Está en la página 1de 5

TUNDRA

INFORMACIN Y CARACTERSTICAS
La tundra es el bioma ms fro del planeta, lo que se deduce desde el significado
de su nombre: llanura sin rboles. Es prcticamente un desierto polar que se
caracteriza principalmente por un clima sumamente fro, fuertes vientos, pocas
precipitaciones, suelo pobre en nutrientes, baja diversidad biolgica, vegetacin
baja y de estructura sencilla y estaciones de crecimiento cortas. Sin duda, el
paisaje de la tundra es ms conocido por la capa de nieve y hielo que cubre
montes y parte del suelo.

UBICACIN GEOGRFICA DE LA TUNDRA


La tundra se ubica en latitudes altas en las regiones polares, principalmente
en el hemisferio norte de la Tierra, y abarca lugares como Siberia, Alaska,
Islandia, la parte sur de Groenlandia, el norte de Canad y Europa
(incluyendo Rusia y Escandinavia), el norte de la Antrtida e islas
subantrtica y zonas entre Chile y Argentina. Debido a los fuertes vientos,
las escasas precipitaciones y el clima fro, las cimas de las montaas
tambin poseen este bioma.

Hay 3 tipos bsicos de tundra:

rtica.
Se localiza en el hemisferio norte por debajo de las capas de hielo rtico, y se
extiende hasta el lmite de los bosques de conferas de la taiga. Cerca de la mitad
de Canad y una buena porcin de Alaska estn dominadas por la tundra.
Alpina.
Est en las montaas de cualquier lugar del mundo, a alturas donde no crece
ningn tipo de rbol. A diferencia de la tundra rtica, sus suelos suelen estar bien
drenados, y por lo tanto, no tienen permafrost.
Antrtica.
Un tercer tipo, la tundra antrtica, es la menos comn. Se presenta en el
continente y en algunas islas como las Kerguelen y en el Territorio britnico de
ultramar de las Islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur.

CLIMA DE LA TUNDRA
Debido a su proximidad con los polos, el clima de la tundra se mantiene bajo cero
durante la mayor parte del ao, es decir, de 6 a 10 meses. En la tundra rtica la
temperatura promedio es de -12 a -6 C; en invierno el promedio es de -34 C y en
verano alcanza hasta -3 C. Las temperaturas de la alpina pueden ser ligeramente
ms clidas, al registrarse en verano unos 10 C; sin embargo, durante las noches
descienden varios grados bajo cero.

En general, los inviernos en la tundra son extremadamente fros, oscuros, largos y


secos y pueden llegar hasta los -70 C. Aunque la mayora del ao presenta
nevadas, en el verano se mantiene un clima menos helado de -28 C y con algunas
lluvias ligeras. Las precipitaciones, a menudo en forma de nieve, oscilan entre los
150 y 250 milmetros al ao, una cantidad an menor que la de los desiertos
clidos.

LA TUNDRA Y SU FLORA
En la tundra no existen rboles ya que no sobreviviran con tales temperaturas,
pero s crecen plantas bajas y hasta 400 especies de plantas con flores. Adems de
las condiciones climatolgicas y la escasez de precipitaciones, la falta de
descomposicin de elementos orgnicos hace que la tierra no sea nutritiva para
que exista gran vegetacin. Esta crece de forma dispersa, con algunos parches
ms abundantes que otros como consecuencia de las variaciones de humedad y
otros factores.

Se estima que en la tundra rtica y subrtica existen unas 1,700 especies de


plantas que incluyen pastos y hepticas. Los musgos conforman la vegetacin
ms comn, pues debido a que solo miden unos 10 centmetros y se encuentran
cerca del suelo, soportan los fuertes vientos sin ser arrancados y en invierno estn
protegidos por la nieve.

En este bioma prosperan los brezales, las juncias y algunos arbustos enanos, as
como lquenes. Las plantas en cojn encuentran su lugar entre las depresiones de
las rocas, donde estn resguardadas de los vientos y el ambiente es un poco ms
clido. En la tundra alpina se hallan pastizales tussok, brezales y hasta rboles
enanos.
LA TUNDRA Y SU FAUNA
Los animales de la tundra estn fsicamente adaptados a este tipo de clima.
Poseen largo pelaje y estn protegidos por capas gruesas de grasa debajo de su
piel. Algunos de ellos son de color blanco, lo que les permite camuflarse entre la
nieve y huir de sus depredadores. En general, en la tundra habitan
renos, caribes, liebres, zorros rticos, lobos, halcones, bueyes almizcleros, osos
polares y varias especies de aves. En los litorales viven focas y lobos marinos.
Especficamente, la tundra rtica es hogar de lobos, zorros rticos, osos polares,
lemmings, ardillas, liebres rticas, caribes, arvicolinos, cuervos, halcones,
colimbos, gaviotas, abejorros rticos, polillas, moscas negras y saltamontes,
mientras que la fauna de la tundra alpina, que carece de osos polares y otras
especies propias nicamente del rtico, incluye cabras monteses, pikas,
marmotas, ovejas, mariposas y saltamontes.
CARBONO EN LA TUNDRA
Ms de un tercio del carbono (C) obtenido del suelo es encontrado en los biomas
de taiga y tundra. Actualmente se considera a estas regiones excelentes fuentes
de carbono gaseoso, pero cuando el permafrost se derrite, el C se libera al aire en
forma de dixido de carbono y metano. Este hecho representa una amenaza para
el medio ambiente, debido a que estos gases contribuyen al calentamiento global.

PAISAJE DE LA TUNDRA
En la tundra son visibles cadenas montaosas y reas despejadas y
aparentemente desiertas. En verano puede observarse los colores de la
vegetacin y de las flores, pero en invierno todo se cubre de nieve. La tundra
rtica es particular por el suelo congelado durante la mayor parte del ao, al que
se denomina permafrost.