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eoras sobre el origen de los continentes[1]

La formacin de la Tierra ha sido una de las cuestiones ms estudiadas y debatidas a lo largo de la historia.
Hay muchas teoras que tratan de explicar la formacin de los continentes. Desde las teoras sobre el origen
divino de la Tierra y lo que en ella habita, hasta las ms complicadas explicaciones cientficas, la formacin
del mundo ha sido a lo largo de la historia de la humanidad una de las cuestiones ms estudiadas y debatidas
por historiadores, cientficos y pensadores de todo el planeta. A partir de entonces, sabemos que todo en la
Tierra, incluso las grandes masas continentales aparentemente fijas por su composicin y densidad,
tiene movimiento. Los estudios realizados han servido para fundamentar numerosas hiptesis acerca de la
formacin de los continentes. La ms adecuada es la teora de la Tectnica de Placas que sostiene que la
litosfera o corteza terrestre, est dividida en placas colocadas encima de la Astensfera, (capa situada encima
del manto, que por su elevada temperatura, estara en estado viscoso), por lo cual se mueven las placas una
en relacin a otra. Para comprender y complementar la teora mencionada, es preciso tener en cuenta las
siguientes hiptesis que derivan de teoras entre las cuales podemos mencionar:
1.1 Teora de la deriva continental.
1.2 Teora de las corrientes convectivas
1.3 Teora de la expansin de los fondos ocenicos.
1.4 Teora de la contraccin de la corteza terrestre.
1.5 Teora de la Tectnica de Placas
1.1 TEORA DE LA DERIVA CONTINENTAL
Esta hiptesis fue planteada por Wegener, segn la cual, los continentes no estn fijos en una posicin, sino
que se han desplazado y se estn desplazando por la superficie de la Tierra.
Para Wegener; debi haber existido una nica y gran masa de la Tierra, a la que llamo Pangea (toda la
Tierra), estando el resto del globo cubierto por un ocano llamado Panthalassa. Esta gran masa de Tierra
despus de evolucionar 20 millones de aos y debido a la accin centrifuga originada por la rotacin de la
Tierra, se fragment e inici un movimiento de deriva o traslacin. Esta rotura de Pangea se produjo
simultneamente al norte y al sur del bloque frica-Sudamrica formndose dos continentes:
Al norte qued lo que hoy es Norteamrica y Asia, que Wagener llam Laurasia, al sur, Gondwana, formada
por Antrtida, Australia e India. Asimismo producto de la deriva continental se dio la formacin de las cadenas
montaosas.
Los principales argumentos en las que Wegener fundament sus hiptesis fueron[2]
Los continentes proceden de una sola y nica masa continental que se fragment, inicindose un movimiento
de traslacin relativo entre ellos. Los continentes se haban desplazado hacia el oeste por una lenta traslacin
denominada "deriva de los continentes".
Las semejanzas entre las lneas de las costas de ciertos ocanos como el atlntico. Por ejemplo, se observa
la fractura en forma de "s" en los contornos de la costa occidental de frica y la costa oriental de Amrica del
Sur, donde Amrica, Europa y frica podran encajar perfectamente, como un rompecabezas.
La separacin de la Pangea y la deriva continental, ocurri por las fuerzas de atraccin de la Luna y del Sol, a
las que se uni la fuerza de rotacin de la Tierra.
Fsiles de animales semejantes, entre los litorales del Ocano Atlntico.
Simultaneidad de las glaciaciones que se produjeron en Amrica del Norte, como en Europa y Asia.
1.2 TEORA DE LAS CORRIENTES CONVECTIVAS.
Sostiene que la diferencia de temperaturas y densidad de las rocas plsticas del manto originan corrientes
convectivas (transporte de calor de un fluido), las cuales expulsan hacia la superficie nuevos materiales que
agrandan y mueven la corteza ocenica y continental.
Se cree que esta teora da origen a la teora de la tectnica de placas.
1.3 TEORA DE LA EXPANSIN DE LOS FONDOS OCENICOS.
Expuesta por Hess en 1960 y por Dietz en 1961. Esta teora afirma que la Tierra est en proceso de
expansin, por lo que su corteza se rompe a lo largo de las lneas de fractura, por donde sale material a
grandes presiones para formar nuevas montaas. Los estudios realizados en los fondos ocenicos han
demostrado que las rocas situadas en los centros de los ocanos son ms jvenes que aquellas que se
encuentran cerca de los continentes, lo cual origina la creacin de una nueva corteza ocenica.

Leer ms: http://www.monografias.com/trabajos81/origen-continentes/origen-


continentes.shtml#ixzz4qLJXgrdS