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it 2010, 1 (1): 7-19

Acerca del concepto de Salud Comunitaria


Enrique Saforcada

Descriptores: Salud Comunitaria, Salud Pblica, Salud Colectiva, Salud Mental, Psicologa Comu-
nitaria.

Descriptors: Community healt, Health policy, Collective health, Comunities psycology.

Resumen:
Se realiza un recorrido histrico por los principales paradigmas que han orientado el desarrollo de
las disciplinas y profesiones de la salud desde el Siglo XVIII hasta el presente. Se postula el con-
cepto de enfermedad pblica como el monto total de enfermedad presente en una sociedad en un
momento dado, como consecuencia de que no se asume la responsabilidad del Estado democrtico
de velar por la educacin y la salud de la poblacin. Se trata del conjunto de enfermedades que el
Estado podra evitar poniendo en juego los recursos de que dispone (econmicos, tecnolgicos, de
conocimientos, humanos, etc.), en el momento o perodo histrico de que se trate, pero no lo hace.
Se trabaja sobre el paradigma de salud comunitaria, en el que la comunidad es el componente prin-
cipal en la produccin de salud, y el equipo multidisciplinario de salud es colaborador o participante.
La participacin consiste en tomar parte en las decisiones sobre la salud de la cual la comunidad se
apropia. Este paradigma reorienta tanto las acciones propias del sistema de salud como la relacin
entre el Estado y los ciudadanos. Devolverle el poder de decisin a las poblaciones en materia de
salud es aportar a la democratizacin real de nuestras sociedades y tambin, significativamente a
la finalizacin de toda clase de dependencia poltica que sojuzgue e impida el proceso de liberacin

E
de nuestros pases.

n 1965, con el patrocinio de


la Universidad de Boston y el
Instituto Nacional de Salud
Mental, intermediado por el
Centro de Salud Mental South
Shore de Quince, Massachussets, se llev
a cabo un encuentro de psiclogos clnicos
en la localidad de Swampscott, en Estados
Unidos de Norteamrica, que se denomin
Conferencia sobre la Educacin de Psic-

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logos para la Salud Mental Comunitaria. de las personas, las familias y la co-
Esta reunin convoc a cuarenta destaca- munidad toda. Tambin implicaban
dos profesionales de la psicologa clnica, un inusual planteamiento en cuanto
entre los cuales estaban Bob Newbrough y a lograr una integracin intersec-
Jim Kelly. Este ltimo, ya haba planteado torial o regionalizacin integrada.
en 1960 que la psicologa deba situar su Las races de su gnesis se hallan en
trabajo en la comunidad y dirigir sus es- los desarrollos de psiquiatra social
fuerzos hacia la salud y no hacia la enfer- de Maxwell Jones en Inglaterra, la
medad, destacando que es en el campo de psiquiatra de sector en Francia y la
lo sano, trabajando en orientaciones pre- psiquiatra comunitaria de Gerald
ventivas, donde la psicologa puede hacer Caplan en Estados Unidos de Norte
sus ms genuinos y mejores aportes. Amrica. Pero no se puede excluir la
En esta reunin de Swampscott se dio temprana influencia (comienzos de
origen a la psicologa comunitaria como la dcada de 1940) de John Ryle, el
una nueva propuesta de trabajo, la cual primer profesor de medicina social
surgi a partir de la evaluacin negativa, en el mundo y director del Instituto
en trminos de la relacin esfuerzo/resulta- de Medicina Social de la Universi-
do, de las tareas que se venan desplegando dad de Oxford, destacndose a su
en Salud Mental, con las orientaciones pro- vez por ser un gran propulsor de la
movidas por lo que se ha dado en llamar la formacin mdica en higiologa o
Ley Kennedy de Salud Mental de 1963 y teora de la salud (Ryle, 1948). As
la creacin de los Centros de Salud Mental mismo se debe tener en cuenta la de
como dispositivos de avanzada en la aten- Francis Albert Crew, tambin profe-
cin de los problemas psicolgicos. Desde sor de medicina social en la Univer-
esta perspectiva plantearon la necesidad de sidad de Edimburgo (Rosen, 1985;
que la psicologa asistencial desenvolviera Terris, 1982, 1994).
sus prcticas con la orientacin ms pre- La creacin del Centro de Salud
ventiva posible, dentro de las comunidades Mental de la Comunidad pareca ser
(sin encerrarse en edificios especficamen- solo algo de avanzada, pero en reali-
te destinados a la atencin de pacientes) y dad encubra tambin un sutil retro-
promoviendo la participacin de los miem- ceso hacia la vieja idea de la institu-
bros de las poblaciones. cin especial y diferenciada, dentro
Los Centros de Salud Mental de la Co- de los sistemas de servicios de salud,
munidad, en el Community Mental Health destinada a atender especficamente
Center Act de 1963, fueron un dispositivo el padecimiento mental; dicho ms
especial instalado de modo tal que fuera lo duramente, se volva a la raz de la
ms accesible posible a todas las personas vieja idea de que la locura, si bien
sin distincin alguna, implicaban una red era una enfermedad de la que se de-
de servicios mltiples de atencin conti- ba ocupar la medicina, no era una
nua (prevencin primaria, tratamiento y enfermedad cualquiera, era una do-
rehabilitacin) e integral de los trastornos lencia estigmatizante y marcadora de
emocionales o padecimientos psquicos los profesionales que la atendan, por

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lo tanto, tena que ser puesta aparte. Lo ms importante de la propuesta de
Al respecto, no hay ms que pensar Swampscott implic sacar el sufrimiento
en la necesidad que tienen todas las mental del sistema institucional y amu-
personas de contar con una accesibi- rallado de la atencin de la enfermedad,
lidad facilitada lo ms posible para devolvindolo a su contexto natural: la
atenderse de cualquier dolencia, por comunidad. Adems, espontneamente,
qu solo de las mentales? Cuando en quienes comenzaron a trabajar en funcin
la ciudad de Buenos Aires se decidi de esta propuesta, fueron progresiva pero
en la dcada de 1980 transformar los rpidamente dndole mucha ms jerarqua
cinco Centros de Salud Mental, crea- a la promocin de la salud, con lo cual se
dos por el Dr. Mauricio Goldenberg fueron desdibujando los lmites artificiales
en 1967, desde la Direccin de Salud entre lo biolgico y lo psicolgico: la salud
Mental de la Municipalidad de Bue- dej de ser mental o somtica para pasar a
nos Aires, en Centros Polivalentes ser slo salud y, por supuesto, tambin de-
para atender todos los problemas de j de ser un problema individual para pasar
salud, hubo una resistencia cerrada a ser social.
por parte de los psiclogos y psic- Esta propuesta era superadora de las
logas que en ellos trabajaban y, an instancias anteriores, en el camino histri-
hoy, quedan dos de estos Centros co- co recorrido en Occidente, por parte de la
mo centros solo de salud mental. En atencin de las dolencias de manifestacin
este caso, la resistencia no se debi preponderantemente mental que, segn
a que la enfermedad fuera estigma- la caracterizacin estructuralista de Juan
tizante sino a que era propiedad pri- Marconi (1976), pasaron por tres etapas: el
vada de los psiclogos, psiclogas, modelo inicial de asilo/hospital psiquitri-
mdicas y mdicos psicoterapeutas, co del siglo XVIII, luego el de unidad de
mostrando as, tanto la fuerte iden- salud mental surgido en el primer tercio del
tidad mdica de la psicologa clnica siglo XX, que implic llevar el sufrimien-
como la prescindencia de las verda- to mental al hospital general aportando a
deras necesidades de las personas su desestigmatizacin y a la posibilidad,
sufrientes. La creacin de Centros finalmente no concretada, de alcanzar una
de Salud Mental de la Comunidad, comprensin integral de las enfermeda-
reforz la orientacin paradigmtica des de manifestacin preponderantemente
cartesiana de separacin del cuerpo mental y, finalmente, en la dcada de 1960,
y el alma, brindando la posibilidad slo en el Continente Americano, el mode-
de que los mdicos psicoterapeutas lo intracomunitario.
y los psiclogos se adueen del alma Dentro de este ltimo modelo se ubican
y le dejen el cuerpo a los otros mdi- los programas de salud llevados a cabo en
cos, ofrecindoles el puente de la in- Chile que, en sus comienzos, implic un
terconsulta, puente por ambas partes primer programa de obstetricia, llegndose
defensivamente levadizo como los a generar posteriormente tambin progra-
de los castillos medievales. mas de salud vegetal y salud animal con
la participacin de los productores agrope-

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cuarios de la precordillera, a la altura de nes y con la sociedad, estaban pen-
Santiago de Chile. Pero quien logr desa- sando igual frente a los problemas de
rrollar en forma sostenida y sistemtica esta salud.
estrategia de accin fue el propio Marconi, No es este el lugar adecuado pa-
con el Programa Integral de Salud Mental ra desarrollar la siguiente idea pero,
del rea Sur de Santiago (Marconi 1969, por lo menos, queremos exponerla
1971, 1973a, 1973b, 1974a, 1974b, 1974c, sintticamente: nuestro territorio
1974d), elaborado desde la Facultad de psicosociocultural, el Continente
Medicina de la Regional Sur de la Univer- Americano, a partir del ltimo cuar-
sidad de Santiago de Chile, que fue el ni- to del siglo XIX inclusive, muestra
co currculo completo de Medicina Social en materia de salud logros ms im-
que ha existido en nuestra regin y, por lo portantes en cuanto a fertilidad de
que conocemos, en el mundo. Esta fue la pensamiento, desarrollo de destrezas
experiencia de mayor envergadura que se tcnicas y sociales especficas, ela-
ha llevado a cabo dentro de este modelo, boracin de estrategias de accin y
experiencia que cort la dictadura militar desenvolvimientos de prcticas exi-
de Pinochet. Marconi falleci, ya retirado tosas muy superiores a la de los pue-
de la profesin, en 2005. blos anglosajones y europeos. Esto
En este Programa, los miembros de la se puede observar tanto en el mbito
comunidad adecuadamente capacitados, de los profesionales como de las po-
entraron a formar parte de los equipos de blaciones.
salud, estructurando una pirmide multi- Al respecto no hay ms que citar
plicadora para la delegacin de la funcin hechos como los siguientes:
diagnstica y resolutiva de los problemas a) Las ideas europeas en cuan-
enfocados (alcoholismo, neurosis, retardo to a que la salud de las socie-
por privacin cultural). En cuanto a la efi- dades son responsabilidad de
cacia de esta estrategia de accin, se puede sus gobiernos, elaboradas por
tomar como ejemplo el mdulo de alco- Wolfgang Thomas Rau y Jo-
holismo, en el que la tasa de recuperacin hann Peter Frank a partir de
alcanzada lleg al 75% de alcohlicos abs- mediados del siglo XVIII, se
tinentes sin recadas a cinco aos de haber concretan en las dos ltimas
sido tratados. dcadas del siglo XIX en el
Es importante observar que ambos Continente Americano, con
planteamientos, el de Swampscott surgido la creacin de unidades de
de la psicologa y el de Chile surgido de gobierno especficas dedica-
la medicina, que emergieron entre 1965 y das a la salud de la poblacin:
1968, no tuvieron el menor contacto entre las Asistencias Pblicas y sus
s, ni directo ni indirecto, y se generaron puestos de socorro, dentro de
en dos puntos muy distantes del Continen- las administraciones locales
te Americano, en que dos pequeos grupos (Municipalidades, Prefecturas
de profesionales de la salud, muy compro- o Intendencias).
metidos con los mandatos de sus profesio-

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b) Las epidemias del siglo XIX la Salud, casi cincuenta aos antes
llevaron a que los pases eu- que la Organizacin Mundial de la
ropeos buscaran generar un Salud.
sistema de cooperacin para c) Tambin es en nuestra regin que
controlar las enfermedades se logra comprender que la respon-
transmisibles, pero todos los sabilidad en el cuidado de la salud
intentos realizados a travs de de la poblacin es un problema cu-
convocar a las Conferencias ya solucin exige la mxima jerar-
Sanitarias Internacionales fra- qua gubernamental, dando lugar a
casaron (Pars 1851 y 1859, la creacin del primer Ministerio de
Constantinopla 1866, Viena Salud Pblica del mundo en el m-
1874). Cuando la epidemia de bito de la Presidencia de la Nacin
fiebre amarilla de la dcada de de la Repblica de Cuba en 1902, al
1870, que ocasion decenas de instaurar, primero, la Jefatura Na-
miles de muertos, se extendi cional de Sanidad, poniendo al Dr.
de Brasil a Paraguay, Argenti- Carlos Finlay en su conduccin, y
na y finalmente lleg a Estados luego, en enero de 1909, registran-
Unidos de Norteamrica en do la Secretara de Sanidad y Bene-
1877, motiv la convocatoria ficencia dentro de la Ley Orgnica
en 1881 de la Quinta Confe- del Poder Ejecutivo.
rencia Sanitaria Internacional, d) La Salud Pblica surge en el mun-
que se realiz en Washington, do, formalmente como disciplina,
en la que fundamentalmente en Estados Unidos de Norteamrica
a instancias de los respon- hacia el final de la segunda dcada
sables de la salud pblica de del siglo pasado. Se puede tomar
los pases de Amrica Latina, como indicador la creacin en 1916
se comenz a manifestar una de la Escuela de Higiene y Salud
clara comprensin de que la Pblica en la Universidad John Ho-
salud de cada nacin depen- pkin, comenzando as la formacin
da de la salud de las dems sistemtica de especialistas o diplo-
y en la Segunda Conferencia mados en Salud Pblica.
Internacional de los Estados e) Diez aos antes de la famosa re-
Americanos convocada por unin en que se expuso la estrategia
la Oficina Internacional de las de Atencin Primaria de la Salud en
Repblicas Americanas, fun- Alma-Ata, el Dr. Carlos Alvarado,
dada en 1890, se recomienda en la Provincia de Jujuy (Argenti-
establecer algn modo de inte- na), puso en marcha, sin darle un
rrelacin sistemtica en temas nombre diferenciador, esta misma
de salud, lo que lleva a que en estrategia que la OMS denomin
1902 se funde la Oficina Sa- Atencin Primaria de Salud (APS).
nitaria Internacional, hoy Or- La OMS bien podra haber expues-
ganizacin Panamericana de to los desarrollos conceptuales y en

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terreno de Alvarado, como demos- meros creyendo que con esto se logra
tracin concreta de que la APS era un mrito respetable. No, lo sealado
factible, eficaz y eficiente. De pa- anteriormente no tiene otro propsi-
so, hubiera sido un justo reconoci- to que mostrar que nuestra realidad
miento a Alvarado y a quien fue su psicosociocultural, con la gran mez-
mentor, esa excepcional figura del cla de razas y culturas aunadas unas
salubrismo latinoamericano que fue veces y enfrentadas otras a travs de
el Dr. Ramn Carrillo quien, sien- nuestra abigarrada historia, ha dado
do Ministro de Salud Pblica de la por resultado una particular visin
Nacin Argentina de 1946 a 1954, del proceso de la vida implicado en
fue el primero en todo el mundo el campo de la salud.
en concretar una campaa exitosa Seguramente ha influenciado
de erradicacin de una endemia, el fuertemente en esto la gran sabidu-
paludismo, cuya direccin puso en ra de nuestros pueblos originarios
manos de Carlos Alberto Alvarado y (guaranes, krenakes, kamaiurs, xa-
Hctor Argentino Coll. Carrillo afir- vantes, mapuches, kollas, aymaras,
maba: mayas, huaoranuis, uwas y tantos
otros), que aun cuando han sido ex-
La medicina no slo debe curar enfer- cluidos o por lo menos ignorados,
mos sino ensear al pueblo a vivir, a vivir son actualmente nuestra extraordina-
en salud y tratar que la vida se prolongue y ria y excepcional riqueza. Sus cono-
sea digna de ser vivida (Carillo, R., 1946- cimientos sobre salud son enormes
54). y tal vez gracias a ellos, sin que nos
Son unos pocos ejemplos, se podran se- demos cuenta, hemos podido cons-
alar muchos otros logros y manifestacio- truir paradigmas distintos a los im-
nes que muestran, en el ltimo cuarto del perantes en el mundo desarrollado y
siglo XIX, la preeminencia de Indoafroi- nos han posibilitado escapar del pro-
beroamrica, en Occidente, en cuanto a blema sealado en primera persona
una comprensin significativamente ms por Lyall Watson (2000):
integral y ecosistmica de la naturaleza y Yo fui adoctrinado en una visin
dinmica del proceso de salud, del mis- del mundo, una descripcin
mo modo que desde el siglo XVIII hasta de la realidad que me pareca
un poco ms de mediados del siglo XIX muy til, pero que se ha con-
la preeminencia le correspondi a Europa vertido en alarmantemente
(sobre todo a Alemania, Italia, Inglaterra y estrecha, ya que cierra la po-
Francia). sibilidad de que ciertas cosas
Sealar esta precedencia y preeminen- ocurran, simplemente porque
cia de nuestra regin, en el campo de la no se ajustan a la definicin
salud pblica, por sobre los pases que se generalizada de cmo funcio-
denominan desarrollados, no tiene como na el mundo.
propsito satisfacer el sndrome de Coln, Y esta es la cuestin primordial:
esa extraa y estril necesidad de ser pri- entender cmo funciona el mundo o,

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mejor dicho, cmo funciona el pro- obtener lo que en l se ofrece. Para los pri-
ceso de la vida, que es de lo que nos meros los derechos a la salud implican slo
debemos ocupar quienes trabajamos el derecho a ser atendidos cuando se enfer-
en el campo de la salud. man, para los segundos el derecho princi-
Indoafroiberoamrica es un con- pal es a no enfermar y recin en segundo
junto de sociedades en las cuales, lugar a ser atendidos si no obstante llegan
cada da ms, se va profundizando a enfermar.
la brecha que separa, por un lado, Son dos modos de pensar y hacer an-
la incomprensin de los procesos titticos, dos concepciones y prcticas in-
de la vida en trminos neoliberales compatibles y autoexcluyentes: si una est
deshumanizados y, por el otro, una presente la otra es anulada e inviable.
comprensin integradora, holstica En sus comienzos, la aplicacin de la
y sistmica que da a da va incre- Salud Pblica por parte de los gobiernos de
mentando sus logros conceptuales y nuestra regin fue desarrollada en funcin
prcticos a la vez que avanza en su de concepciones y prcticas cuya matriz
esclarecimiento ideolgico y polti- lgica, si bien tena presente los postula-
co. dos de la medicina social y la epidemiolo-
Para los primeros la salud es slo ga, mantena la preeminencia del modelo
enfermedad en tanto generadora de causal lineal de la enfermedad infecciosa:
dinmicas lucrativas de mercado, agentehusped. A esta matriz se le suma-
para los segundos la salud es primor- ron los principios bsicos de higiene gene-
dialmente slo salud, a partir de la ral (tratamiento de las excretas, agua pota-
cual no se dinamiza ningn mercado ble, higiene corporal y del hbitat, etc.).
lucrativamente importante; adems, A partir del final de la segunda guerra
si genera alguno, no es un merca- mundial, particularmente desde la dca-
do con consumidores desesperados, da de 1970 en adelante, la irrupcin in-
dispuestos a cualquier esfuerzo para controlada de los intereses del complejo

Esquema 1 Paradigmas en Salud Pblica

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industrial-profesional de la enfermedad y Tambin integran los cuerpos de
fomentada por poderes locales en los pa- los poderes legislativos y judiciales,
ses de nuestra regin, cristaliz este para- legisladores, magistrados y funcio-
digma de la Salud Pblica (que en buena narios que son portadores de este
medida est involucrado en el paradigma paradigma y suelen ser vulnerables a
individual-restrictivo que caracteriza una las presiones corruptoras del comple-
de las lneas de desarrollo de las concep- jo industrial-profesional (constituido
ciones y prcticas en salud, analizadas en tanto por corporaciones multinacio-
el captulo anterior), al punto que puede nales como por empresas naciona-
afirmarse que hasta hoy, salvo alguna ex- les), que usufructa el mercado de la
cepcin, en nuestros paises sta es la orien- enfermedad y genera las condiciones
tacin principal del quehacer de todos los legales y las justificaciones seudo-
ministerios y secretaras de Salud Pblica, cientficas necesarias para imponer
en las tres jurisdicciones gubernamentales la racionalidad del lucro por sobre la
(Nacin, Estado y Municipio). A este mo- del bien comn, lo cual generalmen-
do de hacer salud pblica le llamaremos te conlleva profundos deterioros de
paradigma tradicional (Esquema 1). la salud de la poblacin.
Al respecto, resulta de inters re-
Este paradigma se caracteriza por su ba- currir a la bibliografa que da cuenta
se fuertemente positivista, con apoyo en un de abundantes ejemplos y perspecti-
cartesianismo mecanicista que lo empuja a vas crticas con respecto a las defor-
grandes reduccionismos, en general biopa- maciones y desvos de la medicina,
tolgicos o psicopatolgicos por separado, la profesin que marca el rumbo en
que llevan a la ineficacia e ineficiencia a el campo de la salud y modela en
gran parte de los esfuerzos que se hacen muchos sentidos, particularmente en
en busca de mejorar las condiciones de sa- lo tico, a las otras profesiones que
lud de la poblacin, la cual evala funda- convergen en el mismo. En tal sen-
mentalmente en trminos de enfermedad tido, sealando solo tres ejemplos
y muerte. Adems, este paradigma tiene que abarcan diferentes cuestiones y
un soporte importante en el poder que el perspectivas, se pueden citar: a) los
Estado otorga a los funcionarios pblicos, libros de Ivn Illich (1975) y Ghis-
poder que en general hace ticamente vul- laine Lanctt (2008); b) el reciente
nerable a muchas de las personas que lo fraude y escndalo no solo tico sino
detentan.1 cientfico que significaron las publi-
caciones del Dr. Scott Reuben, facul-
1 Un Informe reciente elaborado por Transparency In- tativo del Baystate Medical Center,
ternacional y el Banco Interamericano de Desarrollo
documenta el impacto que el fenmeno de la corrup- en la calificada revista Anesthesia
cin tiene sobre los sistemas de salud y describe las
modalidades que asume o los mbitos en los cuales hecho de corrupcin, los efectos en el sistema
se manifiesta, tales como: malversacin y robo del pre- de salud pueden ser devastadores. Aquellos
supuesto, corrupcin en las contrataciones pblicas, que esperan acceder a los beneficios del sis-
en los sistemas de pago, en la cadena de provisin tema la mayora de la poblacin terminan
farmacutica y en la prestacin de servicios de salud. postergados, recibiendo servicios de menor
Seala textualmente: Cualquiera sea la magnitud del calidad y a mayor costo.

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& Analgesia que llevaron a su Edi- dad que demanda atencin es enfermedad
tor-in-Chief, Dr. Steven L. Shafer pblica, concepto que definindolo desde
(2009), a retractarse de la validez la perspectiva del Poder Pblico seala al
cientfica de lo reportado por Reu- conjunto de enfermedades que el Estado
ben y un conjunto de coautores en podra evitar poniendo en juego los recur-
veintin trabajos publicados en esta sos de que dispone (econmicos, tecnol-
revista, basados en datos fabricados, gicos, de conocimientos, humanos, etc.),
que fueron creados ntegramente por en el momento o perodo histrico de que
el Dr. Reuben y colaboradores; c) la se trate pero que, no obstante, no impide o
noticia aparecida en el diario Clarn se desentiende de hacerlo. En pocas pala-
del 11 de julio de 2008 con respecto bras, enfermedad pblica es el monto total
a la prohibicin de los regalos mdi- de enfermedad presente en una sociedad
cos y donde, entre otras informacio- en un momento dado, como consecuencia
nes, consigna que: El senador repu- de que los poderes pblicos no asumen la
blicano por Iowa, Charles Grassley, responsabilidad primordial del Estado De-
critic los pagos que hacen Johnson mocrtico: velar por la educacin y la sa-
y Johnson y Eli Lilly Co. a los m- lud de la poblacin.
dicos de la Facultad de Medicina de Ante la presencia de este paradigma tra-
Harvard, que ayudaron a promover dicional en forma generalizada y sostenida
el uso de psicofrmacos en los chi- en la regin surgi, como un verdadero
cos (Clarn 2008). movimiento de reforma de la salud pbli-
En pases como Argentina, esta ca, un nuevo paradigma: el de salud colec-
situacin ha llegado a distorsionar tiva, que plantea nuevas concepciones y
tanto las cosas en el campo de la sa- prcticas de la Salud Pblica que algunos
lud, que se hace necesario comenzar autores, como Granda (2004), denominan
a trabajar en un nuevo concepto, el Salud Pblica Alternativa. Brasil ha sido
de enfermedad pblica, que denomi- un partcipe esencial en el emerger de este
na todo el quantum de enfermedad movimiento. No quiere decir que slo han
totalmente evitable y que no es evi- aportado a su desarrollo brasileros y brasi-
tada, ms toda la enfermedad (nue- leras, pero s ha sido Brasil el pas que de
vos enfermos, enfermos agravados forma ms sistemtica lo ha hecho, inclu-
y generacin de co-morbilidad), que sive desde mbitos universitarios.
produce el propio sistema de servi- El paradigma de salud colectiva im-
cios de atencin de la salud y la au- plica un enorme avance en el campo de la
toprescripcin de medicamentos de salud, pero tiene un serio obstculo: es pri-
venta autorizada bajo receta mdica, mordialmente de naturaleza mdica, atri-
que el sistema farmacutico argen- buto que tiene la particularidad de que al
tino vende a la poblacin sin nece- acercarse o contactar la realidad o a otras
sidad que los adquirentes presenten construcciones de la realidad, indefecti-
dicha prescripcin facultativa. En blemente las metaboliza mdicamente; el
Argentina es razonable pensar que mdico no puede abandonar la medicina y
no menos del 70% de la enferme- su posicin de poder cultural. La medici-

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na, desde finales del siglo XV, est centra- El paradigma de salud colec-
da excluyentemente en la enfermedad y ya tiva es ampliamente superador del
es tarde para que pueda cambiar, cuando la paradigma tradicional, pero esto
institucin Universidad est tocando a su no alcanza, dado que en ambos pa-
fin en Occidente o al menos est sumergida radigmas el componente principal
en una profunda crisis de la que no sabe de sus programas de accin es el
cmo salir. equipo de salud. En el tradicional,
Con sus debidos matices, en la mayora este equipo es poco ms que mono-
de las Facultades de Ciencias Mdicas, en disciplinar (medicina, enfermera y
las cuales se gradan los profesionales de alguna tecnicatura; tambin aparece
la salud, la estructura de sus currculos de la psicologa, pero no bien integrada
pregrado y de posgrado se hallan fuerte- y fundamentalmente en tanto psico-
mente condicionadas por la influencia que patologa); en el de salud colectiva
ejerce sobre ella el complejo industrial- el equipo es multidisciplinar. En el
profesional. primero el componente comunidad
Se puede construir un aforismo vlido: es slo colaborador, en el segundo es
mientras la salud sea slo patrimonio de colaborador o partcipe, entendiendo
los mdicos, ser pura enfermedad. De es- la participacin como tomar parte en
to no son culpables los mdicos, en todo los procesos de decisin.
caso son las vctimas de esta situacin, los Desde hace unos aos, no ms de
responsables hay que buscarlos en la his- diez, comenz a aparecer silenciosa-
toria de Occidente y su sempiterna exage- mente una nueva mirada en el m-
rada agresividad, hay que tener en cuenta bito de la salud, que consideramos
que esta regin se occidentaliza definitiva- corresponde denominar paradigma
mente en la ltima etapa de la Edad Media, de salud comunitaria. Implica un
en ese final del siglo XV en que nace la conjunto de concepciones y prcti-
clnica, la cura con remedios no naturales cas que no surgieron de iniciativas
y el progresivo pero veloz opacamiento de provenientes de los mbitos acad-
la higiene junto al incremento del encarni- micos, sino de las comunidades y se
zamiento teraputico o la capacidad de in- nos hacen evidentes, a nosotros los
juria de la medicina. Detrs de un enfoque profesionales, cuando logramos tra-
a menudo sutil y cuidadoso de la subjetivi- bajar con las poblaciones, adoptando
dad, la psicologa clnica se ha caracteriza- una actitud de amplia apertura hacia
do tambin en su historia por ejemplos que la co-construccin de conocimientos.
denotaron un elevado componente de so- Tambin las visualizamos cuando
juzgamiento de los derechos del paciente. concurrimos a congresos multidis-
La diferencia radica en que, por un lado, es ciplinarios de salud con fuerte par-
ms sutil que el de la medicina y, por otro, ticipacin de pobladores que se han
que en nuestra cultura occidental la violen- formado como Agentes Comunita-
cia que afecta el cuerpo tiene mucha ms rios o Promotoras y Promotores de
visibilidad y reprobacin que la violencia Salud o Agentes Primarios de Salud,
que daa el psiquismo. tal como ha ocurrido recientemente

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en el Congreso Nacional de Equipos cos de Carlos Alvarado. O como transcurre
de Salud realizado en 2008, en la en el Programa Multidisciplinario APEX-
Provincia de Salta, Argentina, en el Cerro, de la Universidad de la Repblica
que el 90% de las y los participantes del Uruguay (UR), donde los alumnos del
fueron este tipo de pobladores, ca- Programa de Salud Familiar trabajan con
pacitados en Salud, provenientes de la comunidad, guiados por las y los Pro-
casi todo el pas, o en el ao 2007, en motores de Salud.
el 2 Congreso Multidisciplinario de Este paradigma de salud comunitaria
Salud Comunitaria del Mercosur que est emergiendo en los mbitos acadmi-
se realiz en Uruguay, con la partici- cos a travs de los aprendizajes que ciertos
pacin activa en simposios y mesas profesionales, mayoritariamente psiclo-
redondas de muchas Promotoras y gas y psiclogos, han logrado a travs de
Promotores de Salud, o en la terce- su trabajo con comunidades de pobreza,
ra versin de este congreso llevado sobre todo, de pobreza estructural. No es
a cabo en Paraguay el ao prximo mrito de las profesiones, es mrito de las
pasado. poblaciones. Ahora, por qu est siendo
El paradigma de salud comunita- beneficiada con este proceso sobre todo
ria no est surgiendo de superestruc- la psicologa? Sencillamente porque es-
turas sino del pueblo y, dentro de s- ta profesin, a diferencia de aquellas que
te, de los sectores ms desposedos, han sido sometidas durante mucho ms
ms marginados. Estas poblaciones tiempo a la hegemona del modelo clni-
tienen una concepcin de salud uni- co-asistencial, ha salido a trabajar con las
taria, su paradigma no separa la men- comunidades, manteniendo sus estructuras
te del cuerpo. Aceptan la separacin cognitivas con mayor grado de apertura y
que les imponen los profesionales y flexibilidad como para reconocer las cuali-
sus servicios de asistencia, pero sus dades intrnsecas del proceso de la vida y
saberes populares son integrativos, tambin sus odos abiertos para escuchar
holsticos e involucran tambin lo los saberes populares.
socioambiental. Se podra sealar un conjunto nume-
Por esta razn, entre otras mu- roso de otras caractersticas del paradig-
chas, es necesario que formemos a ma de salud comunitaria, pero basta con
nuestros universitarios de pregrado y una que hace a su esencia: dentro de l,
de posgrado en la comunidad, acom- el componente principal es la comunidad
paados por los pobladores, como y el equipo multidisciplinario de salud es
ocurre en la nica Residencia de Psi- colaborador o participante, entendiendo la
cologa Comunitaria de Argentina, participacin en este caso como el tomar
dependiente del Ministerio de Salud parte en las decisiones sobre la salud de la
Pblica del Gobierno de la Provin- cual la comunidad se apropia porque es su
cia de Salta, donde los residentes se salud.
forman guiados por los pobladores, Esta cuestin, de cul es el componente
que son Agentes Sanitarios prove- principal en los programas y polticas de
nientes de los desarrollos estratgi- salud es un tema directamente relacionado

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con el poder y la tica, pero tambin con gacin empear esfuerzos ayudando
la racionalidad cientfica: la comunidad a nuestros colegas mdicos a que
duea de su salud y por lo tanto poseedora puedan lograr procesos exitosos de
del poder de decisin sobre la misma ser inmersin en las comunidades, cam-
mucho ms sana y longeva que aquella que biando su paradigma de modo tal
lo haya enajenado. La explicacin de esto que tambin ellos puedan participar
se encuentra en la psicologa social, en la en los procesos de co-construccin
neuropsicologa y en la psicoinmunoneu- de la salud comunitaria.
roendocrinologa. En sntesis, todo esto implica
Este paradigma de salud comunitaria procesos de devolucin del poder de
se ha hecho presente o se est haciendo decisin sobre su salud a la sociedad,
presente en nuestros mbitos acadmicos y que hoy nos est comenzando a avi-
profesionales casi sin que nos demos cuen- sar que si no se lo devolvemos nos lo
ta, apenas lo estamos atisbando, lo cual es arrebatar. Hace a la razn que nos
natural, porque no ha nacido de nuestras capacitemos para hacer una devolu-
manos sino de las manos de las comuni- cin que no nos deshabilite en nues-
dades. A las psiclogas y psiclogos nos tra condicin de profesionales.
cabe la responsabilidad de aportar coope- Devolverle el poder de decisin a
rativamente con las poblaciones, a fin de las poblaciones en materia de salud
incrementar su fortalecimiento (empower- es aportar a la democratizacin real
ment) y mancomunadamente con los pro- de nuestras sociedades y es tambin
fesionales de las otras ciencias sociales, aportar significativamente a la fina-
particularmente con quienes provienen de lizacin de toda clase de dependen-
la pedagoga, colaborar con los pobladores cia poltica que sojuzgue e impida
en la co-construccin de mayores conoci- el proceso de liberacin de nuestros
mientos en salud. Tambin es nuestra obli- pases.

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