de todos los hombres, y mxime de los prncipes,
che li defenda; e nelle azioni di tutti gli uomini, e massime de' principi, do ve donde no hay tribunal al que reclamar, se mira al fin. Haga pues un prncipe
non e iudizio a chi reclamare, si guarda al fine. Facci dunque uno prncipe por vencer y mantener el estado; y sus medios sern siempre juzgados
di vincere a manten ere lo stato: e' 1nezzi saranno sempre iudicati onorevoli honestos y elogiados por todos; porque el vulgo se queda en lo que parece
e da ciascuno laudati; perch il vulgo ne va sempre preso con quello che yen el resultado de las cosas, y en el mundo no hay ms que vulgo; y los pocos
pare, e con lo evento della cosa; e nel mondo non e se non vulgo; e li pochi no tienen lugar en l cuando los muchos tienen en qu apoyarse. Algn
ci hanno luogo quando 1i assai hanno do ve appoggiarsi. Alcuno prncipe de' prncipe de los tiempos_presentes, que no estara bien nombrar, no predica
presenti tempi, quale non ebene nominare, non predica mai altro che pace nunca otra cosa que paz y lealtad, y de la una y de la otra es gran enemigo;
e fede, e dell'una e dell'altra e inimicissimo; e !'una e l'altra, quando e' y la una y la otra, si las hubiera observado, le habran quitado muchas ve<,:es
l'avessi osservata, gli arebbe pi volte tolto o la reputazione o lo stato. o la reputacin o el estado.

Debe pues cuidar mucho el prncipe . la reputacin o el estado. Sigue el tema de la


simulacin, de lo importante que es la apariencia para gobernar: todos ven, pocos palpan
(<<sienten) . Aqu tambin se recurre a las repeticiones (pocos, pocos; vulgo, vulgo ... ) y a las
contraposiciones (ojos, manos; pocos, muchos; lo que pareces, lo que eres ... ). Esa mayora que
ve desde lejos, pero no toca con sus manos la realidad es el pueblo, que juzga segn las apariencias
y los resultados. Los pocos que conocen la realidad concreta son, pues, impotentes, ya que los
mw;hos se apoyan en los xitos de los poderosos y se sienten fuertes, por estar del lado de quien tiene
el poder. E li pochi non ci hanno luogo Seguimos, en esta frase tan controvertida, el texto de
Cassella Y Mazzoni, que es el nico que ofrece un sentido coherente con el resto del captulo. Toda
nuestra historia contempornea nos muestra hasta qu punto el ocupar posiciones de gobierno
aumenta la credibilidad.
Todo el captulo est dominado por este fuerte contraste entre el bien y el mal, que le da un tinte
casi religioso. La necesidad del mal pesa sobre el prfncipe y sobre el vulgo como una condena.
El ejemplo de Fernando el Catlico, al final, reforzado por la exigencia del anonimato, exagerada,
creo, pero adecUada para crear una atmsfera de miedo (las armas espaolas haban reestablecido
a los Mdici en Florencia), cierra bien el captulo, que el otro ejemplo de Alejandro VI corta, casi
exactamente en la parte media. Desde el punto de vista estructural, el captulo ha sido muy
trabajado, trabajado como una obra de amarga poesa, que parece cnica y es desolada.

-158- -159-
XIX
De contemptu et odio fugiendo hay que evitar el desprecio
el odio

Ma perch, circa le qualita di che sopra si fa menzione, io ho parlato delle Pero como entre las cualidades que ms arriba se han mencionado he
pi importan ti, l'altre voglio discorrere breve1nente sotto questa generalitil: hablado de las ms importantes, quiero discurrir brevemente acerca de las
che il principe pensi, come di sopra in parte e detto, di fuggire quelle cose dems bajo esta generalidad: qyeelprncipepiense, como se ha dicho ms

. ~......i.bt. .~~!l"Yitar las cosas que l.oh.acenod. ioso o despreciable; y siempre qve
che lo faccino odioso e contennendo; e qualunque volta fuggira questo, ara
adempiuto le parti sua e non troverra nelle altre infamie periculo alcuno. ~Jft~so, habr cumplido con.su parte,,y no hallar en los otros defectos
Odioso lo fa, sopra tutto, come io dissi, lo essere rapace e usurpatore de !la p~ligro alguno. Odioso lo hac~, sobre todo, el ser rapaz y usurpador de los
roba e delle donne de' sudditi: di che si debbe astenere; e qualunque volta bienes y de las mujeres de sus sbditos, de lo cual debe abstenerse; y cuando
alle universalitil degli uomini non si toglie n roba n onore, vivono a la universalidad de los hombres no se les quitan ni bienes ni honor, viven
contenti; e solo si ha a combattere con la ambizione di pochi, la quale in contentos, y no hay que luchar ms que con la ambicin de pocos, la cual
molti modi, e con facilita, si raffrena. Contennendo lo fa essere tenuto se refrena de muchas maneras y con mucha facilidad. Despreciable lo hace
vario, leggieri, effeminato, pusillanime, irresoluto: da che uno principe si el ser considerado variable, ligero, afeminado, pusilnime, irresoluto: de lo
debbe guardare come da uno scoglio, e ingegnarsi che nelle azioni sua si cual el prncipe debe guardarse como de un escollo, e ingeniarse por que en
riconosca grandezza, animosita, gravita, fortezza; e, circa e' maneggi privati sus acciones se reconozca grandeza, nimo, gravedad, fortaleza, y respecto
de' sudditi, vol ere che lasua sentenzia sia irrevocabile; e si 1nantenga in tale a los manejos privados de sus sbditos querer que su sentencia sea irrevo-
opinione, che alcuno non pensi n a ingannarlo n ad aggirarlo. cable, y se mantenga en esa opinin, para que nadie piense en engaarlo ni
Que! principe che da di s questa opinione, e reputato assai; e contro a en envolverlo.
chi e reputato con difficulta si coniura, con difficulta e assaltato, purch si El prncipe que da de s esa opinin es muy bien reputado, y contra quien
intenda che sia eccellente e riverito da' suoi. Perch uno principe debbe tiene reputacin difcihnente se conjura y difcilmente se lo ataca, siempre
avere dua paure: una drento, per conto de' sudditi; l'altra di fu ora, per conto que se sepa que es excelente y respetado por los suyos. Porque un prncipe
de' potentati esterni. Da questa si defende con le buone arme e con li buoni debe tener dos temores: ~no adentro, porcuenta de los sbditos, el otro
amici; e sempre, se ara buone arme, aril buoni amici; e sempre statanno i\fuera, por cuen.~ade los poderosos exteriores. De ste se defiende con las
ferme le cose di drento, quando stieno ferme quelle di fuora, se gia non le buenas armas y on los buenos amigos, y si tienen buenas armas siempre

Pero, como entre las cualidades . envolverlos. En estas primeras lneas est la substancia
N atas al captulo XIX del captulo: el prncipe debe hacerse respetar por el pueblo y, por encima de todo, mostrarse firme.
Es un captulo largo y moroso. El historiador prevalece aqu sobre el agudo y sinttico observador Si da la impresin de ser dbil, est perdido. Pero tambin debe procurar no ser rapaz. Este adjetivo
y sobre el artista. se repite varias veces enes te captulo y en toda la obra, pues la rapia era caracterstica del prncipe
nuevo, negativa desde el punto de vista tcnico, es decir desde el punto de vista del poder, mientras
la simulacin es tcnicamente positiva.
Sigue una larga digresin acerca de las conjuraciones, tema que Maquiavelo desarrolla amplia~
mente en los Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio. Evidentemente aqu le interesa
recalcar que el prncipe que se haya ganado el amor del pueblo corre poco riesgo de perecer por manos
de conjurados (que en la Italia renacentista eran generalmente nobles),

-160- -161-
tendr
, f' buenos 1 amigos;
d f y siempre estarn quietas l as cosas d e ad entro e d
fussino perturbate da una coniura; e quando pure quelle di fu ora 1novessino, esten trmes as e a uera, si no son' perturbadas p or una conJuracin . uan o
s'egli e ordinato e vissuto come ho detto, quando no_u,,si abbandoni, sempre cuan
. h do 1as. d e af uera se.bmovieran ' si l es ordenad o y h a VlVl . 'do como'Y eh aun
soSterra ogni impeto, come io dissi che fece Nabide spartano. Ma, circa e' 1 --
cuant~ :~~~~~bdnpetu,
d tc o, mtentras no se a andone siempre resistir u s a
sudditi, quando le cose di fuora non muovino, si ha a temere che non dicho que hizo Nabis el espartano. Pero en como he
coniurino secretamente: del che il principe si assicura assai, fuggendo lo cosas- de afuera no se, muevan ' debe temer q ue conJuren . ttos, aunquentlas
secretam
essere odiato O disprezzato, e tenendosi el populo Si\sfatto di lui; il che e contra 1 o
. d cua 1 e1 pnncipe
. d l se asegura mucho . d l
evltan o e ser odiado . e e,0
necessario conseguire, come di sopra a lungo si disse.~E uno de' pi potenti esprecia o, y temen o a pueblosatisfech d 'll
dms arriba largamente se ha dicho y uno do le e . ?cua es necesano, como 1 .
remedii che abbi uno prncipe contro al! e coniure, enon essere odiato dallo . -- . e os mas potentes rem d'
universale: perch sempre chi coniura crede, con la morte del prncipe, nene un. prmcipel contra las conJ'uras es n o ser od'1ad o por la p e bllos "que
satisfare al populo; maquando creda offenderlo, non piglia animo a.prendere porque stempre e que conjura cree con la muerte del "' . ~ acln:
simile partito, perch le difficulta che sono dalla parte de' coniuranti sono pueblo, pero si cree ofenderlo no tiene n' prmclpe satisfacer al
infinite. e per esperienza si vede mol te essere state le coniure, e poche ave re porque para los conjurados las dificultad~~~o~a~~~~~ar s~mejante p~rtid?,
avuto buon fine; perch chi coniura non puO essere solo, n puO prendere se ve que muchas han sido las conjura io h'
Porque el que conjura no puede esnr s~l nes; y P'~tas an tenido buen fin.
1 por expenencta
compagnia se non di quelli che creda essere mal contenti; e subito che a uno
mal contento tu hai scoperto l'animo tuo, gli d8.i materia a contentarsi, de los que crea estar descontentos /una vo,z nl pie he tdmar bompaa salvo
perch manifestamente lui ne puo sperare ogni commodita: talmente che, a un descontento, le das materia 'a a e que e as escu ierto tu nimo
veggendo el guadagno fermo da questa parte, e dall'altra veggendolo dubio l puede esperar de ello cualqui~r ~o~odtid:~:rsrporqu~ manifiestamente
e pieno di periculo, conviene bene o che sia raro amico, o che sia, al tutto, . ganancia segura, y por el otro dud,sa ll d, p que Vlen o por ese lado
ostinato inimico del prncipe, ad osservarti la fede. E pet ridurre la cosa in es preciso o que sea un amigo tuyo ydee~:ra e pl'dgds, para que te sea beal
brevi termini, dico che, dalla parte del coniurante, non e se non paura, totalmente obstinado del prncipe y
breves, digo que de la parte del q .
cd
1
~
0
que sea enem1go
para re huclr as cosas a trminos
gelosia, sospetto di pena che lo sbigottisce; ma, dalla parte del prncipe, e u e conJura no ay m' l
la maesta del principato, le leggi, le difese degli amici e dello stato che lo sospecha de pena que 0 asusta d as que temor, ce os,
defendano; talmente che, aggiunto a tutte queste cose la benivolenzia majestad del principado las leyes' l~eJtt: e ld plrte del prncipe estn la
.Populare, e impossibile che alcuno sia s temerario che coniuri. Perch, per lo defienden; de maner~ que si a 't d e ensa e os amlgos y del estado que
lo ordinario, dove uno coniurante ha a temere innanzi alla esecuzione del popular, es imposible que nadie te:gaalae::~ c?Ja suma.la benevolencia
dd
male, in questo caso debbe temere ancora poi (avendo per inimico el lo comn, quien conjura debe temer antes d:Y a. e ~~nJurar. Porque por
populo) seguito lo eccesso, n potendo per questo sperare refugio alcuno. este caso debe temer tambl'e'n d , . a edJeculciOn del mal, pero en
, d espues temen o a p bl d .
Di questa materia se ne patria dare infiniti esempli; ma voglio solo essere despues el exceso y no pudie d ' ue o e enemtgo
contento di uno, seguito alla memoria de' padri nostrL Messer Annibale De esta materia ~odran dars~ i~tf:i:;:~~ esperar refugio. alguno.
Bentivoglio, avolo del presente messer Annibale, che era prncipe in Bologna, me con uno solo, que ocurri dentro de lJ:mplos, ~ero qutero contentar--
senda da' Canneschi, che li coniurorono contra, ammazzato, n rimanendo di Cuando messer Anbal Bentivoglio abuelo d remo nA deb nluestros padres.
lui altri che messer Giovanni, che era in fasce, subito dopo tale omicidio, si levo ~rncipe de Bolonia, fue muerto p~r los Ca e meh:r n a .actual, que era
il populo e ammazzo tutti e CanneschL Il che nacque dalla benivolenzia el, y no qued de los suyos ms que m non~sc 1 q;te conjuraron contra
- 1 . d es ser 10vanm que r .- d
populare che la casa de' Bentivogli ave va in quelli tempi: la quale fu tanta, che, pana es, mm e iatamente despus del h . .d. 1 , e a un nmo e
non restando di quella alcuno in Bologna che potessi, morro Annibale, reggere a todos los Canneschi. Lo cual naci deol:b~n lO si ev~nt el pueblo y mat
lo stato, e avendo indizio come in Firenze era uno nato de' Bentivogli che si de los Bentivoglio tena en aquel tiem
en Bolonia ninguno de aquel!
l Y? encla popular que la casa
po, a cu~ ue tanta que, no quedando
teneva fino allora figliuolo d'uno fabbro, venno e' Bolognesi per quello in
Firenze, e li dettono el govemo di quella citta: la quale fu govemata da lui fmo estado, y teniendo indicio da casa que Fpludtera: muerto Anbal, regir el
e que en orencta haba un hijo de los
a tanto che messer Giovanrli pervenissi in et3. conveniente al govemo.
De esta materia podran darse edad conveniente , h
de las luchas internobiliarias por el dom'n' d B l . dpara go ernar. Se refiere a un episodio
~'' IZO e ooma ondela d B .
tr.m.acwna mente un gran prestigio y, en el si lo XV d ' h c_asa e os entrvoglio tena
ciudad. La segunda fue en 1445 cuand dg ' os vleces abw alcanzado el seoro de la
' o se esarro aran os hechos aqu relatados.

-163-
-162-
Concludo, pertanto, che uno principe debbe tenere de1le coniure poco etil:ivoglio que era tenido hasta ah por hijo de un artesano, vinieron los
canto, quando il populo li sia benivolo; ma, quando).i sia inimico e abbilo )lone1;es a buscarlo a Florencia y le dieron el gobierno de aquella ciudad:
in odio, debbe temere d'ogni cosa e d'ognuno. E li stti bene ordinati e li fue gobernada por l hasta que messer Giovanni lleg a edad con-
principi savi hanno con ogni diligenzia pensato di non desperare e' grandi, ,~n.ier1te para gobernar.
e di satisfare al populo e tenerlo contento; perch questa e una de1le pi c:oncluyo, por lo tanto, que . debe
importanti materie che abbia uno principe. . .,_
Intra' regni bene ordinati e governati, a' tempi nostri, e que1lo di Francia:
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e in esso si trovano infinite costituzioni buone, donde depende la liberta e
sicurta del re. De1le quali la prima e il parlamento e la sua autorita, perch .;
~!,~~1~~~~~:z~~:;~~~~~~~;~~:~~f:;~~,;~,;;;;-~2~ con roda diligencia e~i~~
a los grandes y en satisfacer pueblo y tenerlo contento, porque
que1lo che ordino que! regno, conoscendo la ambizione de' potenti e la es una de las matenas ms importantes que tiene un prncipe.
insolenzia loro, e iudicando essere loro necessario uno freno in bocea che . . Entre los reinos bien ordenados y bien gobernados de nuestro tiempo est
1i correggessi e, da1l'altra parte, conoscendo !'odio de1lo universale contra _\d de Francia, y en l se encuentran infinitas instituciones buenas, de las que
a' grandi fondato in su1la paura, e volendo assicurarli, non volse che questa depende la libertad y la seguridad del rey, la primera de las cuales es el
fussi particulare cura del re per torli que! carico ch'e' potessi avere co' gran di parlamento y su autoridad. Porque el que orden aquel reino, conociendo
favorendo e' populari, e con li populari favorendo e' grandi; e pero costitu la. ambicin de los poderosos y su insolencia, y juzgando que necesitaban
uno iudice terzo, che fussi que1lo che, sanza carico del re, battessi e' grandi ter:er un freno enl~ boca que los corrigiese; y conociendo por otra parte el
e favorissi e' minori. N poss essere questo ordine migliore n pi prudente, odto de la poblacton contra los grandes, basado en el miedo, y queriendo
n che sia maggiore cagione de11a securta del re e del regno. Di che si puo asegurarlos,':~ quiso que eso fuera cuidado particular del rey, para quitarle
trarre un altro notabile: che li principi debbano le cose di carico fare la responsab!ltdad que podna tener con los grandes favoreciendo a los
sumministrare ad al tri, que1le di grazia a loro medesimi. Di nuovo concludo popul~res~ y co:' los p_opulares favoreciendo ~ los grandes, y por eso
che uno principe debbe stimare e' grandi, ma non si fare odiare da! populo. constttuyo un tnbunal umco, que fuera el que sm responsabilidad del rey
Parrebbe forse a molti, considerara la vitae morte di alcuno imperatore afectase a los grandes y favoreciera a los menores. Y no pudo ser ese orden
romano, che fussino esempl contrari a questa mia opinione, trovando mejor ni ms prudente, ni puede haber mayor causa de la seguridad del rey
alcuno essere vissuto sempre egregiamente e mostro grande virt d'animo, y ~el.remo. De lo cual se p~ede deducir otra cosa digna de nota: que los
nondimeno avere persa lo imperio, o veto essere stato morto da' suo_i che:. Ji!!In~!l,',2,, deb~!l h.ac;er.,a.~r:_>l,]'llstrar la~~(}S<lsgravosas ':' ()tr.os, y las gratas
gli hanno coniurato contra. V olendo, pertanto, rispondere aqueste obiezioni, ad~lU!Btrarhrs.o~1[g_s....m'ffi9.c De nuevo concluyo que un prfncip~deb
discorrero le qualita di alcuni imperatori mostrando le cagioni della loro estimar a los gran~es, e.ero no hacerse odiarlo! pueblo. .
~. --._ ----- ---~-- - '-- ---- -- ..
---~-----~-""----"-'" -~,~-~-- ,_.,_,,, ....

Entre los reinos bien ordenados- ... no hacerse odiar por el pueblo. Si en el caso anterior Maquiavelo se encontraba, a ese respecto, en un momento de transicin. En la Edad Media
se pasa de la n-orma al ejemplo, en este, que introduce un tema nuevo, se pasa del ejemplo a la norma. feudal, cuando. la :eligin ,Y ~ guerra impregnaban la vida de la sociedad y constitufan sus dos
Para apoyarse en e[ pueblo sin enemistarse con los nobles y, en gen~ral, p~ra no tene.r .la elementos d~fimtonos, el ejrcito como tal no era una fuerza separada, sino que se identificaba con
responsabilidad de las medidas necesarias y desagradables, el rey de Francw ha dejado la ad:n1~1s~ la clase d?mma~t~, cada uno d~ cuyos miembros tena armas propias, mientras el poder central era
tracin de l.a justicia en manos de un organismo autnomo, el parlament,o. Es esta otra de las ta.ct1cas mu~ db1.l. El r~gmen hurgues de las ciudades emancipadas del feudalismo arm en un primer
que el prncipe debe adoptar para no hacerse odiar por el pueblo: crear organos de poder que eJerzan pen~d~ a sus crudadanos, para que defendieran, dado el caso, las libertades municipales. Con el
las funciones ms impopulares. En los Discursos . (III, 1), el parlamento francs es exaltado surgm1.ento de nuevos valores, a medida que el dinero revelaba su importancia como instrumento
como !imitador del absolutismo real. de poder, la nueva clase privilegiada que se formaba en el mundo del trabajo (separacin entre
Han sido observadas analog(as entre este pasaje de El Prncipe Y otros de una ob~a P.u~lica;Ja artes mayores Y menor.e~ ',y entre stas. y la mano de obra zafral no organizada), prefiri recurrir,
en Francia en 1515: La Grant' Monarchie de France de Claude de Seyssel. Serfa unmdtcw mas, en caso c_!e guerra, a las milicias ~.e~cenarws. Y a. ellas siguieron recurriendo los prCncipes que, luego,
bastante dbil por cierto, en favor de'la tesis, que considero probable, de que El Prncipe, escrito se ~duenaron del poder. Las mil1cas mercenanas llegaron, con el tiempo, a constituir un terrible
en 1513 , haya sido objeto de modificaciones y agregados despus de .1515. . . PelJgro, como el mis~? Maquiavelo seala, pero s~lo cuando se recurra a ellas. No formaban parte
A muchos les parecer quizs ... Este enumeracin de las cuahd.ades y de la h1~tona de los de la est~ctura palluca. Por otra parte, los regmenes absolutos que en tiempos de Maquiavelo
emperadores del comienzo del Bajo Imperio romano, aunque demas1ado larga, es .Importante, estaba~ tnunfando en las grandes monarqufas occidentales, el ejrcito permanente, directamente
porque, al responder a una posible objecin (el opuesto destino de gobernantes que sgweron una ~ubordma~o al rey, era algo reciente que se estaba ensayando especialmente en- Francia. La
misma Une a poltica) , hace resaltar, al lado de los nobles y del puebl~, .~amo fuerzas. s.obre las. ~~les ImP?,rt~ncw, pa:(l nosotros, de este segunda parte _del captulo estriba en el hecho de que, en lo que
el prncipe debe tratar de dominar, un tercer elemento, que en la ant1guedad fue dec!S!VO, el eJercito, al ejercito se refzere, la poca nuestra se va pareciendo cada vez ms al bajo imperio romano.

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. A muchos d les parecer quizs. ' considerando
. la v'd l a y l a muerte d e algn
ruina, non disforme da quello che da me si e addutto; e parte mettero in 'empera or romano, . .~ .
que son eJemplos contrarios a ~ mta
es t a opmton ~ hallan
considerazione quelle cose che sano notabili a chi legge le azioni di quelli
d, o que a
b1guno VI siempre
d" 1 .
VIO eg,giamente y mostr o gran vlrtu e '~ammo
~ . d d . y-
tempi. E voglio mi basti pigliare tutti quegli imperatori che succcderono allo sm .em argo per ~ 10 Qe 1mperio
. ' o bien fue m uer t o por os suyos q
imperio da Marco filosofo a Massimino: li quali furono Marco, Commodo con]uraroncontrae. uenendopuesresponderaest b' d ue
suo figliuolo, Pertinace, luliano, Severo, Antonino Caracalla suo figliuolo, las cualidades de algunos emperadores ' mostrand o 1asascausas o JeC!dones,
e sur iscurrir

Macrino, Eliogabalo, Alessandro e Massimino. Bd e, p.rima, da notare che, n.. o se apartan d e 1o que he dicho' y adema~s pond re~ en cons1 erac1n . mna,las que
dove negli altri principati si ha solo a contendere con la ambizione de' que son nota bl es para quien lee las acciones d ll . cosas
grandi e insolenzia de' populi, gli imperadori romani avevano una terza que me baste con tomar a los e d e aque ~s tiempos. Y quiero
difficulta: di avere a sopportare lacrudelta e avarizia de' solda ti. La qua! cosa Marco filsofo a Maximino lo~~~~~e~f~:(~ Macced!erCor; al imperio de
. J S , o arco, omo o su hi'o
era s difficile, che la fu cagione della ruina di molti, sendo difficile satisfare
P ertmax, u mno, evero, Antonino Caracalla su hi' o M . H . ~ ,
a' soldati e a' populi; perch e' populi amavono la quiete, e per questo Alejandro y Maximino. y primero es de nota J '. acrmo, ehogabalo,
amavono e' principi modesti, e li soldati amavono el principe di animo principados hay que contender slo con lar qub,' n;;en~asl que en los otros
militare e che fussi insolente, crudele e rapace; le quali cose volevano che insolencia de los pueblos los emperadore am tetan e os grandes y la
'f' 1 d 1 d , s romanos tenan una t
lui esercitassi ne' populi, per potere avere duplicato stipendio e sfogare la 1 !CU ta ' a e tener que soportar la crueldad 1 . . d erccra
loro avarizia e crudelta. Le quali cose feciono che quegli imperadori che, per
dLo cual era tan difcil que fue causa de l d
. Y avancta e los soldados.
difcil satisfacer a los soldados y a los p abm~a e myhos, puesto que es
natura operarte, non aveano una grande reputazione, tale che con quella
tenessino l'uno e l'altro in freno, sempre ruinavono. E li pi di loro, massime tranquilidad, y por eso amaban a los u:os, porque os pueblos aman la
quelli che come uomini nuovi venivano al prindpato, conosciuta la amaban al prncipe que fuese de nim'~~~~~~~s modeados; Y los soldados
difficulta di questi dua umori, si volgevano a satisfare a' soldati, stimando y.rapaz. Las cuales cosas ueran e ~ . .'y que uera msolente, cruel
poco lo iniuriare il populo. Il quale partito era necessario: perch, non poder ver duplicado su suddo y de;,h e eerctes~ ~ontra los pueblos, para
potencio e' principi mancare di non essere odiati da qualcuno, si debbano cosas hicieron que aquellos emperad ogar su avancta y crueldad. Las cuales
prima forzare di non essere odiati dalle universit8., e, quando nbn possano tenan una gran reputacin tal que ores }_le, por naturaleza o por arte, no
conseguire questo, si debbano impegnare con ogni industria fuggire !'odio y otros, cayeron siempre y los ms d~olt a mbntuv~erln frenados a unos
di quelle universita che sano pi potenti. E pero quegli imperadori che per principado como homb;es nuevos e os; so re to o os que llegaban al
novit3_ avevano bisogno di lavori estraordinarii, si aderivano a' soldati pi diversos humores, se dedicaban a sa~is~~~e~c~lndo 1~ giferencia entre esos
tosto che a' populi; il che tornava loro, nondimeno, utile o no, secando che el agraviar al pueblo. Ese partido er ~s so a os, temendo en poco
que! principe si sapeva mantenere reputato con loro. Da queste cagioni pueden evitar ser odiados por alguie a :r,esano~porque los prncipes, si no
sopradette nacque che Marco, Pcrtinace e Alessandro, senda tutti di odiados por la universalidad y si non, d
en es orza;se ante todo por no ser
con toda industria por evi~ar el ~u e dentonsefmr eso, deben ingeniarse
modesta vita, amatori della iustizia, inimici della crudelta, umani, benigni,
ebbono tutti, da Marco in fuora, tristo fine. Marco solo visse e tnor poderosas. y por eso aquellos er:: to de as co ectividades que son ms
onoratissimo, perch lui succed allo imperio iure hereditario, e non aveva necesidad de favores extraordinari perdh or~es qte por su novedad tenan
a riconoscere quello n da' solda ti n da' populi; di poi, senda accompagnato pueblos; lo cual, sin embargo, les ~ss~ltab~~~il o~
o so;daos antes qu:' a los
da molte virt che lo facevano venerando, tenne sempre, mentre che visse, suptera mantener su reputacin e n 11 D o egun que el prtnC!pe
l'uno ordine e l'altro intra e' tennini suoi, e non fu mai n odiato n naci que Marco, Pertinax y Ale ao d e o~. de estdas rdazon_es antes dichas
n ro, sten o to os e vtdas moderadas
disprezzato. Ma Pertinace fa creato imperatore contra alla voglia de' soldati, '

La larga ejemplificacin que sigue representa lapa ~ d Sb'l d ,


Lo cual era tan difcil que fue causa ... mantener su reputacin con ellos. En esta di~ , "como de costumbre, personajes adecuad . rte mas b e 1 el capztulo, pues no elige'
cotomfa de la sociedad romana (pueblo~ejrcito), Maquiavelo ~mentalidad dualista por excelencia~ emperadores, que, si bien tienen todos el ra~s, smo, q:t se asa en una serie continua de
olvida la nobleza latifundista senatorial, o la considera, equivocadamente, poco importante. Pero presentan caracter(sticas demas 'ad . d go comun e haber tenido que lidiar con el ejrcito
ue a en~ua rar, sm aclarado~
n 1 o vana asparaqueselosp d d '
capta bien el peso paralizante y corruptor del ejrcito y del miedo que sus armas infunden. Y es,.reservas y explicaciones suplementarias en el , .
_Perfil ms vigoroso es el de S pt' . S ' ngldo esquema delmeado por el autor El
caracteriza tambin al poder, cuando dice que el prncipe debe apoyarse en la colectividad el de Csar Borgia. e mta evero, que ~observa Sasso~ tiene algunas analog(as ~on
( universit3) ms fuerte y, si sta est corrompida, debe ajustar su accin a esa corrupcin. Ni su
bondad, ni su maldad dependen de l. Su dominio de la situacin es aparente.
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li quali, senda usi a vivere licenziosamente sotto Commodo, non poterono in:antes de la justicia, enemigos de la crueldad, humanos y benignos,
sopportare quella vita onesta alla quale Pertinace !~,voleva ridurre, onde, rvl<oton todos mal fin, con excepcin de Marco. Slo Marco vivi y muri
avendosi creato odio, e aquesto odio aggiunto el disprezzo senda vecchio, todos los honores, porque lleg al imperio por derecho hereditario y no
ruinO ne' primi principii della sua amministrazione. que agradecrselo ni a los soldados ni a los pueblos; y como adems
E qui si debbe notare che !'odio si acquista cos mediante le buone opere, acompaaban tnuchas virtudes que lo hacan digno de veneracin,
come le triste: e perO, cotne io dissi di sopra, -X~lendo uno principe c;>s:iernpre.mientras vivi tuvo a ambos rdenes dentro de sus trminos, y
mantenere lo stato, e spesso forzato a non essere bliono; perch, quando <}:,Y:l:j;::riurlc'tL<eni odiado ni despreciado. Pero Pertinax fue nombrado emperador
quella universita, o populi o soldati o grandi che siena, della qua! e tu iudichi la voluntad de los soldados, los cuales, acostumbrados a vivir
per mantenerti, avere 'bisogno, e corrotta, ti conviene seguire l'umore suo . ( jc{.Jic<,n<:iosa<nente bajo Cmodo, no pudieron soportar aquella vida honesta
per satisfarle; e aliara le buone opere ti sono nimiche. Ma vegniamo ad que Pertinax quera reducirlos, por lo cual, habindose generado odio,
Alessandro: il quale fu di tanta bonta, che intra le altre laude che li sono y sumndose a ese odio el desprecio por ser viejo, cay en el principio mismo
attribuite e questa, che in quattordici anni che tenne lo imperio, non fu mai de su administracin.
morto da lu alcuno iniudicato; nondimanco, senda tenuta effeminato, e Y aqu es preciso notar que el odio se adquiere tanto mediante las obras
uomo che si lasciassi governare alla tnadre, e per questo venuto in disprezzo, buenas como a travs de las malas; y por eso, como dije tns arriba, un
conspirO in lui lo esercito, e ammazzollo. prncipe que quiere mantener el estado a menudo se ve forzado a no ser
Discorrendo ora, per opposito, le qualita di Commodo, di Severo, bueno; porque cuando aquel sector de la poblacin del que t crees tener
Antonino Caracalla e Massimino, li troverrete crudelissimi e rapacissimi; necesidad para mantenerte, ya sea el pueblo o los soldados o a los grandes,
li quali, per satisfare a' solda ti, non perdonorono ad alcuna qua! ita di iniuria est corrompido, tienes que seguir su humor para satifacerlo, y entonces las
che ne'populi si potessi commettere; e tutti, eccetto Severo, ebbono tristo buenas obras son tus enemigos. Pero vengamos a Alejandro: l fue de tanta
fine. Perch in Severo fu tanta virt, che, mantenendosi e' soldati amici, bondad que entre las otras alabanzas que se le dedican se cuenta sta: que
ancora che i populi fussino da lui gravati, poss sempre regnare felicemente; en catorce aos que tuvo el imperio nunca mat a nadie sin juicio; sin
perch quelle sua virt lo facevano nel conspetto de' soldati e de' populi s embargo fue considerado afeminado y hombre que se dejaba gobernar por
mirabile, che questi rimanevano quodammodo attoniti e stupidi, e quegli su madre, lleg a ser despreciado, y el ejrcito conspir contra l y lo mat.
al tri reverenti e satisfatti. Discurriendo ahora, por el contrario, acerca de las cualidades de Cmo-
E perch le azioni di costui furono grandi e notabili in uno prncipe do, de Severo, Antonino Caracalla y Maximino, los hallaris crudelsimos
nuovo, io voglio mostrare brevemente quanto bene seppe usare la persona y sumamente rapaces; ellos, por satisfacer a los soldados, no perdonaron
della golpe e del lione: le quali nature io dico di sopra essere necessarie ninguna clase de agravio que se pudiera infligir al pueblo; y todos, salvo
imitare a uno prncipe. Conosciuto Severo la ignavia di luliano imperatore, Severo, tuvieron mal fin. Porque en Severo haba tanta virtud que, man-
persuase al suo esercito, del quale era in Stiavonia capitana, che egli era tenindose amigos a los soldados, aun gravando a los pueblos pudo siempre
bene anclare a Roma a vendicare la morte di Pertinace, el quale da' solda ti reinar con felicidad; porque aquellas virtudes lo hacan tan admirable para
pretoriani era stato morto. E sotto questo colore, sanza mostrare di aspirare los soldados y los pueblos, que stos quedaban en cierto modo atnitos y
allo imperio, mosse lo esercito contra a Roma; e fu prima in Italia che si estupefactos, y aqullos reverentes y satisfechos. Y como las acciones de l
sapessi la sua partita. Arrivato a Roma, fu da! senato, per timare, eletto fueron grandes en un prncipe nuevo, quiero tnostrar brevemente cun bien
imperatore e morto luliano. Resta va, dopo questo principio, a Severo due supo usar la persona del zorro y del len, cuyas naturalezas digo ms arriba
difficulra, volendosi insignorire di tutto lo stato: !'una in Asia, dove que es necesario para un prncipe imitar. Conociendo Severo la desidia del
Pescennio Nigro, capo degli eserciti asiatici, si erafatto chiamare imperatare; emperador Juliano, persuadi a su ejrcito, del cual era capitn en Esclavonia,
e l'altra in ponente, dove era Albino, qua! e ancora lui aspirava allo imperio. de que estara bien ir a Roma a vengar la muerte de Pertinax, quien haba
E perch iudicava periculoso scoprirsi inimico a tutti e dua, delibero di sido muerto por los soldados pretorianos; y con ese pretexto, sin dar
assaltare N igro e ingannare Albino. Al quale scrisse come, senda da! Senato muestras de aspirar al imperio, movi el ejrcito contra Roma, y estuvo en
eletto imperatore, voleva partecipare quella dignita con lui; e mandogli il Italia antes que se supiera de su partida. Llegado a Roma, fue elegido
titulo di Cesare e, per deliberazione del senara, se lo aggiunse collega: le emperador, por temor, por el Senado, y Juliano muerto. Despus de ese
quali cose furono da Albino accettate per vere. Ma. poich Severo ebbe principio, le quedaban a Severo dos dificultades, si quera aduearse de todo
vinta e morto Nigro, e pacate le cose orientali, ritornatosi a Roma, si el estado: una en Asia donde Nigro, jefe de los ejrcitos asiticos, se haba
querelO, in senato, come Albino, poco conoscente de' benefizii ricevuti da hecho aclamar emperador; la otra en Poniente, donde estaba Albino que

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,,
lli
lui, aveva dolosamente cerco di ammazzarlo, e per questo lui era necessitato tambin aspiraba al imperio. Y como juzgaba peligroso descubrirse como
anclare a punire la sua ingratitudine. Di poi ando ~a trovado in Francia, e li enemigo de ambos, decidi atacar a Nigro y engaar a Albino. A ste le
tolse lo stato e la vita.
escribi que, habiendo sido elegido emperador por el Senado, quera
Chi esaminera, adunque, tritamente le azioni di costui, lo troverra uno compartir esa dignidad con l, le mand el ttulo de Csar, y por resolucin
ferocissimo leonc e una astutissima golpe; e vedra quello temuto e reverito del Senado se lo agreg como colega, y Albino acept todo eso como verdad.
da ciascuno e dagli eserciti non odiato; e non si maravigliera se lui, uotno Pero despus que Severo venci y mat a Nigro y calm las cosas en Asia,
nuovo, ara possuto tenere tanto imperio; perCh la sua grandisshna de vuelta en Roma, se quej en el Senado de que Albino, agradeciendo poco
reputazione lo difese sempre da quello odio eh' e' populi per le su e rapine los beneficios recibidos de l, haba tratado dolosamente de matarlo, y por
avevano potuto concipere. Ma Antonino, suo figliuolo, fu ancora lui uomo eso l se vea obligado a ir a castigar su ingratitud. Despus fue a verlo en
che ave va parte eccellentissime e che lo facevano maraviglioso nel conspetto Francia, y le quit el estado y la vida.
de' populi e grato a' soldati; perch era uomo militare, sopportantissimo Quien examine pues minuciosatnente sus acciones encontrar en l un
d'ogni fatica, disprezzatore d'ogni cibo delicato e d'ogni altra mollizie: la ferocsimo len y un astutsimo zorro, y lo ver temido y respetado por todos
qual cosa lo faceva amare da tutti gli eserciti, nondimanco la sua ferocia e y no odiado por los ejrcitos; y no se maravillar de que l, hombre nuevo,
crudelta fu tanta e s inaudita, per avere, dopo infinite occisioni particulari, haya podido mantener tanto imperio: porque su grandsima reputacin lo
morto gran parte del populo di Roma, e tutto quello di Alessandria, che defendi siempre del odio que los pueblos haban podido concebir por sus
divent odiosissimo a tutto il mondo. E cominci ad essere temuto etiam rapias. Pero Antonino su hijo fue tambin l un hombre que tena
da quelli ch'egli aveva intorno; in modo che fu ammazzato da uno centurione, cualidades excelentsimas y que lo hacan maravilloso para los pueblos y
in mezzo del suo esercito. Dove e da notare che queste simili morti, le quali grato a los soldados, porque era hombre militar, capaz de soportar cualquier
seguano per deliberazione di uno animo ostinato, sano da' principi inevitabili; esfuerzo, que despreciaba los manjares delicados y toda otra blandura, lo
perch ciascuno che non si curi di morire lo puo offendere; ma debbe bene cual haca que todos los ejrcitos lo amaran. Sin embargo su ferocidad y
el prncipe temerne meno, perch le sano rarissime. Debbe solo guardarsi crueldad fue tanta y tan inaudita, porque despus de muchas muertes
di non fare grave iniuria ad alcuno di coloro de' quali si serve, e che gli ha particulares mat a gran parte del pueblo de Roma y a todo el de Alejandra,
d'intorno al servizio del suo principato: come aveva fatto Antonino, il qua! e que se hizo odiossimo para todo el mundo, y empez a ser temido hasta por
aveva morto contumeliosamente uno fratello di que! centurione, e lui ogni los que tena alrededor, de manera que fue muerto por un centurin en
giorno minacciava; tamen lo teneva a guardia del carpo suo; il che era medio de su ejrcito. Aqu debe notarse que semejantes muertes, derivadas
partito temerario e da ruinarvi come gli intervenne. de la decisin de un nimo obstinado, son inevitables p"ntlos prncipes,
M a vegniamo a Commodo; al qua! e era facilita grande tenere lo imperio, porque cualquiera a quien no le importe morir puede ofenderlo; pero en
peraverlo iure hereditario, senda figliuolo di Marco; e solo li bastava seguire cambio el prncipe debe temerlas menos, porque son rarsimas. Debe
le vestigie del padre, e a' soldati e a' populi arebbe satisfatto. Ma, senda guardarse solamente de no agraviar seriamente a algunos de aquellos de
d'animo crudele e bestiale, per potere usare la sua rapacit8.. ne' populi, si quienes se sirve y a quienes tiene alrededor al servicio de su principado,
valse a intrattenere gli eserciti e farli licenziosi; dall'altra parte, non como haba hecho Antonino, que haba muerto deshonrosamente a un
tenendo la sua dignita, discendendo spesso ne' teatri a combattere co' hermano de aquel centurin, y l todos los das amenazaba; sin embargo lo
gladiatori, e faccendo altre cose vilissime e poco degne della maesta tena como guardia de su cuerpo, lo cual era un partido temerario y que poda
imperiale, divento contennendo nel conspetto de' soldati. Ed essendo ser su ruina, como lo fue.
odiato dall'una parte e disprezzato dall'altra, fu conspirara in lui, e morto. Pero vengamos a Cmodo, quien tena gran facilidad para conservar el
Restad a narrare le qualita di Massimino. Costui fu uomo bellicosissimo, imperio por tenerlo por derecho hereditario, siendo hijo de Marco, y le
ed essendo gli eserciti infastiditi pella mollizie di Alessandro, del qua! e ho bastaba slo con seguir las huellas del padre y habra satisfecho al pueblo y
di sopra discorso, morto lui, lo elessono allo imperio. Il quale non molto a los soldados; pero siendo de nimo cruel y bestial, para poder ejercer su
tempo possed; perch dua cose lo feciono odioso e contennendo; l'una, rapacidad contra el pueblo se dedic a entretener al ejrcito y hacerlo
essere vilissimo per avere gia guardato le peco re in T rada (la qua! cosa era licencioso; por otra parte no mantena su dignidad, descendiendo con
per tutto notissima, e gli faceva una grande dedignazione nel conspetto di frecuencia a los teatros a combatir con los gladiadores y haciendo otras cosas
qualunque); l'altra, perch, avendo, nello ingresso del suo principato, vilsimas y poco dignas de la majestad imperial, y as se volvi despreciable
differito lo. anclare a Roma e intrare nella possessione della sedia imperiale, para los soldados. Y siendo odiado por una parte y despreciado por la otra,
aveva dato di s opinione di crudelissimo, avendo per li sua prefetti, in se conspir contra l y fue muerto.

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Roma e in qualunque luogo dello imperio, esercitato molte crudelta. Tal Rstanos narrar las cualidades de Maximino. El fue hombre belicossimo y
che, commosso tutto el mondo dalla sdegno per la vilta del suo sangue, e estando los ejrcitos hartos de las blanduras de Alejandro, del que he discurrido
dalla odio pcr la paura della sua ferocia, si rebello pi;;rta Affrica, di poi el ms arriba, 1nuerto l, lo elevaron al imperio. Pero no lo tuvo mucho tiempo,
sen ato con tutto el popo lo di Roma, e tutta 1talia gli conspiro contra. A che porque dos cosas lo hicieron odioso y despreciable: una el ser vilsimo, porque
si aggiunse el suo proprio esercito; quale, campeggiando Aquileia e trovando haba cuidado ovejas en Tracia (lo cual era cosa por todos sabida y le acarreaba
difficulta nella espugnazione, infastidito della crudelta sua, e per vederli gran degradacin frente a cualquiera); la otra, que al principio de su principado
tan ti inimici tetnendolo meno, lo ammazzO. - -\;.. haba diferido el ir a Roma y tomar posesin de la sede imperial, mientras que
lo non voglio ragionare n di Eliogabalo n di Macrino n di luliano, li por medio de sus prefectos haba hecho muchas crueldades, en Roma y en todos
quali, per essere al tutto contennendi, si spensono subito; ma verro alla los lugares del imperio, creando la opinin de que era crudelsimo. De modo que,
conclusione di questo discorso. E dico che li principi de' nos tri tempihanno conmovido todo el mundo por la indignacin a causa de la vileza de su sangre
meno questadifficultadi satisfare estraordinariamente a' solda ti ne' governi y por el odio que provocaba el temor a su ferocidad, se rebel primero Africa,
loro; perch, nonostante che si abbi ad avere aquelli qua !che considerazione, despus el Senado con todo el pueblo de Roma, y toda Italia conspir contra
tamen si resol ve presto, per non avere, alcuno di questi principi, eserciti l. A lo cual se sum su propio ejrcito que, atacando Aquileia y hallando
insieme che siena inveterati con li governi e atnministrazione delle provincie, dificultad para expugnarla, harto de su crueldad y temindolo menos por verle
come erano gli eserciti dello imperio romano. E pen\ se allora era necessario tantos enemigos, lo mat.
satisfare pi a' soldati che a' populi, era perch'e' soldati potevano pi ch'e' No quiero hablar ni de Heliogbalo ni de Macrino ni de Juliano, que por ser
populi; ora e pi necessario a tutti e' principi, eccetto che al Turco e al totalmente desprciables se apagaron de inmediato, y pasar a la conclusin de
Soldano, satisfare a' populi che a' soldati, perch e' populi possono pi di este asunto. Y digo que los prncipes de nuestros tiempos tienen menos esta
quelli. Di che io ne eccettuo el Turca, tenendo sempre quello in torno a s dificultad de satisfacer extraordinariamente a los soldados en sus gobiernos;
dodicimila fanti e quindicimila cavalli, da' quali depende la securta e la porque no obstante que sea preciso tenerles alguna consideracin, la dificultad
fortezza del suo regno: ed enecessario che, posposto ogni altro respetto, que! se resuelve pronto, porque ninguno de estos prncipes tiene reunidos ejrcitos
signare se li mantenga amici. Similmente el regno del Soldano senda tutto acostumbrados a intervemir en l?s gobiernos y administraciones de las provin--
in mano de' soldati, conviene che ancora lui, sanza respetto de' populi, se cias, como los ejrcitos del hnperio romano. Y por eso, si entonces era necesario
li mantenga amici. E a vete a notare che questo stato del Soldano edisforme satisfacer a los soldados ms que a los pueblos, era porque los soldados podan
da tutti gli altri principati, perch egli e simile al pontificato cristiano, il ms que los pueblos: 'JP()ra es ms necesario para todos los prncipes, salvo e.l
quale non si pu chiamare n principato ereditario n principato nuovo; ,;;11r~o y el Sultn, satisfacer a los pueblos ms que a los soldados, porque los
perch non e' figliuoli del principe vecchio sano eredi e rimangono signori, pleblos pueden ms que sto, De lo cual yo excepto al Turca, porque l tiene
ma colui che e eletto a que! grado da coloro che ne hanno autorita. Ed siempre a su alrededor doce rnil infantes y quince mil caballeros, de los cuales
esseildo questo ordine antiquato, non si puO chiamare principato nuovo, depende su seguridad y la fortaleza de su reino; y necesita mantenrselos amigos
perch in quello non sano alcune di quelle difficulta che sano ne' nuovi; posponiendo cualquierotro cuidado. Del mismo modo, como el reino del Sultn
perch, sebbene el principe e nuovo, gli ordini di quello stato sano vecchi, est todo en manos de los soldados, es preciso que tambin l, sin respeto por
e ordinati a riceverlo, come se fussi loro signare ereditario. los pueblos, mantenga la amistad de aqullos. Y debis notar que ese estado del
Ma torniamo alla materia nostra. Dico che qualunque considerra el Sultn es distinto de todos los dems principados; porque es similar al ponti-
soprascritto discorso, vedra o !'odio o il disprezzo essere suto cagione della ficado cristiano, el cual no se puede llamar ni principado hereditario ni
ruina di quegli imperadori prenominati; e conoscer3. ancora donde nacque principado nuevo: porque no son hijos del prncipe viejo los que los heredan y
che parte di loro procedencia in uno modo e parte al contrario, in qualunque quedan seores, sino el que es elegido para ese grado por quienes tienen

Pero volvamos a nuestro tema ... establecido y firme. La conclusin es, como todo d
captulo, complicada y poco clara. Adems del precepto --bastante obvio.- de que no hay que imitar
ejemplos ajenos cuando las circunstancias son distintas, lo que queda de esta larga argumentacin
es la exhortacin final: el prncipe nuevo debe parecerse a Severo en el momento de fundar su estado
(es decir, de tomar el poder) y a Marco Aurelio en el perodo siguiente, cuando se trata simplemente
de mantenerlo. No se olvide que El Prncipe es una larga carta escrita al <<prncipe nuevo de
Florencia.

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i.>s;i~~~~;~:~:~ para
0
di quelli, uno di loro ebbe felice e gli al tri infelice fine. Perch a Pertinace
ello. Y como ese orden es antiguo, no se le puede llamar
edAlessandro, per essere principi nuovi, fu inu ti! e e dannoso vol ere imitare . nuevo, porque en l no existen algunas de las dificultades que existen
Marco, che era nel principato iure hereditario; e si\iilmente a Caracalla, nuevos; porque si bien el prncipe es nuevo, los rdenes de ese estado son
Commodo e Massimino essere stata cosa perniziosa imitare Severo, per non viejos, y estn ordenados para recibirlo como si fuera su seor hereditario.
avere avuto tanta virt che bastassi a seguitare le vestigie sua. Pertanto, uno Pero volvamos a nuestro tema. Digo que cualquiera que considere lo dicho
principe nuovo, in uno principato nuovo, non puO imitare le azioni di anteriormente, ver que el odio o el desprecio fueron causa de la ruina de los
Marco, n ancora enecessario segu tare quelle di Severo; ma debbe pigliare efhperadores mencionados, y conocer tambin de dnde provino que, proce~
da Severo quelle part che per fondare el suo stato sano neCessarie, e da diendo parte de ellos de un modo y parte del contrario, en cada uno de ellos uno
Marco quelle che sono conveienti e gloriase a conservare uno stato che tuvofinalfeliz y los otros infeliz. Porque aPertinax y Alejandro, por ser prncipes
sia di gia stabilito e fermo. nuevos, les result intil y perjudicial querer imitar a Marco, que estaba en el
principado por derecho hereditario, y del mismo modo a Caracalla, Cmodo y
Maximino les result pernicioso imitar a Severo, por no haber tenido tanta
virtud que bastara para seguir sus huellas. Por lo tanto un prncipe nuevo en un
principado nuevo no puede imitar las acciones de Marco, ni tampoco es
necesario que siga las de Severo, sino que debe tomar de Severo las partes que
son necesarias para fundar su estado, y de Marco las que son convenientes y
gloriosas para conservar un estado que ya est establecido y firme.

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XX XX
An arces et multa alia quae d:Jtidie a Si las fortalezas y otras cosas que los
principibus fiunt utilia an inutilia sint prncipes hacen todos los das son tiles
o no

Alcuni principi, per tenere securmnente lo stato, hanno disarmato e' loro Algunos prncipes, para tener seguramente su estado, han desarmado a sus
sudditi; alcuni altri hanno tenute divise le terre subiette; alcuni hanno sbditos; algunos otros han mantenido divididas a las tierras sometidas;
nutrito inimicizie contra a se medesimi; alcuni al tri si sono vol ti aguadagoorsi algunos han alimentado enemistades contra ellos mismos; algunos Nros ~e
quelli che gli erano suspetti nel principio del suo stato; alcuni hanno han dedicado a ganarse a los que les resultaban sospechosos en el pnne1p10
edificato fortezze; alcuni le hanno ruina te e destrutte. E bench di tutte de su estado; algunos han construido fortalezas; algunos las han derribado
queste cose non si possa dare determinara sentenzia, se non si viene a' y destruido. Y si bien no es posible dar una sentencia determinada sobre
particulari di quelli stati do ve si avessi a pigliare alcuna simile deliberazione, todas estas cosas sin entrar en los detalles de los estados donde ha s1do
nondimanco io parlero in que! modo largo che la materia per se medesima necesario tomar una decisin semejante, sin e1nbargo yo hablar en esa
sopporta. forma amplia que el tema por s mismo permite.
Non fu mai, adunque, che uno principe nuovo disarmassi e' sua sudditi; Nunca ha ocurrido, pues, que un prncipe nuevo haya desarmado a sus
anzi, quando gliha trova ti disarmati, sempre gli ha armati; perch, armandosi, sbditos: ms bien cuando los ha encontrado desarmados siempre los ha
quelle arme di ventano tua; di ventano fedeli quelli che ti sono sospetti; e armado; porque annndolos-esas armas pasan a ser tuyas, los que te resul.-
quelli che erano fedeli si mantengono e di sudditi si fanno tuoi partigiani. taban sospechosos se vuelven fieles y los que te eran fieles se mantienen, y
E perch tutti e' sud di ti non si possono armare, quando si benefichino quelli de tus sbditos se convierten en tus partidarios. Y como no es posible annar
che tu armi, con gli altri si puo fare pi a sicurta: e quella diversita del a todos los sbditos, con que beneficies a los que armes puedes actuar con
procedere che conoscono in loro, li fa tua obligati; quegli al tri ti scusano, ms seguridad con los otros, y esa diferencia de procedimiento que recono.-
iudicando essere necessario quelli avere pi merito che hanno pi periculo cen respecto a ellos hace que se sientan obligados contigo; los otros te
e pi obligo. Ma quando tu li disarmi, tu cominci a offenderli; mostri che excusan juzgando que es necesario que tengan ms mrito los que tienen
tu abbi in loro diffidenzia o pervilta o per poca fede: e !'una e l'altra di queste ms peligro y ms obligacin. Pero cuando los desarmas empiezas a ofender-
opinioni concepe odio contra di te. E perch tu non puoi stare disarmato, los, muestras que desconfas de ellos ya sea por cobarda o por escasa lealtad,

N atas al captulo XX
Algunos prncipes ... el tema por s mismo permite. En esta introduccin estdn ordenadamente Nunca ha ocurrido, pues ... viven cerca de ti. La idea de que los estados italianos deban
enumerados los cuatro temas del captulo, que van a ser tratados equilibradamente en cuatro partes tener armas propias y no utilizar las mercenarias obsesionaba a Maquiavelo en el perodo en que
sucesivas, aproximadamente de la misma extensin, figurando en ltimo trmino la dedicada a las escriba El Prncipe. El principado nuevo formar, pues, sus milicias con sus propios sbditos.
fortalezaS, a las que tanta importancia se les da en el ttulo. Esta estructura casi escolsticamente Como no podr armarlos a todos (eso es posible slo en una repblica, donde todos los ciudadanos
ordenada oculta una fundamental heterogeneidad en la sustancia y en las intenciones. Inspiran este tienen inters en su propia defensa), elegir a los ms aptos y fieles, que le sern adictos porque
captulo, mezclndose con la preocupacin por refiejar la ((realidad efectual , alternativamente el gozarn de privilegios y se sentirn partcipes del poder. Slo en los principados mixtos, donde la
deseo de mejorar la situacin de Italia, en particular la de Florencia y, ms en particular an, la ad4uisicin reciente se suma a un dominio anterior, el prncipe podr desarmar a los sbditos
suya personal. El segundo tema comprende dos subtemas: la enemistad que el prncipe provoca entre recientes, porque puede formar su ejrcito con los habitantes del territorio sobre el cual su autoridad
los sbditos, para mantenerlos sujetos, y la que provoca contra s mismo, para tener pretexto de est ya sedimentada.
luchar y vencer.

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convie:;e ti vol ti alla milizia mercenaria, la quale e di quella qualita che di y una y otra de esas opiniones hace nacer odio contra ti. Y como t no puedes
sopra Sl e detto; e quando la fussi buo na, non pu ess;e tanta che ti defenda estar desarmado, es preciso que te vuelvas a la tnilicia tnercenaria, que es de
da' nim~ci potent.i e ~a' sudditi sospetti. PerO, come il10 detto, uno principe la calidad que se ha dicho ms arriba; y aun cuando fuera buena, no puede
nuovo,.In uno pn~cipato nuovo, sempre vi ha ordinato le armi; e di questi ser tanta que te defienda de los enemigos poderosos y de los sbditos
esemph ne sono ptene le istorie. sospechosos. Por eso, como he dicho, un prncipe nuevo en un principado
. M~ quando uno prir:cipe acquista uno stato nu<?_'{O che, come membro, nuevo siempre ha ordenado en l las armas. De ejemplos de esto estn llenas
s1 aggmnga al suo vecch10, allora enecessario disarmar"e quello stato eccetto las historias. Pero cuando un prncipe adquiere un estado nuevo que se
quelli che nello acquistarlo sono suti tuoi partigiani; e quelli an~ora col agrega como mietnbro a su estado viejo, entonces es necesario desarmar ese
terr:po e. ~on le occasioni, e necessario renderli molli ed effemina~i, e estado, salvo aquellos que en el momento de adquirirlo han sido partidarios
ordm~rst m ':'odo che solo le armi di tutto el tuo stato sieno in quelli tua tuyos; e incluso a sos es necesario, con el tiempo y las ocasiones, volverlos
soldatt propm,. che ncllo stato tuo antiquo vivono appresso di te. blandos y afeminados, y ordenarse de manera que todas las armas de ese
Solev~no gh antiqui nostri, e quelli che erano stitnati savi, dire cotne era estado estn en manos de los soldados tuyos propios que en tu estado antiguo
nece.ssano .tenere Pistoia con le part e Pisa con le fortezze; e per questo viven cerca de ti.
nutnvano m qualche. terra lo.ro suddita le differenzie, per possederle pi Solan nuestros antiguos, y los que eran considerados sabios, decir que era
f~c!lm~nte. Questo, m quelh tempt che Italia era in uno cerro modo necesario mantener Pistoia con las partes y Pisa con las fortalezas, y por eso
b!lanctata, dove_v~ essere ben fatto; ma non credo che si possa ciare oggi per alimentaban las diferencias en alguna plaza sbdita de ellos, para poseerlas
pre~':'tto: perche 1~ non credo che le divisioni facessero mai bene alcuno; ms fcilmente. Eso, en aquellos tiempos en que Italia estaba ms o menos
anz~ e necess~no, quando il nimico si accosta, che le citta divise si perdino equilibrada, deba estar bien hecho, pero no creo que se pueda dar por
subtto; perche sempre la parte pi debo le si aderira alle forze es terne e l'altra precepto hoy, porque no creo que las divisiones hayan hecho nunca ningn
non potra reggere. ' bien, antes es necesario que las ciudades divididas se pierdan inmediata-
E' Viniziani, mossi, come io credo, dalle ragioni soprascritte, nutrivano mente cuando el enemigo se acerca, porque siempre la parte ms dbil
le sette guelfe e ghibelline nelle citta loro suddite e bench non si adherir a las fuerzas externas, y la otra no podr sostenerse.
las~i,assino mai venire al sangue, tamen nutrivano fra l~ro questi dispareri las razpf*~P 1\!!),t.~s didlfl.S, .alimen;
acc10 che, occupati quelli cittadini in quelle loro differenzie non si unissin~
contra di l?ro. Il.c?e, c~me si vide, non tornO loro poi a pr~posito; perch, '";;~eit:~:;~:l!:~~~:~~\;~~~;t:1~~ some~i~'l~ r~l\~s;;.Yjs~~\lin: ...
sendo rottt a Vatla, subtto una parte di quelle prese ardire, e tolsono loro b I})'~,,~&d~~~~o~\I~~~~'~6:{
~
~esasdfS'6<epari&is entre
diferencias, no se
tutto :~. stato. A;guiscano, p~rtanto, simili modi debolezza del principe: 'liM'~ll'c>t.tracd<~lfo~, Lo cual despus, segn se vio, no les result como
perche m uno pnnctpato gagltardo mat si permetteranno simili divisioni esperaban, porque fueron derrotados en Vail, inmediatamente una
P~;ch:.le fanno solo profitto a tempo di pace, potendosi, mediante quelle: parte de aqullas cobr nimos y les quit todo el estado. Por lo tanto, tales
pm factlmente maneggiare e' sudditi; ma venendo la guerra mostra simile modos denuncian debilidad del prncipe: porque en un principado gallardo
ordinc la fallada sua. ' jams se permitirn semejantes divisiones; pues slo traen ventajas en
Sanza dubbio e' principi diventano grandi quando superano le difficulta tiempos de paz, porque mediante ellas es ms fcil manejar a los sbditos,
e le opposizioni che sono fatte loro; e pero la fortuna, massime quando vuole pero cuando viene la guerra muestra ese tntodo su falacia.

Solan nuestros antiguos .. su falacia. En Pistoia y Pisa, Florencia desempeaba colectiva~


mente en tiempos de la repblica, a travs de sus autoridades, el papel de un prncipe nuevo. En
Pistoia, obedeciendo al precepto tradicional, que hab(a pasado a ser proverbio, hab(a fomentado las
discordias entre los partidos, equivocadamente, segn Maquiavelo (este reprueba implcitamente
tambin e[ sistema de las fortalezas en relacin con Pisa, pero ese es el tema de la ltima parte del
captulo). El ejemplo de Venecia, que, despus de la derrota de Vagliate, no pudo contar con el apoyo
de las ciudades de sus dominios, debilitados por las luchas internas que el mismo gobierno venciano
habfa fomentado, era de una gran fuerza persuasiva, mxime en ese momento, en que la ruina de
Venecia pareca irreversible, La observacin corresponde, pue:;, a la realidad efectual , pero,
detrs de ella est, apremiante, la preocupacin del autor por su Florencia y el deseo de que los
nuevos dueos aseguren en ella por lo menos la paz,

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fare gra;'de uno prncipe nuovo, il qua! e ha maggiore necessita di acquistare Sin duda los prncipes se hacen grandes cuando superan las dificultades
;eputaz10ne che uno ereditario, li fa nascere de' nimicj, e li fa fare delle y las oposiciones que se les hace~; y por eso la fo~tuna, especialm~nte
1mprese comro, aedo che quello abbi cagione di superar!~, e super quella cuando quiere hacer grande a un pnnctpe nuevo, que ttene mayor necestdad
scala che h hanno pOrta e' nimici sua, salire pi alto. PerO tnolti iudicano de adquirir reputacin que un hereditario, hace que le nazcan enemigos y
che ~no prncipe savia debbe, quando ne abbi la occasione, nutrirsi con que hagan empresas contra l, a fin de que l tenga causa de superarlas y subir
astuzta qualche inimicizia, acci che, oppresso quella, f.l..{\.seguiti maggiore ms alto por esa escalera que le han ofrecido sus enemigos. Por eso muchos
sua grandezza. .. uzgan que un prncipe sabio debe, cuando tenga ocasin, alimentar con
~an;'~ ~. principi, et praesertim quelli che sono nuovi, trovato pi fede ~stucia alguna enemistad, a fin de que vencindola aumente su grandeza.
e pm utlta m quegh uomini che nel principio del loro stato sono su ti tenuti Los prncipes, y en especial los que son nu~vo~, _han encontrado m~s
sospetti, che in quelli che nel principio erano confidenti. Pandolfo Petrucci lealtad y ms utilidad en los hombres que al prmc1p10 de su estado consi-
prncipe di Si~na, reggeva lo stato suo pi con quelli che li furono sospettl deraban sospechosos que en aqullos en que al principio confiaban. Pandolfo
che con h altn. Ma d1 questa cosa non si puo parlare largamente, perch la Petrucci, prncipe de Siena, rega su estado ms con los que le haban
va;m secor:do el subietto. Solo diro questo, che quegli uomini che nel resultado sospechosos que con los otros. Pero de esto no se puede hablar en
prmc1p10 d1 un~ principato erono stati inimici, che sano di qualita che a general porque vara segn el sujeto. Di~ slo esto: que a. los hombres que
mant~n~fSl abbu:w bisogno di appoggiarsi, sempre el prncipe con facilita en el principio de un estado eran enem1go~, Sl son de c~hda~ tal que p~ra
grar:d1ss1ma se h potra guadagnare; e loro maggiormente sano forzati a mantenerse tienen necesidad de apoyarse, s1empre podra el prmc1pe ganar-
servtrlo con fede, quanto conoscano essere loro pi necessario cancellare selos con gran facilidad, y ellos ms que nadie estn obligados a servirlo con
con le opere quella opinione sinistra che si aveva di loro; e cos il prncipe lealtad, al reconocer que les resulta ms necesario borrar con las obras
ne trae sempre piu utilira, che di coloro che, servendolo con troppa sicurta, aquella opinin siniestra que se tena de ellos. Y as el prncipe obtiene
straccurono le cose sua. siempre mayor utilidad de ellos que de los que, sirvindolo con demasiada
.E, p~ich la materia lo ricerca, non voglio lasciare indrieto ricordare a' seguridad, descuidan sus cosas,
P:lnctpt che hanno preso uno stato di nuovo mediante e' favori estrinseci Y como el tema lo requiere, no quiero dejar de lado recordar a los
d1 quello, che co~siderino bene qua! cagione abbi mosso quelli che lo hanno prncipes que han tomado recientemente un estado mediante los favores
favonto, a favonrlo; e, se ella non e affezione natural e verso di loro ma fussi intrnsecos de l, que consideren bien qu razones movieron a quienes lo
solo perch quelli non si contentavano di quello stato, con fatica e difficulta favorecieron a favorecerlo; y si no es un natural afecto hacia l, sino
grande se h potd mantenere amici, perch e' fia impossibile che lui possa solamente que no estaban contentos con el estado anterior, con esfuerzo y
contentad!. E d1scorrendo bene con quegli esempli che dalle cose antiche gran dificultad podr mantenrselos amigos, porque ser imposible que
e moderne :' tr~ggono, la cagione di questo, vedra esserli molto piu facile pueda conteritarlos. Y discurriendo bien la causa de esto, con los ejemplos
guada,gnafSl am1c1 quegh uomini che dello stato innanzi si contentavono que de las cosas antiguas y modernas se extraen, ver que es mucho ms fcil
e. pero erano suoi inimici, che quelli che, per non se ne contentare l ganarse la amistad de los hombres que estaban contentos con el estado
dtventorono amici e favorironlo a occuparlo ' anterior, y por eso eran enemigos de l, que la de aquellos que por no
~ '
suta consuetudine de' prindpi, per potere tenere pi sicuramente lo contentarse se hicieron amigos suyos y lo favorecieron para ocuparlo.

Sin,. duda los ~rncipes . aumente su grandeza. Este caso especial de fomento de la discordia son instrumentos de cambio; pero luego, en la segunda etapa, todo gobierno establecido, actuando
no est~ comprendido en_la. reprob~cin anterior, ni es propiamente un precepto. Su importancia es en calidad de prncipe nuevo, acaba por apoyarse en los conformistas.
ms ~ren de car..cter artrstrco. La Imagen del luchador (f_ue sube por la escalera que le sostienen, con La afirmacin de Maquiavelo, sin embargo, tiene una doble raz: mientras habla en general, el
su r;ns~a hostilidad, sus enemigos, completa esta figura aventurera, dinmica e implacable del autor piensa en Florencia y tambin en s mismo. No era un conformista vulgar, pero vea el triunfo
PnncJpe nuevo. del absolutismo en un plano europeo, no prevea el efmero resurgimiento republicano de 1527 y
Lo.s prm:tp~s,
' ' Y en ge~era1 los que son nuevos ... los favorecieron para ocuparlo. A quera reducir el dao en lo posible y extraer de l algo bueno. Quera recuperar el empleo, para
ese mismo. pnnnpe nuevo, sm nexo ni aparente justificacin del traspaso, Maquiavelo le dirige una hacer lo nico para lo cual se senta capacitado y para aplicar, en beneficio de Florencia, algunas
adverten~a penetrante Y revela?ora: quien adquiere un estado no debe apoyarse en los habitantes de sus ideas. El ya se haba ofrecido a colaborar con los Mdici tan honradamente como haba
~ue han s1d~ favorables al cambw Por estar descontentos, sino ms bien en los que se han mantenidos colaborado con la repblica. Y aqu habla, evidentemente, pro domo sua. Es una posicin que la
fz~les al gobwrno derrotado, pues a los primeros es difcil conformar/os. Objetivamente la observa~ historia repetidamente ha demostrado ilusoria. En efecto, los poderosos no le dieron importancia y
CIn corresponde a una realidad que se comprueba continuamente en la historia: los revolucionarios la repblica, al resurgir, lo dej completamente de lado, en vCsperas de su muerte.

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stato lor~, edificare fortezze, che sieno la briglia e il freno di quelli che Ha sido costumbre de los prncipes, para poder tener ms seguramente su
?1segnass1no fare loro contra, e avere uno refugio securo da uno subito estado, edificar fortalezas para que sean brida y freno de quienes planearan
mpeto. lo laudo questo modo, perch gli eusitato ab antiq~': N ondimanco ir contra ellos, y tener un refugio seguro contra cualquier ataque sbito. Yo
m~ss. .er ~iccol Vitelli, ne, tempi nostri, si e visto disfare dua fortezze, i~ alabo ese modo porque es utilizado desde la antigedad; sin embargo en
Cma d1 Castello, per tenere quello stato. Guido Ubaldo, duca di Urbino, nuestros tiempos se ha visto a messer Nicols Vitelli deshacer dos fortalezas
nt.or~ato r:ella sua dominazione donde da Cesare Borgia era suto cacciato, en Citta di Castcl!o para mantener ese estado. Guido Ubaldo, duque de
r~n:10. fund1tus tutte le fortezze di quella provincia, e iudico ~'anza quelle pi Urbino, vuelto a su dominio de donde lo haba expulsado Csar Borgia,
d1ff1Cdmem~ ;perd~re quello stato. E' Bentivogli, ritornati in Bologna, deshizo hasta los cimientos todas las fortalezas de esa provincia, y juzg que
usorono suntlt termtnt. Sono, dunque, le fortezze utili o no secando e' sin ellas sera ms difcil que volviera a perder el estado. Los Bentivoglio
t~mpi; e se le ti fanno bene in una parte, ti offendano in una a{rra. E puossi emplearon trminos similares al regresar a Bolonia .. Lasfortalezas son pues,
d1~correr~ q~esta parte cos: que! principe che ha pi paura de' populi che )ltilesO no son segn los tiempoS; y si te hacen bien en una parte, en otra
de forestlen, debbe fare le fortezze; ma quello che ha pi paura de' forestieri te ofenden. Y esta parte puede discurrirse as. El prncipe que tiene ms
eh;' de' populi, debbe lasciarle indrieto. Alla casa Sforzesca ha fatto e fara miedo de los pueblos que de los forasteros debe hacer fortalezas, pero el que
pm guerra el castello di Milano, che vi edifico Francesco Sforza che ale uno tiene ms miedo de los forasteros que de los pueblos debe dejarlas de lado.
alrro disordine di quello stato. Pero la migliore fortezza che sia, ~non essere A la familia Sforza le ha dado y le dar ms guerra el castillo de Miln,
?dtam da! populo; perch, ancora che tu abbi le fortezze, e il populo ti abbi edificado por Francisco Sforza, que cualquier otro desorden de ese estado.
tn od10, ,le n~n t1 sal_vo~o; pe~ch no~ manca,no mai a' populi, preso che gli Por eso la mejorfortaleza que hay es no ser odiado por el pueblo; porque aun
hanno 1 an.m, forestlen che lt soccornno. N e tempi nostri, non si vede che cuando tengas fortalezas, si el pueblo te odia ellas no te salvarn, porque a
quelle abbmo profittato ad alcuno principe, se non alla contessa di Furl los pueblos, una vez que han tomado las armas, nunca les faltan forasteros
quando fu morro el conte Girolamo suo consorte; perch, mediante quella' que los socorran. En nuestros tiempos no se ve que las fortalezas hayan
poss fuggire l'impeto populare, e aspettare el soccorso da Milano ~ beneficiado a ningn prncipe ms que a la condesa de Forl, cuando fue
recuperare lo stato. E li tempi stavono allora in modo, che il forestiere n'on muerto el conde Jernimo, su consorte, porque mediante aquella pudo
posseva soccorrere el populo. Madi poi valsono ancora a le poco le fortezze escapar al imperio popular y esperar el socorro de Miln y recuperar el
quando Cesare Borgia l'assalto, e che il populo suo inimico si coniunse coi estado. Y los tiempos estaban entonces de modo que el forastero no poda
forestiero. Pertanto, aHora e prima, sarebbe suto pi sicuro a lei non essere socorrer al pueblo, pero des).:ms tampoco a ella le sirvieron de mucho las
odiar~ da! populo che avere le fortezze. Considerato, adunque, tutte queste fortalezas, cuando la atac Csar Borgia y el pueblo enemigo de ella se uni
c.ose, 10 l~udero chi fara le fortezze e chi non le fara; e biasimero qualunque, a los forasteros. Por lo tanto entonces y antes habra sido ms seguro para
ftdandost delle fortezze, stimera poco essere odiato da' populi. ella no ser odiada por el pueblo que tener fortalezas./Considerando pue?
;~o4~s est\\,GR1~~.J9 <:~l'\4~F~c?,<;\'!i~'h:ac;<o;fortl>7~~ '( a~~ieri ,"? la,s,h~ce, .Y
,,;,~;i~~fil't~~~~\f~ltl.oi-::que, 2tlfando n as fortalezas, tenger poco el ser
odi3.cto'pot el puebl0 .

Ha sido coStumbre ... odiado por el pueblo. lviaquiavelo se ha ocupado varias veces dd
problema de la utilidad de las fortalezas. Aqu no da una opinin tajante, aunque se inclina por un
veredicto negativo, especialmente en conflictos con potencias extranjeras. Los ejemplos que da no
son muy concluyentes, porque en el caso de Caterina Sforza, seora de Forl, debe admitir que la
fortaleza la salv. Pero de algo Maquiavelo estd seguro: ms que en las fortalezas, la seguridad dd
prncipe est en el no ser odiado por el pueblo (obsrvese que, aunque el concepto se repite tres veces,
nunca se habla de amor del pueblo, sino siempre de ausencia de odio, como mxima aspiracin).
El captulo se cierra con una vigorosa reafirmacin de esta exigencia, conservando as hasta el final
su carcter ms pragmtico que terico.

-182- \. -183-
1.


XXI XXI
Quod principem deceat ut egregius Lo que conviene a un prncipe para ser
habeatur estimado

N essuna cosa fa tanto stimare uno principe, quanto fanno le grandi imprese Nada hace estimar tanto a un prncipe como las grandes empresas y el dar \
e ciare di s rari esempli. Noi abbiamo ne' nos tri tempi Ferrando di Aragone, de s raros ejemplos. Nosotros tenemos en nuestros tiempos a Fernando de
presente re di Spagna. Costui si puO chiamare quasi principe nuovo, perch, Aragn, actual rey de Espaa, que puede casi ser llamado prncipe nuevo,
di uno re debole e diventato per fama e per gloria el primo re de' Cristiani; porque de un rey dbil lleg a ser por fama y por gloria el primer rey de los
e se considerrete le azioni sua, le troverrete tutte grandissime e qualcuna cristianos, y si consideris sus acciones las hallaris todas grandsitnas y
estraordinaria. Lui nel principio del suo regno assalto la Granara: e quella alguna extraordinaria. El en el principio de su reino atac Granada, y esa
impresa fu il fondamento dello stato suo. Prima, e' la fece ozioso e sanza empresa fue el cimiento de su estado. Primero, la hizo ocioso y sin sospecha
sospetto di essere impedito: tenne occupati in quella gli animi di quelli de que quisieran impedrsela; tuvo ocupados en ella los nimos de los
baroni di Castiglia, li quali, pensando a quella guerra, non pensavano ad barones de Castilla, que pensando en esa guerra no pensaban en innovar,
innovare. E lui acquistava, in quel 1nezzo, reputazione e imperio sopra di y l mientras tanto adquira reputacin y poder sobre ellos, que no se daban
loro, che non se ne accorgevano; poss nutrire, con danari della Chiesa e cuenta. Pudo nutrir ejrcitos con dineros de la Iglesia y de los pueblos, y con
de' populi, eserciti, e fare uno fondamento, con quella guerra lunga, alla esa larga guerra hacer un cimiento para su milicia, la cual despus le hizo
milizia sua; la quale lo ha di poi onorato. Oltre a questo, per potere honor. Adems de eso, para poder acometer mayores empresas, sirvindose
intraprendere maggiori imprese, servendosi sempre della religione, si volse siempre de la religin, se dedic a ul"la piadosa crueldad, expuhando a l~s
ad una pietosa crudelta, cacciando e spogliando el suo regno, de' Marrani; marranos ydespojandode ellos a su remo, que J,lO puede ser este eJemplo mas
n puo essere questo esemplo pi miserabile n pi raro. Assalto sotto questo lamentable ni ms raro. Bajo ese tnistno manto'\atac Africa, hizo la etnpresa

N atas al captulo XXI En el principio de su reino atac Granada . operar contra l. Coordinacin, yuxta~
posicin, asndeto vigoroso y escueto, polisndeto insistente y casi sofocante son los caractere.s
Este captulo tiene el mismo carcter del anterior: es un receptculo de observaciones y normas estilfsticos de esta pgina. En el primer perodo, ese Luh} inicial encabeza cor;. fuerza est~ perfd
varias, que, todas, sirven para dar la ltima mano a la figura del protagonista. La ms importante dibujado exclusivamente con hechos histricos. Esas dos primeras s~cas oracwn~s coordn~adas
de estas observaciones es la que se desarrolla en primer trmino, pues contribuye poderosamente a empiezan con Luh y terminan con lo stat? s~o}> (su. pode~). Sigue una sene de ora~wnes
darle al prncipe nuevo como personaje su colorido dramtico. El prncipe nuevo debe sorprender coordinadas o yuxtapuestas, sin ms comphcacwnes smtcticas que -~lgunas subor~ma~as
y mantener continuamente en suspenso la atencin de los dems estados y de los sbditos, para no relativas. La primera dice las condiciones necesarias para el plan pohtico, .cuya re~llzacn
dejarles tiempo de pensar en tratar algo contra l. El ejemplo es uno solo, ocupa na pgina entera encontramos en las siguientes. Y las dice con un adjetivo inslito en esa acepcin: Ocr?so .E[
y es una especie de epopeya: el hroe de esta epopeya es Fernando el Catlico. La pgina debe ser otium, para los romanos era el tiempo libre de las ocupa~iones de la guerra y del.estado, d!spom?le
leda recordando la historia, pero tratando de verla como la vea Maquiavelo, es decir, como un 1 para otras tareas, consideradas hedonsticas y menos Importantes, como la literatura. Aqw ~~
maravilloso espectculo en que la voluntad humana, erguida ante los obstculos, tiende hacia sus adjetivo indica la ausencia en ese momento de guerras con otros estados. El rey lle~aba e:e ~spa~!O
fines, transformando el eterno, mecnico, montono alternarse de vidas y muertes en dramas con planes metdicos e inadvertidas acciones laterales, dirigidas todas ellas hacw un umco fm:
dirigidos por la inteligencia, que inspiran en el espectador entusiasmo o indignacin, adhesin o la formacin de un estado fuerte, empezando por el someti~fento de <~~ql!'ellos barones de
rechazo, pero siempre estupor o admiracin. Castilla (famosos por levantiscos y alborotadores) y la formacwn de un e]erc!to real. La cadena

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medesimo mantdlo, l'Affrica: fece !'impresa di Italia: ha ultimamente de Italia, ltimamente ha atacado a Francia y as siempre ha hecho y
assaltato la Francia; e cos sempre ha fatte e ardite cose grandi, le quali tramado cosas grandes, que siempre han tenido suspensos y admirados los
semprc hanno tenuti sospesi e ammirati gli animi de' suifditi e occupati nimos de sus sbditos, y ocupados en el desenlace de ellas. Y esas acciones
nello evento di esse. E sono nate queste sua azioni in modo !'una dall'altra, suyas nacieron una de otra de tal tnanera que nunca dio espacio a los
che non ha dato mai, infra !'una e l'altra, spazio agli uomini di potere hombres, entre una y otra, para poder tranquilamente operar contra l.
quietamente operarli contra. Tambin beneficia mucho a un prncipe dar de s ejemplos raros respecto
Giova ancora assai a uno prncipe dare di s esempli rari'Circa e' governi al gobierno de adentro, similares a los que se narran de messer Bernab de
di dentro, simili a quelli che si narrano di messer Bernabo da Milano, Miln, cuando surge la ocasin de alguno que haga alguna cosa extraordi-
quando si ha l'occasione di qualcuno che operi qualche cosa estraordinaria, naria, para bien o para mal, y adoptar para premiarlo o para castigarlo un
o in bene o in male, nella vita civile, e pigliare uno tnodo, circa prctniarlo modo que d mucho que hablar. Y sobre todo el prncipe debe ingeniarse
o punido, di che s'abbia a parlare assai. E sopra tutto, uno principe si debbe para darse en todas sus acciones fama de hombre grande y de inteligencia
ingegnare dare di s in ogni sua azione fama di uomo grande e d'ingegno excelente.
eccellente. Un prncipe es estimado adems cuando es verdadero amigo y verdadero
'E ancora stimato uno principe, quando egli e vera amico e vera enemigo, es decir cuando sin ningn reparo se descubre en favor de uno y
inimico; cioe quando, sanza alcuno respetto, si scuopre in favore di alcuno en contra de otro, el cual partido ser siempre tns til que mantenerse
contra ad un altro. Il quale partito fia sempre pi utile che stare neutrale; neutral; porque si dos poderosos vecinos tuyos llegan a las manos, o son de
perch se dua potenti tuoi vicini vengo no a!le mani, o sono di qualita che, tal calidad que si uno vence tengas que temer al vencedor, o no. En
vincendo uno di quelli, tu abbi a temere del vincitore, o no. In qualunque cualquiera de esos dos casos, te ser siempre ms til descubrirte y hacer
di questi dua casi, ti sara sempre pi utile lo scoprirti e fare buona guerra; buena guerra; porque en el primer caso, si t no te descubres, siempre sers
perch, nel prilno caso, se tu non ti scuopri, sarai sempre preda di chi presa del que venza, con placer y satisfaccin del vencido, y no tienes razn
vince, con piacere e satisfazione di colui che e stato vinta, e non hai ni nada que te defienda ni que te reciba. Porque el que vence no quiere
ragione n cosa alcuna che ti defenda n che ti riceva; perch, chi vince amigos sospechosos y que no lo ayuden en la adversidad; el que pierde no
non vuole atnici sospetti e che non lo aiutino nelle avversit8., chi perde, te recibe porque t no quisiste correr su suerte con las armas en la mano.

de las coordinadas sirve para dar la impresin de una acumulacin de hechos andlogos; pero lo le interesa a Maquiavelo como un aspecto de la accin arrolladora de Fernando, quien emple la
ms significativo est en el descenso de tono de las pocas, importantes subordinadas (li quali, tensin en que mantuvo a sus sbditos como un medio de afirmarse en el poder.
pensando alla guerra, non pensavano ad innovare; che non se ne accorgevano; la quale Esta tensin se siente en d ritmo del perodo que sigue, formado por tres membretes cortos,
lo ha di poi onorato). Toda la idea que Maquiavelose ha formado de Fernando el Catlico estd yuxtapuestos y rapidsimos, correspondintes a las empresas de Africa, Italia y Francia, que
en las primeras dos de esas subordinadas. Los barones de Castilla son como el vulgo Y ,,fas desembocan en una conclusin pausada, donde el siempre repetido refleja la implacable continui~
hombres en general del captulo XVIII, que ven las apariencias y no tocan con la mano la dad de este mtodo poltico, cubierto por el manto de la religin y basado en el suspenso.
realidad efectual. Esta rpida sntesis del reinado de Fernando el Catlico es muy dinmica, a pesar de ignorar la
En seguida despus, Maquiavelo entra en el tema que ms le interesa: la habilfsima utilizacin ms atrevida de esas empresas, el viaje atldntico de Coln, cuyos alcances polticos Maquiavelo no
del factor religioso. El carcter de cruzada que revisti la guerra de Granada hizo posible que toda lleg a aquilatar.
la cristiandad y especialmente la Iglesia contribuyeran a su financiacin y a los gastos necesarios para Tambin beneficia,,, de inteligencia excelente. El ejemplo de Bemab Visconti, seor de
organizar ejrcitos nuevos que una vez terminada la guerra, seran el baluarte del poder del rey. La Miln a pCtrtir de 1354, junto con sus dos hermanos, y, luego, solo, hasta 1378, cuando fue
continuidad de la accin metdica es subrayada por el siempre del perodo siguiente, que se refiere envenenado por Giangaleazzo su sucesor, extiende este mtodo del suspenso a la pequea poltica
a la expulsin de los judos conversos de fe dudosa (m(f)lanos), que dej exhausta la economa interna. Bnab fue clebre tanto por su crueldad como por la extravagancia de sus premios y
espaola. En este segundo ejemplo de la utilizacin del mvil religioso para ocultasr una finalidad castigos. Se cuenta, por ejemplo, que oblig a unos embajadores a tragarse los pergaminos con los
poltica, se habla de Piadosa crueldad. No se t-rata de una contraposicin de gusto barroco, ni de mensajes desagradables que les haban sido encomendados.
la crueldad bien empleada del captulo XVII, sino de una rpida irona, basada en el doble Un prncipe es estimado ... con las armas en la mano. Se pasa sin transicin al tema de
significado de piadoso, que por un lado equivale a obsecuente a los ritos y a las frmulas religiosas, la neutralidad, que Maquiavelo considera peligrosa. Presenta, como siempre, dos casos. En el
y por el otro es sinnimo de compasivo. La frase le gerundio que sigue extiende el carcter ambiguo primero, los contendientes son tales que el vencedor queda con un gran poder en sus manos: entonces
de la expresin, pues.descubrimos que vctimas, en el pensamiento de Maquiavelo, no es slo la los neutrales sern su presa, con placer y satisfaccin del vencido, quien no les dard ayuda ni asilo.
multitud de los marranos, sino el mismo reino espaol, despojado, con esa expulsin, de una valiosa Del otro caso (de un vencedor poco poderoso) se ocupar el autor brevemente ms adelante. Ahora
fuente de prosperidad. Fue seguramente un espectculo lastimoso e inusitado. Tal dramaticidad ilustra el primero con un ejemplo.

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non ti riceve, per non avere tu voluta con le anne in tnano correre la Haba pasado a Grecia Antoco, llevado all por los etolios para expulsar
fortuna sua. a los romanos. Mand Antoco embajadores a los aqueos, que eran atnigos
Era passato in Grecia Antioco, mcssovi dagli Etoli pei''tacciarne e' de los rmnanos, para exhortarlos a que se pusieran en tnedio, tnientras por
Romani. MandO Antioco oratori agli Achei, che erano amici de' Romani, otra parte los romanos los exhortaban a que tomaran las armas por ellos.
a confortarli a stare di tnezzo; e da altra parte e' Rmnani li persuadevano a Vino adeliberarse este asunto en el consejo de los aqueos, donde el delegado
pigliare le arme per loro. V enne questa materia a deliberarsi nel concilio de Antoco los persuada de mantenerse neutrales, a lo cual el delegado
degli Achei, dove illegato di Antioco li persuadeva a stare !leutrali: a che romano respondi: En cuanto a lo que dicen ellos, que es ms conveniente
illegato romano respose: Quod autem. isti dicunt non interponendi vos para vosotros no intervenir en la guerra, nada es tns ajeno a vuestros
bello, nihil magis alienmn rebus vestris est; sine gratia, sine dignitate, intereses; sin favor, sin dignidad, seris presa del vencedor>>,
praemium victoris eritis. Y siempre ocurrir que el que no es amigo te pedir la neutralidad, y el
E sempre interverra che colui che non e amico ti ricerchera delta que es tu amigo te pedir que te descubras con las armas. Y los prncipes mal
neutralita, e quello che ti e amico ti richiedera che ti scuopra con le anne. resueltos, para escapar a los peligros presentes, siguen las ms de las veces
E li principi mal resoluti, per fuggire e' present periculi, seguono el pi delle la va neutrat y las tns de las veces caen. Pero cuando el prncipe se
vol te quella vianeutrale, e il pi delle vol te ruinano. Ma quando el prncipe descubre gallardamente en favor de una parte, si aqul a quien t adhieres
si scuopre gagliardamente in favore d'una parte, se colui con chi tu ti triunfa, aun cuando sea poderoso y t quedes a discrecin de l, est obligado
aderisci vince, ancora che sia potente e che tu rimanga a sua discrezione, contigo y te ha tomado afecto, y los hombres nunca son tan deshonestos que
egli ha teca obligo, e vi e contratto l'amore; e gli umnini non sano mai s te opriman con tan grande ejemplo de ingratitud. Adems las victorias no
disonesti, che con tanto esemplo di ingratitudine ti opprimessino; di poi, le son nunca tan tajantes que el vencedor no tenga que tener algn respeto,
vittorie non sono mai s stiette, che il vincitore non abbi ad avere qualche especialmente a la justicia. Pero si aquel a quien t adhieres pierde, a ti te
respetto, e massime alla giustizia. Ma se quello con il quale tu ti aderisci recibe l, y mientras puede te ayuda, y pasas a ser compaero de una fortuna
perde, tu se' ricevuto da lui; e mentre che puO ti aiuta, e diventi compagno que puede resurgir. En el segundo caso, cuando los que combaten entre ellos
di una fortuna che puo resurgere. Nel secando caso, quando quelli che son de tal calidad que no tienes nada que tetner, es tanto mayor prudencia
combattono insieme sono di qualita che tu non abbi a temere quello che el adherir, porque t vas a la ruina de uno con la ayuda del que debera
vince, tanto emaggiore prudenzia lo aderirsi, perch tu vai alla ruina di uno salvarlo, si fuera sabio; y si vence queda a discrecin tuya, y con tu ayuda
con lo aiuto di chi lo doverebbe salvare, se fussi savia; e, vincendo, rimane es imposible que no venza.
a tua discrezione, ed e impossibile, con lo aiuto tuo, che non vinca. Y aqu debe notarse que un prncipe debe cuidarse de no asociarse nunca
E qui e da notare che uno prncipe debbe avvertire di non fare mai con uno m~s poderoso que l para ofender a otros, a menos que lo fuerce la
compagnia con uno pi potente di s, per offendere altri, se non quando la necesidad, como tns arriba se dice; porque si vence quedas prisionero de l,
necessit;l lo stringe, come di sopra si dice; perch, vincendo, rimani suo y los prncipes deben evitar todo lo posible el estar a discrecin de otro. Los
prigione; e li principi debbano fuggire, quanto possono, lo stare a discrezione venecianos se asociaron con Francia contra el duque de Miln, y podan
di altri. E' Viniziani si accompagnorono con Francia contra al duca di evitar aquella asociacin, que tuvo cmno resultado la ruina de ellos. Pero

Haba pasado a Grecia Antoco .. presa del vencedor. El ejemplo pertenece a las postri~ Pero si aquel a quien t te adhieres ... es imposible que no venza. Tampoco en el segundo
me ras de la historia de la Grecia independiente, cuando se preparaba la conquista romana. La liga caso, de los adversarios poco poderosos, es conveniente la neutralidad. El inters de los dbiles es
etlica (Grecia continental) combata contra los romanos con la ayuda del rey de Siria, Antoco el de unirse contra los fuertes; pero, si no son sabios)) y luchan entre s, le conviene al prncipe
111 (224~ 187 a.c.), de la dinasta helen{stica de los Selucidas. La liga aquea (Peloponeso), rival ayudar a uno de los dos, pues, despus de la victoria, tambin el vencedor quedar a su discrecin.
de la etlica, simpatizaba con los romanos. En este marco se produce el episodio narrado por De aqu, tomando como destinatario de estos consejos al vencedor dbil, se pasa fcilmente a la
Maquiavelo, quien tiene como fuente a Tito Livio, citado no muy exactamente de memoria. consideracin siguiente.
Y siempre ocurrir que ... una fortuna que puede resurgir. Estas lneas sirven de ca~ Y aqu debe notarse ... el menos malo por bueno. No hay, pues, que aliarse con otro prncipe
mentario al ejemplo anterior y, luegd, para prevenir la posible objecin de quienes digan que tambin ms poderoso en una guerra ofensiva, para no quedar a discrecin del vencedor ... cuando esto se
los aliados del vencedor, si este es muy poderoso, corren el riesgo de convertirse en su presa. Aqu, puede evitar. Este precepto no puede ser tajante. En efecto, los dos ejemplos citados se refieren a
por primera vez, Maquiavelo atribuye al prncipe algo as como un escrpulo moral, pero en seguida dos situaciones distintas. Los venecianos, quienes en 1499 a)'udaron imprudentemente al rey
atena la afirmacin con un matiz interesado: las victorias no son nunca tan netas como para que francs Luis Xll para aduearse de Lombardia contra Ludovico el Moro, lo hicieron sin necesidad,
el vencedor pueda permitirse el lujo de enemistarse con sus aliados, mxime si al hacerlo, se mancha para apoderarse de dos ciudades (vase el captulo III de El Prncipe), y, como consecuencia, diez
de una patente injusticia e ingratitud. aos ms tarde, fueron deshechos por los mismos franceses en Vagliate. Los florentinos, en cambio,
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Milano, e potevono fuggire di non fare quella compagnia; di che ne risulto
la ruina loro. Ma quando non si puo fuggirla (come intervenJ:LC,a' Fiorentini cuando es imposible evitarla, como les ocurri a los florentinos cuando el
quando il papa e Spagna andorono con gli eserciti ad assaltare laLombardia) papa y Espaa fueron con sus ejrcitos a atacar ~~mb~rda, e.ntonces el
allora si debba il principe aderire perle ragioni sopradette. N creda mai prncip~ 4e)oe adherir por las razones artes dicha. Y;9ue ningn estado crea
alcuno stato potere sempre pigliare partiti securi, anzi pensi di avere a :<s!sible tomar siempre partidos seguros: que piense ms bien que tendr que
prenderli tutti dubbii; perch si trova questo nell'ordine delle,fose, che mai tomarlos todos dudoso; porque ene! orden delzs sosl~ ?~ ~!)T'iertra ~sW,
non si cerca fuggire uno inconveniente che non si incorra in uno altro; 1na que ams se bysca esc.anat;aJ.mJnconYeni~ri.te g\1; l'O'~~:Ii%\rr~IF~m'r;
la prudenzia consiste in sapere conoscere le qualita degli inconvenienti e eraJa:P'iif~l{Tte'<fri~is1i;.eris~b"ic48c~tG ',;HCfa"Cf Cfelsciti26~~1{ie'fi'
pigliare il meno tristo per buono. .t~s, y tomar el menos malo por bueno.
Debbe ancora uno principe mostrarsi amatore delle virt dando recapito Debe adems el prncipe mostrarse amante de las virtudes, y honrar a los
alli uomini virtuosi, e onorare gli eccellenti in una arte. Appresso, debbe que s'e destacan en un arte. Despus, debe anitnar a sus ciudadanos a que
animare li sua cittadini di potere quietamente esercitare gli esercizi loro, e ejerzan tranquilamente sus oficios, tanto en el comercio como en la.'
nclla mercanzia e nella agricultura e in ogni altro esercizio degli uomini; e agricultura y en cualquier otro ejecicio de los hombres, y que ninguno tema
che quello non tema di ornare le sua possessioni per timo re che le gli siena ornar sus posesiones por miedo a que se las quiten, ni otro abrir un trfico
tolte, e quell'altro di aprire uno traffico per paura delle taglie; ma debbe por temor a los impuestos; antes debe preparar premios para quienes hagan
preparare premi a chi vuol fare queste cose, e a qualunque pensa, in tales cosas y para cualquiera que piense en engrandecer de cualquier modo
qualunque modo, ampliare la sua citta o il suo stato. Debbe, oltre aquesto, su ciudad y su estado. Aparte de eso, en los tiempos convenientes del ao
ne' temp convenienti dell'anno, tenere occupati e' populi con le feste e debe tener ocupados a los pueblos con fiestas y espectculos. Y como todas
spettaculi. E perch ogni citta edivisa in arte o in trib, debbe tenere canto las ciudades estn divididas en corporaciones o en barrios, debe tener en
di quelle universita, raunarsi con loro qua !che volta, dare di s csemplo di cuenta esas universidades, reunirse con ellas algunas veces, dar ejetnplos de
umanita e di munificenzia, tenendo sempre fenna nondimanco la 1naesta su humanidad y generosidad, teniendo siempre firme sin embargo la majes
della dignita sua, perch questo non vuole mai mancare in cosa alcuna. tad de su dignidad, porque esto no debe fallar nunca en cosa alguna.

no tuvieron ms remedio, en el trance de la Liga Santa, reunida por el papa Julio II contra los
franceses ( 1512), que tomar partido, y lo hicieron por Franc~a, su tradicional,a!iada, m~e~tras el Debe adems el prncipe fallar nunca en cosa alguna. Es este el nico lugar de El Prncipe
papa y E~paa, en nombre de la Liga, apoyaban las pretenswnes de los Mdtn al d.ommw de la en el que se dan reglas de buen gobierno en terreno no estrictamente poltico. La recomendacin de
ciudad. Tambin en este caso, d resultado de la alia1;1-za con el poderoso fue negattvo, pues los procurar el bien de los sbditos y asegurarles el tranquilo desarrollo de sus actividades es
franceses fueron derrotados; pero en este caso haba sido necesario arriesgarse. Maquiavelo no habla consuetudinario. Slo hay que notar que aqu se insiste en la produccin y se omite el fomento de
aqu de la derrota de la repblica, porque qa derrota haba sido la victoria de los mismos que las artes y de las letras, que los tratadistas del buen gobierno solan poner en primer trmino. El
disfrutaban del poder en Florencia y a los cuales el libro estaba dedicado. Pero para l haba sido ltimo precepto, de entretener al pueblo con fiestas y espectculos y de hacerse presente en los barrios
y era una catstrofe, El prrafo se cierra con la consideracin realista de Ia imposibilidad de conocer personalmente y con generosas distribuciones es en cambio muy <<maquiavlico: corresponde al
la historia futura y de tomar, por lo tanto, derroteros seguros. Hay que elegir el camino que ofrece mtodo condensado en d lema Panero et circenses del Bajo Imperio romano y al sistema, an no
menores peligros .. Caemos siempre en la teora del mal menor. olvidado por los fiorentinos) de Lorenzo el Magnifico. Mientras el pueblo se entretiene no piensa
en rebelarse. Pero Maquiavelo deba considerar que el prncipe, preocupado por crear alegra,
encuentra ms difcil oprimir al mismo tiempo al pueblo con persecuciones sangrimtas. El autor se
esfuerza una vez ms por impulsar al seor de Florencia hacia el principado civil.

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XXII XXII
De his quos a secretis principes-~habent De los secretarios que tienen los
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Non e di poca importanzia a uno principela elezione de' ministri; li quali
( At!iJ/S\d:tf~&~~iti''Sr't~hh\apara unprn"ip~l~ele"ci'\' d~ sus.ministros, los.
sono buoni o no, secando la prudenzia del principe. E la prima coniettura C:~ales sern buenos o no, segn la prudencia de1 prncipe. Y la primera
che si fa del cervello di uno signare, eved ere gli uomini che lui ha d'intorno; ( conjetura que se hace del cerebro de un seor es viendo los hombres que
e quando e' sano sufficienti e fideli, si puo sempre reputarlo savia, perch '1
f
tiene alrededor: cuando son capaces y fieles, siempre se puede considerarlo
ha saputo conoscerli sufficienti e mantenerli fideli. Ma quando siena ' sabio, porque ha sabido reconocer su capacidad y mantenerlos fieles. Pero
altrimenti, sempre si puo fare non buono iudizio di lui, perch el primo cuando son de otro modo siempre se puede hacer juicio no bueno de l,
errare che fa, lo fa in questa elezione. porque el primer error que comete, lo comete en esa eleccin.
Non era alcuno che conoscessi Messer Antonio da Venafro per ministro No hubo nadie que conociese a messer Antonio de Venafro como mi-
di Pandolfo Petrucci, principe di Siena, che non iudicasse Pandolfo essere nistro de Pandolfo Petrucci, prncipe de Siena, que no juzgase ser Pandolfo
valentissimo uomo, avendo quello per suo ministro. E perch sono di tre hombre valentshno, puesto que tena a aqul por ministro. Y como hay
generazione cervelli: !'uno intende da s, l'altro discerne quello che altri cerebros de tres clases, uno que entiende por s tnistno, el otro que discierne
intende, el terzo non intende n s n altri; quel primo e eccellentisshno, lo que entiende otro y el tercero que no entiende ni por s ni por otro; el
el secando eccellente, el terzo inutile; conveniva pertanto di necessita, che, primero es excelentsimo, el segundo excelente y el tercero intil; era
se Pandolfo non era nel primo grado, che fussi nel secando; perch, ogni preciso, pues, que si Pandolfo no estaba en el primer grado, estuviera en el
volta che uno ha iudicio di conoscere el bene o il male che uno fa e dice, segundo: porque toda vez que alguien tiene juicio para conocer el bien o el
ancora che da s non abbia invenzione, conosce le opere triste e le buone tnal que alguien hace o dice, aun cuando no tenga inventiva propia, conoce
del ministro, e quelle esalta e le altre corregge; e il ministro non puo sperare las obras malas y las buenas del ministro, y exalta las unas y corrige las otras,
di ingannarlo, e mantiensi buono. y el ministro no puede tener esperanza de engaarlo y se mantiene bueno.

N atas al captulo XXII


No es de poca importancia ... se mantiene bueno. Ministro>> tiene d significado primitivo, eligen bien a su colaborador y aplican lo que este propone. En cambio, no sirven para nada quienes
hoy perdido, de dependiente, ejecutor, secretario. Este captulo -no tendra gran inters (dice que no entienden por s solos, ni por medio de otros.
se juzga a un prncipe por el tino con que sabe elegir a sus consejeros) si no fuera por el leve sabor Cuando el prncipe no pertenece a la primera c~tegora, debe por l~ meno.s ~ertenecer. a la
autobiogrfico que tienen estas consideraciones del que haba sido tambin secretario, pero de una segunda, y ser considerado excelente. El autor da el eJemplo de Pandolfo I etr_uccr, mano de.S!ena,
repblica, y que deseaba volver a serlo, aunque fuera de un prncipe. El ingenio de este ltimo, dice y de su secretari? Antonio da Venafro, pero piensa probablemr:nte en el senor de Flo;enc!~, que
Maquiavelo, no es necesario que sea de primera categora. Los mejores cerebros crean, forjan deba estar deseoso de emanciparse en algo de la tutela de la cuna romana (el papa Lean X era un
mtodos; otros, tambin buenos, saben distinguir los buenos de los malos consejos y por lo tanto Mdici y el cerebro de la familia) .
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Ma come uno prncipe possa conoscere il ministro, ci e questo modo che Pero para que el prncipe pueda conocer al ministro, hay un modo que

,~t!~~~~~~~~~~f~!1~%~M~&e~1iiR~etWfci~~g;1~gfft~ft~;&irif
non falla mai; quando tu vedi el ministro pensare pi a s che a te e che in
tutte le azioni vi ricerca drento l'utile suo, questo tal~ -~os fatt~ mai fia
buono ministro, mai te ne potrai fidare: perch quello che ha lo stato di uno ;!li'!Fuhbu~1ltl111llst~b, Jamas podras ftarte de el; porque qmen trene en la
in mano, non debbe pensare mai a s, ma al prncipe, e non li ricrdare mai >fuano ~1-eStad.de otfo, no debe pensar nunca en s mismo, sino siempre en
cosa che non appartenga a lui. E dall'altro canto, el princiJ!e, per rhantener- el prncipe, y jams recordarle nada que no le corresponda a l. Y por el otro
lo buono, debba pensare al ministro, onorandolo, faccendolo ricco, lado el prncipe, para tnantenerlo bueno, debe pensar en el ministro,
oblrgandoselo, participandoli gli onori e carichi; accio che vegga che non honrndolo, hacindolo rico, obligndolo con l, hacindolo participar en
puO st~re. sanza lui, e che gli assai onori non li faccino desiderare pi onori, los honores y en los cargos, para que vea que no puede estar sin l y los
le as.sat ncchezze non li faccino desiderare pi ricchezze, li assai carichi li muchos honores no le hagan desear ms honores, las muchas riquezas no le
facCino temere le mutazioni. Quando, dunque, e' ministri e li principi circa hagan desear ms riquezas, los muchos cargos le hagan temer las mutacio-
e' ministri sano cos fatti, possono confidare l'uno dell'altro; e quando nes. Cuando pues los ministros y los prncipes respecto a los ministros son
altrimenti, sempre il fine fia dannoso o per !'uno o per l'altro. de este modo, pueden confiar el uno en el otro; cuando son de otro modo,
el fin ser perjudicial para el uno o para el otro.

Pero para que el prncipe pueda conocer ... para el uno o para el otro. Creo que la primera
'parte de este prrafo es importante para clarificar el sentido de la palabra estado enes te libro. Aqu
se habla exclusivamente de la fidelidad del secretario a la persona y a los intereses del prncipe, y
no, como se ha pretendido, de lealtad hacia el estado, en el sentido moderno de la palabra. Los malos
ministros Piensan mds en s mismos que en t (donde el t es el prncipe). El ministro tiene en
sus manos el estado de uno (y aqu tambin uno es el prncipe y por lo tanto su estado es su
situacin hegemnica).
La conocida carta a Francisco Vettori dell 0/12/1513, en laque Maquiavelo da noticia al amigo
de la composicin de El Prncipe, termina con unas palabras, que parecen tener alguna relacin -
con la ltima parte de este captulo: A cualquiera le deber(a gustar servirse de alguien que, a
expensas de otros est lleno experiencia ... Y quien ha sido fiel y bueno.durane los 43 aos que yo
tengo, no debe poder cambiar su naturaleza; y de la lealtad y bondad ma da testimonio mi pobreza .

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XXIII XXIII
Quomodo adulatores sint fugfendi De qu modo deben ser evitados los
aduladores

N?n voglio lasdare ir:drieto uno capo importante e uno errare da! quale e' No quiero dejar atrs un asunto importante y un error del cual los prncipes
pnnc1p1 con dtfftculta s1 defendano, se non sono prudentissimi, o se non con dificultad se defienden, si no son prudentsimos, o si no saben elegir
h~nno buona elezione. E questi sono gli adulatori, de' quali le corti sono bien. Y me refiero a los aduladores, de los cuales estn llenas las cortes;
ptene, r.er~~ gli uomini si compiacciono tanto nelle cose loro proprie, e in porque los hombres se complacen tanto en las cosas suyas propias, y de tal
modo VI SI mgannano, che con difficulta si defendano da questa peste; e a manera se engaan en ellas, que con dificultad se defienden de esa peste,
volersene defendere, si porta periculo di non diventare contennendo. queriendo defenderse de ella se corre el de volverse despreciable.
e
~~fdll~~~~4~4'~?~
Perch non ci altro modo a guardarsi delle adulazioni, se non che gli
uomm1 mtendmo che non ti offendino a dirti el vero; ma quando dascuno i!l pen:i que los
; cuan:der
puO dirti el vera, ti manca la reverentia. Pertanto uno prncipe prudente reverencia. lo tanto un
debbe tenere uno terzo modo, cleggendo nel suo stato uomini savi e solo prncipe prudente debe usar un tercer modo, elegir a hombres sabios en su
a quelli debbe dare libero arbitrio a parlargli la verita, e di quelle s~le cose estado y slo a ellos dar libre albedro para que le hablen la verdad, y slo
che lui domanda, e non d'altro. Ma debbe domandarli d'ogni cosa e le de las cosas que l pregunta y nada ms; debe preguntarles sobre todo, y
opinioni loro udire; e di poi deliberare da s, a suo modo; e con ~uesti escuchar las opiniones de ellos; despus decidir por s mismo, a su modo; y
consigli, e con ciascuno di loro, portarsi in modo che ognuno conosca che con esos consejeros y con cada uno de ellos comportarse de manera que cada
quanto pi liberamente si parlera, tanto pi li fia accetto: fuma di quelli, uno entienda que cuanto ms libremente le hable tanto ms le agradar; y
non vol ere udire alcuno, anclare drieto alla cosadeliberata ed essere ostinato fuera de sos no querer or a nadie, seguir lo que haya resuelto y ser obstinado
r;elle deliberazioni sua. Chi fa altrimenti, o e' predpita per gli adulatori, 0 en sus decisiones. El que acta de otro modo, o cae por los aduladores, o
s11nuta spesso perla variazione de' pareri; di che nasce la poca cstimazione muda con frecuencia por la variacin de las opiniones~, de lo cual nace que
sua. se le estime poco.
lo voglio aquesto proposito addurre uno esemplo moderno. Pre' Luca, Yo quiero respecto a esto citar un ejemplo moderno. El Padre Lucas,
uomo di Massimiliano, presente imperadore, parlando di sua maesta disse hombre de Maximiliano, potente emperador, hablando de su Majestad, dijo

Notas al captulo XXIII


N o quiero dejar atrs ... que se le estime poco. ba condena de los cortesanos aduladores es un Yo quiero respecto a esto . confiar en sus decisiones. El perfil del emperador Maximiliano
lugar comn del renacimiento. Pero aqu{ la adulacin no es condenada en s, sino en relacin con los de Austria, ejemplo de debilidad e indecisin, es decir de lo que un prfncipe no debe ser, est
intereses del pr~ncipe. Y la pgura del adulador .ocupa el lugar central slo en la primeras lneas. Luego encerrado entre dos series paralelas de consideraciones tericas, de modo anlogo al ejemplo de
vuelve el prncrpe a ser el e;e del razonamiento. El problema del prncipe es el de rechazar la adulacin Pandolfo Petrucci en el capitulo anterior, que en cambio tena carcter positivo. El desdoblamiento
Y mantener la reverencia, necesaria para la conservacin de la imagen, que para l es tan importante del tema de los consejeros en dos captulos gemelos nucleados en dos ejemplos contrapuestos obedece
que llega a anular su verdadero ser, Y aqu, como en las partes ms medulares del libro, la norma se a la visin dualista que Maquiavelo tena de las cosas. La contraposicin, en l, no es gusto retrico,
vuelve retrato. Y vemos al protagonista, en su orgullosa reserva. seleccionar a sus consejeros, sin tolerar sino forma mental. El retrato mismo de Maximiliano es un buen ejemplo de ello. El emperador no
sugerencia.~ no pe di~,. ni mentiras halagadoras. El verdadero prncipe no tolera la adulacin y exige peda consejos, pero no haca nada a su manera; no comunicaba sus proyectos, pero estos se
la verdad y el conse;o smcero, Pero la decisin en ltimo trmino es suya. descubran; destrua lo que haba conquistado el da anterior.

-196- -197-
cmne e' non si consigliava con persona, e non faceva mai di alcuna cosa a que no se aconsejaba con ~adie y ja.ms ha~a c~sa alguna a su modo) lo cual
suo modo: il ~he nasccva dal tenere contrario termine al sopradetto. Perch aca de hacer lo contrano de lo drcho mas arnba. Porque el emperador es
lo i~p~radore euomo secreto, non cmnunica li sua diseg"iii con persona, non hombre secreto, no cmnunica sus proyectos a nadie ni pide pareceres sobre
ne p1gha parere; 1na, come, nel metterli ad effetti si cominciono a conoscere ellos: pero apenas comienzan a ser conocidos y descubiertos al ponerse en
e scoprire, li cominciono ad essere contradetti da coloro che lu ha d'intorno obra comienzan los que tiene alrededor a contradecirlos; y l, como hombre
e quello, come facile, se nc stoglic. Di qui nascc che quelle cose che fa un~ dbi, desiste de ellos. De ah nace que las cosas que hace un da las destruye
giorno, destruggc l'altro; e che non si intenda mai que li' si voglia o disegni al otro, y que jams se sepa lo que quiere o proyecta hacer, y que no se pueda
fare; e che non si puo sopra le sua deliberazioni fondarsi. confiar en sus decisiones.
Uno prncipe, per tanto, debbe consigliarsi sempre; ma quando lui vuole,
7 perocyanc[9):Wi~~
"U n rncipe por lo tanto. debe aconsejarse si$'mnre,
e,non quando vuole al tri; anzi debbe torre animo a ciascuno di consigliarlo -~#-~~1l~q~~\i1I!lf$:9~f!'~C::!e!!Usdebe~aeyifm ar--,~a,~rocroo-~cr- (u e 'lo
d alcuna cosa, se non gnene domanda. Ma lui debbe bene essere largo 81(cohs:ejen sObre algo, sr no Tes pregunta; pero el debe preguntar abundan-
do~~ndatore, e di poi circa le cose domandate paziente uditore del vero; temente y despus, sobre lo que ha preguntado, escuchar pacientemente la
anz1) Intendendo che alcuno per alcuno respetto non gnene dica) turbarsene. verdad; incluso enojarse cuando entiende que alguien, por respeto, no se la
E perch molti csis_timano che alcuno principe, il quale da di s opinione dice. Y aunque muchos estimen que algn prncipe que da de s opinin de
dr prudente, sw cosr tenuto non per sua natura, ma per li buoni consigli che ser prudente sea considerado tal no por su propia naturaleza sino por los
lui ha d'intorno, sanza dubbio s'ingannano. Perch questa e una regola buenos consejeros qu~ti~f!e al~~d<;d_or~sil\ duda se engaan. Porqu<~}":..~.
generale che non falla mai: che uno principe, il quale non sia savio per s .una regla generalque'n).fB:t\!';!'\J:\t)..QiJ,{que un prncipe que no .sea sl:io por
stesso, non puO essere consigliato bene, se gi3. a sorte non si rhnettes"Si in uno ~~ ols!l),,)f)o~'I'!Jli;~q.'oiih bien aconsejado, a menos que por casualtdad se ponga
solo .che al tutto lo governassi, che fussi uomo prudentissimo. In questo caso, ~m~ri6sc!'e uno que lo gobierne en todo y que sea un hombre prudentsimo.
potna b~ne essere, ma durerebbe poco, perch quello governatore in breve En ese caso bien podra ser, pero durara poco, porque en poco tiempo ese
tempo !t torrebbe lo stato. Ma, consigliandosi con pi d'uno, uno prncipe gobernador le quitara el estado; pero acons~jndos~ con 1?-s de uno, un
ch,e non. s1~ s~v~o non ara mai e' consigli uniti, n sapra per se stesso unirli: prncipe que no sea sabio no tendr nunca los conseJOS unidos y tampoco
d~ consrglten cwscun_o pensera alla proprieta sua: lui non li sapra correggere sabr unirlos por s mismos.; de los consejeros, cada uno pensar en su
1

~e ~on~scere. E ~on s1 possono trovare altrimenti; perch li uomini sempre propiedad; l no sabr ni conocerlos. Y no es posible hallarlos
t1 nusc1ranno tnsti, se da una necessitll non sono fatti buoni. PerO si de otro
con elude che li buoni consigli, da qualunque venghino, conviene naschino
dalla_ p;udenzia del prncipe, e non la prudenzia del prncipe da' buoni
consrglt.

Un prncipe por lo tanto debe aconsejarse ooo por re~peto no se la dice. Resume en e~~as
lneas lo que haba dicho en la primera parte del captulo, deJando de lado el tema de la adulacwn,
que aquf cambia de signo y se vuelve respeto. . .
Y aunque algunos estiman de los buenos consejos. En esta ltima parte elautorre.lattVIZ~
ooo

el valor de los consejeros. Si el prncipe no vale por s, de poco le sirven los buenos c~nseJeros:. SI
son varios, no se pondrn de acuerdo; si es uno solo y verdaderamente vale, desplazara al prfncpe
y se quedar con el poder. . . .
El captulo termina con una contraposicin cruzada, de gusto muy maqwaveltano .Y sempre n.uy
eficaz en la prosa tico~ poltica: los buenos consejos ... deben nacer de la prudencia del prne~pe,
y no la prudencia del prncipe de los buenos consejos .

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XXIV -~- XXIV
Cur Italiae principes regnum amiserunt Porqu los prncipes de Italia han
perdido sus estados

Le cose soprascritte, osservate prudentemente, fanno parere, uno principe Las cosas dichas, observadas prudentemente, hacen a un prncipe nuevo
nuovo, antico e lo rendono subito pi secura e pi fenno nello stato, che parecer antiguo, y lo vuelven inmediatamente ms seguro y ms firme en el
se vi fussi antiquato drento. Perch uno principe nuovo e molto pi estado que si estuviera en l desde mucho tier:'po atrs. Porque ~!i':. J?;I.(I)E[Pe
osservato nelle sua azioni che uno ereditario; e quando le sano conosciute nuevo es mucho ms observado en sus acctones que uno herei:htano, y
virtuose, pigliono molto pi li uomini e molto pi li obligano che il sangue -cando se la conoce virtuosas, atrapan mucho ms a los hmnbres y tnucho
antico. Perch li uomini sano molto pi presi dalle cose present che dalle ms los obligan que la sangre antigua. Porque .\~~~J~<:t!Jlbres son atrapa&>s,
passate, e quando nelle presenti truovono il bene, vi si godono e non !!'u~ho ms all por las cosas presentes que podas pasadas, y cuando en las
cercano altro; anzi piglieranno ogni difesa per lui, quando non manchi nelle presentes hallan el bien, se gozan en l y no buscan otra cosa; antes bien lo
altre cose a se medesimo. E cos ar duplicata gloria, di avere dato principio defendern de todas maneras, siempre que en las dems cosas no se falte a
a uno principato nuovo; e ornatolo e corroboratolo di buone legge, di buone s mismo. Y as tendr duplicada gloria, de haber dado principio a un
arme e di buoni esempli; come quello ha duplicata vergogna, che, nato principado nuevo, y haherlo orn~do y cor~oborado c_on buen~s leyes, bw:nas
prncipe, lo ha per sua poca prudenzia perduto. armas, buenos amigos y buenos eJemplos; tgualque ttene duphcada verguen-
E se si considerri quelli signori che in Italia hanno perduto lo stato a' za el que, habiendo nacido prncipe, por su poca prudencia lo ha perdido.
n~stri tempi, come il re di Napoli, duca di Milano, e altri, si troverra in loro, Y si se considera a aquellos seores que en Italia han perdido el estado
pnma, uno comune defetto quanto alle armi, per le cagioni che di sopra a en nuestros tiempos, como el rey de Npoles, el duque de Miln Y otros, se
lungo si so no discorse; di poi si vedra alcuno di loro, o che ara avuto inimici encontrar en ellos, ante todo, un defecto comn respecto a las armas, por
e' p6puli, o, se ara avuto -el populo amico, non si sanl saputo assicurare de' las razones que ms arriba se han discurrido largamente; despus, se ver que
grandi: perch, sanza questi difetti, non si perdono li stati che abbino tanto alguno de ellos, o ha tenido al pueblo de enemigo o, si tuvo amigo al pueblo,
nervo che possino tenere uno esercito alla campagna. Filippo Macedone, no habr sabido asegurarse de los grandes: porque sin esos defectos no se
non il padre di Alessandro, ma quello che fu vinta da Tito Quinto, aveva pierden los estados que tengan nervio suficiente para poder m~ntener _un
non molto stato, respetto alla grandezza de' Romani e di Grecia che lo ejrcito en campaa. Filipo de Macedonia, no el padre de AleJand~o smo
assalt; non~imanco, per essere uomo militare e che sapeva intrattenere el el que fue vencido por Tito Quinto, no tena mucho estado en relacton con

Notas a! captulo XXIV


Las cosas dichas, observadas prudentemente, ... de tu virtud. Las cosas dichas son todo el escriba El Prncipe. Maquiavdo no los estima pero constituyen la nica realidad .. Piensa .que. si,
libro, al que este captulo Y e1 siguiente, ntimamente unidos como los dos anteriores, sirven de por lo menos, gobernaran apoyndosoe en el pueblo, refrenaran a las grandes, orgamzaran e~ratos
conclusin. A lo largo de la composicin de la obra, la repblica se ha ido apartando del panorama locales y tuvieran buenos consejeros, d deslizamiento hacia el abismo podrta detenerse Los e)e~plos
concreto (era un mero recuerdo, que slo en Florencia poda decirse reciente). En Italia ya no que Maquiavelo da en este captulo son todos de prncipes destronados P?r sobe~ano.s extranJer?;
quedaban ms que prncipes (con la excepcin atpica de Venecia): algunos de ellos habfan De a poco, el retrato del pr(ncipe nuevo va cediendo el lugar a la P.r~ocup~crn nacw~al. La mencwn
a~i~r~o las puertas. a invasores extra~j~ros, otr?s haba~ hudo ante el aluvin; todos empleaban de Filipo V de Macedonia obedece a la regla autoimpuesta de eqUilibrar s1em~re un eJemplo ~oderno
mrlrcras mercenanas. Pobres, ambrcwsos y vrles los rtalianos en el conjunto de los soberanos con uno clsico y pertenece al Maquiavdo humanista, pero aqueos, etolws ,Y maced~mos en la
europeos, los califica Maquiavelo en la carta a V ettori del 26 de agosto de ese ao 1513 en que pennsula helnica en la antigU.edad estaban en condiciones que se pueden consJerar analogas a las

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populo e assicurarsi de' grandi, sostennc pi anni la guerra contra a quelli; la grandeza de los romanos y de Grecia que lo atac; sin embargo, por ser
e se alla fine perd il dominio di qualche citta, li rimase nondimanco el hombre militar y que saba tener de su lado al pueblo y asegurarse de los
.'"'!\,
regno. grandes, sostuvo muchos aos la guerra contra aqullos, y si al final perdi
Pertanto, questi nostri principi, che etano stati molti anni nel principato el dominio de alguna ciudad, le qued en cambio el reino.
loro, per averlo di poi persa non accusino la fortuna, ma la ignavia loro: Por lo tanto estos prncipes nuestros, que haban estado muchos aos en
perch, non a vendo maine' tetnpi quieti pensato che possono mutarsi (il sus principados, por haberlos perdido despus no deben acusar a la suerte,
che e comune defetto degli uomini, non fare canto, ndh bonaccia, della sino a su propia desidia; porque, no habiendo pensado nunca en los tiempos
tetnpesta), quando poi vennono e' tetnpi avversi, pensorono a fuggirsi e non tranquilos que stos puedieran cambiar (lo cual es comn defecto de los
a defendersi; e sperorono che e' populi, infastiditi dalla insolenzia de' hombres, no tomar en cuenta la tormenta en la bonanza), cuando despus,
vincitori, gli richiamassino. 11 quale partito, quando mancono gli altri, e vinieron tiempos adversos pensaron en huir y no en defenderse, y esperaron
bu o no; ma ebene mal e ave re lasciati gli al tri remedii per quello: perch non que los pueblos, hartos de la insolencia de los vencedores, los llamaran de
si vorrebbe mai cadete, per creciere di trovare chi ti ricolga; il che, o non vuelta. Y este partido es bueno cuando no hay otro, pero es malo haber
avviene, o, s'egli avviene, non econ tuasicurta, per essere quella difesa suta dejado los otros remedios por l; porque nunca hay que querer caer, por creer
vile e non dependere da te. E quelle difese solamente sono buone, sono que habr quien te recoja. Lo cual no ocurre o, s ocurre, no es con seguridad
certe, sono durabili, che dependono da te proprio e dalla virt tua. tuya, pues ha sido defensa cobarde y que no dependi d'; tL /:,$0,!~ .~'':l'
l;gfnas, ciertas y duraderas las defensas que dependen de tt mtsmo y Cle tu
'V'fri:ud.

de los estados italianos del Renacimiento, presa codiciada del conquistador extranjero. de modo ms esplndido que los dems, rodearse de voluptuosidades, conducirse avara y orgullosamente
A Maquiavelo no se le escapa la causa profunda de esa debilidad en la resistencia, de esa carencia con los sbditos, pudrirse en la ociosidad, conceder puestos de mando en el ejrcito a los favoritos,
de esqueleto y de nerviO: la falta de participacin popular en el manejo de la cosa pblica. La despreciar los consejos de quien les mostrase algn loable camino, querer que sus palabras fuesen
resistencia, en los siglos XII y XIII, haba sido obra de ciudades libres, CU)'O ejemplo mds famoso sentencias de orculo; y no se daban cuenta, los pobres, de que se preparaban para ser presa de
es el de la Liga Lombarda contra Federico Barbarroja, con ejrcitos integrados por ciudadanos que quienquiera los atacara (Maquiavelo, El a-tte de la guerra, captulo VII).
volvan a sus ocupaciones habituales despus de la victoria. Ese era el ideal de Maquiavelo. La Las tres causas de la debilidad de los prncipes: la falta de participacin popular, las milicias
alternativa que presentaban los tiempos era la de la monarqua unitaria y fuerte, que se impona mercenarias y la prepotencia de los nobles, se reducen en realidad todas a la primera. La indiferencia
sobre el particularismo de una nobleza ambiciosa y, para eso, a veces se apoyaba en el pueblo: el del pueblo es una consecuencia directa del monopolio de la vida poltica por parte del seor; por otra
mal menor. Para mostrar la ((realidad efectual del poder absoluto y a la vez contribuir a lograr el parte, e~te no podfa armar a los habitantes sin concederles libertades y no poda prescindir
mal menor, Maquiavelo escribe El Prncipe, corriendo el riesgo de no ser entendido. enteramente de los nobles, sin atreverse a conducir una poltica de corte democrtico ..M~uiav_eJo
Los innumerables seoros italianos, en gran parte causa o efecto del empleo de milicias mercenarias, quiere salvar lo que puede de la repblica dentro del principado: sta, y no la soada unidad de Ttalia
no llenaban ninguna de las dos condiciones: ni eran ciudades libres, ni monarquas fuertes. Mds tarde, fue su verdadera utopa. '
en los dilogos del Arte de la guerr, Maquiavelo intentar una descripcin del fenmeno, que En la ltima parte del captulo, Maquiavelo lanza una acusacin suplementaria a los prncipes
coincide admirablemente con el contenido de este captulo: Nuestros prncipes italianos, antes de italianos: la ignavia, el dejarse estar, el no pensar durante los tiempos tranquilos en la defensa contra
experimentar los golpes de las guerras de origen transalpino, crean que para un prncipe era suficiente previsibles tormentas. Para Maquiavelo, ignavia significa abandonarse a la fortuna. El problema
saber pensar en un escritorio una aguda respuesta o escribir una hermosa carta, mostrar argucia y de las relaciones entre el hombre y la fortuna, que es el problema del libre albedro, constituye la
ocurrencia en los. discursos, tramar hbilmente un engao, adornarse de joyas y de oro, dormir Y comer materia del siguiente captulo.

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XXV XXV
Quantum fortuna in rebus huffianis Cunto puede la fortuna en las cosa
possit et quomodo illi sit occurrendum humanas, y de qu modo se debe
resistirle

E' non mi e incognito come moltihanno avuto e hanno opinione che le cose No ignoro que muchos han sido y son de opinin que las cosas del mundo
del mondo sieno in modo governate dalla fortuna e da Dio, che gli uomini son gobernadas por la fortuna y por Dios de tal modo que los hombres con
con la prudenzia loro non possino correggerle, anzi non vi abbino remedio su prudencia no pueden corregirlas, y ms bien no tienen remedio alguno;
alcuno; e per questo potrebbono indicare che non fussi da insudare molto por esto, podran juzgar que no hay que esforzarse 1nucho en las cosas, sino., ,
nelle cose, ma lasciarsi governare alla sorte. Questa opinione e suta pi dejarse gobernar por la suerte. Esta opinin ha sido ms aceptada en'
creduta ne' nos tri tetn-pi, 9er la variazione grande delle cose che si so no viste nuestros tiempos por la gran variacin de las cosas que se ha visto y se ve
e veggonsi ogni di, fuora d'ogni umana coniettura. A che pensando, io, todos los das, fuera de cualquier conjetura humana. Y pensando yo en esto,
qualche volta, mi sono in qualche parte inclinato nella opinione loro. alguna vez, me he inclinado en parte hacia esa opinin. Sin embargo, para
N ondimanco, perch il nostro libero arbitrio non sia spento, iudico potere que nuestro libre albedro no se extinga, juzgo que puede ser cierto que la
essere vero che la fortuna sia arbitra della meta delle azioni nostre, mache fortuna sea rbitro de la mitad de nuestras acciones, pero que ella nos deja
etiam lei ne lasci governare l'altra meta, o presso, a noi. E assomiglio quella gobernar la otra mitad, o casi, a nosotros. Y la comparo con uno de esos ros
a uno di questi fiumi rovinosi, che, quando s'adirano, allagano e' piani, de montaa que, cuando se enfurecen, inundan las llanuras, derriban los
ruinano gli alberi e gli edifizii, lievono da questa parte terreno, pongono da rboles y los edificios, quitan terreno de esta parte y lo ponen de aquella otra:
quell'altra; ciascuno fugge loro dinanzi, ognuno cede allo impero loro, sanza todos huyen delante de ellos, todos ceden a su mpetu, sin poder resistirlo
potervi in ale una parte obstare. E bench sien o cos fatti, non resta pero che en parte alguna. Pero aun cuando sean as, eso no impide que los hombres,
gli uomini, quando sono tempi quieti, non vi potessino fare provvedimenti, en los tiempos en que estn tranquilos, puedan tomar precaw;::iones y
e con ripari e argini, in tnodo che, crescendo poi, o egli andrebbano per uno ponerles reparos y diques, de tal modo que cuando despus crecen, o irn

Notas al captulo XXV


La enrgica conclusin del captulo XXIV (duran slo las defensas que dependen de ti, de tu No ignoro que muchos han sido .. la mitad o casi, a nosotros. El problema atormentaba
voluntad) lleva naturalmente a plantear el problema d~ los lmites de la posiblidad que tiene el hombre a Maquiavelo y la solucin que le da es mds fruto de esperanza (juzgo que puede ser cierto) que
de modificar su entorno y de determinar su destino o, dicho en lenguaje medioeval y renacentista, de certeza, Pero se trata de una esperanza fuerte, necesaria en esos tiempos turbulentos, que,
el problema de las relaciones del hombre con Dios y con la Fortuna (considerada esta ltima por mientras inducan al fatalismo, exigan audacia y espritu de iniciativa, El autor confiesa que, frente
los telogos como una ejecutora, o, mejor, una metfora de la voluntad divina), En los tiempos de a esos cambios fuera de cualquier conjetura humana, l mismo se haba inclinado al fatalismo.
Maquiavelo la discusin era actual, no slo porque el humanismo haba exaltado el libre albedro, En efecto, las cartas de 1513 a Francisco Vettori reflejan desaliento y resignacin frente a
sino tambin porque la Reforma, a pesar de tener en el humanismo algunas de sus rafees ms acontecimientos avasalladores. Pero Maquiavelo no mencionara ese momento de abandono, si no
profundas, lo eStaba negando. Pero en Maquiavelo se trata de algo mds que de un tema se hubiera reflejado en escritos destinados a la publicacin. Se podra pensar en el Captulo acerca
consuetudinarict: y casi obligatorio. El centro mismo de su meditacin poltica es la voluntad del de la fortuna en tercetos dantescos, que se inspira en los mismos motivos de este lugar'de El Prncipe
hombre. - y se cree que pertenezca a esos aos de crisis (1512~1513). Este texto, sin embargo, parece

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canal e, o l'impeto loro non sarebbe n slicenzioso n s dannoso. Shnilmente por un canal o su mpetu no ser tan desordenado y tan daino. Algo similar
interviene dclla fortuna; la quale dimostra la sua potenzia dove non e ocurre con la fortuna, la cual demuestra su potencia donde no hay virtud
ordinata virt a resisterle; e quivi volta li sua impcti dci;;' lasa che non sano ordenada pararesistrscle, y por lo tanto vuelve sus mpetus adonde sabe que
fatti gli argini e li ripari a tenerla. E se voi considerretel'ltalia, che ela sedia no hay diques ni reparos hechos para contenerla. Y si consideris a Italia,
di questc variazioni e quella che ha dato loro il moto, vedrete essere una que es la sede de estas variaciones y la que las ha puesto en 1novimiento,
campagna sanza argini e sanza alcuno riparo: ch, s'ella fussi riparata da veris que es un campo sin diques y sin reparo alguno: porque si estuviese
conveniente virt, come la Magna, la Spagna e la Fraricia, o questa piena reparada por una virtud conveniente, como Alemania, Espaa y Francia, o
non arebbe fatte le variazioni grandi che ha, o la non ci sarebbe venuta. esta creciente no habra hecho las grandes variaciones que hizo, o no habra
E questo voglio basti avere detto quanto allo opporsi alla fortuna, in llegado. Y quiero que esto baste en cuanto a hablar de oponerse a la fortuna
universali. Ma, restringedomi pi a' particulari, dico cmne si vede oggi en general.
questo principe felicitare, e dmnani ruinare, sanza averli veduto mutare Pero pasando ,ms a lo particular, digo que se ve hoy a este prncipe
natura o qualita alcuna. Il che credo che nasca, prima, dalle cagioni che si prosperar y maana arruinarse, sin haber visto que 1nude su naturaleza ni
sono lungamente per lo adrieto discorse, cioe che que! prncipe che si ninguna cualidad suya; lo cual creo que deriva, primero, de las causas que
appoggia tutto in sulla fortuna, rovina, come quella varia. Credo, ancora, largamente se han discurrido anteriormente, es decir que el prncipe que se
che sia felice quello che riscontra el modo del procedere suo con la qualita apoya totalinente en la fortuna, cae cuando sta vara. Creo, tambin, que
de' tempi, e similmente sia infelice quello che con il procedere suo si feliz es quien hace concordar su modo de proceder con la calidad de los
discordano e' tempi. Perch si vede gli uomini, nelle cose che li conducono tiempos, y del mismo modo es infeliz aquel cuyos modos de proceder no
al fine quale ciascuno ha innanzi, cioe glorie e ricchezze, procedervi estn de acuerdo con los tiempos. Porque se ve que los hombres, en las cosas
variamente; !'uno con respetto, l'altro con impeto; !'uno per violenzia, que los conducen al fin que todos tienen, es decir glorias y riquezas,
l'altro con arte; l'uno per pazienzia, l'altro con il suo contrario: e ciascuno proceden de diversas maneras: uno con cautela, el otro con lnpetu; uno con
con questi diversi madi vi puO pervenire. Vedesi ancora due respettivi, l'uno violencia, el otro con arte; uno con paciencia, el otro al contrario: y cada
pervenire a) SUD disegno, )'a)tro no; simi)mente dua equa)mente felicitare uno de ellos con esos diferentes modos puede llegar al fin. Se ve tambin
con dua diversi studii, senda !'uno respettivo e l'altro impetuoso: il che non que de dos precavidos uno llega a lo que planeaba y el otro no; y del mismo
nasce da altro, se non dalla qualita de' tempi, che si conformano o no col modo se ve que dos pueden tener xito con dos actitudes distintas, siendo
procedere loro. Di qui nasce quello ho detto, che dua, diversamente uno cauteloso y el otro impetuoso: lo cual no nace de otra cosa que de la

contemporneo justamente porque reproduce la oscilacin que encontramos en este cap(tulo XXV
del Prncipe. Ms claramente fatalistas son en cambio los versos deL' Asino d'oro:
Quest' ordine cosl permette e vuole Y si la alusin de Maquiavelo se extiendiera a los versos citados deL' Asino d'oro, se vera reforzada
chi d govema, acciO che nulla stia la hiptesis de Fscolo Benedetto, segn la cual los primeros cinco cantos de este poema inconcluso
o possa star mai fermo sotto il sale, remontaran al ao trgico 1512 y no perteneceran, como generalmente se admite, al ao 1517,
e,
Ed e sempre fu, e sempre fia que es la fecha comprobada de los ltimos tres cantos.
che il mal succeda al bene, il bene al male, En cuanto a la clebre conclusimn a que ha llegado Maquiavelo, que la fortuna dirige la mitad
e l'un sempre cagion de l'altro fa. (V, vv. 100~105) de nuestra vida y nosotros la otra mitad, es claro que no hay que entenderla en sentido estricto)'
cuantitativo, sino como la afirmacin de un equilibrio inestable entre la voluntad humana )' el
. ( Est.e sistema l? permite y quiere/ quien nos gobierna, afn de que ninguna/ cosa pueda estar conjunto de factores que la limitan.
frme bajo el sol./S!empre pasa, pas y pasar/ que el mal suceda al bien y el bien al mal y que el Y la comparo ... o no habra llegado. La comparacin con el torrente ha quedado famosa y
uno del otro causa sea.) pone una nota de color en el rgido racionalismo del tratado. La conclusin que sigue, dedicada a
Es probable que Maquiavelo, cuando ald al .momento en que haba sido fatalista, como ya reivindicar el papel del hombre y de su iniciativa, eSt caracterizada por el ms flexible buen sentido
superado, se refiera alas cartas de 1513 y a estos versos, ms bien que al Captulo sobre la fortuna. e interpreta en clave reatista ese abstracto mitad y mitad del prrafo anterior. El trabajo del hombre
En este, -er mediocre poeta acenta, con nfasis retrica, la fuerza arrolladora de la diosa, para la consiste en prever y prevenir; si se deja estar, la fortuna prevalece.
que repite d smil del torrente, pero, como aqu en El Prncipe, afirma que una ((virtud x~ Y quiero que esto baste no se mudara de fortuna. El otro requisito para poder ganarle
traordinaria por parte del hombre puede vencerla. El Captulo es por lo tanto contemporneo o a la fortuna sera cambiar de tctica cuando la fortuna inesperadamente cambia, empleando cautela
posterior a El Prncipe, mientras que las cartas y estos versos seran anteriores a este capftulo XXV y audacia segn las circunstancias. Pero la ndole de cada uno difcilmente se modifica. De ah que
de la obra. Es cierto que en una de esas cartas (aF. Vettori, dell 0/12/1513) se habladellibro como dos temperamentos iguales tengan resultados distintos en momentos distintos empleando el mismo
de algo tenninado, pero el autor agrega que la va ((puliendo y engordando. Y nada impide suponer mtodo y dos hombres diferentes con procedimientos opuestos obtengan en ese caso igual xito. El
que haya seguido engordndolo en los aos si&ruientes y que su ltima parte sea posterior a 1513. J! 1Jrrafo es largo y- repetitivo.

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, l -207-


operando, sortiscono el medesimo effetto; e dua equalmente operando, calidad de los tiempos, que estn o no conformes a su proceder. De ah
!'uno si conduce al suo fine, e l'altro no. Da questq ancora depende la deriva lo que he dicho, que dos, operando diversamente, obtengan el mismo
variazione del bene; perch, se uno che si governa conrespetti e pazienzia, efecto; y que de dos que operan igualmente uno alcance su fin y el otro no.
e 1 tempi e le cose girano in modo che il governo suo sia buono, e, viene De esto depende adems la variacin del bien; porque si uno se gobierna con
felicitando; ma, se li tempi e le cose si mutano, e' rovina, perch non muta respeto y paciencia y los tiempos giran de manera que su gobierno sea bueno,
modo di procederc. N si truova uomo s piudente, che si sappi accomodare l ir prosperando; pero si los tiempos y las cosas tnudan se arruina, porque
aquesto; s perch non si puo deviare da quello a che'ta natura lo inclina; l no muda su modo de proceder. In~ s~ ~ala h~":~re tan prudente que
s etiam perch , avendo sempre uno prosperato camminando per una via, sepa acomodarse a. esto; tanto porqu:- ;.~ ~g~~tf<'svft~ede aquello a lo qu.e
non si puo persuadere partirsi da quella. E pero l'uomo respettivo, quando la naturaleza lo inclina, como. ta.II,ll:#!l pqrque, habtendop~osperado camr-
egli e tempo di venire allo impero, non lo sa fare; donde rovina; ch, se si nahdo siempre por una va, no puede persuadirse a apartarse de ella. Y por
tnutassi di natura con li tempi e con le cose, non si muterebbe fortuna. eso el hombre cauteloso, cuando es el tiempo de pasar al mpetu, no sabe
Papa lulio Il proced in ogni su a cosa impetuosamente; e trovo tanto e' hacerlo, por lo cual se arruina; porque si se mudase de naturaleza con los
tempi e le cose conforme aquello suo modo di procedere, che sempre sort tiempos y con las cosas, no se mudara de fortuna.
fe! ice fine. Considerare la prima impresa che f, di Bologna, vivendo ancora El papa Julio[] procedi en todas sus cosas impetuosamente, y encontr
messer Giovanni Bentivogli. E' Viniziani non se ne contentavano; el re di el tiempo y las cosas tan acordes con ese modo suyo de proceder, que siempre
Spagna, queltnedesimo; con Francia aveva ragionamenti di tale impresa; e tuvo feliz fin. Considrese la primera empresa que hizo de Bolonia, viviendo
nondimanco, con la sua ferocia ed impeto, si mosse personalmente aquella todava messer Juan Bentivoglio. Los venecianos no se conformaban; el rey
espedizione. La quale mossa fece stare sospesi e fermi Spagna e Viniziani; de Espaa lo mismo; con Francia tena conversaciones sobre esa empresa.
quelli per paura, e quell'altro per il desiderio aveva di recuperare tutto el Sin embargo l, con su ferocidad e mpetu, emprendi personalmente
regno di Napoli; e dall'altro canto si tiro drieto el re di Francia, perch, aquella expedicin y ese movimiento hizo que quedaran suspensos e inm~
vedutolo que! re mosso, e desiderando farselo amico per abbassare e' viles Espaa y los venecianos, stos por miedo y aqul por el deseo que tena
Viniziani, iudic non poterli negare la sua gente sanza iniuriarlo de recuperar todo el reino de Npoles, y por otra parte arrastr tras de s al
tnanifcstamente. Condusse, adunque, Iulio, con la sua tnossa impetuosa, rey de Francia: porque viendo aquel rey que haba entrado en campaa, y
quello che mai altro pontefice, con tutta la umana prudenzia, arebbe deseando ganarse su amistad para atacar a los venecianos, juzg que no
condotto: perch, se egli aspettava di partirsi da Roma con le conclusione poda negarle sus tropas sin agraviar lo pblicamente. Realiz pues Julio con
ferme e tutte le cose ordinate, come qualunque altro pontefice arebbe fatto, ese movitnicnto itnpetuoso lo que nunca otro pontfice, con toda la humana
mai li riusciva; perch el re di Francia arebbe avuto mille scuse, e gli altri prudencia, habra realizado; porque si hubiera esperado a salir de Roma con
messo millc paure.-Io voglio lasciare stare Paltre sue azioni, che tutte sano las conclusiones firmes y todas las cosas en orden, cotno cualquier otro
state simili, e tutte li sono successe bene. E la brevita della vita non gli ha pontfice habra hecho, jams le habra salido; porque el rey de Francia
lasciato scntire il contrario; perch, se fussino venuti tempi che fussi habra tenido mil excusas, y los dems le habran inspirado mil temores. Yo
bisognato procedere con respetti, ne seguiva la sua ruina; n mai arebbe quiero dejar de lado sus detns acciones, que fueron todas snilares y todas
deviato da quelli modi a' quali la natura lo inclinava. le salieron bien, y la brevedad de su vida no le dej experimentar lo
Concludo, adunque, che, variando la fortuna, e stando gli uomini ne' contrario; porque si hubieran llegado tiempos en los que fuera necesario

El papa Julio II lo inclinaba la naturaleza. Si en el ejemplo de Fernando e! Catlico del captulo


XXl tenemos la epopeya de la astucia, en este, de]ulio 11, tenemos la epopeya dd mpetu arrollador. Este
papa tuvo siempre xito, porque no vivi muchos aos y la fortuna no tuvo tiempo de camhi.ar: Cambiadas
las circunstancias, hubiera fracasado, porque nunca se hubiera comportado de manera d1stmta, dada su
ndole impaciente y llena de fuego. ]u1io II es visto aqu como el actor de un drama; Bolonia, Francia,
Espaa y los venecianos son los dems personaje.s que el papa guerrero arroll.a o ~mee a su carro con
la rapidez de su accin. En la siempre nueva"aventura de! hombre que es la lustona, estos campeones
de la voluntad no la padecen sino que la hacen, en la medida en que no se abandonan a la fortuna,
sino qt~e se yergw::n contra ella o la secundan j)ara encauzarla, o la espan j)ara pasar por las j)uertas
que ella entreabre un instante, o la violenwn, porque la fortuna es mujer y le gusta que la acometan._

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l~ro modi ~stinati, sono felici mentre concordano insie 1ne e come
dtscordano; mfelici. l? iudico bene questo: che sia meglio essere im~etuoso
proceder con respeto, habran sido su ruina, pues jams se habra apartado
de aquellos modos a los que lo inclinaba la naturaleza.
che re;emo; perche la fortuna edonna, ed enecessario volendola tenere
. C::og:l!f)'pllesque, va~ial.do la fortuna, y estando los h,ombres obstira;
dotto, llatthr fe urtarla. E si vede che la si lascia pi vin~ere da questi che
dos en su~ JIIodps, son. f~l[~es ~iertras stos concuerdan con aqulla e
a,q~e I e. e redd~mente procedano; e perO setnpre, come donna, e a;nica infelices cuando dejan de concrdar: Si juzgo yo esto: que es mejor ser
de g10vdant, perche sano meno rcspettivi, pi feroci e con pi audacia la impetuoso que cauteloso, porque la fortuna es 1nujer, y para tenerla domi~
coman ano. \~
nada es necesario golpearla y chocada. Y se ve que se deja vencer ms por
sros que por los que ms framente proceden. Y por eso siempre, como
mujer, es amiga de los jvenes, porque son menos precavidos, ms feroces,
y con ms audacia le dan rdenes.

Concluyo, pues, que con ms audacia le den rdenes. El captulo termina, en efecto,
con la clebre Personificacin femenina de la fortuna, que corresponde a un lugar comn del\
humanismo renacentista porque ya era lugar comn en la antigedad (hoy suena a machismo
trasnochado), pero que se renueva aqu tratando de expresar la potencia de la creatividad humana
contra los factores materiales adversos.
Tenemos en este ltimo prrafo del capulo XXV la conclusin de la obra. Y, como toda ella,
es ambigua, porque es doble. En el plano racional, la lucha de la voluntad humana por afirmarse
en el mundo (voluntad que slo en El Prncipe es individual y que no es objeto de juicio moral)
debe ser audaz o pruden~e segn las circunstancias; pero en el plano de las preferencias personales,
Maquiavelo aboga por la audacia. Esta actitud apasionada es en parte un producto de la
desesperacin con que la lcida mente de Maquiavelo vea la ruina inminente de la independencia
italiana y en parte de su concepcin dramtica de la historia.
En estos ltimos capulos, de todos modos, el tono ha ido cambiando: la exhortacin autntica
prevalece sobre el retrato, el principado civil sobre el represor y violento. Las recomendaciones que
se repiten al prncipe son: hacerse amar por el pueblo, mantener a raya a los nobles, organizar
ejrcitos ciudadanos. La pasin republicana que subyace en el captulo V y asoma en otros lugares,
al mencionarse las ciudades libres de Suiza o al sealarse el peligro de las miliciasmercenarias, cede
el lugar a otra angustia, que es la de la inminencia de la dominacin extranjera. La repblica pareca
haber desaparecido definitivamente del horizonte europeo. Haba terminado la edad de los ciuda~
danos: empezaba la de los cortesanos, que durara dos siglos y medio. Maqui ave lo no era un
cortesano, no era un hroe; buscaba el mal menor en una situacin apremiante, quera colaborar ..
La efmera repblica de 15 27 tuvo razn en no aceptar sus servicios: necesitaba hroes, necesitaba
ese mpetu que Maquiavelo invoca al final de este captulo, pero ademds requera una intransigencia
llevada hasta la tosudez. Maquiavelo es el hombre de la transicin; pero siente el cambio como una
tragedia.

-210- -211-

1
,
Nota preliminar al captulo XXVI
Por corresponder, con aparente exactitud, a las aspiraciones de ~ ~ul~ra-5ld_ Ri~()rg_h_nep59
:italiano' que en _ _e,J}iglopasadp.__Jeto/1?_9-:fCJ_dqJa,tradif=in literaria a pCrftif"d 'Darit Pci:r Poiie'tll{l
servicio de las dspiraciones indePendentistas y unitarias, este captulo ha cobrado una importancia
excepcional j ha dado abusivamente su color a todo El Prncipe. Se ha hablado de una intuicin
unitaria global, utopista en el siglko XVI, pero grvida de futuro, Se ha dicho que la dedicatoria a
esos desteidos Mdici, sucesivos seores de Florencia, no era ms que un pretexto y que la
exhortacin a tomar Italia y echar de ella a los brbaros se dirige, en realidad, a un Prncipe nuevo
ideal, que respondiera a las caractersticas delineadas en el tratado. Por fin se ha sostenido que este
en su totalidad ha sido escrito con vista a este ltimo captulo, que constituye su conclusin natural.
Las tres afirmaciones son inexactas, y slo en la primera hay algo de verdad. Pero,. ni el ideal
4!?};g!J,ui~e,~q era nacionalista en el sentido moderno de la palabra, rti era utopa la fotrtlaci6n de
_::'lftt:-e'ltt.tad-Uititlpio, ms o menos extenso en la Italia de la segunda dCida del siglo XVI. Eran aos
de mltiples posil:iilidades, que en parte desaparecieron poco despus, cuando despunt en el
horizonte la estrella de Carlos V. El proceso de la unidad espaola era reciente y, en Italia, las
tentativas hegemnicas de los Visconti y, luego, de los Sforza desde el ducado de Miln, la expansin
de Venecia y, por ltimo, la rapidsima, aunque efmera, formacin del estado de Csar Borgia,
sin hablar de las ambiciones territoriales y diplomticas de Florencia bajo el rgimen republicano y
el de los Mdici, hacan que se considerara factible el programa unionista que Cola di Rienzo haba
acariciado un siglo y medio antes, El papado, completamente mundanizado y mucho ms
preocupado por sus intereses temporales italianos que por la funcin universal que haba desempe~
ado tericamente en la Edad Media, no pareca constituir en ese momento el obstculo decisivo
para la unidad peninsular que haba sido desde el perodo langobardo en adelante. En Alejandro VI
el nepotismo haba prevalecido sobre las normas tradicionales de la poltica eclesistica y Julio II se
bas en los intereses territoriales de los Estados Pontificios para una poltica que lo asimilaba a
cualquier otro prncipe italiano de_ la poca. La consigna que haba lanzado para coaligar a los estados
italianos en la Liga Santa contra Luis XII de Francia haba sido la humanstica de Fuera los
brbaros! , la misma que figura en el ttulo de este capitulo de Maquiavelo. Se preparaba la Reforma
protestante, destinada a romper a breve plazo Europa y a reforzar d principio nacional en
formacin; el espritu y las posibilidades del Concilio de T rento, que devolvi a la iglesia su carcter
no slo internacional sino internacionalista, eran an distantes. Cuando, pues, Maquiavelo dice,
en este captulo, que no hay que dejar pasar la ocasin, habla como realista y no en un arrebato
de entusiasmo utpico.
Cul era esta ocasin favorable? Dadas las circunstancias, Maquiavelo no poda mencionarla
explcitamente, pero la deja entrever a lo largo del captulo. El miembro principal de la familia de
los Mdici ocupaba en ese momento el trono pontificio. Se reproduca, pues, la situacin que haba
permitido a Csar Borgia la formacin rpida de su estado en la Italia central, con el apoyo de su
padre, el papa Alejandro VI. Desde los tiempos de Carlomagno, llamado por la Iglesia de Roma
para combatir la expansin de los longobardos, el papado siempre se haba opuesto tenazmente a
la unificacin de la pennsula. Ahora, por segunda vez, esta oposicin se transformara seguramente
en poderoso apoyo. Pero, en este trance, frente a un mayor peligro y a una desesperada urgencia,
la empresa iba a tener mayores probabilidades de xito y perdurabilidad, pues el ncleo catalizador
sera la potencia ya estabilizada y tradicional de Florencia.
A la objecin, que le hace la posteridad y que Maquiavelo fcilmente poda prever por parte de
muchos de sus contemporneos, de que el prncipe de Florencia, sea Piero, sea Lorenzo, no estaba
set,ruramente a la altura de esa tarea, el autor haba contestado ya en la primera parte del captulo
XXII, al hablar de Petrucci, prncipe de Siena, que fue excelente porque supo elegir bien a su
consejero. . .
. ~ b~;-,_+!f}t::@~?"-ff!~~~Jg,t;Jk:_~?<~,~r;J~:::W:'&.~lkf~~-\-~-~--~- y~j:&g-~f~lJ;~:;~.J,'o es el terico _de la
_ritttf(Jifd'efectual; Sto"elera1do ae una empresa sumament~-nrtte:sgal.ltt;F

-213-
XXVI
XXVI
~xhortatio ad capessendam h:aliam in Exhortacin a tomar a Italia y liberarla
hbertatemque a barbaris vindicandam de los brbaros .
' -\;,_

Considerara, adunque tutte le cose d. d.


tnedesimo se, al presente in It 1 sopra tsc?rse, e pensando tneco Consideradas, pues, todas las cosas que se han discurrido ms arriba, y
rinci e . '. a ta corre vano tempt da onorare uno nuovo
s:
~i intr~d~~ ct era mate na ~he dessi occasione a uno prudente e virtuoso.
di qu ll . ~tformache f;r~esstonore a lui e bene alla universitadegli uomini
pensando conmigo mismo si en Italia en la actualidad corren tiempos como
para dar honor a un prncipe nuevo, y si hay en ella materia que d ocasin
che . e a, mt pare lcon~ornno tan te cose in benefizio di uno pricipe nuovo a uno prudente y virtuoso de introducir una forma que haga honor a l y bien
to non so qua mat tempo fussi i" tt E ' a la universalidad de los hombres de ella, me parece que concurren tantas

stmvo in Eg'tt . '


dt
n~cessario, volendo ved ere la virt~ Moo~siu~~~il pseo,pcoolomed,iosrdislsif, era
ae usst
cosas en beneficio de un prncipe nuevo, que no s qu tiempo haya sido
nunca ms apto para ello. Y si, como he dicho, era necesario para que se
f . t o, e a conoscere 1a grandezza dello animo di Ciro eh' ' p
~ssmo ~ppr:ssati da' Medi, e la eccellenzia di Tese o, che li Ateiesi fuss~~~ mostrara la virtud de Moiss que el pueblo de Israel fuera esclavo en Egipto,
dtsperst, cos~, al presente, volendo conoscere la virt di uno spirito it 1' y para conocer la grandeza del nimo de Ciro que los persas fueran oprimidos
eha necessano che la 1talia si riducessi nel termine che el! , d. a tano, por los medos, y la excelencia de Teseo, que los atenienses estuvieran
c e la fussi pi stiava che li Ebrei, pi serva eh' e' Perst' ptau'e, t presenhte, le dispersos, as hoy, queriendo Conocer la virtud de un espritu italiano, era
A teniesi d. , spersa e e 1 necesario que Italia se redujera a los trminos en que se encuentra en el
sopportat'osadn'zoagc~po, sanza.or tnei battuta, spogliata, lacera, corsa; ed avessi presente, y que fuese tns esclava qe los judos, ms sierva que los persas,
nt sorte rmna.
E bench fino a qui si si amostro qualche spiraculo in qualcuno, da potere ms dispersa que los atenienses, sin una cabeza, sin orden, derrotada,
despojada, lacerada, saqueada, y que hubiera soportado toda clase de ruina.

Notas al captulo XXVI


Y si, como he dicho, era necesario toda clase de ruina. A la ocasin real, racional
e histricamente identificada (un Mdici en el trono papal) , que no se puede esgrimir como
Consideradas, pues, todas las cosas ... nunca ms a t 1 . argumento sin criticar la poltica secular de la Iglesia, se le $UStituye la teora amarga de los
muchas veces que es la iniciativa del ind' 'd l pd o pira e lo. Maqwavelo haba dicho
defensa de la libertad $e asegura mejor si ~~;~~ fi:fd: Po uce. os grandes cambios, mientras la
desesperados: tanto peor, tanto mejor, expuesta apasionadamente en uno de los pasajes ms
elocuentes de toda la obra, pero de los menos maquiavlicos en terreno conceptual, pues est en las
chffciles que estaba atravesando Italia M . n / a a totalzdad del pueblo. En los momentos !

haba escrito esta obrita para exalta; 1aqu~v~ o, como ant~s Dante, invoca al salvador. No antPodas de la estrategia del mal menor. Maquiavelo quiere halagar al prncipe e inducirlo a la
forzosamente que pagar por el pode al pnnc~e nuevo' smo Para decirle qu precio tena accin, dicindole que son las catstrofes las que crean a los hroes (lo que es indudable). Se trata,
fi
en calidad de tal, en el manejo de lap~?~i~a vez, t' cer rec;notr como experto, volver a entrar'
hacia el principado civil y de paso d . oren m~, evara guna manera ese principado nuevo
pues, de un llamamiento a la vanidad del prncipe. Al mismo tiempo expresa su angustia y trata de
contagirsela al lector. Slo en ese clima es posible presentar al Prncipe nuevo, definido como
ahora, terminada la obra' Probabl~m!~';e ua"c",'erctauadn.tas ve.r ddes. que nunca haban sido dichas. y autcrata obsesionado por d poder y guiado nicamente por su inters personal, como protagonista
1a ded.tcatona de una empresa liberadora y justa. No hay que convencer $lo al prncipe; para este se echar mano
. a Lorenzo),' se le presenta p 'bTdad zstane~a e tlempo (acas
d . o a 1a vez que escn'b e
de liberacin. Piensa <<si no han llea:ado ,a ,?s'p" de dae queh ese prncpe nuevo sea instrumento a los argumentos dd honor, de la facilidad, del xito probable, de la obtencin segura de la dij(cil
~o. ws zem os r onoraunp' adhesin popular ... Hay que convencer a los pueblos de que acepten a un prCncipe pintado con tintas
en tiempos normales evidentemente no estab d' rrnclpe nuevo' cosa que
captulo, dictado, noporelespritucientifico ~in~pueyo a h::cer, Y.ha.ce, en cambio en e$te ltimo tan poco halagadoras y cuyo inters casi nunca coincide con el de sus sbditos: este es un caso
distorsionada de tica (se jtmifica . t ', de por a Pasw~ patntzca, que conduce a una forma excepcional. Esta excepcionalidad, declarada, y confirmada tambin por d inslito e$ tilo, es una
terreno del inters inidividual). ' en m eres una colectwuiad, lo que no se justificara en el prueba ms de que el resto de la obra, si es una fiel pintura de la realidad poltica del renacimiento
y un diagnstico lcido de la naturaleza del poder, no es de ninguna manera una exaltacin del
absolutismo.
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iudicare chefussi ordi t d D'
poi, come nel pi alto ;a o da ll to per.sua r~denzione, tamen si e visto da Y si bien hasta ahora se ha mostrado algn vislumbre en alguno que permiti
In modo eh . . orso e e aztom sue, e stato dalla fortuna reprobato. esperar que fuera el ordenado por Dios para su redencin, sin embargo se ha
e, nmasa come sanza vit
sani le su e ferite e pong f
e di Toscana ~ la
, t 1 ~~,,"
~petta qua possa essere quello che
a. me a sacc l t Lombardia, alle taglie del Reame
visto despus que en el ms alto curso de sus acciones fue reprobado por la,
fortuna. De modo que ella, como sin vida, espera cul podr ser aquel que
infistolite. Vedesi co~~a~s~:e d~ J3: ~h:le piagdhe gia per lungo te';'po
1
sane sus heridas y ponga fin a los saqueos de Lombarda, a los tributos del
da queste crudelta ed insole~zie b' b : madn ~ qua[cuno che la redtma Reino y de Toscana, y la cure de sus llagas ya mucho tiempo infectadas. Se
disposta a se b . ar are, ve est ancbra tutta pronta e la ve rogar a Dios que le mande a alguno que la redima de esas crueldades
al presente, ~u~~al~lei a~~;:r~, pur che ci sia uno che la pigli. N ci si vede, e insolencias brbaras. Se la ve tambin pronta y dispuesta seguir una
con la sua fortuna e virf fat~~:fda~.che ;;eNaCillhu_stre casa vostra, quale bandera, con que haya alguien que la empue. Y no se ve al presente de
principe pos f . d. a lO e a a tesa, della quale e ora quin puede esperar ms que de la ilustre casa vuestra, la cual con su fortuna
se vi rechere:: i~rnsat cnazpt' ole t questa r~dendzione. 11 che non fia molto difficile, y su virtud, favorecida por Dios y por la Iglesia de la que hoy es prncipe,
. aztont e vtta et sopr Eb h, puede hacerse cabeza de esa redencin. Lo que cual no ser muy difcil, si
uomtni siena rari e maravigl. . d. anomtnatl. ene e quegli
ciascuno di loro minore occas:ost, nhn tmanco furono uomini, ed ebbe tenis presentes las acciones y la vida de los antes mencionados. Y si bien
non fu pi iusta di questa n pi ?[e 1 e 1~ res"nte; perch la impresa loro . aquellos hombres fue-on raros 1 rnravillosos, :in embars? fu,ero,~ nombres;
Qui e iustizia grande: i~stum ~ ~el e, ne u a oro ~io pi amico che a voi.
armaubinullant'st't'narm
essere do ve ' d d' tsspes
mm estbellum qmbus necessarium, et pia
' . est . Quted'lspostztone
grand issima; ne pu
~t~~~~~:~f~~~\'W~1~I~~r~,~~~~r:2~~~
~~ Aqut hay gran JUstlcta:~uerra es JUsta para aqullos para los
' e gran e tsposl2lone, grande difficulta, pur che quella pigli que es necesaria, y pas son las armas cuando no hay esperanza ms que en

La convergencia entre el honor del prn p lb' d


se presenta aqu no como una re l'd d ~ e y e ten e la generalidad de los hombres de Italia La imagen de Italia como una hermosa mujer, cubierta de llagas, llorosa, que invoca a alguien

mteres, comun a el, smo como una ,f,in ~ 'dad
, aparece una sola vea t en 1
no tmpost 'ble de alcanzar. Este que la salve, surge en Dante (<<Purgatorio, VI, vv.l12, 114) y pasa a Petrarca (Cancin Italia
espartano Nabide pero alli'era u Z , curso dendEI Prmctpe, en el captulo IX, a propsito del mia, primeros versos). En tiempos de Petrarca, los brbaros eran los soldados mercenarios, casi
. apoyarse 'en el pueblo y na fnarecome
Prfnctpe bl acin basada en 1a convenzencza:
es mters
del todos extranjeros al servicio de seores locales; en la poca de Maquiavelo, la situacin se haba
c~mbio, Maquiavelo abandona ;[ e~aos ~~a es' porque ;1 pueblo es ms numeroso. Aqu, en agravado, pues los ejrcitos eran los de las grandes potencias con ambiciones de conquista. La
dtscurso se vuelve concitado ald'l gde '. P nsayar el ulumo recurso del lenguaje m(stico: el angustia de Maqui avelo es autntica y eso hace que no le cueste dirigirse al prncipe y a los jiorentinos
afanosa. En luaar de hechos. h'stt ;~a su~mpre e sucede la enumeracin asindtica, acumulativa con el lenguaje encendido de la religin, que no era el suyo, pero que haba resonado en su Florencia,
ancas m agros en luga d '
de1torrente del8 captulo XIV las . ', b(bl' ' r e comparacwnes naturak'stas como la arrastrando a las multitudes, en la poca feliz de su juventud. Dios, que no aparece nunca en El
es el desquite de Savonarola ;obr/M_agen.es [ teas. Es 71 desquite del deber ser sobre el ser; Prncipe, sino como objeto de obsecuencia formal, distante y algo irnica, aqu domina hasta el
lenguaje encendido con tan superi ~UJ~ve 0 ' que~n t11mpos no muy remotos haba juzgado ese horizonte e impregna todo el discurso.
y si bien hasta ahora se ha ;:r ~m~t y qe a ra o emplea como recurso supremo. Se la ve rogar a Dios ... parte de la gloria que nos toca. Italia est tan mal, que invoca al
La tentativa truncada por la 'ortunoas ra -0 '" a gas glaandgrenadas por el tiempo transcurrido. salvador. Tarea de Maquiavelo, que comparte esa utopa, es demostrar al prncipe nuevo que le
JI es seguramente e e' B . d . .
ocupa tan ampliamente en el captulo VII cu , ., es~r. orga, e qwen Maqwavelo se conviene desempear ese papel. Y para que no se asuste ante la magnitud de la empresa, se la presenta
se Parece a la de Lorenzo di Fiero de' M-~ .Yf sttualacwnb estrategca en el panorama italiano tanto fcil, cantal de que siga sus preceptos y se comporte como los protagonistas del captulo VI de este mismo
despus. e lCI a que o ra est dedicada poco ms de un decenio tratado, y especialmente como T~::seo, Ciroy Moiss, que, al final, no eran ms que hombres y, a pesar
Los saqueos y las contribuciones forzos (t l' ) la . de eso, tuvieron xitos maravillosos. Y la ocasin no les fue ms favorable, ni Dios ms amigo que al
Maquiavelo piensa en los episodios ms reas_ ag.te son s_ secue}as de t~da guerra. Pero aqu( seor de Florencia, quien tiene el apoyo de la Iglesia. Adems, la causa que hay que defender ahora
mano en los ltimos veinte aos y n l {l1ntes. ~ombardw habw cambzado repet-idamente de es tan justa como la de aquellos tres fundadores de estados. Es la primera vez que aparece en este tratado
sidosometidasadevastacionesex oli~~r:s: 1 ano, smo muciJ~S- o~ras ciudades del' ducado habfan la idea de justicia como valor que el prfncipe tiene que tener en cuenta.
del reino de Npoles (il Re )t , 'por otra parte, los e;erwos que se dirigan ala conquista A partir de las palabras de Tito Livio, citadas de memoria con alguna inexactitud, el entusiasmo
Toscana, exigiendocontribu~:~es~man que ~uz~r toda la pennsula y se detenan a menudo en sube de tono, adquiriendo el acento del profetismo bblico. Los milagros que acompaaron el xodo
de Francia, que se hizo entregar po;;i~:; ~e~~~d~ c.onq~istado,.:mpezando por el de Carlos VIII de los hebreos desde Egipto hacia la tierra prometida son aqu( metforas de la ocasin favorable de
conocidas. Naturalmente, el que ms sufroefue :l tcr.vanos ~astl os, ?on las consecuencias bien la que se habla ms arriba, pero estn destinados a crear una atmsfera mstica y arrolladora de
guerra entre franceses y espaoles. mzsmo remo de Napoles, teatro de una larga cruzada. Savonarola parece renacer a travs de su sarcstico antagonista. Pero el fraile invitaba a
la penitencia; Maquiavelo invita a la accin.
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degli ordini di coloro che io ho proposti per mira. Oltre di questo, qui si ellas. Aqu hay disposicin grandsima, y donde hay gran disposicin no
veggano estraordinari-i sanza esemplo condotti da Dio: el mare si e aperto; puede haber gran dificultad, siempre que aqulla adopte los ordenamientos
una nube vi ha scorto el cammino; la pietra ha versato C'tua; qui e piovuto de aqullos que he propuesto como ejemplo. Adems de esto, se ven aqu
la manna; ogni cosa e concorsa nella vostra grandezza. El rimanente do vete casos extraordinarios sin precedente, realizados por Dios: el mar se ha
fare voi. Dio non vuole fare ogni cosa, per non ci torre el libero arbitrio e abierto, una nube ha mostrado el camino, la piedra ha manado agua, aqu
parte di quella gloria che tocca a noi. ha llovido man: todo ha concurrido para vuestra grandeza. El resto debis
E non emaraviglia se alcuno de' prenominati ltalianiun ha possuto fare hacerlo vosotros. Dios no quiere hacerlo todo, para no quitarnos el libre
quello che si puO sperare facd la illustre casa vostra; e se, in tan te revoluzioni albedro y parte de la gloria que nos toca.
di Italia e in tanti maneggi di guerra, e' pare sempre che in quella la virt Y no es de asombrarse que ninguno de los italianos mencionados haya
militare sia spenta. Questo nasce che gli ordini antiqui di essa non erano hecho lo que se puede esperar que haga vuestra ilustre casa, ni que en
buoni, e non ci e suto alcuno che abbia saputo trovare de' nuovi: e veruna tantas revoluciones de Italia y en tantos manejos de guerra parezca
cosa fa tanto onore a uno uomo che di nuovo surga, quanto fa le nuove legge siempre que la virtud militar se ha extinguido en ella. Esto proviene de que
e li nuovi ordini trovati da lui. Queste cose, quando sono bene fondate e los ordenamientos antiguos de ella no eran buenos, y no hubo ninguno
abbino in loro grandezza, lo fanno reverendo e mirabile. E in Italia non que supiera hallarlos nuevos: y nada hace tanto honor a un hombre que
manca materia da introdurvi ogni forma; qui e virt grande nelle membra, de nuevo su%_con:u:da~JlY.eXil..9o.. !~~Y:l!l~Qro:nanueniR(J:t;:~;zEill!~~
quando la non tnancassi ne' capi. Specchiatevi ne' duelli ene' congressi de' ~as cosas, cuando sean bien fundadas y tengan en s grandeza,
pochi, quanto gli ltaliani sieno superiori con le forze, con la destrezza, con ~~n digno de respeto y admiracin: y en Italia no falta materia para
lo ingegno; ma, come si viene agli eserciti, non compariscono. E tutto introducir cualquier forma. Aqu hay gran virtud en los miembros, si no
procede dalla debolezza de' capi; perch quelli che sanno, non sono obediti, faltase en las cabezas. Observad en los duelos y en los torneos, cun
e a ciascuno pare di sapere, non ci sendo infino a qui al cuno che si sia saputo superiores son los italianos en las fuerzas, en la destreza, en el ingenio. Pero
rilevare, e per virt e per fortuna, che gli altri cedino. Di qui nasce che, in cuando se trata de los ejrcitos, no compiten. Y todo procede de la
tanto tempo, in tante guerre fatte ne' passati venti anni, quando egli e stato debilidad de los jefes, porque los que saben no son obedecidos, y cada uno
uno esercito tutto italiano, sempre ha fatto mala pruova. Di che e testimone cree que sabe, y hasta aqu no ha habido ninguno que haya sabido
prima el Taro, di poi Alessandria, Capua, Genova, Vaila, Bologna, Mestri. destacarse tanto, por virtud y por fortuna, que los dems cedan. Esta es la
Volendo, dunque, la illustre casa vostra seguitare quegli eccellenti uomini causa de que en tanto tiempo, en tantas guerras hechas en los ltimos

Y no es de asombrarse que ninguno ... Gnova, Vail, Bolonia, Mestre. La alusin a


italianos mencionados anteriormente es genrica y se refiere a todo el tratado: Csar Borgia,
Francisco Sforza, Julio II son los nombres que en l vuelven con ms relieve. En esta parte central
del capftulo, la realidad recupera su imperio sobre el escritor, pues surge naturalmente, ligado con
la conmovida invocacin, uno de sus temas habituales, el que considera ms vinculado con su
nombre y su presti,I"o, el ejrcito nacional. Exalta para eso al pueblo italiano, critica a sus
conductores con su lenguaje de siempre: vuelve el historiador conciso, el razonador riguroso y, por
momentos, dilemtico. El prrafo se cierra con la serie de las derrotas italianas de los ltimos veinte
aos, todas, menos la ltima, por obra de los franceses: en 1495 el rey Carlos VIII consigui forzar
el paso contra el ejrcito de la liga de los estados italianos en la batatla de Fornovo, a orillas del rfo
Taro; en 1499 Alejandrfa, en Piemonte, fue tomada por las tropas de Luis XII que se dirigan a
conquistar el ducado de Miln; en 1501 Capua fue sitiada por los franceses que querfan apoderarse
del reino de Npoles y ocupada tras un perfodo de resistencias; en 1507 Gnova, que se habfa
rebelado contra el dominio francs restableciendo la repblica, fue nuevamente sometida; en 1509 .
la potencia de Venecia recibi un fuerte golpe con la derrota de Vagliate (o Agnadello) por obra .de
las tropas de Luis XII, aliado en esa ocasin con el papa]ulio TI y los espaoles; en 15.11 Boloma,
que formaba parte de los Estados Pontificios, cay en manos de los [r~nceses; por fm, en 1513
Mestre, en las inmediaciones de V enecia y perteneciente a sus dommws, cay en manos de los
espaoles, que desde allf querfan caonear la ciudad de las lagunas.

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che redimemo le provincie loro, e necessario, innanzi a tutte le altre cose, come veinte aos, siempre que ha habido un ejrcito totalmente italiano ha
vero fondamento d'ogni impresa, provvedersi d'arme proprie; perch non si puO hecho mal papel. De lo cual es testigo primero el Taro, despus Alejandra,
avere n pi fidi, n pi veri, n migliori soldati. E bench"C:iascuno di essi sia Capua, Gnova, Vail, Bolonia, Mestre.
buono, tutti insieme diventeranno migliori, quando si vedranno comandare da! Si vuestra ilustre casa quiere pues seguir a aquellos hombres excelentes
loro prncipe e da quello onorare ed intratenere. 'E necessario, pertanto, que redimieron sus provincias, es necesario, antes que cualquier otra cosa,
prepararsi aqueste arme, per potere con la virt italica defendersi dagli estemi. como verdadero citniento de cualquier empresa, proveerse de armas propias;
E bench la fanteria svizzera e spagnola sia esistimata terribite, nondimanco in porque no es posible tener soldados ms leales ni ms fieles ni mejores. Y si
ambe dua edifetto, per il quale uno ordine terzo potrebbe non solamente opporsi cada uno de ellos es bueno, todos juntos se harn mejores cuando se vean
loro ma confidare di superarli. Perch gli Spagnoli non possono sostenere e' comandados por su prncipe, y honrados y mantenido~po: l. Es necesario,
cavalli, e li Svizzeri hanno ad avere paura de' fanti, quando li riscontrino nel por lo tanto, prepararse estas armas, ,para poder \eiiEsl~<lliP.tud... irlica
cmnbattere ostinati come loro. Donde si e veduto e vedrassi per esperienzia, , .defenderse de los extranjeros. y si bien se considera que la infantera suiza
li Spagnoli non potere sostenere una cavalleria francese, e li Svizzeri essere y la espaola son terribles, sin embargo ambas tienen algn defecto, por lo
rovinati da una fanteria spagnola. E bench di questo ultimo non se ne sia visto cual un tercer ordenamiento podra no solamente oponrseles sino confiar
intera esperienzia, tamen se n'e veduto uno saggio nella giornata di Ravenna, en superarlas. Porque los espaoles no pueden resistir a la caballera, y los
quando le fanterie spagnole si affrontorono con le battaglie todesche, le quali suizos tienen que temer a los infantes, si en el combate los encuentran tan
servono el medesimo ordine che le svizzere; dove li Spagnoli, con la agilita del obstinados como ellos. Por lo cual se ha visto y se ver por experiencia a
carpo e aiuti de'loro brocchieri, erano intrati, tra le picche loro, sotto, e stavano los espaoles no poder resistir a una caballera francesa, y a los suizos ser
securi ad offenderli sanza che 1i Todeschi vi avessino remedio; e se non fussi la derrotados por una infantera espaola. Y si bien de esto ltimo no se ha
cavalleria che Ji urto, Ji arebbano consumati tutti. Puossi, adunque, conosciuto visto experiencia completa, se vio un indicio de ello en la batalla de
el difetto dell'una e dell'altra di queste fanterie, ordiname una dinuovo, laquale Ravenna, cuando las infanteras espaolas se enfrentaron con los batallo-
resista a' cavalli e non abbia paura de' fanti: il che fara la generazione delle armi nes alemanes, que guardan el mismo orden que los suizos: donde los
e la variazione degli ordini. E queste sono di quelle cose che, di nuovo ordinate, espaoles, con la agilidad del cuerpo y con la ayuda de sus broqueles, se
danno reputazione e grandezza a nno prncipe nuovo. metieron entre ellos por debajo de las picas, y los atacaban en seguridad sin
Non si debba, adunque, lasciare passare questa occasione, aedo che la Italia, que los alemanes tuvieran remedio; y si no hubiera sido por la caballera que
dopo tanto tempo, vegga uno suo redentore. N posso esprimere con quale los atac los habran acabado. Es posible pues, conociendo el defecto de una
amare e' fussi ricevuto in tutte quelle provincie che hanno patito per queste y otra de esas infanteras, ordenar una en forma nueva, que resista a los
illuvioni esterne; con che sete di vendetta, con che ostinata fede, con che pieta, caballos y no tenga miedo de los infantes; lo cual se har con la clase de
con che lacrime. Quali porte se gli serrerebbano? quali populi gli negherebbano armas y la variacin de los rdenes. Y stas son de esas cosa que, ordenadas
la obedienzia? quale invidia se gli opporrebbe? quale Italiano gli negherebbe por primera vez, dan reputacin y grandeza a _un prncipe nuevo.

Si vuestra ilustre casa quiere, pues, seguir . reputacin y grandeza a un prncipe


nuevo. Establecida la necesidad y la bon_dad de un ejrcito nacional, Maquiavelo pasa a formular
algunas recomendaciones acerca de su estructura; debe tener las cualidades y evitar los defectos
complementarios de las milicias espaolas y de las suizas, debe basarse en una infantera nueva, que
resista contra la caballera mejor que los espaoles, y no le tema a la infantera adversaria a causa
de las largas picas que dificultan el combate cuerpo a cuerpo, como los suizos. Maquiavelo no puede
dejar de mencionar la experiencia reciente de la batalla de Ravenna (1512), una de las ms
importanteS y dramticas de la historia del Renacimiento, durante la cual los espaoles pasaron por
debajo de las picas de la infantera alemana, armada comd la suiza, y la hubieran aniquilado (el
eufemismo Consumado es eficacsimo) sin la intervencin de la caballera~ La introduccin de esta
advertencia tcnica en este captulo de tono encendido, destinado a arrastrar voluntades, suena algo
ingenuo y es sntoma del estado de nimo de Maquiavelo apremiado por sus mtiples finalidades.
Despus de esta concesin a la prctica y a su lenguaje habitual, el escritor vuelve al tono pico,
que, por el hecho de ser excepcional_ en l, no es menos autntico. El tono savonaroliano nace de
la excepcionalidad de la situacin.

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l'ossequio? A ognuno puzza questo barbare dominio. Pigli, adunque, la illustre No se debe, pues, dejar pasar esta ocasin, a fin de que Italia, despus de tanto
casa vostra questo assunto con quello animo e con quella speranza che si pigliano tiempo, vea a su redentor. Y no puedo expresar con qu mnor ser recibido en
le imporese iuste; aedO che, sotto la sua insegna, e questa pafrifi ne sianobilitata, todas las provincias que han padecido estas invasiones extranjeras, con qu sed
e, sotto li sua auspizi, si verifichi que! detto del Petrarca: de venganza, con qu obstinada fe, con qu piedad, con qu lgrimas. Qu
puertas se le cerraran? Qu italianos le negaran su reverencia? A todos hiede
Virt contro a furore este brbaro dominio. Tome, pues, vuestra ilustre casa este asunto, con el nimo
Prendera !'arme, e fia el combatter corto; y la esperanza con que se toman las empresas justas; a fin de que bajo su ensea
Ch l'antico valore esta patria sea ennoblecida, y bajo sus auspicios se verifique lo dicho por
Nell'italici cor non e ancor morro. Petrarca:
Luchar la virtud contra la furia;
ser el combate corto:
pues el valor antiguo
en los pechos itlicos no ha muerto.

No se debe, pues, dejar pasar esta ocasin en los pechos itlicos no ha muerto. Puede
que el Veltro de Dante est presente en estas palabras, adems de la cancin de Petrarca a la que
pertenece la cita final y que se siente como reminiscencia ya en las primeras lneas del capftulo. Al
hipottico redentor, Maquiavelo le promete el consenso general: la obediencia de los pueblos (caso
nico en toda la obra de Maquiavelo), todas las puertas abiertas, afecto, lgrimas ... As los cuatro
versos de Petrarca, que hablan el lenguaje irracional de la pasin patritica, cierran este librito que
haba planteado su tema con un esquema clasificatorio de carcter casi burocrtico.
A esta apasionada invocacin al prnCipe nuevo, al que el ahora utopista Maquiavelo quiere
insuflarle, desde afuera y a posteriori, la llama del deber ser, despus de haberlo implacable~
mente recludo en el ser, se debe el que el autor haya quedado en la historia como el preceptor
de los tiranos. En nuestros tiempos, cuntos amantes de la libertad se han declarado dispuestos a
aceptar la dictadura, porque la consideraban transitoriamente necesaria para alcanzar la justicia
social! El proceso psicolgico de Maquiavelo me parece bastante anlogo. Una lectura desapasionada
de los Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio creo que ayudara a llegar a esta
conclusin. Pero aun en El Prncipe hay elementos suficientes para ver, bajo la impasibilidad
tcnica, el drama interior.

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Conclusin

Considerado en su conjunto, El Prncipe tiene para nosotros un doble inters:


como documento psicolgico del choque entre dos pocas en un espritu excepcio-
nalmente lcido, aunque acomodaticio y siempre en busca del mal menor, y como
anlisis de la tcnica del poder. Desde este segundo punto de vista, El Prncipe,
ledo sobre el trasfondo de los Discursos sobre la primera dcal:l.a de Tito Livio, es
un libro objetivamente anarquista, pues se caracteriza por lo fundamental de la
posicin libertaria, ya que ve la historia como una tensin continua provocada por
la lucha por el poder (entre rivales) y entre el poder y la libertad (entre prncipe
y pueblo), a la vez que hace coincidir el bien comn con la libertad y demuestra,
como nadie antes lo haba hecho, la fundamental il\humanidad del poder. De ah
a la negacin del poder no hay ms que un paso, que el autor no da, porque piensa
que la libertadfatalmene degenera: Del mal procede el bien (del despotismo, a
travs de la rebelin popular, la libertad), del bien el mal (de la libertad, ya que
el hombre no sabe autodisciplinarse, resurge el despotismo)". Cada uno de los dos
trminos, piensa, contiene el germen del otro. Nosotros diramos que la libertad
es una conquista continua, en lo ntimo de cada uno y en la accin colectiva, y
que, en cuanto individuos y colectividades bajan la guardia, pierde posiciones.

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