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El ADN o cido desoxirribonucleico

El cido desoxirribonucleico es una molcula que forma parte de todas las clulas y contiene la
informacin gentica utilizada en el desarrollo y funcionamiento de los organismos.
El ADN es el que contiene el mensaje gentico para toda la funcin y organizacin celular. Es, en
definitiva, la molcula que controla todos los procesos vitales para los seres vivos, adems de ser el principal
constituyente de los cromosomas celulares.
Material gentico de todos los organismos celulares y casi todos los virus. El ADN lleva la informacin
necesaria para dirigir la sntesis de protenas y la replicacin. Se llama sntesis de protenas a la produccin
de las protenas que necesita la clula o el virus para realizar sus actividades y desarrollarse. La replicacin
es el conjunto de reacciones por medio de las cuales el ADN se copia a s mismo cada vez que una clula
o un virus se reproduce y transmite a la descendencia la informacin que contiene. En casi todos los
organismos celulares el ADN est organizado en forma de cromosomas, situados en el ncleo de la clula.
Estructura
Cada molcula de ADN est constituida por dos cadenas o bandas formadas por un elevado nmero de
compuestos qumicos llamados nucletidos. Estas cadenas forman una especie de escalera retorcida que
se llama doble hlice. Cada nucletido est formado por tres unidades: una molcula de azcar llamada
desoxirribosa, un grupo fosfato y uno de cuatro posibles compuestos nitrogenados llamados bases: adenina
(abreviada como A), guanina (G), timina (T) y citosina (C).

La molcula de desoxirribosa ocupa el centro del nucletido y est flanqueada por un grupo fosfato a un
lado y una base al otro. El grupo fosfato est a su vez unido a la desoxirribosa del nucletido adyacente de
la cadena. Estas subunidades enlazadas desoxirribosa-fosfato forman los lados de la escalera; las bases
estn enfrentadas por parejas, mirando hacia el interior, y forman los travesaos.
Los nucletidos de cada una de las dos cadenas que forman el ADN establecen una asociacin
especfica con los correspondientes de la otra cadena. Debido a la afinidad qumica entre las bases, los
nucletidos que contienen adenina se acoplan siempre con los que contienen timina, y los que contienen
citosina con los que contienen guanina. Las bases complementarias se unen entre s por enlaces qumicos
dbiles llamados enlaces de hidrgeno.
En 1953, el bioqumico estadounidense James Watson y el biofsico britnico Francis Crick publicaron la
primera descripcin de la estructura del ADN. Su modelo adquiri tal importancia para comprender la
sntesis proteica, la replicacin del ADN y las mutaciones, que los cientficos obtuvieron en 1962 el Premio
Nobel de Medicina por su trabajo.
Organizacin del ADN
Una clula humana contiene alrededor de 2 metros de DNA (1 metro por cada serie cromosmica). El
cuerpo humano est constituido por unas 1013 clulas y cada clula es diploide, por lo que contiene en
total unos 2x1013 metros de DNA.
La distancia de la tierra al sol es 1,5 x 1011 metros
Ello significa que el DNA de nuestro cuerpo podra extenderse hasta el sol y volver casi 100 veces. Este
hecho significa que el DNA de las eucariotas debe estar empaquetado de una forma muy eficaz.
Empaquetamiento del ADN
La macromolcula del ADN se encuentra dentro del ncleo, la cual se compacta y se organiza a travs
de su plegamiento alrededor de un conjunto de 8 protenas globulares llamadas histonas, este
empaquetamiento forma estructuras globulares llamados nucleosomas, que en conjunto, se asemejan al
aspecto de un collar de perlas. Este complejo generado por la combinacin de protenas y ADN se denomina
cromatina (del griego chroma: color), nombre que se da debido a sus propiedades de tincin celular (se tie
intensamente cuando se emplean colores bsicos), siendo una de sus principales funciones compactar el
ADN para que quepa dentro del ncleo, a travs de niveles sucesivos de empaquetamiento.
Histonas
Las histonas son protenas pequeas muy bsicas que se encuentran dentro del ncleo y podramos
decir que la mayora se asemejan a bolitas. Existen 5 clases principales de histonas; H1 (que tambin se
puede encontrar en una variante en los embriones de pollo, llamada H5), H2A, H2B, H3 y H4. Todas ellas
contienen una gran cantidad de residuos cargados positivamente.

Estas protenas se agrupan en paquetes de 8, las que se unen inicamente a los grupos de fosfato del
ADN cargados negativamente, sobre ellas se enrolla el ADN formando la los nucleosomas.
Nucleosomas
Los nucleosomas son el primer nivel de enrollamiento del ADN. Estn formados por un ncleo proteico
de 8 protenas llamadas histonas. El octometro est formado por 2 molculas de cada una de las histonas
H2A, H2B, H3 Y H4, alrededor del cual, se enrolla la doble hlice de ADN. Sobre este complejo se une la
histona H1. Los nucleosomas estn unidos entre s por la molcula de ADN, como bolas en una cuerda,
esto da lugar a la fibra de la cromatina.

Cromatina
La cromatina es el conjunto de nucleosomas, la cual posee una estructura dinmica, que adapta su
estado de compactacin y empaquetamiento para optimizar los procesos de replicacin, transcripcin y
reparacin del ADN. La composicin qumica de la cromatina es ADN, protenas histnicas, protenas no
histnicas y ARN.
Solenoides
Hay otro grado empaquetamiento del ADN que se llama solenoide y est formado por la acumulacin de
seis nucleosomas formando un tubo.

Cromosoma
El grado final de empaquetamiento del ADN lo constituye el cromosoma.