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Rev Cubana Invest Biomed 2002:21(3):214-6

Centro de Investigaciones Biomdicas "Victoria de Girn"

PLANTAS CON PROPIEDADES ANTIINFLAMATORIAS

Lic. Lourdes Garca Bacallao, Dra. Delia Mercedes Rojo Domnguez, Dr. Luis Vicente Garca Gmez y Lic. Maureen
Hernndez ngel

RESUMEN

Se describi el comportamiento de varias plantas, de las cuales se conoce su accin


antiinflamatoria por experiencias realizadas, ya sea con modelos de inflamacin aguda
como crnica. En estas plantas, a las cuales se les conoce su composicin fitoqumica, se
busca la relacin de sus componentes con sustancias que presentan actividad antioxidante.
Tambin se relacionan plantas que en la medicina popular se reporta su uso como
antiinflamatorias. Se observ que existen muchas de ellas, las cuales presentan actividad
antiinflamatoria, que contienen flavonoides, taninos y otros compuestos polifenlicos que
son reconocidos como sustancias antioxidantes. Se concluy que existe una relacin muy
estrecha entre la composicin fitoqumica de sustancias antioxidantes en las plantas y su
accin antiinflamatoria.

DeCS: AGENTES ANTIINFLAMATORIOS/ uso terapetico; ANTIOXIDANTES/


/uso terapetico; PLANTAS MEDICINALES; EXTRACTOS VEGETALES/ uso
terapetico; medicina herbaria.

Desde hace algunos aos, tanto los pases En el presente trabajo, los autores
altamente desarrollados como aquellos del pretendieron mostrar la relacin entre estos
tercer mundo con escasos recursos eventos haciendo nfasis en las plantas que tanto
econmicos, han retomado y desarrollado el en la medicina popular como en investigaciones
uso de las plantas medicinales con fines realizadas se ha demostrado su accin
teraputicos en lo que se ha llamado la antiinflamatoria.
Revolucin Verde de la Medicina.
Cuba, con clima tropical de una
abundante flora en ms de 70 % endmica, DESARROLLO
se ha sumado a este movimiento mundial del
uso y aprovechamiento de la medicina verde. Es conocida la relacin existente entre
Por otra parte se ha comprobado la las especies reactivas del oxgeno y el
relacin existente entre las enfermedades nitrgeno (que provocan estrs oxidativo) con
inflamatorias y el estrs oxidativo. las enfermedades inflamatorias;1-6 por lo que

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extractos de plantas que presentan en el proceso agudo y en la fase crnica.
sustancias como flavonoides, polifenoles y Estudios fitoqumicos de la planta aportaron
a tocoferol con capacidad antioxidante, en la presencia de glucsidos, triterpenos,
muchas ocasiones a su vez presentan efecto aceites esenciales, taninos y flavonoides.17
antiinflamatorio. Las hojas de Eucalipto (Eucalyptus
Muchos procesos inflamatorios son globulus Labill) presenta en su composicin
acompaados de anemia y repetidas aceites esenciales cuyo principal constituyente
hemorragias, pero la afectacin local y es el cineol o eucaliptol (ter xido terpnico)
sistmica del hierro en el rea inflamada y contiene tambin: terpeneol, carburos
la disponibilidad de este hierro es terpnicos, alcoholes alifticos, taninos,
desconocida; aunque se piensa que a pesar pigmentos flavnicos, etc; y se ha demostrado
de su toxicidad local, la acumulacin de que extractos acuosos de esta planta presentan
hierro en reas inflamadas puede ser propiedades antiinflamatorias.18
interpretada como un mecanismo protector Existen reportes de la accin antiin-
contra la reaccin de los radicales oxidativos flamatoria y antinoceptiva del cineol presente en
inducidos por su metabolismo.7,8 Las plantas los aceites esenciales de algunas plantas.19
que contienen este y otros oligoelementos Se reporta que la presencia de flavonoides
pueden contribuir con la actividad y los componentes fenlicos le confieren a los
antioxidante y antiinflamatoria. extractos de tomillo (Thymus vulgaris) su
Existen plantas como la Bonafousia sp, Croton accin antiinflamatoria entre otras.18
menthodorum, Heisteria acuminata, Marsdenia La Pulmonaria (Pulmonaria officinalis
condurango y Piperlenticellosum que son usadas L) que en su composicin se reportan taninos
en el Ecuador para diferentes enfermedades tambin; es muy utilizada por sus
inflamatorias. Extractos alcohlicos de estas propiedades antiinflamatorias.18
plantas, administrados por va oral, fueron evaluados Las races de malvavisco (Althaea
utilizando el test del edema de la pata de los ratones officinalis) se emplean desde la antigedad
inducido por carragenina y se comprob el efecto para contrarrestar las inflamaciones del
antinflamatorio que ha sido reportado por la aparato digestivo, del aparato respiratorio o
poblacin.9 de la piel. Estas contienen sales minerales
A estos extractos etanlicos se les formadas por oligoelementos en abundancia.18
realiz cromatografa de capa delgada con En investigaciones realizadas se ha
la finalidad de analizar sus componentes. demostrado que extractos ricos en
En ellos se encontraron cumarinas, taninos, polifenoles de t negro, junto con la
saponinas y flavonoides, sustancias que vitamina E, provocan disminucin de los
presentan actividad antioxidante.9 procesos inflamatorios, adems de presentar
Son bien conocida las propiedades propiedades antioxidantes marcadas.20-22
antiinflamatorias de la sbila (Aloe vera), Existen otras plantas que la medicina
as como sus propiedades cicatrizantes10-14 popular reporta que presentan actividad
y en su composicin presenta taninos y otras antiinflamatoria aunque sus propiedades no han
sustancias antioxidantes. sido del todo estudiadas como la prodigiosa,
Un extracto fluido de caisimn de ans (Piper la manzanilla, y la lechuga cimarrona.10
auritum) fue evaluado con el mtodo del edema
de la pata de la rata inducido por carragenina.
Se obtuvo que una dosis de 816,09 mg/kg provoca CONSIDERACIONES FINALES
una inhibicin en la formacin del edema en
50 %.15 En estudios qumico-farmacuticos Existe una relacin muy estrecha entre
realizados a la planta se encontr la presencia las plantas que tienen capacidad antioxidante
de aceites, alcaloides, aminas, azcares y su actividad antiinflamatoria. Las sustancias
reductores, taninos, flavonoides, saponinas, naturales que presentan probada accin
triterpe-nosesteroides en las hojas y el fruto.16 antioxidante tambin se reportan como
Se ha comprobado la existencia de antiinflamatorias. Reportes populares plantean
propiedades antiinflamatorias de la tintura el uso de la manzanilla, ta-ta, artemisa,
de salvia de playa (Pluchea carolinensis Jacq) cauela, diamela y otras como antiinflamatorias.

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SUMMARY
The behavior of various plants, whose antiinflammatory action is known by previous trials carried out with models
of acute and chronic inflammation, is described. The phytochemical composition of these plants is also known
and the relationship of their components with substances having an antioxidant activity is searched. Plants that are
used as antiinflammatory agents in popular medicine are reported, too. It was observed that many of these plants
with antiinflammatory activity contain flavonoids, tannins and other polyphenolic compounds, which are considered
as antioxidant substances. It was concluded that there is a very close relationship between the phytochemical
composition of antioxidant substances in plants and their antiinflammatory action.

Subject headings: ANTIINFLAMMATORY AGENTS/therapeutic use; ANTIOXIDANTS/therapeutic use;


PLANTS, MEDICINAL; PLANT EXTRACTS/therapeutic use; MEDICINE, HERBAL.

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Recibido: 11 de octubre de 2001. Aprobado: 8 de marzo de 2002.


Lic. Lourdes Garca Bacallao. Instituto de Ciencias Bsicas y Preclnicas Victoria de Girn. Calle 146
No.3102, Cubanacn, municipio Playa, Ciudad Habana, Cuba CP 11600. Telfono: 284877 ext 279. Correo
electrnico: lourdesg@giron.sld.cu

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