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Jos M.

Martnez

HERMENEUTICA
BIBLICA
(Cmo interpretar las Sagradas Escrturas)

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editorial clie
CONTENIDO
PRLOGO 9

PRIMERA PARTE
HERMENUTICA GENERAL
1. CONSIDERACIONES FUNDAMENTALES 15
Concepto de hermenutica. - Necesidad de la
hermenutica. - La interpretacin como riesgo.
- Interpretacin en la comunidad de la fe. - Di-
mensiones de la interpretacin bblica. - Los re-
quisitos del intrprete.
ex libris eltropical
11. NATURALEZA Y CARACTERSTICAS DE LA BI-
Libros CUE BLIA.
Galvani, 113 39
TERRASSA (Barcelona) El testimonio de la propia Escritura. - Credibi-
HERMENEUTICA BIBUCA
lidad de la revelacin. - Revelacin y Escritura.
- Inspiracin de la Biblia. - Cristo y Escritura.
19841?0r e! autor Jos~ M. M.artnez. Ninguna parte de este libro puede ser - Infalibilidad e inerrancia. - Lo permanente
reproducIda sin el permiso escnto de los editores, a excepcin de breves citas. y lo temporal de la Escritura. - Lo esencial y lo
secundario. - Puntos claros y puntos oscuros.
Depsito Legal: B. 9.595-1987
ISBN 84-7228-833-1
111. MTODOS DE INTERPRETACIN BBLICA 65
Impreso en los Talleres Grficos de la M.C.E. Horeb, Mtodo literalista. - Mtodo alegrico. - Inter-
E.R. n 265 S.G.- Polgono Industrial Can Trias
calles 5 y 8 - VILADECAVALLS (Barcelona) , pretacin dogmtica.
I
Primea in Spain IV. LA INTERPRETACIN LIBERAL . 79
MTODO HISTRICO-CRTICO 87
rales. - Circunstancias especiales. - Ayudas
V. MTODO TEOLGICO-EXISTENCIAL 95 para el estudio del fondo histrico.
Karl Barth. - Rudolf Bultmann. - La desmito- XIII. INTERPRETACIN TEOLGICA 215
logizacin .
Teologa y dogmtica. - Principios bsicos para
la interpretacin teolgica.
VI. LA NUEVA HERMENUTICA 109
G. Ebeling. - E. Fuchs. - Observaciones cr- SEGUNDA PARTE
ticas. HERMENUTICA ESPECIAL

VII. MTODO GRAMTICO-HISTRICO 121 ANTIGUO TESTAMENTO


Las lenguas de la Biblia. El hebreo. - El griego. XIV. INTERPRETACIN DEL ANTIGUO TESTA-
- Autenticidad del texto. MENTO 237
VIII. ANLISIS LINGSTICO DEL TEXTO 135 Estructura histrico-teolgica del AT. - Pautas
para la interpretacin del AT. - Relacin entre
Estudio de las palabras. - Estudio gramatical el Antiguo y el Nuevo Testamento. - Discerni-
- Modismos. . miento de elementos continuos y discontinuos.
- Diversidad y limitaciones de las normas del
IX. CONTEXTO Y PASAJES PARALELOS 151 AT. - Fondo cristocntrico del AT. - Legitimi-
Extensin del contexto. - Tipos de contexto. _ dad y lmites de la tipologa. - Uso del AT en el
Nuevo. - Formas literarias.
Irregularidades contextuales. - Pasajes para-
lelos.
XV. TEXTOS NARRATIVOS 261
X. LENGUAJE FIGURADO. 163 Narraciones prehistricas. - La creacin. - La
cada. - La multiplicacin del pecado. - Narra-
Figuras simples: De comparacin. - De dic- ciones histricas. - Perodo patriarcal. - Del
cin. - De relacin. - De contraste. - De ndole xodo a la entrada en Canan. - La monarqua
personal. - Figuras compuestas: Alegora. - F- israelita.
bula. - Enigma.
XVI. TEXTOS PROFTICOS 293
XI. TIPOS Y SMBOLOS 175 Naturaleza y lugar del profetismo israelita. -
Tip~l<?ga: ;- Clases ,de tipos. - Simbologa. _ Profetismo exttico. - Comunidades profticas.
Clasificacin de los smbolos. - Acciones simb- - Profetismo institucionalizado. - Profetismo
licas. - Simbologa diversa. Nmeros. - Ge- clsico. - Contenido y estructura del profetis-
matra. - Nombres. - Colores. - Metales y pie- mo clsico. - Principios orientativos para la ex-
dras preciosas. gesis de textos profticos.
XVII. TEXTOS POTICOS. 319
XII. ESTUDIO DEL FONDO HISTRICO 193
Peculiaridades de la poesa hebrea. - Salmos:
Factores a considerar: Datos geogrficos. - po- Origen. - Clasificacin. - Fondo teolgico de
ca o momento histrico. - Circunstancias gene- los Salmos. - Interpretacin del salterio. - Can-
tar de los Cantares.
XVIII. LIBROS SAPIENCIALES 341 XXVI. EPSTOLAS 481
Probervios. - Job - Eclesiasts. Epstolas paulinas. - Pablo, el autor. - Centro
del pensamiento de Pablo. - La vida prctica
del cristiano. - La Iglesia. - Eventos escatol-
TERCERA PARTE gicos. - Epstola a los Hebreos. - Epstolas ge-
HERMENUTICA ESPECIAL nerales. - Santiago. - 1.a Pedro. - 2. a Pedro.-
Judas. _l. a Juan. - 2. a y 3. a Juan. - Orientacio-
NUEVO TESTAMENTO nes para la interpretacin.

XIX. INTERPRETACIN DEL NT 355 XXVII. EL APOCALIPSIS 511


Observaciones generales. - El Evangelio, esen- Contenido y estructura. - Conexiones concep-
cia del NT. - Evangelio e historia. - Peculiari- tuales y literarias. - El Apocalipsis y el AT. -
dades literarias del NT. - Tradicin oral y tex- Relacin con otros textos apocalpticos del NT. -
tos escritos. - Historia de las formas. - Formas La Revelacin de Juan y la ~ocalptica juda.
literarias especiales. - Caractersticas doctrinales e la apocalptica.
- Caractersticas literarias. - Comparacin del
XX. LOS EVANGELIOS 381 Apocalipsis con la apocalptica juda. - Fondo his-
trico y propsito. - Escuelas de interpretacin.
Mateo. - Marcos. - Lucas. - Juan. - La cuestin del milenio. - El mensaje teolgi-
co subyacente.
XXI. LA PERSONA DE JESUCRISTO . 407
XXVIII.' EXGESIS Y ACTUALIZACIN . 541
El Mesas. - Hijo del hombre. - Hijo de Dios.
Imperativo de la actualizacin. - Sistemas ina-
XXII. LOS MILAGROS. 419 decuados de actualizacin. - Lectura devocional
de la Biblia. - Mtodo filosfico. - Interreta-
El problema hermenutico. - Sentido bblico cin carismtica. - Actualizacin socio-po tica.
del milagro. - Peculiaridades de los milagros - Principios bsicos para una actualizacin co-
de Jess. - Credibilidad del milagro. - La ex- rrecta. - La respuesta a la Palabra.
pulsin de demonios.
APNDICE. 563
XXIII. LASENSE~ANZASDEJESS 429
Ejemplo prctico de interpretacin: Fil. 2:5-11.
Caractersticas del Reino de Dios. - Las bendi-
ciones del Reino. - La entrada en el Reino. - BIBLIOGRAFA BSICA 575
Las exigencias morales del Reino. - El sermn
del monte. NDICE DE MATERIAS 581
XXIV. LAS PARBOLAS 451 NDICE ONOMSTICO 585
Propsito de las parbolas. - Temtica y clasi-
ficacin. - Interpretacin.
XXV. HECHOS DE LOS APSTOLES. 465
Datos introductorios. - Claves para la interpre-
tacin. - Pautas exegticas.
ABREVIATURAS
De libros de la Biblia
Se han adoptado las fijadas en la versin Reina-Valera.

De versiones de la Biblia ms usadas en la obra


BJ = Biblia de Jerusaln
NBE = Nueva Biblia Espaola
NEB = New English Bible
RSV = Revised Standard Version
RV = Reina-Valera
SBEE = La Santa Biblia, Primera Edicin Ecumnica (Plaza y Jans)
ZB = Zrcher Bibel
Obras ms frecuentemente citadas
DBH = Diccionario de la Biblia (Herder)
DNTT = Dictionary of New Testament Theology
IDB = Interpreter's Dictionary oi the Bible
ISBE = International Standard Bible Encyclopaedia
NBC = The New Bible Commentary
NBD = The New Bible Dictionary
PBI = B. Ramrn, Protestant Biblical Interpretation
TDNT = Theological Dictionary of the New Testament (Kitte1)
HERMENUTICA
BBLICA
PRLOGO

En agosto del pasado ao, con motivo de la conferencia bienal de


la Asociacin de Telogos Evanglicos Europeos -dedicada precisa-
mente al estudio del tema La interpretacin biblica hoy-, tuve
una vez ms el placer de encontrarme con John R. W. Stott. Cuando
en el curso de una de nuestras amistosas conversaciones le manifest
que estaba escribiendo un libro sobre hermenutica, exclam con su
caracterlstica sonrisa afable: Qu valential Aunque inesperado,
no me sorprendi su lacnico comentario. Ya por aquel entonces me
debatia en medio de las dificultades de la materia, tan amplia como
espinosa. Y esas dificultades se pusieron de mantOtesto en la mencio-
nada conferencia, donde se destac la gran con usin existente hoy
tanto en el significado teolgico como en la ap icacin prctica del
trmino Hermenutica.
Si mantuve mi decisin de seguir adelante hasta la conclusin
del libro, no fue, pues, por inconsciencia o por osadia [rivola. Ello se
debi a una necesidad sentida en mi propio ministerio docente, dada
la escasez de obras en espaol sobre interpretacin btblica. Y no lo
hice con la pretensin de proveer un texto completo -menos an de-
finitivo-, sino con la esperanza de estimular a otros a hacer nuevas
aportaciones -y ms especializadas- al acervo literario en el cam-
po de la hermenutica y contribuir a que el fueblo evanglico de ha-
bla hispana comprenda lo indispensable de rigor exegtico en el es-
tudio de la Biblia y en la exposicin de sus enseanzas.
Esta necesidad se hace ms patente si tomamos en consideracin
el renovado inters en la hermenutica observado durante las ltimas
dcadas, tanto en la teologta como en la filosofta. Pero aun antes de
este avivamiento hermenutico la historia de la Iglesia ha mostra-
do que los aciertos y los errores teolgicos han tenido siempre como
causa fundamental la interpretacin, correcta o equivocada, de la
Escritura. El conocimiento de los principios que deben regir esta ta-
rea -la interpretacin- y el reconocimiento de los factores que pue-
den torcerla son, pues, imprescindibles, especialmente para quienes
tienen la responsabilidad de guiar al pueblo cristiano en el estudio de
la Palabra de Dios.
9
El lector advertir pronto la posicin evanglica, teolgicamente hermenutica general y a la especial, esta ltima, a su vez, subdivi-
conservadora, del autor. Pero observar, asimismo, sus esfuerzos por dida en las relativas al Antiguo Testamento y al Nuevo. Como se
tratar las diferentes cuestiones con la mxima objetividad, con mente ver, stas ocupan una considerable extensin. ~llo se debe al.con-
abierta a las ms diversas opiniones. Tal vez a alguien le llamar la vencimiento de que no es posible una interpretacion adecuada stn u,:,-
atencin, o incluso le predispondr desfavorablemente, la relativa conocimiento minimo de las caracteristicas fundamentales de la.li-
profusin de citas de autores situados en muy variadas posiciones teratura biblica en sus diferentes clases C! gnero~ y del contenido
teolgicas, no todas netamente evanglicas, o mi aceptacin de al- esencial de sus libros. En el estudio relativo a la interpretacin del
gunas de sus aseveraciones. Pero no podemos olvidar que aun la per- Antiguo y del Nuevo Testam~nto, se en.contrar~n datos que ms bien
sona ms heterodoxa puede hacer afirmaciones que merezcan la corresponden a obras sobre introduccion biblicatpero se han t,,!cor-
aprobacin y hasta la complacencia del cristiano ms ortodoxo. Si parado y expuesto sucintamente por estar especialmente relaciona-
una cosa puedo asegurar al lector es que en el trabajo de investiga- das con el texto mismo o con su fondo -tanto historico como teo-
cin no he escatimado el anlisis cuidadoso, la reflexin y la selec- lgico-, elementos indispensables para d~ten:ninar el sign.ificado de
cin, todo ello hecho con la mxima voluntad de honestidad intelec- cualquier pasaje de la Escritura. La ampliacion ~el estudio de estas
tual y de lealtad al testimonio biblico, con actitud de respeto hacia cuestiones o de otras afines debe efectuarse mediante la consulta de
todos los autores consultados y con reverencia mayor hacia el texto obras de introduccin a la Biblia (AT y NT) o en comentarios exeg-
de la Escritura, depsito sagrado de la revelacin de Dios. ticas. id
En lo que se refiere a los principios fundamentales de la herme- Desde la primera pgina ha sido mi intencin no t0rl1;ar partt o
nutica general, me ha parecido til seguir en lo esencial la linea en las cuestiones exegtico-teolgicas en las que creyentes igualmente
marcada por especialistas como Bernard Ramm, M. S. Terry, L. amantes de la Palabra de Dios y deseosos de interpretarla rectamente
Berkhof yA. B. Mickelsen, entre otros. En la estructura de las partes sostienen puntos de vista dispares. Slo entre lineas -y pocas ve-
correspondientes a la hermenutica especial, particularmente en la ces- podr el lector entrever ~l pensamiento del. autor. Esto puede
relativa al Antiguo Testamento, he adaptado en parte el orden segui- parecer decepcionante para quienes esperan c!Pl.nlOnes concretas so-
do por Kurt Fror en su Biblische Hermeneutik, lo que no equivale a bre determinados temas, tales como el 'cumplimiento de algunas pro-
una identificacin por mi parte con todos sus puntos de vista. He es- [ecias del AT, el bautismo, los. dones del Espiritu Santo, la posicin
timado oportuno, asimismo, incluir algunos de los elementos apor- de la mujer en la Iglesia, el milenio, etc.; pero estlrl1;0 que descender
tados por la denominada Nueva Hermenutica. Sin entrar detalla- a este terreno seria impropio en una obra cuya [inalidad no es defen-
damente en las cuestiones que sta plantea, se proporciona informa- der posiciones, sino proveer los elementos de orientacin necesarios
cin suficientemente extensa para que el lector tenga una idea lo ms para que cada uno adopte las que considere ms acordes con la Es-
clara posible --cosa no fcil- de los ltimos enfoques de la interpre- critura. . 1 1
tacin. Una observacin sobre los textos biblicos que se cuan a o argo
Por su particular importancia, se da amplio espacio a la exposi- del libro: bsicamente son tomados de la versin Reina-Yalera (1960
cin de los mtodos de interpretacin biblica. Me he abstenido, sin 1977), pero tambin se usan otras versiones -o traducciones de
embargo, y deliberadamente, de ampliar la obra con incursiones en versiones- sin especiiicar cules. En cualquier caso, en los textos
el campo de la linguistica moderna, propias de especialistas y, por del AT se ha sustituido siempre el nombre de Jehov por el ms co-
otro lado, no imprescindibles. Por esa razn queda excluido tambin rrecto de Yahvh. .
el anlisis estructural aplicado a la metodologia hermenutica, En cuanto a la transliteracin de trminos hebreos y griegos,
pese a lo sugestivo de las perspectivas que puede abrir. frente a la diversidad de crjterios ex.istentes, he optado por la que ms
. Este tratado se ha escrito con el propsito de ayudar a los estu- se ajusta a las equivalencias [onticas en lengua castellana, salvo en
.diantes de hermenutica en centros de formacin btblico-teolgica. los casos de formas muy generalizadas.
Pero se ha tenido en mente, asimismo, a cuantos desean perfeccionar Dado el carcter primordialmente didctico. de ~te tratado, .se
su modo de estudiar la Biblia con objeto de entender correctamente aaden a los capltulos del mismo sendos cuestionanos o eJ~rCtClOS
sus textos y sacar de ellos el mximo provecho. Por tal motivo, he prcticos. El carcter de los mismos es meramente orientativo y. el
procurado limitar el uso de tecnicismos y asi, sin rebajar la altura profesor podr modificarlos, a.mpliarlos o elaborar los SUlaS propios
propia de la materia, hacer la obra asequible al mayor nmero po- segn su mejor cnteno. ASlmlsmC!, .a ,causa de la extensl!1 de algu-
sible de lectores. nos capitulas, stos pueden ser divididos en cuantas lecciones con-
El contenido est dividido en dos partes, correspondientes a la venga para su adecuado estudio.
10 11
De modo especial quisiera subrayar la entidad del ltimo capi-
tulo: Interpretacin y actualizacion. Slo en la medida en que la
comprensin del significado original del texto bblico resulte signifi-
cativo y sea aplicable en el contexto actual de la Iglesia y del mundo
ser la interpretacin vehculo de la Palabra viva de Dios. Slo me-
diante la actualizacin de la Escritura -lo que en modo alguno
equivale a alteracin de su contenido-- es posible una constante re-
novacin de la Iglesia y una proclamacin inteligible del Evangelio
al hombre de hoy.
Concluyo estas lineas introductorias transcribiendo el prrafo fi-
nal de la Declaracin formulada por la Asociacin de Telogos
Evanglicos Europeos en la Conferencia a que me he referido:
Esto -la "encarnacin" de la Palabra de Dios en situaciones cul-
turales nuevas- hace la tarea hermenutica apasionante y diiicil a 1
la vez. Sin embargo, la conferencia se ha mantenido unida en su
creencia de que la Escritura, testimonio de profetas y apstoles rela-
tivo a la revelacin salvadora de Dios en Jesucristo, tiene en s una
claridad y una perspicuidad que permiten a todo lector, incluido el
telogo (1), descubrir la voluntad de Dios para su fe y su vida. Tal
HERMENUTICA GENERAL
conviccin en modo alguno excluye la necesidad de principios her-
menuticos sanos. De hecho, nos incita ms al estudio hermenutico
serio y a la reflexin, a fin de que el pueblo de Dios sea protegido del
puro individualismo y del subjetivismo de modo que sea guiado a
una comprensin comn de la voluntad de Dios en nuestros das y
en nuestra propia situacin cultural.
Es mi anhelo y oracin que, con la ayuda de esta obra, muchos
inicien la bendita tarea de ahondar en el significado de las Sagradas
Escrituras a fin de poder recibir y comunicar con mayor efectividad
el maravilloso conocimiento de la revelacin de Dios.
Jos M. Marttne:
Diciembre 1983

12
I
CONSIDERACIONES
FUNDAMENTALES

La importancia de la Biblia est fuera de toda discusin. Sus


libros no son slo un tesoro de informacin sobre el judasmo y el
cristianismo; su contenido constituye la sustancia misma de la fe
cristiana y.la fuente de conocimiento que ha guiado a la Iglesia en
cuanto concierne a su teologa, su culto, su testimonio y sus res-
ponsabilidades de servicio.
La solidez del pensamiento cristiano y la vida misma de la
Iglesia dependen del lugar otorgado en ellos a la Biblia y del
modo de examinar sus textos. Puede afirmarse que las formula-
ciones doctrinales, la piedad y la accin del pueblo de Dios cabal-
gan siempre a caballo de la hermenutica, y ello hasta el punto de
que, como seala Gerhard Ebeling, la historia de la Iglesia es la
historia de la interpretacin de la Sagrada Escritura.'
Este juicio ha sido compartido casi unnimemente tanto por
eruditos conservadores como por telogos de otras tendencias.
Aun en la pluralidad del Consejo Mundial de las Iglesias se reco-
noca incialmente el encumbrado lugar que la Biblia haba de te-
ner en el movimiento ecumnico. Uno de sus portavoces, Edmund
Schlink, escriba: A menos que la norma de la Palabra de Dios
-la cual ha de permanecer por encima de nuestras bsquedas y
de nuestras interrogaciones- sea tomada en serio, nuestra bs-
queda de la Iglesia en otras confesiones y nuestras preguntas acer-
ca de nosotros mismos acabarn en la disolucin de la iglesia y en
desobediencia al Seor de la Iglesia. 2 No menos claras y contun-
1. James M. Robinson en Hermeneutic since Barth, New Frontiers in Theo-
/ogy, vol. 11, p. 65.
2. The New De/hi Report, N. York, Assoc. Press, 1962, p. 79.

15
dentes son las palabras de William Visser't Hooft: Nuestros es- Trmino sinnimo de hermenutica es exgesis (del griego
tudios empiezan con la Biblia, es decir, oyendo la Palabra de exegeomai = explicar, exponer, interpretar). En el mundo greco-
Dios; nos llevan a la evangelizacin, es decir, a la proclamacin romano se aplicaba a experiencias religiosas, particularmente a la
de la Palabra de Dios; van ms all a la accin cristiana, es decir, interpretacin de orculos o sueos. Actualmente se usa para ex-
a la puesta en prctica de la Palabra de Dios. 3 y a pesar de los presar la prctica de la interpretacin del texto, mientras q~e la
problemas suscitados en torno a la cuestin hermenutica tanto hermenutica determina los principios y reglas que deben regrr la
en Montreal (1966) como en Bristol (1967) y Lovaina (1971), no exgesis.
puede decirse que las iglesias miembros del C.M.!. no siguen re- Aplicada al campo de la teologa cristiana, la hermenutica
conociendo -al menos tericamente- la autoridad de la Biblia. tiene por objeto fijar los principios y normas que han de aplicarse
Que todas sean o no consecuentes con tal reconocimiento, eso ya en la interpretacin de los libros de la Biblia.
es otra cuestin. En las ltimas dcadas, la hermenutica bblica ha sido objeto
Pero no es suficiente una aceptacin formal de la autoridad de de atencin renovada y ha adquirido nuevos perfiles bajo la in-
la Escritura si este concepto aparece desvado o si el contenido fluencia del pensamiento filosfico del siglo xx, as como de las
bblico llega a nosotros desfigurado por interpretaciones torcidas. escuelas ms modernas de lingstica. En los crculos en que pre-
De ah la importancia de una hermenutica correcta que nos per- valecen los postulados de la llamada Nueva Hermenutica, de
mita recuperar su mensaje en toda su grandeza y vitalidad primi- la que nos ocuparemos oportunamente, el valor de determinadas
genias. En palabras de H. J. Kraus, todas las perspectivas de xi- normas de interpretacin es minimizado. El proceso de compren-
to de la teologa y de la Iglesia se hallan en la Biblia, si se con- sin de un texto no se agota en la aplicacin de unas reglas her-
sigue que los textos del Antiguo y del Nuevo Testamento vuelvan menuticas. Estas -afirman los representantes del nuevo movi-
a hablar en su unidad y fuerza de expresin originales .4 miento-- no pueden por s solas darnos una idea clara del conte-
nido del texto. La interpretacin correcta slo es posible a partir
Concepto de hermenutica de la situacin del intrprete, el cual accede al texto con sus pro-
pias presuposiciones -la inteligencia previa o pre-comprensin
La hermenutica es la ciencia de la interpretacin. El trmino, (Vorverstandniss) de Bultmann- para iniciar un dilogo en el que
etimolgicamente, se deriva del verbo griego hermneuo, que sig- el intrprete, desde su particular situacin, interroga .al text~ y
nifica explicar, traducir, interpretar. Por su raz (herme), ha sido ste interroga al intrprete. En este crculo her~enutIco~~l m-
relacionado con Hermes, el mitolgico heraldo de los dioses, a trprete no slo adquiere una nueva comprensIOn que modifica y
quien se atribua la invencin de los medios ms elementales de perfecciona sus conceptos mediante la fusin de horizontes, el
comunicacin, en particular el lenguaje y la escritura. suyo y el del texto, sino que se siente personalmente interpelado
Tanto el concepto griego como el de pocas posteriores se re- por el contenido de ste. As, mientras la hermenutica tradicio-
fieren a la determinacin del significado de las palabras mediante nal se ocupa tan slo del texto en sus palabras, e~ su cont~xto, su
las cuales se ha expresado un pensamiento. Esto, de por s, nos estilo literario y su fondo histrico, en la actualidad ~e tiende a
muestra la dificultad de la tarea hermenutica, pues a menudo dar tanta importancia como al texto al intrprete considerado en
hay pensamientos que apenas hallan expresin adecuada median- su contexto personal y en una determinada tradicin histrica.
te palabras. Tal es el caso, por ejemplo, en la esfera religiosa. Por Hay, sin duda, valiosos elementos positivos en este nuevo en-
otro lado, las complejidades del lenguaje frecuentemente condu- foque dado a la hermenutica; pero, como veremos ms adelante,
cen a conclusiones diferentes y aun contrapuestas en lo que res- los resultados de su aplicacin suelen conducir no a una mterp~e
pecta al significado de un texto. El camino a recorrer entre el lec- tacin del texto, sino a una adaptacin del mismo aJas conCepCl?-
tor y el pensamiento del autor suele ser largo e intrincado. Ello nes filosficas del intrprete, a menudo con total independencia
muestra la conveniencia de usar todos los medios a nuestro alcan- del pensamiento. del escritor sagrado. ,.,
ce para llegar a la meta propuesta. La provisin de esos medios Las mejores ilustraciones del concepto de hermenutica, asi
es el propsito bsico de la hermenutica. como de su prctica, las hallamos en la Biblia misma. E~ los das
del Antiguo Testamento, sobresale la labor de Esdras, el fiel sacer-
3. Cit. por P. G. Schrotenboer, The Bible in the World Council of Churches, dote judo que pblicamente lea al pueblo en el libro de la ley
Evangelical Review o] Theol., 11, 2, p. 167. de Dios, aclarando e interpretando el sentido para que compren-
4. Cito por Gerhard Maier, Wie legen wir die Schrift aus, p. 8. dieran la lectura (Neh. 8:8).
16 17
En el Nuevo Testamento, la prctica exegtica aparece no slo consciente de interpretacin. El uso que hacemos de las palabras
como elemento didctico, sino como esencia de la proclamacin para expresar nuestra observacin de lo que nos rodea, nuestros
evanglica centrada en Cristo. Es de notar el inters con que una sentimientos o nuestras experiencias ya es un modo de interpretar
y otra vez los escritores tratan de aclarar los trminos o expresio- esas realidades. Y la actividad mental por parte de quien nos es-
nes que pudieran resultar de difcil comprensin para sus lecto- cucha ---o lee-, encaminada a determinar el significado de lo que
res. El verbo hermneuo aparece en el texto griego de cada uno de decimos, es tambin un proceso interpretativo.
los versculos aclaratorios que se mencionan a continuacin: A menudo lo que se expresa mediante el lenguaje es tan sim-
Mt. 1:23 (al nombre de Emmanuel se aade su significado: Dios ple, frecuente o conocido que la interpretacin se lleva a cabo sin
con nosotros), Mr. 5:41 (a la frase aramea Talitha, koumi sigue su dificultad y sin que apenas nos percatemos de la misma. Esto es
traduccin: Muchacha, levntate), Mr. 15:22 (Glgota es equi- as especialmente cuando la persona que habla y la que oye viven
valente a calavera), Jn. 1:38 (rab significa maestro). An podran en situaciones anlogas, cuando su mundo cultural, social y lin-
aadirse otros ejemplos (Me, 15:34; Hch. 4:36; 13:8). Pero mucho gstico es el mismo. Una disertacin sobre anatoma ser bien
ms notable es la labor exegtica de Jess mismo, tanto en lo que seguida y comprendida por un mdico, y una conferencia sobre
concerna a la ley mosaica -a cuya interpretacin aporta una di- cuestiones ontolgicas ser captada sin dificultad por un filsofo.
mensin mucho ms profunda que la de los rabinos judos- Pero en la medida en que se agrandan las distancias entre quien
como en torno a )os textos mesinicos del Antiguo Testamento, habla y quien escucha se hace ms patente la necesidad de acla-
que hallaban en El su cabal cumplmiento. Lucas sintetiza admi- rar conceptos y trminos, de explicar, de ilustrar, en una palabra:
rablemente el magisterio hermenutico de Jess cuando refiere el de interpretar. Pensemos, por ejemplo, en las dificultades de un
dilogo con los discpulos de Emas: Comenzando por Moiss y campesino para entender un discurso sobre el arte barroco, o de
siguiendo por todos los profetas, les iba interpretando (dirm- un minero que no tenga ni nociones de msica para sacar prove-
neuen), y El, a su vez, fue el intrprete del Padre, el que lo explic cho de una explicacin relativa a la estructura de una sinfona.
iexgsato] (Jn. 1:18). Dificultades semejantes surgen cuando se lee un libro cuyo autor
Este ltimo texto es de importancia capital. En el fondo, la pertenece a un pas, a una cultura, a un tipo de sociedad y a un
hermenutica bblica no trata meramente de la interpretacin de momento histrico lejanos, o cuando las formas del lenguaje lite-
los textos sagrados. Su finalidad ltima debe ser guiamos a una rario no coinciden con el lenguaje cotidiano.
comprensin adecuada del Dios que se ha revelado en Cristo, la El trabajo hermenutico es indispensable en el estudio de
palabra encamada. Por eso su objetivo no puede limitarse a la in- muchos textos. Los especialistas en literatura antigua han escrito
teleccin de unos escritos. La hermenutica ha de ser el instru- volmenes que podan llenar una gran biblioteca con glosas, co-
mento que allane el camino para el encuentro del hombre con mentarios y notas aclaratorias de las obras legadas al mundo por
Dios. Los apstoles y sus colaboradores, siguiendo la lnea de su los clsicos griegos y romanos. Tambin es copiosa la produccin
Maestro, realizaron una amplia labor interpretativa del Antiguo exegtica relativa a los libros sagrados de los chinos, los egipcios
Testamento. Aparte de numerosas citas veterotestamentarias, hay o los persas. Y en todos los casos la labor de los eruditos ha tro-
porciones fundamentales del Nuevo Testamento que constituyen pezado con grandes dificultades para descifrar, traducir o inter-
una interpretacin del Antiguo (ejemplo de ellos es la carta a los pretar los textos que tenan ante s.
Hebreos). Pero siempre la interpretacin y la exposicin se llevan Son muchos los obstculos que se presentan cuando se quiere
a cabo con una gran preocupacin evangelstica y pastoral. Su interpretar atinadamente lo que fue escrito hace miles de aos en
afn primordial no es tanto hacer exgesis de la Escritura como el seno de un pueblo con ideas, costumbres y lenguas muy dife-
llevar al lector a una asimilacin personal, prctica, con todas sus rentes de las nuestras. En algunos aspectos importantes, el mun-
implicaciones, de los grandes hechos y verdades de la revelacin do y los tiempos antiguos diferan notablemente de nuestro mun-
de Dios culminada en Jesucristo, si bien exgesis y asimilacin do y de nuestro tiempo. Y, como seala Anton Vogtle, la conclu-
son inseparables.
sin salta a la vista. Cuanto ms hayamos perdido la comunidad
de horizontes, de representacin, de lenguaje con ese lejano y
Necesidad de la hermenutica complejo mundo, en el que se imbrican y mezclan las concepc~o
En la base de nuestra relacin con el mundo y, especialmente, nes ms distintas, tanto mayor se vuelve la tensin hermenutica
con nuestros semejantes, hay siempre una accin ms o menos entre los dos polos, entre los textos que han de ser interpretados

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por una parte, y yo mismo, el intrprete que pregunta y entiende Dios ... sino como acto de Dios," todo lo cual est en consonancia
por otra parte.' con lo que ensea Pablo en 1 Ca. 2:6-16 y 2 Ca. 3:14-18. Pero de-
En el caso de la Biblia, las dificultades se multiplican a causa bemos preguntarnos si el Espritu Santo act.a n~rmalmente co~
de su complejidad. No es la obra de un hombre en un momento completa independencia de los procesos ordmano.s del e~te~d~
histrico determinado, sino un conjunto de libros escritos a lo lar- miento humano, en una operacin de deus ex machina, casi magI-
go de ms dt: un milen.io. cuajad? de grande~ cambio~ cul~urales, ca o si lleva a cabo su accin incorporando a ella las facultades
polticos, sociales y religiosos. SI a esto se anade la diversidad de m~ntales del hombre. Pablo, que tan profundamente dependa del
sus autores, estilos y gneros literarios, se comprender lo impe- Espritu de Dios, no renunci? ja!Us al uso de su en~rI?e c~pacI
rioso de un trabajo esmerado cuando se trata de interpretar las dad teolgica. Por el contrario, esta aparece en su mmsterro, so-
Escrituras hebreo-cristianas. bre todo en sus cartas, como uno de los medios ms valiosos usa-
A veces la hermenutica bblica es mirada con recelo y hasta dos por el Espritu Santo para realizar su obra iluminadora en la
con menosprecio. Tergiversando el principio de la perspicuidad
de la Escritura propugnado por los reformadores del siglo XVI, Iglesia. . , . . .
Por otra parte, la historia de la IglesIl: y la expe,n.encI<:t dla~Ia
particularmente por Lutero, se cree que lo esencial de la Biblia es atestiguan que una pretendida dependencia del Espritu divorcia-
suficientemente claro y no precisa de minuciosos estudios exeg- da del estudio serio y diligente en la interpretacin de la Escritu-
ticas. Pero tal creencia es insostenible. Cierto es que algunos pa- ra es frecuentemente causa de extravagancias religiosas o de he-
sajes de la Escritura son muy claros. Lo son especialmente aque- rejas. La obra del Espritu Santo es indispensable para la com-
llos que se refieren al plan de Dios para la salvacin del hombre prensin de la Palabra de Dios; pero no es, por lo general, una obra
y para su orientacin moral. Pero aun en estos casos los textos que nos ahorre la saludable t~re~ de la hermenutica. ~s gua, no
slo son comprendidos en la plenitud de su significado cuando se atajo, para llevarnos al conocrrnento de la verdad de DIOS. Po!, tal
analizan concienzudamente. No hay en toda la Biblia un versculo razn, contar con el Espritu seriamente no ~xcluye la ~ecesI~ad
ms fcil de entender que Juan 3:16. Resulta comprensible aun del estudio encaminado a desentraar lo mas exhaustiva y fiel-
para la mente ms simple. Sin embargo, lo incomparable de su ri- mente posible el significado de los textos sagrados. , .
queza espiritual slo se aprecia cumplidamente cuando se ahonda y si alguien insistiera en sus objeciones contra la hermeneutI-
en los conceptos bblicos expresados por los trminos amor, ca apoyndose enrasajes como los ,de 1 Jn. 2:20, 27 (<<Vosotros.t,e-
Hijo unignito, creer, perdicin y vida eterna. nis la uncin de Santo y conocis todas las cosas ... La uncion
Si aun los textos claros deben ser objeto de cuidadoso anlisis que recibisteis de l permanece e~ vosotro~ y no tel!is nec~sidad
exegtico, qu diremos de los oscuros, de los que presentan ex- de que nadie os ensee) evidenciara s~ ,IgnorancIa u olvido de
presiones ambiguas, equvocas o en aparente contradiccin con otros pasajes en los que se pont: de maI:nfIesto que la. clara com-
otros pasajes de la Escritura? Qu significado atribuiremos al prensin de una enseanza bblica no SIempre se obtiene de. ma-
lenguaje figurado, a los tipos y alegoras, a los salmos imprecato- nera directa e inmediata, sino que a menudo hace neces~na la
rios, a los enigmas profticos, a las descripciones apocalpticas? mediacin del intrprete. Recordemos el ejemplo ya mencionado
Hay quienes opinan que la direccin del Espritu Santo es su- de la ley leda al pueblo y explicada por Es~r~s, Algunas de las
ficiente para una recta interpretacin, por lo que no slo se pone parbolas referidas por Jess ~o fueron sufI~Ienteme~te claras
en tela de juicio la utilidad de la hermenutica, sino que se cues- para los discpulos y el Seor, mismo tuvo que ~nterpretar,selas.El
tiona su legitimidad por estimar que constituye un intento de sus- eunuco etope lea una porcion del p~ofet.~ Isaas, I?ero solo ~om
tituir con la accin del hombre lo que debe ser obra de Dios. Pero prendi su sentido despus de la ex;plIcacIOn de Felipe. El apostol
esta opinin, pese a su aparente profundidad espiritual, carece Pedro refirindose a algunos escntos de Pablo, afirma que son
igualmente de base slida. difciles de entender y que los indoctos e inconstal!tes <do,s ~~er
Es verdad que, como ense Lutero, posee la Escritura una cen, al igual que las dems Escrituras, para su propia perdicin.
claridad subjetiva producida por el Espritu Santo y que, en fra- (2 P. 3:15, 16). _
ses de Karl Barth, la palabra de la Escritura dada por el Espritu Los diversos ministerios cristianos son dones del Senor a su
slo por la obra del Espritu de Dios puede ser reconocida como Iglesia (Ef. 4: 11, 12) para su edificacin, y uno de los princip_ales
palabra de Dios y que no podemos entender la Palabra de deberes de todo ministro es manejar rectamente (orthotomeo) la
5. La interpretacin de la Biblia, Herder 1970, p. 31. 6. Cit. por A. C. ThiseIton, The Two Horizons, p. 88.
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palabra de la verdad (2 Ti. 2:15), as como uno de sus mayores pe- Con este principio, fundamental en la hermenutica bblica se
cados es adulterar (kapleu = desnaturalizar con fines indignos) estableca la base del libre examen, del derecho de todos los fi~les
esa palabra (2 Co. 2: 17). De la fiel interpretacin de la Escritura, a leer e interpretar la Biblia por s mismos. Por supuesto, nunca
la Iglesia ha derivado sus mayores beneficios. Por el contrario, la pensaron los reformadores --como muchos de sus detractores han
exgesis torcida de determinados textos ha dado lugar a los ms afirmado- que el libre examen fuese sinnimo de examen arbi-
variados errores, algunos de ellos nefastos. trario que justificara el epigrama satrico evocado por algunos:

. Hi~ liber e~t in qua quaer~t sua dagmata quisque;


La interpretacin como riesgo tnvenit et partter dagmata quisque sua.
Evidentemente, lo expuesto sobre la necesidad de la herme- (Este es el libro en que cada uno busca su opinin;
nutica nos sita ante un problema. Por un lado, es obvio que no y en l cada cual halla tambin lo que busca.)
po?emos pres~~ndir de ella. Por otro, existen posibilidades de que
la interpretacin sea mcorrecta e mcluso daina, que en lugar de La libertad se refiere a la ausencia de imposiciones eclesisti-
aclarar engendre confusin. La tarea interpretativa se nos presen- cas, no a la facultad absurda de interpretar la Escritura como al
ta como arma de dos filos. lec~or le p.lazc~ o con~e~&a. El libre examen, cuando se ejerce con
La sima existente entre judos y cristianos fue abierta por el senedad, ImplI~a un JUICIO responsable sujeto a los principios de
distinto modo de interpretar el Antiguo Testamento. Las diferen- una hermeneutIca sana.
cias confesionales dentro del propio cristianismo son bsicamente Obst::rv~r.estosprincipios.es el nico modo legtimo de determi-
diferencias de interpretacin. Lo que separa a protestantes de ca- nar el significado de cualquier pasaje de la Biblia. Y cuanto ms
tlicos es, en sntesis, una disparidad exegtica en torno al texto oscuro o ambiguo sea un texto tanto ms deber extremarse el ri-
de Mt. 16: 18 (e T eres Pedro y sobre esta piedra edificar mi gor hermenutico con que se trate. No hay otro camino.
iglesia; ya ti te dar las llaves del reino de los cielos). En el seno
del protestantismo, las diferentes denominaciones --elementos
histricos aparte- apoyan las caractersticas que las distinguen Interpretacin en la comunidad de la fe
en lo que cada una estima ser enseanza de la Escritura.
Existe una respuesta vlida a la cuestin del riesgo de la in- La responsabilidad individual de la interpretacin de la Escri-
terpretacin? tura no s.ignifica re;>udio de las conclusiones exegticas y de las
La Iglesia Catlica ha resuelto tradicionalmente el problema formulaciones doctnnales elaboradas en la Iglesia cristiana en el
mediante la autoridad de su magisterio, por el cual se decide la transcurso del tiempo. Algunas de ellas han sido mantenidas casi
interpretacin verdadera, infalible, de la Escritura. En los ltimos unnimemente como expresin de las verdades bblicas funda-
decenios, .especia~mente a partir de 11 Concilio Vaticano, esta pos- mentales y como salvaguardia contra la hereja. Otras han surgi-
tura ha SIdo matIzada. Una mayor libertad para la investigacin do como correccin de errores que se haban introducido en la
bblica permite a los escrituristas catlicos salirse de los rgidos Iglesia o como resultado de situaciones nuevas que han abierto
moldes dogmticos de su Iglesia y llegar a interpretaciones idn- nuevas perspectivas hermenuticas. A veces las diversas tradicio-
ticas o similares en no pocos puntos a las de exegetas protestan- nes han chocado entre s; pero aun en estos casos el enfrentamien-
te? Pero oficialmente la posicin del catolicismo no ha variado. to h~ sido saludable, pues ha motivado una profundizacin en la
S~lo e~ ,magist~rio.~e la Iglesia tien.e la palab~a final en la deter- Escritura, en cuyos textos se han hallado significados ms preci-
mmacion del significado de cualquier texto bblico. sos y mas correctos.
. Contra esta pretensin alzaron ya su voz los reformadores del Rt?conocer ql;l~ la Biblia ha de estar siempre por encima de
siglo XVI. En la interpretacin de la Escritura, la autoridad final toda interpretacin humana no nos obliga a despreciar la ayuda
--asever~~a~-I?-0 es la Iglesia, sino la propia Escritura. Scriptura que para su comprensin podemos encontrar en los escritos de los
sa~ra SUl lpS1US tnterpres (la Escritura sagrada es intrprete de s padres de la Iglesia, de los reformadores y de los incontables te-
misma). Se. daba as a entender que ningn pasaje bblico ha de logos y expositores que, en contextos histricos diferentes y desde
e~tar sometido a la servidumbre de la tradicin o ser interpretado muy variados ngulos, han hecho de la Biblia objeto de estudio
aisladamente de modo que contradiga lo enseado por el conjun- serio. El anlisis de sus obras, as como de las circunstancias es-
to de la Escritura. peciales en que las escribieron, tendr un valor incalculable para

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contrastar las diversas interpretaciones. Ello nos permitir ver lo tao Un estudio del relato histrico en su contexto geogrfico, cul-
que hemos de retener, lo que debemos desechar y lo que conviene tural, de costumbres, etc., puede suministrarnos la informacin
modificar. suficiente para obtener un cuadro objetivo y claro de los aconte-
De hecho, con excepcin de los fundadores de sectas, pocos expo- cimientos. Pero detrs de los hechos, y por encima de ellos, hemos
sitores cristianos han intentado ser totalmente originales hacien- de ver -de acuerdo con las indicaciones del propio texto bbli-
do caso omiso del acervo exegtico formado a lo largo de los si- co- la soberana de Dios, el valor del pacto con Israel, el desarro-
glos. Nos parece objetiva la aseveracin de Paul Althaus: No llo de la historia de la salvacin. As pasamos de la mera intelec-
puede haber ningn contacto tan directo con la Escritura que cin del texto histrico a la comprensin de su significado en pro-
pueda prescindir y pasar de largo ante esta historia de la apropia- fundidad.
cin del Evangelio por la Iglesia. 7 Conviene, no obstante, tener presente que no podemos llegar a
Por otro lado, no podemos perder de vista que la Palabra de la comprensin profunda y al mismo tiempo correcta de un texto
Dios ha sido dada al pueblo de Dios. A ella debe este pueblo su sin un anlisis cuidadoso que nos permita llegar a descubrir lo
origen, su supervivencia y su misin. As fue con Israel. Y as es que el escritor pensaba y quiso comunicar. Hacer caso omiso de
con la Iglesia. En la comunidad de la fe el pueblo redimido ha es- este objetivo primario puede convertir la hermenutica en mera
cuchado la Palabra, se ha nutrido de ella, se ha dejado guiar, juz- especulacin. Cuando esto sucede, el resultado suele ser una dis-
gar, corregir, a la par que se ha sentido estimulada. Estas expe- torsin del texto, pues lo que de l saca el intrprete est muy le-
riencias no pueden ser desestimadas en el momento de interpre- jos del pensamiento del escritor o incluso en abierta contradic-
tar la Escritura. Nunca debern ser elevadas a un plano superior cin con el mismo. En tal caso, la interpretacin ha degenerado
al que les corresponde, pues toda experiencia, por lo general, va en adulteracin.
acompaada de defectos o incluso quiz, de error; pero tampoco Dicho esto, hemos de subrayar el carcter especial de la Escri-
ha de cerrarse el odo a lo que en diferentes momentos histricos, tura. Sus pginas son portadoras de un mensaje dirigido a los
por medio de la Palabra escrita, el Espritu ha dicho a las iglesias. hombres con alcance universal. Y el mensaje bblico no es la ex-
Las obras de los autores cristianos, en gran medida, no son otra posicin de una verdad abstracta, aislada de la situacin en que
cosa que la expresin de esas vivencias espirituales de la comuni- vive el hombre, sino todo lo contrario. Es eminentemente concre-
dad creyente. to y prctico. Atae a todo lo humano, tanto en el orden trascen-
El Consejo Internacional ampliado de la Unin Bblica, en sus dental como en el temporal, en el individual como en el social.
conclusiones sobre Interpretacin de la Biblia hoy, hizo en 1979 Sean los textos histricos, sean los jurdicos o los profticos, los
la siguiente declaracin: La interpretacin responsable de las sapienciales, los poticos, los didcticos, los hartatorios o los apo-
Escrituras no se da en aislamiento, sino dentro de la comunidad calpticos, todos tienen una aplicacin al estado o circunstancia
redimida de los que se han sometido a la autoridad de la Palabra especficos de las personas a quienes se destinan.
de Dios. ' Es una observacin acertada que todo exegeta debiera Este hecho tiene sus implicaciones para los lectores de la Bi-
tomar en consideracin. blia de pocas posteriores a aquellas en que sus libros fueron es-
critos. Lo que en su da fue declarado por profetas o apstoles con
fines prcticos muy serios no puede ser hoy reducido a un simple
Dimensiones de la interpretacin bblica conglomerado literario que se somete framente a anlisis en el
gabinete de un erudito. La interpretacin de la Escritura ha de. ser
Como ya hemos hecho notar, no es finalidad nica de la her- mucho ms que un mero ejercicio intelectual; debe hacer posible
menutica bblica orientarnos para captar el significado original la asimilacin de la fuerza vital de su mensaje. Por eso no basta
de un texto. Esto puede ser suficiente cuando interpretamos otras preguntarse: Qu quiso decir el escritor bblico a !os lect<;>res de
producciones literarias. Pero si aceptamos la Biblia como vehcu- su da? Es necesaria una segunda pregunta: Que nos dice ese
lo de verdades trascendentales, la misin del exegeta no se lleva mismo texto a nosotros hoy? Cmo incide en nuestra situacin
a cabo plenamente en tanto no se llega a la comprensin de esas aqu y ahora? Dicho de otro modo, a la interpretacin debe seguir
verdades. Tomemos como ejemplo la narracin del xodo israeli- la aplicacin. De la una a la otra, como sugera Karl Barth, slo
7. Cito por Leo Scheffczyk, La interpretacin de la Biblia, Herder, p. 120. hay un paso.
8. Share the Word, a report of the Scripture Union enlarged International Si nos atenemos al testimonio de la propia Escritura -a ello
Council Meeting 1979, p. 65. volveremos en el captulo siguiente-, en ella palpita un espritu,
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el Espritu de Dios que la inspir, y slo hay interpretacin autn- con la alegacin de que sta constituye el desarrollo de doctrinas
tica --como veremos ms adelante desde otra perspectiva- cuan- que se hallaban en estado latente en la Escritura. ,.
do se establece un nexo de comunin entre el Esrritu de Dios y El mismo error cometen cuantos extraen de textos bbhcos se-
el espritu del intrprete y cuando a la palabra de Dios que habla gundos significados que no concuerdan. con las enseanzas glob~
sigue la respuesta de quien la escucha. les de la Biblia, sino que surgen de corrientes de pensamiento mas
Esto nos lleva a la contextualizacin, es decir, a la determina- o menos vigorosas en u~ ~omento hist~ic? determinado o de sus
cin de relaciones existentes entre el texto de la Escritura y el propios intereses dogmticos, En la practica, muchas ~eces este
contexto existencial (Sitz im Leben o situacin vital) referido tanto segundo significado invalida el pnmero, el correspondiente a la
al escritor como al intrprete, cualquiera que sea el lugar, la po- interpretacin hstrico-gramatical. que es e~ ,ver~a~ero. Est<? es
ca y las circunstancias histricas en que ste viva. Es necesaria lo que sucede, por ejemplo, con la interpretacin bblica practica-
una comunicacin entre el autor bblico (y su mundo) y el intr- da por las sectas. . '
prete (y su mundo), la cual se lleva a cabo mediante el dilogo Una tendencia semejante se observa en la moderna herrnenu-
ya mencionado al referirnos a la Nueva Hermenutica. En este tica. Como principio filosfico y hermenutico, Hans-Georg
dilogo, el intrprete inicia su tarea con su comprensin previa del Gadamer expone: Toda poca ha de entender un texto trans-
texto, la cual es confirmada o modificada por la luz que el texto mitido a su propio modo ... El significado real de u~ texto, cuan-
arroja sobre ella. do ste habla al intrprete, no depende de las contmgencas del
Este crculo hermenutico 9 es indispensable para la elabora- autor o de aquellos para quienes se escribi originalmente... Un
cin de una teologa seria, con todas sus implicaciones ticas y so- autor no necesita conocer el significado real de lo que ha es-
ciales, y debe observarse con todo el dinamismo que lo distingue. crito, por 10 que el intrprete puede, y debe: a menudo compr~n
Ello conducir a descubrir o enfatizar en un momento dado as- der ms que l. Y est~ es de fundamental importancia. No so~o
pectos del mensaje bblico que antes haban permanecido ocultos ocasionalmente, sino SIempre, el significado de un texto va mas
u olvidados. all de su autor. 10 Tan atrevidas afirmacion~s estn muy lejos d.e
A lo expuesto debe aadirse una observacin sobre los textos poder ser .demostradas y contradicen abiertamente el c0!lvencI-
a los que puede atribuirse ms de un significado vlido. No nos miento casi unnime de que, en palabras de Gerhard Ebeling, la
referimos a las innumerables interpretaciones alegricas que po- exgesis literal histrica ... es el fundamento de la exposicron de la
dran hacerse de muchos pasajes, sino a la pluralidad de sentidos Escritura efectuada por la Iglesia." y lo es ~orq~~, aparte de
de algunos de ellos. Adems del que hubo en la propia mente del ella, cualquier interpretacin es una desnaturalizaclOn de la her-
autor, existe otro sentido distinto, ms hondo, que estaba en la menutica.
mente de Dios y que, sin contradecir el primero, lo trasciende, As, pues, todo avance por la va hacia u!l sens~~ plenior, todo
como se pone de manifiesto al examinar textos antiguos a la luz significado de un texto diferente de. su sentido original, debe ser
posterior de una revelacin progresiva. Es lo que se ha denomina- controlado y autorizado por la propIa Escn~ura. De otro modo, lo
do sensus plenior de la Escritura. Por ejemplo, el texto de Isaas ms probable es que se produzca el extravo.
7:14, relativo a Emanuel, se refera evidentemente a un aconteci-
miento prximo a la profeca, pero el alcance pleno de su signi-
ficado lo vemos en la perspectiva mesinica que nos ofrece el Los requisitos del intrprete
Nuevo Testamento (Mt. 1:23).
Esta caracterstica de algunos pasajes bblicos puede ser un Los libros de la Biblia tienen mucho en comn con otros textos
acicate saludable para profundizar en el anlisis hermenutico de literarios, pero tambin poseen caracter'sticas propias que los
cualquier texto. Pero al mismo tiempo un abuso del sensus plenior distinguen como especiales. Especial es, sobre, todo,. el. hecho
engendra errores. Abusivamente lo aplica la teologa catlico-ro- -que examinaremos ms ampliamente en el captulo slgU1ent~:
mana cuando trata de justificar dogmas basados en la tradicin de que sus autores aparecen como instrumentos de la revelaclOn
de Dios. A travs de ellos y de sus escritos, Dios habla a los. hom-
9. La expresin crculo hermenutico es usada a veces con un sentido dife- bres. Por tal motivo, la interpretacin de tales escntos exige de
rente. Se aplica a la relacin entre un texto y el contexto amplio del libro en que
se encuentra. El todo y las partes se interrogan, por as decirlo, mutuamente y
de este modo crece el conocimiento de ambos. (1. H. MarshaIl, NT Interpretation, 10. Ref. de A. C. Thiselton, op. cit. p., 20.
p. 15.) 11. Ref. de A. C. Thiselton, op. cit., p. 21.

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quien la practica unos requisitos peculiares indispensables. yndole el carcter de leyenda o de mito. El existencialista pres-
As por un lado, consideraremos los requisitos que podramos cindir de la historicidad de determinados relatos y acomodar
llama~ generales, y. p~r otro, los especiales, los propios de un es- su interpretacin a lo que en el texto busca: una mera aplicacin
tudio que pone al mterprete a la escucha de DIOS. adecuada a su situacin personal aqu y ahora. El dogmtico
-catlico, protestante u ortodoxo griego- interpretar la Escri-
1. Requisitos generales tura de modo que siempre quede a salvo su sistema doctrinal.
Aun los creyentes ms deseosos de ser fieles a la Palabra de Dios
a) Objetividad. Es obvio que en la labor del exegeta influyen pueden caer -y con harta frecuencia caen- en este error, vctimas
multitud de factores. Consciente o inconscientemente, el intrpre- de las ideas teolgcas prevalecientes en su iglesia. Esto sucede
te acta bajo la accin de condicionantes filosficos, histricos, sin que el propio intrprete se percate de ello. Apropindonos una
psicolgicos e incluso religiosos, los cuales, inevitablemente, colo- metfora de R. E. Palmer, estamos inmersos en el medio de la tra-
rean la interpretacin. Esto sucede no slo en la interpretacin de dicin, que es transparente para nosotros, y por lo tanto invisible,
un texto, sino tambin en la de hechos histricos o de formas de como el agua para el pez .13
pensamiento. Como indica Bemard Ramm, la disposicin subje- El exegeta, sean cuales sean sus puntos de vista iniciales, ha de
tiva de un erudito pesa abrumadoramente sobre l en su exgesis. acercarse con actitud muy abierta al texto, permitiendo que ste
Los comunistas no sienten ninguna simpata por el existencialis- los modifique parcial o totalmente, en la medida en que no se
rno, pues lo interpretan como el estertor de un capitalismo deca- ajusten al verdadero contenido de la Escritura examinada. Si
dente. La preocupacin de Marx por lo econmico le hizo refundir cumple honradamente su cometido, lo que haga ser ex-egesis, no
la filosofa de Hegel convirtindola en una perversin de Hegel. eis-egesis; es decir, extraer del texto lo que ste contiene en vez
Los positivistas lgicos de la vieja escuela mostraban slo desdn de introducir en l sus propias opiniones. Como bien reconoce el
hacia la metafsica, la poesa y la religin. No existe el intelectual profesor catlico Leo Scheffczyk, toda interpretacin... es un pro-
completamente libre de prejuicios y liberado de toda disposicin ceso espiritual de mediacin en el que el interpretante siempre se
emocional o culturalmente arraigada que pueda influir esencial- vincula al texto y en el fondo se le subordina, desempeando una
mente en sus interpretaciones." funcin de servicio. La interpretacin de un texto es una rnayu-
A partir de Bultmann, la cuestin de una exgesis libre de pre- tica, una obstetricia espiritual en que el intrprete de por s no
suposiciones ha adquirido gran relieve. No slo se afirma que tal ejerce ninguna funcin creadora, en el sentido de inventar algo
tipo de exgesis es imposible, sino que las presuposiciones mis- nuevo, sino que solamente debe ser eficaz a modo de instrumento
mas son vistas como una necesidad primordial, lo que da lugar a para hacer salir a luz lo que ya existe en el texto. De este modo,
peligrosos equvocos. Ciertamente no se espera que el exegeta ac- mirando siempre al fenmeno puro e ideal de la interpretacin, el
ceda al texto en actitud de absoluta neutralidad o despreocupa- intrprete nunca se erige en seor de su texto, sino que est subor-
cin. Hasta cierto punto, las presuposiciones, la pre-compren- dinado al contenido y a las exigencias del mismo. Siguiendo el
sin o comprensin previa preconizada por Bultmann, pueden ser ejemplo que con .frecuencia se aduce a este pr.opsito, el intrprete
convenientes para enjuiciar de modo fructfero determinados fe- desempea el mismo papel que el Juez, que mterpreta una mate-
nmenos. La historia, por ejemplo, nicamente puede ser com- ria legal dada y la aplica y, si lo hace con esmero, nunca tendr
prendida cuando se presuponen unas perspectivas especficas. la conciencia de que se alza sobre la ley .1'
Pero es un grave error asegurar que el intrprete moderno slo
puede entender la Biblia sobre la base de sus propias ideas pre- b) Espritu cientfico. Se han adoptado a menudo dos modos
vias. Como lo sera renunciar a un examen crtico de los factores dispares de acercarse a la Biblia: el que podramos llamar devo-
subjetivos que pueden influir en la tarea hermenutica con efectos cional o pietista y el racionalista. El primero nos lleva al texto en
distorsionadores sobre el autntico significado del texto. busca de lecciones espirituales que puedan aplicarse directa e in-
Cuando las presuposiciones, filosficas o teolgicas, adquieren mediatamente y est presidido no por el afn de con<?cer el ~en
rango de rbitros, cuando su peso es decisivo, entonces la inter- samiento del escritor bblico, sino por el deseo de derivar aplica-
pretacin objetiva es imposible. El racionalista interpretar todo ciones edificantes. Es el que distingue a algunos comentarios y a
lo sobrenatural negando la literalidad de la narracin y atribu-
13. Hermeneutics, p. 177.
12. Hermeneutics, Baker Book House, p. 21. 14. La interpretacin de la Biblia, Herder, 1970, p. 131.
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no pocos predic~dores. El r.acionalista,. ~on toda su dive!"~idad d,e poca intolerancia, caractersticas poco recomendables en quien
tendencias, anahza la Escntura sometindola a la presion de n- practica la exgesis bblica.
gidos prejuicios filosficos. De este modo muchos textos son gra- Quien se encastilla en una tradicin exegtica, sin someter a
vemente tergiversados. constante revisin sus interpretaciones, pone al descubierto una
Tanto en un caso como en el otro, se da poca importancia al gran ignorancia, tanto en lo que concierne a las dimensiones de la
significado original del pasaje que se examina. No se investiga lo Escritura como en lo relativo a las limitaciones del exegeta. La
que el autor quiso expresar. En ambos falta el rigor cientfico. plena comprensin de la totalidad de la Biblia y la seguridad ab-
El exegeta debe estar mentalizado y capacitado para aplicar a soluta de lo atinado de nuestras interpretaciones siempre estar
su estudio de la Biblia los mismos criterios que rigen la interpre- ms all de nuestras posibilidades.
tacin de cualquier composicin literaria. El hecho de que tanto Por supuesto, la prudencia en las conclusiones no significa que
en la Biblia como en su interpretacin haya elementos especiales el proceso hermenutico, al llegar a su fase final, no haya de per-
no exime al intrprete de prestar la debida atencin a la crtica mitir sentimientos de certidumbre. Despus de un estudio serio,
textual al anlisis lingstico, a la consideracin del fondo hist- imparcial, lo ms objetivo posible, la interpretacin resultante
rico y ~ todo cuanto pueda contribuir a aclarar el significado del debe mantenerse con el firme convencimiento de que es correcta,
texto (arqueologa, filosofa, obras literarias ms o menos contem- a menos que dificultades insuperadas del texto aconsejen postu-
porneas, etc.). ras de reserva y provisionalidad. En cualquier caso, ha de evitarse
Pero no basta la posesin de conocimientos relativos a la labor el dogmatismo, admitiendo siempre la posibilidad de que un ul-
exegtica. El intrprete ha de saber utilizarlos cientficamente, terior estudio con nuevos elementos de investigacin imponga la
poniendo a contribucin un recto)u~ci?, agudeza de discernim!en- modificacin de interpretaciones anteriores.
to, independencia mtelectual y disciplina mental que le permitan
analizar, comparar, sopesar las razones en pro y en contra de un 2. Requisitos especiales
resultado y avanzar cautelosamente hacia una interpretacin
aceptable. Bernard Lonergan, refirindose a la importancia de Obviamente, quien slo vea en la Biblia un conglomerado de
estas cualidades, llega a la siguiente conclusin: Cuanto menor relatos histricos, textos legales, normas clticas, preceptos mora-
sea la experiencia, cuanto menos cultivada la inteligencia, cuanto les, composiciones poticas y fantasas apocalpticas, es decir, un
menos formado el juicio, tanto mayor ser la probabilidad de que conjunto de libros comparables a otros semejantes de la literatura
el intrprete atribuya al autor una opinin que el autor jams universal, pensar que puede proceder a su interpretacin sin
tuvo. is otros requisitos que los ya apuntados. Pero aun el lector neutral,
si es objetivo, admite que en muchos aspectos la Biblia es una
e) Humildad. Esta cualidad es inherente al espritu cientfi- obra nica y que es razonable la duda en cuanto a la suficiencia
co. Cuanto ms se ampla el crculo de lo sabido, mayor aparece el de requisitos ordinarios para su interpretacin.
de aquello que an queda por descubrir. Y aun lo que se da por Si nos situamos en el plano al que la propia Escritura nos
cierto ha de mantenerse en la mente con reservas, admitiendo la lleva, es decir, el plano de la fe, encontramos en ella la Palabra de
posibilidad de que nuevos descubrimientos o investigaciones ms Dios, siempre dinmica, rebosante de actualidad. Por eso sus p-
exhaustivas obliguen a rectificaciones. En el campo cientfico ginas son mucho ms que letra impresa. A travs de ellas llega a
nunca se puede pronunciar la ltima palabra. nosotros la voz de Dios. De ah que el intrprete de la Biblia ne-
Esto es aplicable a la interpretacin, por lo que todo exegeta cesite unos requisitos adicionales de carcter especial.
debe renunciar aun a la ms leve pretensin de infalibilidad. En
la prctica, no es slo la Iglesia Catlica la que propugna la ine- a) Cafacidad espiritual. La mente, los sentimientos y la vo-
rrancia de su magisterio. Tambin en las iglesias evanglicas hay luntad de exegeta han de estar abiertos a la accin espiritual de
quienes se aferran a sus ideas sobre el significado del texto bblico la Escritura. Ha de establecerse una sintona con el mensaje que
con tal seguridad que ni por un momento admiten la posibilidad la Biblia proclama. En palabras de Gerhard Maier, la exposi-
de que otras interpretaciones sean ms correctas. A veces ese afe- cin de la Escritura exige del expositor una congenialidad espiri-
rramiento va acompaado de una fuerte dosis de emotividad y no tual (Geisterverwandschait} con los textos." La carencia de sensi-

15. Ref. de A. C. Thiselton, op. cit., p. 110. 16. Wie legen wir die Schrift aus?, p. 34.

30 31
bilidad religiosa incapacita para captar en profundidad el sigrn- oracin. En el campo de la hermenutica tiene perfecta aplicacin
ficado de los pasajes bblicos. el aforismo bene orasse est bene studuisse (orar bien es estudiar
Si alguien objetara que tales afirmaciones oto~g':ln. a la s~bj~ bien). El exegeta, ms que cualquier simple lector de la Biblia,
tividad del intrprete un lugar contrano a la objetividad cient- habra de hacer suya la splica del salmista: Seor, abre mis
fica, que antes hemos propugnado, mostrara un concepto muy ojos y mirar las maravillas de tu Ley (Sal. 119:18).
pobre de lo que es la verdadera interpretacin. Aun tratndose de Conviene recordar, sin embargo, lo que ya hemos destacado
obras que no sean la Biblia, la falta de compenetracin entre au- antes, que la accin iluminadora del Espritu Santo no ahorra al
tor e intrprete merma la calidad de la obra de ste. Qu valor intrprete cristiano el esfuerzo hermenutico. Tampoco lo preser-
tendra, por ejemplo, el juicio crtico de quien, carente de la sen- va de la posibilidad de caer en errores. El don de la infalibilidad
sibilidad religiosa de Juan Sebastin Bach, opinara sobre sus no se cuenta entre los dones con que Dios ha querido enriquecer
composiciones? Sera posible una apreciacin adecuada de los a su pueblo. As, pues, la realidad del Espritu Santo debe ser un
cuadros de Van Gogh sin establecer un nexo psicolgico con su estmulo no para elaborar sistemas dogmticos cerrados, sino
vida interior? En toda labor exegtica se debe ahondar en el es- para ahondar incansablemente en el significado de los textos b-
pritu que hay detrs del texto. En el caso de la .Biblia, se trata de blicos, modificando nuestras interpretaciones anteriores siempre
descubrir lo que haba en la mente y en el espntu de sus autores. que una mejor comprensin nos lleve a ello.
Esto logrado, se advierte en ellos la presencia del Espritu de
Dios. Tal es la razn por la que el intrprete ha de estar posedo b) Actitud de compromiso. El verdadero intrprete de la Bi-
del Espritu Santo y ser guiado por El. blia no se limita al estudio fro de sus pginas como si efectuase
Esta necesidad se acrecienta debido a que la cada en el peca- un trabajo de laboratorio. Por grande que sea su erudicin, sta
do ha tenido en la mente humana efectos negativos que hacen no es suficiente para hacer revivir el espritu y el propsito origi-
prcticamente imposible la comprensin de la verdad divina. nales de la revelacin.
Como escribiera Pablo, el hombre natural no percibe las cosas Tampoco basta una actitud pietista, pero desencarnada, hacia
que son del Espritu de Dios, porque para l son locura, y no las la Palabra de Dios. Si, como ya hemos hecho notar, la Biblia es el
puede entender, porque se han de examinar espiritualmente vehculo que Dios usa para llegar al hombre y hablarle, el lector
(1 Ca. 2: 14). Por eso es necesario haber tenido la experiencia que en -mucho menos el intrprete- no puede desentenderse de lo que
el Nuevo Testamento se denomina nacimiento del Espritu (Jn. Dios le dice. El mensaje bblico ha de hallar en l una resonancia
3:5,6), la cual proporciona unas posibilidades de percepcin espi- interior y ha de influir decisivamente en su vida. La comprensin
ritual antes inexistentes. Slo el creyente puede ahondar en el de la Palabra de Dios lleva inevitablemente al compromiso con
verdadero significado de la Escritura porque el mismo Espritu Dios, a la decisin de aceptar lo que l ofrece y darle lo que exige,
que la inspir realiza en l una obra de iluminacin que le permi- a hacer de su verdad nuestra verdad, de su voluntad nuestra vo-
te llegar, a travs del texto, al pensamiento de Dios. As lo reco- luntad y de su causa nuestra causa. As lo entendieron los refor-
noce Pablo cuando, hablando de las maravillas de la revelacin, madores del siglo XVI. Para Lutero, la exposicin de la carta a los
afirma: Dios nos las revel a nosotros por el Espritu, porque el Romanos y de otros libros de la Biblia, no fue un mero trabajo
Espritu todo lo escudria, aun lo profundo de Dios (l Ca. 2: 10). propio de su labor docente. Constituy una fuerza colosal que, a
El pensamiento de Pablo sobre este punto fue enfatizado por Cal- la par que transform radicalmente ~u vida, cambi el curso de la
vino y ha sido mantenido como principio bsico de la hermenu- historia de la Iglesia y del mundo. Unicamente una accin com-
tica evanglica hasta nuestros das. Tan importante es este requi- prometida, de identificacin prctica con el texto que se interpre-
sito que, sin l, como afirma Henry Blocher, toda pre-compren- ta, puede extraer de ste la plenitud de su significado.
sin, a causa de los efectos del pecado en la mente, es pre-in- Lo que algunos pensadores han opinado sobre la investigacin
comprensin .17 histrica tiene aplicacin, con mayor razn, a la investigacin b-
La facultad de discernimiento espiritual del creyente ha de ser blica. La historia no puede ser estudiada con efectividad de modo
alimentada por una actitud de reverente dependencia de la direc- absolutamente imparcial. El discutido Paul Tillich tena razn
cin divina. Todo trabajo de exgesis debe ir de la mano con la cuando sostena que el ideal de limitarse a informar sobre los hechos
sin ningn elemento de interpretacin subjetiva es un concepto
17. L'Ermeneutica secondo Paul Ricoeur, Enneneutica Biblica, Instituto cuestionable. Si no existe unin entre el historiador y el material
Bblico Evanglico, Roma, 1978, n.? 1, p. 140. que interpreta no puede haber una verdadera comprensin de la
32 33
historia. La tarea del historiador consiste en revivir., lo que, e~ta la exgesis. Fue la angustia de Lutero, ab~mado. por la doctrina
muerto. Slo el compromISO profundo con la aCCIOn histrica catlica de las obras meritorias y la opresion espiritual de R?ma
puede sentar las bases para la interpretacin ~~ la histor.ia. L~ ac- impuesta a la cristiandad, lo. que llev al refo~mador aleman ~
tividad histrica es la clave para la c?mprenSIOn d~ ~a hlsto~Ia: 18 comprender el alcance grandioso de.l.tex~~ el Justo por la ~e ,VI-
De modo anlogo, podramos decir que la actividad bblica vir. Al descubrimiento de la justificacin por la fe, seguman
es la clave para la comprensin de la Biblia. En la medida en que otros que induciran a Lutero, a la luz de una Biblia ifol!erpret~d~
el estudio de sus textos va a compaado de una ac.cin ~onsecuen en un contexto personal nuevo, a una nueva formulacin teo~ogI
te en la teologa, en el. culto y ~n la cond'!~ta -mclUId~ su pro- ca. La sola [ides tendra su apoyo en la sola g~atla, el solus Christus
yeccin social- es factible ~na mterpretacion en profundidad que y la sola Scriftu;ra. As se recu~eraba l~ esencia de~ Ev:angeho p<l;ra
ir enriquecindose a medida que se vaya asumiendo su conte- la Iglesia de siglo XVI, despus de m<l;s de un milenio de desvia-
nido. , . ciones doctrinales. Fue el anquilosamiento de un protestantismo
Algunos telogos evanglicos de nuestros dI,as s~n consc.lent~s encorsetado por formulaciones do~m~i,cas y eml~obr~cido por la
de esta realidad y han empezado a dar mayor nfasis a las impli- institucionalizacin y sacramentahzacon de !a~ iglesias, c?n .sus
caciones prcticas de la hermenutica. Con un en~oque ,~ontex millones de miembros nommales, lo que facilit el descubrimien-
tual las realidades espirituales, culturales y socio-polrticas de to de la enseanza bblica sobre la Iglesia de creyentes. 'Y .es la si-
hombres y pueblos son tomadas seriamente en consideracin a fin tuacin actual del mundo, con sus graves problemas pohtlc?s, so-
de interpretar la Escritura de modo comprensible y relevante. ciales, ticos, etc. lo que est espoleando a hermeneutas y teologos
Pero la realizacin de este propsito pasa por la encarnacin para ahondar en la Escritura y discernir lo que DIOS. dice a su pue-
del mensaje bblico, encarnacin en la que deben asumirse los blo acerca de su responsabilidad como sal de la tierra y luz del
problemas, las inquietudes y las necesidades de aquellos a quie-
nes se pretende comunicar la Palabra de DIOS. mundo. 1 ' .
Es este contexto histrico del momento presente e q~e esta .I?-
De esto se desprende otro requisito especial del exegeta b- fluyendo y abriendo nuevas perspectivas para la reconsideracin
blico. de textos bblicos olvidados o mal mterpretados., H?y, en plena
evolucin hermenutica, se recobra el concepto bblico del ho~
e) Espritu de mediador. En ltimo trmino, la misin del in- bre total. No se piensa slo en salvar su alma y en su inmortali-
trprete es servir de puente entre el autor del texto y el lector. En- dad (conceptos heredados de Platn ~s que d~ la Escntura). Se
tre el pensamiento de ambos media a menudo una gran sima que piensa tambin en el cuerpo y en la v~da ms aca d<? la muerte. Se
se debe salvar. Para ello no basta llegar a captar lo que el autor recobra, asimismo, la dimensin social de la fe .~nstlana, el sen-
bblico quiso expresar. La plenitud de significado slo la descu- tido pleno del Reino de Dios, el valor de la creacion presente pese
brimos cuando acercamos el mundo del autor a nuestro mundo y al deterioro producido por la falta de cordura y el pecado del
viceversa.
A modo de ilustracin, podemos pensar en los mensajes prof- hombre. . .
Todo esto no significa que se est sacando arbltranamen,te de
ticos de Ams. Nuestra comprensin de sus denuncias de la injus- la Biblia lo que sta no contiene. ~o que suce~e es que se estan re-
ticia y de la inhumanidad de sus contemporneos no se agotar si descubriendo facetas del Evangelio que hablan quedado ocultas
nos limitamos a una mera exposicin histrica de su ministerio y por tradiciones culturales y situaciones .histricas diversas. Tales
al anlisis lingstico de sus discursos. En cambio, una toma de redescubrimientos debieran proseguir sIemp~e que fueT<l; necesa-
conciencia de los problemas sociales del mundo en que nosotros rio, siempre que antiguas o n.uevas formulaciones teolgicas, por
vivimos, dados los paralelos existentes entre la situacin del pro- incorrectas o mcompletas, dejen de comunicar la Palabra de DIOS
feta y la nuestra, no slo har ms relevante el libro de Ams para en respuesta a las pregunt~s y los clamores del, mundo. ,
el hombre de hoy, sino que nos proporcionar una visin ms pro- Como sugieren los especialistas de nuestros das, la ~er!lleneu
funda y mucho ms viva de lo que el profeta quiso decir. tica debe abrir un dilogo entre .el pasado de.l, autor bI!Jhc? Y,el
El contexto histrico del intrprete ha sido con frecuencia fac- presente del lector. Y como mediador en el ~lalogo esta el, m~er
tor determinante de autnticos descubrimientos en la prctica de prete, quien ha de recorrer una y otra vez el crculo her!lleneutlco,
acercndose por un lado al texto y por otro a su 'propl? contexto
18. Refs. de Carl E. Braaten en su prefacio a Pensamiento cristiano y cultura histrico, interrogando a ambos hasta llegar a ~Iscermr el ,verbo
en Occidente, por Paul Tillich, La Aurora 1976, pp. l O, 11. de Dios, significativo para los hombres de cualquier lugar o epoca.
34 35
En esta labor es llamado a perseverar el exegeta, abierto cons- CUESTIONARIO
tantemente al mensaje, siempre viejo y siempre nuevo, de la Bi-
blia, con el que nunca estaremos suficientemente familiarizados.
Sirvan de conclusin a este captulo de consideraciones prelimi-
nares las palabras de Martin Buber: Ocurre con la Biblia lo mis- 1. Qu relacin existe entre la teologa y la hermenutica?
mo que con un hombre a cuya presencia estamos tan acostumbra-
dos que vivimos junto a l como como si fuese una figura geom- 2. Qu diferencia puede sealarse entre la hermenutica tradicio-
trica, de propiedades y proporciones de frmula corriente. Seme- nal y la Nueva Hermenutica?
jantes relaciones reducen a la nada la sustancia de la vida y, con
mayor razn, la sustancia de este libro, en el cual, durante mile- 3. Por qu es necesaria la hermenutica?
nios, cada generacin encontr la significacin particular que la
ilustraba sobre su propia situacin y la guiaba en las tareas del 4. El ministerio del Espritu Santo en la vida del creyente y en la
momento presente. Una tras otra, las generaciones leyeron en l Iglesia no hace superflua la investigacin exegtica? Por qu?
un nuevo mensaje, desconocido hasta entonces, y que se diriga a
ellas, precisamente a ellas. A la luz de este mensaje, se revelaban 5. Hasta qu punto es posible tener la certeza de que se ha llegado
los secretos de la Escritura. a la interpretacin correcta de un texto?
En nuestra poca, se ha oscurecido esta relacin viva con la
palabra viva. Todava creemos que interpretamos sus signos: en 6. Explique el significado del libre examen e indique cmo puede
realidad, pasamos por su lado. Los hemos recubierto de conven- armonizarse con la labor hermenutica.
ciones literarias, histricas, teolgicas. Cierto que nuestros cono-
cimientos filolgicos y arqueolgicos han progresado mucho en el 7. Qu significa yyor qu es necesaria la interpretacin en la co-
terreno de la Biblia. Nuestra inteligencia terica de la Escritura munidad de la fe?
tiene, en la actualidad, una precisin metdica sin precedentes; es
capaz de abarcar las informaciones con una fuerza sistemtica 8. Qu se entiende por contextualizacin de la Biblia?
inigualada. Pero la idea directa que nos forjamos de la realidad
bblica, como de una realidad determinante de la vida del hom- 9. Por qu son necesarios los requisitos especiales del intrprete de
bre, permanece muy retrasada. Hemos perdido el camino de los La Escritura?
orgenes y de la eternidad, donde cada cual puede encontrar lo
que le est personalmente destinado. Hemos dejado de or la
voz. 19
Responsabilidad del intrprete es coadyuvar a que la voz sea
oda de nuevo.

19. Prlogo a La Santa Biblia, I,a Ed. ecumnica, Plaza y Jans, 1, P. 21.

36 37
II
NATURALEZA
Y CARACTERSTICAS
DE LA BIBLIA

Todo hermeneuta, antes de iniciar su labor, ha de tener una


idea clara de las caractersticas del texto que ha de interpretar,
pues si bien es cierto que hay unos principios bsicos aplicables
a la exgesis de toda clase de escritos, no es menos cierto que la
naturaleza y contenido de cada uno de stos impone un trata-
miento especial. Al ocuparnos de la interpretacin de la Biblia,
hemos de preguntarnos: Qu lugar ocupan sus libros en la lite-
ratura universal? Son producciones comparables a los libros sa-
grados de otras religiones? Constituyen simplemente el testimo-
nio de la experiencia religiosa de un pueblo, engalanado por la
agudeza de sus legisladores, poetas, moralistas y rofetas? o for-
man, como sostiene la sinagoga juda respecto a Antiguo Testa-
mento y la Iglesia cristiana respecto a la totalidad de la Escritura,
un libro diferente y superior a todos los libros, el Libro, cuya au-
tora, en ltimo trmino, debe atribuirse a Dios? Puede estable-
cerse una paridad entre Biblia y Palabra de Dios? Obviamente, la
respuesta a estas preguntas desempea un papel decisivo en la in-
terpretacin de las Escrituras judeo-cristianas. Pero cmo obte-
ner una respuesta vlida?

El testimonio de la propia Escritura


No puede negarse seriamente que la Biblia, en su conjunto y
en gran nmero de sus textos, presupone su origen divino, la pe-
culiaridad de que, esencialmente, recoge el mensaje de Dios diri-
39
gido a los hombres de modos diversos y en diferentes pocas. conciencia de su entidad histrica bajo la influencia de los gran-
Como reconoce C. H. Dodd, la Biblia se diferencia de las dems des actos de Dios y de la interpretacin verbal que de esos actos
literaturas religiosas en que se lo juega todo en la pretensin de da Dios mismo por medio de Moiss. Negar esta realidad nos obli-
que Dios se revel realmente en unos acontecimientos concretos, gara a explicar el fenmeno del origen histrico de Israel sobre la
documentados, pblicos. A menos que tomemos esta pretensin base de leyendas fantsticas, inverosmiles, poco acordes con la
en serio, la Biblia apenas si tiene sentido, por grande que sea el objetividad del marco geogrfico-histrico y de costumbres que
estmulo espiritual que nos procuren sus pasajes selectos,' hallamos en los relatos bblicos y con la seriedad del hagigrafo.
Lgicamente, no podemos aducir este hecho como demostra- Por otro lado, mal cuadrara una base plagada de falsedades con
cin de que hay un elemento divino en la Escritura, pero es un la estructura poltico-religiosa de un pueblo que, desde el primer
dato importante que nadie debe despreciar. El testimonio que momento, es instado a condenar enrgicamente el engao de todo
una persona da de s misma no es decisivo. Puede no ser verdade- falso profeta (Dt. 13).
ro; pero puede serlo y, de acuerdo con un elemental principio de Adems, la palabra de Dios se entrelaza con la historia del
procedimiento legal, tal testimonio no puede ser desechado a prio- pueblo israelita no slo en sus inicios, sino a lo largo de los siglos,
ri. A menos que pueda probarse fehacientemente su falsedad, la hasta que Malaguas cierra el registro de la revelacin veterotes-
informacin que aporta siempre es de valor irrenunciable. Este tamentaria. Todos los grandes acontecimientos en los anales de
principio es de aplicacin a la Escritura. G. W. Bromiley lo expre- Israel estn de algn modo relacionados con mensajes divinos.
sa con gran luminosidad: Cuando afirmamos la autoridad sin Dios habla a los jueces, a los reyes, a los profetas. As, a lo largo
par de la Biblia, es legtimo apelar al propio testimonio de la Bi- de los siglos, se va acumulando un riqusimo caudal de ensean-
blia en apoyo de tal afirmacin? No es esto una forma abusiva za, normas, promesas y admoniciones que guan al pueblo escogi-
de dar por cierto lo que est bajo discusin, hacer de la Biblia do hasta los umbrales de la era mesinica. Esto hace que la his-
misma el rbitro primero y final de su propia causa? No somos toria de Israel slo tenga sentido a la luz de la relacin nica en-
culpables de presuponer aquello que somos requeridos a probar? tre el pueblo y Yahvh sobre la base de la revelacin y del pacto
La respuesta a esta pregunta es, por supuesto, que no acudimos a que l mismo ha establecido.
la Biblia en busca de pruebas, sino de informacin. 2 Y esta infor- Pero no es nicamente la riqueza de contenido del Antiguo
macin, examinada sin prejuicios, hace difcil rechazar la plausi- Testamento lo que sorprende. Llama la atencin su coherencia y
bilidad de una intervencin divina en la formacin de la Escritura armona. No se nos presenta como una simple acumulacin de he-
y relegar sus libros a la categora de literatura histrico-religiosa chos, ideas y experiencias religiosas, sino como un proceso regido
de origen meramente humano. Lo que A. B. Davidson escribi por una finalidad, como un conjunto en el que las partes encajan
acerca del Antiguo Testamento podemos hacerlo extensivo a la to- entre s y que responde a esa finalidad. La historia de Israel, tal
talidad de la Biblia: No vamos a l con la idea general de que es como aparece en la Escritura, es un todo orgnico, no una agru-
la palabra de Dios dirigida a nosotros. No vamos a l con esa idea, pacin de historias. No es fcil explicar esta caracterstica del An-
pero nos alzamos con la idea despus de haber tenido contacto tiguo Testamento, y de la Biblia en general, si no admitimos la
con l. 3 realidad de la accin de Dios, tanto en la revelacin como en la
Abundan los textos de la Escritura en los que se atestigua una preservacin y ordenamiento de sta en la Escritura.
revelacin especial de Dios, quien de muy variadas maneras ha- Al pasar al Nuevo Testamento, se observa igualmente el lugar
bla a sus siervos para comunicarles su mensaje. Una de las frases preponderante de la palabra de Dios. Los evangelistas, testigos de
ms repetidas en el Antiguo Testamento es: "y dijo Dios, o la cuanto Jess hizo y dijo (l Jn. 1:1-3), ven en Ella culminacin de
equivalente: Vino palabra de Yahvh. la revelacin de Dios. Era la palabra de Dios encarnada, el gran
. Esta palabra de Dios es creadora y normativa desde el prin- intrprete de Dios (Jn. 1:14, 18). Ponen en sus labios palabras que
cipio mismo ge la hitoria de Israel. (He aqu slo algunas citas del muestran la autoridad y el origen divino de sus enseanzas (Mt.
Pentateuco: Ex. 4:28; 19:6, 7; 20:1-17; 24:3; Nm. 3:16, 39, 51; 5:21-48; 7:28,29; Jn. 7:16; 13:2,26; 8:28; 12:49; 14:10,24 y pasa-
11:24; 13:3; Dt. 2:2, 17; 5:5-22; 29: 1-30:20.) Israel adquiere plena jes paralelos de Marcos y Lucas).
La comunicacin divina no se extingue con el ministerio pbli-
1. La Biblia y el hombre de hoy, Ed. Cristiandad, 1973, p. 169.
co de Jess. Se completara, segn palabras de Jess mismo, con
2. NBC. Rev. 1973, p. 3. el testimonio y el magisterio de los ?pstoles bajo la gua del ~s
3. The Theology of (he O.T.., T. & T. Clark, Ednburgh, 1904, p. 4. pritu Santo (Jn. 14:26; 16:13). ASl lo entendieron los propios
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apstoles, per~uadidos de que su~ palabras. ,eran ciertamente la les, pero siempre ser algo relativo, coyuntural, variable. Lo que
palabra de DIOS (1 Ts. 2:13; vease tambin Hch. 4:31; 6:2, 7; en un lugar y poca determinados se consideraba normal, en lu-
8:14,25; 11:1; 12:24; 17:13; 18:11; 19:10; Col. 1:25,26; 1 Ts. 4:15; gares distintos y en tiempos posteriores ha sido visto como abo-
2 Ti. 2:9; Ap. 1:2, 9). minacin. Los sacrificios humanos, el infanticidio, la esclavitud,
La conviccin generalizada en profetas y apstoles -campeones la prostitucin sagrada, etc. no escandalizaban en la antigedad.
de probidad- de que eran instru!lle~tos para c.oml!~1ic~r el men- Hoy nos parecen monstruosidades. Pero todava en nuestros das,
saje recibido de DIOS, puede atribuirse a una ilusin SI no a su- cuando la tica, la psicologa y la sociologa tratan de sugerir nor-
perchera? Si nos libramos de prejuicios filosficos, no es ms mas de comportamiento, las divergencias subsisten. y a menudo,
honesto dar crdito al testimonio de aquellos hombres? Si Dios en muchos aspectos se observa un retroceso a aberraciones anlo-
existe, no era de esperar su revelacin? La Escritura se atribuye gas a las de .antao: legalizacin del aborto, de la eutanasia, de la
la funcin de ser testimonio y registro de esa revelacin. homosexualidad, etc.
Slo una intervencin de Dios mismo puede guiarnos a su co-
nocimiento y al de las grandes verdades que conciernen decisiva-
Credibilidad de la revelacin mente a nuestra existencia. Como afirma Bernard Ramm: El co-
nocimiento acerca de Dios debe ser un conocimiento que proceda
Desde un punto de vista lgico, caba esperar que Dios se co- de D~os, y su bsqueda debe dejarse gobernar por la naturaleza
municara con los hombres de modo tal que stos pudieran tener de DIOS y de su autorrevelacin. 4 Muy sugerente es la ilustracin
un conocimiento adecuado de El, de su naturaleza, de sus prop- que el mismo autor usa a continuacin cuando compara la reve-
sitos y de sus obras. Tal conocimiento no poda ser alcanzado por lacin especial a una autobiografa de Dios, la cual, obviamente,
la llamada revelacin general o natural. Es verdad que los cielos ha de ser infinitamente superior a cualquier biografa de Dios que
cuentan la gloria de Dios (Sal. 19: 1). Las obras de la creacin nos pudiera proponerse.
hablan de la sabidura y el poder de Dios. Incluso nos muestran Unicamente Dios poda dar al hombre el conocimiento que
evidencias de su bondad; pero nada nos dicen de su justicia, de su ste necesitaba. Pero se lo ha dado? La necesidad de una revela-
misericordia o de los principios morales que rigen su relacin con cin no es una prueba de que tal revelacin haya tenido lugar. Se
el universo, en especial con el hombre, hecho a imagen de Dios. ha comunicado Dios con los hombres de modo que puedan com-
Tampoco arroja luz la revelacin general sobre el actual estado de prenderle y vivir en comunin con El? El autor de la carta a los
la humanidad en su grandeza y en su miseria, sobre el sentido de Hebreos nos da una respuesta categrica: Dios ha hablado
la vida humana o sobre el significado de la historia. Aunque el pe- (He. 1:1-3). Pero afirmacin tan rotunda tiene suficiente base de
cado no hubiera oscurecido la mente humana -hecho que limita credibilidad?
su capacidad de discernimiento-e-, la luz de la naturaleza habra La respuesta es positiva, aunque no simple. La base de credi-
sido insuficiente para tener un conocimiento adecuado de Dios y bilidad no radica tanto en argumentos lgicos como en hechos
de su voluntad. que se extienden a lo largo de la historia, en una trama compleja
Si creemos en la bondad de Dios, es presumible que Dios no de acontecimientos humanos entrelazados con los hilos de la ur-
dejara al hombre en la oscuridad de su ignorancia con todos los dimbre divina. Como subraya Geerhardus Vos, el proceso de la
riesgos que sta conlleva. Para librarnos de ella, la razn humana revelacin no es slo concomitante con la historia, sino que se en-
es del todo ineficaz. Los ms grandes pensadores de todos los carna en la historia.'
tiempos no han hecho otra cosa que construir un laberinto entre- Debe tenerse presente, sin embargo, y contrariamente a lo que
cruzado por mil y una contradicciones en las que la mente se pier- algunos sostienen, que la revelacin no consiste slo en eventos
de vctima de la incertidumbre. Las conclusiones derivadas de re- histricos, actos de Dios. Incluye manifestaciones verbales de
flexiones sobre la naturaleza o sobre la historia son poco fiables; Dios que interpretan los actos. Sin esta parte de la revelacin, lla-
tanto pueden conducirnos a formas ms o menos arbitrarias de mada proposicional, los hechos histricos quedaran sumidos
religiosidad como al agnosticismo o al atesmo. en la ambigedad. Pongamos como ejemplo el xodo, aconteci-
En lo que se refiere al orden moral, ningn examen emprico miento cumbre en la historia de Israel. Despojado de la interpre-
del universo o de la propia naturaleza humana puede guiarnos
con certeza en lo que concierne a normas ticas. Lo recto y lo jus- 4. La revelacin especial y la Palabra de Dios, La Aurora, p. 14.
to vendr determinado por mltiples factores culturales y socia- 5. Biblical Theology, Eerdmans, 1938, p. 15.

42 43
tacin oral dada por Dios mis~o .a.Moiss (~. 3), .fcil~ente per- sus palabras y su obra constituyen el cenit de la revelacin. Las
dera la riqueza de su hondo sIg~Ifcado..La ~Istona regIst~a otr?S teofanas o cualquier otra forma anterior de comunicacin divina
casos de movimientos mgratoros y episodios de: ernancrpacion haban sido, en palabras de Ren Pache, un relmpago en la no-
colectiva sin ninguna significacin especial. La s~l!da ~e ~srael de che, en comparacin con la encarnacin del que es la luz del mun-
Egipto pudo haber sido uno ms. Pero)a revelacIOn bblica no. se do. Los profetas recogan y transmitan los fragmentos de los mis-
limita a consignar el hecho escueto; anade lo declarado por ~IOS terios que el Seor tuvo a biencomunicarles. Pero el Padre no tie-
respecto a sus p~opsit~s'para con. aquel pueblo. y las especiales ne secretos para con el Hijo. Este es en s mismo "el misterio de
relaciones que a elle umna~ co~ I?Iras a convertIrlo en un testigo Dios ... en quien estn escondidos todos los tesoros de la sabidura
del Dios verdadero y de su justicia. . . y del conocimiento" (Col. 2:2, 3)>>.7
Lo mismo podramos decir d~l ev.e,nto ~~premo de la HIston?: A todo lo expuesto, podemos aadir la majestuosidad de la re-
la muerte de Jess. Sin una explicacin divina, este hecho pod~Ia velacin bblica en su conjunto, la profundidad de sus conceptos,
interpretarse de los modos m~s divers~s y cop t?1a segundad mn- la perennidad de sus principios, as como la incomparable in-
guna interpretacin expresana el glorioso significado de lo acae- fluencia que ha ejercido -y sigue ejerciendo- en el mundo. Atri-
cido en el Glgota. Slo la palabra de DIOS, a traves del HIJO, po- buir estas cualidades al genio religioso de unos hombres, enorme-
da desentraar el misterio de la cruz: Esto es mi sangre del nue- mente separados entre s en el tiempo y diversamente influencia-
vo pacto que va a ser derramada por muchos para remisin de pe- dos por el diferente entorno de cada uno de ellos, es apretarse so-
cados (Mt. 26:28). . bre los ojos la venda de los prejuicios en un empeo obstinado de
Los grandes actos de Dios son interpretados por Dios mismo, negar toda posibilidad de revelacin.
no por hombres. As la interpretacin .dvina ~ompleta la revela-
cin a fin de que sta cumpla su fmahdad y libre a los hombres
de equvocos, ambigedades y errores. Como hace nota~ qscar Revelacin y Escritura
Cullmann la revelacin consiste de ambos: del acontecimiento
y
como tal de su interpretacin... Esta inclusin del mensaje sal- Cuanto hemos sealado sobre la revelacin tiene su base en el
vador de los acontecimientos salvadores es del todo esencial en el contenido de la Biblia. Sin sta nada sabramos de aqulla. Exis-
Nuevo Testamento: Podramos aadir que es esencial en toda la te, pues, una correlacin entre ambas. No es accidental esa corre-
Biblia. lacin, sino que responde a un propsito y a una necesidad. No se
La credibilidad de la revelacin bblica es avalada por su uni- produce porque algunos de los hombres a quienes Dios hizo obje-
dad esencial en la diversidad de sus formas y en su carcter pro- to de su revelacin se sintieran movidos por sus propias reflexio-
gresivo. Sus variados elementos teolgicos, ticos, rituales o cere- nes a registrar en textos escritos el contenido de lo revelado. Se-
moniales constituyen un todo armnico, con unas constantes que gn el testimonio bblico, es Dios mismo quien, directa o indirec-
se mantienen tanto en cuanto se refiere a los atributos y las obras tamente, ordena la inscripturacin (Ex. 17:14; 24:4; 34:27;
de Dios como en lo relativo a la condicin moral del hombre, a su Dt. 17:18, 19; 27:3; Is. 8:1; Jer. 30:2; 36:2-4; Dn. 12:4; Hab. 2:2;
relacin con Dios, al culto, a la conducta, etc. En el centro est Ap. 1:11, 19). No es preciso un gran esfuerzo mental para com-
Dios mismo. Paulatinamente, de este centro va emergiendo con prender que tanto los profetas del Antiguo Testamento como los
claridad creciente la figura del Mesas redentor, en quien culmi- apstoles vieron en la escritura el nico medio de preservar fiel-
nar todo el proceso de la revelacin. mente la revelacin y lo utilizaron. La gran reverencia con que el
En el perodo anterior a Cristo, la reve~acin es en gr?? parte pueblo judo mir siempre sus Escrituras y la autoridad divina
preparatoria. Es anuncio, promesa. En Cnsto, la revelacin es t;l que les atribuan se deban, sin duda, al convencimiento de que
mensaje del cumplimiento, cj:>ll el que se abren l~s perspectl\:as .fI- eran depsito de la revelacin de Yahvh. Lo mismo puede decir-
nales de la humanidad. En El se cumplen mulfitud de prediccio- se en cuanto al significado que para la Iglesia cristiana tenan
nes del Antiguo Testamento; se hacen realidad sus smbolos y sus tanto los libros del Antiguo Testamento como los del Nuevo. Los
esperanzas. Todas las lneas del Antiguo Testamento convergen en textos del primero son considerados como santos (Ro. 1:2) o sa-
Aquel que es el profeta por excelencia, el mximo sumo sacerdote grados (2 Ti. 3: 15); como palabra de Dios (Jn. 10:35, Ro. 3:2). A los
y el gran rey cuyo imperio perdurar eternamente. Su persona, del Nuevo Testamento, desde el primer momento, se les atribuye

6. Salvation in History, SeM, 1967, p. 98. 7. L'inspiration et l'autorit de la Bible, p. 22.

44 45
un rango tan elevado que los equipara a las dems Escrituras paralelaJ complementaria a la de la revelacin, que garantice la
fiabilida de los textos? Puede decirse que la Escritura fue ins-
(2 P. 3:16). ., di 1 . pirada por Dios de modo tal que nos transmite sin error lo que
Lo sabio de preservar la revelacin me iante .a escntura no
admite dudas. Por ms que antiguamente -espeCialmente en Is- Dios tuvo a bien comunicarnos?
rael- la transmisin oral de las tradiciones al.canzara elevadas Existe en la teologa contempornea una tendencia a recono-
cotas de fiabilidad, era inevitable que el contemdo de la co~um cer una revelacin sobrenatural sin admitir una sobrenatural ins-
cacin original sufriera desfiguraciones en el transcurso del tle~ piracin de la Biblia. Se acepta que Dios se manifest y habl
po. La revelacin no habra escapado a los efectos de este fen?- desde los das de los profetas hasta Jesucristo, pero no que la Es-
meno natural. Su deformacin habra. sido probablemente .mas critura en s sea revelacin. Slo puede concederse que la Biblia
rpida y grave a. ca1;1sa de las fuertes m0uenclas del pagan~sm? contiene el testimonio humano de la revelacin. Lo revelado lle-
que siempre se ejercieron sobre Israel. Solo la escntur:~ podla. ~I- vaba el sello de la autoridad de Dios; pero el testimonio escrito de
'a r la revelacin de modo permanente. Y as lo entendi tambin profetas y apstoles estaba expuesto a todos los defectos propios
l a Iglesia cristiana.
Por supuesto, no se pretende que la Escritu~a haya ~e.cogido
del lenguaje humano, incluidos la desfiguracin y el error.
Esta concepcin de la Escritura tiene su base en la filosofa
todo lo que Dios haba revelado. Parte de los escntos pn,>fetlcos :10 existencialista y en la teologa dialctica. Para la neo-ortodoxia,
representada principalmente por Karl Barth y Emil Brunner, el
llegaron a ser incorporados al canon veterotestamentano (2 Cron.
9:29). Jess hizo otras muchas cosas que no aparecen en los texto bblico no puede ser considerado revelacin, por cuanto est
evangelios (Jn. 21 :25) y los apstoles escribieron cartas que no expuesto al control del hombre. Equiparado a la revelacin sera
aparecen en el Nuevo Testamento (l C? 5:9; Col. ~:?). Pero el ma- aprisionar al Espritu de Dios -usando frase de Brunner- entre
terial recogido en los libros de la Escn~ura es suficiente para que las cubiertas de la palabra escrita.' La Biblia es digna del mxi-
se cumpliera el propsito de l~ r~velacIn. Nada esencial ha sido mo respeto y debe ser objeto de lectura reverente, ya que Dios ha
omitido. El contenido de la Biblia es determmado para la finali- tenido a bien hablarnos a travs de ella. La Biblia no es palabra
dad de la misma: guiar a los hombres al conocimiento ~e Dios y de Dios, pero se convierte en palabra de Dios cuando, mediante su
a la fe. A partir de ese conocimiento y de esa fe, la Escntura ca- lectura, Dios nos hace or su voz. Esto sucede independientemente
pacita al creyente para vivir en conformidad con la voluntad de de los errores que, segn los telogos neo-ortodoxos, contiene la
Biblia.
Dios. .
Una comprensin clara del objeto de la Escntura nos librar
1 rara Otras escuelas teolgicas mantienen posturas semejantes. En
de los problemas que a menudo se han 'plant~ad? .alegan.do, defi- el fondo, a pesar de sus alegatos en defensa de su distanciamiento
ciencias de la Biblia desde el punto de VIsta cientfico o histrico. del liberalismo racionalista, siguen imbuidos de su espritu y com-
La revelacin, y por ende la Escritura, no nos ha sido dada para parten una actitud crtica respecto a la autoridad de la Escritura.
llegar a aprender lo que podemos llegar a conocer por otros me- La razn, el rigor cientfico y el pragmatismo existencial deben
dios, sino con el nico propsito de que alcancemos a saber lo que imponerse a cualquier dogma relativo a la letra de los textos b-
sin ella nos permanecera velado: la verdadera naturaleza de I?IOS blicos. Liberado el protestantismo del papa de Roma, no debe
y su obra de salvacin a favor del hombre. Este hecho a.dqUlere caer en la sujecin a un papa de papel.
importancia capital cuando hemos de mterpret~r la Biblia, pues Pero esta postura ni expresa la opinin tradicional de la Igle-
no pocas dificultades se desvanecen cuando se tiene en cuenta lo sia cristiana, continuadora del pensamiento judo, ni hace justicia
que es y lo que no es finalidad de la revelacin. al propio contenido de la Escritura o a los principios de una sana
lgica. Como veremos ms adelante, las declaraciones de los pro-
fetas, las de Jess y posteriormente las de sus apstoles no dejan
Inspiracin de la Biblia l~gar a dudas en cuanto al concepto que la Escritura les mereca.
Sin formular de modo muy elaborado una doctrina de la inspira-
Es ste uno de los puntos ms controvertidos de la teologa cin, aceptan de modo implcito lo que explcitamente afirm Pa-
cristiana. Aun dando por cierto que la revelacin dio origen a la blo: Toda Escritura es inspirada divinamente (2 Ti. 3:16). Es la
Escritura, queda por determinar hasta qu punto y con qu grado
de fidedignidad lo escrito expresa lo revelado. Cabe a~~IbUl.r ~ la 8. Cit. Por R. A. Finlayson, Revelation and the Bible, Baker Book House, 1958,
accin de escribir los libros de la Bibha una intervencin divina, p.225.

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nica conclusin plausible, a menos que descartemos por cornple de la Biblia como la accin sobrenatural de Dios en los hagigra-
to el propsito de la revelacin. Si Dios tuvo a bien revelarse a lo fos que tuvo por objeto guiarlos en sus pensamientos y en sus es-
hombres y si la Escritura era el medio ms adecuado para que E critos de modo tal que stos expresaran, verazmente y concordes
contenido de tal revelacin se preservara y difundiera, era de e~ con la revelacin, los pensamientos, los actos y la voluntad de
perar que Dios asistiera a los hagigrafos a fin de que lo que e~ Dios. Por esta razn, puede decirse que la Biblia es Palabra de
criban expresara realmente lo que Dios haba hecho, dicho o en Dios y, por consiguiente, suprema norma de fe y conducta.
seado. De qu utilidad sera un testimonio de la revelacin de El texto de 2 Ti. 3:16, al que ya nos hemos referido, es funda-
teriorado por errores, tergiversaciones, exageraciones y desfigura mental para compender el significado de la inspiracin. El trmi-
ciones diversas? Aun admitiendo la buena fe de los escritores sa no griego usado por Pablo, theopneustos, indica literalmente que
grados, resultara difcil una transmisin de la revelacin sin cae fueron producidas por el soplo de Dios. Con ello se da a enten-
en alguna forma de corrupcin, propia de los defectos y limitacio der no slo que los escritores fueron controlados o guiados, sino
nes de todo ser humano. Slo la accin inspiradora de Dios pod, que, de alguna manera, Dios infunda a sus escritos una cualidad
evitar tal corrupcin. Como afirma Bernard Ramm, la inspira especial, de la que se derivaba la autoridad y la finalidad de la Es-
cin, es, por as decirlo, el antdoto contra la debilidad del hom critura (e til para ensear, para convencer, para corregir, etc.).
bre y sus intenciones pecaminosas. Es la garanta de que la pala Que el texto mencionado se traduzca como algunos lo han tra-
bra de la revelacin especial contina con la misma autenti ducido (e toda Escritura divinamente inspirada es til. .. ) no mo-
cidad." difica esencialmente el sentido de lo que Pablo quiso expresar, y
esto no era otra cosa que la conviccin generalizada entre los ju-
dos de su tiempo de que el Antiguo Testamento, en su totalidad,
Concepto de la inspiracin haba sido escrito bajo la accin inspiradora de Dios. De modo
grfico y con gran acierto lo expresa G. W. H. Lampe cuando es-
En opinin de muchos, aun de los ms racionalistas, la Biblia cribe: La palabra (theopneustos) indica que Dios, de alguna ma-
constituye una obra magna y a sus autores puede atriburseles el nera, ha puesto en estos escritos el hlito de su propio Espritu
don de la inspiracin, pero sin reconocer en sta nada de sobre- creativo, al modo como lo hizo cuando sopl aliento de vida en el
natural. La inspiracin bajo la cual escribieron los autores del An- hombre que haba formado del polvo de la tierra (Gn. 2:2). 10
tiguo y del Nuevo Testamento es anloga a la que mueve al poeta, No menos significativo es el texto de 2 Pedro 1:20, 21, en el
al pintor o al escultor a realizar sus obras maestras. Es la inspi- que categricamente se seala la funcin proftica del Antiguo
racin de los genios. La Biblia, segn esta opinin, es la monu- Testamento en relacin de subordinacin a la accin del Espritu
mental produccin del genio religioso de Israel. Santo. De modo tan correcto como expresivo traduce la Nueva Bi-
Pero el concepto cristiano de la inspiracin de la Escritura es blia ~nglesa (New English Bible) el versculo 21: P?rque no fue por
diferente y superior. Tal concepto poda resultar mucho ms claro antojo humano que los hombres de antao profetIzaron; hombres
en los das apostlicos que en nuestro tiempo. El antiguo mundo eran, pero, impelidos por el Espritu Santo, hablaron las palabras
helnico estaba familiarizado con los orculos paganos. stos de Dios. Impelidos o movidos son trminos usados para tra-
eran tenidos por inspirados en el sentido de que procedan de per- ducir el original [ermenoi, es decir llevados, como lo es un bar-
sonas sobrenaturalmente posedas -segn se crea- por un po- co de vela impulsado por el viento.
der divino, que hablaban bajo el impulso de un aflato misterioso. La accin divina sobre los hagigrafos no debe entenderse en
Lo que de fraudulento o demonaco pudiera haber en aquellos todos los casos como un fenmeno de manifestaciones psquicas
orculos no modifica el concepto de inspiracin existente en la extraordinarias, tales como la visin, el trance, el sueo, audicin
mente popular cuando Pablo declar: que toda Escritura es ins- de voces sobrenaturales, estados de xtasis en los que el hombre
pirada divinamente. Sus lectores, tanto judos como griegos, en- e~ mentalmente transportado ms all de s mismo. Poda consis-
tenderan perfectamente lo que quera decir: que la Escritura era tI~ simplemente en la influencia sobre el pensamiento o en la gua
la. obra de hombres especialmente asistidos por el Espritu de divina que dirigiera la investigacin y la reflexin del escritor
DIOS para comunicar el mensaje de Dios. (comp. Lc. 1:1-3).
A partir del concepto expuesto, podemos definir la inspiracin Tampoco debe interpretarse la inspiracin en sentido mecni-

9. La revelacin especial y la Palabra de Dios, p. 185. 10. The Interpreter's Dict. of the Hible, Abingdon, 11, p. 713.

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ca, como si Dios hubiese dictado palabra por palabra cada uno de . J?n los sectores ev~ngl~cos conservadores se tiende al desequi-
los libros de la Biblia. En este caso no habra sido necesario que Iibrio por el lado del nfasis en el elemento divino de la Escritura
Dios se valiera de hombres especialmente dotados para escibir y, por lo que debemos ponderar objetivamente la dimensin huma-
como irnicamente sugera Abraham Kuyper, cualquier alumno na de sta. De lo contrario resultara difcil refutar la acusacin
de enseanza primaria que supiera escribir al dictado podra ha- de bibliolatra que se hace contra los que sostienen tal nfasis,
ber escrito la carta a los Romanos tan bien como el apstol Pa- Una posicin intermedia es la de quienes admiten la existencia
blo." La inspiracin no anula ni la personalidad, ni la formacin, de una revelacin especial, pero ven en la humanidad de la Escri-
ni el estilo de los escritos sagrados, sino que usa tales elementos tura una causa de prdida parcial y alteracin de aqulla dado
como ropaje del contenido de la revelacin. Los hagigrafos pue- que las caractersticas humanas condicionan lo escrito de ta] ma-
den ser considerados como rganos humanos que Dios usa para nera .que !la es posible discernir en su texto la verdad de Dios. B.
producir la Escritura. Cada rgano conserva su particular natura- Warfield Ilustr y refut este punto de vista con excepcionalluci-
leza, lo que da como resultado una mayor variedad, belleza y efi- dez: Como la luz que pasa a travs de los cristales coloreados de
cacia al conjunto escriturstico. Este hecho ha sido ilustrado des- una catedral -:-~e nos di~e- es luz del cielo, pero resulta teida
de tiempos de los Padres de la Iglesia mediante metforas de ins- por la coloracin del cnstal, as cualquier palabra de Dios que
trumentos musicales que suenan por el soplo del Espritu Santo. pasa por la. mente y ~l alma de un hombre queda descolorida por
Lo que se ha querido significar es que el origen de la Escritura es la personahda~ mediante la cual es dada, yen la medida en que
a la vez divino y humano. La Iglesia -escribe Bernard Ramm- esto sucede deja d.e ser la pura palabra de Dios. Pero qu si esa
est obligada a confesar que la graf es a un tiempo palabra de personalIda~ ha SI~O formada por DIOS ~l1lsmo con el propsito
Dios y palabra de hombre, y debe evitar todo intento de explicar concreto de impartir a la palabra comunicada a travs de ella el
el misterio de esta unin. 12 colorido que le da? Qu si los colores de los ventanales han sido
Es de suma importancia mantener equilibradamente el doble ideados por el arquitecto c~:m el fin especfic,o de dar a la luz que
carcter de la Escritura. La exaltacin desmedida de cualquiera pe~etra en la catedral precisamente la tonalidad y la calidad que
de sus aspectos conduce a error. Pretender salvar la plena inspi- reCl?~ de ellos? Cuando pensamos en Dios el Seor dando por su
racin de la Biblia y lo que de divino hay en su origen anulando Espritu un~s Escnturas autoritativas a su pueblo, hemos de re-
prcticamente su componente humano sera introducir en la bi- cordar que El es el Dios de la providencia y de la gracia como lo
bliologa una nueva forma de docetismo. La enseanza doceta e~ de la revelacin y de la inspiracin, y que l tiene todos los
pugnaba por salvaguardar la plena divinidad de Cristo negando hilos de la preparacin tan plenamente bajo su direccin como la
lo real de su humanidad. Tan equivocada como esta doctrina es la operacin especfica que tcnicamente denominamos en el senti-
que slo ve en la Biblia palabra de Dios y no palabra de hombres. do estricto, con el nombre de "inspiracin" ,14 '

Pero igualmente errnea -y de consecuencias ms graves- es la Frecue.t;tt~mente se usa la analoga entre Cristo, en su doble na-
conclusin a que llega la crtica radical de que los textos bblicos turaleza divina y humana, y la Biblia. En la encarnacin de Cris-
son produccin meramente humana a la que no hay por qu atri- to, la Palabra se hizo carne; en la Biblia, la Palabra se hizo escri-
buir elemento alguno de inspiracin sobrenatural. tura. Pero uno de los principales aspectos de la encarnacin del
Segn algunos telogos, Dios puede comunicarnos algo de su Verbo de Dios es precisamente el de la humillacin con sus limi-
verdad a travs de la Biblia, pero ello no cambia el hecho de que, taciones. El Hijo realizara slf obra de revelacin y redencin en
a causa de sus inexactitudes y falsedades, la Biblia no sea racio- un plano de servidumbre. Sin embargo, conviene proceder con
nalmente fiable. Estos telogos, como atinadamente observa T. c~;ttela a~ establecer ~l paralelo entre encarnacin e inscriptura-
Engelder, rehsan creer que Dios ha hecho el milagro de darnos CIOn, a fin de no racionalizar excesivamente el misterio de la Es-
por inspiracin una Biblia infalible; pero ... estn prestos a creer critura. Las reservas al respecto de telogos como B. Warfield, J.
que El realiza diariamente el milagro mucho mayor de hacer a los Packer y G. C. Berkouwer no Son injustificadas.
hombres capaces de descubrir la palabra infalible de Dios en la Reconocida la concurrencia de ambos factores en la Escritura
palabra falible de los hombres.", el divino y el humano, hemos de admitir este ltimo en su natu~
raleza real, no idealizada. Los hagigrafos no se expresaron en
11. The Work of the Holy Spirit, Eerdmans, 1946, p. 150.
lenguaje divino o anglico, sino en lenguaje de hombres, en el len-
12. La revelacin especial y la Palabra de Dios, p. 188.
13. Scripture cannot be broken, p. 129, ref. de Ren Pache, op. cit., p. 58. 14. ISBE, I1I, p. 1480.

50 51
fuajeJ. rroeri ioquedesuscadalibros
lugar, poca, costumbres y dems. ci~cu~s veterotestamentarias eran ms bien una elevacin de las mismas
fueron escritos, con todas las limitacio- a un plano superior. Jess superaba la letra de la ley para pe-
anc~aJcbilidadesinherentes a toda forma de lenguaje: No obstan- netrar en la interioridad viva de los pensamientos, los sentimien-
~:,s estas debilidades Y.limitacion~s n~ mengw;l.ll la nque:z:a d~ la tos y las intenciones del hombre. En algn caso (la cuestin del
revelacin que la Escntura entrana m la cuahdad de su. inspira- divorcio, por ejemplo), la discrepancia de Jess con lo prescrito
. , dI'vI'na Que la Escritura llegue a nosotros como sierva no en el Antiguo Testamento no hace sino poner de relieve la firmeza
cion uivuw- .
uiere decir que sea una sierva mamata d a por 1a am bizt
igue d a.d y, 1a de los fundamentos morales revelados desde el principio, as
~certidumbre. Por el contrario, a pt:sar de su humana condicin. como las vicisitudes de la revelacin en el seno de una sociedad
no deja de ser el instrumento escogido para hacer llegar a n.oso- caracterizada por la dureza de corazn. Las normas mosaicas que
t os con toda autoridad la palabra de DIOS. La SIerva e~ humilde, regulaban el divorcio (lo mismo podra decirse de las relativas a la
s~; pero cumple cabalmente el servicio que le ha sido asignado por esclavitud) no significaban que Dios lo aprobaba. Reflejan simple-
mente la intervencin divina para mitigar en lo posible los males
su Seor.
La humanidad de la Biblia p 1antea pro bl ema~ de .e nterpre t a-

causados por el pecado humano. Pero el advenimiento de Jess
cin, pero no de credibilid:ad. A lo largo de sus pagmas, se su~e abre plenamente las perspectivas del Reino de Dios; yen este Rei-
den las ms duras denunCIas contra los falsos :profetas. Toda In- no ya no caben concesiones de desorden moral. Sus principios ti-
vencin o toda tergiversacin del mensaje dIVInO es conde?ad~ cos son absolutos. Esto es lo que Jess quera decir, y de este
enrgicamente (01. 13:1-5; 18:20; Jer. 14:15; 28:5-17; Zac. 10.2,3, modo, lejos de vulnerar la autoridad del Antiguo Testamento, la
13:3; Mt. 7:22, 23; G. 1:6-9; 2 P. 2:1-3;. Ap. 22:18, 19). Podernos, confirmaba a la par que depuraba su interpretacin. Esa confir-
pues tener la seguridad de que los escntores sagrados fueronfie- macin se apoyaba t;n el reconocimiento del elemento divino de la
les t~ansmisores del mensaje divino. Las dif~cu.ltades exegticas Escritura. Si para El la ley y los profetas han de permanecer
con que a menudo tropezamos en los tex.tos bI~hco~ n<;, afectan m esencialmente inalterables hasta que pasen el cielo y la tierra
a la integridad moral de los escritores m a la fdedignidad de sus (Mt. 5:18) es porque equipara la Escritura con la Palabra de Dios
escritos. que permanece para siempre (Is. 40:8).
Lo incuestionable de esta postura de Jess es reconocido aun
por crticos poco conservadores. Segn indicacin de Kenneth
Cristo y la Escritura Kantzer, el profesor H. J. Cadbury, de la universidad de Harvard,
declar en cierta ocasin que estaba mucho ms seguro de que Je-
Para el cristiano, la opinin de Cristo sobre cualquier cuestin ss comparta la idea juda de una Biblia infalible que de la
es, lgicamente, decisiva. y ~s ey!den.te. que la au~ondad de la Es- creencia de Jess en su propia mesianidad; Adolf Harnack, el ms
critura, derivada de su inspIraclOn divina, fue reiteradamente re- destacado historiador de la iglesia en tiempos modernos, insiste
conocida por Jess. d en que Cristo, con sus apstoles, con los judos y con toda la Igle-
Con respecto al Antiguo Testamento, Jess pone su sello e sia primitiva, expresa su completa adhesin a la autoridad infa-
aprobacin sobre todas ~us partes al reconoc~r su normatividad, lible de la Biblia; y Bultmann reconoce que Jess acept entera-
con vigencia en su propia VIda y en sus ensenanzas. C~:m el Es- mente el punto de vista de su tiempo respecto a la plena inspira-
crito est rechaza las tentaciones del diablo. Con la ~Isma frase cin y autoridad de la Escritura." Ms recientemente Peter Stuhl-
u otras anlogas, refuta las objeciones de sus. adversanos y r:atI~I macher ha escrito: La enseanza de la inspiracin de la Escritu-
ca los principios ticos que han de regtr la VIda rumana. ASImIS- ra no es aportada a la Biblia por la Iglesia en tiempos posteriores,
mo hace aflorar el abundante testimonio que .d~ El ~ismo dan. los sino que se halla en la Biblia misma y en su correspondiente vi-
libros del Antiguo Testamento. Tanto ~u minsterro ~e I?redIca- sin. " .
cin como sus obras milagrosas los reahzaba en cumplimiento de No faltan quienes objetan que Jess, en sus declaraciones re-
lo que estaba escrito. lativas a la Escritura, como en otras cuestiones, se adaptaba a las
Si en algn momento parece que Jess no sigue lo precep.tua- ideas de su tiempo, aunque stas no se ajustaran a la realidad ni
do en el Antiguo Testame~lt? (comp. Mt. .5:21 :44), antes ha dejado 15. Ref. de John W. Montgomery en The Suicide ofChristian Theology , Beth-
bien sentado que el propsito de s.u vemda al mundo no es abro- any Fellowship, 1975, p. 372.
gar la ley o los profetas. No ha vemdo para anular, SInO para cum- 16. Vom Verstehen des Neuen Testaments, eine Hermeneutik, Vanderhoeck
plir (Mt. 5:17-19). Las aparentes modificaciones de las enseanzas & Ruprecht, Gttingen, 1979, p. 47.

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a lo que l pensaba ntimamente. Pero esta hiptesis, como a~e Infalibilidad e Inerranca
vera Lean Morris, no puede mantenerse tras un examen seno.
No explica por qu Jess apel a la Biblia cuando fue personal- Ambos conceptos, aplicados a la Escritura, son ampliamente
mente tentado. No explica por qu cit la Escritura cuando mora aceptados con las debidas matizaciones. Ambos se desprenden l-
gicamente de la inspiracin de la Escritura. Sin embargo, los tr-
en la cruz. En aquellos momentos, su empleo de las palabras fa- minos son teolgicos ms que bblicos. Por este motivo, hemos de
miliares de la Biblia slo poda deberse a que significaban mucho ser cautos en toda formulacin dogmtica respecto a estas carac-
para l, y no para causar una impresi? favorabl~ ~n lo~ yresen- tersticas de la Biblia.
tes. Se da el caso, adems, de que Jesus no se distingui nunca La etimologa de infalibilidad nos ayuda a precisar su signi-
por adaptarse a creencias con las cuales no estab~ ~e acuerd? ficado. Falibilidad se deriva del latn fallere, que quiere decir en-
Sus ataques contra los fariseos lo demuestran. Asimismo, Jesus gaar, inducir a error, o bien ser nfel, no cumplir, traicionar.
repudiaba las ideas mesinicas, nac.i~n.alistas tan populares en su En este sentido, puede decirse que la Biblia es infalible, que no
tiempo. La realidad es que sena difcil halla~ un solo caso claro induce a error y que no traiciona el propsito con el cual Dios la
en que Jess se hubiera acomodado a las Ideas normalmente inspir. Si as no fuese, la Escritura, como instrumento de comu-
aceptadas en cualquier esfera." . nicacin de la revelacin de Dios, carecera de valor.
Hemos de aadir que Jess no slo corrobora la autondad del La inerrancia -neologismo teolgico-- indica la ausencia de
Antiguo Testamento. Implcitamente sita en el mismo plano el error en los libros de la Biblia.
testimonio apostlico, esencia de los libros del Nuevo Testamen- Pero qu amplitud debe darse a estos conceptos? La tenden-
to. Era consciente de que su magisterio habra de ser completado cia ms generalizada en credos y declaraciones de fe ha sido la de
por la accin del Espritu Santo a travs de los apstoles (Jn. aceptar la infalibilidad de la Escritura en todo lo concerniente a
15:12-15; 14:25,26). Ellos seran, adems de sus testigos, los intr- cuestiones de fe y conducta, mientras que la inerrancia se ha apli-
pretes de su palabra. Por eso. fueron considerados desd~ ell?rinci- cado especialmente a los hechos histricos en su relacin con la
pio fundamento de la Iglesia (Ef. 2:20). Sus palabras, mspIra~as obra redentora.
por el Espritu Santo, eran consideradas como palabra de D~os Ms all de estas posiciones, ha habido quienes han defendido
(l CA. 2: 13; 1 Ts. 2: 13). Y si esto poda decirse de sus mensajes la inerrancia llevndola a extremos innecesarios, afirmando con
orales, no hay motivo por el que no se hubiera de. r~conocer el vehemencia que en la Biblia no existe ninguna clase de error, ni
mismo hecho en sus escritos. Las razones que exstieron para siquiera los derivados de equivocaciones de los copistas, y sosla-
plasmar por escrito la revelacin anterior a Cristo subsistan para yando cualquier problema que el texto pudiera plantear o sugi-
riendo soluciones poco convincentes.
fijar, tambin mediante escritura inspirada, el te~tlmo,mo y l~s En sentido opuesto, tampoco han faltado quienes slo han re-
enseanzas de los apstoles y sus colaboradores. Solo aSI la tradi- conocido fidedignidad a la Escritura en lo tocante a materias doc-
cin original permanecera libre de corrupcin en el correr de los trinales y ticas, a la par que han negado la inerrancia en lo to-
siglos. cante a relatos histricos. Huelga decir que ambas posturas ado-
Es interesante notar que dos de los ms grandes apstoles, c~n lecen de inconvenientes. La primera, de una falta de objetividad;
toda naturalidad, colocan escritos del Nuevo Testamento en pIe la segunda, de un exceso de subjetividad.
de igualdad con los del Antiguo. Pablo cita como texto d~ la Es- Al hablar de infalibilidad e inerrancia, no podemos perder de
critura palabras de Jess registradas por Lucas (Lc. 10:7) Junto a vista que la finalidad de la Escritura no es proveemos de una en-
un texto de Deuteronomio (1 Ti. 5:18), mientras que Pedro --como ciclopedia a la cual recurrir en busca de informacin sobre cual-
vimos- equipara todas las epstolas de Pablo con las dems quier tema. Ninguno de sus libros fue escrito para ser usado como
Escrituras (2 P. 3:16). texto para aprender cosmologa, biologa, antropologa o incluso
Al comparar el Nuevo Testamento con el Antiguo, se observa historia en un sentido cientfico. Lo que Agustn de Hipona dijo
cmo ambos se complementan admirablemente en tomo a su cen- acerca del Espritu Santo podra aplicarse a la Escritura: no nos
tro: Cristo. Y en ambos se percibe. a travs del lenguaje humano, ha sido dada para instruimos acerca del sol y de la luna; el Seor
el hlito del Espritu de Dios. quera cristianos, no matemticos ni cientficos. La revelacin, y
por consiguiente la Escritura, tiene por objeto dar al hombre el
17. Creo en la revelacin, Caribe, 1979, p. 73.
conocimiento que necesita de Dios, de s mismo y de su salvacin,

54 55
entendida sta en sus dimensiones individual y social, temporal y tiempo ni implicaba el mismo rigor cientfico. Ello nos ayuda a
entender la presencia en el texto bblico de algunas posibles ine-
eterna.
La gran preocupacIn. de I Espmtu
" S Iga
anto -va la expre- xactitudes de poca monta que en modo alguno comprometen la
sin- al inspirar a los escritores sa.grados no ~ra ~~ntrolar.su f?r- veracidad esencial del relato y menos an el valor de su ensean-
ma de escribir a fin de no escandalizar a los cientficos e ~Istona za. No podemos olvidar que los hagigrafos, cuando escriban his-
dores de pocas posteriores, sino guiarlos en su testmomo de los toria, no lo hacan como simples cronistas, sino con una finalidad
randes hechos salvficos y en la fiel expresin de lo que se les eminentemente didctica. Sus escritos son, ms que un tratado
~aba revelado. En cuanto al modo de ~scri.bir, sera absurdo. pen- de historia, una teologa de la historia. Es de destacar, sin em-
sar que lo hubieran hecho en lenguaJ~ diferente del pr?pIO de bargo, que la libertad con que los escritores de la Biblia --espe-
su tiempo. Como subraya Ramm, al Juzgar la merrancia de la cialmente del Antiguo Testamento- trataban los hechos histri-
Escritura, hemos de hacerlo de acuerdo .con.las costumbres,. re- cos se mantena dentro de los lmites de la veracidad bsica,
glas y pautas de las pocas en que los vanos libro? .~eron escr~tos como lo han demostrado repetidamente los descubrimientos ar-
y no segn una nocin un tanto abstracta o artificial de la me- queolgicos.

rrancia.
18 Tampoco los textos que pudiramos considerar documentales,
Cuando aplicamos este principio, muchos problemas que pu- como las genealogas, revisten la exactitud que cabra esperar de
dieran comprometer la inerrancia desaparecen. Se desvanecen, un documento notarial o de una certificacin del registro civil en
por ejemplo, las sup~estas divergencias entr~ la Biblia, y la Cien- nuestros das. La lista genealgica de Mateo 1 contiene errores
cia. El escritor descnbe los fenomenos del umverso segun las apa- si como tales interpretamos la omisin de algunos nombres. Pero
riencias sensoriales, sin pretender jams impartir una enseanza la estructura de la mencionada genealoga, dividida en tres gru-
cientfica, Y siguiendo -como se hace an hoy popularmente-e- pos de catorce generaciones cada uno (Mt. 1: 17), evidencia un pro-
los modos de expresin comunes en su tiempo. Decir que el sol psito que no era precisamente el de reproducir meticulosamente
sale o se pone no es darle la razn a Ptolomeo y quitrsela a una lnea genealgica completa.
Copmico. Son frases ~el lenguaje c~mn que los propios cient- Un ejemplo ms, entre otros que podramos citar. Marcos em-
ficos usan fuera de su mbito profesional. pieza su evangelio (Mr. 1:2) con una doble cita. La primera es to-
Atribuir funciones psicolgicas a determinados rganos o par- mada del libro de Malaquas; la segunda, de Isaas. Pero Marcos
tes del cuerpo (riones, corazn, huesos, entraas, e!c.) es.frec;u.en- atribuye ambas a Isaas. Aqu el error parece clarsimo; pero se
te en el Antiguo Testamento. Des~e el punto. d~ VIsta cientfico, desvanece si tenemos presente la prctica normal entre los judos
esto sera un dislate. Pero los hagigrafos se limitaban a usar las de citar textos de varios profetas bajo el nombre del principal de
formas de expresin usuales en sus das para referirse al asiento ellos.
de las emociones y de la conciencia. Por supuesto, no todos los problemas relativos a la inerrancia
Esta peculiaridad del lenguaje fenomnico -popular, no cien- de la Escritura son tan fciles de resolver. Algunos siguen espe-
tfico- debe ser tenida muy en cuenta por el exegeta. Es un ser- rando soluciones realmente satisfactorias. Pero las dificultades
vicio muy pobre el que se presta a la doctrina de. la inspiracin de que subsisten en torno a determinados textos no afectan a la fide-
la Escritura cuando en algunos textos del Antiguo Testamento, dignidad de que se ha hecho acreedora la Escritura en su conjun-
aislados de su contexto, se ven sensacionales .declaracione~ co~n to. No son suficientes, ni en nmero ni en naturaleza, para deva-
cidentes con descubrimientos o logros posteriores de la Ciencia. luar la veracidad de la Biblia hasta el punto de reducirla a una
Citando una vez ms a Ramm, el intrprete esmerado no tratar coleccin de escritos humanos plagados de errores, mitos, leyen-
de hallar el automvil en Nahum 1, el avin en Isaas 60, la teora das y contradicciones.
atmica en Hebreos 11:3 o la energa atmica en 2 Pedro 3. Todos
esos esfuerzos por extraer de la Escritura teoras cientficas mo-
dernas hacen ms dao que bien." Lo permanente y lo temporal de la Escritura
Asimismo conviene tomar en consideracin que el concepto
antiguo de narracin histrica no corresponda al de nuestro Una cuestin importante al interpretar la Biblia es la determi-
nacin de aquello que tiene un carcter invariable y general y lo
18. PBI, p. 203. que slo fue transitorio o particular. Atribuir a todos los textos in-
19. Op. cit. p. 212. discriminadamente una vigencia perenne nos llevara a grandes

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errores, a veces graves por sus derivaciones tico-sociales e inclu- Aun el lector superficial de la Biblia advierte que prcticamen-
so espirituales. te todo el ritual prescrito en el Pentateuco y ratificado en otros li-
Puede servimos de ilustracin lo prescrito en el Antiguo Tes- bros del Antiguo Testamento haba de ser abolido. Sus elementos
tamento sobre la esclavitud. En su da, la legislacin mosaica po- (tabernculo, sacerdocio y sacrificios) tenan un carcter simbli-
da considerarse de las ms avanzadas, pues no slo suavizaba co. Prefiguraban la persona y la obra de Cristo. Lgicamente, al
aquella lacra social, sino que tenda a eliminarla. Pero pretender llegar la realidad prefigurada por aquellos smbolos, no haba ra-
una prolongacin indefinida de aquella normativa sera una abe- zn para su permanencia, como enfticamente asevera el autor de
rracin, ya que las disposiciones legales del Pentateuco respon- la carta a los Hebreos (vase especialmente He. 8:3-7, 13; 10:1-9).
dan a la necesidad de una situacin en una poca concreta de la Pero los smbolos son testimonio expresivo de las verdades peren-
historia, no a la voluntad de Dios. Modificada aquella situacin, nes de la santidad de Dios, la pecaminosdad del hombre, la ex-
podan variarse las leyes y suprimir la esclavitud, de acuerdo con piacin del pecado por el sacrificio para la reconciliacin y la co-
los principios morales de la revelacin, los cuales ensalzan la dig- munin con Dios y la rectitud de vida para mantener esa comu-
nidad de todo ser humano como portador de la imagen de Dios. nin.
Tristemente, la falta de discernimiento entre lo temporal y lo per- En el Nuevo Testamento tambin hallamos textos a los que no
manente llev a algunos cristianos a defender la esclavitud hasta puede atribuirse un carcter general. Hagamos uso de un ejem-
el siglo XIX apoyndose en la Biblia. plo. La orden dada por Jess al joven rico (Mr. 10:17-22), exten-
Algo anlogo acontece an hoy en lo concerniente a la discri- dida a todos los seguidores de Cristo y literalmente cumplida,
minacin racial. No faltan quienes opinan que los negros estn acarreara a la iglesia grandes dificultades y resolvera muy pocos
condenados a un estado de inferioridad y servidumbre perpetuas, problemas, aunque, por supuesto, la esencia de aquel mandato de
basndose en una interpretacin tan forzada como inhumana de Jess, es decir, la necesidad de renunciar a cuanto pueda impedir-
la maldicin recada sobre Cam, hijo de No (Gn. 9:22-25). nos seguirle, s tiene un alcance general y permanente.
En todo cuanto se refiere a materia legislativa, debe tenerse en Otro ejemplo nos lo ofrece el decreto apostlico de Hechos 15.
cuenta que las normas dadas a Israel en el Pentateuco estaban en- En l se impone, junto a la prohibicin de la fornicacin -de ca-
marcadas en un tipo concreto de sociedad civil, condicionada en rcter perenne- la abstencin de comer sangre o animales no de-
parte por los usos y costumbres de los pueblos vecinos. Slo as gollados y carne sacrificada a los dolos, lo que escandalizaba a
aquilataremos adecuadamente la elevacin moral y los acendra- los judos. Se comprende que esto se incluyera en unas normas
dos principios de justicia que informaron las leyes civiles israeli- cuyo objeto era salvar a la Iglesia cristiana de la escisin en los
tas -muy superiores a los cdigos de otros pueblos de aquella das apostlicos. Pero sera caer en un literalismo desmesurado
poca- relativas a la propiedad, los prstamos, las relaciones aplicar lo decidido en el concilio de Jerusaln para seguir mante-
sexuales y el matrimonio, el trabajo, la opresin, el hurto, la ad- niendo la rrohibicin de comer sangre cuando el problema que
ministracin de justicia, la violencia, el infanticidio (asociado origin ta medida haba dejado de existir. Sin embargo, detrs
a prcticas idoltricas), la esclavitud, la higiene, etc. Pero sera de lo temporal, en el decreto de aquel primer concilio cristiano
absurdo pensar que todas aquellas leyes han de seguir vigentes descubrimos el principio del amor, que implica comprensin, to-
hoy en la sociedad de nuestro mundo occidental. John Bright se lerancia, abnegacin, y que debe regir la vida de la Iglesia en
pregunta: Cmo podramos obedecerlas? En casos de supues- todos los tiempos.
to adulterio, exigiramos a una mujer que demostrase su ino- Cmo distinguir lo permanente de lo temporal es cuestin que
cencia ingiriendo una pcima malsana, como se precepta en slo puede decidirse aplicando las normas hermenuticas. Pero en
Nm. 5:11-31? Habramos de establecer ciudades de refugio para lneas generales ya podemos adelantar que ha de considerarse
que los homicidas involuntarios pudieran hallar asilo en ellas, permanente cuanto tiene apoyo en la Biblia por encima de cir-
como se ordena en Nm. 35, Dt. 19:1-13, etc.? Hacer la pregunta ya cunstancias cambiantes, y temporal aquello que ms que a los
es contestarla. Evidentemente no! Esas leyes corresponden a una principios bsicos de la Escritura responde y corresponde a situa-
sociedad antigua completamente distinta de la nuestra; aceptar- ciones concretas, particulares y pasajeras, dadas en un lugar y en
las y tratar de aplicarlas en nuestra sociedad compleja sera total- un tiemfo determinados.
mente ridculo.s " En e deslinde de estos dos elementos -lo perenne y lo tran-
sitorio-- es, por supuesto, necesario extremar la precaucin para
20. The Authority of the Old Testament, seM, 1967, p. 55. no ceder a la influencia del relativismo y al enfoque existencialis-
58 59
ta con que a menudo se pretende hoy interpretar los textos bbli- h.asta el Apocalipsis: la soberana del Dios .creador en la grandio-
cos. Lo que en la Biblia aparece con toda claridad corno verdad sidad de sus atributos, el hombre creado a Imagen de Dios, la rui-
o corno norma perdurable no debe nunca ser anulado, desdibuja- na acarreada al hombre y su entorno a causa de la cada en el pe-
do o debilitado bajo la presin de prejuicios contemporneos. Las cado, la providencia amorosa de Dios a pesar de la rebelda hu-
voces de los tiempos jams deben desfigurar la Palabra eterna de mana, la accin reveladora y redentora de Dios que tiene su cima
Dios. en Jesucristo -con quien irrumpe el Reino de Dios en el mun-
do--, la expiacin del pecado mediante el sacrificio de la cruz, el
progreso de la hist?ria hacia la vi~toria final de Cri.sto sobre todas
Lo esencial y lo secundarlo las fuerzas demomacas que domman a la humamdad, la consu-
macin del Reino y de una nueva creacin.
Corno hemos visto, tenernos razones para creer que toda Es- Hemos de insistir en que la superior entidad de estos puntos
critura es inspirada divinamente y que, por consiguiente, toda de la revelacin no merman el valor que tienen los restantes. Me-
Escritura es til. Pero esto no significa que todos sus textos nos podernos pensar que slo lo esencial es inspirado y que carece
sean igualmente importantes. El pacto de Abraham. con Abimelec, de inspiracin lo secundario. Esto fcilmente nos conducira a la
por ejemplo, no puede compararse en trasce~dencIa c~n el pacto te<?ra del can~n dentro d~l canon, tan ?istante del concepto que
de Dios con Abraham. El rescate de Lot no tene la misma mag- Cnsto y los apostoles teman de la totahdad de la Escritura. No
nitud que la liberacin de los israelitas de la esclavitud de Egipto. podernos acercarnos a la Biblia en busca de un ncleo de verdad
Las leyes ceremoniales del Pentateuco no alcanzan la altura in- divina como quien busca grano entre la paja con la idea de que
comparable del declogo, como el salmo 150 no puede parango- el grano debe ser retenido mientras que la paja puede ser excluida
narse con el 23, el 51 o el 103. No tiene la misma riqueza de sig- e incluso quemada. Corno vimos, la Escritura es un organismo
nificado la lista de los valientes de David que la de los doce aps- vivo, ninguna parte del cual puede ser mutilada. Y as corno en el
toles, ni puede equipararse en significacin la muerte de Jacob cuerpo hay unos rganos ms importantes que otros y unas partes
con la muerte y resurreccin de Jess. Lo que Pablo ensea sobre ms indispensables que otras, pero todos desempean una fun-
las ofrendas en sus cartas a los corintios es bello y provechoso, cin til, del mismo modo todas las porciones de la Escritura res-
pero no reviste la importancia del monumental captulo 15 de la ponden al propsito divino que determin su inspiracin. A travs
primera de esas cartas. Los saludos del captulo 16 de la epstola de todas y cada una de ellas llega a nosotros la Palabra de Dios,
a los Romanos llenan una pgina rebosante de delicadeza cristia- ante la cual slo cabe una actitud de reverencia y sumisin.
na, pero carecen de la riqueza doctrinal y prctica de los captu-
los precedentes. La parusa de Cristo, la resurreccin, el juicio, los
cielos nuevos y la tierra nueva son de ms entidad que los detalles Puntos claros y puntos oscuros
escatolgicos. Por eso podernos hablar de lo esencial y lo secunda-
rio, de lo central y lo perifrico en la Escritura. Paralelamente a lo dicho sobre lo esencial y lo secundario en
No slo podemos, sino que debernos tornar en consideracin la Escritura, podernos referirnos al hecho innegable de que no
los diferentes grados de importancia de los textos bblicos, desta- todas las partes de la Biblia presentan idntica diafanidad. Tanto
cando lo esencial corno bsico para una visin global adecuada de los eventos ms sobresalientes en la historia de la salvacin corno
la Escritura y para su correcta interpretacin. A ningn pasaje se las verdades bsicas relativas a Dios y a su obra redentora apare-
leruede atribuir un significado contrario al contenido fundamen- cen en la revelacin con claridad, aunque no con simplicidad y a
ta de la Biblia. Puede haber un margen de libertad -lo que no pesar de que exijan --corno vimos en el captulo anterior- una
quiere decir arbitrariedad- en la interpretacin de textos relati- exgesis esmerada de los textos.
vos a puntos perifricos de la revelacin. Pero el ncleo esencial En el estudio de la Escritura llegarnos a ver con transparencia
de la Escritura, por su claridad, por su solidez, por ser el funda- los atributos de Dios que presiden las obras de Dios, as corno los
mento de nuestra fe, debe ser expuesto y mantenido con el relieve principios morales y religiosos que deben regir la conducta huma-
y la integridad que le corresponden. na. Resulta claro el significado de la muerte de Cristo y la salva-
Ese ncleo de la Escritura es el que aparece a lo largo de toda cin del pecador por la gracia de Dios en virtud de la obra expia-
la historia de la salvacin. En l hallarnos unas constantes que toria consumada en el Calvario y mediante la fe. Claro es asimis-
surgen ya en los primeros captulos del Gnesis y se prolongan mo lo que concierne a la naturaleza y misin de la Iglesia, asis-
60 61
tida por el Espritu Santo, o lo relativo a la segunda venida de Aun el ms erudito en cuestiones bblicas reconocer que la
Cristo en majestad gloriosa. Podramos citar otros puntos impor- Escritura no nos ha sido dada para tratarla como si fuese un gi-
tantes igualmente caracterizados por la perspicuidad con que gantesco crucigrama en el que aun los detalles ms insignifican-
aparecen ante nosotros. El material bblico sobre el que descan- tes encajarn perfectamente en una solucin a la medida de nues-
san es tan abundante e iluminador que, a pesar de las dificultades tra curiosidad. Es cierto, del todo cierto, que el conjunto de la Es-
naturales para comprender algunos de ellos, resultan realmente critura muestra en la interrelacin de todas sus partes una cohe-
difanos. Cualquier oscuridad proceder no del testimonio de la rencia, una unidad y una fuerza comunicativa del mensaje de
Escritura, sino de prejuicios filosficos. Dios realmente maravillosas. Pero no es menos cierto que respec-
Pero no puede decirse lo mismo de todo el contenido de la Bi- to a determinadas cuestiones secundarias presenta algunos cabos
blia. El principio de 01. 29:29 (e Las cosas secretas pertenecen a sin atar. A este hecho no siempre se conforma el telogo, tan dado
Yahvh nuestro Dios, mas las reveladas son para nosotros) no a ligarlo todo slidamente en su afn sistematizador. El intrpre-
zanja de modo simplista todos los problemas epistemolgicos. No te de la Biblia ha de recordar a menudo, y con humildad, que slo
sita automticamente todas las cuestiones relativas a conoci- en parte conocemos y en parte profetizamos (l Co. 13:9).
miento en dos zonas: la secreta, reservada exclusivamente a Dios, La vastedad del tema de la Escritura nos impide entrar en
y la de la revelacin, en la que todo se nos muestra con claridad otras consideraciones acerca del mismo; pero lo expuesto puede
radiante. En esta segunda zona hay puntos menos iluminados que ayudarnos a entender la especial naturaleza de la Biblia, requisito
otros; estn envueltos en la penumbra y en ella permanecern. preliminar e indispensable para su interpretacin.
Mencionamos unos pocos ejemplos en forma de preguntas: Cmo
se produjo la cada de Satans y sus huestes? En qu consisti
el descenso de Cristo a los infiernos? Existe una distincin
esencial entre alma y espritu? Cmo armonizar las limitaciones
de la encarnacin de Cristo con la conservacin de sus atributos
divinos? Es posible ordenar la escatologa en sus detalles de
modo que podamos llegar a determinar minuciosamente todos los
hechos relacionados con la parusa del Seor?
Obsrvese que ninguno de los puntos ms o menos oscuros de
la revelacin bblica es fundamental. Y aunque el estudiante de la
Biblia har bien en esforzarse por tener la mayor luz posible so-
bre todos los textos difciles, obrar mejor si a lo largo de su in-
vestigacin y aun al final de ella mantiene una sana reserva en
cuanto a sus conclusiones, una reserva emparejada con el respeto
a las opiniones diferentes de otros cristianos igualmente amantes
de la Palabra de Dios.
Un reconocimiento sincero de la realidad respecto a los pro-
blemas planteados en las regiones sombras de la revelacin libra-
ra a la Iglesia cristiana de controversias tan acaloradas como es-
triles, en las que suele primar el prejuicio teolgico por encima
de .una exgesis objetiva e imparcial. La teologa tiene un lugar en
la nterpretacin bblica, pero --como veremos ms adelante- un
abuso en la sistematizacin teolgica puede bloquear fatalmente
el camino hermenutico. El exegeta no tiene por qu divorciarse
del telogo, pero tampoco debe hacerse su esclavo. Donde halle
claridad, dar gracias a Dios por la luz. Pero cuando llegue a lu-
~are~ oscuros, se guardar de encender su propia linterna a fin de
iluminar lo que Dios, en su soberana sabia, decidi dejar en la
nebulosidad.
62 63
CUESTIONARIO

1. Qu valor tiene el testimonio de la propia Escritura acerca de su


origen divino?
2. Por qu ha sido necesaria una revelacin especial de Dios?
3. Cmo debemos entender el concepto de inspiracin aplicado
a la Biblia?
4. Cules son los errores ms frecuentes relativos a la inspiracin?
5. En qu sentido debe interpretarse la humanidad de la Escri-
tura y qu extremos deben evitarse? III
6. Citense dos ejemplos --que no aparezcan en el capitulo estudia-
do- de pasajes bblicos con carcter permanente y otros dos de MTODOS ~ ~

textos cuyo contenido sea de carcter temporal. DE INTERPRETACION BIBLICA

En toda labor de investigacin, los resultados dependen en


gran parte de los sistemas o mtodos de trabajo que se emplean.
La tarea hermenutica no es una excepcin, pues el modo de in-
quirir el significado de los textos determina considerablemente
las conclusiones del trabajo exegtico. Ello explica la disparidad
de interpretaciones dadas a unos mismos pasajes de la Escritura,
con las consiguientes implicaciones teolgicas y prcticas.
Ni en la interpretacin de la Biblia ni en la de ningn texto li-
terario debe darse, en principio, por buena la teora del significa-
do mltiple, es decir, la idea de que a un mismo texto se le pue-
den atribuir sentidos diferentes que permitan, o incluso exijan, in-
terpretaciones diferentes. Esto puede suceder en algunos casos,
pocos, como vimos en el captulo 1 al referirnos al sensus plenior;
pero normalmente un texto tiene un solo significado verdadero.
Descubrirlo es la misin del exegeta. Y como el xito en tal em-
presa est condicionaado por el mtodo interpretativo que se si-
gue, es de todo punto necesario escoger el ms adecuado.
Por tal razn, dedicamos algunos captulos a los mtodos ms
usados en la hermenutica bblica. De antemano, recomendamos
al lector prestar especial atencin a la enorme influencia ejercida
por los presupuestos filosficos de los intrpretes en su modo de
practicar la exgesis. Ello confirmar el imperativo de que toda

64 65
t rpretacin bblica sea precedida de un honrado anlisis cr- Comentando el primer versculo del Salmo 130, tan cargado
~rc~ de los conceptos previos alojados en la mente del exegeta. de dramatismo espiritual y tan rico al examinarlo a la luz de la
totalidad del salmo, el intrprete judo, siempre inclinado alle~a
lismo slo ve una forma externa de orar. De los profundos SIg-
MTODO LITERALISTA nifica' que la oracin debe practicarse en la posicin ms baja po-
sible.
Asumiendo una distincin hecha por ~erna~d Ramm,' ?ebira- La primera palabra de Gn. 1:1 (Bere'shith, en el principio) se
mos hablar ms bien del mtodo hiperliteralistao <<letns~a,. es combina con Jer. 26:1 <en el principio del reinado de Joacim)
decir del que somete la interpretacin al significado atribuido para llegar a la conclusin de que Gn. 1:1 se refiere al trato dis-
-a ~enudo caprichosamente- a la letra del texto. pensado por Dios a Israel en los d~as de Joacim.. . . .
Elliteralismo descansa sobre el postulado de que un texto ha Cuando en Proverbios 22:9 se afirma que el OJO misericordio-
de entenderse siempre en su sentido literal, a menos que ello se,a so ser bendito, el uso del singular (s ojo) en vez del plural debe
razonablemente inadmisible, como sucede en el caso de .las ~e~a interpretarse en el sentido de que dos oj~s podran mirar t;n. ~is:
foras las fbulas los smbolos y otras figuras de lenguaje. JUICIO- tintas direcciones, mientras que un solo OJO forzosamente dirigir
same~te aplicad~, se incluye en el mtodo histr:ico-&ram~tical, su mirada en una sola direccin, la del bien, lo que le hace mere-
del que nos ocuparemos ms adelante. Pero. el hIperliterahs~o, cedor de la bendicin divina.'
haciendo caso omiso de los fundamentos racionales del lenguaje, Los deplorables abusos de aquellos exegetas y lo extravagante
autoriza las ms absurdas licencias para que el intrprete derive de muchas de sus interpretaciones debi~ran.prevenira .quien res-
a su antojo conclusiones exegticas de una frase, una palabra o peta la Palabra de Dios contra cualquier tipo de veleidad en el
una sola letra. Por este camino, la fantasa puede llevarle hasta momento de determinar el significado de un texto bblico. En ma-
extremos tan originales como ridculos. yor o menor grado y con formas diferentes, el estilo rab~ico ha
Este fue el caso de los literalistas hebreos. A pesar de que los perdurado hasta nuestros das. Todava hoy, en predicaciones y
judos palestinenses haban establecido sanos princip.ios de int~r en escritos de tipo devocional, se siguen tomando palabras o fra-
pretacin del Antiguo Testamento, muchos de sus rabinos estuvie- ses de la Escritura para sacar de ellas lecciones espirituales que
ron muy lejos de ponerlos en prctica. Sentan un profundo res- pueden resultar edificantes y no contradicen las enseanzas bbli-
peto hacia la Escritura, que consideraban sagrada hasta en sus cas, pero no se ajustan al verdadero significado del texto. Tal
letras; pero otorgaron una importa~cia e~cesiva .a su ley o.r,al prctica siempre entraa el riesgo de caer en lo errneo y en lo ex-
(Mishna), lo que frecuentemente les impeda una mterpretacon travagante. Como hace notar B. Ramm, hay una leccin princi-
correcta del texto escrito. Recurdese el reproche de Jess a sus pal que debemos aprender de la exgesis rabnica: los males del
contemporneos que, con su tradicin, invalidaban la Palabra de letrismo. En la exaltacin de las letras de la Escritura el verdadero
Dios. significado de la Escritura se perdi... Toda exgesis que se su-
Su creencia en la inspiracin mecnica de la Es.critura, que les merge en trivialidades y letrismo est ~~mdenada al ~xtrav?.3
haca ver en los hagigrafos meros autmatas pas!vos, les ll~~ a Quiz conviene hacer otra observacin sobre el metodo htera-
descuidar el fondo histrico de cada texto, factor mportantsmo lista, depurado de hiperliteralismo.. Su~le ser usado por sus ad.ep-
en toda buena exgesis. Su preferencia por la Ley,. con relativ~ in- tos como expresin de una mayor fidelidad a la Palabra de DIOS,
diferencia hacia los Profetas y los llamados Escntos del Antiguo lo que en muchos casos es discutible. No. pu~de probarse, I.'?r
Testamento, marc su interpretacin con el cuo dellegalismo, lo ejemplo, que quienes sostienen que los seis das de la cre~cIOn
que no corresponda plenamente ni haca justicia al conjunto de fueron das de veinticuatro horas son ms ortodoxos que quienes
la revelacin veterotestamentaria. Y su aficin al Ietrismo les ven en tales das perodos ms o menos largos de tiempo, tal vez
priv de discernimiento para distinguir lo esencial de lo inciden- de miles o millones de aos.
tal, lo que a menudo los condujo a resultados grotescos. . Tampoco es prueba de superioridad hermenutica identificar
He aqu algunos ejemplos ilustrativos del t.ipo de exgesis lo literal con lo histrico, y lo figurado con lo mtico o lo no his-
practicado entre los rabinos de la escuela palestmense:
2. Estos y otros ejemplos pueden encontrarse en la obra de H. E. Dana, Escu-
1. PBl, p. 47. driando las Escrituras, p. 30 ss.
3. Op. cit. p. 48.
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trico. Una realidad histrica puede ser expresada en lenguaje fi- darios. Dos concepciones del mundo muy diferentes entraban en
gurado. Si tomamos como ejemplo el captulo 3 de Gnesis, admi- conflicto: la mtica tradicional y la cientfico-filosfica. Las men-
tir el carcter simblico de algunas de sus partes, en opinin de tes filosficamente estructuradas no podan aceptar los elementos
muchos comentaristas serios y conservadores, no significa necesa- fantsticos y ridculos que abundaban en los escritos sagrados
riamente que los hechos narrados no sean histricos. griegos, por lo que no faltaron ataques satricos contra las tradi-
Debemos admitir que no siempre es fcil decidir cundo un ciones religiosas. Pero el pueblo no estaba dispuesto a renunciar
pasaje de la Escritura ha de ser entendido en sentido literal y a sus creencias seculares. Finalmente, lo que pareca irreconcilia-
cundo figuradamente. En no pocos casos, lo ms aconsejable ble lleg a armonizarse. La tensin entre mitologa y filosofa se
puede ser una interpretacin con reservas, expresada en trminos resolvi mediante la alegorizacin de los poemas clsicos, inicia-
de probabilidad, no dogmticos, y delicadamente respetuosa ha- da con ingeniosas explicaciones etimolgicas de los nombres
cia interpretaciones diferentes. dados a las diversas divinidades. Los relatos de los grandes poetas
del pasado no deban entenderse en sentido literal. Su verdadero
MTODO ALEGRICO
significado (hyponoia) subyaca oculto bajo la superficie de los he-
chos narrados y era desentraado por la intuicin de los filsofos.
La alegora es una ficcin mediante la cual una cosa represen- As, a pesar de la oposicin de Platn y Aristteles a los abusos de
ta o simboliza otra distinta. Puede considerarse, pues, como una la alegorizacin, sta se impuso en el mundo del pensamiento he-
metfora ampliada. Su uso se ha generalizado tanto en la litera- lnico. Mediante ella, como indica A. B. Mickelsen, poda man-
tura religiosa como en la secular cuando se ha querido expresar tenerse la continuidad del pasado sin comprometerse demasiado
verdades metafsicas. con los elementos indeseables de su literatura. Los dioses hom-
Tambin en la Biblia encontramos alegoras, como veremos al ricos y la totalidad del panten griego podan ser alegorizados to-
tratar las diversas formas de lenguaje figurado. Pero no es la ale- talo parcialmente. Si se deseaba conservar ciertos "valores" de
gora en s lo que ahora vamos a examinar, sino la aplicacin del los dioses, caba el recurso de alegorizar los relatos de sus inmo-
principio alegrico a la interpretacin de la Escritura, en virtud ralidades.'
del cual toda clase de textos, incluidos los histricos y los que cla- Un fenmeno anlogo se observa entre los judos ms expues-
ramente tienen un significado literal, han de interpretarse sacan- tos a la influencia griega, especialmente los de Alejandra, quienes
do de ellos un significado distinto, oculto a simple vista, preten- vieron en la experiencia hermenutica de los griegos el modo de
didamente ms rico y profundo. resolver algunos de sus propios problemas, surgidos en la con-
Este mtodo se distingue, al igual que otros que estudiare- frontacin de la tradicin religiosa hebrea con la cultura helnica.
mos, por una ausencia casi total de preocupacin respecto a lo Llegar a una sntesis de ambas slo resultaba factible aplicando
que el autor sagrado dese comunicar y por la libertad con que se el mtodo alegrico a la interpretacin del Antiguo Testamento.
abren las puertas al subjetivismo del intrprete. Lo que impor- nicamente de este modo podan limarse las aristas que ms he-
ta, en el fondo, no es lo que el hagigrafo quiso expresar, sino lo ran la sensibilidad metafsica griega, sobre todo los antropomor-
que el intrprete quiere decir. Como consecuencia, el producto fismos de las Escrituras judas. Las narraciones bblicas, a seme-
de la exgesis puede variar adaptndola, segn convenga, a las
formas cambiantes del pensamiento de cada poca. Con razn janza de los mitos griegos, eran simple ropaje literario de ense-
K. Grobel se ha referido a la alegorizacin como a un arte cama- anzas morales o religiosas.
lenico.' El primer representante del judasmo helenstico que us el
Los antecedentes de la interpretacin alegrica los encontra- mtodo alegrico en un intento de fundir las cosmologas juda
mos en el helenismo. Durante siglos, la piedad de los griegos se y griega fue Aristbulo (siglo 11 a. de C.), quien aseguraba que la
haba nutrido de los poemas de Homero y Hesiodo; pero el desa- filosofa helena se haba inspirado en el Antiguo Testamento, es-
rrollo de la ciencia, incipiente, y de la filosofa lleg a hacer su- pecialmente en la ley de Moiss y que, por medio de la interpre-
mamente difcil la aceptacin literal de los antiguos relatos legen- tacin alegrica, podan hallarse las enseanzas bsicas de la

4. The lnterpreter's Dict. of the Bible, 11, p, 719. 5. Interpreting the Bible, p. 28.

68 69
filosofa tanto en los escritos de Moiss como en los de los pro- riega todas las buenas acciones de cada uno con un abundan-
fetas. te caudal de beneficios. 7
Pero el ms distinguido entre los alegoristas judos fue el ale-
jandrino Filn (20 a. de C.-54 d. de C.). Fiel a su herencia hebrea, La alegorizacin, como mtodo hermenutico, pronto se abri
tena en gran estima el Antiguo Testamento, que consideraba su- tambin amplio camino en la Iglesia cristiana de los primeros si-
perior a la produccin filosfica griega; pero ello no exclua un glos. Y fue tambin en Alejandra, por motivos anlogos a los que
gran respeto y simpata hacia los pensadores griegos, cuyos siste- influyeron en los alegoristas judos, donde se form una escuela
mas filosficos trat de reconciliar con el judasmo siguiendo, al de interpretaci~n ,alegric~. En ella destacaron principalmente
igual que su antecesor Aristbulo, el mtodo alegrico de inter- Clemente y su discpulo Ongenes. Aunque ambos sentan una pro-
pretacin. De l se vali en sus esfuerzos por defender la fe juda funda reverencia por la Palabra de Dios y no negaban un valor
contra las crticas paganas y demostrar a sus correligionarios que elemental al sentido literal de las Escrituras, estaban convencidos
Moiss haba sido poseedor de todo el saber de Grecia. de que slo la interpretacin alegrica de la Biblia puede propor-
Este empeo eclctico de Filn aparece una y otra vez en sus cionar el significado profundo y verdadero de sus textos. En el
numerosas obras. En su tratado Sobre la creacin del mundo, por f~mdo, su si.stema hermenutico re~p?nda a necesidades apolog-
ejemplo, la forma en que presenta a Dios creando el universo si- tcas, semejantes a las que tuvo FIlan, determmadas por el afn
gue notablemente la lnea de Platn en su Timeo. de conciliar la fe basada en las Escrituras con la filosofa griega.
En ningn momento comparti Filn la parcialidad de quie- No debe olvidarse que tanto judos como cristianos sufran los
nes, atrados por el alegorismo, desechaban la interpretacin lite- duros ataques de adversarios como Celso, Porfirio y otros, que ha-
ral de los textos sagrados como superflua. Prueba de ello es su can de las Escrituras objeto de sus burlas por considerarlas tri-
obra Preguntas y respuestas sobre Gnesis y Exodo, comentario de viales, absurdas e incluso inmorales. La crudeza de algunos pasa-
tipo midrsico en el que se hace una exposicin del texto bblico jes del Antiguo Testamento y la totalidad de la problemtica que
versculo por versculo. Prcticamente para cada versculo da dos la revelacin bblica significaba ante la metafsica de la poca no
interpretaciones: la literal, mucho ms aceptable para los judos slo desaparecan mediante la alegorizacin, sino que incluso
ortodoxos -poco o nada influenciados por el helenismo-, y la alumbraban conceptos altamente valorados por la filosofa griega.
alegrica o mstica. Es evidente, sin embargo, su preferencia por Una Idea de la preocupacin sentida por los alegoristas cristia-
esta ltima. Como hace notar Bemard Ramm, Filn no pensaba 1J0s de Alejandra nos la da el comentario de Clemente sobre
que el sentido' literal fuese intil, pero ste representaba un nivel Ex. 15:1 (e Yahvh se ha magnificado grandemente echando en el
de inmadurez en la comprensin. El significado literal era el cuer- mar el caballo y al jinete):
po de la Escritura, mientras que el alegrico era su alma. Por con-
siguiente, el literal era para los inmaduros y el alegrico para los El afecto brutal y de mltiples miembros, la lascivia con
juiciosos! su jinete montado que da rienda suelta a los placeres, son
Como muestra de comentario bblico de Filn, transcribimos echados al mar, es decir, son arrojados a los desrdenes del
el siguiente, relativo a los ros del Edn (Gn. 2:10-14): mundo. As tambin Platn, en su libro sobre el alma (Ti-
meo) dice que el auriga y el caballo que huyeron (la parte
Con estas palabras Moiss se propone bosquejar las vir- irracional, que se divide en dos: la ira y la concupiscencia)
tudes particulares. Estas tambin son cuatro: prudencia, caen al suelo; de este modo el mito indica que fue por el de-
templanza, valor y justicia. Ahora bien, el ro principal, del senfrenamiento de los corceles que Faetn fue precipitado.v"
cual salen los cuatro, es la virtud genrica, a la que ya hemos
dado el nombre de bondad ... La virtud genrica tiene su ori- Clemente admita como posible el significado histrico de un
gen en el Edn, que es la sabidura de Dios, y se regocija, texto cuando se trata de hechos reales de la historia; del doctrinal
exulta y triunfa deleitndose y sintindose honrada exclusi- cuando se refiere a cuestiones morales o teolgicas, y el proftico,
que mcluye no slo el elemento claramente predictivo sino tambin
vamente en su Padre, Dios. Y las cuatro virtudes particulares
son ramas de la virtud genrica, que, a semejanza de un ro,
7. The Allegories of the Sacred Laws, 1,19, cit. por M. S. Terry en Biblical Her-
meneutics, p. 163.
6. PBl, p. 27. 8. Ref. de M. S. Terry, op. cit., p. 164.
70 71
el tipolgico. Pero los significados ms importantes para l eran ticos que l mismo estableci, no supo sustraerse a la prctica ge-
el filosfico, por el que se descubran enseanzas en los objetos neralizada de la alegorizacin. Lleg a afirmaciones tan peregri-
naturales y en los personajes hist~i~os, y el ~stico, mediante el nas y gratuitas, tan alejadas del sentido original del texto, como
que se desentraaban verdades espirituales mas profundas simbo- las de la mayora de los Padres de la Iglesia. Despus de Agustn,
lizadas en personas y en acontecrnentos. durante ms de un milenio, la alegorizacin se erigira en reina y
Orgenes, quizs inspirado en Filn y ampliando el smil que seora de la hermenutica bblica.
ste haba establecido al comparar el sentido literal de la Escri- Las consecuencias fueron fatales. Durante los primeros siglos
tura con el cuerpo y el alegrico con el alma, habl de tres sen- del cristianismo, la solidez de las doctrinas apostlicas se mantu-
tidos: el corporal (somatikos), que corresponda al significado lite- vo eficazmente y ello impidi que una psima interpretacin de las
ral a lo externo de los hechos; el anmico (psyjikos), de carcter Escrituras diera carta de naturaleza en la Iglesia a las herejas
mo'ral, que tena que ver con todas las relaciones del hombre con que surgan. Pero a medida que la Iglesia fue alejndose de sus
sus semejantes, y el espiritual (pneumatikos) , referido a las rela- orgenes, la tradicin cristiana fue cargndose de elementos aje-
ciones entre Dios y el nombre. Pero lo literal, segn Orgenes, es nos al Evangelio que debilitaban la consistencia teolgica inicial.
smbolo de los misterios divinos. Los hechos histricos son reales; Entonces, toda interpretacin de la Escritura, por fantstica o
pero deben ser re interpretados teolgicamente. No niega, por descabellada que fuese, poda tener aceptacin. La condicin para
ejemplo, la historicidad del episodio de Rebeca dando de beber ~l ser aceptada no estribaba en la conformidad con el pensamiento
siervo de Abraham y sus camellos (Gn. 24), pero enfatiza su espi- del autor bblico, sino simplemente en que no chocase con el ma-
ritualizacin: debemos acudir al pozo de las Escrituras para en- gisterio de la Iglesia, cada vez ms autoritario.
contrar a Cristo. En el relato de la entrada triunfal de Jess en Je- Bernard Ramm cita a Fullerton, quien de modo incisivo decla-
rusaln, el asna representa la letra del Antiguo Testamento; el po- ra: En vez de adoptar un principio cientfico de exgesis, se in-
llino, manso y sumiso, simboliza el Nuevo Testamento, y los dos troduce la autoridad de la Iglesia disfrazada de tradicin como
apstoles que fueron en busca de los animales son figuras del sen- norma de interpretacin. La corriente de pensamiento que he-
tido moral y el espiritual. F. W. Farrar da otros ejemplos anlogos mos venido considerando se asocia con las grandes consolidacio-
en su Historia de la Interpretacin y hace el siguiente comen- nes dogmticas de los siglos 11 y III que condujeron directamente
tario: (Tales ejemplos) nos cansan y nos irritan con un sentido de al absolutismo eclesistico. 10 Y con no menor agudeza aade
irrealidad incongruente. Cambian delicadas narraciones humanas Ramm a rengln seguido: La maldicin del mtodo alegrico es
en enigmas fatigosos y mal montados. 9 que oscurece el verdadero significado de la Palabra de Dios.
El mtodo alegrico lleg a predominar de modo sorprendente Estas aseveraciones monitorias en cuanto a los peligros de la
a lo largo de la historia de la Iglesia hasta la Reforma del si- alegorizacin recobran actualidad en nuestros das, cuando, por
glo XVI. Si Orgenes fue anatematizado siglos despus de su muer- caminos y con enfoques distintos ---como tendremos ocasin de
te, lo fue por sus conclusiones teolgicas, no por sus mtodos de ver- , se vuelve a dar primaca a la libertad del intrprete para
exgesis. Es verdad que se alzaron voces como la de Jernimo ata- que su exgesis est en consonancia con el pensamiento del hom-
cando la alegorizacin por sus debilidades. Pero el propio Jerni- bre de hoy. Es un tanto sospechosa la afirmacin hecha por C. H.
mo no lleg a librase por completo de la influencia que la escuela Dodd cuando escribe que existe una base para el empleo del m-
alejandrina haba ejercido sobre l, ni correspondi a la realidad todo alegrico en la interpretacin de la Escritura y que en la
su pretensin de haber navegado a salvo entre el Escila de la ale- exgesis bblica de la Iglesia primitiva tuvo un valor real, pues
gora y el Caribdis del Iiteralismo. liber de la tirana de formas de pensamiento ya anticuadas y de
Agustn, conocedor de las objeciones maniqueas contra el An- la necesidad de aceptar materialmente, como parte de la revela-
tiguo Testamento, con sus antropomorfismos, y contra el cristia- cin divina, una serie de residuos pueriles, y a veces repugnantes,
nismo, encontr en ellas serias dificultades para abrazar la fe cris- de pocas primitivas. Abri el camino... a una actitud autntica-
tiana. Pero Ambrosio de Miln, basndose en la afirmacin de Pa- mente imaginativa ante la Biblia. Pero el propio Dodd ha de re-
blo de que <da letra mata, mientras que el espritu vivifica, fue conocer que el empleo exagerado de la alegora tiene un efecto
un defensor entusiasta de la interpretacin alegrica. Y Agustn, empobrecedor y ruinoso. Es facilsimo rehuir el impacto de un pa-
pese a lo preclaro de su mente y a los sabios principios herrnenu-
10. Op. cit., p. 30.
9. Ref. de A. B. Mickelsen en lnterpreting the Bible, nota p. 32.

72 73
pasaje difcil dndole un ~entido no natura~. ,!odo admite cual- Sin embargo, como ya hemos indicado, tambin en las confe-
quier sigmfIcado y nada tiene contornos definidos." siones cristianas no catlicas ha sido a veces mediatizada la ex-
Una vez ms hemos de recalcar que la verdadera exgesis con- gesis por exigencias dogmticas. No haban transcurrido muchos
siste en que el intrprete saque del texto el pensamiento del autor, aos desde que la Reforma arraigara en Europa cuando Matthias
no que meta en l su propio pensamiento con la ayuda de una fan- Flacius escribi en su Llave a las Escrituras (1567): Todo cuanto
tasa incontrolada. se dice respecto a la Escritura o sobre la base de la Escritura debe
estar de acuerdo con lo que el catecismo declara y con lo que se
ensea en los artculos de fe. 13 Esta postura era la negacin de
INTERPRETACIN DOGMTICA uno de los propsitos fundamentales de los reformadores: liberar
al pueblo cristiano de la tirana de la tradicin catlico-romana y
Aunque tericamente todos los sistemas teolgicos del cristia- volverlo a la posicin de una sumisin directa a la Palabra de
nismo han sido elaborados a partir de la Biblia, la verdad es que Dios, al contenido de la Escritura.
tales sistemas pronto han adquirido en muchos casos una autori- Lo peor es que el error de Flacius se extendi ampliamente en
dad propia que ha impuesto sus conclusiones con toda rigidez a el seno del protestantismo durante el llamado periodo confesiona-
la labor exegtica. La teologa no siempre ha sido sometida a lista. L. Berkhof describe bien la situacin: En el periodo que si-
constante examen, en sujecin al texto, iluminado por un mayor gui a la Reforma se hizo evidente que los protestantes no haban
conocimiento hermenutico. Por el contrario, la interpretacin ha quitado enteramente la vieja levadura. En teora mantenan el s-
sufrido los efectos de un fuerte ceimiento con las fajas de tradi- lido principio de Scriptura Scripturae interpres, pero mientras por
ciones teolgicas. un lado rehusaron someter su exgesis al dominio de la tradicin
La interpretacin dogmtica se ha practicado -y se practica y a la doctrina de la Iglesia formulada por papas y concilios, ca-
an- en mayor o menor grado en todas las confesiones cristia- yeron en el peligro de dejarse llevar por los principios confesiona-
nas, pero ha caracterizado de modo especial al catolicismo roma- les de cada denominacin. Fue preeminentemente la edad de las
no. En el caso de los escrituristas catlicos, a pesar de la libertad denominaciones. Hubo un tiempo en que cada ciudad importante
creciente de que disfrutan, su exgesis siempre est hipotecada tenia su credo favorito (Farrar) ... Cada cual trat de defender su
por el dogma. Como sinceramente reconoce Leo Scheffczyk, pro- propia opinin apelando a la Escritura. La exgesis vino a ser ser-
fesor catlico en la universidad de Munich, si se pregunta a la vidora de lo dogmtico y degener en una simple bsqueda de
dogmtica catlica por el sentido y el mtodo de la verdadera in- textos favorables. 14
terpretacin de la Escritura, esta pregunta aparece en seguida in- No es de extraar que se produjeran reacciones contra este re-
cluida en un vasto sistema de relaciones, que tiene que ser descu- surgimiento del espritu catlico-romano. Algunas tuvieron un ca-
bierto en las respuestas. Por eso la pregunta no sera contestada rcter marcadamente racionalista (socinianos). Otras dieron ori-
por la dogmtica catlica de una forma suficiente, si procediera gen al pietismo, sano y benfico en su principio, pero que evolu-
exclusivamente de la Escritura y slo tuviese en cuenta los requi- cion hacia actitudes subjetivas respecto a la Biblia en las que
sitos que provienen de la Biblia; porque para la dogmtica cat- prevalecan las ansias de edificacin por encima del estudio gra-
lica la Escritura no es el nico principio del conocimiento, sino mtico-histrico de la Escritura.
que tambin lo es el dogma." La interpretacin dogmtica, no como mtodo abiertamente
Segn la teologa ortodoxa del catolicismo, ninguna interpre- reconocido, pero s generalizado en la prctica, ha tenido sus pe-
tacin puede estar en contradiccin con el dogma o con el magis- riodos .de auge siempre que se han elaborado sistemas teolgicos
terio eclesistico, lo que niega el principio protestante de que nin- mmUCIOSOS cuya trabazn ha dependido ms de la coherencia fi-
gn dogma puede estar en contradiccin con las claras ensean- losfica que de la investigacin hermenutica, concienzuda y per-
zas de la Escritura y que sta debe ocupar siempre un lugar de su- severante, del conjunto de la Escritura. Tales sistemas tienen su
premaca, por encima de toda tradicin y de toda formulacin origen en hechos o doctrinas que se consideran fundamentales y
teolgica. Slo la Escritura es plena y exclusivamente normativa que aparecen claramente en la Biblia. Pero el camino que se ha
(norma normans, non normata).
13. Citado por W. C. Kaiser, Toward an E:xegetical Theology, Baker Book Hou-
11. La Biblia y el hombre de hoy, Ed. Cristiandad, pp. 32, 33. se, 1981, pp. 35, 36.
12. La Interpretacin de la Biblia, Herder 1970, p. 113. 14. Principios de Interpretacin Bblica, CLlE, p. 33.

74 75
seguido desp~s ha .sido e~ de una .reflexin teolgica ql;le, por ~er una formulacin teolgica determinada. Es la teologa la que
deductiva mas que inductiva, no SIempre se ha mantemdo en sm- debe someterse en todo momento, a los resultados ,de ~na escrupl;l-
tona con la verdad revelada. Segn la tendencia de cada confe- losa exgesis de la Escritura. Y solo sobre una exegesis de amplia
sin, o de cada escuela teolgica, se ha hecho uso de determinados base bblica puede le.vantarse el edificio de la dogmtica. Como el
textos con omisin ms o menos intencionada de otros e incluso telogo catlico ya CItado, Leo Scheffczyk, admite, los puntos de
se han interpretado de manera artificiosa con tal de evitar la con- apoya para los dogmas slo pueden actuar como tal.es si se mues-
tradiccin con los postulados del sistema. tran en relacin con el contexto y con toda la Escntura ... La Es-
Es conveniente, a partir de una sana teologa bblica, llegar a critura pues nunca puede ser utilizada en apoyo de una verdad
una teologa sistemtica. Slo as puede tenerse una perspectiva de un ~odo puntual, sino slo en toda su extensin, o mejor di-
adecuada de la revelacin. Pero una teologa sistemtica llevada cho corporativa y pluridimensionalmente. As se exige a la dog-
ms all de sus justos lmites, en vez de facilitar la comprensin mca que con respecto a una verdad de fe que est en tela de jui-
de la Escritura, puede ms bien nublar algunos de sus textos y cio, siempre escuche a toda la Escritura y se la ponga ante la con-
despojarlos de su verdadero significado. Sirva como ejemplo la CIenCIa. 15
o

interpretacin que algunos comentaristas reformados han dado a Las consideraciones precedentes so~re .l~ interpretacin dog-
Juan 3:16, segn la cual el mundo al que Dios ha amado queda mtica nada tienen que ver con la aplicacin del llamado pnn-
reducido al mundo de los escogidos. Salta a la vista que en este cipio de analoga de la fe, segn el cual la interpretacin de cual-
caso la exgesis ha estado totalmente dominada por la perspecti- quier texto debe ~st~r en armona con el conju~to. d~ las ensean-
va predestinacionista de un calvinismo extremado. zas doctrinales bblicas ms claras. A este prmcipio volveremos
Otra muestra de los abusos del mtodo en cuestin es la uti- oportunamente. Pero una cosa es la subordinacin de todo trabajo
lizacin de pasajes bblicos en apoyo de una doctrina dndoles un exegtico al tenor general de la Escntura y otra la servidumbre
significado que en realidad no tienen. A menudo -otro ejemplo-s- bajo el dominio de la dogmtica.
se ha dado a Isaas 1:6 un sentido moral, 10 que ha permitido
usarlo como texto demostrativo de la depravacin total del
hombre. Pero slo implcitamente y por deduccin podra extraer-
se esta doctrina del texto mencionado. Lo que el profeta hace re-
saltar es la condicin lastimosa a que ha llegado el pueblo esco-
gido bajo los juicios divinos acarreados por la maldad y la des-
lealtad. Aun el versculo 4 del mismo captulo, que menciona de
modo explcito la depravacin de Jud y podra usarse como pa-
radigma, en sentido rigurosamente exegtico no puede decirse
que sostiene la doctrina de la depravacin total. Esta doctrina es
bblica, pero son otros los textos que la avalan.
En errores parecidos han cado exegetas sometidos a otros sis-
temas teolgicos. Y as se ha incurrido en el mismo desacierto del
catolicismo y de las sectas que imponen sus particulares esque-
mas doctrinales a la exgesis.
Una teologa evanglica nunca debera ser una forma nueva de
escolasticismo. Habra de buscar el mximo de coherencia en el
examen y ordenacin de Jos elementos de la revelacin bblica,
pero admitiendo que siempre quedarn cabos sueltos, que subsis-
tirn las antinomias, que no todo lo que hallamos en la Biblia se
compagina fcilmente y a entera satisfaccin de quien la estudia.
Mientras vivimos en espera del da en que conoceremos como
somos conocidos, todo ordenamiento teolgico ha de ser constan-
temente revisado a la luz de la Palabra, a cuyo servicio tiene que
estar siempre. No es la Escritura la que debe interpretarse con 15. Op. cit., p. 137.

76 77
CUESTIONARIO

1. Es normal que un texto de la Escritura tenga ms de un signi-


ficado? Por qu?
2. ~Qu diierencia debe establecerse entre literalismo y letrismo y
hasta qu punto son aceptables?
3. Cules fueron las causas por las que el sistema alegrico se in- IV
trodujo tanto en el judasmo como en el cristianismo?
4. Existe actualmente algn modo de interpretar la Biblia que ten- LA INTERPRETACIN LIBERAL
ga puntos de semetanza con el mtodo alegrico? Si lo hay, cu-
les son esos puntos?
5. Qu al~o;nce ha tenido la interpretacin dogmtica tanto en Surge este mtodo dentro del liberalismo teolgico que
el catolicismo como en el protestantismo? tuvo sus inicios a mediados del siglo XVIII, se desarroll en diver-
sas fases y mantuvo su primaca en amplios sectores protestantes
6. Cul debe ser la relacin entre teologa y Escritura? hasta bien entrado el siglo xx.
No se distingue el liberalismo por la homogeneidad de concep-
tos de sus defensores -a menudo muy dispares entre s-, sino
por la coincidencia en unos principios que se consideraban funda-
mentales en el desarrollo de la teologa. Tales principios pueden
resumirse en la siguiente enumeracin:
a) Libertad de pensamiento y de accin, lo que equivala a la
eliminacin de toda traba impuesta por los prejuicios y conven-
cionalismos tradicionales.
b) Como consecuencia del principio anterior, una actitud de
gran reserva o de franca hostilidad hacia cualquier forma de coer-
cin o autoridad externa.
e) Autonoma y supremaca de la razn, aunque no se concre-
taba ni la naturaleza de sta ni su alcance, y a pesar de que en al-
gn momento se dio prioridad al sentimiento.
d) Exaltacin del hombre como centro del pensamiento y de
la experiencia religiosa.
. e) Adaptacin de la teologa ora a la filosofa ora a las cien-
eras naturales e histricas.
f) Apertura constante al cambio en los conceptos teolgicos
en la medida en que el progreso cultural lo hiciese aconsejable.
. Las consecuencias subsiguientes a la aplicacin de estos prin-
CIpIOS en la hermenutica bblica las veremos ms adelante. Pero
antes de considerarlas, y a fin de poder tener una mejor compren-
78 79
sin de las mismas, conviene hacer un esbozo de la gnesis y de- del hombre pueda ser puesta en correlacin con ella.' Desgracia-
sarrollo del liberalismo teolgico. damente, este respeto de Locke hl;cia la Escritura y su a';1toridad
Aunque podran fijarse antecedentes del liberalismo en pocas pronto desaparecera del pensarmento de los telogos liberales.
antiguas, las races de este movimiento-al menos en su manifesta-
cin moderna-las hallamos en el Renacimiento, terreno abonado Al periodo racionalista sigue el romntico, que se extiende has-
en el que pronto germinara el racionalismo. Como sealamos en ta finales del siglo XIX. Tal periodo ha sido definido como un re-
otro lugar, el Renacimiento sac a luz las glorias de la civilizacin torno apasion~do.a l?s. instintos naturales, ~ la vida, ~ la li~ert~~,
greco-romana para luego poner en tela de juicio los principios y nor- a la predileCCIn individual, a la espontaneidad de la imagmacion
mas -algunos de ellos insostenibles- que haban recogido la socie- creadora. Se caracteriza, en trminos generales, por el relieve que
dad y la religin durante la Edad M~dia. En la esfera religiosa, la Re- adquiere el individuo en su realidad concreta, en su experiencia
forma traslad a la Palabra de Dios la autoridad que se haban arro- personal o en su responsabilidad tica. La perspectiva de las rea-
gado el Papa y la Iglesia. Pero, paulatinamente, el mismo impulso lidades infinitas debe contemplarse desde el plano de laersona
dio lugar a preguntas que afectaban toda la estructura de la socie- individual. Resultado de este nfasis en la individualida y en el
dad, de la filosofa y de la religin. Tanto Bacon, en Inglaterra, como valor de la experiencia fue el relativismo histrico que de modo
Descartes, en Francia, iniciaron el mtodo inductivo, afanndose poderoso influira despus en la hermenutica bblica.
por llegar a conclusiones razonables sobre la base de la experimen- El movimiento romntico pronto invadi el campo de la teolo-
tacin, en contraste con la filosofa anterior que, arrancando funda- ga. En l descuella FRIEDRICH SCHLEIERMAC~ER, ~uyo pens~mie~
mentalmente de Platn y de Aristteles, tomaba como punto de par- to dej profunda huella. De Kant hereda el nfasis en la prirnacia
tida algn concepto maestro, procurando luego adaptar los hechos de lo subjetivo, pero se opone a la idea kantiana del imperativo ca-
al concepto. Se haba iniciado la era de la razn.' tegrico, por considerarla atentatoria contra la nobleza del hom-
Descartes, con su clebre cogito, ergo sum (pienso, luego exis- bre; asevera que ste no se halla sometido a ninguna coercin mo-
to), dejaba sentada una base sobre la cual se efectuara el giro del ral, sino que ha de vivir su vida sin el freno o el control de una au-
pensamiento religioso hacia el antropocentrismo teolgico. La toridad superior a su propia alma. Reconoce que el hombre no
realidad ontolgica del hombre se converta en el fundamento de existe por s mismo, lo que produce en l un sentimiento de depen-
toda deduccin relativa a otras realidades, incluida la de Dios. dencia absoluta. En ltimo trmino, depende de Dios. Este senti-
Por consiguiente, los mtodos del conocimiento religioso ya no es- miento es no slo el origen de toda religin, sino el nico plano en
taran presididos por la revelacin, sino por la razn. el cual las concepciones religiosas pueden tener validez. Sin em-
bargo, ese sentimiento de dependencia no engendra una actitud
En el periodo racionalista del liberalismo teolgico (desde me- abierta a la iniciativa de un Dios trascendente y personal, a una re-
diados del siglo XVII hasta mediados del siglo XVIII), adems de velacin. El sentimiento no es una respuesta a la Palabra de Dios,
Descartes, sobresalen Spinoza, Leibnitz, Lessing y los platonistas nace y se desarrolla en el interior del hombre. En contraste con el
de Cambridge; pero la figura ms destacada es John Locke, con- racionalismo, Schleiermacher usa el mtodo de la introspeccin.
siderado como el constructor del racionalismo. No parecen preocuparle ni los dogmas ni las prescripciones mora-
Contrariamente a lo que algunos pudieran suponer, y en con- les. Para l, la naturaleza de la religin no es ni cientfica ni moral.
traste con algunos telogos de pocas posteriores, Locke se esforz No se asienta sobre la razn; tampoco sobre la conciencia o la vo-
por mantener una relacin de equilibrio entre la autoridad de la luntad. Su esencia es sentimiento. Todas las doctrinas debieran ser
Biblia y la razn. Segn Bernard E. Meland, Locke retuvo un expresin de lo que acontece en el alma del creyente, descripcio-
sentido vivo del "juicio de la Sagrada Escritura" sobre la razn nes de estados humanos. Unicamente de los estados del alma se
humana, aunque insista en la necesidad de atender a las deman- puede partir en busca de la verdad y llegar a ser conscientes de
das de la integridad propia en el uso de la razn. Al leer la Escri- Dios. En Jesucristo esta conciencia alcanz su punto culminan-
tura -escribi- la integridad del entendimiento de uno mismo te de modo superlativo y prototpico. El cristiano participa de esta
est tan comprometida como la audicin de la Palabra. Y la ra- experiencia por la mediacin de Cristo, en unin mstica con El.
zonabilidad de la Palabra de Dios -insisti- debe ser compren- No han faltado quienes han visto en los postulados de
dida de modo tal que la razonabilidad del propio entendimiento Schleiermacher una afirmacin de la libertad cristiana del pensa-

1. E. Trenchard y J. M. Martnez, Escogidos en Cristo, pp. 264, 265. 2. Encycl. Britannica, 13, p. 1021.

80 ex libris eltropical 81
miento tan celosamente defendida por los reformadores; pero, iermacher, pero tiene mucho de monismo pantesta. Establece un
como a'tinadamente afirma H. R. Mackintosh, todo lo contrario principio de unidad o id~ntidad entre todas. las cosas, por, ~pue~
es la verdad. Los reformadores toman como punto de partida en tas que parezcan entre SI. ~l.hom~re, 'por ~l~mplo, es eSp}~Itu .fI-
todo lo concerniente a doctrina, no el alma con sus altibajos, sino nito; pero como tal es, en ltimo termmo, idntico al Espritu m-
la Palabra de Dios dada objetivamente mediante la revelacin. La finito. La identificacin, sin embargo, no existe desde el,rr Im er
fe que ellos ensearon en todos sus escritos es dependencia de la momento. Exige un rroceso de desarrollo e~ el 9-ue par~IcIpa el
Palabra. Slo puede hablarse de mantenerse en pie donde existe Infinito Y Absoluto a igual que e~ hombre. DIOS slo ~s DIOS en l~
un suelo sobre el que apoyar los pies, y slo puede hablarse de fe medida en que se conoce a s mismo en la COnCIenCIa qu~ de SI
donde hay una Palabra de Dios sobre la cual la fe descansa.' mismo tiene en el hombre. D.icho de otro modo, es ~l conocmuen-
En su obra sobre hermenutica Schleiermacher mantiene pos- to que el hombre tiene de, DI?S, el cual ~vanza ~acIa el concepto
turas tpicamente liberales. Niega la doctrina de la inspiracin de que el hombre tiene de SI mismo en DIOS. ASI ---como observa
la Biblia, as como la validez permanente del Antiguo Testamen- Mackintosh- resultara que el Absoluto slo es real en el pensa-
to; y aunque acepta la integridad sustancial de la Escritura, des- miento de quienes creen en l. Y la historia aparece ahora como
taca excesivamente la distincin entre partes esenciales y partes el medio por el que Dios se realiza a s mismo a tra~s del proces?
no esenciales. La Biblia debe ser interpretada como cualquier de la experiencia humana.s ' En ese proceso todo tiende a la UnI-
otro libro siguiendo los principios de la ciencia crtica. Y la inter- dad en las fases sucesivas de tesis, anttesis y snt~sis, C;n las que
pretacin slo alcanza un grado de madurez cuando se trasciende todo (pensamiento y ser) se mueve adelante y hacia arriba en es-
el plano del mero significado de las palabras para llegar a su sig- piral, anulando en su avance todas las contradicciones que salen a
nificacin, es decir, a su valor de aplicacin para el lector de cual- su paso. .
quier poca o lugar. El mtodo gramtico-histrico es insuficiente Por supuesto, los conceptos religiosos de Heg~~ distan mucho
para llegar a la profundidad de un texto, la cual nicamente se al- de las doctrinas bblicas, y sus intentos de reconciliar' lafe cristta-
canza mediante la interpretacin tcnica o psicolgica. En na con la metafsica constituyeron un fracaso total. Que quedaba
oposicin a J. A. Ernesti, que atinadamente haba sostenido la despus de inteJ.ltar, trasponer las crt:encias tradicionalesa un pla-
existencia de un solo significado en las palabras, Schleiermacher no puramente filosfico? Por el.cammo de la acomodacin, la en-
afirmaba que toda palabra tiene una esfera general de significado carnacin de Cristo como el DIOs-hombre no era un hecho real,
que no se limita a la propia palabra, sino que es determinada por sino un modo de expresar la verdad de que la divinidad y la hu-
el valor general del lenguaje y por la herencia comn al autor y manidad son una sola esencia, que la vida de los hombres es la
a su lector.' De este modo se abra el camino a interpretaciones de vida de Dios en forma temporal. La historia de la humanidad es
un texto que no necesariamente coinciden con el pensamiento de la historia de Dios en su devenir, la propia evolucin del. Absoluto
quien lo escribi. en la esfera del tiempo y del espacio. Slo en estt: sentdo puede
Contemporneo de Schleiermacher fue FRIEDRICH HEGEL. Am- interpretarse la afirmacin bblica el Verbo se hIZO carne y ~~
bos coincidan en su concepcin humanista del mundo y de la hit entre nosotros. De modo anlogo, la muerte, la resurreccion
vida humana; pero mientras Schleiermacher expresaba sus ideas y la ascensin de Jess no son sino narraci?n.es par~blica~ me-
en trminos de sentimiento, Hegel lo haca en trminos de puro diante las cuales se ensea que el hombre finito esta sometido ~
pensamiento, con menosprecio total de los principios intelectua- la negacin y a la decadencia; pero al !D.ism<;>,tiempC?, por su UnI-
les de su colega. Para Hegel, el sentimiento constitua el elemento dad con el Infinito, se eleva a una partcpacion sublime en el po-
ms rudimentario y menos valioso de la conciencia. Por encima sitivo proceso pantesta del cosmos. . .,
de l sita en primer lugar la imaginacin, seguida del entendi- Es verdad que poco despus de la muert~ de ~egel su filosofa
miento y la razn. La religin tiene en la imaginacin su base princi- sufri duros embates con el auge de las CIenCIaS exactas; pero
pal, pues su contenido se expresa pictricamente. Puede definirse tuvo un resurgimiento posterior notable y su influencia ha llegado
la religin como la respuesta definitiva del hombre al universo. hasta nuestros das.
El concepto hegeliano de Dios es tan oscuro como el de Schle- Otra figura destacada en la teologa del ~iglo ~IX .es FRIEDRICH
STRAUSS. La cuestin en torno a la cual gIra principalmente su
3. Types of Modern Theology, The Fontana Library, p. 71. pensamiento es el significado histrico de la persona de Jesucnsto.
4. Vase Toward an Exegetical Theology, por Walter C. Kaiser, Jr., pp. 28
Y 29. 5. Op. cit., p. 104.

82 83
Ello explica que su obra ms importante fuera precisamente su jada de su trascendencia escatolgica para convertirse en una rea-
Vida de Jess. Strauss trata de combinar la filosofa hegeliana lidad presente, meramente mundana, en el seno de la sociedad ci-
con el contenido de los evangelios, para lo cual recurre a la teora vil Evidentemente esta interpretacin no hace plena justicia al
del mito. El origen del cristianismo no se halla tanto en una co~cepto novotestamentario del Reino. Ritschl pareca consciente
persona como en una idea o grupo de ideas. Imbuidos de ellas y de ello' pero no logr equilibrar su pensamiento a pesar de que
movidos por un espritu de adoracin, los creyentes de la Iglesia repetidas veces recurre a la figura de la elipse con la que trata de
primitiva rodean a Jess de una aureola incomparable y envuel- ilustrar el cristianismo. Uno de los dos focos de esa elipse es el
ven su persona y su obra en el ropaje de mitos fantsticos. Para moral (el Reino de Dios); el otro, la redencin por Cristo.
Strauss, Jess no puede ser el Verbo encamado tal como lo pre- Tambin el concepto de pecado en la teologa ritschliana dista
senta el Nuevo Testamento. No es sino un hombre entre otros, mucho de la doctrina bblica. Excluye toda idea de pecado origi-
mediante el cual cobra impulso el proceso de desarrollo de la hu- nal y admite la posibilidad de vidas sin pecado, a pesar de las ex-
manidad hacia la perfeccin absoluta. El verdadero Dios-hombre periencias actuales.
no es una persona, sino la humanidad como un todo; las cualida- En su cristologa, trata de eludir los problemas tradicionales,
des atribuidas a Cristo son en realidad los atributos de la raza hu- tales como la doble naturaleza de Jess, la relacin del Hijo con el
mana. Padre en la Trinidad, el nacimiento virginal y la resurreccin. Se-
Mencin especial merece ALBRECHT RITSCHL, padre de la lla- gn su propia confesin, se abstiene.de opinar cuando tr-opieza con
mada teologa de los valores morales. Tan notable fue la impre- el misterio. Esta abstencin no la aplica al significado de la muer-
sin producida en sus contemporneos que Hamack se refiri a l te de Jess. En consonancia con su rechazamiento de todo concep-
como e1 1timo de 10s Padres de 1a Igh'Sia. Aunque durante sus to penal de la justicia de Dios, Ritschl ve en la muerte de Cristo no
primeros aos de estudiante en Tubinga sinti la influencia de un acto de propiciacin sino de lealtad suprema a s.u vocacin. El
Baur y acept la hiptesis de ste de que la Iglesia cristiana estu- propsito de Jess era elevar a los, hombres al mismo grado de
vo escindida desde el principio en dos grupos (los seguidores de conciencia de filiacin divina que El haba alcanzado) lo que les
Pedro y los de Pablo), ms tarde evolucion hacia una posicin permitira vivir vidas de amor en la comunidad por El fundada.
ms coherente con la unidad de pensamiento que preside los di- A la escuela ritchsliana pertenecieron WILHELM HBRRMANN y
versos escritos del Nuevo Testamento. ADOLF VON HARNACK. La obra de este ltimo, Das Wesel1 des Chris-
Su propsito primordial fue reinterpretar la Reforma del si- tentums (La Esencia del Cristianismo) ha sido considerada como
glo XVI mediante el retomo a las enseanzas novotestamentarias la obra clsica del protestantismo liberal, bien que algunas de sus
para contrarrestar las deformaciones teolgicas del catolicismo conclusiones crtico-histricas en el estudio del Nuevo Testamen-
romano, del pietismo y del romanticismo, lo que constituye un to fueron bastante ms conservadoras que las de muchos crticos
afn loable. No menos positiva fue su pugnacidad por arrancar el de nuestros das. En Amrica, representantes del liberalismo de
racionalismo especulativo del elevado asiento que haba ocupado este periodo fueron, entre otros, Horace Bushnell y Walter Raus-
en la teologa. El pensamiento cristiano no debe moverse en el te- chenbusch, iniciador del movimiento Evangelio Social.
rreno de las ideas generales, en el plano de la metafsica, sino en
el de la revelacin de Dios en Cristo. El modernismo, ltima fase del liberalismo teolgico, se ex-
Igualmente saludable fue su oposicin al subjetivismo y al tiende desde mediados del siglo XIX hasta la tercera dcada del xx
misticismo. Para Ritschl el sentimentalismo de Schleiermacher y se caracteriza por la idea de progreso y por un acentuado inte-
era inaceptable. La fe no ha de apoyarse en experiencias y senti- rs histrico. Es la poca de la revolucin industrial. Darwin ha
mientos, sino en la persona histrica de Jesucristo y en la revela- conmocionado el campo de la antropologa con su teora de la
cin de Dios que nos ha sido dada a travs de Cristo y que halla- evolucin, y la historia de la humanidad empiez~ a Ser contem-
mos en la Sagrada Escritura. En su mtodo teolgico, Ritschl no plada como historia natural en un proceso evolutivo. Este hecho
parte, como sus antecesores inmediatos, de la conciencia cristia- tiene su proyeccin en el estudio de la historia de las religiones,
na, sino del Evangelio dado en Jesucristo. de la moral y de las costumbres.
Pero no todo, desde el punto de vista evanglico, fue tan posi- Por otro lado, el progreso de la ciencia y la tecnologa dan p-
tivo en la teologa de Ritschl. Su nfasis en los valores ticos en bulo a interpretaciones secularistas de la vida humana. El aqu
el marco del Reino de Dios induce a ver en la religin tan slo una y,ahora adquiere primaca. En este contexto, l?s. telogos moder-
manifestacin de la actividad moral. El Reino de Dios es despo- nIstas tratan de armonizar su pensamiento relIgIOSO con los nue-
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vos movimientos culturales. La filosofa y las ciencias asumen realiza a travs del prisma moral, lo que conlleva un rechaza-
una nueva importancia en la metodologa teolgica y progresiva- miento de cualquier tipo de interpretacin teolgica.
mente el estudio de la doctrina cristiana es desplazado por el es- A la luz de este resumen, resulta obvio que los telogos libera-
tudio del fenmeno religioso desde los puntos de vista psicolgico les en vez de someter sus criterios a la Escritura, hacen de sta
y sociolgico. Con todo ello se ha originado un pseudo-evangelio la sierva de su pensamiento, y adems una sierva humillada. Sin
que presenta, en palabr:as de H. R. N.iebuhr, .un ~i<:>s .s~n clera ningn respeto por lo que los aut?r~s sagrados re.alm~nte,quisie-
conduciendo hombres sm pecado hacia un remo sm JUICIO por la ron decir, mterpretan los textos bblicos a su antojo, ajustndolos
mediacin de un Cristo sin cruz: a sus propios principios filosficos.
Destacados representantes dek liberalismo modernista son El comentario que Paulus escribi sobre el Nuevo Testamento
Thomas Huxley, Herbert Spencer, William James, Max Weber, puede servirnos de ilustracin. En su exgesis de los evangelios,
Ernst Troeltsch y Harry Emerson Fosdick. elimina todo lo sobrenatural y explica los milagros de sanidad
obrados por Jess como exhibiciones extraordinarias de una ha-
Sintetizando y adaptando libremente una amplia exposicin bilidad mdica natural. El relato en el que se dice que Jess an-
de B. Rarnm,' sealamos a continuacin las posturas mantenidas duvo sobre las aguas del lago de Tiberiades lo interpreta Paulus
-total o parcialmente- por las escuelas liberales. afirmando que Jess andaba sobre la playa y que la barca estaba
Las repercusiones del liberalismo en la interpretacin de la Bi- tan cerca de la orilla que cuando Pedro salt al agua, Jess, desde
blia se caracterizan por su radicalidad. La autoridad tradicional la orilla, pudo darle la mano. La impresin causada por este he-
de las Escrituras no slo es puesta en tela de juicio; es rechazada cho en los discpulos fue tan profunda que les rareca como si Je-
de plano. Se recusan todas las formas de inspiracin genuina de ss hubiese caminado milagrosamente sobre e lago y acudido en
la Biblia, ya que cualquiera de ellas implica un elemento sobre- su auztlio.'
natural. Por la misma razn, son descartados los milagros y las Resulta difcil concebir ingenuidad tan ridcula, a menos que
predicciones profticas. La revelacin queda reducida a una sim- tengamos en cuenta la gran fuerza de los prejuicios en el momen-
ple capacidad del hombre para descubrir las verdades de tipo re- to de la interpretacin. Pero stos nunca justificarn los injustos
ligioso. Lo fundamental para la fe cristiana no es el contenido abusos cometidos contra la Escritura al sacrificar arbitrariamen-
doctrinal de la Escritura, sino la experiencia. La religin en gene- te en aras del pensamiento de la poca la fidedignidad de los tes-
ral y la israelita en particular no tienen su origen en la revelacin timonios bblicos y el valor de los principios racionales bsicos
de Dios; se explican simplemente aplicando el concepto de evolu- del lenguaje.
cin natural, en virtud de la cual los israelitas pasaron, a travs
de diferentes etapas, del politesmo al monotesmo. Los escritos
de los hagigrafos deben ser sometidos, siempre que convenga, al MTODO HISTRICO-CRTICO
principio de acomodacin. Sus conceptos a menudo fueron ex-
presados en trminos descriptivos del pensamiento o de las creen- El movimiento de investigacin histrico-crtica tiene sus ra-
cias de su poca, sin que tal pensamiento o tales creencias se ajus- ces en la expansin del humanismo renacentista, aunque no ad-
taran a la verdad objetiva, por lo que carecen de validez para la quiere fisonoma propia hasta la poca de la Ilustracin. En cierto
poca moderna, completamente distinta. modo, puede ser considerado producto del liberalismo teolgico;
La Biblia es interpretada con un criterio histrico muy parti- pero como mtodo hermenutico pronto adquiri identidad pro-
cular. Las creencias teolgicas son creadas por determinadas con- pia y una vitalidad que lo ha hecho perdurar hasta nuestro tiem-
diciones sociales, no por intervencin especial de Dios. La religin po. En muchos sectores de la ciencia bblica se ve en l un instru-
bblica contiene elementos sincretistas; en gran parte ha asimila- mento indispensable; en algunos, el mtodo por excelencia.
do concepciones religiosas de otros pueblos purificadas por el mo- Su finalidad es descubrir el sentido de los textos bblicos dentro
notesmo de los profetas y, sobre todo, por los principios ticos de del contexto de la historia de Israel, en el caso del Antiguo Tes-
Jess. tamento, o de la primera tradicin cristiana en el del Nuevo Testa-
Bajo la influencia de Kant, la interpretacin de la Biblia se me~to. En cualquier caso, se trata de llegar a la interpretacin
aphcando cientficamente la razn histrica mediante sus mejo-
6. Cit. por W. Pannenberg, Teologfa y Reino de Dios, Ed. Sgueme, 1974, p. 99.
7. PEI, p. 64 ss. 8. Ref. de M. S. Terry, op. cit. p. 168.

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res tcnicas. Este objetivo es loable. Y el mtodo, correctamente Hecha la observacin precedent~} un breve b?squejo -.fo~z,?sa
aplicado, es til. Incluye la investigacin de datos tales como au- mente incompleto -de la evolucin del movmento histrico-
tor fecha en que el libro fue escrito, posibles fuentes de informa- crtico nos ayudar a com'pr~nd~r mejor sus caractersticas, su al-
ci~ usadas por el autor bblico, fondo histrico, gnero literario, cance sus errores y sus Iirnitaciones.
peculiaridades lingsticas, informacin arqueolgica o proceden- E-d sus inicios, la crtica histrica se practic con el convenci-
cia de otras fuentes literarias y cuanto de algn modo puede con- miento de que la verdad bblica es divina, inmutable, lo que la si-
tribuir a iluminar el texto y determinar su significado. En la ac- ta por encima de todas las contingencias y situaciones histri-
tualidad aun los exegetas ms conservadores reconocen el valor cas. Segn Ulrich Wilkens la historia crtica tena por misin
de este mtodo. Pero a lo largo de la historia ha sido usado a me- liberar la eterna verdad de Dios, que segua postulndose como
nudo con una subordinacin total a presupuestos filosficos, lo el verdadero contenido doctrinal de la Biblia, de todo oscureci-
que lo ha privado de su carcter rigurosamente cientfico y no po- miento que hubiera podido sufrir por las circunstancias de los
cas veces ha conducido a falsas conclusiones que ponan en tela tiempos.'2
de juicio o negaban la veracidad histrica de numerosos pasajes Pero en el transcurso del tiempo la crtica histrica se radica-
bblicos. Paradjicamente, en este mal uso del mtodo histrico- liza. La fuerza del racionalismo impone una interpretacin de los
crtico han cado ms los telogos liberales que los historiadores. elementos histricos de la Biblia en consonancia con el pensa-
En el enjuiciamiento del mtodo histrico-crtico han de to- miento en boga. Entre 1774 y 1779, G. E. Lassing publica los
marse en consideracin no slo los postulados tericos, sino las Fragmentos de un Annimo (Fragmente eines Ungenannten), en
ideas filosficas que lo han impulsado y el modo de su aplicacin. los que aparecen las ideas innovadoras de Hermann Samuel Rei-
En Ia prctica ha prevalecido, por Jo general, Ia accin critica de maros, fallecido aos antes. La interpretacin que ste hace de los
un subjetivismo racionalista sobre la investigacin objetiva de los evangelios afecta a lo esencial de su contenido. Los discpulos
hechos narrados en la Biblia. Como ha sealado Gerhard Maier, -segn Reimarus- presentan a Jess como taumaturgo. Glo-
el ms grave defecto del mtodo histrico-crtico es que el nfasis rifican al Maestro despus de su muerte siguiendo sus propias
principal no se hace en la indagacin histrica, sino en la crtica. ideas, muy supersticiosas. Los episodios de la pascua y la pasin
Lo crtico era motor y acelerador del movimiento. Sobre ello son escenas compuestas por los discpulos, muy distintas de la
descansaba el acento determinante.s" Ello pronto condujo a desa- realidad.
rrollar la distincin hecha ya por J. S. Semler en el siglo XVIII, en- Reimarus pronto tuvo serios oponentes y sus conclusiones cr-
tre Escritura y Palabra de Dios, entre lo meramente humano de la ticas fueron refutadas. A pesar de todo, su modo de interpretar el
Biblia y lo que realmente contiene de verdad divina. Nuevo Testamento dej abierto un camino que ya no Se cerrara.
Aceptada esta distincin, era preciso encontrar el canon den- Por l avanzaran no pocos especialistas de la investigacin bbli-
tro del canon (Ernst Kasemann): 10 es decir, la Escritura haba de ca imbuidos del espritu y de los postulados de la teologa liberal.
ser cribada para obtener lo autntico y normativo separndolo de Pero el progreso del radicalismo histrico-crtico se caracteri-
lo falso y de lo intil. En este proceso s610 el intelecto del intr- za, en su conjunto, por sus zigzagueas, sus desviaciones y sucesi-
prete, con una total autonoma, decide lo que debe ser aceptado vas correcciones. No slo hubo de enfrentarse con la tradicin
y lo que ha de rechazarse. Y lo hace generalmente con el mismo dogmtica. En el siglo XIX tuvo que hacer frente tambin a fuertes
espritu dogmtico con que inicialmente se combati la teologa corrientes idealistas, en especial al pensamiento de Baur y de
dogmtica impuesta anteriormente a la interpretacin bblica. Strauss.
Convertido en historicismo, el mtodo asume los rasgos de una FERDINAND CHRISTIAN BAUR, lder de la famosa Escuela de
deologa. 11 Tubinga, a quien algunos consideran padre de la interpretacin
Salta a la vista que tales conclusiones no slo son contrarias al moderna de la Biblia, parece incorporar la filosofa hegeliana a su
concepto evanglico de la Biblia y de su inspiracin; son la nega- labor crtica, aunque hay divisin de opiniones al respecto." Apli-
cin del concepto mismo de revelacin tal como lo hallamos en la cando el principio dialctico, niega la existencia de una teologa
propia Escritura. unitaria en el Nuevo Testamento. Lo que en ste se ve con toda
9. Das Ende der historisch-Kritischen Methode, Brockhaus, 1975, p. 7.
10. Klaus Haacker, Neutestamentliche Wissenschaft, Brockhaus, 1981, p. 21. 12. La Interpretacin de la Biblia, Herder, p. 82.
11. Paul Wells, La Mthode historico-critique et les problmes qu'elle pose, La h 13. .v~ase art. de Colin Brown sobre Baur en The International Dictionary of
Revue Rforme, n.? 129, mars, 1982, p. 13. t e Chnstlan Church, edit. por J. D. Douglas.

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claridad es una tesis judaica, en la que Jess, el Mesas de los ju- las formas (Fonngeschichte), la historia de las tradiciones y la cr-
dos, aparece como simple Maestro humano, y la antftesis helni- tica de redaccin. Esta especializacin en el estudio crtico de la
ca de Pablo, que hace de Jess el Cristo sobrenatural el Dios- Escritura puede contribuir -y de hecho est contribuyendo- a
Hombre, Mesas del mundo entero. Del conflicto, que co~vulsion enriquecer el conocimiento de los diversos elementos que subya-
a toda la Iglesia del primer siglo, surgi posteriormente en el si- cen en el fondo de los textos bblicos, lo cual siem~re es de gr~n
glo segundo, la sntesis, la reconciliacin en un cr'istianismo ca- utilidad al interpretarlos. Pero, al Igual que en penodos anteno-
tlico o d~ unin. Consecuente con este presupuesto, slo admite res las conclusiones de los expertos suelen estar determinadas
c~mo g;nulIl;as .cuatro de las cartas de Pablo: Glatas, Romanos y m~ por sus presuposiciones -a veces por un afn de originali-
1. Y 2. C.ormtI<?s. Las restan!es y el libro de los Hechos, por su dad- que por una objetividad imparcial. Sirva de ejemplo la obra
tono, c~:mclha!ono, han de atnbuirse a autores de la poca posa- de GERHARD VON RAD, uno de los especialistas ms distinguidos
postohca. Analoga postura adopta ante los evangelios. Mateo es la de nuestro tiempo. Hay en ella aspectos brillantes. Como observa
expr~sin del pensamiento judaico; Lucas lo es de la oposicin Luis Alonso Schckel en su presentacin de la versin castellana
paulina, en t~n,to que ryt~rcos es el sintetizador que unifica. de Theologie des Alten Testaments (Teologa del Antiguo Testamen-
Oue las hIP.otes~~ cnt~cas de Baur so~ fruto ~e prejuicios y de to), el trabajo de G. von Rad no es slo investigacin, sino que
una VIva rmagmacion mas que de una ngurosa invesfigacin his- tiene mucho de autntica meditacin: la fe contemplativa del au-
trica pudo comprobarse con claridad posteriormente. Por ello su tor es el clima en que madura su inteligencia del Antiguo Testa-
obra .es vista c,?mo u!?' fracaso, bien que los telogos liberales la mento." De ah lo complejo de su obra, erudita y tendenciosa a
adjetivan con certa simpata cuando hablan de ella como de un la vez. Dentro del campo histrico-crtico, muestra un criterio
fracaso fructfero. sano cuando honradamente se esfuerza por llegar al ncleo hist-
Uno de los lugares ms destacados en el movimiento histrico- rico de las narraciones a travs del examen de diversas tradicio-
crtico lo ocupa JULIUS WELLHAUSEN (1844-1918). Apoyndose en nes sagradas. Pero sus conclusiones significan -usando sus pro-
ideas de crticos anteriores (Eichhorn, A. Geddes. H. Ewald, E. pias palabras- la destruccin del cuadro narrativo bblico.
Reuss, W. de Wette y K. H. Graf), alcanz gran renombre por su G. von Rad duda del orden de los hechos histricos narrados
teora documental relativa al Pentateuco (o Hexateuco). Con l en el Hexateuco, aunque no niega totalmente su historicidad. Se-
y su escuela se llegaba a una de las cotas ms altas en la crtica gn l, el decurso de los hechos principales responde no a la rea-
histrica. No slo se descartaba la paternidad mosaica del Penta- lidad histrica, sino a un esquema cannico de tipo cultual." El
teuco y lo.s conceptos tradicionales sobre composicin y autora pueblo israelita no nace en Egipto. La investigacin histrica ha
de otr?s hbros de la Biblia -sobre todo del Antiguo Testamen- demostrado que "Israel" es el nombre de la confederacin sagrada
to-, smo que se cuestionaba la totalidad de la estructura de la de tribus, que se constituy por primera vez despus del ingreso
historia israelita y de su religin. Wellhausen y sus colaboradores en Palestina. Por el momento no se puede demostrar histrica-
basaron su crtica en la concepcin hegeliana de la historia expre- mente la existencia de un "pueblo de Israel" antes de esta po-
sada en trminos de evolucin. La religin hebrea no era resulta- ca." Moiss no es tanto el personaje histrico realmente poseedor
~o de un~ revelacin divina; haba surgido de otras formas primi- de las cualidades y realizador de la obra que en el Pentateuco se
tivas, al Igual que otras religiones. Ni los patriarcas ni Moiss fue- le atribuyen, como la figura introducida posteriormente en com-
ron monotestas. ~oiss introdujo el culto a Yahvh como el pri- plejos de tradicin que en un principio la desconocan. De modo
mer,? entre o.tros dioses. El yahvehsmo lleg a imponerse gracias gratuito seala con sorpresa el gran inters de estas tradiciones
a la influencia de los grandes profetas, a la reforma deuteronmi- por la funcin sagrada, el oficio de Moiss, que supera con creces
ca. y a los efectos purificadores del exilio. Aun muchos de los ad- el inters por su persona."
mlrad?re~ de esta escuela han debido admitir que el esquema Sirvan estos botones de muestra para hacer patente la deva-
evoluconsta de Wellhausen es demasiado simple y que sus an- luacin del Antiguo Testamento como testimonio histrico lleva-
lisis ha~ de ser sometidos a revisin, mxime si se toman en con- da a cabo por von Rad. Pero las posiciones de ste han sido enr-
sideracin l?s grandes descubrimientos arqueolgcos ms recien- gIcamente combatidas por eruditos como W. Eichrodt, R. de Vaux
tes y los metodos actuales de las ciencias histricas.
14. Teal. del A. T., Sguerne, 1975, p. 10.
. Como prolongacin y profundizacin del estudio histrico-cr- 15. Op, cit., p. 28.
tico de la Biblia en el siglo xx, estn adquiriendo relieve creciente 16. Op. cit., p. 28.
nuevas conformaciones crticas, tales como la crtica o historia de 17. Op. cit., p. 38.

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Y J. Bright, quienes han enfatizado la importancia de la historici- como fidedigna, es ms razonable aceptarla como veraz en tanto
dad sustancial de los relatos del Antiguo Testamento como esen- no sea aportada una evidencia satisfactoria en contra."
cial para mantener la coherencia entre la historia de Israel y la fe Por otro lado, el mtodo histrico-crtico es de por s insufi-
de Israel. En opinin de Eichrodt, la teologa de van Rad se deriva ciente para alcanzar la plenitud de significado de un texto bblico.
de la conviccin de que la interpretacin existencial de la eviden- Puede ayudarnos a entender mejor los elementos externos de la
cia bblica es la correcta y su modo de resolver cualquier conflicto Escritura, pero no nos conduce hasta el interior de su mensaje.
entre la versin de un hecho histrico dada por el Antiguo Testa- A lo sumo nos deja a sus puertas. Su utilidad slo es real cuando
mento y la investigacin crtica el denigrante. Esta denigracin se aceptan sus limitaciones; cuando sus resultados son vistos
ha de ser resistida vigorosamente cuando resulta que en el Anti- como un hito en el camino hermenutico, no como la meta. En la
guo Testamento no nos enfrentamos con una transformacin an- meta el intrprete ha de encontrarse no con un montn de mate-
tihistrica del curso de la historia en un cuento de hadas o en un riales acarreados por las vagonetas de las ciencias histricas y con
poema, sino con una interpretacin de acontecimientos reales ins- unas conclusiones, ms o menos coherentes, que poco o nada tie-
pirada por el contacto con la misteriosa creatividad del Dios que nen que ver con la experiencia religiosa; ha de encontrarse con
controla la historia y con la continua experiencia de su accin sal- Dios. De lo contrario, sera vlido el agudo juicio de Walter Wink:
vadora. lB El mtodo histrico-crtico ha reducido la Biblia a letra muerta.
Examinando el mtodo histrico-crtico en su conjunto, debe Nuestra obediencia a la tcnica ha dejado a la Biblia estril y a
reconocerse su legitimidad. Los resultados de su aplicacin no nosotros vacos. 20
han de ser inevitablemente antagnicos al testimonio de la Escri- Esto ha sido reconocido por escrituristas y telogos de las ms
tura. Los problemas que a menudo plantea no son definitivamen- variadas tendencias, aun por algunos que difcilmente podran in-
te insolubles. Pueden quedar resueltos, como ha sucedido tantas cluirse entre los conservadores. Ya a fines del siglo pasado Martin
veces, mediante la luz aportada por nuevos datos. Entretanto, no Kahler denunci -aunque apuntando en una direccin afn a la
hay razn suficiente para rechazar de plano todo intento de armo- que algunas dcadas ms tarde seguira Bultmann -la ilusin de
nizacin --como sugera Calvino-- entre la tradicin bblica y los los historiadores crticos que piensan poder alcanzar mediante
resultados de la investigacin histrica. Por otro lado, nada en procedimientos crticos al Cristo autntico, vivo, de quien la Bi-
buena lgica nos obliga a dudar sistemticamente de la veracidad blia da testimonio,"
histrica de la Escritura, como algunos crticos han hecho. Una A medida que ha ido transcurriendo el siglo xx, nuevas voces se
actitud prudente, pero positiva, parece del todo congruente y per- han alzado para exponer las deficiencias del mtodo histrico-
mite al exegeta beneficiarse de los logros del mtodo histrico- crtico y la necesidad de criterios que abran el camino a una com-
crtico, sin tener que sacrificar una postura conservadora respecto prensin ms profunda del contenido bblico. Este es el intento
a la Biblia y su inspiracin. del mtodo teolgico-existencial que estudiaremos a continua-
Como bien hace notar 1. H. Marshall, una cosa es ciertamente cin. Hasta qu punto tal intento ha tenido xito es cuestin sobre
interrogar al texto de modo minucioso a fin de descubrir todo lo la que existen las ms encontradas opiniones. Pero sea cual sea el
que realmente dice o implica; algo completamente distinto es ne- juicio que pueda merecernos, e independientemente de que acep-
garse a creer toda afirmacin en l hecha hasta que puede demos- temos o no sus conclusiones, no deja de ser saludable su propsito
trarse su veracidad. Es aqu donde aparece una clara diferencia de liberar la Palabra de Dios de la servidumbre a que pareca so-
entre los puntos de vista llamados conservador y radical. La po- metida por la autoridad atribuida a la crtica histrica. Empeza-
sicin adoptada por el historiador escptico es enteramente irrea- ba a sentirse verdadero hasto de unos estudios que, valindose de
lista como se pondra pronto de manifiesto si tratase de aplicarla un impresionante montaje cientfico, slo parecan tener como
a todas las declaraciones ordinarias que le hacen otras personas objetivo la diseccin de la Biblia. sta, en manos de los crticos,
en el curso de la vida diaria. Si tenemos una narracin, que da a quedaba reducida a simple reliquia histrica, sin mensaje, sin es-
entender que es histrica, de un escritor cuya obra es reconocida pritu, sin vida. La reaccin era inevitable.
18. W. Eichrodt, The Problem of Old Testament Theology, en Theology of 19. N. T. Interpretation, The Patemoster Press, p. 134.
the.New Testament, I, SCM Press, 1961, pp. 512-520. Cit. por Gordon Wenha, en 20. Citado por A. C. Thiselton, The Two Horizons, p. 21.
History and The Old Testament, History, Criticism and Faith, LV. Press, 1976, 21. M. Khler, Der sogenannte historische Jesus und der geschichtliche biblische
p.26. Christus, p. 16.

92 93
CUESTIONARIO

1. ~cules fuerIon los principios bb~bsli.co~ del liberalismo y cmo in-


rluyeron en a interpretacion l tea.
2. Qu diferencias o contrhastes se lobserv.a,:, al compa;le:- r el oPebn,-
samiento de Schleiermac er con a postcion evange IC a l-

blica?
3. En qu puntos bsicos discrepa la filosofa de Hegel de las en-
seanzas de la Escritura?
V
4. Cmo puede refutarse el concepto de pecado de Ritschl? MTODO
5. Cmo resumira los aspectos positivos y los negativos del mto- TEOLGICO-EXISTENCIAL
do histrico-crtico?
6. ~ Qu ideas bsicas subyacen en la teora documental de Well-
hausen? y qu juicio le merecen? A pesar de las discrepancias entre sus principales representan-
tes y de la disparidad en los nfasis de cada uno de ellos, inclui-
mos en esta seccin, como un todo, aunque debidamente diferen-
ciados, los sistemas de pensamiento teolgico que coincidan en
un punto comn: la necesidad de situar nuevamente la Escritura
fuera y por encima del predominio del mtodo histrico-crtico,
devolviendo a la teologa el lugar que le corresponde. Esta es la
razn por la que al nuevo movimiento se le ha dado el nombre de
Neoortodoxia, aunque a juicio de muchos no pasa de ser una
forma de neoliberalismo.
Analizaremos el mtodo teolgico-existencial a travs de sus
figuras ms prominentes y sus escuelas respectivas.

Karl Barth
Es reconocido sin discusin como el tlogo ms slido del si-
glo xx. Su famoso comentario a la carta de Pablo a los Romanos
y su Dogmtica monumental son suficientes para justificar su
gran prestigio. Para muchos de sus contemporneos fue portavoz
de un mensaje renovador; los salv de la influencia enervante del
liberalismo de los dos siglos anteriores y les permiti vivir una ex-
periencia de fe autntica. La exaltacin de la soberana de Dios y
la incapacidad del hombre para llegar a conocerle -parte de su
compleja dialctica- mostraba la necesidad de la revelacin di-
vina. Slamente el mismo Dios puede hablar de Dios. Pero Dios
94 95
ha hablado. Su Palabra llega a nosotros con una fuerza que supe- en nombre de una hermenutica que, en lugar de dejarse ensear
ra a todas las especulaciones humanas; y nos llega a travs de la por su objeto y de encontrar en l sus verdaderas capacidades de
Escritura. compresin, as como su soberana libertad, encoge desde el prin-
Sus conceptos de revelacin y de inspiracin de la Biblia difie- cipio su poder de recepcin y, pensando actuar en una necesaria
ren notablemente de los de un telogo conservador. Admite la exis- autonoma, se somete de hecho a dolos tirnicos y voraces. 3
tencia de errores de diversa ndole en la Escritura, por lo que no En el enjuiciamiento de Karl Barth, aun disintiendo de algu-
acepta la inerrancia de sta en el sentido evanglico. La Biblia nas de sus conclusiones, debe hacerse honor a su realismo bbli-
en s no es revelacin, sino testimonio de la revelacin. No es la co, a su esfuerzo innegable por reincorporar con la debida digni-
Palabra de Dios, aunque detrs de sus palabras est la Palabra. dad el elemento teolgico en la interpretacin de la Biblia.
Sin embargo, sobre todo en la prctica, el respeto de Barth hacia En este enfoque teolgico de la exgesis bblica destac el
la Escritura fue superior a lo que algunos creen. principio cristolgico: Jesucristo en la Palabra de Dios al hombre.
En lo que concierne a la interpretacin de la Biblia, como hace La aplicacin de este principio en la neoortodoxia supedita el
notar Kurt Frr, Karl Barth no ha creado ninguna teora herme- valor de cualquier texto bblico a su calidad testimonial respecto
nutica conclusa. Lo que sobre hermenutica general y bblica a Cristo. Lo que no est en armona con Jesucristo no es vlido.
tiene que decir es una parte constitutiva de su doctrina sobre la Esta actitud poda ser un resurgimiento del criterio de Lutero,
Palabra de Dios y de la Escritura como testimonio de la revela- quien determinaba la significacin de los libros de la Biblia por
cin.' la relacin de su contenido con Cristo, mdula de la Escritura,
Su enseanza relativa a la Escritura est en gran parte basada que da sentido a cada uno de los textos bblicos, y con los grandes
en la analoga de la persona de Cristo como evento (Christus-Ges- principios que de la cristologa se derivan: Sola gratia, sola {ides.
chehen). Como en Cristo acontece la comunicacin que Dios en su Tal criterio era la piedra de toque para aquilatar el valor de un
gracia hace de s mismo, as la Escritura se convierte en aconte- texto o de un libro de la Biblia. De ah la crtica negativa de Lu-
cimiento por el que la Palabra de Dios se hace presente mediante tero acerca de la carta de Santiago.
la palabra humana de los profetas y de los apstoles. Como en la Es evidente lo mucho que de sano tiene el principio cristolgi-
persona de Cristo, tan significativa es en la Biblia la distincin en- ca, pues da coherencia al conjunto de las Escrituras; pero su apli-
tre lo divinal lo humano como su unidad. No podemos soslayar cacin no siempre es correcta. No lo es cuando devala determi-
la humanida de la Escritura, como no podemos pasar por alto la nadas partes de la Escritura o les niega el carcter de inspiradas
humanidad de Jess. Esto justifica el uso del mtodo histrico- y tiles que, segn su propio testimonio --como vimos-, poseen.
crtico en el estudio de la Biblia. Pero lo que realmente importa El principio de totalidad es asimismo propugnado por los
es or la voz de Dios a travs del texto en actitud de fe. Esto es lo neoortodoxos. Ninguna doctrina debe ser aceptada como real-
que Karla Barth describe como exgesis teolgica. mente bblica por el hecho de que pueda apoyarse en uno o varios
De este modo, Barth no rechaza el mtodo histrico-crtico, textos sueltos de la Biblia. Una doctrina slo merece reconoci-
pero lo relativiza. Reacciona decididamente contra la pretensin miento cuando encaja en la perspectiva global de la Escritura.
de que la crtica histrica sea el nico camino para llegar al sen- Este principio concuerda con el de la interpretacin segn el te-
tido original de los textos bblicos. Como confirma en el prlogo nor general de las Escrituras, del que trataremos en su debido lu-
de su comentario a la epstola a los Romanos, la finalidad de la gar, y es aconsejable en tanto no se use demasiado restrictivamen-
interpretacin de la Escritura es ver a travs de los elementos te. Pero cuando se entrelaza con el principio cristolgico, tal como
histricos el espritu de la Biblia, el cual es el Espritu eterno.' lo entienden los telogos neoortodoxos, gran parte de la Biblia
La gran preocupacin de Barth en lo que se refiere a la tarea puede ser sometida a una interpretacin que en poco o nada se
hermenutica frente a los esclavos de la crtica histrica es atina- distingue de la inspirada en la teologa liberal. Sirvan de ilustra-
damente expuesta por Ren Marl: Lo que le afecta es ver cmo cin las afirmaciones de E. Brunner, quien nicamente ve una po-
algunos hombres se hacen incapaces de or y de transmitir la ple- sibilidad de formular adecuadamente la doctrina de la creacin y
nitud inagotable de la Palabra divina de revelacin, reducen sus del hombre partiendo no de los primeros captulos del Gnesis,
riquezas, en nombre de pretendidas exigencias de inteligibilidad, sino del prlogo del evangelio de Juan. De este modo, las dificul-
tades causadas por la idea de la creacin en seis das, la idea del
1. Biblische Hermeneutik, Chr. Kaiser Verlag, 1967, p. 31.
2. Der Romerbriei, Vorwort zur erste Auflage, V. 3. El problema teolgico de la hermenutica, Ed. Razn y Fe, p. 32.

96 97
estado primitivo y de un "Adn en el paraso" se desvanecen en Probablemente la causa de las mayores diferencias entre am-
el aire" bos se debe a que Barth parte de una gran preocupacin teolgi-
Sin duda, Barth y sus colaboradores han abierto a la herme- ca, mientras que el punto de partida de Bultmann es la herme-
nutica perspectivas nuevas y prometedoras; pero las conclusio- nutica. Le preocupa, sobre todo, or el texto adecuadamente a
nes exegticas a que han llegado en la aplicacin de sus principios fin de traducirlo con la mxima fidelidad y de modo que resulte
no responden a lo que habra cabido esperar de una autntica re- comprensible para el hombre moderno. Esta inquietud no poda
novacin bblico-teolgica. ser ms laudable, pero los mtodos que us para realizar su aspi-
Paralelamente a la exaltacin del principio teolgico en el mo- racin le condujeron a formular un sistema teolgico-exegtico
vimiento neoortodoxo, emerge con creciente relieve el principio que ha provocado fuertes y fundadas objeciones.
existencial, del que podra considerarse precursor a Sren Kierke- En la obra de Bultmann se advierte la influencia de los ms di-
gaard por su nfasis ~n la adecuada disposicin espiritual para la versos elementos: las enseanzas liberales de sus profesores Adolf
lectura de la Biblia. Esta -segn l- debera ser leda como una van Harnack y Wilhelm Herrmann, la filosofa neokantiana, el lu-
carta de amor. teranismo del siglo XIX, la escuela de la historia de las religiones,
W. Eichrodt, en su crtica de las teoras evolucionistas de Fos- la teologa dialctica y muy especialmente la filosofa de Heideg-
dick sobre las ideas religiosas del Antiguo Testamento, aboga por ger, por lo que su obra resulta compleja y no siempre de fcil
un enfoque existencialista del estudio bblico. Y el erudito Oepke comprensin. Ante la imposibilidad de analizar, ni siquiera es-
sugiere que el mtodo histrico-crtico usado por los telogos li- quemticamente, el pensamiento de Bultmann, nos limitamos a
berales estrilmente debe ser sustituido por un mtodo suprahis- entresacar los puntos que de modo ms directo tienen que ver con
trica: el existencial, con una apropiacin personal de la bendi- su concepcin de la hermenutica.
cin que de la lectura de la Biblia se deriva para el alma.'
Una explicitacin de este concepto aplicado a la hermenutica Su adhesin al principio crtico. Los conceptos del Nuevo Tes-
nos la ofrece R. M. Grant: La ms profunda interpretacin de la tamento, as como su forma de expresin, han de ser determina-
Escritura es la que concierne a las situaciones "existenciales": la dos cientficamente mediante el estudio del fondo lingstico, his-
vida y la muerte, el amor y el odio, el pecado y la gracia, el bien trico, social, cultural y religioso que subyace en cada texto, lo
yel mal, Dios y el mundo. ' Pero el mtodo existencial como tal que permite discernir los diferentes elementos que contribuyeron
ha adquirido su mayor relieve con las obras de otro gran telogo a moldear el pensamiento de los escritores bblicos. Entre tales
del siglo xx. De l nos ocupamos a continuacin. elementos se advierte la apropiacin de conceptos filosficos y re-
ligiosos de la poca que nada tenan que ver con una revelacin.
En su tarea crtica, Bultmann hizo especial uso de la historia
Rudolf Bultmann de las formas (Formgeschichte), la cual tiene por objeto clasificar
los libros de la Biblia y sus partes segn su gnero literario y ana-
Perteneciente a la misma generacin que Karl Barth y forma- lizar las unidades de su material de acuerdo con la forma que
do bajo anlogas influencias, Bultmann coincide con l en la ne- tomaron durante el periodo preliterario de la tradicin oral.'
cesidad de apear la crtica histrica objetiva del lugar supremo Los trabajos realizados por algunos eruditos en este tipo de
a que en el campo de la exgesis se haba encumbrado, ya que no crtica han resultado tiles para la clasificacin y mel'or compren-
se puede explicar un texto sino cuando se tiene una relacin inter- sin de determinadas partes de la Escritura, especia mente de li-
na con el contenido real (Sache) del mismo. bros poticos y profticos. Pero otros especialistas -Bultmann en
Tambin para Bultmann el verdadero objeto del Nuevo Testa- primer lugar- han sido hipercrticos en sus anlisis de las for-
mento, al que dedica su atencin preferente, es la comunicacin mas, negando credibilidad histrica a mltiples narraciones b-
de la Palabra de Dios. Pero disiente del afamado telogo suizo al blicas, que son incluidas en las categoras de la leyenda o del mito.
n? co~p~r~ir el menosprecio que. ~ste senta hacia la investiga- Bultmann, partidario del tratamiento crtico de la Escritura,
Clan histrica llevado de su biblicismo acrtico. no vio en ste la finalidad ltima de la hermenutica. Ms impor-
tante que la crtica de las formas, era, a su modo de ver, la cr-
4. The Christian Doctrine of Creation and Redemption, Dogmatics l l, p. 52.
tica del contenido (Sachkritik). El contenido (Sache) de un docu-
5. Vase B. Ramrn, PBI. p. 77.
6. The Bible in the Church, p. 162. 7. Vase una descripcin de la Formgeschichte en las pginas 367 y ss.

98 99
mento y lo que ste trata de comunicar es su esencia misma. Pero del radicalismo histrico crtico sobre la imagen de Jess presen-
Bultmann contempla la Sachkritik desde una perspectiva sorpren- tada por los evangelios. El vano empeo de conocer a Cristo se-
dente. Hace distincin entre lo que el Nuevo Testamento dice y lo gn la carne de poco sirve, segn Bultmann, para conocer al
que el Nuevo Testamento ensea. Y esto, lo que el Nuevo Testa- Cristo verdadero de la fe.
mento realmente ensea, es decidido por el juicio valorativo del La dimensin existencial se extiende an ms en la hermenu-
intrprete en conformidad con principios filosficos ms que b- tica bultmanniana. No slo la importancia en la historia objetiva
blico-teolgicos. Y, por supuesto, otorgando importancia decisiva se minimiza, sino que todos los principios religiosos o morales
al principio por excelencia: contenidos en el Nuevo Testaraento pierden el rango normativo
que en el mismo se les atribuye. Siguiendo la lnea de la escuela
El principio existencial. Para Bultmann la referencia a la exis- de la historia de las religiones y aludiendo a sus representantes,
tencia es la condicin indispensable de todo lenguaje religioso. En escribe: La importancia del Nuevo Testamento -vieron ellos-
el trabajo de exgesis, la realidad existencial es la relacin vital no radica en sus enseanzas sobre religin y tica, sino en su re-
del intrprete con la realidad (Sache) que se halla, directamente ligin y piedad reales. En comparacin con esto todos los dogmas
o indirectamente, expresada en el texto.' que contiene y toda la imaginera mitolgica (Vorstellungen) con su
Bultmann se esfuerza por compaginar historia y existencia hu- aparente objetividad son de importancia secundaria o completamen-
mana con el fin de hacer resaltar la eterna revelacin de Dios. La te desatendible. La esencia del Nuevo Testamento consiste en la
historia tiene una estructura existencial en la que se halla integra- vida religiosa que describe. 11
do el hombre. En su opinin, segn Ulrich Wilckens, todo ser hu- Estrechamente vinculado al principio existencial aparece en la
mano es por esencia una actitud ante s mismo que se pregunta, obra de Bultmann el de la desmitologizacin; pero de l nos
se decide, se proyecta o se pierde en el futuro y recae en su pasa- ocuparemos en el captulo siguiente.
do: en esto es "histrico". Por eso los documentos histricos no No slo a los telogos y exegetas conservadores les resultan
pueden realmente entenderse hasta que la comprensin de la exis- inaceptables estas afirmaciones de Bultmann. Cualquier pensador
tencia que en ellos se expresa ha sido entendida y aceptada en la imparcial encontrar serias dificultades para reconocer autntica
propia existencia del intrprete! Lo esencial de la existencia autoridad al mensaje del Nuevo Testamento si se prescinde de la
consiste en la capacidad de decisin del hombre para la gracia en objetividad de su fundamento histrico. Eruditos tan prominen-
respuesta al kerygma, proclamado por la Iglesia primitiva y re- tes en nuestros das como Wolfgang Pannenberg han reaccionado
cogido en el Nuevo Testamento, por el que se hace perceptible el contra el insostenible dualismo establecido por Bultmann entre el
llamamiento siempre renovado de Dios. Sin embargo, ni la expli- hecho y su valor, entre el evento y su interpretacin. Contra esto
cacin del contenido del kerygma ni la razn de su autoridad resul- hemos de reafirmar hoy la unidad original de los hechos y su sig-
tan demasiado claras o convincentes de los escritos de Bultmann. nificado. 12
Tampoco resultan muy luminosas sus disquisiciones sobre la Y todava resuenan con fuerza las palabras del obispo anglica-
existencia del hombre, cosa tan singular como Dios mismo, ra- no Stephen Neill pronunciadas en una de las conferencias Firth
zn por la que es tan imposible hablar de ella como hablar de l.lO en la Universidad de Nottingham en noviembre de 1962: Por su-
Bajo la preocupacin de una interpretacin existencial del puesto, es un hecho que nadie se salva por creer en ciertos acon-
Nuevo Testamento, Bultmann hace resaltar la distincin y el con- tecimientos que ocurrieron hace mucho tiempo; pero hay mucho
traste radical entre la historia objetiva del pasado (Historie) y la trecho entre esta creencia ingenua y la dulce afirmacin de que slo
historia con significacin para el presente (Geschichte). Esta lti- la idea es lo que importa, que el revestimiento histrico de la idea
ma es la realmente importante. Lo que debe captar nuestro inte- es en cierta medida fortuito, y que la validez de la idea permane-
rs como fundamento de la fe no es el hecho histrico en s, ya cer aun cuando se demostrara que jams ha ocurrido ninguno
perdido en el pasado, sino su significado, de valor permanente. de los acontecimientos histricos que se han considerado como el
Esto explica --dejando aparte la desmitologizacin- que Bult- fundamento de la fe cristiana. Si la encamacin de Jesucristo es
mann no sienta prcticamente ninguna inquietud ante el impacto el gran acto de Dios en la historia, entonces s que depende mucho
8. Glauben und Verstehen, 11, p. 217.
9. Importancia de la crtica histrica, La Interpretacin de la Biblia, Herder, 11. Cita de A. C. Thiselton en The Two Horizons, p. 218.
p.lOO. 12. The Revelation of God in Jesus of Nazareth, New Frontiers in Theolo-
10. R, Marl, La Biblia y la interpretacin del Nuevo Testamento, p. 57. gy, Il/, Theology as History, Harper and Row, p. 126.

100 101
de la medida y veracidad de nuestra evidencia histrica de lo que te de quienes se dedican a su estudio impiden el uso de un con-
aconteci. 13 cepto n~co, lo q~~ dificulta cualquier aplicacin del mismo en
El intrprete puede sacar provecho de los elementos positivos los trabajos exegeticos. Pese a ello, y con la consiguiente diver-
que nos brinda el movimiento teolgico-existencial en la evolu- sdad de enf?ques, la c,:!~egora de.l rr:tito ha ocupado un lugar es-
cin de la hermenutica; pero nunca debe imponer sus presupues- pecia] en la interpretacin de la Biblia durante los dos ltimos si-
tos filosficos hasta el punto de desnaturalizar los textos que es glos.
llamado a interpretar. Las i~eas de C. G. Heyne (1729-1812), quien trat de demostrar
que el mito representa un elemento necesario en el desarrollo del
espritu h~mano, pronto fueron aplicadas a la investigacin bbli-
LA DESMITOLOGIZACIN ca: J .. <;J. Eichhorn, alu~no ~~ H~yne, en su Urgeschichte (Historia
primitiva), micra la utilizacin sistemtica de la categora mtica
Aunque suele asociarse estrechamente con Bultmann, el estu- en los estudios de la Escritura y llega a crearse una Escuela del
dio del mito como factor hermenutico antecede a la obra del te- mito. A partir de los trabajos de esta escuela, G. L. Bauer escribe
logo alemn. Por tal motivo, nos ocupamos del tema por separado s~ Proy~cto de Hermenutica, complementado con otra obra poste-
en esta seccin, bien que en ella Bultmann volver a ocupar ellu- nor: Mitologia hebraica del Antiguo y Nuevo Testamento.
gar ms prominente. Como ya ~i!ll?s .al ref~r~rnos al liberalismo teolgico, tambin
F. Straus?, utiliz sistemticamente el concepto de mito en la in-
terpretacin del nuevo Testamento. Y, en la primera mitad del si-
Concepto del mito y su utilizacin glo XIX, W. de Wette ve en las narraciones mticas un modo esen-
cial de expresar la verdad religiosa. Por eso el mito no debe ser
El primer problema que se plantea al tratar cuestiones relati- eliminado, sino analizado crticamente para descubrir el elemen-
vas al mito es un problema de definicin. Qu es? Cul es su to positivo que contiene. Estas ideas se impusieron en la escuela
verdad? Cul es su funcin? de la historia de las religiones e influyeron decisivamente en Bult-
Entre los antiguos griegos el trmino mythos no mantuvo un mann, quien asumi y desarroll la tradicin ya existente.
significado invariable. Homero lo us para expresar todo tipo de
lenguaje y poda referirse tanto a un relato verdadero como a uno
falso. No haba ninguna distincin entre mythos y logos. Pero en Bultmann y la desmitificacin
Pndaro ya se observa una distincin clara; al logos corresponden
hechos reales (o el pensamiento racional), mientras que el mythos .L?s. trabajo~ de Bultmann en torno al elemento mtico, que, a
equivale a narracin de una ficcin. As el mythos lleg a ser en su JUICIO, con~tltuye el ropaje del Nuevo Testamento, responden a
griego clsico el vocablo tcnico para expresar la trama de una su preocupacin por un problema fundamental: la incompatibili-
tragedia o de una comedia, producto de la fantasa de su autor. dad del pensamiento neotestamentario, mticamente expresado
En este sentido se interpret el trmino en la Europa heredera c?n e~ pensamiento moderno, irrevocablemente modelado por l~
de la cultura greco-romana y, hasta el siglo XIX, mtico era sin- c~encla. No se puede utilizar la luz elctrica y un aparato de ra-
nimo de irreal. Pero en el siglo XIX, y an ms en el xx, crece el dIO, en caso de enfermedad recurrir a los procedimientos mdicos
inters por el estudio del mito en los ms variados campos (antro- y clnicos modernos, y al mismo tiempo creer en el mundo de es-
polgico, psicolgico, sociolgico y religioso) y el nfasis se des- pritus y de milagros del Nuevo Testamento. 14 La imagen del
plaza de la veracidad histrica a la funcionalidad. El mito es con- mundo J?res~1?-tada por el Nuevo Testamento no corresponde a la
siderado como una conceptualizacin primitiva, precientfica, de Im~gen cientfica, por lo que debe ser desechada. No es posible se-
la realidad; pero al mismo tiempo como el medio ms apropiado g~llr pensando en un universo dividido en tres pisos o planos: el
para expresar verdades o valores universales, sentimientos aloja- cielo, la tierra y el mundo de abajo, ni en la tierra como el es-
dos en lo ms profundo de la conciencia humana o tipos de expe- cenario en el que actan seres o fuerzas sobrenaturales: Dios y sus
riencia tan antiguos como el hombre mismo. Sin embargo, las ngeles, Satans y sus demonios.
discrepancias en cuanto a su naturaleza e interpretacin por par- Tampoco puede admitirse, sin previa desmitificacin, la repre-
13. La interpretacin del Nuevo Testamento, Edicions 62, 1967, p. 43. 14. Kerygma und Mythos, 1, p. 18.

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sentacin de los acontecimientos salvadores: encarnacin del l. La verdadera fe pascual es fe en la palabra de la predica-
Hijo, ser divino preexistente, su muerte en expiacin por los pe- cin, que es iluminadora. 17
cados del mundo, su resurreccin, su ascensin y su parusa. Toda No menos subjetiva es la pretensin de Bultmann de avalar
esta mitologa es esencialmente una incorporacin al Nuevo Tes- su accin desmitificadora mediante unos antecedentes que l
tamento de la apocalptica juda y del mito gnstico de redencin. cree en~o.ntrar en ~l Nuevo Testamento mismo. La predicacin
Sus narraciones en modo alguno pueden ser interpretadas como escatolgica de J~s~s fue conservada y continuada por la primiti-
testimonio de hechos verdaderos desde el punto de vista objetiva- va comumdad crtstana en su forma mitolgica. Pero pronto em-
mente histrico. Esto equivaldra a un sacrificio intelectual (sacri- pez? el proceso de desmitologizacin, parcialmente con Pablo, y
ficium intellectus). radicalmente con Juan. " Aunque Pablo esperaba el fin del mun-
Frente a las concepciones mitolgicas del Nuevo Testamento, do en forma de drama csmico que incluira la parusa de Cristo,
cabra una posibilidad, la de prescindir completamente de ellas y la resurreccin de los muertos y el juicio final, el hecho escatol-
seleccionar aquellas que no sean motivo de tropiezo para el hom- gico fundamental -la resurreccin de Cristo- ya haba aconteci-
bre moderno, especialmente la predicacin tica de Jess. Pero do. El trnsito del mundo viejo al nuevo no era cuestin futura
esta posibilidad no tienta a Bultmann. La solucin del problema sino que se haba realizado con la venida de Jesucristo. Y Juan
no estriba en la eliminacin del mito, sino en una adecuada expli- -segn Bultmann- es ms radical en su desmitificacin de la es-
cacin. Nos hemos de preguntar si la prediccin escatolgica y catologa. V~ri?s textos de su evangelio (Jn. 3:18-19, 36; 11:25,
los enunciados mitolgicos en su conjunto no contienen una sig- 26 y .1,2:31) mdI,can clarameI?-te que, en opinin de Juan, la resu-
nificacin ms profunda encubierta por la mitologa. Si es as, he- rreccIO~ d~ Jesus, Penteco~t,es y la parusa son un solo y mismo
mos de abandonar las concepciones mitolgicas precisamente ~COn!eCImIento.,La deduccin de Bultmann es que si la desmiti-
porque queremos conservar su ms profunda significacin. Este ficacin empezo en el Nuevo Testamento, nuestra labor desmi-
mtodo de interpretacin del Nuevo Testamento, que trata de re- tificadora de hoy ser justificada.
descubrir la significacin ms honda detrs de las concepciones
mitolgicas, yo lo llamo desmitologizacin -palabra realmente
poco satisfactoria. No se propone eliminar los enunciados mitol- El mito y la Escritura
gicos, sino interpretarlos. Es un mtodo hermenutico. 15
Para Bultmann el mito es un modo de hablar del otro mundo Es evidente que los criterios de Bultmann y sus predeceso-
en trminos de este mundo y de los dioses en trminos derivados r~s relativos al lugar del mi~o en el Nuevo Testamento -yen la
de la vida humana. Por otro lado, el mito explica fenmenos ins- Bibla entera- discrepan abiertamente de los conceptos apostli-
litos o sorprendentes en forma de invasin de fuerzas sobrenatu- cos: Pablo, en sus cartas pastorales hace mencin de mitos (my-
rales. En tercer lugar, el propsito real del mito no es presentar thois, esa es la palabra que usa en 1 Ti. 1:4; 4:7; 2 Ti. 4:4; y Tit.
un cuadro objetivo del mundo (Weltbild) tal como es, sino expre- 1:14), refirindose a fantasas judaicas asociadas con genealogas
sar la comprensin que el hombre tiene de s mismo en el mundo y especulaciones hueras y tal vez con elementos de la mitologa
en que vive. El mito no debe ser interpretado cosmolgicamente, helnica. Pero tales mitos son incompatibles con la verdad del
sino antropolgicamente, o mejor an, existencialmente." Evangelio.
Aun los hechos centrales del Nuevo Testamento, la muerte y , Lucas, en el prlogo de su evangelio, recalca la objetividad his-
resurreccin de Jess, pierden su valor objetivo. Su nico valor es tonca de su obra. Y en 2 P. 1:16 se acenta el nfasis en la vera-
el del mensaje que encierran y que, al ser proclamado, se convier- cidad del testimonio personal dado por quienes haban visto la
te en evento salvador aqu y ahora mediante el encuentro existen- majestad del Seor Jesucristo, con un rechazo absoluto del uso de
cial con el kerygma. Creer en la cruz de Cristo no significa que fbulas ingeniosas (sesofismenois mythois).
hayamos de preocuparnos de un proceso mtico efectuado fuera de Aunque hasta el final del periodo clsico griego a menudo se
nosotros y de nuestro mundo, o de un acontecimiento objetivo entrelazaban historia y mito, debemos recordar la anttesis gene-
usado por Dios en beneficio nuestro, sino ms bien que hemos de ralizada en tiempos del nuevo Testamento -a la que ya nos he-
hacer nuestra la cruz de Cristo, que hemos de ser crucificados con mos referido- entre mythos y logos, entre ficcin y verdad. Y en

15. Jesucrist i mitologia, Llibres del Nopal, Ed. Ariel, p. 21. 17. Refs. de A. C.Thiselton, Op. cit., p. 96.
16. Citado por A. C. Thiselton, Op. cit. p. 256. 18. Jesucrist i mitologia, p. 41.

104 105
el Nuevo Testamento la verdad (aletheia) halla su plena expresin Lo dicho sobre el Nuevo Testamento puede aplicarse al Anti-
no en unos conceptos abstractos, sino en un acontecimiento hist- guo. Con las debidas matizaciones y teniendo en cuenta la natu-
rico: la encamacin del Hijo de Dios. Es en tomo al Verbo hecho raleza de cada uno de los gneros literarios, puede afirmarse que
carne a su carcter, sus hechos portentosos, su muerte, su resu- el contenido esencial de sus narraciones es histrico, bien que en
rreccin y su ascensin hasta su segunda venida que gira toda la determinados textos lo histrico no coincida necesariamente con
predicacin apostlica y todo el contenido del Nuevo Testamento. lo literal.
Puede admitirse que los autores de los evangelios no escribieron Tal vez pueden detectarse algunas alusiones mticas en los
con una finalidad meramente histrica o biogrfica, sino didcti- libros poticos (Job, por ejemplo) y en algunos de los profetas
ca. Puede incluso reconocerse en los escritos neotestamentarios la (Is. 14 y Ez. 29). Pero examinado el Antiguo Testamento en su con-
influencia de la fe de la Iglesia primitiva que exalta y adora a su junto, se observa la oposicin de los hagigrafos a todo tipo de
Seor. Pero pensar, ignorando la sobriedad literaria de los evan- mitologa, generalmente saturada de politesmo y a menudo de
gelistas, que no slo los perfiles de la personalidad de Jess, sino inmoralidad.
tambin sus obras narradas en los evangehos son producto de una De todo lo expuesto se deduce que cualquier exgesis basada
fe que vuela en alas de una fantasa enfervorizada no es volar en el supuesto carcter mitolgico de muchos textos de la Biblia
an ms alto en alas de prejuicios filosficos? ni hace justicia a la naturaleza de stos ni conduce a una interpre-
En cuanto a la pretendida presencia de conceptos mitolgicos tacin correcta. La desmitificacin, sea cual sea la lnea que siga,
en el Nuevo Testamento, especialmente en los escritos de Pablo y siempre equivale a una desfiguracin o a un proceso de sustrac-
de Juan, nada puede probarse satisfactoriamente. Entra dentro de cin en el que se eliminan bloques enteros de datos o enseanzas
lo normal que los apstoles hicieran uso de determinados concep- que en la Escritura aparecen en lugares prominentes. El resultado
tos, figuras y expresiones comunes en su poca con objeto de ha- final es, como han hecho notar algunos crticos de Bultmann, un
cer ms comprensible su mensaje. Pero hablar de insercin de la mensaje notablemente recortado, vctima de la ms deplorable
apocalptica juda y de la mitologa griega en sus escritos es una depauperacin.
hiptesis gratuita. Si en algn momento se observan ciertas ana-
logas, ello no significa que el Nuevo Testamento se haya apropia-
do de una herencia cultural ajena y extraa a la propia esencia
del Evangelio. Como recalca G. Sthlin, una cosa es firme y cla-
ra. Para los apstoles, al igual que para los evangelistas, todo es-
taba basado en la historia. Predicaron la poderosa realidad de
Cristo, no como seguidores de mitos compuestos artificiosamente,
sino como epoptai (testigos oculares)."
En cualquier caso, las analogas entre las formulaciones apo-
calpticas o mitolgicas y determinados textos del Nuevo Testa-
mento siempre estn sometidas a la superioridad de ste, por
cuanto testifica de una realidad a la que aqullas haban apunta-
do en los planos de la imaginacin, del anhelo o de la esperanza,
nunca en el de la realidad. Salustio dijo del mito de Atis: Esto
nunca sucedi, pero siempre es. Comentando esta cita, James
D. C. Dunn escribe con agudeza: En directa anttesis, los escrito-
res del Nuevo Testamento proclaman: "Esto s aconteci" (la vida,
muerte y resurreccin de Jess) y slo de este modo puede el de-
seo vehemente del mundo judo y helnico convertirse en realiza-
cin histrica a favor del hombre ahora y en el futuro.20

19. TDNT, IV, p. 792.


20. Demythologizing - The Problem of Myth in the N. T., New Testament /n-
terpretation, ed. por I. H. Marshall, p. 294.

106 107
CUESTIONARIO

1. Cmo explicara el mtodo teolgico-existencial?


2. Cmo se origin?
3. Resuma y haga una crtica del pensamiento de Karl Barth rela-
tivo a la Escritura.

4. ~Qu juicio le me~e~e la teologq de Bultmann? Mencione tanto VI


Los elementos pOSltlVOS de la misma como los negativos.
5. Exponga los diferentes conceptos de mito y el sentido en que
se ha aplicado a la hermenutica bblica.
LA NUEVA HERMENUTICA
6. A la luz de la Escritura, qu conclusiones pueden sacarse res-
pecto a la desmitologizacin? Ms que un mtodo, es una nueva concepcin de la interpre-
tacin bblica. Aparece como continuacin de la obra de Bult-
mann y est basada no tanto en la exgesis, practicada por cual-
quiera de los mtodos anteriormente expuestos, como en los prin-
cipios filosficos de la lingstica moderna aplicados a la inter-
pretacin en general. En el movimiento actual es considerada
como uno de los elementos ms decisivos en la teologa posbult-
manniana.
Sus representantes ms destacados son Gerhard Ebeling, suce-
sor de Brunner en la facultad de teologa de Zurich, y Ernst
Fuchs, profesor en la universidad de Marburgo. Ambos parten de
los postulados fundamentales de Rudolf Bultmann y respetan los
principios hermenuticos de ste -en los que creen verla culmi-
nacin del pensamiento de la Reforma, particularmente de Lute-
ro- y comparten con l la preocupacin por una exposicin de la
Biblia que resulte comprensible y aceptable para el hombre de
nuestro tiempo. Estiman que deben tomarse seriamente en consi-
deracin los cambios de toda ndole que se han producido en el
periodo histrico que media entre el siglo 1 y el siglo XX de nues-
tra era. Repetir hoy textualmente las palabras del Nuevo Testa-
mento podra dar lugar a conceptos o ideas ajenos a lo que con ta-
les palabras se quiso decir originalmente... Podra significar "una
nueva forma de hablar, una reliquia muerta de un lenguaje del
pasado" (G. Ebeling), pues nunca anteriormente haba existido una
sima tan grande entre la tradicin lingstica de la Biblia y el len-
guaje que se habla hoy. '
1. A. C. Thiselton, en The NT Interpretation, Ed. I. H. Marshall. p. 309.
108 109
Pero tanto Ebeling como Fuchs difieren de Bultmann en algu- Tal visin coincide con la que Ebeling y Fuchs ti~n.e.n del len-
nos puntos. Consideran, por ejemplo, que ste ha ido de11?'a~lado uaje, elemento primordial en su sIstem~. En ~u opmion, el l~n
lejos al separar la investigacin histrico-crtica de la fe crstana, guaje es mucho ms que un simple medio de mformar. Ebehng
sibien reconocen los lmites de tal investigacin e incluso s~s pe- gscribe: No penetramos en la naturaleza de las palabras pregun-
ligros. Por este motivo, tampoco comparten el menosprecio de
Bultmann hacia los elementos histricos relativos a Jess y, jun-
~ando qu contienen, sino qu efectos producen, qu ponen. e~ mo-
vimiento.4 La palabra de Dios lleva a efecto un ac~mteClmIe!1to
tamente con otras figuras de la Nueva Hermenutica, se han eri- en el que Dios mismo se comunica... Cuando se reiteren a DIOS,
g~do, e.n promotores de la llamada nueva investigacin del Jess
palabra y hecho son una sola cosa. Las palabras de Jess, por
histrico. ejemplo, tal como las hallamos en l~s evangelios no. son mera-
Asimismo, Ebeling y Fuchs consideran que l~ obra de Bul,tm~mn mente informativ~s. Su lenguaje COnS~I!uye un llamamiento o una
es incompleta y tratan de dilatar.1as perspectivas he~m~neutIcas romesa. No es solo palabras; es aCCIOno
con objeto de que la Palabra de DIOS se haga real y practcamente p Sin embargo, cuando en la literatura de la Nueva Hermenu-
comprensible al hombre de hoy. . . . . tica encontramos repetidamente el trmino palabra, hemos de
Con evidente influencia de Heidegger, y recogiendo la distin- tener en cuenta la diversidad d~ significados que puede. tener,
cin hecha por Dilthey entre explicacin (Erklarung) y com- ues mientras unas veces se refiere a la verdad existencial que
prensin (Verstehen), con su anlisis de sta c~m~ seguro punto busca expresin me~iantt; el lenguaje, o,tr~s expresa el habla en.s,
de partida para el desarrollo de reglas hermenuticas, tratan de o la profundidad existencial ~el t~,xto bblico, o la .I?alabra d~ D~os
penetrar en las realidades que hay. detrs del lenguaje con objeto que tiene lugar en la predicacin. Esta c0I!1pl~jIdad semant~~a
de extraer lo esencial de su contenido, su vital mensaje de aphca- constituye uno de los problemas que hacen dffci Ia comprension
cin actual. Segn la Nueva Hermenutica, el lenguaje debe ser de la mencionada literatura.
estudiado como teora existencial. En s mismo ya es interpreta- Pese a los puntos bsicos de coincidencia entre,Ebeling y
cin. Cuando una persona habla ya est interpretando su mundo, Fuchs resumimos a continuacin, por separado, lo mas sobresa-
est expresando su modo de comprenderlo. Por eso, la hermene.u- liente' del pensamiento de cada uno relativo a la hermenutica.
tica en su sentido ms riguroso, no es interpretacin del lenguaje,
sino' a travs del lenguaje; no persigue como fin ltimo determinar
el significado de las palabras, sino descubrir aquello que las an- G. Ebeling
tecede y ha dado lugar a su uso. De este modo, como observa .B.
Ramm, la hermenutica ya no es fundamentalmente la enuncia- Su erudicin se hace patente tanto en el campo de la teologa
cin de unos principios por los que debe llegarse a entender unos como en el de la filosofa o la historia. Particifa en la reaccin de
textos antiguos, sino que es una investigacin profunda de la fun- la teologa dialctica contra la teologa libera y asume la exalta-
cin hermenutica del habla como tal.' cin de la Palabra de Dios a la que el hombre debe responder con
Tanto Ebeling como Fuchs ven en la hermenutica, ms que una decisin de fe. Famili~rizado, y en cierta medida identificado,
una coleccin de reglas interpretativas, una teora de la compren- con el pensamiento teolgico-filosfico conte11?'p?~neo y de sus
sin. La cuestin bsica gira en torno a la pregunta: Cmo po- inmediatos antecesores, Ebeling halla el punto I~llCIal de sus refle-
demos entender? De ah que la hermenutica, segn ellos, no xiones en la obra de Lutero. As lo reconoce l mismo en su ensayo
pueda divorciarse de la filosofa; por el contrario, viene a ocupar Palabra de Dios y Hermenutica.' . . , .
el lugar de la epistemologa, si bien estiman que la teora ha de Para l es evidente que el pnncIpIO sola Sc.nptura no fue. ~~I
traducirse en autntica prctica de la comprensin. Esta, a su vez, camente negacin de la autoridad ,mterpretatI,va de la .tradIcIOn
debe tener una manifestacin viva en el oyente de la palabra. La catlico-romana, sino que constitua de po~ SI. una te~I~ herme-
preocupacin no es simplemente apoyar y corroborar una .com- nutica, ya que la Escritura se i~terrreta a SI. misma, SUl tpstus "'}-
prensin existente del texto del Nuevo Testamento, smo g~llar al terpres, en virtud de su claridad mtnnseca. S.m embargo, e~ p~OpIO
oyente o al intrprete hacia adelante ms all de sus honzontes Lutero admiti una distincin entre la clandad sm restrccones
existentes, de modo que el texto le interpele y juzgue de nuevo. 3 del contenido esencial de la Escritura y la oscuridad de algunos
2. Hermeneutics, p. 134. 4. The Nature of Faith, p. 187, Ref. de A. C. Thiselton, 0l!' cit., p. 312.
3. A. C. Thiselton, The New Hermeneutic, N.T. lnterpretation, p. 311. 5. New Frontiers in Theology, vol. 11, The New Hermeneutic, p. 78 Y ss.
110 111
de sus pasajes. Esta distincin, al ser. ~espus ms amplia~ente menutica como la teora de las condiciones bajo las cuales es po-
analizada, crea un problema de relacin entre Palabra de DIOS y sible la comprensin, y a travs de Dilthey y Heidegger, ve la idea
Escritura, de! 9ue s~ deriva una te~sin entre la exgesis y l~ !r~ de una teora de la comprensin convirtindose en la esencia de
dicin dogmtica e incluso una actitud que pone en tela de JUICIO la filosofa y la hermenutica ocupando el lugar de la teora epis-
el concepto mismo de Palabra de Dios. En este clima de tensin temolgica clsica, de modo que la ontologa fundamental apare-
se han movido despus de la Reforma la teologa y la hermenu- ce como hermenutica. De este modo, el problema hermenutico
tica con los rroblemas consiguientes. viene a constituirse en punto de encuentro entre la teologa y la
A raz de movimiento dialctico, representado especialmente filosofa en una situacin de comunidad y a la vez de contraste.
por Barth y Bultmann, el problema se plantea en forma de enfren- Establecida la comprensin como razn de ser de la herme-
tamiento. Por un lado, la pasin por la Palabra de Dios tiende a nutica, Ebeling subraya el hecho de que la palabra no es real-
tener en poco la cuestin hermenutica: por otro lado, el inters mente el objeto sino el medio de la comprensin. La palabra
en el problema hermenutico parece comprometer lo que se dice misma tiene una funcin hermenutica 8 e insiste en la importan-
de la Palabra de Dios. ' Pero, pese a que los enfoques son distin- cia del acontecimiento de la palabra, al que ya nos hemos re-
tos, se tiende a la armonizacin. Barth encauza su impulso her- ferido, y a cuyo servicio debe estar la hermenutica con objeto de
menutico inicial hacia su Dogmtica, la cual presenta en s una eliminar los obstculos que se le opongan. Para ello la hermenu-
respuesta implcita al problema hermenutico, si bien la herme- tica har uso de sus recursos gramaticales, filolgicos, histricos
nutica misma no llega a ser objeto prioritario de su labor teol- y de cuanto pueda contribuir a la comprensin.
gica. Bultmann, por su parte, persiste en su preocupacin por el Si las palabras ya tienen una funcin hermenutica, la herme-
tema hermenutico, pero con el solo fin de vindicar metodolgi- nutica ha de contribuir a hacer las palabras inteligibles, por lo
camente una teologa de la Palabra de Dios. que sta, como teora de la comprensin, debe ser la teora de las
Aunque, a juicio de Ebeling, la discusin sobre Palabra de Dios palabras," pero en su finalidad ltima se dirige a la realidad que
y hermenutica parece haber decrecido, el problema no ha tenido se hace comprensible por medio de la palabra."
todava respuestas alternativas finales. Por su parte, trata Ebeling Esta hermenutica ha de tener un punto de apoyo en realida-
de aclarar el concepto de Palabra de Dios, en la que, independien- des conocidas. Las palabras generan comprensin solamente
temente de cualquier definicin teolgica que pudiera darse, ve cuando apelan a la experiencia y conducen a la experiencia," lo
algo que acontece, es decir, un movimiento que lleva del texto de que implica que la relacin del oyente con la declaracin verbal
la Escritura al sermn (interpretndose el "sermn", por supues- debe estar emparejada en una correspondiente relacin respecto a
to, en el sentido amplio de proclamacin).' la realidad, includa la relacin con nuestros semejantes. De ah
La palabra, funcionando hermenuticamente a travs de la que no pueda establecerse una distincin absoluta entre la Pala-
predicacin, remueve obstculos que se oponen a la fe y genera fe, bra de Dios y la palabra en general hablada entre los hombres,
lo que es idntico a la intencin del texto bblico. El nfasis en como si fuesen dos clases separadas de palabras, la primera de las
esta concepcin le lleva a criticar la doctrina ortodoxa que iden- cuales debiera transformarse traducindola o adaptndola a la se-
tifica la Escritura con la Palabra de Dios independientemente de gunda. Cuando la Biblia habla de la palabra de Dios se refiere
su proclamacin. La Palabra de Dios debe interpretarse en trmi- sin reservas a la palabra como palabra, palabra que en lo que
nos de acontecimiento. Fue acontecimiento originalmente y concierne a su carcter es completamente normal; dicho sin titu-
debe seguir sindolo cada vez que se predica. Esto es otra manera beos: es la palabra natural, oral, que tiene lugar entre hombre y
de expresar la idea de que la Palabra de Dios ha de llegar al hom- hombre. 12
bre de modo tal que se produzca un verdadero encuentro entre Existe, sin embargo, una diferencia entre la palabra de Dios y
el Dios que habla y el hombre que escucha. Pero pueden prestar la palabra del hombre. Se trata de una diferencia de sujeto. De-
algn servicio al acontecimiento de la Palabra los mtodos cien- pende de que quien la pronuncia sea Dios, que es veraz (verax), o
tficos de la interpretacin? Esta cuestin hace sentir a Ebeling la que lo sea el hombre, que es mentiroso (mendax). Y esa diferencia
necesidad de aclarar tambien el concepto de hermenutica.
Remontndose a Schleiermacher y a su concepcin de la her- 8. Op. cit., p. 93.
9. Op. cit., p. 95.
10. Op. cit., p. 96.
6. Op. cit., p. 83. 11. Op. cit., p. 96.
7. Op. cit., p. 85. 12. Op. cit., p. 102.

112 113
determinar el contraste en los resultados de la palabra: .e~ un trigante: el principio hermenutico es el. hor;zbre como c.oncie~
caso destructivos Y mortferos; en otro, restauradores y vivifican- ca." Por supuesto no se refiere a la conciencia en el sentido PSI-
tes. ~Este hecho hace urgente la bsqueda de la palabra verdade- colgico, ni tampoco exactamente a la conciencia en sentido mo-
ra, saludable, reparadora y, por consiguiente, inequvoca ~ trans- ral sino ms bien a la esfera en que se origina nuestra responsa-
arente la palabra que, por estar de acuerdo con el destmo del bilidad el lugar donde se decide quin es en verdad el hom-
hombre: corresponde a Dios, es decir, la bsqueda de la p~labra bre." l lugar donde se encuentran concretamente Dios, el mun-
por medio de la cual un hombre puede hablar a otro de DIOS de do y el hombre, el lugar donde el futuro llega efectivamente, ellu-
modo que Dios se llegue al hombre y el hombre a Dios. Esa sal- gar donde resuena la palabra de salvacin, el lugar de la experien-
vacin debe esperarse solamente de las palabras y, por lo tanto, cia de Dios."
es al mismo tiempo una cosa totalmente divina y completamente
humana --esto no son paradojas ni extravagancias. 13
Para Ebeling, la palabra de Dios es comunicacin actual, au- Emst Fuchs
tntica, entre Dios y el hombre, lo que explica la importancia que
otorga a la predicacin. La proclamacin que tuvo lugar en el Alumno del profesor Adolf Schlatter en Tubinga, sinti el im-
pasado ha de convertirse en proclamacin que tiene lugar ahora. pacto que ste produjo en l no slo mediante su enseanza, sino
La transicin del texto bblico al sermn es pasar de la Escritura tambin por la influencia de su vida. Pero mayor an fue -segn
a la palabra hablada, de modo que el texto llegue a ser de nuevo su propia confesin- la impresin <:lue le.caus Rudolf Bultma~n.
palabra de Dios. Pero en esta transicin no se descar~a el proceso Son muchos los puntos de coincidencia entre ambos. Esencial-
hermenutico, tan importante para llegar y conducir a la com- mente concuerdan en la necesidad de una interpretacin existen-
prensin as como a la aplicacin prctica -adecuada a cada cial del Nuevo Testamento para lograr una comprensin c~r:ecta
caso- de la palabra de Dios. Esto es lo que algunos han denomi- de sus conceptualizaciones mticas, las cuales han de permrttrnos
nado interpretacin existencial. Ebeling la ha llamado interpre- sentir algo de cmo el hombre se comprende o debera compren-
tacin del texto en relacin con el acontecimiento de la palabra." derse a s mismo. La interpretacin de tales conceptualizaciones
La palabra no es un vehculo de ideas sino un medio de co- se convierte en la interpretacin de nuestra propia existencia, lo
municacin personal por el que Dios llega al hombre para arran- que ahora ha venido a constituir la tarea hermenutica." De este
carlo de la mentira, la ilusin y las tinieblas, de la ley, de la vana modo Fuchs, al igual que Bultmann, hace girar toda interpreta-
suficiencia, del pasado y de la muerte e introducirlo en la esfera cin en torno a un eje antropolgico. Cada persona debera acep-
infinita de las promesas, de la vida. Esta experiencia es contem- tar como verdadero precisamente aquello que reconoce como v-
plada por Ebeling con perspectivas muy amplias, incorporando lido para s misma, pues sabe que su propia vida es determinada
en su gran complejo hermenutico-teolgico uno de los legados de por ello. 19 Y con Bultmann comparte la necesidad de la desmito-
Dietrich Bonhoeffer, el principio de una interpretacin no reli-
giosa de los conceptos bblicos adecuada a un mundo mayor de logizacin, as como el desprecio hacia el elemento apocalptico.
edad. A diferencia de su colega, Fuchs hace pasar de nuevo a un Pri-
Por la accin liberadora de la palabra de Dios, el hombre pue- mer plano la cue~tin del Jes~s histric~. Aunque ~o. ~igue la
de llegar a ser capaz de verdadera palabra. Lo es en la medida en lnea de telogos liberales anteriores, mantIene una pos~cIOn entr:e
que oye y acepta la invitacin a entregarse a Dios. Esta palabra ambigua y crtica. Se abstiene de aseverar q~e el ~enor re,sl;lcI-
del hombre en respuesta a la palabra de Dios es la palabra de tado no es, despus de todo, ni un fantasma m una figura mtca,
fe, la cual no expresa un mero asentimiento a una serie de ar- sino exactamente el Jess histrico ... pues bien podra ser que
tculos de fe, sino una participacin viva, plena, de la luz de Dios todo lo que se atribuy a Jess despus de su crucifixi~'m no se
que ilumina nuestra existencia. adapte al Jess histrico, sino que se ajuste mucho mejor a los
Para precisar el lugar en que la palabra de Dios viene a no- hombres que queran creer en l. Aun la fe puede embellecer. Por
sotros y dnde se produce la respuesta de la palabra de fe, Ebe-
ling resume su principio hermenutico con una frase un tanto in- 15.0p.cit.,p.llO.
16. Wort und Glaube, p. 404.
17. W. und G., p. 446. .
13. Op. cit., p. 104. 18. Frontiers in Theol., 11, The New Hermeneutic, p. 117.
14. Op. cit., p. 109. 19. Op. cit., p. 117.

114 115
qu no rudo haber embellecido al Jess histrico?." Reconoce interpretacin es la predicacin. El texto es interpretado cuando
Fuchs e empeo de los evangelistas en narrar las palabras y los Dios es proclamado. 24
hechos de Jess, pero como a su juici<? no eran h~storiado:~s enel La relacin entre proclamacin, comprensin y lenguaje preo-
sentido moderno, mucho de lo que dicen no resiste la crttca hIS- cupa a Fuchs. De ah la especial importancia otorgada a lo que l
trica." denomina Einverstiindnis, trmino que ha sido traducido por
Partiendo de la posicin hermenutica de Bultmann, Fuchs comprensin comn, mutuo entendimiento o empata. Lo
avanza en una direccin distintas l.a meta de Bultmann es la lll- [Iustra con el tipo de comprensin que se da en una familia bien
terpretacin del texto, aunque el punto de arranque sea la COIh- unida. En el hogar, una simple palabra puede evocar todo un
prensin pn;via con que el intrpret~ se ac.erca a.l text<? Fuchs va mundo de experiencia, debido a que el lenguaje de la familia se
ms a~l: Afirma que el texto no es so~o objeto, smo s~Jeto. No se basa en una malla de vivencias compartidas. En casa no habla-
trata urncamente de que nosotros lo mterpretemos; el, a su vez, mos para que nos entiendan, sino porque nos entienden. "
nos interpreta a nosotros. La comprensin de s mismo, del intr- Fuchs destaca este fenmeno al referirse a las parbolas, me-
prete, no es meramente una pre-comprensin en el proceso herme- diante las cuales Jess entra en el mundo de sus oyentes a fin
nutico, sino que es tambin meta del proceso mismo, lo .que para de que su lenguaje produzca un verdadero impacto en ellos. Dis-
Fuchs viene a ser el principio hermenutico por excelencia. Segn tingue en cada parbola dos partes o mitades: una la compuesta
este principio, no es tanto el texto el que est ante nosotros, SInO por el cuadro (Bildhalfte) de la narracin, correspondiente a la ex-
que somos nosotros los que estamos ante el texto, ~l cual se des- periencia de los oyentes; la otra corresponde a la sustancia (Sach-
pliega a s mismo y nos habla. De este modo, la interpretacin hiilfte) de la parbola. A travs de la primera, la segunda penetra
viene a ser una especie de lenguaje del propio texto que, ha- en la mente y en la conciencia del que escucha. Tomando como
blando, se dirige a nosotros en nuestra propia esfera existencial. ejemplo la parbola de los obreros de la via (Mt. 20:1-16), se ob-
Deberamos intentar dejarnos interpelar por el texto e ir con l serva que su contenido es muy diferente de una mera exposicin
a donde quiera llevarnos. Pero esto es la vida diaria. En la inte- del tema de la gracia. Se produce el acontecimiento de la pala-
raccin del texto con la vida diaria experimentamos la verdad del bra. Hay un encuentro de Jess con el oyente. Y Jess se compro-
Nuevo Testamento. " mete a s mismo a favor de quienes ante la voz "culpable" halla-
Las ideas de Fuchs sobre el lenguaje desempean un papel ron, sin embargo, su esperanza en un acto de la bondad de Dios,"
importante en su hermenutica. El lenguaje no es simplemente el Es mucho ms lo que Fuchs expone sobre la naturaleza y fun-
acto del habla, la expresin oral. Es primordialmente cuanto cin del lenguaje. Por nuestra parte, nos limitamos a destacar sus
muestra o permite ver algo. En este punto se observan notables observaciones sobre la traduccin, por la cual el lenguaje del tex-
coincidencias con las formulaciones de Ebeling, algunas de las to transfiere su significado al lenguaje de hoy. La verdad es
cuales ya hemos resumido en nuestras consideraciones generales siempre inmediata. De aqu que la traduccin slo tiene xito
sobre la Nueva Hermenutica al referirnos al concepto de acon- cuando hay tra-duccin (ber-setzen) de la verdad a nosotros. 27
tecimiento de la palabra (Wortgeschehen). Fuchs usa otra expre- Por tal razn, traducir no es meramente hallar una palabra de
sin: acontecimiento del lenguaje (Sprachereignis) para signifi- nuestro lenguaje que corresponda a la palabra del texto original;
car lo mismo. Su nfasis principal lo pone en el hecho de que el es dar con la forma de expresar la verdad contenida en el texto de
acontecimiento del lenguaje que tiene lugar en el Nuevo Testa- modo que sta nos toque en el punto sensible, aunque a veces el
mento constituye no una comunicacin de conceptos sino un lla- texto tenga que ser repetido en un lenguaje del todo diferente. As
mamiento o una garanta. Jess no transmite simplemente ideas, lo ha entendido Manfred Mezger, ntimo amigo de Fuchs."
sino que hace una promesa, establece una demanda o efecta un Que tal concepto puede dar lugar a serias distorsiones del sig-
don. Obviamente, transmitir pensamientos acerca de promesas, nificado original del texto es innegable. Lo que el intrprete con-
demandas o dones es muy diferente de hacerlos realmente." sidera una versin actualizada puede ser una idea completamente
Como Ebeling, Fuchs destaca la predicacin como elemento nueva, ajena al pensamiento del autor. Un ejemplo lo encontra-
culminante en el proceso hermenutico. La norma de nuestra
24. Front. in Theol., 11, The New H., p. 141.
20. Op. cit., p. 114. 25. Ref. de A. C. Thiselton, Op. cit., p. 344.
21. Op. cit., p. 115. 26. A. C. Thiselton, Op. cit., p. 345.
22. Op. cit., pp. 141, 142. 27. Hermeneutik, p. 109.
23. A. C. Thiselton, The Two Horizons, pp. 336, 337. 28. Front. in Theol., 11, The New H., pp. 59, 60.
116 117
mos en el propio Fuchs, cuya comprensin del lenguaje se resume cin del contenido vlido de la Escritura a un ncleo sustancial
en su interpretacin del prlogo del evangelio de Juan, basada en con indiferencia o desprecio hacia el resto. Esta reduccin afect~
su propia traduccin. Empieza Fuchs con la famosa versin de especialmente al Antiguo Testamento.
Fausto: En el principio era la accin, que se corrige despus so- En su acceso al Nuevo Testamento, objeto preferente de su
bre la base de Jn. 13:34 (el nuevo mandamiento del amor) me- atencin, es, como hace notar A. C. Thiselton, parcial e indebida-
diante otra traduccin: En el principio era el amor /9 de acuerdo mente selectiva. Tiende a ser ms aplicable al lenguaje metaf-
con la prominencia que el amor tiene en la experiencia de la fe." rico y potico que a la exposicin directa y razonada." Esta ten-
Independientemente de lo original y sugestivo de esta interpreta- dencia da la impresin de que el intrprete escoge los textos ms
cin, se expresa realmente lo que el evangelista quiso comu- sugerentes y ms en consonancia con su particular sistema filos-
nicar? fico-teolgico, en vez de ponerse en contacto con la totalidad de
los textos.
Por otro lado, debido a su nfasis en los elementos existencia-
Observaciones crticas le~ y kerigmticos, prescin~e de gran parte de las cuestiones doc-
tnnales fllanteadas en la Biblia, con lo que reduce considerable-
Hay, sin duda, elementos positivos en las concepciones de la mente e rea de la teologa.
Nueva Hermenutica. Especialmente loable es la preocupacin de Ese mismo nfasis en el enfoque existencial de la hermenuti-
sus representantes por rescatar la exgesis bblica de mtodos ca abre las puertas --con todos sus inconvenientes y peligros- al
cientficos (especialmente del historicismo y del psicologismo del subjetivismo del intrprete. La pregunta clave en la Nueva Her-
periodo liberal), que pueden suministrar informacin sobre el tex- men~tica no se formula diciendo: Qu es verdad?, sino:
to, pero que no transmiten de modo vivo la palabra de Dios. Es Que es verdad para mi? En palabras de Fuchs, deberamos
saludable considerar el texto no slo como mero objeto de estudio 3;ceptar como verdadero solamente lo que reconocemos como v-
por parte del intrprete, sino tambin -y sobre todo- como su- l~do para nl;les~r~ persona," Pero esto pone en entredicho la va-
jeto que habla al intrprete y corrige su comprensin. El dilogo hdez del prmcipio de que el texto debe mantener su primaca so-
hermenutico puede ser fructfero en el plano de encuentro exis- bre el intrprete.
tencial con el texto. Finalmente, el concepto de la Palabra de Dios en la Nueva
Sin embargo, la Nueva Hermenutica adolece de serios defec- Hermenutica es, segn B. Ramm, tan opaco o vaco (porque es
tos. Como hemos visto en el ejemplo de exgesis practicada por comunicacin existencial y no la transmisin de mera 'informa-
Fuchs sobre Juan 1:1, su principal inters se centra en una com- cin") que pierde su significacin real."
prensin del texto profunda y creadora, no en una comprensin . Es d!g~o de encomio el afn de aproximar el horizonte del es-
fiel al pensamiento del autor. cntor bblico al del lector moderno hasta llegar a la fusin de am-
Los nuevos hermeneutas reconocen cierto valor a los mtodos bos horizontes. Y nadie discute la transcendencia de la pregunta
tradicionales de interpretacin, especialmente al histrico-crtico, formulada por Fuchs acerca de cmo un texto bblico, escrito en
pero ven en ellos tan slo el comienzo de la labor hermenutica. el mundo antiguo, puede conservar su vitalidad y ser capaz de to-
Lo que sigue a ese comienzo est determinado por factores filos- car los puntos sensibles del mundo de hoy. Pero en la accin de-
ficos y perspectivas existenciales ms que por la aplicacin de rivada de ese afn y en la respuesta a esa pregunta, lo que no debe
unas reglas interpretativas que permitan llegar a conocer objeti- suceder jams es que se borre o desfigure el contenido autntico
vamente lo que el texto realmente dice. de aquello que los profetas y los apstoles escribieron.
Su modo de entender el lenguaje a veces se aproxima a lo que
algunos denominan magia de la palabra, perdiendo de vista
que el lenguaje tiene una slida base convencional y rebajando el
valor evidente de aseveraciones normales.
Esencialmente, la Nueva Hermenutica se mantiene en la tra-
dicin liberal, tanto en su metodologa crtica como en su limita-
31. Op. cit., p. 353.
29. Op. cit., p. 60. 32. Front. in Theol., 11, The New H., p. 117.
30. Op. cit., pp. 121, 141, 142. 33. Henneneutics, p. 139.

118 119
CUESTIONARIO

1. Resuma los conceptos bsicos de la Nueva Hermenutica.


2. Qu papel desempea el lenguaje en la hermenutica de Ebeling
y Fuchs?

3. Cul es el concepto que Ebeling tiene de la Palabra de Dios? VII


4. Qu opina Fuchs sobre el Jess histrico?
EL MTODO
5. Qu juicio critico le merece la Nueva Hermenutica?
GRAMTICO-HISTRICO

Hemos reservado para este mtodo el ltimo lugar no por ser


en la historia de la hermenutica el ms prximo a nosotros, sino
porque la primaca que sobre todos los dems le corresponde le
hace acreedor a una atencin y un espacio superiores. Es el pri-
mero de los mtodos para la prctica de una exgesis objetiva.
Como su mismo ttulo indica, tiene por objeto hallar el signi-
ficado de un texto sobre la base de lo que sus palabras expresan
en su sentido llano y simple a la luz del contexto histrico en que
fueron escritas. La interpretacin se efecta de acuerdo con las re-
glas semnticas y gramaticales comunes a la exgesis de cual-
quier texto literario, en el marco de la situacin del autor y de los
lectores de su tiempo.
Es tarea del intrprete determinar con la mayor precisin po-
sible lo que el hagigrafo quiso realmente decir. Salvo casos ex-
cepcionales (algunas profecas, por ejemplo; vase 1 P. 1:10-12),
los escritores bblicos saban bien lo que haban de comunicar, y su
lenguaje, en toda su variedad de gneros y estilos, significaba lo
que deca. Atribuir a un pasaje significados acordes con la com-
prensin previa o los prejuicios del intrprete, pero ajenos a la
intencin del autor, no es interpretar, sino violar el texto.
Violacin se comete tambin cuando de algn otro modo se
pretende establecer una diferencia entre lo que los hagigrafos
pensaban y lo que escribieron, con lo que se trata de introducir en
los textos, como propias de sus autores, ideas extraas. El catlico
Edward Schillebeeckx, refirindose a la distincin un tanto mis-
teriosa entre "lo dicho" y "lo pensado" que hacen algunos, atina-
damente escribe: Mediante ella, se le atribuye a un autor la no-
table propiedad de no decir nunca lo que autnticamente piensa,
120 121
y no pensar nunca lo que realmente dice. Esto tiene para el intr-
prete la cmoda consecuencia de poder intr~d~cir ~~ el texto sus sacrilegio usar las Escrituras a nuestro antojo y jugar con ellas
propias intenciones. lo cual re~ulta tanto mas }ustIfI.cado cuando como si fuesen una pelota de tenis, tal como muchos antes han he-
efectivamente el texto no ha dicho lo que quena decir, sea lo que cho ... La primera labor de un intrprete es permitir al autor que
fuere. I Alude seguidamente a ciertos telogos que dominan el diga lo que dice, en vez de atribuirle lo que nosotros pensamos
arte de deducir ms o menos lo contrario de lo que, por ejemplo, que habra de decir. 5
dijo en realidad un padre de la I!?lesia, ':( da l<;t razn a P..van Bu- Verdad es que la finalidad principal tanto de Lutero como de
ren, quien se pregu~ta: por ql;le desmItol0 9Izamos.al DIOS de la Calvino fue combatir los errores y excesos del mtodo alegrico y
Biblia y no a los dioses del Olimpo? Los dioses gnegos pueden que no llegaron a elaborar formalmente un sistema de interpreta-
muy bien seguir siendo lo que son en sus propias circunstancias cin gramtico-histrico; pero consolidaron las bases sobre l~s
griegas; [slo, segn parece, es al Dios de Israel y a Jess el Cris- cuales el mtodo podra desarrollarse al enfatizar la supremaca
to a quien hemos de desmitologizar! Acaso para los telogos re- del sentido manifiesto, literal, de la Escritura, as como el deber
novadores no hay nada sagrado?' La conclusin de Schillebeeckx, del intrprete de descubrir y exponer objetivamente lo que el au-
que hacemos nuestra, es: Lo nico que quiero decir con esto tor expres.
-en cierto modo jocosamente- es que normalmente -excepcin
hecha de algn gnero literario particular, por ejemplo retruca- El estudio gramtico-histrico de un texto incluye su anlisis
nos o stiras- un autor dice de hecho lo que piensa, y piensa lo lingstico (palabras, gramtica, contexto, pa~aj~s 'paralelo~, len-
que dice. En "10 dicho", dentro de un determinado juego lings- guaje figurado, etc.) y el examen de su fondo histrico. Considera-
tico, el sentido de lo dicho se encuentra"abierto" ante el destina- remos cada uno de ellos por separado. Pero antes hemos de refe-
tario. 3 rirnos a dos cuestiones preliminares: las lenguas de la Biblia y la
El mtodo gramtico-histrico, que ya tuvo sus antecedentes autenticidad del texto.
en la escuela de interpretacin de Antioqua en el siglo IV (Teodo-
ro de Mopsuestia y Juan Crisstomo), fue revitalizado por los re-
formadores del siglo XVI. Tanto Lutero como Calvino insistieron LAS LENGUAS DE LA BIBLIA
en que la funcin del intrprete es exponer el texto en su sentido
literal, a menos que la naturaleza de su contenido obligue a una Una interpretacin a fondo de la Escritura exige el slido co-
interpretacin figurada. nocimiento de las lenguas en que sus libros fu~ron escrito~, pues
Lutero escriba: Hay poderosas razones para mis sentimien- ninguna traduccin puede expresar toda la ple~lltud de matices de
tos, especialmente el que no debiera ser ultrajada la forma de las los textos originales. Los grandes exegetas bblicos han de ser. ver-
palabras de Dios ni por hombre ni por ngel alguno; por el con- daderos lingistas que dominen el hebreo, el arameo y el gnego.
trario, siempre que sea posible, ha de preservarse su significado Hay un nivel inferior en el campo de la interpretacin en el que
ms simple; ya no ser que de modo evidente el contexto muestre no se precisa ser especialista en filologa semtica o clsica. Pero
lo contrario, deben ser entendidas en su sentido propio, escrito.
En otro lugar afirmaba: Slo el sentido simple, propio, original, aun en planos ms modestos es i~p~rtante conocer algunas pecu-
el sentido en que est escrito, hace buenos telogos. El Espritu liaridades de los idiomas de la Biblia que han de ser temdas en
Santo es el escritor y el orador ms sencillo que hay en el cielo y cuenta en el momento de traducir o interpretar. Nos referiremos
en la tierra. Por lo tanto, sus palabras no pueden tener ms que someramente a las ms importantes, sin llegar ni siquiera a un
un sentido simple y singular, el sentido literal de lo escrito o ha- eptome de las gramticas hebrea o griega.
blado.s '
No menos enfticas son las afirmaciones de Calvino: El ver- El hebreo
dadero significado de la Escritura es el significado obvio y natu-
ral. Mantengmoslo decididamente ... es una audacia rayana en el En esta lengua est escrito todo el Antiguo Testamento, con
excepcin de algunas porciones escritas en arameo (Esd. 4:8-6:18;
7: 12-26' Jer. 10:11 y Dn. 2:4b-7:28).
1. Interpretacin de la fe, Ed. Sguerne, p. 83. Pertenece el hebreo al grupo de lenguas semitas, ms concre-
2.Op. cit., pp. 83, 84.
3. Op. cit., p. 84.
4. Citas de J. Bright, The Authority of the O. T., p. 43. 5. J. Bright, Op. cit., pp. 43, 44.

122 123
tamente a la rama cananea, lo que explica su est~echa relacin otras lenguas. Su rostro prevaleci en las escuelas y en las sina-
con las lenguas ugartica, fe.n~cia, moabita y ~domIta. gogas, si bien no puede asegurarse que correspondiera exacta-
Se distingue por su plasticidad. El pensamiento hebreo no era ..mente a la pronunciacin del antiguo hebreo.
abstracto, como el de los griegos, sino concreto. Lo inmatenal a me- Otra peculiaridad de esta lengua es que, a pesar de que ya en
nudo se expresa por medio de lo material; el sentimiento, mediante sus primeras inscripciones las palabras aparecen separadas por
la accin, y la accin, mediante el instrume.nto. De ah el uso fre- un punto, tal separacin es ms bien irregular en los manuscritos
cuente de antropomorfismos. Estas expresiones y muchas otras del Antiguo Testamento de fechas tempranas. Esa es la razn por
anlogas no son meras metforas, .propia~ del lenguaje potico e!l la que algunas versiones difieren a menudo en sus apreciaciones
cualquier literatura. Para los israelitas teman un significado ms li- relativas a esa cuestin. .
teral que para nosotros, ya que ellos no hacan una distincin abso- Asimismo careca el hebreo de puntuacin, lo que lgicamente
luta entre la naturaleza animada y la inanimada. El mundo natural tambin era motivo de numerosas dudas. Para obviar esta dificul-
constituye un todo del que el hombre forma parte (vase Sal. 104:23 tad, as como la debida a la irregularidad en la separacin de las
a la luz del contexto). En el pensamiento hebreo, el hombre se na- palabras, los masoretas establecieron igualmente signos adecua-
turaliza y la naturaleza se personifica. Quiz ello ~xplic~ que en dos para la lectura correcta del texto.
hebreo no exista el artculo neutro. Por otro lado, la diferencia entre El vocabulario del hebreo bblico se distingue por su limita-
prosa y poesa no es tan marcada como en otras lenguas, pero la pro- cin, que contrasta con la riqueza de trminos de las lenguas eu-
sa contiene muchas de las cualidades poticas. Esto debe ser tomado ropeas. Es particularmente notable la escasez de adverbios, adje-
en consideracin al interpretar textos del Antiguo Testamento; so- tivos y nombres abstractos, deficiencias que se suplen mediante
bre todo en el momento de decidir sobre la literalidad de un pasaje. frases preposicionales y verbos auxiliares, por la aposicin de ge-
Las primeras particularidades que llaman la atencin y que nitivos descriptivos y por medio de otros recursos gramaticales.
distinguen al hebreo de las leJ.1gua.s indoeuropeas es q~e los te~t~s La gramtica hebrea no se ajusta a la estructura de las lenguas
escritos se leen de derecha a izquierda y del fmal hacia el prmci- greco-latinas. Es la propia del tipo semtico. Las palabras perte-
pio y que todas sus letras son consonantes. Esta lti~a caracters- necen a tres clases de categoras: nombres, que indican realidades
tica lleg a originar problemas en el transcurso del tempo. En el concretas o abstractas; verbos, que expresan accin, y partculas,
periodo intertestamentario el hebreo fue sustituido por el arameo que sealan los diversos tipos de relacin entre nombres y verbos.
como lengua del pueblo. Pese a ello, la pronunciacin de los tex- Los nombres, que incluyen los adjetivos y los pronombres, slo
tos sagrados era cuidadosamente preservada y transmitida de ge- tienen masculino y femenino. Todos los objetos, incluidos los ina-
neracin en generacin en las sinagogas y escuelas rabnicas, nimados, aparecen como dotados de vida. Los montes, los ros y
Lleg, sin embargo, el momento en que, a causa de senas discre- los mares, por ser representativos de majestad y fuerza, son mas-
pancias originadas en sect~s del judasmo (la de l~s karatas pnn- culinos, y en no pocos textos, personificados. Los nombres de ciu-
cipalmente), se hIZO apremiante la necesidad de fijar de modo de- dades, tierras o localidades, considerados como madres de sus ha-
finitivo la pronunciacin tradicional. bitantes, son femeninos.
Para conseguir tal propsito, los masoretas judos introduje- El plural hebreo a menudo expresa, ms que una idea de plu-
ron en sus textos signos que se colocaban encima, dentro o debajo ralidad de individuos, la de plenitud, superabundancia o majes-
de las consonantes para indicar las vocales. No se sabe a ciencia tad. La primera palabra del Salmo 1 es un nombre en plural. Li-
cierta en qu momento histrico se inici esta labor; pero es evi- teralmente habra de traducirse las bienaventuranzas del hom-
dente que se desarroll a partir del siglo VI d. de C. -siguiendo el bre, con lo que se quiere exaltar la suprema dicha del hombre
ejemplo de los gramticos sirios- y se complet en el siglo VIII. que no anda en consejo de malos, etc., La palabra vida en el
Hubo tres sistemas de vocalizacin: el babilnico, con signos Antiguo Testamento est frecuentemente en plural, como en
supralineales; el palestinense, con signos predominantemente in- Gn. 2:7. Sopl en su nariz soplo de vidas De igual modo, en el
fralineales,. y el tiberiense. El generalmente usado en los textos versculo 9 hallamos rbol de vidas.
impresos del Antiguo Testamento es el ltimo, adoptado y minu- Esta forma de plural tiene una modalidad especial en lo que se
ciosamente elaborado por los masoretas de la escuela de Tiberias. ha denominado plural de excelencia, especialmente aplicado al
Era tan exacto que no slo indicaba las vocales, sino tambin su nombre de Dios (Elohim).
prolongacin, su tono, su intensidad gutural, etc., lo que daba al El verbo se caracteriza por su raz triliteral en todos los casos.
sistema un valor superior al de las vocales normales de muchas En su conjugacin se distinguen no slo nmero y persona, como
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en espaol, sino tambin gnero. No puede hablarse propiamente aun las frases compuestas resultan claras. No existen periodos
de tiempos, sino ms bien de estados del sujeto y de lo completo largos estructurados mediante una construccin complicada. Un
e incompleto de la accin. La idea de pasado, presente o futuro no buen ejemplo es el captulo 1 de Gnesis. Dejando a un lado las
es inherente a las formas de conjugacin. En todo caso, tal idea dificultades que en otros aspectos pueda entraar este texto, su
debe deducirse del contexto. Eso explica la diversidad observada estructura gramatical no puede ser ms simple.
en las versiones del Antiguo Testamento, sobre todo en la traduc- Teniendo en cuenta los rasgos distintivos del hebreo, es evi-
cin de los textos poticos. As, mientras en la versin de Reina dente que esta lengua constitua el medio ms adecuado para co-
Valera se ha traducido Jehov es mi pastor, nada me faltar municar de modo sencillo los grandes hechos de Dios y su men-
(Sal. 23:1), en otras se ha optado por el presente: Nada me fal- saje registrados en el Antiguo Testamento.
ta.. Observacin anloga puede hacerse en cuanto al primer ver-
sculo del Sal. 1, en el que el verbo ha tomado en las diversas tra- El griego
ducciones las formas de anduvo o anda. Esta ltima forma,
en p,resente, parece ms coherente con el versculo que sigue. Como es bien sabido, el griego del Nuevo Testamento no es el
Este modo de usar los tiempos del verbo posiblemente es ex- de la literatura clsica, sino el koin o dialecto comn, hablado
ponente de toda una concepcin filosfica del tiempo. Cualquie- desde los tiempos de Alejandro Magno (siglo IV a. de C.) hasta los
ra que fuese su posicin o punto de vista --observa.M. S. Terry-, de Justiniano (siglo VI d. de C.) aproximadamente. Era la lengua
el orador o escritor parece haber contemplado todas las cosas del pueblo y se usaba en todo el mundo mediterrneo. Aunque se-
como si tuviese una relacin subjetiva con el objeto de su obser- guan hablndose las lenguas vernculas en las diferentes regio-
vacin. El tiempo para l era una serie de momentos (abrir y ce- nes, el koin era el nico medio de comunicacin entre todas ellas;
rrar de ojos) de carcter continuo. El pasado se introduca siem- vena a ser como un puente entre las diferentes islas lingsticas.
pre en el futuro y el futuro se perda en el pasado. ' Este modo de Desprovisto de las sutilezas y convencionalismos literarios del
comprender y expresar los hechos es sumamente valioso para griego clsico, el koin era una lengua viva, vigorosa, con el sabor
captar la perspectiva gloriosa de las obras de Dios a lo largo de de la vida cotidiana. Se distingue por un estilo claro, natural, rea-
la historia. La forma de pretrito perfecto -aade Terry- se lista, a menudo vehemente, que facilita la identificacin del oyen-
usa tambin al hablar de cosas que han de realizarse de modo te o lector con lo que se dice. Por tal motivo suele usarse el pre-
cierto en el futuro. En tales casos, el acontecimiento futuro se con- sente histrico en las narraciones, el superlativo con preferencia
cibe como algo ya consumado; se ha convertido en una conclusin al comparativo y el lenguaje directo ms que el indirecto. Los ele-
anticipada y un propsito de Dios asegurado. As, por ejemplo, en mentos enfticos abundan. As puede observarse que a menudo se
el texto hebreo de Gn. 17:20 se lee: En cuanto a Ismael, tambin usan pronombres como sujetos de verbos que no los necesitan.
te he odo y he aqu que le he bendecido y le he hecho fructificar Hace uso de pocas conjunciones. La ms frecuente es kai (y); pero
y le he multiplicado mucho en gran manera.s Todo esto haba de sta abunda, lo que hace que las clusulas coordinadas excedan
realizarse en el futuro, pero aqu es presentado como algo ya con- con mucho a las subordinadas. En este aspecto se asemeja al he-
cludo. Estaba determinado en el propsito divino, y desde un breo. Todo ello hace del koin un idioma de fcil comprensin.
punto de vista ideal el futuro era visto como algo que ya haba Por eso tiene aplicacin tambin a esta lengua lo que dijimos res-
acontecido.. 7 pecto al hebreo. De modo providencial se converta en vehculo
Las partculas o p~rtes invariables de la oracin gramatical, sumamente apropiado para hacer llegar al mundo con claridad el
por su nqueza de matices, tienen gran Importancia en el hebreo mensaje del Evangelio.
y deben tomarse en consideracin. En el koin del Nuevo Testamento conviene, sin embargo, te-
La sintaxis es comparativamente simple. El orden normal en ner en cuenta el substrato hebraico-aramea-cristiano que con-
las frases ~s. el ~iguiente: predcado. sujeto, complemento y pala- tiene.
bras especificativas, Puede, sm embargo vanar la colocacin de Hay en el texto novotestamentario palabras hebreas o arameas
sujeto y predicado, ponindose en primer lugar el que deba tener que se han transcrito literalmente al griego. Por ejemplo, abba,
mayor nfasis. Las frases son generalmente simples y breves, y padre (Mr. 14:36; Ro.8:15); hosanna, salva ahora (Jn. 12:13); sf-
kera, bebida alcohlica (Le. 1:15); Satn (2 Ca. 12:7), etc.
6. Biblical Hermeneutics, p. 83. En otros casos, trminos griegos expresan conceptos hebreos,
7. Op. cit., p. 84. lo que debe tenerse muy presente en el momento de traducir o
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interpretar ciertos pasajes. Puede servimos de orientacin el vo- ros, concordancias" y comentarios exegticos que, usados con dis-
cablo rema. Los escritores griegos lo haban usado para significar cernimiento, pueden ayudar a conseguir resultados muy satisfac-
palabra o expresin oral. Pero en la Septuaginta se emplea para torios.
traducir el trmino hebreo dabar, que tena un doble significado:
palabra y asunto o acontecimiento: este ltimo es el que predomi-
na. En este sentido se usa en Le. 2:15: Veamos esto que (to-rema- AUTENTICIDAD DEL TEXTO
touto) ha sucedido.
Algunas formas de expresin tambin son derivadas del he- Una de las primeras tareas del exegeta es la de examinar el pa-
breo: buscar la vida de alguien (Mt. 2:20; Ro. 11:3); aceptar la saje bblico que ha de interpretar a la luz de la crtica textual, la
persona, en el sentido de mostrar parcialidad (Le. 20:21; G, 2:6) cual tiene por objeto acercamos al mximo al texto primigenio.
o poner en el corazn (Le, 1:66; 21:14; Hch. 5:4). Asimismo si- En la actualidad no existe ni uno solo de los autgrafos bblicos.
guen la pauta hebrea algunas formas de construccin gramatical. Ello es comprensible, dada la fragilidad de los materiales -gene-
Especial mencin merece tambin el hecho de que no pocas ralmente papiro-e- que antiguamente se usaban para la escritura.
Hoy tan slo disponemos de copias manuscritas ms o menos an-
palabras griegas reciben en el Nuevo Testamento un nuevo signi- tiguas.
ficado. As parakale, que originalmente significaba llamar o Misin de los expertos en crtica textual es recopilar y compa-
convocar, en el Nuevo Testamento expresa tambin las ideas de rar los diversos manuscritos, as como las versiones y citas anti-
suplicar, consolar, alentar, fortalecer. La palabra eirn, como ex- guas, siguiendo principios y normas por las que se detectan las
presin de estado opuesto al de guerra, es elevada por la va del corrupciones del texto y se determina con certeza o con un eleva-
concepto hebreo (bienestar en su sentido ms amplio) hasta las al- do grado de probabilidad cul fue el texto original.
turas del bienestar supremo alcanzado en la nueva relacin que el Esta tarea es una gran necesidad. Como afirmaba B. F. West-
hombre puede tener con Dios por la obra mediadora de Cristo y cott, una Biblia corrompida es signo de una Iglesia corrompida;
mediante la.fe. Como hizo notar F. Bleek, habra sido imposible una Biblia mutilada o imperfecta, signo de una Iglesia que toda-
dar expresin a todos los conceptos e ideas cristianas del Nuevo va no ha alcanzado una percepcin completa de la verdad. Es po-
Testamento si los escritores se hubiesen limitado estrictamente a sible que hubiramos deseado... esto de otra manera. Podamos
usar las palabras y frases comunes entre los griegos con los signi- haber pensado que una Biblia cuyas partes, en su totalidad, mos-
ficados que normalmente tenan. Estas ideas cristianas eran total- trasen una evidencia visible e incuestionada de su origen divino,
mente desconocidas para los griegos, por lo que no haban forma- separada desde el principio del conjunto y destino de las literatu-
do frases adecuadas que pudieran darles expresin," ras restantes mediante un acto solemne, habra respondido per-
Este hecho hace necesario que el intrprete del Nuevo Testa- fectamente a nuestra concepcin de lo que el registro escrito de la
mento est en condiciones de conocer no slo el significado origi- revelacin debiera ser. Pero no es ese el modo de obrar de Dios en-
nal o corriente del lxico griego, sino tambin los nuevos matices tre nosotros. Tanto en la Iglesia como en la Biblia, l acta a tra-
adquiridos por muchas palabras como herencia del pensamiento vs de hombres. A medida que seguimos el proceso de su forma-
hebreo y por imperativo de los nuevos conceptos surgidos con el cin, cada paso parece ser verdaderamente humano; y cuando
cristianismo. contemplamos el conjunto reconocemos gozosos que todas sus par-
Lo expuesto sobre la importancia del dominio de las lenguas tes son tambin divinas. 10
Si la labor de los crticos es necesaria, tambin es ardua. Exige
originales tiene especial aplicacin a los especialistas en exgesis. diligencia y meticulosidad ilimitadas en la aplicacin de las tc-
Evidentemente son muchos los estudiantes, pastores y predicado- nicas ms modernas. Pero sus resultados son un beneficio inesti-
res ocupados en la exposicin de la Escritura que nunca llegan a mable para la Iglesia cristiana. En nuestros das podemos leer
alcanzar tal conocimiento. Pero no por eso deben renunciar al tra- versiones recientes de gran calidad, basadas en textos que, sin
bajo necesario para aproximarse tanto como les sea posible al tex-
to original y a las peculiaridades lingsticas que inciden en la de- 9. Para el texto griego del Nuevo Testamento existe la Concordancia Greco-
terminacin de su significado. En la actualidad existen dicciona- espaola, de H. M. Petter, editada por eLlE. En cuanto a diccionarios es recomen-
dable el Greek-En;lish Lexicon of the New Testament, versin corregida y aumen-
tada de la Grimm s Wilke's Clavis Novi Testamenti por J. H. Thayer.
8. Ref. de Terry, Op. cit., p. 124. 10. /DB, vol. IV, pp. 608, 609.

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ningn gnero de dudas, coinciden sustancialmente con lo escrito critor, con el contexto y con la naturaleza del tema es preferible
por los autores del Antiguo Testamento y del Nuevo Testamento. a la que carece de estos puntos internos de apoyo.
Respecto al proceso de corrupcin de los primeros textos, una 4. La variante ms breve debe ser preferida a la ms extensa.
serie de hechos y circunstancias nos hace comprender lo prctica- S. La ms difcil y oscura es ms fiable que la que resulta
mente inevitable de las alteraciones que se fueron introduciendo -sns llana y sencilla. Esta regla se aplica especialmente a los pa-
en las copias sucesivas de los libros de la Biblia en el transcurso sajes en que fcilmente el copista pudo verse tentado a suavizar
de siglos. Algunas de esas alteraciones fueron totalmente involun- o simplificar el lenguaje o bien a aclarar una dificultad apa-
tarias, debidas a la gran semejanza de determinadas letras, espe- rente.'!
cialmente en el hebreo, o incluso de palabras. El cambio -muy
fcil- de una sola letra por otra parecida poda dar como resulta- La tarea de descubrir las alteraciones del texto bblico en el
do una palabra distinta, y una palabra diferente de la original ge- avance hacia la consecucin del original es delicada; pero es
neralmente expresa una idea tambin diferente. La transposicin, mucho lo que de positivo se ha conseguido en el transcurso del
repeticin ti. omisin de letras o palabras, la similitud de algunas tiempo, especialmente durante los tres ltimos siglos.
frases, las abreviaturas mal interpretadas y la incorporacin al Por lo que respecta al Antiguo Testamento, es de enorme valor
texto de notas marginales fueron asimismo causa de corrupcin el trabajo de los masoretas o crticos judos en el periodo com-
involuntaria. prendido entre los siglos v y x d. de C. Ellos, basndose en manus-
Otras veces las modificaciones podan tener una cierta inten- critos antiguos y en las notas crticas acumulados en siglos ante-
cionalidad: el deseo de aclarar, ampliar o incluso corregir piado- riores, legaron a la posteridad el llamado texto masortico, punto
samente lo que el autor haba escrito, si el copista estimaba que de partida para toda investigacin crtico-textual del Antiguo Tes-
el texto no era suficientemente conspicuo, completo u ortodoxo. tamento. Esta investigacin se completa con un estudio compara-
En esos casos, la alteracin poda consistir en la supresin de fra- tivo de textos tales como los manuscritos descubiertos en Genizah
ses difciles, en la sustitucin de una palabra o frase oscura por (Egipto), los de las cuevas de Qumrn, prximas al mar Muerto,
otra ms clara o en la adicin de una nueva frase. Algunas de el Pentateuco Samaritano, los Targums, la Hexapla de Orgenes,
estas formas de corrupcin respondan, sin duda, a un afn dog- etc., y de versiones antiguas como la Septuaginta y la Siraca o
(
mtico, como sucedi con el texto de 1 J n. S: 17 porque tres son Peshitta.
los que dan testimonio en el cielo: el Padre, el Verbo y el Espritu La suma de esfuerzos y descubrimientos en el campo de la cr-
Santo; y estos tres son uno), que no apareci en ningn manus- tica textual del Antiguo Testamento ha permitido llegar a resul-
crito de los primeros siglos. tados sumamente satisfactorios. En nuestros das el texto de la
La correccin de las corrupciones se lleva a cabo siguiendo llamada Biblia Hebraica Stuttgartensia es probablemente el mejor
procedimientos tcnicos de gran rigor cientfico. En toda investi- elaborado.
gacin crtica se toman en consideracin tanto los factores exter- La crtica textual del Nuevo Testamento se basa hoy en el es-
nos como los internos. Son externos la fecha, el carcter y el valor tudio de unos cinco mil manuscritos del texto griego, de ms de
del manuscrito. De carcter interno, el estilo y el contenido. diez mil versiones antiguas y de miles de citas de Padres de la
Resumiendo lo que ms ampliamente seala Terry, podemos Iglesia. Es de destacar que ninguna obra de literatura de la mis-
decir que la crtica textual debe efectuarse de acuerdo con los si- ma poca alcanza, ni con mucho, un volumen tan asombroso de
guientes principios: material para su evaluacin crtica. El texto del Nuevo Testamen-
to de que podemos disponer en nuestros das es infinitamente ms
1. Una variante que es apoyada por el testimonio combinado genuino que el de cualquier escrito de Virgilio o de Ovidio.
de los ms antiguos manuscritos, de las ms tempranas versiones Los manuscritos griegos del Nuevo Testamento se clasifican en
y de citas patrsticas es, por lo general y sin duda alguna, la va- dos grandes grupos: el de los unciales, escritos con maysculas y
riante genuina del autgrafo original. sin separacin de palabras, y el de los minsculos o cursivos, en
2. La autoridad y valor de una variante no depende del n- tipo de escritura que empez a usarse a partir del siglo IX de la
mero de manuscritos en que se encuentra, sino de la poca, del ca-
rcter y del lugar de los mismos. 11. Para un estudio ms detenido de esta cuestin, vase M. S. Terry, op. cit.,
3. La variante que concuerda con el estilo peculiar de un es- pp. 132 Y ss.

130 131
era cristiana. Al primero corresponden los ms antiguos y valio- gunda de estas ediciones (1633) se convierte en el textus receptus
sos: el Sinatico (siglo IV), el Vaticano (siglo IV) y el Alejandrino para el continente europeo.
(siglo v). Posteriormente, Bengel, ~e~tstein, Griesbach y Matthaei ha-
El valor de todos estos manuscritos es complementado por el cen ~uevas aportaciones editoriales. Pero son los investigadores
de las versiones antiguas del Nuevo Testamento, algunas de ellas del siglo XIX, entre los que descuellan Lachmann, Tregelles, Tis-
probablemente del siglo 11, y por el de innumerables citas de los chendorf, ~estcott y Hort, von Soden, Alford y Wordsworth, quie-
Padres. El conjunto de esos documentos, debidamente analizados, nes, rompiendo las ataduras del textus receptus dan un impulso
ha permitido determinar el texto autntico de la casi totalidad del definitivo a la crtica textual. '
Nuevo Testamento. Segn declaracin de Fenton J. A. Hort, uno Sobre la base de esa ingente labor crtica, se han efectuado al-
de los ms eminentes especialistas en crtica textual, menos de gunas de las versiones ms recientes de la Biblia en diferentes len-
una milsima parte del Nuevo Testamento est alterado." y esa guas. Pueden mencionarse como ejemplos la Biblia de Jerusaln
milsima escasa no afecta a ninguno de los grandes hechos y ver- la N~eva Biblia Espaola, ambas catlicas, la Revised Standard
dades del Evangelio. Hoy podemos tener la certidumbre de que VerSlO~ ':f la Ne~ English Bible, en ingls, y la Zrcher Bi-
los textos logrados coinciden sustancialmente y de modo incom- bel (Biblia de Zunch), en alemn. De este tipo de versiones pue-
parable con lo escrito por los autores sagrados. d~ ~acar gran provecho quie~qu~era que se ocupe en trabajos exe-
Es digna de encomio la .magnfica labor realizada por los ex- getIcos. Y, por supuesto, son indispensables para quien no domina
pertos desde el Renacimiento. Logro notable signific la impre- el hebreo y el griego.
sin (en 1515) y demorada publicacin (1522) de la Biblia Polglo- Es imprescindible que quien interpreta la Biblia, sea cual sea
ta Complutense, del cardenal Jmeno de Csneros, con el texto su grado de especializacin, tenga a su alcance un texto depurado
de la Escritura y trabaje sobre el mismo. Cuanto mayor sea el res-
griego del Nuevo Testamento y el latn de la Vulgata en sendas peto por la autntica Palabra de Dios, tanto mayor ser el empeo
columnas paralelas. Los editores, cuidadosamente escogidos entre en beneficiarse de los logros de la crtica textual.
eruditos de toda Europa por. el propio Cisneros, llevaron a cabo
una esmerada labor crtico-selectiva. Para ello usaron, segn su
propio testimonio, no copias ordinarias... sino antiguas y correc-
tas; de tal antigedad que sera totalmente impropio no reconocer
su autoridad." Sin duda, el texto griego de la Polglota Complu-
tense super a otros que se publicaron posteriormente.
Imprimido despus que la Complutense de Cisneros, el Nuevo
Testamento de Erasmo apareci (1516) antes que aqulla. Tam-
bin contiene en dos columnas el texto griego y el de la Vulgata
revisado. Pero la precipitacin con que hubo de realizarse el tra-
bajo hizo que el conjunto de la obra fuese inferior a la Complu-
tense.
Otra e.~inJmportante en el siglo XVI fue la de Robert Ste-
phanus, impresor erudito de Pars, cuyo texto (originalmente una
refundicin de la Polglota y de Erasmo y posteriormente casi una
reproducin de Erasmo con diversas variantes marginales) fue re-
conocido como el textus receptus en la Gran Bretaa. En la edicin
de 1551 de Stephanus, apareci por primera vez la divisin del
texto en versculos.
En el siglo XVII, la familia Elzivir publica varias ediciones del
Nuevo Testamento sobre la base del texto de Stephanus, y la se-

12. B. Ramm. PBI, p. 209.


13. IDB, vol. IV, p. 599.

132 133
CUESTIONARIO

1. Cules son los fundamentos del mtodo gramtico-histrico?


2. Qu caractersticas especiales distinguen a la lengua hebrea?
3. Qu peculiaridades del koin deben tenerse presentes en la in-
terpretacin del Nuevo Testamento?
4. Razone la necesidad de la crtica textual. VIII
5. Explique el PC?rqu d~ .zos principios fundamentales que rigen la
prctica de dicha critica. ANLISIS LINGSTICO
DEL TEXTO

Una vez tenemos ante nosotros el texto bblico en la forma


ms depurada posible, hemos de penetrar en l con objeto de des-
cubrir su significado. Cmo? En primer lugar, mediante el estu-
dio de sus elementos lingsticos.
La ciencia del lenguaje ha avanzado notablemente en los lti-
mos tiempos y sus teoras son presentadas como esenciales no
slo en toda labor de interpretacin literaria, sino incluso en el
desarrollo de la filosofa moderna. Particular relieve ha adquirido
el anlisis estructural, cuyas perspectivas pueden ser valiosas al
exegeta bblico. Sin embargo, la aplicacin del estructuralismo a
la exgesis apenas est en sus comienzos y se ve dificultada tanto
por las discrepancias existentes entre los especialistas como por el
hermetismo que caracteriza su terminologa. Por otro lado, los
presupuestos filosficos que inspiran el estructuralismo y algunos
de sus principios bsicos, como el que determina el paso del es-
tudio de los fenmenos lingsticos conscientes a su infraestructu-
ra inconsciente, inevitablemente conducen a separar el supuesto
contenido del texto del pensamiento de su autor. Consecuente-
mente, los conceptos bblicos de revelacin e inspiracin se esfu-
man totalmente, lo cual para nosotros es inadmisible.
Por nuestra parte nos limitaremos a reas ms elementales,
pero insustituibles. El orden que seguimos es ms bien convencio-
nal. En la prctica, cada una de las partes del anlisis se combina
con las restantes desde el primer momento. Lo contrario, adems
de dificultar el trabajo, probablemente producir resultados err-
neos.

134 135
ESTUDIO DE LAS PALABRAS dente Dictionary of New Testament Theology, de Collin Brown.
'Pero son muchas las palabras en todas las lenguas cuyo significa-
Ya aqu hemos de recalcar lo que acabamos de decir. Sera do difiere ostensiblemente del que tuvieron originalmente. Mr-
una equivocacin empezar el anlisis de un texto estudiando por tir, por ejemplo, significa etimolgicamente testigo; pero hoy,
separado cada uno de sus vocablos. El valor y el significado de en espaol, mrtir es la persona que padece muerte por amor de
una palabra no dependen de la palabra en s, sino de su relacin Jesucristo y en defensa de su fe; por extensin, la persona que
con las restantes palabras del contexto. Por tal motivo, es aconse- muere o padece mucho en defensa de otros o de sus convicciones
jable iniciar el anlisis lingstico con una lectura del contexto en o afectos.
un sentido amplio. En algunos casos el contexto puede ser la to- El hebreo del Antiguo Testamento y el griego del Nuevo no son
talidad del libro en que se encuentra el pasaje. ajenos a esta evolucin semntica, lo que debe tenerse en cuenta.
A menos que se tenga una idea clara del origen y desarrollo del Ello nos obliga a tomar en consideracin el denominado usus 10-
pensamiento que preside el texto, es fcil perderse entre los detalles quendi, es decir, el significado que normalmente tena una palabra
semnticos de las palabras sueltas. Slo cuando el intrprete ha en el lenguaje comn en una poca dada. B. Ramm alude al con-
captado lo sustancial de la lnea de pensamiento que atraviesa las cepto de oikos (casa) u oikia (familia) en das apostlicos, algo dis-
palabras, frases, prrafos o secciones est en condiciones de anali- tinto del de nuestros das. Ese concepto tiene importancia en el
zar stos. Paul Ricoeur tiene razn cuando asevera que un texto no momento de decidir sobre el significado del bautismo de fami-
es, en efecto, una simple secuencia de frases, y el sentido del texto lias en el Nuevo Testamento. Uno de los argumentos a favor del
no es la suma del sentido de cada una de sus partes. Un texto es un bautismo infantil es que normalmente una familia incluye nios de
todo relacionado de forma especfica con sus partes; hay que elabo- corta edad, por lo que el bautismo de toda la familia implicara el
rar la jerarqua de sus elementos: elementos principales y elemen- de los nios. En opinin de Ramm, esta deduccin puede ser ina-
tos subordinados; elemento esencial y elemento no-esencial.' propiada, ya que en algunos casos oikos u oikia inclua animales, y
En cuanto a la amplitud de la seccin contextual, el discerni- no es de suponer que tambin stos participaran del bautismo.'
miento del intrprete ser decisivo. Pero a este punto volveremos En la determinacin del sentido de las palabras en un momen-
ms adelante. to histrico determinado pueden ser de gran provecho los mencio-
nados diccionarios de Kittel y Brown. Conviene, no obstante, no
Una vez se conoce, aunque slo sea de modo preliminar, el con- olvidar que cada autor tiene su propio estilo, por no decir su len-
texto con el meollo del pensamiento que expresa, se deben selec- guaje peculiar, y que a veces usa palabras con un sentido especial.
cionar las palabras del texto que se consideran ms significativas. Si tomamos el trmino carne (heb. basar; gr. sarx), segn el
Segn W. C. Kaiser, una palabra es significativa cuando responde usus loquendi, denotaba: a) carne animal usada como alimento
a algunos de los siguientes criterios: a) desempea un papel clave para el hombre; b) la carne del cuerpo humano, como distinta de
en el pasaje que se interpreta; b) ha aparecido frecuentemente en la sangre o de los huesos; c) el cuerpo humano en su totalidad;
contextos anteriores; c) es importante en el curso de la historia de d) el conjunto de la humanidad cuando se habla de toda carne;
la salvacin anterior al texto.' e) el elemento transitorio, perecedero, del ser humano. Pero cuando
Cada una de las palabras seleccionadas debe ser examinada examinamos el uso que Pablo hace de sarx, observamos que en la
con objeto de determinar su significado. Este, inicialmente, debe mayora de los casos usa el trmino con una nueva connotacin.
buscarse en un buen diccionario del hebreo o griego bblicos y La carne adquiere un sentido eminentemente moral; es la natu-
ampliar este trabajo cotejando la diversidad de usos de cada tr- raleza del hombre cado, divorciado de Dios, el asiento del peca-
mino en diferentes contextos mediante una concordancia. do, la raz y el origen de todas las obras malas (G. 5:19, 20) del
En algunos casos puede ser til ahondar en las races etimol- ser humano. Para Pablo, la carne no es una parte del hombre, sino
gicas del trmino o contemplar la evolucin diacrnica de su sen- el hombre mismo antes de su regeneracin en Cristo. Podramos
tido a lo largo de sucesivos periodos histricos. A este respecto decir, pues, que adems del usus loquendi general, es necesario
son sumamente tiles obras como el Diccionario Teolgico del considerar -si lo hay- el usus loquendi particular de cada autor.
Nuevo Testamento, de Kittel (slo en alemn e ingls) o el ms re-
Por otro lado, debe tenerse en cuenta la variedad de significa-
l. Exgesis y Hermenutica, Ed. Cristiandad, p. 46.
2. Toward an exegetical theology, p. 143. 3. P.BJ., p. 133.

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dos (polisemia) que una palabra puede tener en una misma poca En el pasaje que estamos considerando la luz surge del contraste
e incluso en los escritos de un mismo autor. El trmino mundo al compararlo con el versculo anterior, en el que la morada te-
(kosmos) en Jn. 3:16 no expresa la misma idea que en 1 Jn. 2:15. r~estre, este tabernculo se refiere sin lugar a dudas al cuerpo f-
SICO del creyente. Una vez deshecho este tabernculo, el redimi-
En el primer pasaje se refiere a la humanidad perdida; en el se-
gundo, a la esfera fsico-moral corrompida por el pecado en que do queda desnudo (v, 3), despojado de la tela de su tienda. La
la humanidad vive. habitacin celestial, por anttesis lgica, no puede ser otra cosa
En un mismo texto una palabra puede tener sentidos diversos, que el nuevo cuerpo de la resurreccin que los creyentes en Cristo
como sucede con ley (nomos) en el captulo 7 de Romanos. La recibiremos un da. Tal interpretacin, nacida de un ajustado con-
ley de Dios (v. 22) equivale a las prescripciones morales de su traste, tiene un paralelo adecuado: 1 Ca. 15:47-54.
Palabra; la ley en mis miembros (v. 23) se refiere a los impulsos
dominantes de la naturaleza pecaminosa, que tienen asiento y 4. Determinados pasajes, especialmente los poticos son
manifestacin en los miembros corporales, mientras que la ley rico~ en paralelismo. Una misma idea es expresada doble~ente
del pecado (v. 23) expresa la tirana de la naturaleza misma, ma- mediante frases anlogas o antitticas, lo que facilita la compren-
dre de los impulsos. sin de ambas. Vase, por ejemplo Sal. 51:1-12. Volveremos a ocu-
El sentido que debe darse a un vocablo cuando ste tiene va- parnos del paralelismo en el captulo sobre la poesa bblica.
rias acepciones se determina aplicando los siguientes principios:
5. Los sinnimos deben ser cuidadosamente examinados. A
1. El significado dado por el propio autor a sus palabras es menudo, coI?o sucede en cualquier lengua, algunos pueden inter-
indiscutible. Hallamos un ejemplo en Hebreos 5:14, donde el es- cambiarse ~m que se altere el significado; pero hay que recordar
critor sagrado define teleion (<< perfectos) como los que por el la aseveracin de los lingistas de que apenas se pueden encon-
uso tienen los sentidos ejercitados con el discernimiento entre el trar I?alabras que tengan exactamente el mismo sentido. Cada
bien y el mal, es decir, los que han alcanzado madurez, como una tiene su matiz especial. Y el intrprete har bien en prestar
bien se traduce en la versin Reina Valera. atencin a esa diversidad de matices.
. Es. bien conocido el dilogo de Jess con Pedro junto al lago de
2. El sentido de muchos trminos es determinado a menudo Tiberiades (Jn. 21: 15-17). En la conversacin se usan dos sinnimos
por otras palabras, expresiones o frases que se unen a las prime- que en la versin Reina Valera 1960 se traducen indistintamente
ras como. complementos o elementos apositivos. As, cuando Pa- por amar. En. la pregunta de Jess hallamos el verbo agapao; en la
blo se refiere al estado de muerte en que se haban encontrado los respuesta de Simn Pedro, [ileo. Algunos exegetas opinan que los
efesios, aclara la naturaleza de tal estado aadiendo a muertos dos verbos expresan la misma Idea y menosprecian cualquier signi-
en vuestros delitos y pecados (Ef. 2: 1). ficacin especial en la diferencia de trminos. Pero la verdad es que
. , Este principio es de aplicacin no slo a palabras, sino tam- agapa denota un amor racional y elevado, mientras que fileo expre-
bin a frases enteras. Cuando en Jn. 7:38 se dice de quien cree en sa un amor ms instintivo, ms sentimental y apasionado, pero ge-
Cristo que de su interior corrern ros de agua viva, inmediata- neralmente de menor profundidad y consistencia. Es ms o menos
mente despus se seala el sentido figurado de la frase: Esto dijo e~ equivalente de sentir afecto o querer. Por eso en algunas ver-
del Espritu que haban de recibir los que creyeran en l (v. 39). siones se traduce la respuesta de Pedro (fil se) por te quiero, en
De este modo un texto que poda haber resultado enigmtico se vez de te amo. Creemos que tal distincin es atinada, pues la dife-
nos presenta con absoluta claridad. rencia entre los dos sinnimos refleja, por un lado, el ideal que Jess
pone ante Pedro; por otro, resalta el realismo del apstol, conscien-
3. En algunos casos, el sentido de las palabras se descubre te de sus limitaciones en su vinculacin con el Seor.
por va de contraste o de oposicin. Cuando en 2 Ca. 5:2 escribe Hagamos uso de un segundo ejemplo tomando el trmino pe-
Pablo acerca de nuestra habitacin celestial, hemos de enten- cado, qut: en hebreo tiene doce sinnimos. El ms importante
der, como han hecho algunos -pensando en los pasajes paralelos ijauat, equivalente al griego hamartano] quiere decir errar el blan-
de Jn. 14:2, Le. 16:9; He. 11:10 y Ap. 21:10-, que se refiere al cie- co, y se usa en el sentido de error o fracaso; pero los restantes lle-
lo mismo? No es aconsejable recurrir a paralelos que pudieran van aI?arejadas otras ideas complementarias: la de torcer, con re-
desfigurar el sentido de una palabra o de una frase cuando el con- ferencia a la perversin moral; la de vaco o vanidad; la de rom-
texto inmediato nos ofrece luz adecuada para la interpretacin. per, destrozar, aplastar, derrumbar, que tan bien ilustra la accin

138 139
destructiva del pecado; la de engao, la de trabajo afanoso, dolor -como algunos han afirmado- que los libros de la Biblia sean
y miseria; la de traspasar unos lmites o engaar; la de rebelin; meros productos culturales de diferentes periodos histricos o que
la de culpa. En su conjunto todos estos sinnimos nos dan una gran parte de su contenido sea resultado de la apropiacin por par-
idea amplia y profunda, teolgicamente riqusima, de la natura- te de sus autores de conceptos y de mitos ampliamente divulgados.
leza del pecado. Pero en el momento de hacer exgesis de un tex- No obstante, podemos aceptar que, con el debido discernimiento,
to, a veces convendr enfatizar el matiz concreto del trmino usa- los hagigrafos usaron en algn caso elementos de la tradicin cul-
do en l, siempre que ello no conduzca a interpretaciones arbitra- tural de su tiempo. Pensemos, por ejemplo, en Leviatn (Sal. 74: 13
rias o divergentes de la que impone el contexto. y ss.). el monstruo marino cananeo, o en Rahab, el dragn mitol-
En el estudio de palabras sinnimas son de inestimable utilidad gico (Job 26:12,13). Una parte importante de determinadas cartas
los diccionarios especiales 4 o las concordancias que los contengan. de los apstoles revelan marcadas referencias a la cultura y a la so-
ciologa tanto judas como helnicas. En cualquier caso, detrs de
6. Cuando el significado de una palabra no puede ser precisado las formas de expresin, hemos de distinguir el verdadero conteni-
por ninguno de los principios anteriores, debe deducirse conside- do histrico o ideolgico. As, cuando en el Nuevo Testamento lee-
rando cada una de sus acepciones y escogiendo la que mejor cuadre mos acerca de la sangre de Cristo, hemos de recordar el contexto
con el contexto, la que d mayor coherencia al conjunto de la seccin religioso-cultural del Antiguo Testamento. De otro modo, como su-
en que el pasaje se encuentra. Srvanos de ejemplo la palabra pistis. giere W. C. Kaiser,' fcilmente pensaremos, con mentalidad occi-
Segn el diccionario griego-ingls del Nuevo Testamento, de Tha- dental del siglo xx, en una transfusin de sangre que imparte vida,
yer, pistis significa: a) Conviccin de la verdad de algo, creencia; en cuando el sentido bblico es ms bien lo opuesto: vida que se derra-
el Nuevo Testamento se refiere a la creencia en Dios y generalmente ma, que se entrega a la muerte, bien que con efectos vivificantes. Y
incluye la idea de confianza. b) Fidelidad, carcter de alguien en cuando se habla de redencin, no podemos olvidar el contexto so-
quien se puede confiar. Cuando hallamos ese trmino en Rom. 1:17, ciolgico evocado por el verbo exagorazo: la accin de comprar un
Ro-de dikaios ek pistes zsetai (e El justo por la fe vivir), cmo esclavo mediante el pago de un precio.
debemos interpretar pisteos (genitivo de pistis), tomando la primera Los ejemplos que preceden son suficientes para demostrar que
acepcin o la segunda? Se refiere a la creencia, es decir a la fe --que el anlisis cultural de las palabras no slo contribuye a aclarar el
implica confianza- del justo o a su fidelidad? Optar por este segun- sentido de stas, sino que muchas veces lo enriquece a la par que
do sentido nos llevara a una flagrante contradiccin con la lnea de lo hace ms vivo y penetrante.
pensamiento que aparece ntidamente y con gran fuerza a lo largo Afortunadamente, en la mayora de casos el verdadero sentido
de toda la epstola. Nada hay en el hombre que le haga acreedor del de los vocablos en los originales hebreo o griego ha sido expresa-
favor divino. Slo la gracia de Dios, sobre la base de la obra de Cristo do en las traducciones de las versiones ms modernas. Una buena
en la cruz, puede salvamos. Y esta salvacin se obtiene mediante la traduccin es un comienzo de interpretacin.
fe en Jesucristo, no por una fidelidad meritoria. En cambio, la mis- Sin embargo, todava es necesario precaverse en cuanto a la
ma palabra, en otro pasaje de la misma carta a los Romanos (3:3), traduccin de ciertas palabras que, o bien conservan en la versin
nicamente admite la segunda acepcin. Ten pistin tou theou no vocablos tradicionales cuyo sentido ya no expresa la idea del ori-
puede referirse a la fe de Dios sino a la fidelidad de Dios. ginal, o bien, en un desmesurado intento de traduccin dinmi-
ca, se alejan igualmente de esa idea.
7. El significado de una palabra debe determinarse teniendo En la palabra metanoe hallamos un ejemplo de la primera po-
en cuenta el marco cultural y de costumbres imperantes en la sibilidad. Prescindiendo de las versiones catlicas que la traducen
poca del texto. Existe una conexin estrecha entre ese marco y el por hacer penitencia, el trmino ms usado para traducirla es
usus loquendi, especialmente en el lenguaje escrito. arrepentirse. Mas qu sugiere este verbo a la mayora de lec-
Ningn escritor prescinde normalmente de las ideas, opinio- tores? El pesar o remordimiento que se siente por una mala ac-
nes, tradiciones y creencias del mundo en que vive. Aun los con- cin. Pero metanoe, aunque incluye esta idea, expresa mucho
ceptos nuevos aparecen envueltos en el ropaje literario propio de ms. Indica, sobre todo, cambio de mente de quienes han empe-
cada pueblo y de cada poca. Por supuesto, no podemos admitir zado a aborrecer sus errores y malas obras y han decidido comen-
zar un mejor modo de vivir, de forma que incluye tanto un reco-
4. En ingls son recomendables Synonims ofthe Old Testameni, de Girdlestone
y Synonims of the NT, de Trench. 5. Toward an Exegetical Theology, p. 116.

140 141
nacimiento del pecado y el consiguiente dolor como una enmienda, cie del campo~) (NBE), una gran corriente de agua (flood) sola
seales y efecto de la cual son las buenas obras (Mt. 3:8)>> (Thayer). brotar de Ia tierra y regar toda la superficie del suelo (NEB),
En las traducciones del trmino dikaioo (justificar) o dikaiosy- una avemda de aguas brotaba de la tierra y empapaba el suelo
ne (justicia), de uso tan frecuente en los escritos de Pablo, halla- (ZB). Aun en el texto de Job 36:27, donde la traduccin vapor
mos ilustrados los dos inconvenientes: el de mantener en la ver- parece ms lgica, la NBE da la siguiente versin: l va soltando
sin una palabra tradicional que sugiere conceptos ajenos al pen- las gotas de agua que bajan como lluvia de sus fuentes; y la ZB:
samiento del autor y el de emplear vocablos o expresiones ms El saca las gotas de agua, las filtra de su raudal (Flut) como
populares que tampoco recogen plenamente la idea original. Para [luvia.
muchas personas hoy, justificar es dar por bueno lo que una Otro ejemplo de hapax legomena es el trmino epiousios (Mt.
persona ha hecho, o bien probar la inocencia de uno (quinta 6: 11 y el. pasaje paralelo de Le, 11:3) en la splica del Padrenues-
acepcin segn el Diccionario Ideolgico de la Lengua Espaola, tro relativa a nuestro pan. Por eso la frase ton arton hmon ton
por J. Casares). Evidentemente ~te no es -no puede ser- el sen- epiousi?n ha sido diversamente traducida: el ran nuestro de
tido de dikaio en los textos paulmos, en los que toda la argumen- cada da, el pan que necesitarnos, el pan de maana.
tacin va dirigida a probar no la bondad o la inocencia, sino la En algunas de las versiones de la Biblia ms recientes apare-
culpabilidad de todos los seres humanos. cen en no~as al pie de pgina las posibles variantes de traduccin
Algunas de las versiones ms recientes, con la mejor intencin, de estas smgulares palabras, lo que es de gran ayuda en la inter-
traducen dinmicamente ese verbo por poner en la debida re- pretacin de las mismas.
lacin con Dios (vers. popular del N.T. Dios llega al hombre;
Ro. 3:20, 21, 22, 24, 26, etc.), otorgar amnista, rehabilitar
(Nueva Biblia Espaola; Ro. 3:22 y ss.) restablecer en la amistad ESTUDIO GRAMATICAL
divina (La Biblia Interconfesional, Nuevo Testamento, de las So-
ciedades Bblicas Unidas, en los mismos textos). Pero en ningn Una vez ms hemos de insistir en que las palabras de un texto
caso es feliz el trasvase de la idea original, que es la de declarar no son unidades con existencia propia e independiente. Son
justo -en sentido jurdico- al pecador en virtud de los mritos miembros de conjuntos orgnicos: la frase, la oracin gramatical,
de Cristo y sobre la base de su obra expiatoria en la cruz. el prrafo. Toda palabra est estrechamente vinculada a las que
Los principios orientativos que anteceden pueden despejar en la acompaan y el valor o significado de aqulla es determinado
la mayora de los casos el camino para determinar el significado en gran parte por stas.
de una palabra. Pero hay en la Biblia algunos vocablos especial- Por tal razn, es importante -aunque no siempre decisivo
mente difciles, lar cuanto aparecen raramente o una sola vez
(hapax legomena . Incluso puede darse el caso de que algunos de
como veremos- el estudio de palabras y frases desde el punto d~
vista gramatical. Se espera que quien realiza un trabajo de exge-
esos trminos apenas se encuentren en otras obras literarias. Su SIS, aunque no sea un especialista ni domine las lenguas originales
significado entonces, obviamente, slo puede determinarse ----o de la Biblia, tenga por lo menos un conocimiento aceptable tanto
simplemente conjeturarse- por el contexto y por la comparacin de la morfologa como de la sintaxis.
con palabras anlogas de otras lenguas. No vamos a entrar aqu en detalles sobre las peculiaridades de
Sirva de ilustracin Gn. 2:6 (e Suba de la tierra un vapor que las gramticas hebrea o griega. Ser conveniente, no obstante
regaba toda la faz de la tierra), La palabra vapor es, en la ver- que mencionemos algunos puntos elementales, bsicos en toda la~
sin de Reina Valera la traduccin del hebreo 'ed, vocablo que bar de interpretacin.
slo se encuentra una vez ms en todo el Antiguo Testamento En espaol, la construccin sintctica de la oracin admite
(Job. 36:27). Aunque esa traduccin es considerada como posible, gran variedad en el orden de sus palabras. El escritor goza de
ltimamente se ha preferido traducir 'ed por corriente de agua gran libertad para determinar ese orden segn el nfasis que quiera
procedente de un manantial, a la luz de inscripciones sumerias y dar a cada uno de los elementos, si bien normalmente se coloca en
acadias en las que el mismo trmino significa ro. As algunas primer lugar el sujeto con sus complementos y a continuacin el
de las versiones modernas ms acreditadas traducen Gn. 2:6 de predicado con los suyos. Algo semejante ocurre en la lengua hebrea,
los siguientes modos: un manantial brotaba de la tierra y regaba aunque a la inversa. Su orden sintctico usual es: complemento cir-
toda la superficie del suelo (BJ), ni haba hombre que cultivase funstancial, predicado y sujeto; pero puede variarse de todas las
la tierra y sacase un manantial de la tierra para regar la superfi- armas posibles si se quiere cambiar la fuerza expresiva de una pa-
142 143
labra. En algunos casos, el nfasis se logra colocando un nombre perdonados, porque (hoti) am mucho. la conjuncin hoti es cau-
al principio y sustituyndolo despus por medio de un adjetivo sal y correctamente puede traducirse por la espaola porque
posesivo. Ejemplo: Dios, perfecto es su camino (Sal. 18:3), en (as lo hace la Versin Reina Valera 1960) o por cuanto, ya
vez de: El camino de Dios es perfecto. que)~, etc. ,Pero hacer de ella factor decisivo en la interpretacin
En el griego del Nuevo Testamento el orden sintctico es an- desfIgurana por completo el sentido clarsimo del relato en el
logo al espaol: sujeto, predicado y complementos. Cualquier mo- que sobresale el amor de la mujer como consecuencia y n~ como
dificacin indica, por lo general, el realce que debe darse a una causa del perdn de sus pecados. Esto se corrobora difanamente
palabra o bien un enriquecimiento del estilo. Numerosos ejem- en la segunda parte del mismo v. 47: ma.s aquel a quien se per-
plos lo ilustran. Las bienaventuranzas (Mt. 5:3-11) empiezan no dona poco, l?oco ama. Por ~so, con una mterpretacin atinada,
con el sujeto, sino con el predicado. No se dice: los pobres de es- algunas versiones han traducido: su mucho amor demuestra que
pritu, los que lloran, los mansos, etc. (sujetos) son bienaventura- sus muchos pecados son perdonados (Dios llega al hombre) o con
dos (predicado), sino que se invierte el orden. La misma inver- mayor elegancia literaria, quedan perdonados sus pecados,' que
sin encontramos en Hch. 19:28. l'Grande (es) Diana (Artemis) de son muchos: por e~o 1?,uestra mucho amor (RV 77).
los Efesios!, o en 2 Ti. 2:11. Fe (es) la palabra. No SIempre el significado global de un pasaje ser tan fcil de
Las preposiciones, especialmente en el Nuevo Testamento, de- hallar como en el caso que acabamos de exponer; pero no deben
ben ser objeto de especial atencin, pues a menudo suscitan am- regate,arse esfuerzos .para descubrirlo. y una vez estamos seguros
bigedades por su polivalencia. Lgicamente slo los expertos de cua~ es e~e significado, ~l debe regir la semntica y el estudio
pueden opinar con autoridad en cuanto a las opciones preferentes de la smtaxis en la exegesis de toda porcin bblica.
ante la variedad de matices o significados que las partculas de la
oracin pueden entraar; pero quienquiera que se ocupe en la
exgesis ha de tener presente este factor y buscar la orientacin MODISMOS
necesaria en los mejores diccionarios, gramticas y comentarios.
Otra cuestin a tener en cuenta es la relativa a la conexin de Complementando nuestras notas sobre el estudio gramatical
las frases, oraciones o periodos entre s. Generalmente viene de- de un texto hemos de hacer referencia a los modismos, es decir
terminada por las conjunciones. Pero no siempre es as. A veces en a los modos de hablar, ~ escribir que se suelen apartar en algo d~
los textos bblicos hay parntesis, digresiones ms o menos largas las reglas de la g~a~atIca y que expresan ideas diferentes de lo
y cortes bruscos (anacolutha) que interrumpen o rompen el hilo que hteralment~ indicarari sus palabras. Todas las lenguas los
del pensamiento central. Para no perder ste, es necesario discer- tienen. En espanol, por ejemplo, cuando decimos que alguien ha
nir y delimitar claramente esos incisos y determinar su aporta- perdido la cabeza, a nadie se le ocurre pensar que a tal persona
cin a la idea capital del pasaje. En Mt. 10:32, la conjuncin ~e le ha desprendi?o la parte superi?r de su cuerpo y que sta ha
pues (aun) podra hacernos pensar que lo que sigue (<<el que me Ido a parar a algun lugar desconocido. Es una manera de decir
confiese delante de los hombres yo tambin le confesar delante que se le ha ofuscado la razn. Comerse con los ojos a una per-
de mi Padre... ) se deriva de lo que antecede: As que no temis; so?a no es una forma inslita de antropofagia, sino mostrar en la
ms valis vosotros que muchos pajarillos. (v. 31) Pero esta co- mirada vehemente deseo, amor, admiracin, etc.
nexin sera forzada, carente de lgica. Lo coherente es relacionar . El hebreo y el gr:;go tambin tienen sus modismos; y, de no
Mt. 10:32, 33 con Mt. 10:5-15, es decir, el confesar a Jess con la ~Iscermrlo~ y descu~nr su sentido correcto, corremos el riesgo de
misin evangelizadora encomendada a los discpulos. Los vers- ll1terpretacIOnes erroneas, a veces disraratadas. Este riesgo es
culos 16-31 son desarrollo de un aspecto de la obra misionera: el mayor cuando los hebrasmos pasan a griego, como sucede con
enfrentamiento con la persecucin, experiencia en la que se pon- frecuencIa, en .traduccin literal o cuando, tambin literalmente,
dr de manifiesto el poder protector de Dios. tanto los modsmos del Antiguo Testamento como los del Nuevo
En todo caso, el sentido de palabras y frases ha de estar en pasan a las diferentes versiones sin una traduccin o aclaracin
consonancia con la lnea de pensamiento del autor, con el prop- adecuadas.
sito evidente del pasaje. En exgesis, la gramtica es una gran Robert Young, en su Concordancia Analtica, detalla como
ayuda que merece respeto, pero no tiene la palabra final. De otro ahudas para la interpretacin bblica setenta tipos de modismos.
modo, nos encontraramos a veces con grandes contradicciones. T, amas E. Fountam, de modo mucho ms simplificado, y limi-
Tomemos como ejemplo Le. 7:47. Sus muchos pecados le son tandose a los hebrasmos, los reduce a cinco grupos: 1) Uso de lo
144 145
absoluto por lo relativo. 2) Uso de lo relativo por lo absoluto.
3) Modismos de filiacin. 4) Modismos de tiempo. 5) Antropomor- ell':l' 7 La ~omprensin d~ este modismo resuelve el problema re-
fismos" Por nuestra parte nos limitamos a ofrecer algunos de los [ativo al tiempo que Jesus permaneci en el sepulcro.
ejemplos ms claros.
An.tropomorfis.mo~. Dejando ~parte las, e.xpresiones en las que
Uso de lo absoluto por lo relativo. Le. 14:26. Aqu aborrecer se atnbuyen a DIOS organos o miembros fISICOS (e los ojos del Se-
a los seres queridos no debe interpretarse en sentido literal; se or, ,l.a boca de Ya~".h, el brazo del Poderoso, etc.), en las
trata de una forma de expresar el amor superior que se debe a Je- q.ue facIl~,ente se adivina su carcter metafsico, merecen espe-
sucristo por encima de todo otro amor. La misma idea de prefe- Cial mencion aquellas en que Dios es presentado como un ser con
rencia encontramos en Mal. 1:2,3, citado en Ro. 9:13. A Jacob reacciones tpicamente humanas.
am, mas a Esa aborrec. En Gn. 6:6/ ~ leemos que Dios se a~repinti de haber creado
al hombre. Lgicamente no podemos interpretar esa afirmacin
Modismos de filiacin. Se usan cuando se dice que una perso- como SI ~e tratara de un ser humano que se viera dolorosamente
na es hija de algo o de alguien y resulta evidente que la expre- sorprendido por una gran decepcin. Arrepentirse, en este caso,
~i~ no pu.ede tomarse en .sentido literal. En algunos casos puede
significara que, a l.a luz de lo acaecido, si se pudiera volver atrs,
I~dI,?~r la Idea de descendiente. Esto era lo que los judos queran
hara l~s cosas de diferente modo. A Dios nada le sorprende, pues es
significar cuando exclamaban con orgullo: Hijos de Abraham 0I?nISClente y el fut~ro aparece ante El tan real como el presente.
so~os! (comp. Mt. 3:9 y Lc. 3:8). En otros textos, ser hijo de DIOS tampoco cambia en su esencia o en sus propsitos. Lo que el
equivale a participar de las caractersticas de. Cuando Jess hebrasmo arrepentirse denota en su caso es que se ha produ-
dice a los judos incrdulos que eran hijos del diablo (Jn. 8:44), cido una variacin en su relacin con el hombre rebelde a causa
est dando a entender -y as se expresa claramente en el resto delpecado, .0.que --en palabras de Lange- en consistencia con
del versculo----:- que se di~tingue? 'por los mismos rasgos de su pa- su inmutabilidad, asume un cambio de posicin respecto a un
dre.: la mentira y el OdIO homlcI~a. De modo anlogo, si bien en hombre cambiado.'
sentido del todo opuesto, se es hIJO de Dios cuando se muestran ~os ejemplos expuestos pueden ser suficientes para guiar al es-
la justicia ~ la misericordia de Dios (Mt ..5:45). Los hijos de este !Udlante ~ descubrir los modismos cuando aparezcan en un pasa-
mundo (o siglo) (Le. 16:8; 20:34) son quienes comparten los cri- je del Antiguo o del Nuevo Testamento y a buscar la informacin
nece~ana para desentraar su significado.
terios, mtodos s~gaces -a menudo ~?CO rectos- y formas de
conducta de la SOCIedad secular. Los hIJOS de desobediencia (Ef. ~m menoscabo de cuanto llevamos dicho sobre el estudio gra-
2:2), aquellos cuyo distintivo principal es la rebelda contra Dios matical, hemos de recordar lo q~e ms arriba anticipamos: que
del mismo modo que un destino de ruina lo es del hijo de per~ los datos ':lpor!ados por tal estudio no siempre son decisivos para
dicin (Jn. 17:2; 2 Ts. 2:3). la determinacin del verdadero significado de una palabra o de
Todos estos hebrasmos son confirmados en los documentos una frase. Hay contenidos semnticos que escapan a la mecnica
del Qumram, en los que se hace mencin de hijos de la verdad e de todo anlisis morfolgico o sintctico. Podemos usar una frase
hijos d~. perdicin, hijos de Belial e hijos de la benevolencia de con un verbo en indicativo, de carcter descriptivo, y, no obstan-
DIOS, hIJOS del CIelo, de la gracia, del mundo, etc. te, su verdadero sentido puede ser otro diferente. A. C. Thiselton
usa un ejem~lo prctico: Si yo exclamo: "[Esto es veneno!", pue-
Modismos de tiempo. Uno de los ms interesantes es el que d?, estar haciendo una declaracin descriptiva. Pero puedo tam-
hallamos en Mt. 12:40: (e As estar el Hijo del Hombre en el co- bin estar exp~e~an?o un ~mperativo urgente:. "[Rpido! Ve en
razn de la tierra tres das y tres noches.) El texto plantea una busca de u~ med~co.;.o haciendo una advertencia: "[Cuidado! No
dificulta~, y~ queJess e~tuvo en la tumba dos noches y no tres. b~?as es~o ... ~l .significado de las palabr~s depende de su situa-
Pero los JUdIOS veI~n el da y la noche como un periodo completo cron n?-!mgUIs.tICa ms que de la grarntica.s '
y. una farte del mismo era equivalente a la totalidad. Lightfoot 9UIza Fe~dm~nd de Saussure exageraba cuando se refera al
cita de Talmud de Jerusaln los dichos de dos rabinos: Un da caracter arbitrario de las formas gramaticales. Pero su observa-
y una noche hacen una onah y una parte de la onah es como toda
7. Cito .por J. A. Broadus en su Comentario sobre Mateo, in loe.
6. Claves de Interpretacin Bblica, p. 78 Y ss. 8. Pulpa Commentary , in loe.
9. NT Interpretation, p. 77.
146
147
cin tena un fondo correctivo til que permite a la semntica CUESTIONARIO
desprenderse de las limitaciones impuestas por prejuicios lings-
ticos anteriores. Hoyes opinin generalizada que la forma apa-
rente de una proposicin, lgica gramaticalmente, no es necesa-
riamente la verdadera. Recordemos como ilustracin el momen- 1. Es suficiente la definicin que un diccionario nos da de una
to en que Judas saluda a Jess antes de estampar sobre su mejilla palabra para determinar su significado en un determinado texto?
el beso de la traicin (Mt. 26:49). Slo pronuncia dos palabras: Razone la respuesta e ilstrela con algn ejemplo.
Jaire, Rabb. Si nos atuviramos estrictamente a la gramtica,
teniendo en cuenta que jaire es el imperativo de iairo (alegrarse), 2. Hasta qu punto es til la etimologa en el estudio semntico?
habramos de traducir: algrate, Maestro, lo que lgicamente
no expresara el pensamiento de Judas, ni tampoco el del evange- 3. Sobre la base de lo estudiado, indique el significado de las pala-
lista. El jaire del apstol traidor es una mera frmula de saluta- bras que se sealan a continuacin con referencia al texto en que
cin ms o menos equivalente a hola. se encuentran:
Las limitaciones de la gramtica varan segn los gneros lite-
rarios. En algunos de ellos, especialmente en la poesa, las decla- Ley (Sal. 119:18; Rom. 3:20, 21; 1 Ti. 1:9).
raciones descriptivas o las proposiciones tomadas en su valor pu- Gracia (Pr. 1:9; Jn. 1:16; 2 Ca. 8:6, 7; 8:9).
ramente gramatical tienen un valor relativo --o incluso nulo- si Paz (Jer. 6: 14; Sal. 119: 165; Ro. 5: 1).
no se trascienden los lmites de la literalidad. Redencin (Sal. 49:8; Lc. 21:28; Ef. 1:7).
En conclusin: estudio gramatical del texto, s; pero sin otor- Casa (Mt. 7:24; Os. 1:4; 2 Ca. 5: 1).
garle funciones de rbitro supremo. La lingstica es ms que la
gramtica. Y la hermenutica ms que la lingstica. 4. Ponga cuatro ejemplos de antropomorfismo (con indicacin de
los textos correspondientes) y explique su significado.

148 149
IX
CONTEXTO Y PASAJES
PARALELOS
EL CONTEXTO

Hemos de reiterar aqu lo dicho al tratar del estudio de las pa-


labras y de sus relaciones gramaticales. El examen del contexto
no sigue a tal estudio; ms bien lo precede y lo acomraa en una
relacin de mutua influencia. El contexto ilumina e significado
de los trminos y ste hace ms concreto el contenido de aqul.
As, en una constante comparacin, ambos son enriquecidos y
precisados. Si hemos iniciado el anlisis lingstico con el de las
palabras ha sido por seguir un orden ms o menos convencional.
Pero ese orden poda haberse invertido; de hecho, algunos autores
hacen preceder el anlisis contextual al verbal.
Sea cual sea el orden que se siga, lo importante es dar el lugar
que le corresponde al examen del marco en que se halla el pasaje
que ha de interpretarse. El concepto mismo de contexto nos
muestra la conveniencia de su estudio. Etimolgicamente, el tr-
mino se deriva del latn cum (preposicin de ablativo que denota
unin, asociacin o compaa) y textum (tejido; por extensin,
contextura, trama). Aplicado a documentos escritos, expresa la
conexin de pensamiento que existe entre sus diferentes partes
para hacer de ella un todo coherente.

Extensin del contexto


Hasta dnde hemos de remontarnos en la parte del escrito
que antecede al pasaje objeto de interpretacin o hasta qu punto
hemos de llegar en la que le sigue?
En respuesta a esta pregunta, se habla de un contexto remoto
151
y de un contexto inmediato. El primero, en un sentido amplsimo, taca la relacin causa-efecto, con lo que se justifica lo inevitable
est constituido por la totalidad de la Escritura. Pero de ese con- del mensaje proftico. Se contina en el captulo 4 con la descrip-
texto debe pasarse sucesivamente a otros cada vez ms reducidos: cin de una sucesin de desastres, al final de cada uno de los cua-
Antiguo o Nuev? ~estamento. En el Antiguo. Testa~el}t?, sern les se encuentra la misma denuncia divina: Mas no os volvisteis
contextos ms Iimitados el Pentateuco, los libros histricos, los a m (vs. 6, 8, 9, 10 y 11). Todo ello culmina con el llamamiento
poticos, los sapienciales o los profticos, y dentro de cada grupo, de Dios a la conversin (v. 12). En el resto del libro se renueva la
cada uno de los libros que lo forman. De un modo anlogo, el con- invitacin divina que se resume en la repetida frase: Buscadme
texto del Nuevo Testamento se reduce mediante la clasificacin (o "buscad el bien") y viviris (vs. 4, 6, 14); se pronuncian una se-
en evangelios, Hechos de los Apstoles, epstolas y Apocalipsis. rie de ayes (5:16, 18; 6:1), seguidos de varias visiones de destruc-
Dentro del primero y del tercer grupo, se considerar cada libro cin (7:1-9:10), para concluir con un cuadro de restauracin y
por separado, destacando sus rasgos distintivos. Despus se deli- abundancia (9:11-15). Si comparamos todas estas secciones entre
mitar la seccin del libro en la que se encuentra el texto y se de- s, veremos su slida trabazn, su armona y el propsito del au-
terminar el contenido esencial de la misma. Y as se proseguir tor: lograr que el pueblo vuelva de nuevo a su Dios, un Dios justo,
la reduccin hasta llegar al contexto ms prximo al pasaje cuya insobornable, un Dios cuyos molinos muelen despacio, pero me-
exgesis se quiere efectuar. nudo, que no hace acepcin de personas y, sobre todo, qu~ no
En el trnsito de contextos ms amplios a otros ms reduci- quiere la muerte del impo, sino que el impo se vuelva a El y
dos, conviene descubrir y tomar en consideracin el propsito del viva.
autor. Volveremos a este punto para tratarlo ms extensamente Cuando, guiados por el contexto amplio, llegamos al contexto
cuando nos ocupemos del fondo histrico; pero ya ahora anticipa- inmediato, hemos de percatarnos del pensamiento central que lo
mos algunas observaciones, dado que el mencionado propsito preside, el cual, generalmente, es un punto concreto de la lnea de
ilumina con mayor o menor intensidad textos y contextos. pensamiento existente a lo largo de una seccin del libro o del li-
Llegar a conocer la finalidad con que un libro de la Biblia fue bro entero.
escrito no es difcil si el propio escritor la especifica. Tal es el caso
del evangelio de Juan (Jn. 20:30-31) o de algunas cartas apostli-
cas (2 P. 1:13-15; 1 Jn. 1:3 y Jud. 3). Cuando el propsito no se Tipos de contexto
halla expuesto de modo expreso en el libro, generalmente se des- La conexin entre el texto y su contexto inmediato puede ser:
cubre sin demasiado esfuerzo a travs de su contenido. En la car- 1) lgica, cuando las ideas del texto aparecen engarzadas en la l-
ta a los Glatas se advierte en seguida que su finalidad es corregir nea de pensamiento de toda la seccin; 2) histrica, cuando existe
los graves errores doctrinales de los judaizantes que socavaban una relacin con determinados hechos o acontecimientos (v.g., la
los cimientos de la fe evanglica en las iglesias de Galacia. La car- conversacin de Jess con el ciego de nacimiento (Jn. 9:35-38) yel
ta a los Hebreos muestra desde el principio el propsito de exaltar contexto de su curacin y de su testimonio (9:1-34); 3) teolgica, si
a Cristo sobre todo lo creado y sobre todas las sagradas institucio- el contenido del texto forma parte de un argumento doctrinal,
nes de Israel a fin de librar a los judos convertidos al Evangelio como sucede en numerosos pasajes de Glatas o Romanos.
de actitudes nostlgicas respecto a las formas de su antigua fe, Esta divisin tiene un carcter ms bien convencional, pues
pues dichas actitudes podan llevarles a la apostasa. con frecuencia la conexin puede ser doble o triple; es decir, par-
Pero a veces la finalidad del autor no aparece con demasiada ticipa tanto del carcter lgico como del teolgico o del histrico.
claridad y slo puede averiguarse mediante un anlisis laborioso En Romanos 3:20 tenemos un ejemplo de conexin doble: l-
en el que se d la debida atencin a la estructura del libro, a la gica y teolgica. Podemos tomar como contexto inmediato Ro.
seleccin y ordenacin de su material, a las frases clave que a ve- 3:9-19. Hemos llegado a l a travs de la primera parte de la sec-
ces aparecen repetidas para sealar el comienzo o el fin de una cin que empieza en 1: 17. La justicia de Dios revelada en el Evan-
seccin, etc. gelio, que acaba justificando al pecador, empieza denunciando
Tomemos como ilustracin el libro de Ams. En su primera el pecado y sometiendo a todos los hombres sin excepcin -gen-
seccin (caps. 1 y 2), hallamos una y otra vez la siguiente expre- tiles y judos- a juicio condenatorio. Aqu se inicia el contexto
sin: por tres pecados de ... y por el cuarto... , con lo que se in- inmediato, constituido esencialmente por una serie de citas del
dica la inexorabilidad y la universalidad de los juicios de Dios. En Antiguo Testamento y por una reafirmacin de la culpabilidad de
la segunda (cap. 3), sigue una serie de preguntas en las que se des- todo el mundo, incluido el pueblo escogido y favorecido por la re-
152 153
velacin de Dios. Parte esencial de esta revelacin era la ley dada Una ltima observacin sobre el contexto. La actual divisin
a travs de Moiss, por la cual se adquiere el conocimiento del de nuestras versiones de la Biblia en captulos y versculos es ar-
pecado, pero que nadie cumple cabalmente por ms que se mul- bitraria. No exista divisin de ninguna clase en los antiguos ma-
tipliquen las obras en un intento de obedecer sus preceptos. La nuscritos. La Vulgata Latina fue la primera versin dividida en
consecuencia es lgica y el significado de nuestro texto (e por las captulos, obra del cardenal Hugo en el siglo XIII, aunque tal divi-
obras de la ley ningn ser humano ser justificado), bien claro: sin es atribuida tambin al arzobispo de Canterbury, Langton, en
nadie alcanzar la aprobacin de Dios sobre la base de su com- el ao 1227. Posteriormente el Antiguo Testamento hebreo fue
portamiento moral o religioso. fraccionado de modo anlogo por Mardoqueo Nathan en 1495; y
Un ejemplo de conexin triple -lgica, histrica y teolgica- el Nuevo Testamento, en 1551, por Robert Stephens, quin coloc
lo hallaramos en G. 5:4b: (e De la gracia habis cado.) Este la numeracin de los versculos en el margen del texto.
pasaje, tomado aisladamente, podra sugerimos la experiencia El modo en que se han fijado captulos y versculos dista
horrible de la prdida de la salvacin. Pero su contexto (5:11), en mucho de ser perfecto. A menudo las divisiones son deplorables,
el que se mezclan la lgica de un slida argumentacin, la expo- pues fraccionan indebidamente porciones que habran de apare-
sicin teolgica y los hechos histricos que estaban viviendo los g- cer como un todo, con lo que se oscurece su significado. Podra-
latas en su relacin con los judaizantes, nos obliga a otra interpre- mos citar innumerables ejemplos de divisin desdichada. Baste la
tacin: el sistema de salvacin por obras es incompatible con el mencin de dos ejemplos. El texto de Isaas sobre el Siervo do-
de salvacin por la gracia de Dios mediante la fe en Cristo. Quie- liente no empieza en 53:1, sino en 52:13. Los primeros cinco ver-
nes se obstinaban en adherirse al primer sistema no podan al sculos de Jeremas 3 deberan formar parte del captulo anterior;
mismo tiempo sostenerse en el segundo; automticamente mucho ms lgico habra sido dar comienzo al captulo 3 con el
caan de l. versculo 6, donde se inicia la comunicacin de un nuevo mensaje
de parte de Dios.
Irregularidades contextuales No menos desafortunados son a veces los lugares en que se co-
locan los epgrafes que encabezan prrafos o secciones en muchas
En el examen del contexto deben tenerse en cuenta los parn- versiones modernas. El defecto es semejante al sealado respecto
tesis, las digresiones y los cambios bruscos de un tema a otro. En a la divisin en captulos y versculos, dejando aparte lo correcto
cualquiera de estos casos, el hilo del pensamiento del autor pare- o incorrecto de sus enunciados y el abuso que a veces se hace en
ce romperse para introducir una lnea nueva de reflexin. El in- la insercin de esos ttulos.
trprete habr de tener el debido discernimiento para advertir La versin espaola de Reina Valera 1960 es bastante acepta-
que el verdadero contexto no lo constituyen los versculos que an- ble en lo que concierne a esta cuestin. Pese a ello, no siempre es
t~ceden ---o siguen- inmediatamente al texto objeto de exgesis,
recomendable. En 1 Co. 2, por ejemplo, hay necesidad de intro-
smo en una porcin anterior o posterior a los mismos. ducir dos epgrafes (e Proclamando a Cristo crucificado, vs. 1-5,
La segunda carta a los Corintios abunda en este tipo de irre- y La revelacin por el Espritu de Dios, vs. 6-16)? No se indu-
gularidades. Tomemos como ejemplo 2 Co. 3:18. Observamos que
el contexto inmediato anterior (vs. 15-17) es un parntesis. El con- ce de este modo a quebrar la unidad de todo el captulo, cuyo pen-
tex.to real se encuentra en el versculo 14, y en todo el pasaje re- samiento central es la sabidura de Dios dada a conocer por su
lativo a la gloria del ministerio apostlico (3:1 y ss). Espritu? Cristo crucificado es una de las expresiones ms ma-
Co~o ilustracin de ruptura en el desarrollo de un tema pode-
ravillosas de la Biblia; pero en el texto que consideramos ocupa
mos crtar 2 Ca. 6:14-7:1. El asunto introducido en esta porcin es un lugar tan relevante que justifique un epgrafe sobre un pasaje
comp.let~mente ajeno a los pasajes que la preceden y siguen. Si en el que la idea clave es otra?
prescindimos de ella, se restablece la coherencia y la unidad de Sirva lo consignado para precaver a quien interpreta un pasa-
pensamiento entre 6:13 y 7:2. Por consiguiente, si hubiramos de je de la Escritura contra los pobres servicios que pueden prestarle
mterpretar 7:2, no nos entretendramos buscando luz y ayuda en ayudas arbitrarias en la determinacin del contexto. Es el propio
un contexto inmediato (6:14-7:1) que en realidad no lo es; nos re- intrprete quien debe realizar ese trabajo con su capacidad ana-
montaramos al pasaje anterior del captulo 6 (vs, 1-13). ltica y su discernimiento.

154 155
PASAJES PARALELOS bal, con conexin de semejanza, podramos establecerlo entre el
mencionado texto de Jud. 3 y Ef. 4:5, 13.
No siempre el contexto aporta luz para la mejor comprensin Una penetracin paciente y minuciosa en este tipo de parale-
de un texto. Puede suceder que ste se encuentre aislado, sin co- los suele ser remuneradora, pues ensancha los horizontes de un
nexin con lo que le antecede o le sigue. Es lo que vemos en la texto y lo completa. Cuando leemos en Ef. 3:6 acerca del miste-
mayor parte de los textos de Proverbios, pues con la excepcin de rio revelado por el Espritu, que los gentiles son coherederos...
algunas secciones cuyo contenido gi.ra en to~no a temas concret~s y copartcipes de la promesa en Cristo Jess, pode~os pre,gun-
(las malas compaas, 1:10-19; la VIda de piedad, 3:1-12; la sabi- tarnos: Para quin es la promesa? Cual es el contemdo de esta?
dura, 3:13-4:27; 8:1-9:18; las exhortaciones contra la impureza, Un estudio cuidadoso de los paralelos nos lleva a Abraham, a
5:1-23; 6:20-7:27; la amonestacin al rey, 31:2-9; y el elogio de la quien primeramente fue hecha la promesa, y a su simiente
mujer vituosa, 31:10-31), el resto del libro est compuesto de m- (Ro. 4: 13; Gl. 3:29). Los judos eran descendientes de Abraham,
ximas y sentencias discontinuas. Algo anlogo acontece con deter- por consiguiente, para ellos era la promesa (Ro. 9:4). Los gentiles,
minadas porciones de Eclesiasts y del Cantar de los Cantares. En excluidos de la ciudadana de Israel, eran ajenos a los pactos
el resto de las Escrituras, aunque con menos frecuencia, tambin de la promesa (Ef. 2: 12). Pero el Evangelio revela que son des-
hallamos pasajes inconexos. En tales casos, es intil trabajar en el cendientes de Abraham todos los que creen como l (Ro. 4:16).
contexto. La ayuda hemos de buscarla en los pasajes paralelos, es Esta realidad es magistralmente aclarada y demostrada cuan~o
decir aquellos que en otros lugares de la Biblia se refieren al mis- se descubre que la simiente por excelencia, de Abraham es Cns-
mo hecho histrico, a la misma doctrina o a una enseanza, ex- to (Gl. 3:16). As que en Cristo -y slo en El- judos y gentiles
hortacin o tema semejante. En estos pasajes paralelos general- constituyen los autnticos descendientes del patriarca, herederos
mente hallamos ayuda no slo para entender mejor el texto que de la promesa (Gl. 3:29). En cuanto a la sustancia de sta, los pa-
tratamos de interpretar, sino tambin para obtener una perspec- ralelos nos hablan de herencia (Gl. 3:18), de justicia y de
tiva ms amplia tanto de su significado como de sus aplicaciones. vida (Gl. 3:21; Ro. 4:17), de Espritu (Gl. 3:14; Ef. 1:13), de
ser hechos hijos (Ro. 9:8; Gl. 4:22 y ss.). En resumen, la pro-
Srvanos de ilustracin el texto de Lucas 14:26, que ya comen- mesa incluye todas las bendiciones que Dios nos otorga en Cristo.
tamos al ocupamos del uso de modismos. Entonces vimos el sig- Los paralelos conceptuales existen donde hay correlacin de
nificado del verbo aborrecer a la luz del usus loquendi. Pero el hechos o de ideas, a pesar de que stos se expresen con diferentes
pasaje de Mt. 10:37 deja perfectamente clara la cuestin: el que palabras. Este tipo de paralelismo lo podemos ver en He. 2 y
ama padre o madre ms que a m no es digno de m. As, pues, Fil. 2:2; en ambos, el tema es la humillacin de Cristo. O en
aborrecer en el texto de Lucas equivale a amar menos, con la Ro. 3:24-26 y He. 9:11-10:14, cuyo contenido esencial es la reden-
consecuencia lgica de que si la familia es hostil a Cristo (vase cin por la muerte expiatoria de Cristo.
el contexto de Mt. 10:34-39), el discpulo de Jess ha de optar por Fuente exhaustiva de paralelos verbales es una buena concor-
la lealtad a su Maestro, aun si en casos extremos ello significa la dancia bblica, preferentemente basada en las lenguas originales.'
ruptura de la comunin familiar. Su utilizacin puede mostramos con mayor claridad el significado
Los paralelos pueden ser verbales y conceptuales. Son verbales de un trmino o la diversidad de matices del mismo. No pocas veces
cuando en ellos se encuentra la misma palabra o frase que en el nos ayudar a corregir ideas un tanto errneas transmitidas por
texto con un sentido idneo o semejante. De no ser as, el paralelo traducciones imperfectas. Tomemos como ejemplo el texto de
es aparente, no real, yen vez de sernos de orientacin, ms bien Jer. 17:9. La versin Reina Valera lo traduce: engaoso es el co-
puede confundimos. Si estudiamos, por ejemplo, el texto de razn ms que todas las cosas, y perverso. Pero esta ltima pa-
Ef. 2:8: (e Por gracia sois salvos, por medio de la fe), en el anlisis labra, en hebreo (anush), tiene el significado de incurable, insal-
semntico de la palabra fe sera un mal paralelo Jud. 3, donde vable, desahuciado, como se confirma en los restantes textos en
leemos de la fe que ha sido transmitida a los santos de una vez
por todas. Obviamente, el significado de la fe es diferente en l. En castellano existe la ya menciona:la concordanci~ greco-espaola, de ~.
ambos pasajes. En el primero, se refiere a la confianza del creyen- M. Petter, editada por eLlE. En ingls es de ptima calidad The Englishman s
te en Cristo que le une a l de modo vital para la salvacin; en Greek Concordance o{ the New Testament. En cuanto al Antiguo Testa~ento, sobre-
sale la Konkordanz zum Hebriiischen Alten Testament, de Gerhard Lsowsky, con
el segundo, indica el cuerpo de verdades reveladas y contenidas prolegmenos en alemn, latn e ingls y con versin a estos tres idiomas de cada
en el Evangelio. En cambio, un ejemplo aceptable de paralelo ver- una de las palabras hebreas.

156 157
que aparece (Is. 17:11; Jer. 15:18; 17:16; el da irremediable no para porciones doctrinales, los de las grandes exposiciones de ese
he anhelado, BJ, Y Job 34:6; mi llaga es incurable, BJ). As los carcter contenidas tanto en el Antiguo como en el Nuevo Testa-
paralelos nos confirman que el sentido del vocablo anush no es lo mento.
perverso del corazn, sino lo irreversible -humanamente- de su Sin embargo, el orden apuntado no ha de ser absoluto, y me-
condicin. . nos an exclusivo. El texto que se halla en una narracin puede
Para quienes se vean impedidos de usar concordancias pueden tener hermosos paralelos en la literatura de carcter potico y vi-
serles de utilidad las referencias de paralelos que con l!1ayor o me- ceversa. Recurdese la conexin luminosa entre algunos salmos y
nor profusin se insertan en algunas ediciones de la Biblia en una los hechos histricos que los inspiraron. Y la relacin entre lo doc-
columna central o al pie de cada pgina. Pc;>r regla general, esas re- trinal, lo proftico, lo escatolgico y lo hortatorio puede ser tan
ferencias estn bien seleccionadas; pero qU.Ien las use -co~o~~ que estrecha que cualquier delimitacin resulte mero artificio. Por
use una concordancia- debe estar prevenido contra la posibilidad ello, podrn encontrarse paralelos correctos en textos de los ms
del inconveniente ya mencionado: que el paralelo sea slo aparente, diversos gneros. Con todo, el orden sealado no debe subestimar-
por la coincidencia verbal, y no haya en l equivalencia de concep- se, pues responde a una realidad lgica.
tos, lo que anula su validez. En l~.versin RV 77,.coff!0 par~lelo de La comparacin de paralelos es especialmente til en el caso
Ef. 3:13 (eos pido que no desmayis a causa de mIS trbulacones), de hechos que se narran en dos o ms libros de la Biblia o en di-
se da Le. 18:1 (e tarnbin les refera Jess una parbola sobre la ne- ferentes pasajes del mismo libro. En el Antiguo Testamento los
cesidad de orar siempre y no desmayar). Existe realmente entre hallamos en el Pentateuco: no pocos relatos de Exodo y Nmeros
ambos textos una correspondencia ~e ideas? Por ms q:ue se insis- reaparecen en Deuteronomio. Los libros de Crnicas refieren
tiera en la relacin entre uno y otro npo de desmayo, lo cIert<?es ql;le acontecimientos registrados en los de Samuel y Reyes. En el Nue-
el sentido vara considerablemente al comparar los dos pasajes. Sm vo Testamento abunda el paralelismo de este tipo en los evange-
embargo, el estudiante perspicaz de la Biblia hallar por lo general lios, especialmente en los sinpticos. La conversin de Saulo apa-
ms ayuda en las ediciones con abundancia de paralelos que en rece tres veces en los Hechos de los Apstoles (caps. 9:1-19;
aquellas en que estas referencias se reducen a un mnimo. 22:6-11; 26: 12-18) y los datos biogrficos sobre Pablo contenidos
En el estudio de paralelos es aconsejable seguir un orden: en el mismo libro son complementados por las notas autobiogr-
ficas que aparecen en algunas de sus cartas. En el caso de las na-
1. Buscarlos primeramente en el mismo libro, si los hay, o en rraciones de los evangelios, una armona de los mismos resulta
los escritos del mismo autor. Si, por ejemplo, nos ocupamos de un valiosa, pues de modo claro presenta en sendas columnas los tex-
texto de Pablo sobre la fe, recurriremos a los paralelos que pue- tos de Mateo, Marcos, Lucas y Juan.
den hallarse en sus cartas antes de pasar a otros en la epstola a Aunque generalmente el cotejo de paralelos contribuye a ilumi-
los Hebreos o en la de Santiago, donde el enfoque conceptual pue- nar un texto o a resolver los problemas que la interpretacin de
de ser diferente. ste puede plantear, a veces en la comparacin surgen problemas
nuevos, ya que se observan discrepancias que, al menos de momen-
2. Dar prioridad a los que aparezc.an en Iibros o ~eccion~s to, ms bien son causa de perplejidad. Estas dificultades no son en
que tratan de iguales temas o de cuestiones afmes. ASI tendran muchos casos difciles de resolver si se tiene en cuenta la naturale-
preferencia los paralelos de los evangelios cuando se trate de .un za de los textos bblicos, en especial de las narraciones. Ninguno de
texto de cualquiera de ellos; los de Romanos cuando se .estudIen los autores pretende ser exhaustivo. Aun tratndose de testigos
textos de Glatas; los de Efesios si se interpreta un pasaje de Co- oculares, cada uno escoge unos detalles y omite otros. El cuadro
losenses, y los de 2 Pedro o algunos captulos de las cartas pasto- que presenta suele ser parcial. A menudo lo que uno omite es in-
rales en el caso de una porcin de la epstola de Judas. cluido en el testimonio de otro. Y cada uno destaca lo que ms le ha
llamado la atencin o lo que considera ms adecuado al propsito
3. De modo parecido se establecer un grado de prelacin en narrativo, sin excesiva preocupacin por la rigurosidad en la men-
cuanto a los paralelos que se hallen en libros o pasajes de un m~s cin de todos los personajes que intervienen en un acontecimiento,
mo 'gnero literario. Para un texto n~rratIvo, normalmente sera~ en la consignacin de todas sus palabras o en la escrupulosa ano-
preferibles paralelos de otras narraciones: para una porcin poe- tacin de todos los pormenores. Los diversos relatos sobre la resu-
tica, los que se hallen en los Salmos; para una de carcter prof- rreccin de Jess son una ilustracin de lo que decimos.
tico o escatolgico, los correspondientes en libros de este tipo; En la mayora de los casos es factible armonizar las discre-
158 159
ancias ahondando en la investigacin hasta el punto de poder CUESTIONARIO
Formular conjeturas perfectamente plausibles. Cuando no se ha-
llen soluciones satisfactorias, se observar que el problema .en
ningn caso afecta lo ms mnimo. a lo esencial d~ los pas~Jes
comparados. Superadas las diferencias o apar~ntes discordancias, 1. Interprtense los textos que se citarn a continuacin, sealando
los paralelos seguirn enriqueciendo el estudio del texto. previamente el contexto (inmediato o no) correspondiente y expli-
cando la relacin entre texto y contexto.
Job; 40:4; Is. 1:18; Am.3:8; Hab. 1:2; Mt. 18:25; Ro. 7:4;
Ef 2:19; He. 12:4; 1 Jn. 2:20.
2. A la luz de pasajes paralelos (que deben indicarse), interpretar los
textos siguientes:
Dt. 4:6; Sal. 51:17; Jer. 4:4; Am. 5:4; Mt. 26:28; Ro. 3:25;
Fil. 3:10; 2 Tes. 3:3.
Nota: En la seleccin de paralelos debe seguirse el orden de prio-
ridad estudiado.

160 161
X
LENGUAJE FIGURADO

Aunque algunos autores incluyen el estudio de las figuras de


lenguaje en la hermenutica especial, creemos que tal estudio no
debe separarse demasiado del lugar que le corresponde como par-
te del anlisis lingstico. De otro modo, podra darse la impre-
sin de que el mtodo gramtico-histrico slo es aplicable a tex-
tos que admiten una interpretacin rigurosamente literal. Pero
ya vimos que aun en textos cuyo contenido global demanda una
interpretacin de este tipo aparecen palabras o frases en sentido
figurado.
Se dice que una palabra tiene sentido figurado cuando expresa
una idea diferente de la de su acepcin literal. En este caso se
produce un cambio de significado. De ah que a las figuras de len-
guaje se les d tambin el nombre de tropos, transliteracin del
trmino griego, que significa vuelta o cambio. Este fenmeno lin-
gstico es universal, ya que no existe ninguna lengua en la que
haya una palabra para cada concepto, material o abstracto. Una
persona de mediana cultura tiene a su disposicin un caudal de
veinte mil a treinta mil palabras. Pero suman cientos de miles los
objetos, hechos, ideas, sentimientos y experiencias que en un mo-
mento dado ha de poder identificar o expresar mediante el len-
guaje.
Aparte de su necesidad, los tropos son un medio insustituible
para dar mayor viveza y elegancia de estilo -a veces incluso ma-
yor claridad- al discurso o al texto escrito. Tratemos de sustituir
el lenguaje figurado de las grandes afirmaciones de Jess sobre s
mismo por frases equivalentes sin figuras y notemos la diferencia
en la impresin que el cambio nos produce. En vez de Yo soy la
luz del mundo, Yo soy el mediador de la verdad y la justicia
que han de salvar el mundo; o en vez de Yo soy el pan de vida,
Yo soy lo que vosotros imprescindiblemente necesitis para te-
163
ner vida. Aun el menos dotad? de sensibilidad literaria advertir la vida cotidiana de sus oyentes. Pero precisamente a causa del
la superioridad de las frases figuradas en ambos casos: hondo contenido vital del habla de Jess es indispensable captar
Por otro lado, el hombre ha tenido tende~cIa desde tlem~os.r~ no slo la belleza retrica de sus figuras, sino las sublimes verda-
motos a establecer comparaciones y analogas, por lo que infini- des que en ellas se atesoran y que posiblemente nos pasaran de-
dad de figuras de lenguaje han surgido de modo espont~~eo, na- sapercibidas de haber sido expuestas de manera menos pictrica.
tural sin que su comprensin haya planteado la menor dificultad. Algo parecido podemos decir respecto al lenguaje figurado de
Cuan'do, por ejemplo, se afirma que talo cual persona es una lum- toda la Biblia.
brera, que talo cual poltico es un camalen, todos entendernos Consideremos ahora los tropos ms usuales clasificados en dos
bien lo que se quiere decir. Por eso eD; muchos cas?~ el. lenguaje grupos: figuras simples o breves y figuras compuestas o extensas.
figurado slo exige para su interpretaCIn t:star familiarizado con
el usus loquendi de cada expresion, es decir, con.1? que el tropo
significaba en el mundo del autor. Esta informacin pue~e obte- FIGURAS SIMPLES
nerse por lo general, en diccionarios o buenos comentanos.
El' estudio de las figuras de lenguaje apasion ya los antiguos
griegos, entusiastas de la retrica, quienes dieron. nombre a ms De comparacin
de doscientas de tales figuras. Los romanos 'prosI~Uler~)ll dando 1. El smil. Consiste en una comparacin formal (normal-
atencin a su estudio; pero en la Edad Media el mteres por. los mente va precedida de la conjuncin como u otra equivalente)
tropos prcticamente se extingui. Hoy el nmero de stos objeto entre dos objetos o acciones. Un bello ejemplo lo encontramos en
de estudio es ms bien limitado. Nos ocuparemos pronto de los Sal. 42:1: (<<Como el ciervo brama por las corrientes de las aguas,
ms importantes; pero antes ser til echar una ojeada al fondo as clama por ti, oh Dios, el alma ma.) No menos impresionante
de la tropologa bblica. . es el de Jer. 23:29 (<<No es mi palabra como fuego, dice Yahvh,
La inmensa mayora de las figuras del lenguaje que hallamos y como martillo que quebranta las piedras?): o el que pattica-
en la Escritura estn tomadas del entorno del autor. Los profetas mente usa.Jess en su lamento sobre Jerusaln: Cuntas veces
del Antiguo Testamento recurren una y otra vez a los elementos quise juntar a tus hijos, como la gallina junta sus polluelos debajo
pictricos de su mundo, tanto los referidos a la naturaleza como de sus alas, y no quisiste! (Mt. 23:37).
los relativos a las mil y una actividades humanas. Todo se conver- ste es uno de los tropos que ms abudan tanto en el Antiguo
ta en fuente de ilustracin; todo enriqueca y vigorizaba el len- Testamento como en el Nuevo, y su interpretacin no suele ofre-
guaje como convena en la comunicacin de un mensaje que fre- cer dificultades. Conviene, sin embargo, evitar dos errores: el de
cuentemente entraaba decisiones de vida o muerte. En el Nuevo no ahondar en su contenido, a causa de su claridad, con lo que se
Testamento tambin abundan los tropos derivados del contexto pierde parte de su riqueza, y el de hacer decir al smil ms de lo
existencial. Jess mismo fue verdadero maestro en el uso de este que realmente quiso expresar el autor al usarlo. Este segundo
material. Dejando a un lado sus parbolas, a las que oportuna- error podra conducimos a los mismos vericuetos hermenuticos
mente dedicaremos un captulo entero, podemos recordar sus del mtodo alegrico. Supongamos, a modo de ejemplo, que to-
mltiples alusiones a seres del mundo animal (zorras, camellos, mamos el smil de Is. 44:22: (<<Yo deshice como una nube tus re-
ovejas, gorriones, peces, escorpiones, etc.), del remo vegetal (hr~o~, beliones) y empezamos a pensar en las caractersticas fsicas de
caas, higueras, etc.), del mundo inanimado (se.:;tles meteorolgi- la nube as como en las causas -sol, viento, diferencia de presin
cas, relmpagos, piedras, polvo), de la~, actividades la~orales atmosfrica, etc.- que las deshacen, tratando de hallar las corres-
(siembra, siega, trilla, pastoreo, construccin. administracin), de pondientes aplicaciones en el orden espiritual. Pronto nos halla-
las relaciones familiares (entre padres e hijos, entre esp~sos, entr.e ramos no ante un smil, sino ante una docena de smiles en los
amigos, etc.), de los objetos ms usuales (lmpara, vestido, com~ que el escritor jams pens. El smil apunta a un solo objeto que
da, sal, agua, etc.), de la esfera poltica (reyes, gobernadores, rei- se compara con otro (tambin nico), al que sirve de aclaracin o
nos en conflicto). La enumeracin podramos prolongarla aun ilustracin.
bastante ms. Y la impresin que nos produce ese casi constante
uso que Jess hace de las imgenes del mundo extenor es que, 2. La metfora. Es una comparacin implcita que no se ex-
con toda naturalidad, su mensaje es comunicado no mediante presa formalmente como en el smil. No aparece, pues, en ella la
proposiciones abstractas, sino mediante un lenguaje enraizado en conjuncin como. Por ser ms breve, suele ser tambin ms vi-
164 165
2. La hiprbole, exageracin evidente que tiene por objeto au-
gorosa, ms aguda. Observemos, por ejemplo, la diferencia entre mentar el ef~~to de lo que se dice. Es bien conocida la de Jn. 21 :25:
el smil de Os. 13:8: (<<All los devorar como una leona) y la me- (<<H~y.tamblen muchas otras cosas que Jess hizo, las cuales si se
tfora de Gn. 49:9 (<<cachorro de len, Jud). escn~Ieran una por una, pienso que ni aun en el mundo cabran
Las metforas abundan en el Antiguo Testamento, sobre todo los libros que se habran de escribir.) Otros ejemplos seran:
las de tipo antropomrfico. Ejemplos: No se ha acortado la Sal. 6:6:. (<<~odas las noc~e.s inundo de llanto mi lecho), Jer. 9:1:
mano de Yahvh para salvar (Is. 59:1); los ojos de Yahvh (<< j Oh, SI rm cabeza se hiciese aguas, y mis ojos fuentes de lgri-
estn sobre los justos y atentos sus odos al clamor de ellos mas, ~ara que llorase da y noche ... !) o la invectiva de Jess con-
(Sal. 34:15); Te airaste, oh Yahvh ...? Fue tu ira contra el mar tra q,:uenes juzgaban hipcritamente en su da: Y por qu miras
cuando montaste en tus caballos y en tus carros de victoria? la paja que est en el ojo de tu hermano y no echas de ver la viga
(Hab. 3:8). que est en tu propio ojo? (Mt. 7:3).
En el Nuevo Testamento, se destacan especialmente las met-
foras que Jess usa para describir rasgos esenciales de su persona
y de su obra: Yo soy el pan de vida (Jn. 6:35). Yo soy la luz del Figuras de relacin
mundo (Jn. 8:12). Yo soy la puerta (Jn. 10:7). Yo soy el buen 1. La sincdoque. Consiste en la designacin de un todo con
pastor (Jn. 10: 11), etc. Se hallan algunas ms referidas a la ex- el nombre de una de sus partes o viceversa. Se habla, por ejemplo
periencia espiritual de sus discpulos (eEl que cree en m... ros de cabezas de ganado para referirse a reses enteras o a almas>:
de agua viva corrern de su interior; Jn. 7:38) o a su misin (evo- para. expresar la idea de personas, includo su cuerpo. Este segun-
sotros sois la sal de la tierra ... la luz del mundo; Mt. 5:13-14). do ejemplo lo hallamos .en Hch..2?:37: (e Y ramos todas las per-
Por supuesto, nicamente mencionamos algunas de las sonas ---en e~ original gnego, PSYJOl, almas- en la nave doscientas
muchas metforas que hay no slo en los evangelios sino en la to- sesenta y seis.)
talidad del Nuevo Testamento. Particular fuerza tienen las que ,Es frecuente el uso del singular para indicar toda una especie.
encontramos en algunas epstolas condenando a los falsos maes- ASI, cuando en Is. 1:3 se dI~e que el buey conoce a su dueo, y
tros de modo sobrecogedor: Estos son inmundicias y manchas ... el ,asno el pesebre ~e su senor, se denota una caracterstica co-
mientras comen con vosotros ... stos son fuentes sin agua y bru- ~un a tod<;>s }o~ ammales de estas dos especies. El mismo sentido
mas empujadas por la tormenta (2 P. 2:3,17), ... nubes sin agua tienen la ciguena, la trtola, la grulla y la golondrina en Jer. 8:7,
llevadas de ac para all; rboles otoales, sin fruto, dos veces o el arco y la lanza en Sal. 46:9.
muertos y desarraigados; fieras olas del mar, que espuman sus ~un el ,uso del plural puede ten.er un carcter general. Si en
propias vergenzas; estrellas errantes, para las cuales est reser- Is. 2.4 y Mq, ~:3 se anuncia que naciones y pueblos, volvern sus
vada eternamente la oscuridad de las tinieblas (Jud. 12, 13). espadas en rejas de arado y sus lanzas en hoces se est pensando
No siempre el significado de la metfora aparece con claridad. en un ~esarme total, en una conye.rsin de todas las armas de gue-
En tal caso se debe recurrir a los diferentes medios que ya hemos r~a en mstrum~~tos de productividad y progreso pacficos. A na-
estudiado: examen del contexto, de pasajes paralelos, etc. Espe- die se le ocurrIna pensar que las flechas y las dagas -ya no di-
cialmente iluminadora puede resultar la consideracin de los usos gamos las, armas mucho ms mo!tferas de nuestros das- que-
y costumbres de la poca del escritor. En 01. 32:40 se presenta a da~ e~clUIdas de esa transformacin y que, por tanto, pueden se-
DIOs haciendo una singular declaracin: Yo alzar a los cielos mi guir SIendo usadas con fines blicos.
mano y dir: Vivo yo para siempre.s En la accin antropomrfica
de alzar la mano hay una clara alusin a la prctica de levantar 2. La metonimia. Se usa este tropo cuando se desgina una
la mano hacia lo alto en el momento de hacer un juramento. cosa ~~:)ll el nombre de otra que le sirve de signo o que indica una
relacin de causa a efecto. Un ejemplo muy expresivo de metoni-
Figuras de diccin IJ.1Ia nos, lo ofrecen l~s ,palabras de Abraham en la parbola del
neo. y Lazaro: A Moiss y a los profetas tienen (Le. 16:29). Aqu
1. El pleonasmo. Es una expresin en la que se emplea la re- obvamente se hace referencia a sus escritos
dundancia, los vocablos innecesarios, con objeto de dar mayor vi- e 9 tr o ejemplo: en.Ro. 3:~q" dice Pablo literaimente: Dios justifi-
gor al lenguaje. Ejemplo: y el jefe de los coperos no se acord de ara por la fe a la circuncrsion, y por la fe a la incircuncisin, lo
Jos, sino que le olvid (Gn. 40:23).
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que equivale a declarar que Dios, por la fe, justificar tanto a ju- Figuras de ndole personal
dos como a gentiles.
1. La personificacin. Consiste en atribuir caractersticas o
acciones propias de personas a seres que no lo son.
Figuras de contraste Esta figura es frecuente en el Antiguo Testamento, particular-
1. La irona. Mediante ella se da a entender lo contrario de mente en los textos de carcter potico; y no faltan aquellos en
lo que se declara. Agudamente irnico es el lenguaje de Elas en que la personificacin es mltiple, como sucede en el Salmo 114.
su confrontacin con los sacerdotes de Baal (l R. 18:27). No lo es En esta composicin el mar ve y huye, el Jordn retrocede, los
menos el de Job en su dilogo con Zofar: Qu gente tan impor- montes y los collados saltan y la tierra tiembla. Lo mismo obser-
tante sois, con vosotros morir la sabidurah (NBE). O el de Pa- vamos en Hab. 3:10.
blo en 1 Corintios: Ya estis saciados, ya estis ricos, sin noso-
tros reinis (l Co. 4:8). 2. El apstrofe. Es la interrupcin del discurso para dirigir-
se a una persona o cosa personificada.
2. La paradoja. Es el empleo de expresiones que envuelven En el salmo 114, que hemos mencionado como ejemplo de per-
una contradiccin aparente. La hallamos en textos como Mt. sonificacin, hallamos tambin apstrofes: Qu te pas, oh mar,
10:39: (e El que halla su vida la perder, y el que pierde ~u vida que huiste? Y a ti, oh Jordn, que volviste atrs? Oh, montes,
por causa de m la hallar) y 2 Co. 4:18: (v No mirando nosotros por qu saltasteis...? (vv. 5, 6). El cntico de Dbora (Jue. 5) con-
las cosas que se ven, sino las que no se ven), entre otros. tiene apstrofes en los versculos 3-4 y 31. Las exclamaciones de
duelo de David dirigidas a su hijo Absaln muerto (2 S. 18:33) son
3. La atenuacin o litote. Esta figura consiste en no expresar conmovedoras. Y pocos textos pueden, en el uso del apstrofe,
directamente lo que se piensa, sino negando lo contrario de aque- compararse con el de Is. 14:8-20 con motivo de la muerte del rey
llo que se quiere afirmar. En forma de litote expresa Jess su pro- de Babilonia.
mesa del Espritu Santo: Seris bautizados con el Espritu Santo
dentro de no muchos das (Hch. 1:5), equivalente a dentro de
pocos das. El mismo tropo usa Pablo al referirse a los judos que FIGURAS COMPUESTAS
no agradan a Dios (l Ts. 2:15). Es una forma atenuada de decir
que desagradan u ofenden gravemente a Dios, como se des- El lenguaje figurado no se limita a palabras o frases simples,
prende del contexto. como en los tropos que acabamos de considerar. A menudo toma
Otra modalidad del litote es el empequeecimiento de una formas ms extensas, relativamente claras en algunos casos yos-
persona o cosa con objeto de ensalzar otra. Soy polvo y ceniza, curas en otros. Tener una idea correcta de sus caractersticas es
exclama Abraham (Gn. 18:27) cuando, en su intercesin por Sodo- esencial para su interpretacin. Por ello nos ocuparemos breve-
ma y Gomorra, trata de exaltar la grandeza y justicia de Dios. mente de las ms importantes.
Correspondera el primer lugar a la parbola; pero, como ya
4. El eufemismo. Es un modo de sugerir con disimulo y de- hemos dicho, la estudiaremos con mayor amplitud ms adelante.
coro ideas cuya expresin franca y literal resultara demasiado A ella le siguen en importancia la alegora, la fbula y el enigma.
dura o malsonante.
En las prescripciones sobre moralidad sexual en Levtico 1. La alegora
(cap. 18) hallamos varias expresiones eufemsticas. Llegarse a
(v. 6) significa acercarse con el propsito de llegar a la cpula car- Es una sucesin de metforas, generalmente combinadas en
nal; y descubrir la desnudez denota el mismo acto, si bien a ve- forma de narracin, de cuyo significado literal se prescinde. Su
ces implica tambin la idea de contraer matrimonio. As con un caracterstica principal es la pluralidad de puntos de aplicacin,
lenguaje delicado se desarrolla un tema escabroso. a diferencia de la metfora simple en la que el punto de compa-
Probablemente es eufemstico tambin lo que en Hch. 1:25 lee- racin y aplicacin es solamente uno. Si tomamos como ejemplo
mos sobre Judas. Irse a su propio lugar era irse a la ms horri- la alegora del buen pastor (Jn. 10:7-18), observamos que las pa-
ble. condenacin (comp. Mt. 26:24). No deja de ser edificante la labras clave, que son otras tantas metforas, son varias. Adems
dehcadeza de los apstoles hacia su ex-compaero. de pastor, encontramos ovejas, rebao, ladrones y bandi-
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dos, asalariado, cada una de las cuales expresa figuradamente
una realidad de diferente tipo. El pastor es Cristo; las ovejas, sus los hombres fuertes -las piernas-, las que muelen -los
discpulos; los ladrones y los asalariados, los falsos guas religio- dientes-, los que miran por las ventanas -los ojos- (v. 3) y
sos del pueblo. las puertas de afuera -los odos, aunque algunos han visto en
Antes de proseguir hemos de hacer notar y recalcar la diferen- ellas una figura de la boca- (v. 4). Pero cmo interpretar el ver-
cia entre alegora y alegorizacin. La alegora es un medio leg- sulo 6? Debemos dar un significado especial a cada uno de los
timo usado por algunos autores bblicos para ensear. La alego- objetos mencionados (cordn de plata, cuenco de oro, cntaro,
rizacin es, como vimos, un mtodo de interpretacin mediante el fuente, rueda, pozo) o slo a algunos de ellos? O hemos de tomar
cual el intrprete da arbitrariamente a un texto un significado ese conjunto de figuras como un todo descriptivo de la ruina fsica
que se aparta completamente del pensamiento y propsito del au- final? Si optamos por la primera posibilidad, es decir, atribuir un
tor. significado concreto a cada objeto, cul debe ser ese significado?
Es interesante observar que tanto en el Antiguo como en el Pronto se advierte que no son fciles las respuestas. Por ello, lo
Nuevo Testamento el uso de la alegora es ms bien limitado. En ms prudente es contentarse con interpretaciones probables,
el Nuevo, si exc1umos el Apocalipsis, solamente Pablo emplea como sucede con otros pasajes de la Biblia.
este tipo de lenguaje figurado. Sin embargo, los casos en. que la Medios de orientacin para determinar el significado de una
alegora aparece, su uso se distingue por la fuerza del mensaje alegora son:
que transmite. 1. La determinacin precisa de los oyentes o lectores origina-
Alegoras importantes las hallamos en la via de Egipto les y sus circunstancias.
(Sal. 80), las aguas del pozo (Pr. 5:15-18), los das malos de la 2. La consideracin del contexto histrico general.
ancianidad (Ecl. 12:3-7) y la ruina de los edificadores frvolos 3. El propsito del autor al usarla.
(Ez. 13: 10-15). Algunos exegetas incluyen tambin la totalidad 4. Los puntos de identificacin que a veces se hallan en el
del Cantar de los Cantares, aunque tal inclusin es discutible. propio texto. Por ej., Yo soy la vid verdadera, y mi Padre es el la-
En el Nuevo Testamento encontramos las alegoras de la puer- brador (Jn. 15:1).
ta y el pastor (Jn. 10:1-16), la vid y los pmpanos (Jn. 15:1-16),
la peregrinacin por el desierto (l Ca. 10:1-12), Agar y Sara (Gl. 5. La distincin entre las metforas esenciales, que exigen in-
4:21-31), las responsabilidades de la edificacin (l CA, 3:10-15), terpretacin y aquellas que, dado su carcter secundario como
la nueva pascua (l Ca. 5:5-8) y la armadura del cristiano (Ef. elementos complementarios de la narracin, no han de ser inter-
6:11-17). pretados.
La de Gl. 4:21-31 tiene particular importancia, por cuanto es
la nica que de modo expreso se presenta en el texto como alego- 2. La fbula
ra (hatina estin allgoroumena) y como un modo de interpretar un
relato histrico. Justifica este caso que nosotros interpretemos Es una composicin literaria en la que, por medio de una fic-
alegricamente otros textos de la Escritura? Precisamente lo ex- cin, se da una enseanza moral. En ella intervienen seres inani-
cepcional del texto de Pablo en cuestin, as como de las circuns- mados o seres vivos irracionales que actan y hablan como si fue-
tancias que lo motivaron, no da pie para que otros despus se to- sen personas.
maran toda clase de libertades alegorizando aun los pasajes ms De uso frecuente en la literatura de muchos pueblos, apenas
simples cuyo significado verdadero no es otro que el literal. La aparece en la Biblia. De hecho son slo dos las fbulas contenidas
alegorizacin a la que Pablo recurre en su carta a los Glatas es en la Biblia, ambas en el Antiguo Testamento: a) la de Jotn (Jue.
parte de un argumento ad hominem, es decir, fundado en las opi- 9:1-21), en la que con gran vivacidad y patetismo se denuncia la
niones de las personas a quienes se diriga, y por tanto, difcil- torpeza inicua de Abimelec y de los siquemitas que le secundaron
mente repetible. hacindolo rey. Difcilmente se encontrar en la literatura univer-
La interpretacin de las alegoras no es siempre sencilla. Prue- sal una fbula que supere a sta tanto en forma como en conteni-
ba de ello es la disparidad de opiniones respecto al significado de do. b) La de Jos (2. R. 14:9), en el sarcstico mensaje dirigido por
algunas de sus metforas. Si tomamos como ejemplo el captulo el rey de Israel contra el arrogante Amasas, rey de Jud. En
12 de Eclesiasts, la unanimidad es casi absoluta en cuanto al ~mbas, el contexto es suficientemente iluminador, por lo que la
sentido de los guardas de la casa -los brazos y las manos-, Interpretacin no presenta ninguna dificultad.
170
171
3. El enigma que sealamos al referirnos a las partes difciles de algunas alego-
ras y aceptar por fe la soberana sabia de Dios que, tal vez para
Es un dicho de sentido artificiosamente encubierto. Su prop- ejercitar nuestra humildad y nuestra diligencia en el estudio de su
sito es precisamente intrigar, despertar el deseo de averiguar lo Palabra, ha dejado algunas porciones de la Escritura envueltas en
que se encubre y se usa deliberadamente para probar la capaci- la oscuridad de lo enigmtico.
dad de comprensin de quien escucha. Esta finalidad aparece cla-
ramente en el relato bblico sobre la visita de la reina de Seba a
Jerusaln: La reina de Seba oy la fama de Salomn y fue a de-
safiarlo con enigmas (NBE).
El libro de Proverbios fue escrito, como reza en su introduc-
cin, para entender proverbios y refranes (Pr. 1:6), literalmente
proverbios y enigmas,} (heb. meliah).
En la Biblia encontramos varios enigmas, a veces en forma de
adivinanzas. Algunos de ellos tienen su explicacin en el texto.
Por ejemplo, el propuesto por Sansn a los filisteos (Je. 14:14;
vase v. 18). Otros pueden interpretarse a la luz de su contexto in-
mediato, de pasajes paralelos y de la enseanza global de las Es-
crituras. Tal es el caso de las palabras de Jess a Nicodemo: El
que no nace de nuevo no puede ver el Reino de Dios'} (Jn. 3:3); o
de su declaracin junto al pozo de Sicar: Yo tengo para comer
un alimento que vosotros no sabis (Jn. 4:32).
Algunos exigen reflexin, como la orden de Jess a sus dis-
cpulos poco antes de su pasin: Ahora el que tiene bolsa t-
mela ... y el que no tenga, venda su manto y compre una espa-
da (Le. 22:36). Propugnaba Jess una defensa armada en la
hora de la crisis que se aproximaba? Evidentemente no, si toma-
mos en consideracin las propias palabras de Jess poco des-
pus (Mt. 26:52; Jo. 18:36). Se refera a la espada del Espritu de
EL 6:17? Ese tipo de espiritualizacin aqu parece fuera de lugar.
Sin duda, como sugiere Terry, se refera a la espada como sm-
bolo del herosmo blico, de la confesin osada e impvida, del
propsito inflexible de mantener la verdad que pronto sera un
deber y una necesidad por parte de los discpulos para defender
su fe.'
Finalmente hay enigmas bblicos que resultan hoy tanto o ms
oscuros que el da en que se formularon. En torno a ellos han sur-
g~do interpretaciones tan numerosas como dispares. Sirva como
ejemplo Ap. 13:18 (<<Aqu se requiere sabidura. El que tiene en-
tendimiento, calcule el nmero de la bestia, pues es nmero de
hombre. Y su nmero es seiscientos sesenta y seis). Sobre este
versculo volveremos al ocuparnos de la numerologa. Baste de
momento aplicar a su interpretacin la misma actitud de cautela

1. Biblical Hermeneutics, p. 273.

172 173
CUESTIONARIO

1. Cite tres ejemplos de textos bblicos (no mencionados en el cap-


tulo estudiado) de cada una de las siguientes figuras:
Smil. Metfora. Hiprbole.
Sincdoque. Metonimia. Paradoja.
2. La alegora de Gl. 4:21-31 no justifica el mtodo de la alego- XI
rizacion? Por qu?
TIPOS Y SMBOLOS

Es discutible la inclusin de la tipologa y la simbologa en


este lugar de nuestra obra! como si se tratara de una parte del es-
tudio del lenguaje figurado. Por sus caractersticas propias y por
su entidad tendran un lugar justificado -y quiz ms lgico- en
la hermenutica especial. Pero, por otro lado, los puntos de ana-
loga que los tipos y los smbolos tienen con las figuras de lengua-
je permiten que les asignemos el espacio correspondiente inme-
diatamente despus de stas.
El punto de semejanza con los tropos que ya hemos estudiado
es que tanto los tipos y los smbolos como las figuras de lenguaje
expresan algo distinto de lo indicado en su sentido literal. La di-
ferencia radica en que el lenguaje figurado de la Biblia es comn
a cualquier otra literatura, mientras que la tipologa bblica -y
en parte la simbologa- est determinado por el contenido mis-
mo de la Escritura. Surge bsicamente de indicaciones contenidas
en la propia revelacin.
Dado que entre tipos y smbolos tambin hay diferencias no-
tables, los estudiaremos por separado.

TIPOLOGA

El trmino griego typos, del que se deriva la palabra tipo,


aparece catorce veces en el Nuevo Testamento con diversas acep-
ciones, las ms importantes de las cuales son dos: a) modelo;
b) producto que se obtiene segn el modelo. Se usa especialmente
e!l el sentido de patrn o ejemplo para la conducta moral del cris-
tIano (Fil. 3:17; 1 Ts. 1:7; 2 Ts. 3:9, entre otros). Pero tambin hay
textos en los que el typos se usa con el significado que estamos

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considerando. Pablo escribe respecto a Adn que es figura -ty- Jons nada tuviera en comn con Aquel que fue manso y humil-
pos- del que haba de venir (Ro. 5: 14); y de las experiencias de de de corazn y amigo de pecadores.
Israel en el desierto dice que sucedieron como ejemplos -typoi-
para nosotros (l Ca. 10:6, 11). 3) El tipo siempre tiene un carcter predictivo y descriptivo.
Puede definirse la tipologa como el establecimiento de cone- Es sombra de lo que ha de venir (Col. 2:17; He. 10:1). Pero la
xiones histricas entre determinados hechos, personas o cosas sombra no es tan difusa que carezca por completo de perfiles.
(tipos) del Antiguo Testamento y hechos personas u objetos seme- Pese a su naturaleza rudimentaria, imperfecta, describe figurada-
jantes del Nuevo (antitipos). Pero esas conexiones no se efectan mente los rasgos del antitipo que le corresponden. Ello puede
arbitrariamente. No son, como en la interpretacin alegrica, pro- apreciarse bien en los numerosos ejemplos que encontramos en la
ducto de la fantasa. Corresponden al desarrollo de la revelacin carta a los Hebreos, tanto en lo relativo a personas como en lo
progresiva y tienen su fundamento en Dios mismo, quien dispuso concerniente a cosas o acciones tpicas. Limitndonos a los sacri-
los elementos tpicos del Antig~o Testamento de ~odo q,ue entra- ficios mosaicos, observamos que stos no slo preanuncian el sa-
aran y prefiguraran las realidades que se mamfestanan en la crificio de Cristo, sino que sealan algunas de sus cualidades
poca novotestamentaria. esenciales: su carcter purificador (He. 9: 13-14), su eficacia para
As entendida, la tipologa tiene un lugar en la hermenutica. la remisin de pecados y consiguiente disfrute de la herencia di-
contrariamente a la posicin de algunos crticos que ven en ella vina (9:15), su valor acreditativo para una obra de mediacin
un mtodo de interpretacin tan forzado e inaceptable como el (9:24-26), etc.
alegrico.
La tipologa tiene una base lgica en la unidad esencial entre 4) Los tipos, avalados por el Nuevo Testamento, se refieren a lo
la teologa del Antiguo Testamento y la del Nuevo. Ambas, como ms sobresaliente de la persona y la obra de Cristo o de su aplica-
sugera Fairbairn, son comparables a dos ros paralelos unidos en- cin en la experiencia cristiana. Esto debiera prevenirnos contra
tre s por canales. Esos canales son los tipos. La similitud bsica la bsqueda incontrolada de detalles del Antiguo Testamento con
entre el Antiguo y el Nuevo Testamento y el uso que en el segundo el propsito de convertirlos en tipos correspondientes a antitipos
se hace del primero explican la validez de la tipologa. insignificantes. Como hace notar B. Ramm, en la tipologa, de-
Para tener una idea correcta de esta parte de la hermenutica biramos limitar nuestros esfuerzos a las grandes doctrinas, a las
y para hacer un uso adecuado de la misma, es fundamental tener verdades centrales, a las lecciones espirituales claves y a los gran-
en cuenta sus caractersticas esenciales. des principios morales. Una tipologa demasiado fascinada por
las minucias no se ajusta al espritu de la tipologa del Nuevo Tes-
1) Tanto el tipo como el antitipo son realidades histricas que se tamento.'
corresponden. Si falta el carcter de realidad objetiva en el antiti-
po, ya no tenemos un caso de relacin autnticamente tipolgica; 5) En todo tipo debe distinguirse lo verdaderamente tpico de lo
nos hallamos ante una mera ilustracin o ante la alegorizacin de accesorio. Si un objeto en su conjunto es un tipo, no debe dedu-
un pasaje del Antiguo Testamento. No podemos, por ejemplo, consi- cirse que cada una de sus partes tiene tambin su propia entidad
derar la victoria de David sobre Goliat -un acontecimiento- como tpica. Uno de los ejemplos ms claros es el tabernculo israelita.
tipo del valor cristiano -una cualidad moral. En cambio, entre la Globalmente, al igual que algunos de los objetos en l contenidos,
colocacin de la serpiente de metal en lo alto de un palo en el desier- es evidentemente tpico; pero ver en cada uno de los materiales,
to y la crucifixin de Jess s existe una clara relacin tpica. en cada una de las medidas y en cada uno de los colores el tipo
de alguna realidad superior sera traspasar los lmites de una ti-
2) Entre el tipo y el antitipo debe haber algn punto importante pologa sensata.
d~ analoga, aunque en la comparacin de ambos aparezcan tam-
bin notables disimilitudes. Jons es tipo de Cristo (Mt. 12:40); 6) El tipo es determinado por Dios mismo, no por la fantasa
pero la relacin tipolgica entre uno y otro se establece nica- humana. Responde al programa de la revelacin establecida por
mente entre la permanencia del profeta en el vientre del pez tres Dios desde el principio con visin global de la historia de la sal-
das y tres noches, seguida de su liberacin, y la sepultura de Je- vacin. El tabernculo israelita resulta riqusimo desde el punto
ss, seguida de su resurreccin. El tipo es perfectamente vlido a
pesar de que en tantos otros aspectos el rebelde, racista e irascible 1. PBI, p. 230.

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de vista tipolgico, porque en l todo estaba diseado segn el a los Hebreos nos explica el significado de muchos de ellos. Sobre-
plan divino (Ex. 25:9; He. 8:5). salen el lugar santsimo, tipo de el cielo mismo (He. 10:12,24)
En el Nuevo Testamento tenemos suficientes claves para pre- y la sangre de los sacrificios, tipo de la sangre expiatoria de Cristo
cisar lo que del Antiguo debe ser considerado tipo sin ningn g- vertida en la cruz (9: 13-22).
nero de dudas. El carcter tipolgico de Melquisedec, por ejem- En su conjunto, el tabernculo es tipo del Hijo de Dios encar-
plo, o el de la pascua israelita, es incuestionable (He. 7: 1-3, 15-17; nado (Jn. 1:14 el verbo se hizo carne y habit -literalmente, es-
Lc.22:14-20). tableci su tabernculo o tienda- entre nosotros) en el cual Dios
Algunos hermeneutas se formulan la pregunta: Es lcito con- manifestara su presencia y. su gloria. Sentido anlogo tiene el
siderar como tipos personas, cosas o acontecimientos del Antiguo templo de Jerusaln. Por ser exponente de la permanencia de Dios
Testamento si no hallamos en el Nuevo textos que explcitamente con su pueblo, prefigura a Cristo, Emmanuel (<<Dios con noso-
nos den pie para hacerlo? La respuesta, por lo general, es afirma- tros). Jess mismo sancion este tipo (Jn. 2:19, 21). En otros tex-
tiva, si bien es recomendable una prudente sobriedad que nos li- tos, el templo se usa tambin como tipo del creyente, especial-
bre de abusos errneos. mente de su cuerpo (l Ca. 6:19) y tambin de la Iglesia (l Ca. 3:16-
Seguramente no sera excedernos ver en Isaac un tipo de Cris- 17; 2 Ca. 6:16; Ef. 2:21).
to; y en el sacrificio no consumado del hijo amado de A~raham
(Gn. 22:1-8), un tipo del sacrificio consumado del Hijo amado de El man, alimento de los israelitas en el desierto, es tipo de
Dios. Pero posiblemente nos introduciramos en el terreno de la Cristo y su poder vivificador (Jn. 6:32-35).
alegorizacin si pasramos al captulo 24 del Gnesis yafirmra-
mos que el mayordomo de Abraham es tipo del Espritu Santo y Tipos institucionales. El sbado era figura del descanso eter-
que Rebeca lo es de la Iglesia. Debe distinguirse entre el tipo y la no de los creyentes (He. 4:4-9). La pascua, de la cena del Se-
mera ilustracin. or; los tres evangelios sinpticos relacionan estrechamente la
fiesta juda con la nueva conmemoracin establecida por Jess
(Mt. 26:17-29; Mr. 17:12-25; y Lc. 22:7-32).
Clases de tipos
Tipos personales. Hay en el Antiguo Testamento un buen n- Acontecimientos tpicos. Pueden incluirse en este grupo buen
mero de personas que tienen carcter tpico. Mencionamos a con- nmero de eventos relatados en el Antiguo Testamento. El xodo
tinuacin algunas de las ms importantes: de los israelitas tiene un claro antitipo el! la liberacin del pecado
Adn, cabeza y representante de la humanidad, prefigura a obrada por Cristo en cuantos creen en El (Ro. 6:17-18; Gl. 5:1;
Cristo, pese a que en la comparacin no falta el contraste, pues el 1 P. 1:17-19). La colocacin de la serpiente de bronce sobre el asta
primero fue cabeza de una raza cada, mientras que Cristo lo es en medio del campamento israelita es usada por Jess como tipo
de una humanidad redimida (Ro. 5:14, 19; 1 Ca. 15:45). de su propia crucifixin (Jn. 3:15), y en las diversas experiencias
El Abraham creyente es tipo de todos los seres humanos que de Israel en el desierto ve Pablo tipos admonitorios aplicables a la
seran justificados por la fe (Gn. 15:6; Ro. 4:3; Gl. 3:6). vida cristiana (l Ca. 10: 11). El diluvio, en ciertos aspectos, es tipo
Melquisedec ---como ya hemos visto-- lo es de Cristo en su del bautismo (l P. 3:20-21).
funcin sacerdotal (He. 7: 1-3, 15-17). Anloga tipologa hay en el Todos los tipos mencionados tienen claro apoyo en el Nuevo
sumo sacerdote israelita (He. 9). Testamento para considerarlos como tales. Pero podramos aa-
Moiss tipifica tambin a Cristo por su fidelidad en relacin dir otros que, aun careciendo de explcita sancin novotestamen-
con la casa de Dios (He. 3:2-6), as como por su funcin prof- taria, renen semejantes caractersticas. En personajes como Jos
tica (D1. 18:15, 18; Hch. 3:22; 7:37). o David, en acontecimientos como el paso del mar Rojo o el regre-
Josu, como dador de reposo (He. 4:8, 9; Mt. 11 :28, 29 y el con- so de la cautividad babilnica, o en objetos como la zarza que
texto de Hebreos). a ojos de Moiss arda sin consumirse, podemos descubrir sin
Salomn en sus funciones regias y en su filial relacin con esfuerzo aspectos que con toda propiedad nos permitan usar-
Dios'(2 Sam. 7:12-14; He. 1:5). los como tipos implcitamente corroborados por el Nuevo Testa-
mento.
Tipos materiales. Se destaca entre ellos el tabernculo israeli- Para la interpretacin tipolgica, conviene aplicar las siguien-
ta con sus diversos objetos y utensilios dedicados al culto. La carta tes reglas:
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1. Buscar todos los textos del Nuevo Testamento que aluden como las instrucciones dadas para los casos de familias poco nu-
directa o indirectamente al tipo objeto de estudio. merosas o el modo de asar y condimentar la carne (con hierbas
2. Determinar todos los puntos de correspondencia entre el amargas) por no haber una clara correspondencia en el Nuevo
tipo y el an,titip?, delimitndolos adecuadamente a fin de no atri- Testamento y a pesar de que de ellos pudieran sacarse algunas
buir a aquel mas de lo que realmente prefigura. aplicaciones interesantes.
3. Especificar su contenido tpico siempre a la luz de lo que
el Nuevo Testamento ensea.
SIMBOLOGA
Por va de ejemplo apliquemos estas normas al ya mencionado
tipo de la pascua. Tomaremos como texto base del Antiguo Testa- El smbolo es un ser u objeto que representa un concepto abs-
mento x. 12, y como referencias del Nuevo, Mt. 26:2-19 (con los tracto, invisible, por alguna semejanza o correspondencia. As,
pasajes paralelos de Marcos y Lucas) y otros textos, y procedere-
mos a su anlisis en dos columnas comparativas: el perro es smbolo de fidelidad; la balanza, de justicia; el cetro,
de autoridad; la bandera, de la patria; el ramo de olivo, de la
Tipo (x. 12) Antitipo paz; etc.
A los ejemplos que acabamos de mencionar, podramos aadir
Un cordero (v. 3). Jess, el Cordero de Dios que quita otros que tienen un significado casi universal; son comunes a
el pecado del mundo (Jn. 1:29). muchos pueblos y aparecen en sus respectivas literaturas a lo lar-
go de los siglos. Pero hay smbolos que son neta y exclusivamente
sin defecto (v. 5). Jess no conoci pecado (2 Ca. bblicos y se refieren a aspectos determinados de las obras de Dios
5:21; 1 P. 2:22). en su relacin con los hombres. El simbolismo del arco-iris ha lle-
La sangre del cordero pro- La sangre de Cristo, base del nuevo gado a universalizarse, pero tiene su origen en la promesa de Dios
tege del juicio de Dios pacto establecido por Dios para la a No de que nunca ms sobrevendra otro diluvio. Y son innume-
(12, 13). salvacin de los hombres, que de rables los smbolos que pertenecen singularmente al pensamiento
otro modo no podan escapar a la y a los escritos bblicos.
condenacin (Le. 22:20; Ro. 3:23-25). Desde el punto de vista hermenutico, el smbolo tiene mucho
en comn con el tipo, por lo que ambos pueden llegar a confun-
La rascua convierte a Is- La redencin obrada por Cristo hace dirse. A menudo hay diversidad de opiniones entre los exegetas en
rae en un pueblo pere- de los redimidos una comunidad de el momento de decidir si un objeto es lo uno o lo otro. En cierto
grino (v. 11). peregrinos (1 P. 1:17b-19; 2:11; He. sentido, todos los tipos podran ser considerados como smbolos,
11:13,39,40; 12:1). pero no todos los smbolos son tipos. Unos y otros tienen en co-
El pan de la pascua haba La liberacin del creyente en Cristo mn que estn constituidos por objetos literales que entraan el
de ser sin levadura (v. 8). implica su purificacin moral, la significado de otras realidades con las que existe una relacin de
ausencia de fermentos pecaminosos analoga. La diferencia radica en lo que ya sealamos anterior-
(1 Ca. 5:6-8). mente, en que el tiro tiene su confirmacin -y frecuentemente su
explicacin- en e Nuevo Testamento, requisito que no distingue
Sobre el ejemplo que acabamos de presentar hemos de hacer necesariamente al smbolo. Por ello, obviamente, cabe una mayor
dos observaciones. Primera: el tipo de la pascua, por su carcter dosis de subjetivismo por parte del intrprete tanto en la determi-
compuesto, podra descomponerse en varios tipos simples (el cor- nacin de los objetos simblicos como en la de su significado.
dero, la sangre, etc.); pero tal fraccionamiento --dejando aparte si Nos encontramos, de hecho, ante una de las partes ms dif-
sus elementos han de ser considerados como smbolos y no como ciles de la hermenutica, pues el smbolo es elemento esencial en
tipos, segn algunos opinan-lgicamente conllevara una prdi- numerosas porciones de la Escritura, particularmente en los li-
da de la visin global de la persona y la obra redentora de Cristo bros profticos y sobre todo en los apocalticos. A menos que se
con sus resultados, tal como se halla tipificada en el conjunto de adopten slidas normas fundamentales, de un mismo texto surgi-
la celebracin pascual. En segundo lugar, hemos rehuido la incli- rn las ms diversas interpretaciones, algunas de ellas realmente
nacin a usar algunos elementos sugestivos de la pascua, tales peregrinas o extravagantes. Bastara como ilustracin recordar la
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serie de personajes histricos o entes polticos a los que se ha apli- ro moral; no es, pues, de extraar que el arca estuviese totalmente
cado Ap. 13: 11-18. . recubierta de oro. Pero la ley de aquellas tablas haba sido trans-
Las dificultades de la simbologa aumentan SI.tenem?s pre~ente gredida infinidad de veces por el pueblo de Israel. El testimonio
que un objeto determinado no siempre tiene el mismo simbolismo. de las tablas era, pues, un testimonio acusatorio (Dt. 31 :26). Sin
El fuego puede ser simblico de purificacin (l ~. 1:7), per~ tambin embargo, sobre el arca estaba el kapporeth o propiciatorio --cu-
de juicio (Is. 31 :9; 66:24); el agua puede simbohzar lavamiento mo- bierta sobre la que se rociaba la sangre de la expiacin-, smbolo
ral (Ef. 5:26), fero tambin la salvacin (Jn. 4: 14) o la ':'Ida abundan- de la obra propiciatoria de Cristo en la cruz.
te dada por e Espritu Santo (Jn. 7:38,39). En el ac~lte, por su uso En el Nuevo Testamento, el pan y el vino de la Cena del Seor
original para la uncin de sacerdotes y reyes, se ha VIsto SIempre un tienen un smbolismo inconfundible, pese a la doctrina catlica
smbolo del Espritu de Dios, pero no faltan textos en los que se usa de la transustanciacin. Representan el cuerpo y la sangre de
como smbolo de sanidad (Is. 1:6) o de alegra (Is. 61 :3). Cristo, su entrega plena a la muerte que haba de abrir a los hom-
Ante esta pluralidad simblica de muchos ,objetos, el intrpre- bres la puerta de la salvacin.
te ha de decidirse no por el significado que mas abunde en ~l con-
junto de la Escritura, sino por el que est ms en consonancia con Los seres u objetos milagrosos simblicos no abundan en la Bi-
el contexto. blia; pero los pocos que hallamos en sus pginas son altamente su-
Otros factores que han de tomarse en consideracin al inter- gestivos. El querubn con la espada flameante a la puerta del Edn
pretar un smbolo sonla situacin vital del e~cr~t?r, su perspec- (Gn. 3:24), smbolo de ruptura en la comunin del hombre con Dios;
tiva histrica lo esencial de su mensaje y el significado claro del la zarza ardiente que vio Moiss en Horeb (Ex. 3:2), smbolo de la
mismo smboio usado en otros pasajes del libro, y, por supuesto, presencia soberana y de la santidad de Dios, aunque algunos han
la analoga entre el smbolo y lo simbolizado debe ser simple; ~o visto en ella una figura de la indestructibilidad del pueblo redimido;
deben buscarse mltiples pun.tos de semejanzao .corresponde~cIa la columna de nube y fuego que da y noche iba delante de los israe-
entre ambos. T. E. Fountain Ilustra este prmcIpIO con dos ejem- litas (Ex. 13:21,22), signo de la proteccin y direccin de Dios. Aun-
plos muy claros: Cuando el agua simboliza la Palabra de Dios, es que no sean stos los nicos milagros a los que pueda atribuirse un
porque las dos cosas lavan y no porque son claras, refrescantes, carcter simblico, s son de los ms significativos.
baratas, saludables, etc. Cuando es justo entender el a~ei~e. como
smbolo del Espritu Santo, no es lcito buscar otros significados Mucho ms numerosos son los smbolos que encontramos en
en el aceite, como apto para dar luz cuando arde, o qu.e se extrae las visiones concedidas por Dios a los profetas y --con menos fre-
del fruto slo cuando se exprime, o que sirve para suavizar las ~e cuencia- a los apstoles. La amplitud y riqueza de estos smbo-
ridas. Tal procedimiento en la interpretacin de los smbolos VIO- los, as como la dificultad que entraan para su interpretacin,
la el verdadero carcter de esta figura.2 justificaran que les dedicsemos un captulo entero. Pero nos li-
mitaremos a presentar slo algunos ejemplos.
Clasificacin de los smbolos El ministerio de Isaas empez, o adquiri una dimensin ms
profunda, a raz de la majestuosa visin descrita en el captulo 6
Generalmente se establecen tres clases de smbolos: objetos de su libro. En ella aparecen varios objetos de un simbolismo im-
materiales, hechos milagrosos y elementos de visiones profticas. presionante: a) el trono alto y sublime, testimonio de la sobera-
na de un Dios que permanece como el verdadero Rey cuando los
Puede servirnos de ejemplo de smbolo material el arca del tes- reyes humanos, como Uzas, mueren y desaparecen. b) El manto
timonio colocada en el lugar santsimo del tabernculo (Ex. 25). cuya orla llena el templo, smbolo del encubrimiento divino. Se-
La forma cbica del sacrosanto recinto ya nos habla de la perfec- gn el comentario de Keil y Delitzsch, aunque Dios manifiesta
cin absoluta del lugar en que Dios habita con toda la gloria ~e all su gloria, se ve tambin obligado a cubrirla, ya que los hroes
su santidad (comprese la descripcin de la Jerusaln celestial creados son incapaces de soportarla. Pero lo gue encubre su gloria
-Ap..21:16). El arca contena las tablas de la ley (Ex. 25:16, 21), no es menos glorioso que aquella parte de ella que nos es revela-
una ley santa, inviolable, perenne. Por eso la madera del arca era da. Esta era para Isaas la verdad incorporada en el largo manto
de ptima calidad que aseguraba su duracin. La leyera un teso- y su orla. e) Las alas de los serafines, que bien pueden ser un tri-
ple signo de humildad reverente, santidad y diligencia en el ser-
l. Claves de Interpretacin Bblica, p. 93. vicio. Para algunos exegetas, los propios serafines son smbolo de
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todos los seres celestiales. el) Los umbrales de las puertas que se usa para la realizacin de sus propsitos en el mundo (comp.
estremecen Y el humo que llena el templo, por su paralelismo con Sal. 101:4 y Jer. 49:36).
x. 19:18 y Ap. 15:8 y por el contexto histrico, parecen simboli- En el Nuevo Testamento, dejando aparte el Apocalipsis, las vi-
zar la presencia de Dios en la majestad de su justicia, de la que siones escasean y aun las pocas que encontramos apenas si contie-
se derivan sus JUICIOS sobre hombres y pueblos a lo largo de los nen elementos simblicos. Una excepcin es la visin de Pedro en
tiempos. e) La brasa tomada por uno de los serafines del fuego del Joppe (Hch. 10:9-16), en la que los cuadrpedos, reptiles y aves
altar y aplicada sobre la boca del profeta, smbolo indiscutible de de todas clases, includos animales considerados por los judos
purificacin (v. 7). La visin en su conjunto constitua el mensaje como inmundos, representaban el conjunto de la humanidad,
ms alentador para un hombre abrumado por el sentimiento de tanto judos como gentiles. .
sus propios pecados y de los de su pueblo. El Apocalipsis, por el contrario, es una sucesin ininterrumpi-
Podr observarse en el ejemplo precedente que el simbolismo da de visiones cuajadas de los ms variados smbolos. Buena par-
de algunos de los objetos, especialmente el del primero y el del l- te de ellos tienen paralelos en el Antiguo Testamento, lo que en al-
timo, son incuestionables. Respecto al de los restantes, puede ha- gunos textos facilita su comprensin. En determinados casos, a
ber -y hay- diversidad de opiniones. Debe admitirse que cual- semejanza de lo que hemos visto en las visiones del Antiguo Tes-
quiera de ellas puede ser correcta siempre que entre el smbolo y tamento, se aade al smbolo su significado, como sucede en los
lo simbolizado haya una analoga racional exenta del influjo de siete candeleros (1:13), que son las siete iglesias (v. 20). Pero en
una fantasa incontrolada y concorde con las enseanzas claras muchos otros casos las figuras del libro resultan de difcil com-
del conjunto de la Escritura. prensin, por lo que se impone rigurosamente la cautela, la hu-
Otros smbolos importantes los encontramos en las visiones de mildad y las reservas que para la interpretacin de textos oscuros
los restantes profetas: en las de Jeremas (la vara de almendro y hemos venido preconizando a lo largo de esta obra.
la olla hirviente -Jer. 1:10-12-, cuyo significado es explicado
por Dios mismo; las dos cestas de higos ---cap. 24); en las de Ams Acciones simblicas
(el canastillo de fruta madura -8:1-3-, smbolo de la inminencia
del juicio de Dios sobre Israel); en las de Ezequiel (los huesos El estudio de objetos simblicos debe completarse con el de
secos que se recubren de tendones, carne y piel para alojar un acciones del mismo carcter. Muchas veces, por indicacin divi-
nuevo espritu -37:1-14-, figura de un Israel restaurado) o en na, los profetas llevaron a cabo actos -a menudo inslitos- que
las de Zacaras (jinetes y cuernos ---cap. 1-, un cordel de medir tenan por objeto hacer ms vvido y penetrante su mensaje. En
-2:1-, las vestiduras sucias de Josu, sus ropas de gala y su mi- algunos casos esas acciones estuvieron profunda y dramticamen-
tra -3:1-10-, el candelero de oro y los dos olivos ~:1-14-, te insertadas en la experiencia personal de quien las realizaba. As
el rollo volante -5:1-4-, el efa -5:4-11-, los carros que salen el profeta dejaba de ser simplemente anunciador para convertirse
de entre montes de bronce -6:1-8-, las coronas recordatorias en actor.
-6:9-15). El libro en que hallamos mayor nmero de actuaciones sim-
Algunos de estos smbolos tienen su explicacin en el contexto. blicas es el de Ezequiel. En 2:8 - 3:3, que tiene un paralelo en
Pero no siempre las explicaciones son suficientemente comprensi- Ap. 10:2,8-11, se nos narra cmo el profeta, de acuerdo con la in-
bles. En algn caso consisten en un nuevo smbolo que a su vez dicacin de Dios, se come el rollo que era puesto ante l. Esto for-
exige aclaracin. Esto es lo que notamos en la visin de los cuatro maba parte de su llamamiento; constitua el principio y el secreto
carros (Zac. 6:1). Cuando el profeta pregunta: Seor mo, qu es de su ministerio. Era de todo punto necesario que su interior se
esto?, la respuesta no deja de ser enigmtica: Estos son los cua- llenara de las palabras del Seor antes de empezar a predicar a
tro vientos de los cielos ~ue salen de presentarse delante del Se- su pueblo. Si la accin de comer el rollo fue real o simplemente
or de toda la tierra (6:5). La clave del simbolismo hay que bus- una parte de la visin (2:9 y ss.) no se puede decidir con certeza.
carla aqu, como en todos los casos en que sea posible, en algn Pero de cualquier modo se mantiene el carcter activo de Eze-
dato significativo de la totalidad del pasaje antes de recurrir a
o quiel, quien no debe limitarse a ver, sino que ha de actuar, y su
textos paralelos o al contexto histrico. En el ejemplo que esta- actuacin primordial era la de asimilar personalmente la palabra
mos considerando, el versculo 10 confirma el simbolismo -pre- de Dios.
s~nte en otros textos bblicos- del complejo carros-caballos- o En el mismo libro de Ezequiel hallamos tres acciones simb-
VIentos, para ver en l el conjunto de agentes o medios que Dios hcas: el simulacro de asedio en torno a un ladrillo, figura del sitio
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de Jerusaln (4: 1-3); el acostarse primeramente sobre su lado iz- inexistente. Muy objetivamente Micklesen hace notar que la fun-
quierdo y despus sobre el derecho (4:4-8), como testimonio de la cin primaria de los nmeros es indicar la medida del tiempo, del
maldad de Israel y de Jud, as como del juicio sobre Jerusaln; espacio, de cantidades, etc. Los colores son generalmente un me-
la dieta, restringida y repugnante, impuesta al profeta (4:9-17), se- dio de expresin esttica. Los metales tienen cualidades utilita-
al de las privaciones y angustias que esperaban al pueblo por su rias que determinan su uso. Las joyas son a menudo introducidas
maldad; el total rasuramiento de su cabeza y de su barba y el tri- a causa de su belleza y esplendor... Hay casos en que el intrprete
ple destino de sus cabellos (5: 1-4), smbolo de las grandes tribu- se pregunta si con el significado literal no coexiste un sentido sim-
laciones, la dispersin y la mortandad de que seran vctimas los blico. En determinados pasajes as sucede realmente ... Pero in-
moradores de Jerusaln. Podramos aadir las descritas en 12:3-8; sistir en que cualquiera de estos elementos es nicamente simb-
12:18; 24:3-12 -el simbolismo en este ltimo caso se basa ms en lico y significa consistentemente algo determinado es cuestin de
una parbola que en una accin real- y 24:16-18. cuidadoso estudio.'
Tambin en la vida de Jeremas hay acciones simblicas. So- Hecha esta salvedad, consideremos los principales elementos
bresale su experiencia en el taller del alfarero (Jer. 18: 1-6), ilus- de la simbologa bblica.
tracin conmovedora del desastre en que desembocaba la historia
de Israel y de la accin restauradora de Dios. Otras acciones de Nmeros simblicos
tipo anlogo son la compra y uso de una faja de lino (13:1-11), con La significacin que los israelitas dieron a determinados n-
lo que se denuncia el total deterioro moral de Jud; la adquisi- meros est en consonancia con una prctica bastante generaliza-
cin, exposicin ante el pueblo y rotura de una vasija de barro da en otros pueblos del antiguo oriente, especialmente en Babilo-
(19:1,2, lO), todo ello seal del quebrantamiento que iba a sobre- nia y en otras regiones ms o menos influenciadas por la cultura
venirle al pas; la construccin, autoimposicin y distribucin de caldea. No sera de extraar que tal prctica hubiese sido hereda-
yugos (27:1-3), smbolo de la sumisin a Babilonia; la colocacin da por Israel a travs de los patriarcas.
de grandes piedras cubiertas de barro a la puerta del palacio de El carcter simblico de algunos nmeros de la Biblia ha sido
Faran en Tafnes (43:8-13), profeca de la llegada y dominio de reconocido por todos sus intrpretes, tanto judos como cristia-
Nabucodonosor sobre Egipto. nos. Sin entrar en un estudio demasiado prolijo, destacamos se-
En el libro de Isaas hay un solo caso. El profeta, siguiendo la guidamente, por orden de importancia, los nmeros ms signifi-
palabra de Dios, anduvo desnudo y descalzo (20:2) como seal y cativos en la simbologa de la Escritura.
presagio sobre Egipto y Etiopa, cuyos cautivos seran deporta-
dos por el rey de Asiria en idnticas condiciones. El nmero siete se encuentra en una u otra forma en casi seis-
Pero indudablemente la accin ms impresionante se encuen- cientos pasajes bblicos. Cuando tiene un claro carcter simbli-
tra en el libro de Oseas, el profeta del amor perdonador. El drama co, suele coincidir con el significado de totalidad, integridad o
vivido en su experiencia por la prostitucin de su esposa, a quien, perfeccin que le atribuan los babilonios. En algunos casos, sin
a pesar de todo, ama ya la que finalmente rescata (caps. 1-3), tie- embargo, puede denotar intensidad, como sucede en la sptuple
ne un gran fondo simblico. Con incomparable patetismo se pone maldicin pronunciada contra quien matara a Can (Gn. 4:15) o
de relieve la similitud entre la experiencia del profeta y la rela- en la alabanza a Dios siete veces al da (Sal. 119:164).
cin de Dios con Israel (3: 1). Estos primeros captulos de Oseas La prominencia de este nmero se observa: a) en ordenanzas
plantean problemas, pero su mensaje es tan claro como inspi- rituales como la santificacin del sptimo da, la fiesta de los pa-
rador. nes sin levadura (Ex. 34:18), la de los tabernculos (Lv. 23:34), el
ao sabtico (x. 21:2), la sptuple aspersin con sangre el da
Simbologa diversa solemne de la expiacin (Lv. 16:14, 19), etc. b) En hechos histri-
cos tales como los siete aos servidos por J acob para obtener es-
Es la relativa a nmeros, nombres, colores, metales, piedras posa (Gn. 29:20, 27 y ss.), las siete veces que Naamn hubo de
preciosas, etc. Es innegable que en algunos de estos elementos zambullirse en el Jordn (2 R. 5:10), la sptuple ascensin del
puede descubrirse un matiz simblico, por lo que el intrprete no criado de Elas al Carmelo (1 R. 18:43, 44), etc. e) En pasajes di-
puede soslayar su consideracin. Por otro lado, debe evitarse la dcticos, como el relativo a las siete abominaciones que hay en el
generalizacin y ver en todos los nmeros, nombres, colores y me-
tales o piedras preciosas un simbolismo que en muchos casos es 3. Interpreting the Bible, p. 272.

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corazn de la persona que odia (Pr. 26:25) o el del Nuevo Tes- cado no es demasiado evidente en todos los casos. Quiz los textos
tamento concerniente a las ofensas y el perdn (Le. 17:4; comp. ms importantes son los que sugieren la unidad y plenitud de
M1. 18:21). ) En textos apocalpticos. Por ejemplo, en las visiones Dios, tanto en su persona como en sus obras. Vase la triple ben-
de Juan, las siete iglesias (Ap. 1:4), las siete estrellas (1:16), las sie- dicin aarnica en la que se halla tres veces el nombre de Yahvh
te lmparas de fuego (4:5), los siete sellos (5: 1), los siete cuernos (Nm. 6:24-26), el Santo, Santo, Santo de los serafines en la vi-
y los siete ojos del Cordero (5:6), las siete plagas finales (15:1), las sin de Isaas (Is. 6:3; comp. Ap. 4:8), la frmula trinitaria del
siete copas (15:6), etc. bautismo (Mt. 28:19) y la bendicin apostlica (2 Co. 13:14).
La sigrificacin del siete se extiende tambi~ a sus mltiplos:
Catorce (Ex. 12:6; Nm. 29:13, 15). Llama especialmente la aten- El nmero cuatro. Es indicativo de amplitud ilimitada en
cin la visin de las generaciones desde Abraham hasta Cristo en el sentido espacial o temporal aplicado al universo visible. As
tres grupos de catorce cada uno (M1. 1:17), que no se ajusta con se mencionan los cuatro confines de la tierra (Is. 11: 12; Ez. 7: 2;
rigurosidad histrica a la realidad. Ap. 7:1; 20:8), correspondientes, sin duda, a los cuatro puntos
Cuarenta y nueve (7 x 7) aparece en dos importantes pres- cardinales, y los cuatro vientos de los cuatro puntos del cielo
cripciones rituales: en la regulacin de la fiesta de las Frimicias (Jer. 49:36; Ez. 37:9; Dn. 7:2; 8:8; Zac. 2:6; Mt. 24:31; Ap. 7: 1).
(Lv. 23:15) y los cuarenta y nueve aos de intervalo que haban de
mediar entre un ao de jubileo y otro (Lv. 25:8). Gematria
Setenta. Como expresin de una gran multitud lo encontra- Ha sido frecuente en la historia cultural de varios pueblos atri-
mos en muchos textos del Antiguo Testamento. He aqu algunos buir a las letras un valor numrico. Hoy todava es frecuente el
de los ms notables: los setenta descendienres de Jacob (x. 1:5; uso de la numeracin romana mediante las letras 1, V, X, L, C, D
01. 10:22), los ancianos de Israel (Ex. 24: 1, 9; Nm. 11: 16, 24), los y M. Y tambin las letras del alfabeto hebreo recibieron significa-
hijos de Acab (2 R. 10: 1), los ancianos idlatras vistos por Eze- cin numrica, aunque en el Antiguo Testamento los nmeros se
quiel (Ez. 8: 11), las palmeras de Elim (Ex. 15:27), las setenta se- expresaban mediante las palabras correspondientes y no con sus
manas del libro de Daniel (9:24), los aos de la vida humana (Sal. smbolos literales. El uso de las letras de una palabra para expre-
90: 10). En el Nuevo Testamento, los setenta discpulos enviados a sar por medio de la combinacin de sus valores numricos un
predicar la buena nueva (Le. 10: 1. 17), aunque este nmero vara nombre o una frase ingeniosa fue denominado gernatra. Su
en algunos manuscritos. prctica ha gozado de grandes simpatas, especialmente entre los
rabinos judos, y sus adeptos han alcanzado con sus combinacio-
El nmero doce. Es otro de los ms significativos. Probable- nes las conclusiones ms inslitas.
mente la predileccin que por l sentan los israelitas se deba a que En toda la Biblia se da un solo caso de gematra: el nmero de
era el nmero de los hijos de Jacob que dieron origen a las doce tri- la bestia (Ap. 13:18). Muchos comentaristas se han inclinado
bus. En el Nuevo Testamento se destaca la eleccin de los doce aps- por ver en el 666 -un compuesto de 6- el smbolo del hombre
toles (Mt. 10:12; 1 Ca. 15:5) y aparece en su forma simple o en la de (tal como se indica en el propio texto: es nmero de hombre)
alguno de sus mltiplos en no pocos pasajes del Apocalipsis: los doce elevado a la mxima expresin de su imperfeccin impa (recur-
mil sellados de cada tribu de Israel (7:4-8), las doce estrellas sobre la dese que el siete simboliza la perfeccin). Pero otros han recurrido
cabeza de la mujer vestida de sol (12:1), las doce puertas con doce a la gematra y han asegurado que el nmero corresponde a Ne-
ngeles de la nueva Jerusaln (21: 12), los fundamentos de la ciudad rn Csar, cuyas consonantes en hebreo (NRWN-KSR) suman nu-
co? los nombres de los apstoles (21: 14) Y sus dimensiones, que son mricamente 666 (Nun = 50, Resh = 200, Waw = 6, Nun = 50,
multIplos de doce (21 :16, 17), las piedras preciosas de los cimientos Kof = 100, Shameckh = 60, Resh = 200; total: 666). Otros intr-
(21: 19,20) Y los doce frutos del rbol de la vida (22:2). pretes, sin embargo, siguiendo el mismo sistema, han llegado a
Examinados los textos en que este nmero aparece con claro diferentes conclusiones. Ireneo vio en el nmero a que nos esta-
valor simblico, se deduce sin lugar a dudas que denota al pueblo mos refiriendo un smbolo del imperio romano partiendo del
de Dios en su totalidad, en su unidad y en la grandeza y gloria a trmino griego lateinos (30 + 1 + 300 + 5 + 10 + 50 + 70 + 200 =
que est destinado. ::::: 666). Trajano y Calgula han sido igualmente sugeridos en vir-
tud de combinaciones gemtricas basadas en sus respectivos
El n,mero tres. Parece haber sido considerado originalmente nombres. Es cierto que cualquiera de estos personajes encarn en
como smbolo de un todo ordenado y completo. Pero este signifi- gran parte las caractersticas de la bestia; pero sera demasiado
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atrevimiento dogmatizar sobre este nmero agotando su signifi- ca en el lino de las vestiduras del sumo sacerdote (x. 28:5, 6, 8,
cado con una persona o con una institucin del pasado, sin admi- 15, 39). Caracteriza tambin las de Jess en el momento de su
tir la posibilidad de una realidad futura como cumplimiento ms transfiguracin (Mt. 17:2; Mr. 9:3; Lc. 9:29) y las de la esposa del
cabal de lo simbolizado. Cordero (Ap. 19:8).
El negro suele estar relacionado con la muerte y el luto (Jer.
Nombres simblicos 14:2) y con el hambre (Ap. 6:5, 6).
De vez en cuando encontramos en la Biblia nombres propios, El rojo hace pensar en la sangre, en la guerra (Nah. 2:3;
de personas o de lugares, que se usan simblicamente. En deter- Ap.6:4).
minados casos, el nombre expresa literalmente la realidad sim-
bolizada. Recurdese el nombre del hijo del profeta Isaas, Sear- Metales y piedras preciosas
jasub = un remanente volver (Is. 7:3). Generalmente estos nom-
bres eran impuestos por indicacin divina, como sucedi con otro Que algunos de estos elementos tienen un carcter emblem-
de los hijos de Isaas, Maher-shalal-hash-baz = el despojo se apre- tico es innegable; pero sta es quiz la parte ms difcil de la si m-
sura (Is. 8:1-4) o con los hijos de Oseas: Jezreel (nombre del her- bologa, d~da la dificultad .con que se tropieza a menudo para
moso valle profanado por el sanguinario Jeh, cuya casa iba a su- partIculanzar en el simbolismo de cada uno de los materiales.
frir el juicio de Dios -Os. 1:4), Lo-ruhama = no compadecida Frecuentemente aparecen combinados, por lo que en algunos
(Os. 1:6) y Lo-ammi = no pueblo mo (Os. 1:9), los cuales forman tex~os lo ms a~onsejable, probablemente, ser buscar el sim-
parte importante del entramado proftico del mensaje de Oseas. bolismo del conjunto y no de cada una de las partes. Por ejem-
Pero hay otros nombres que, por sus caractersticas peculia- plo, las gemas que componen las puertas de la Jerusaln celestial
res, adquirieron un recio simbolismo. Tales son los de hombres (Ap. 21:14,19,20).
como David, quien representaba al pastor y prncipe mesinico Tal vez, el metal de ms claro simbolismo es el oro el cual nos
(Ez. 34:23-24; comp. Jer. 30:9 y Os. 3:5) y Elas, simblico de Juan sugiere el esplendor de la gloria de Dios. De ah su ab~ndancia en
el Bautista (Mal. 4:5; Mt. 11:14); o los de lugares como Sodoma y el tabernculo israelita (cubierta del arca, querubines, altar del
Egipto, aplicados a la incrdula Jerusaln (Ap. 11:8), y Babilonia, incienso, mesa para el pan de la proposicin y candelero).
cuyo simbolismo en el Apocalipsis ha sido interpretado de modos La simbologa, indudablemente, puede hacer una aportacin
diversos; probablemente se refiere a Roma, pero cualquiera que importante en el estudio exegtico de no pocos textos. Los datos
sea la interpretacin, Babilonia claramente refleja la grandeza y bblicos nos facilitan la orientacin para su estudio. Pero es me-
la miseria de una sociedad humana soberbia, hostil a Dios y al nester que nos movamos en este campo con la mxima circuns-
testimonio de su verdad. peccin, pues es terreno abonado para el desarrollo exuberante de
fantasas poco recomendables.
Colores simblicos
Al parecer, antiguamente no se apreciaban los colores de modo
tan diferenciado como hoy. Por eso, generalmente, en la Biblia
slo hallamos referencias a los ms fcilmente indentificables,
como el rojo, el amarillo, el blanco, el azul, el negro, etc.
El azul, por ser el color del cielo, sugera lo celestial, lo san-
to, lo divino. Ello explica que el manto del efod del sumo sacer-
dote fuese de este color (Ex. 28:31; 39:22) y que tambin lo fuesen
otras partes de su indumentaria, as como el pao todo azul con
que deban cubrirse los objetos ms sagrados del tabernculo en
los desplazamientos de Israel a travs del desierto (Nm 4-6 7
11, 12). . -, ,
El color prpura o escarlata era simblico de realeza o majes-
tad (Jue. 8:26; Est. 8:15; Dan. 5:7).
El blanco siempre ha sido smbolo de pureza y gloria. Apare-
190 191
CUESTIONARIO

1. Explquese la diferencia entre smbolos y tipos bblicos.


2. Exponga el simbolismo -si lo tiene- de la zarza ardiente
(x. 3:2), del macho cabro destinado a Azazel (Lv. 16:5 y ss.)
y de las ciudades de refugio (Nm. 35:9-29). Y razone el carc-
ter simblico de estos objetos sobre la base de datos bblicos, si
los hay. XII
3. Cite tres ejemplos de tipos con sus correspondientes antitipos y
explique, a la luz del Nuevo Testamento, la conexin entre unos ESTUDIO DEL FONDO
y otros.
HISTRICO

El anlisis lingstico del texto ha de completarse con el de su


contexto histrico. Segn Davidson, la interpretacin gramatical
y la historia, rectamente comprendidas, son sinnimas.' Por
nuestra parte, nos cuesta un poco aceptar tal sinonimia; pero es
evidente que ningn escrito -menos an si se trata de un pasaje
de la Biblia- puede ser interpretado objetivamente si se separa
de las circunstancias histricas en que se origin.
Los diferentes libros de la Escritura distan mucho de ser tra-
tados religiosos abstractos, impersonales y atemporales. Surgen
en medio del acontecer humano y en ellos palpita con fuerza la
realidad existencial de individuos y pueblos en las ms diversas
circunstancias. Por supuesto, este hecho no significa que la Biblia
es un mero producto de la historia, como han supuesto algunos
llevados de sus prejuicios liberales. No podemos perder de vista
su naturaleza, su relacin con la revelacin de Dios. Pero hemos
de recordar que tal revelacin est inseparablemente entrelazada
con la historia. Por ello, la comprensin de su contenido slo es
posible cuando tomamos en consideracin su trama histrica.
As lo entendieron los lderes de la Reforma. Aprovechando los
factores positivos de la erudicin humanista, llegaron a la conclu-
sin de que la filologa debe extenderse ms all del estudio de las
palabras y de la gramtica al de la cultura y la historia. Tanto
para Lutero como para Calvino, el nico mtodo aceptable de in-
terpretacin de la Escritura era el gramtico-histrico, en el que
ambos elementos deben contar en todo su valor. Esta conclusin
1. Cit. por L. Berkhof, op. cit. p. 135.

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se ha visto corroborada por la luz que los descubrimientos ar- dos y maleantes de toda laya. La solitaria ruta, no sin razn, ha-
queolgicos de los ltimos cincuenta aos ha arrojado sobre innu- ba recibido el nombre de camino de sangre.
merables textos tanto del Antiguo como del Nuevo Testamento. De modo anlogo nos ayuda el conocimiento de la orografa
del sur de Jud, con sus mltiples cuevas, a entender cmo David
pudo mantenerse largo tiempo fuera del alcance de Sal, su per-
Factores a considerar seguidor.
Es aparentemente difcil de explicar la fertilidad de los alrede-
Para tener una idea ms o menos completa del fondo histrico dores de Jeric, dada la aridez de la regin en general. La ciudad
de un texto, es necesario recoger y comparar cuantos datos per- de las palmeras (Dt. 34:3; Jue. 1:16) gozaba de unas condiciones
mitan al intrprete acercarse al mximo a la situacin en que di- paradisacas. La razn es que se beneficiaba del ms grande ma-
cho texto se enmarca. Destacamos a continuacin los ms impor- nantial de Palestina.
tantes. Las caractersticas de las estaciones y sus fenmenos climato-
lgicos tambin nos proporcionan luz sobre algunos pasajes. La
1. Datos geogrficos alusin de Ams a las casas de invierno (Am. 3:15) debe consi-
derarse teniendo presente la crudeza invernal en Palestina. Al fro
La orografa, la hidrografa, la climatologa, la flora y fauna, intenso de determinadas regiones se une la estacin lluviosa, lo
etc. del lugar correspondiente pueden ayudarnos a entender ms que hace que muchos das resulten horriblemente desapacibles.
claramente determinados pasajes. Para librarse de tales rigores los poderosos construan viviendas
Considerada Palestina en su conjunto desde el punto de vista especialmente protegidas. Lo extraordinario de las inclemencias
geogrfico, se comprende que Dios la escogiera como el lugar en atmosfricas en invierno explica tambin el detalle que encontra-
que haba de habitar su pueblo Israel, llamado a ser luz de las na- mos en el discurso escatolgico de Jess: Orad para que vuestra
ciones. Situada estratgicamente, constitua una franja vital para huida no sea en invierno (Mt. 24:20).
la comunicacin de Europa, Asia y Africa. Para bien o para mal, Cuando en algunos textos se nos habla de lo temible del viento
sobre ella convergan cultura, comercio y no pocas veces ejrcitos, del este ---o viento del desierto-s- (Jer. 4: 11; Jon. 4:8; Le. 12:55), se
de Mesopotamia, Egipto, Asia Menor, Grecia y Roma. Por otro hace referencia al siroco, que sopla del sureste en periodos de tres
lado, su posicin privilegiada fue uno de los factores que ms fa- a quince das durante los meses de abril a junio y de septiembre
cilitaron la expansin primero del judasmo y despus del cristia- a noviembre, con efectos desastrosos tanto en animales como en
nismo a travs de todo el mundo antiguo. la vegetacin. Aun en otoo eleva de modo casi increble las tem-
Si del cuadro de conjunto pasamos a examinar detalles de la peraturas y, por ser un viento sumamente seco, resulta abrasador.
geografa de Palestina, el auxilio que recibimos para la exgesis es A veces sopla con fuerza tal que puede amenazar peligrosamente
realmente inestimable. Bastarn unos pocos ejemplos para corro- la navegacin y destruir incluso las naves de Tarsis (Sal. 48:7).
borar nuestra aseveracin y mostrarnos as la importancia de que . La mencin de Tarsis nos recuerda el intento de huida de Jo-
el intrprete est familiarizado con las caractersticas fsicas de ns. Tarsis era una ciudad lejana (probablemente la hispnica
Palestina as como de los restantes pases del mundo bblico. Tartesos) que se haba convertido en afamado emporio comercial
Podra sorprender que las bendiciones y las maldiciones pres- por sus exportaciones de plata (Jer. 10:9), hierro, estao y plomo
critas por Moiss hubiesen de ser ledas desde los montes Gerizim (Ez. 27:10). Que el profeta hiciese de este lugar el punto de su des-
y Ebal respectivamente (Dt. 11:29,30; 27:12, 13; Jos. 8:33). Cmo tino, considerado en su da como el ms remoto a que llegaban las
podran ser inteligiblemente odas por el pueblo sin ninguno de expediciones martimas del Medio Oriente, puede ser indicativo
los modernos sistemas de megafona? La dificultad se desvanece de su concepto, errneamente limitado, de Dios. En opinin de Jo-
SI tenemos presente que el espacio comprendido entre ambos ns --comn a sus contemforneos paganos- la presencia de
montes constituye un enorme anfiteatro natural con propiedades Yahvh (1:3) se limitaba a pas de Israel. En Palestina el juicio
acsticas excepcionales. divino poda alcanzar al profeta desobediente; pero si ste logra-
La parbola del buen samaritano (Le, 10:30-35) resulta ms ba llegar a Tarsis, estara a salvo, lejos de la presencia de Yah-
v!vida si pensamos en lo abrupto del terreno rocoso entre Jerusa- vh (1:3). Por supuesto, esta idea era absurda (vase Sal. 139:9,
len y Jenc, muy adecuado para proveer de escondrijos a bandi- 10), pero formaba parte del pobre sistema teolgico de Jons. As,
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la situacin de Tarsis nos explica la esperanza -por pueril que a cautividad babilnica. En la enorme tarea de reconstruccin que
nosotros nos parezca hoy- de aquel hombre. deban llevar a cabo pugnaban intereses distintos, bien que no ne-
En el Nuevo Testamento, el estudio de la geografa bblica nos cesariamente contrapuestos. Deban reconstruir sus viviendas,
permitir entender mejor algunas de las experiencias de Jess, ta- pero tambin el templo. Llevados de un desmesurado egosmo y
les como las sbitas y peligrosas tempestades en el lago de Gene- por el afn de mximo bienestar material, concentran su tiempo
zaret, el episodio de la regin de los gadarenos (Mr. 5:1-13), et<;:. y sus energas en sus propias casas, algunas de ellas lujossimas,
y una ojeada al mapa del mundo greco-romano en el que locali- con total descuido de la casa de Dios, que estaba en ruinas.
cemos ciudades como Antioqua, Filipos, Efeso, Corinto y Roma Cuando en el Nuevo Testamento leemos acerca de la sumisin
nos ayudar a captar con mayor objetividad la magnitud de la a las autoridades civiles (Ro. 13:1-6; Tit. 3:1; 1 P. 2:13), en la ex-
obra misionera de Pablo. gesis no podemos perder de vista el elevado concepto que de la ley
haba en el mundo romano, a pesar de los caprichos injustos y de
2. Epoca o momento histrico las crueldades de algunos emperadores.
Asimismo, cuando consideramos pasajes referentes al gobierno
Las circunstancias histricas (polticas, sociales, religiosas, de la iglesia local, haremos bien en prestar atencin a la organi-
etc.) relativas a un texto dado son igualmente importantes. Nos zacin de la vida pblica en general y, ms particularmente, de la
permiten aproximamos ms al mundo del autor, a los problemas, sinagoga.
las inquietudes y las perspectivas que ste tena ante s y que en
parte configuraban su mensaje.
Es significativo, por ejemplo, el dato que se da en la introduc- 3. Circunstancias generales
cin a la visin de Isaas (Is. 6: 1): el ao en que muri el rey Estas pueden ser muy diversas. Para facilitar su estudio, las
Uzas. Fue ste un monarca piadoso y emprendedor a lo largo de dividiremos en polticas, sociales, culturales y religiosas.
sus cincuenta y dos aos de reinado, a resar de su envanecimiento
final y de la frivolidad que le acarre e juicio divino (2 Cr. 26). En a) Circunstancias polticas. Tanto en el Antiguo como en el
sus das goz Jud de podero y prosperidad. Sin duda, su piedad Nuevo Testamento, revisten una importancia indiscutible. Contri-
influy positivamente en el resto fiel del pueblo, aunque la buyeron en gran parte a determinar la vida religiosa de los pue-
masa de ste siguiera interiormente alejada de Dios. En esta si- blos, incluido Israel, y afectaron al testimonio de la Iglesia en los
tuacin, la muerte del rey abra un serio interrogante. Qu curso das apostlicos.
seguiran los acontecimientos? Pronto se pondra de manifiesto Es bsico en el examen de un pasaje bblico tomar en conside-
que, como seala Delitzsch, con Uzas se extingua definitivamen- racin la esfera poltica en que los protagonistas se movan. Por
te la gloria nacional de Israel. Es sobre este fondo sombro que re- eso el intrprete ha de conocer las caractersticas de los diferentes
salta la visin que Isaas tuvo de la gloria de Dios en su eterna so- pueblos que aparecen en la Escritura, desde los das patriarcales,
berana manifestada tanto en el juicio como en la salvacin. pasando por las anfictionas en das de los jueces, la monarqua
Uno de los grandes textos de Ams, Buscadme y viviris de Israel y la sucesin de los grandes imperios asirio, caldeo,
(5:4), va seguido de una exhortacin que, lgicamente, ha de tener medo-persa y griego, hasta el imperio romano en tiempos del
una importancia paralela: No busquis a Betel, ni entris en Gil- Nuevo Testamento.
gal, ni pasis a Beerseba (5:5). Qu razn haba para esta prohi- No pocos detalles de los evangelios pierden en significado si no
bicin? Simplemente un destino nefasto reservado a estas ciuda- estamos familiarizados con el contexto poltico derivado de los
des? En das de Ams, aquellas poblaciones, de gratos recuerdos movimientos independentistas de los judos en el periodo intertes-
vinculados a los patriarcas y a Samuel, se haban convertido en tamentario y de la posterior sumisin a Roma con un complejo
centros idoltricos a los que los israelitas acudan con entusiasmo sistema de gobierno.
en tanto que deslealmente abandonaban a Yahvh. La opcin en- En el Antiguo Testamento abundan los textos en los que apa-
tre el culto al Dios verdadero y la idolatra de aquellos santuarios rece claramente la conexin entre determinadas actitudes de
era una cuestin de vida o muerte. Israel -o de Jud- y la situacin poltica nacional e interna-
Las vehementes denuncias de Hageo contra sus contempor- cional. Particularmente importantes por sus repercusiones reli-
neos las comprendemos mejor si tenemos una idea clara de la si- giosas eran los vaivenes -de la alianza a la resistencia- en las
tuacin en que se hallaban los judos que haban regresado de la relaciones con los grandes poderes de Asiria y Egipto. Tener en
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cuenta este fondo es imprescindible para examinar pasajes como bien que con solemnes formalidades; unas veces en presencia de
Is 85-18 10:24,25; 30:1-7; 31:1-3; 36:1-6; Jer. 2:13-18 . testigos y con la aportacin de arras, normalmente en dinero;
. A"guns de los problemas que se plantearon a los judos que otras, por escrito. La ceremonia conclua con una bendicin.
regresaron del exilio aparecen en los libros de Esdras y Nehemas A partir de este momento, el compromiso matrimonial adquira
y de los profetas postexlicos; pero slo podemos comprenderlos pleno valor jurdico. Algn tiempo despus -nunca ms de un
adecuadamente a la luz de las tensiones polticas existentes entre ao-, tena lugar la boda, de yrofundo significado espiritual. El
la comunidad juda restaurada y los pueblos vecinos que le er~n acto deba estar inspirado en e pensamiento de la relacin entre
hostiles y que, por lo general, contaban con el favor de Persa, Dios y su pueblo. Haba de ser, asimismo, un motivo de gran ale-
la gran potencia mundial de aquel entonces (vase Esd. 4:4-6 gra, por lo que se celebraba una gran fiesta, que en algunos casos
y Neh. 4 y 6). se prolongaba varios das. Los detalles de esta fiesta (el papel des-
En el Nuevo Testamento es de todo punto indispensable tener tacado de los amigos del novio, la procesin nupcial, cada ya
presente la situacin poltica de los judos en Palestina. Sujetos a la noche, a la luz de numerosas lmparas, etc.) hacen ms vvidos
Roma, eran gobernados por la dinasta idumea iniciada con He- y comprensibles textos como Jn. 3:29 o la parbola de las diez vr-
rodes el Grande Xmantenida en medio ~e intrigas y cr:ue~dades. genes.
La libertad concedida por Roma a las diferentes provmcias del Saliendo de la familia, el individuo se encuentra en esferas
imperio permiti al pueblo judo disfrutar de una cierta autono- ms amplias, con responsabilidades reguladas por las leyes civi-
ma. Con limitaciones, poda proseguir su vida nacional con sus les. Especial atencin merece el mundo del trabajo con su diver-
propias leyes, su rgano supremo de justicia (Sanedrn) y su culto. sidad de clases sociales. En los tiempos antiguos, incluso en la
El siempre difcil equilibrio entre autonoma y sumisin se haca poca del Nuevo Testamento, era frecuente la esclavitud, cuyos ri-
an ms arduo a causa de las tensiones polticas producidas por gores fueron notablemente atenuados por la legislacin mosaica.
los diversos grupos: saduceos, fariseos, zelotes y herodianos. Aun Entre los libres, exista una clara divisin entre ricos y pobres,
el lector superficial de los evangelios se percata inmediatamente stos, por lo general, muy pobres y vctimas de toda clase de in-
del relieve que todos estos elementos histricos adquieren en justicias. Es mucho lo que tanto el Antiguo como el Nuevo Testa-
innumerables pasajes. Como simples botones de muestra, pode- mento dicen sobre ellos y en defensa de sus derechos (x. 23:3,
mos citar los siguientes: Mt. 17:24-27; 22:16-21; 27:2; Lc. 23:6, 7; 6, 11; Dt. 15:1-11; Sal. 69:33; 109:31; Pro 14:31; Jer. 2:34; Am. 4:1;
Jn.4:9. 5:11; Zac. 7:10; Mr. 10:21; Ro. 15:26; G. 2:10; Stg. 2:5, 6, entre
muchos otros textos).
b) Factores sociales. En todos los pueblos, la relacin indi- La administracin de justicia desempeaba en Israel, al igual
viduo-sociedad ha tenido una vital importancia. Desde la cuna que en toda sociedad, un papel decisivo. En los tiempos ms an-
hasta la sepultura, la existencia del hombre discurre por cauces tiguos sola practicarse a la puerta de la ciudad y estaba a car-
sociales. En Israel, las obligaciones empezaban prcticamente tan go de hombres reconocidos y respetados por su honorabilidad
pronto como un nio naca. Al octavo da haba de ser circunci- (Jos. 20:4; Rt. 4:1-13; Job 5:4; 29:7). Los jueces deban desem-
dado. A partir de ese momento, se esperaba que en el seno de la pear su oficio con rectitud e imparcialidad; pero en innumera-
familia recibiese una influencia piadosa, como corresponda a una .bles casos cayeron en la corrupcin bajo la presin del sobor-
persona perteneciente al pueblo con el que Dios haba establecido no. Contra stos van dirigidas graves denuncias de los profetas
su pacto. Obviamente no siempre exista esa influencia. Muchas (Dt. 16:18-20; Mi. 3:11; 5:1; 7:3. Comp. Lc. 18:6 y Stg. 2:4).
familias, a lo largo de los siglos, se dejaron arrastrar por las co- Despus del exilio, la sinagoga asumi importantes funciones
rrientes de la apostasa, con nefastas consecuencias para todo el en la vida social de los judos, con responsabilidades judiciales
pueblo. En otros muchos casos, los problemas de la familia se que no slo tenan alcance religioso, sino tambin civil. La exco-
deban a prcticas en uso, tales como la cohabitacin de un hom- munin era prcticamente una condena al ostracismo y a la des-
bre con alguna de sus siervas a fin de asegurarse descendencia posesin de los derechos ms elementales. Esta triste realidad ha
cuando la esposa era estril (recurdese la experiencia de de tenerse presente cuando, por ejemplo, se analiza la experiencia
Abraham -Gn. 16-) o la poligamia -1 R. 11:1-6. del ciego de nacimiento sanado por Jess (Jn. 9:13-34). El temor
De especial importancia en el orden social y en relacin con la de sus padres (v. 22) era ms que justificado.
familia era cuanto tena que ver con los esponsales y el matrimo- Inseparables de las circunstancias sociales hallamos los facto-
nio. Aqullos se celebraban generalmente con carcter ntimo, res econmicos. En una sociedad eminentemente agrcola, sin sis-
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temas adecuados de regado, las cosechas dependan de los facto- hacer una aclaracin. El autor bblico pudo haberse referido a
res climticos, lo que haca la riqueza sumamente aleatoria. Por ellos e incluso haber usado parcialmente su ropaje lingstico (tal
otro lado, las frecuentes depredaciones aumentaban la inseguri- es probablemente el caso de algunos textos de la carta a los Co-
dad respecto a los frutos que se esperaba recoger. Todo esto, en losenses, cuya terminologa muestra cierta afinidad con las for-
una poca en que no haba seguros de ninguna clase, constitua mas de expresin pregnsticas); pero no podemos aceptar la idea
un motivo de gran ansiedad, sobre todo en las clases menos aco- de algunos intrpretes modernos de que en gran parte los escritos
modadas. Cuando Jess prevena a sus oyentes contra la congoja bblicos son producto de la cultura imperante en das de los ha-
por la subsistencia (Mt. 6:25-34) estaba apuntando a una de las gigrafos. Recordemos lo expuesto en el captulo 11 sobre las ca-
mayores preocupaciones de muchos de ellos. ractersticas de la Biblia, en especial lo tocante a su inspiracin
divina.
c) Factores culturales y de costumbres. En este amplio cam-
po encontramos igualmente datos tiles para la interpretacin. d) Factores religiosos. El pueblo de israel en tiempos del An-
Las corrientes de pensamiento, la literatura, el arte, la industria tiguo Testamento y la Iglesia cristiana en los del Nuevo nacieron
-mayormente artesana-, la arquitectura, los instrumentos, he- y se desarrollaron bajo dos grandes influencias religiosas simult-
rramientas y armas en uso, los medios de transporte, la indumen- neas: la Palabra de Dios por un lado y las falsas religiones por
taria, etc., todo puede aportarnos datos de inters exegtico. Vea- otro. Desde un punto de vista global, nunca se lleg a una total in-
mos como ilustracin dos textos, uno del Antiguo Testamento y munizacin contra stas. A ello se deben las tensiones que casi
otro del Nuevo. constantemente aparecen en la historia bblica entre la verdad y
En Sal. 56:8 leemos: Pon mis lgrimas en tu redoma. Qu el error, entre la rectitud moral y la injusticia, entre la verdadera
significa esta splica? La arqueologa ha descubierto en muchos lu- piedad y la supersticin, entre la espiritualidad monotesta y la
gares redomas, es decir, pequeas vasijas de cuerpo ancho y cuello idolatra.
estrecho que, con toda probabilidad, eran usadas -especialmente Ya en das de los patriarcas se observa la adherencia a prc-
por las mujeres- para contener y guardar como tesoro recorda- ticas paganas. Recurdese el empeo de Raquel en llevarse consi-
torio durante algn tiempo las lgrimas derramadas en momen- go los terafim de su padre Labn (Gn. 31:19). Posteriormente rea-
tos de tribulacin. Cuando el salmista recurre a la metfora del parecen una y otra vez, con fuerza creciente, anlogas tendencias
texto, est pidiendo de la manera ms expresiva que Dios no se ol- en Israel. Prueba de ello son la facilidad con que el pueblo cons-
vide de sus sufrimientos, que los valore, porque en tal caso, con truy un becerro de oro en el desierto, hecho gue Moiss conden
toda seguridad retrocederan sus adversarios (v. 9). enrgicamente como un acto idoltrico (x. 23), la contaminacin
En el relato de la curacin del paraltico que fue bajado a moral y religiosa en Moab (Nm. 25:1-3), los brotes de paganismo
presencia de Jess a travs del techo de la casa (Mr. 2:1-12; en das de los Jueces (Jue. 17:1-5), la escandalosa apostasa y sin-
Le, 5:17-26), difcilmente entenderemos lo acaecido si no tenemos cretismo de Salomn (l R. 11:4, 5), los becerros sagrados consa-
idea de cmo solan estar construidas las viviendas de Palestina grados por Jeroboam en Betel y Dan (l R. 12:28,29), la descarada
en ~l primer siglo. Las casas tenan generalmente dos pisos y un introduccin del culto a Baal y Aser en el reino israelita del Nor-
patio central, en torno al cual se distribuan las habitaciones. A lo te en tiempos d~ Acab (l R. 16:30-33) e incluso la inmolacin de
largo de los lados del patio haba una galera cubierta -desde la nios siguiendo las crueles r.rcticas de la adoracin a Molok
cual hablara Jess-, a cuyo tejado poda accederse pq_ una es- (2 R. 17:17; 21: 6; 2 Cr. 28:3 .
calera exterior. Sera por esta escalera que los cuatro horbres lle- Si nos percatamos de las graves implicaciones morales de la
garon con el paraltico al tejado y desde l practicaron la.abertura idolatra, amn de las religiosas, no nos sorprender que desde
a travs del techo -relativamente liviano-- de la galera. De este Moiss hasta los profetas preexlicos los mensajes de Dios al pue-
modo, la muchedumbre que cerraba los dems accesos no sera blo estuvieran cargados de solemnes admoniciones contra ella.
obstculo para que aquellos hombres de gran fe consiguieran lo Los textos de esos mensajes y muchos otros han de interpretarse
que se haban propuesto.': tomando en consideracin la naturaleza de aquel mal y sus deri-
En' c';lanto a las corrientes de pensamiento o a los conceptos vaciones.
prevalecientes en un momento histrico determinado, conviene En el Nuevo Testamento, hallamos un fondo histrico religioso
completamente distinto. La experiencia del exilio babilnico ha-
2. Vase A. Edersheim, The Life and Times of Jesus the Messiah, 1, pp. 502-504. ba purificado al pueblo judo de la idolatra y nuevas corrientes
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religiosas haban hecho su aparicin. En su conjunto, los judos se adivinos y los cultos secretos o mistricos. Todo ello tuvo su inci-
muestran despus del exilio como una comunidad agrupada en dencia en la confrontacin del cristianismo con el mundo que la
torno al templo y la Ley de Moiss, pero con profundas div.isio~es Iglesia haba de evangelizar y es esencial en el anlisis exegtico
poltico-religiosas. Dos fueron los grupos que mayor influjo ejer- descubrir la posible relacin entre esa incidencia y el texto b-
cieron sobre el pueblo: el de los saduceos, de tendencia raciona- blico.
lista (slo aceptaban el Pentateuco y no crean ni en ~n~eles ni en Tomemos como muestra el uso que Juan hace del trmino 10-
la resurreccin), contemporizadores con la cultura helemca, y el de gos (palabra) en el prlogo de su evangelio. Por supuesto, no de-
los fariseos, opuestos a los primeros a causa de su extraordina- bemos identificar lo que l quera expresar con el concepto filos-
rio celo en favor de la totalidad del Antiguo Testamento y de las fico griego. Pero tampoco hemos de desentendernos completa-
tradiciones judas, con radical repudio de las influencias grie- mente de ste. Aunque Juan siguiera ms bien la concepcin he-
gas. Como minora, pero muy vigorosa, aparece el grupo de los brea, en la que se resaltaba sobre todo la capacidad creadora de
esenios, que hall su ms viva expresin en la comunidad de la palabra de Dios (Jn. 1:3), es ms que posible que, al menos par-
Qumrn. cialmente, incorporase a su pensamiento elementos del pensa-
Por el enfrentamiento ideolgico de estas fuerzas religiosas, miento helnico. As parece desprenderse del carcter revelador e
van surgiendo conceptos, actitudes y prcticas que unas veces sig- interpretativo dellogos joanino (1: 18), muy en consonancia con el
nifican una profundizacin de algo ya existente y otras una inno- significado atribuido al vocablo por Aristteles. Hacer que algo
vacin. En la nueva situacin posexlica, se produce una evolu- aparezca de modo visible tal como es, y la posibilidad de ser
cin teolgica. Se da mayor relieve a la trascendencia de Dios. Se orientados por ello, es lo que Aristteles defini como palabra (10-
exalta su majestad hasta el punto de rehuir por completo el uso gos).' Juan ensea que a travs de Cristo no slo Dios se hace vi-
del sagrado nombre de YAHVEH. Por otro lado, se revaloriza la sible (Jn. 14:9), sino que es la luz del mundo que nos gua para
individualidad del hombre. Asimismo se avivan las esperanzas que no andemos en tinieblas (Jn. 1:4; 8: 12). El concepto del gran
mesinicas. No se atisban perspectivas humanas de cambio en la filsofo griego no fue rechazado en tiempos posteriores; ms bien
situacin poltica, pese al radicalismo de los zelotes, por lo que se fue desarrollado hasta el punto de convertirse en un principio por
agudiza la conciencia escatolgica y toma incremento la apoca- el cual se interpretaban el universo, la naturaleza y el destino del
lptica con la consiguiente expectacin que les lleva a fijar su mi- hombre. El logos vino a significar una entidad cosmolgica, el
rada en el advenimiento del en futuro, del Ungido de Dios y de nexo de unin entre Dios y el hombre, una hipstasis de la deidad,
su Reino. un deutero theos (un segundo dios) y, por consiguiente, una auto-
El comportamiento religioso est determinado no slo por la ridad normativa.
torah (ley), sino por un nmero impresionante de prescripciones Lgicamente, el evangelio de Juan haba de despertar inters
adicionales impuestas bajo la presin de los fariseos. 613 precep- en aquellos de sus lectores que estuvieran ms o menos imbuidos
tos, (248 mandamientos y 365 prohibiciones) sometan al judo de las ideas filosficas griegas. Y no parece descabellado pensar
piadoso a una verdadera esclavitud moral, complicada por la que el evangelista usara una terminologa comn a muchos pen-
compleja casustica de los rabinos. sadores contemporneos suyos a la par que aprovechaba en lo po-
Este modo de ordenar la vida del judo piadoso era ambivalen- sible el paralelismo entre algunos puntos del Evangelio y el pen-
te en sus efectos. En unos casos, el cumplimiento escrupuloso de samiento helnico para exponer el hecho de Jess, revelador del
los preceptos daba lugar al orgullo y a la autojustificacin; en Padre, Seor y Salvador del mundo.
otros, al desaliento. Recordemos el contraste entre el fariseo y el Otro ejemplo nos lo ofrece la carta de Pablo a los Colosenses,
publicano de que nos habla Lucas (18:9-14). en cuyo fondo se advierte la existencia de una hereja en la que se
Si saliendo del marco palestino examinamos el contexto reli- combinaban elementos judaicos y enseanzas pregnsticas. El
gioso de la dispora juda, en constante contacto con el mundo gnosticismo enfatizaba el conocimiento (gnosis) mediante el cual
helnico, nos encontramos con elementos importantes a los que se alcanzaban los secretos que conducan a la unin del alma con
forzosamente hemos de prestar atencin. Entre ellos sobresalen Dios, a la purificacin ya la inmortalidad. Vea en la materia algo
los conceptos religiosos y morales de los movimientos filosficos intrnsecamente malo, por lo que se haca necesaria la existencia
de estoicos, epicreos, platnicos y neopitagricos, los inicios del
gnosticismo, la religiosidad helenstica popular con sus divinida- 3. W. Brcker, Aristoteles, Philosophische Abhandlung, 1, cito por Kleinknecht,
des salutferas, sus templos y sacrificios idoltricos, sus magos y Kittel's TNDT, IV, p. 80.
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de seres intermedios -e intermediarios- entre Dios y el mundo, 4. Circunstancias especiales
con lo que se desvirtuaba el significado de la encamacin, la
muerte y la resurreccin de Cristo.' Si no prestamos atencin a a) Relativas al autor. No todos los libros de la Biblia pueden
ese fondo, textos como Col. 2:3, 9, 18 Y otros resultarn difciles ser atribuidos con certeza a un escritor determinado. En no pocos
de entender en toda la extensin de su significado. casos la autora es uno de los puntos ms controvertidos en toda
Algo semejante podemos decir de la primera carta de Juan, en introduccin bblica. Pero cuando se sabe quin fue el autor de un
la que tambin se combaten errores de tipo gnstico. De ah la in- texto bblico, es mucho lo que su personalidad, sus creencias dis-
sistencia del autor en reafirmar el hecho de la encamacin del tintivas, sus experiencias y sus circunstancias particulares pueden
aportar para la recta comprensin de lo que escribi.
Verbo de Dios (l Jn. 1:1-3; 2:22; 4:14; 5:1,5) y la identificacin de Este hecho se ve corroborado por multitud de pasajes estre-
Jess con el Cristo. chamente emparentados con el contexto circunstancial del es-
Obviamente, a los datos suministrados por fuentes extrabbli- critor.
cas hemos de aadir los que encontramos en la propia Escritura. El salmo 32 es generalmente atribuido a David. Su contenido
Las instituciones y prcticas religiosas de Israel prescritas en el en s es inspirador; pero indudablemente su capacidad de im-
Pentateuco, al igual que las doctrinas enseadas en el conjunto presin espiritual aumenta cuando lo relacionamos con la horri-
del Antiguo Testamento, son bsicas en todo anlisis del fondo ble cada del rey de Israel que le llev al adulterio y al asesinato
histrico. (2 S. 11). El dolor de David durante el tiempo de reflexin hasta
Cualquier texto relativo a sacrificios u otros elementos clticos su encuentro con el profeta Natn, su arrepentimiento y su res-
en el santuario israelita, a sbados o fiestas especiales, a determi- tauracin se reflejan vvidamente en los versculos 3-5 del salmo.
nadas prcticas legales e incluso a algunos usos y costumbres le- La lamentacin de Jeremas en el captulo 20 de su libro (vs.
gales, debe ser estudiado teniendo presente la informacin conte- 7-18) la entenderemos mejor si nos ponemos en la situacin del
nida en los libros del xodo, Levtico, Nmeros y Deuteronomio. profeta. Hombre sensible, apasionado, seducido por Dios, se
Cualquier referencia al pacto de Dios con su pueblo ha de exami- convierte en su mensajero en medio de un pueblo obstinadamente
narse teniendo en cuenta la alianza de Dios con Abraham y el pac- apstata y cruel. A manos de las autoridades de Jerusaln, sufre
to sinatico. Cualquier expresin de fe o de temor, de alabanza o lo indescriptible y se ve constantemente amenazado de muerte.
Su herosmo no cosecha ningn fruto. Todo parece en vano. A ojos
de ~onf~sin, seguramente podr relacionarse con las grandes ex- de cualquiera, el ministerio de Jeremas sera el smbolo de la
periencras del pueblo de DIOS en diferentes momentos de su his- frustracin. Era de extraar que aquel hombre cayera en la de-
toria, experiencias siempre iluminadoras. Slo de este modo es- presin y diera rienda suelta a la amargura de su espritu?
taremos en condiciones de apreciar toda la densidad espiritual El mensaje de Oseas, en el que resplandece el amor perdona-
de textos como Jos. 24:14, 15; Jue. 5; 1 S. 2:1-10; 1 Cr. 16:7-36; dor de Dios, deriva su fuerza precisamente del tremendo drama
Esd. 9:5-15; Neh. 9; la mayor parte de los salmos y numerosos pa- vivido en su matrimonio (Os. 1-3). El paralelismo entre su expe-
sajes de los profetas. riencia y la de Dios con Israel da tintes incomparables al triunfo
En el Nuevo Testamento, los evangelios iluminan el libro de de la gracia restauradora sobre la degradacin y la infidelidad.
l?s Hechos, y ste, a su vez, arroja luz sobre las epstolas, par- El estilo de Ams, vehemente y directo, a veces casi brutal, nos
tIcularmente sobre las de Pablo. Y en todo el Nuevo Testamen- resultar ms inteligible si tenemos presente su origen campesino
to resplandecen los fulgores veterotestamentarios (Le. 1:46-55; (Am. 7:14). Tambin nos explicaremos mejor sus metforas, esco-
2:29-32; Ro. 4; 8:33-39, por citar solamente unos pocos pasajes a gidas de la vida en un ambiente rural.
modo de ejemplos). El libro de Habacuc slo es comprensible cuando captamos la
La conclusin es que cuanto ms amplio sea el conocimiento angustia interior del profeta, perplejo por la triste situacin mo-
ral y religiosa de su pueblo y la aparente indiferencia de Dios. Su
q~e el exege~a ~enga de la Biblia, tanto mayor ser el auxilio que problema se agrava cuando lIega a saber que la respuesta divina
dicho conocmnento le prestar en el momento de interpretar va a ser un severo castigo infligido por una nacin --':"los caldeos-
cualquiera de sus textos. mucho ms injusta que el pueblo escogido. Unicamente a la
luz de esta gran tensin espiritual de Habacuc tiene sentido el
4. J. M. Martnez, Cristo el Incomparable, 1966, p. 11. conjunto de su libro.
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Tambin el Nuevo Testamento nos ofrece ejemplos de lo im- sobre lo religioso que sobre lo poltico; sobre el templo y el sacer-
portantes que son las circunstancias especiales del autor en el es- docio ms que sobre los reyes y los profetas.
tudio de sus escritos. Los ms notables los hallamos en algunas de El evangelio de Mateo no tiene destinatario expresamente
las cartas de Pablo: 1 y 2 Corintios, Filipenses, 1 Tesalonicenses y indicado; pero una lectura medianamente atenta nos permite
2 Timoteo, todas ellas prdigas en iluminadores datos autobiogr- descubrir que el evangelista tiene en mente a los judos inconver-
ficos. Recordemos el comentario del apstol sobre el ministerio sos, ante los cuales muestra y demuestra, con abundantes citas
cristiano, en el que se combina el humor irnico con el patetismo del Antiguo Testamento, la mesianidad de Jess. De modo anlo-
de exp~riencias amargas (~ Ca. 4:1-15; comp. 2 Ca. 6:1-13); sus ob- go, que Lucas, al escribir su evangelio, pensaba no slo en Tefilo
servaciones sobre el ~?tnmonio (l Ca. 7; ntense los vv. 7, 25 Y (Le, 1:3) sino en un crculo ms amplio de lectores no judos, se
40) o sobre la abnegacin (l Ca. 9); su alabanza a Dios con motivo
deduce sin demasiado esfuerzo del contenido de su obra. Acepta-
de la ,:onso~acin re~ibi~a en ho~as de tribulacin (2 Ca. 1:3-11);
su tes.tlmomo de la fI~ehdad de DIOS en Cnsto, de la que su propia da tal conclusin, nos sirve sta para entender mejor el carcter
veracidad es un reflejo (2 Ca. 1:12-23); su gratitud por las victo- de universalidad de la buena nueva que aparece en el fondo de
rias de Cristo en las circunstancias ms adversas (2 Ca. 2: 12-17)' este evangelio.
su de~e1?'~a de la autor~d~d en el ministerio (2 Ca. 10:1-11:15); s~ Lgicamente, el valor del fondo histrico relativo a los desti-
expOSICIOn del poder dIVInO que se perfecciona en la debilidad hu- natarios es mucho mayor cuando stos son identificados de modo
mana (2 Ca. 12:7-10); su reconocimiento de la providencia de Dios expreso en el libro mismo o indirectamente por las referencias
en.la expansin del Evangelio (Fil. 1:12-18); su ensalzamiento del histricas que el libro contiene. Es, en trminos generales, el caso
Cnsto que fortalece a los suyos en las ms variadas situaciones de los libros de los profetas en el Antiguo Testamento y el de las
(Fil. 4: 13); sus observaciont:s sobre la ejemplaridad en el ministe- cartas apostlicas en el Nuevo. Los mensajes de Hageo y Mala-
no (l Ts. 2:1-13) o su confianza en el poder liberador del Seor quas ganan en significado cuando pensamos en la situacin exis-
(2 T~. 4:18). tencial de los judos que haban regresado de la cautividad. La
La particularidad del estudio de las circunstancias que concu- dureza de Pablo al escribir a los glatas se comprende si valora-
rran en la vida del autor es que no slo nos da luz sobre muchos mos adecuadamente la gravedad del giro doctrinal que se estaba
textos, sino que los hace ms vivos y penetrantes. efectuando en ellos. Las acusaciones no menos duras hechas a los
corintios y las enseanzas varias contenidas en las dos cartas que
b) c;ircunstatJcilfs relativas al4es~inatario. A quin va dirigi- les fueron dirigidas por el apstol resultan ms fciles de inter-
do un hbro determinado de la Biblia? Si no se conoce de modo pretar si nos situamos mentalmente en el seno de la congregacin
concreto el destinatario, a quin tena el autor en mente de modo de Corinto con su lastre pagano, con sus bandos, sus desrdenes,
especial? Si el pasaje contiene un discurso, quines fueron los sus inmoralidades, sus errores. Varios pasajes de la carta a los Fi-
oyentes y en qu cin:';Instancias !o. escucharon? La respuesta a lipenses reciben luz de los sentimientos de afecto que hacia Pablo
estas preguntas tambin nos surrumstra datos hermenuticos de
valor. haba en aquellos creyentes. Algunas de las exhortaciones a Timo-
Este factor interpretativo puede ser de difcil determinacin tea resultaran casi hirientes si no supiramos nada del carcter
en la mayor P?rte de los libros histricos, en especial de los vete- ms bien tmido del colaborador del apstol o de las relaciones
rot~stam.~ntanos.!'ero aun en tales casos vale la pena ahondar en patemofiliales en el plano espiritual que existan entre ambos.
la srtuacn de quienes cabe suponer seran los primeros lectores. Las solemnes admoniciones de la carta a los Hebreos son com-
Los libros de Crnicas, escritos en la poca de Esdras y Nehemas prensibles cuando nos percatamos del grave peligro de apostasa
o P?CO despu~,. tuvieron como lectores originales a los judos del que amenazaba a los destinatarios. Nuestro estudio de la primera
periodo posexlico, La. ~lUeva c?munidad, que haba perdido su carta de Pedro se enriquece si paramos mientes en las circunstan-
a~tenor rango de nacion, haba de ver claramente su enraiza- cias de los primeros lectores, sometidos a sufrimientos diversos,
mIento. en el reino p~ee~lico -:-d; .ah la insercin de largas ge- especialmente a la prueba de verse asediados por una sociedad
nealogIas- y su continuidad histrica como pueblo de Dios. Pero hostil que, cuando no los persegua abiertamente, los vilipendia-
aho~a se .haba producido un desplazamiento de intereses. Por eso ba. La abundancia y la entidad de los ejemplos expuestos nos
los nfasis son diferentes en los dos libros de Crnicas', recaen ms muestran lo indispensable de analizar la situacin vital de los
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oyentes o lectores a quienes originalmente fueron dirigidos los Tambin el libro de los Jueces nos muestra meridianamente su
mensajes de la Escritura, cualquiera que sea su forma literaria. finalidad: ilustrar mediante los hechos del p~riodo histrico que
describe, la verdad reiterada en Deutero~omI.o de que la prospt:-
c) Ocasin del escrito ~ propsito del a~tor. En n<;> pocos ridad autntica es insepar~ble de la obediencia a DIO~. La repet-
casos este factor est muy vmculado al antenor. Las particulares cin, una y otra vez, del CIclo pecado-JUIclo-~rrepentIml{:nto-res
circu~stancias de los destinatarios constituan bsicamente el tauracin-pecado, etc., confirma con dramatIsmo la validez pe-
motivo para escribir con miras a instruirlos, alentarlos o corregir- renne de ese principio espiritual.
los segn el caso, lo que determinaba la finalidad del libro. Sin En Job, el propsito es vindicar la justicia, ~abidura y bondad
embargo, a efectos prcticos, conviene distinguir entre destinata- de Dios en el ejercicio de su soberana, 'por enclI~a de err~res teo-
rio y propsito del escrito, del mismo modo que es aconsejable lgicos y de reacciones humanas I?roplas d~ qUIen. sufre mtensa-
hacer diferencia entre motivo y propsito. mente sin comprender el porqu y Juzga a DI.OS e9.u~voc~damente.
Tomando como ilustracin 1 Corintios, el motivo no fue el ca- En Eclesiasts se trata de ensalzar la sabidura inspirada en la
rcter partidista y los dems rasgos de carnalidad manifestados piedad como solucin ~l problema de la f:u.stracin inherente. a
en la iglesia, sino los delicados problemas que el comportamiento toda forma de existencra humana. El propsito se resume magrs-
de sus miembros haba creado en su seno. El propsito de Pablo tralmente en 12:13, 14. . ..
al escribirles fue corregir los desrdenes mediante una instruc- Ezequiel ha de ejercer su ministerio en dos penod~s dI.stmtos,
cin sana avalada por su autoridad apostlica. antes y despus de la cada de Jerusaln. Por eso la finalidad de
Sea cual sea el libro de la Biblia que consideremos, hemos de sus mensajes vara radicalmente segn correspondan a uno u otro
preguntarnos: Por qu fue escrito? Para qu? Estos dos interro- de esos periodos. En el primero sobresalen los ataques demoledo-
gantes deben estar siempre en la mente del intrprete. Las contes- res contra la falsa esperanza de Jerusaln de que an se podra
taciones, si son correctas, le proporcionarn una base slida para evitar lo peor frente a la amenazante Babilonia. En el segundo va-
proseguir su anlisis exegtico. ran tanto el contenido como el tono de los mensajes; sus notas
Puede suceder en algunos casos (libros histricos principal- predominantes son la consolacin y la esperanza. .
mente) que el motivo sea poco conocido. En otros, por el contra- En el Nuevo Testamento, el evangelio de Juan, a semeJan:za
rio, puede aparecer claro en el libro mismo o en el contexto his- del libro de Eclesiasts, tambin indica de modo expreso su obje-
trico (textos profticos del Antiguo Testamento y cartas del Nue- tivo: stas [cosas] se han escrito para que creis q';1e J~ss es el
vo, como vimos al tratar del destinatario). Pero prcticamente en Cristo, el Hijo de Dios, y para que creyendo tengis VIda en su
todos los libros de la Biblia aparece de manera ms o menos evi- nornbre. (20:31). El propsito se cumple a lo largo d~ este evan-
dente el propsioto del respectivo autor. Nos referimos a conti- gelio desde el principio mismo. Jess, revelador de DIOS y reden-
nuacin a algunos de ellos, representativos de diferentes clases de tor de los hombres, ha de ser el objeto central de Ia fe. L~ ,vI.da
libros. eterna depende de que los hombres crean o no en El. Los micros
Empezando con el Gnesis, observamos que su estructura est de la fe (1:31-51; 2:11; 3:1-15; 4:7-15), sus problemas (1:45-49;
determinada por la repeticin de la frase estas son las generacio- 3:1-12; 4:11-25; 5:44-47; 6:41,42; 7:1-5,25-27; 11:21-27), sus con-
nes ('elleh toledoth) que encabeza cada una de las diez secciones flictos (9:13-38) y sus resultados (1:12; 3:14-16, 36; 4:14; 5:24;
del libro que siguen al prlogo, es decir, a partir de 2:4 (5: 1; 6:9; 6:35-40; 7:37-39; 11:25; 14:12 --esta serie de t~xt?S n? es exhaus-
10:1; 11:10,27; 25:12, 19; 36:1,9; 37:2). Cualquiera que fuese el tiva) constituyen la trama de todo el evangelio joamno. U~a VI-
valor que tales generaciones podan tener en s, lo ms notable sin clara de la misma nos ser de gran ayuda en el estudio de
que entraan es la idea de origen. Creemos que es feliz la traduc- cualquier texto aislado. ,. , .
cin que de esa expresin hizo P. J. Wiseman: Estos son los or- En algn libro el propsito puede ser multIple. Lo es, por
genes histricos de ... Y la disposicin del material del libro pone ejemplo, en la carta a los Filipenses. Pab!o la escribe para acusar
de relieve explcita o implcitamente que en el origen de todo, as recibo de la ayuda ~con!D~ca que le he;tblan enviado. Expresar su
como en el desarrollo de. la historia humana, est Dios. De modo gratitud era el motrvo bsico de la epstola, pero no el u~~co. Se
claro aparece el propsito del Gnesis: ensalzar a Dios como Crea- propona tambin tranquilizarles respec!o a la pr~ocupacIOn que
dor y soberano, como el Dios que se revela, Dios de santidad y de sentan por l a causa de su encarcelarniento. QUIere, adems: el
gracia, Dios que rige los destinos de hombres y pueblos segn pro- apstol aprovechar la ocasin para recomendarles a Epafrodito,
psitos que el hombre no puede frustrar. acerca del cual parece que haba reservas o una CIerta indferen-
208 209
cia en la iglesia fil.ipense (2:25-30). Y es, asimisI?o~ evidente ~l es ms bien oscuro. Mencionemos un ej~mplo. La designacin de
propsito de corregrr, por un lado la falta de unanimidad y las ri- un criado como heredero (el caso de Ehezer, Gn. 15:2-4) aparece
validades personales que amenazaban la prosperidad espiritual en el texto bblico sin ninguna explicacin; pero gracia~ a.las ta-
de la congregacin, y por otro las desviaciones doctrinales que blillas de Nuzi se ha conseguido mucha. luz sobre tal pra~!ICa, co-
probablemente iban acentundose por la influencia de judaizan- mn en matrimonios sin hijos. La pareja adoptaba un mno y ha-
tes o de maestros que abogaban por un falso perfeccionismo. ca de l el heredero de sus bienes; a cambio, el hijo adoptado se
Este propsito mltiple de la carta explica mucho de su conte- responsabilizaba del sostenimiento de los padres y de darles en su
nido. da una sepultura digna. . . . ,
Aun en un libro tan especial como el Apocalipsis, es importan- De valor difcilmente superable es el caudal informativo surm-
te no perder de vista su finalidad. Sea cual sea la lnea de inter- nistrado por los pergaminos del Oumrn hallados e~ diversas cue-
pretacin que se siga, debe tenerse en cuenta que el objeto de las vas prximas al Mar Muerto a partir de 1948. N~ solo abunda en
visiones concedidas a Juan no era tanto suministrar el material datos sobre las creencias y prcticas de la comumdad ese~Ia, smo
necesario para escribir anticipadamente una historia del mundo que ilumina el fondo poltico-religioso de la vida en PalestI~~ des-
hasta la segunda venida de Cristo como alentar a una Iglesia atri- de el ao 130 a. de C. aproximadamente hasta la ~estruccIOI?- del
bulada por la persecucin en una sociedad en la que el Csar, a asentamiento del grupo en el 68 d. deC. El matenal descubierto
quien se tributaban honores divinos, era aclamado como Seor. es de obligado estudio para cuantos quieran ahondar en el co~tex
Lo ms valioso del contenido escatolgico del Apocalipsis es el to histrico del Nuevo Testamento. Por otro lado, ofrece va.ho~os
mensaje de nimo que encierra para la Iglesia aqu y ahora, en comentarios sobre libros del Antiguo Testamento (de especial m-
todo tiempo. ters es el escrito sobre Habacuc), lo cual, lgicamente, tiene un
Lo sealado sobre el fondo histrico puede ser suficiente para atractivo especial para los especialistas en tareas exegticas.
que el estudiante se percate de la necesidad de analizarlo cuida- Tambin la Historia es fuente indispensable para completar el
dosamente. fondo de los textos bblicos. Para los del Antiguo Testamento co-
rrespondientes al periodo persa, puede ser til la Historia de
Herodoto sobre las guerras entre Persia y Grecia. Sin embargo, a
Ayudas para el estudio del fondo histrico pesar de que el propio autor presenta su obra como los resulta-
dos de mis investigaciones, tales resultados a menudo no son del
Suelen dividirse en internas y externas. A las primeras ya nos todo fiables.
hemos referido al final del punto relativo a los factores religiosos. Para el periodo del Nuevo Testamento es incomparable la
Pero podramos ampliar lo expuesto hacindolo extensivo a todos aportacin de 'Flavio Josefa, historiador judo ~el primer SIglo,
los dems factores. Hay en la Biblia mucha informacin sobre mediante sus dos obras Antigedades de los Judios y Las Guerras
geografa, historia, situaciones polticas, estructuras sociales, ele- de los Judos. A pesar d~ las dudas que han, existido respecto a la
mentos culturales, etc. que puede resultar de gran valor. fidedignidad de sus libros, pa~ece que, e~ termmos ~enerales, son
Sin embargo, la informacin bblica no siempre es suficiente y dignos de crdito. Particular impor-tancra tiene el hbro ~VII~ de
debe ser completada con los datos que nos proporcionan otras Antigedades, en el que se encuen.tra el famoso Testimonium
fuentes. Flavianum acerca de Jess. Este testmoruo ha SIdo confirmado
Lugar especial ocupa la Arqueologa, cuyos descubrimientos por los eruditos como bsicamente a~tntico, a~,nque ~e ~dmlta
han arrojado luz inestimable sobre multitud de textos, a la par alguna alteracin de estilo o alguna interpolacin atribuibles a
que han desvanecido no pocas objeciones hechas por eruditos una pluma cristiana. Otros pasajes se refieren a Juan el Bautista
liberales contra la historicidad de gran parte de la Escritura. Los y a Jacobo el Justo. .' .
hallazgos arqueolgicos han ilustrado acontecimientos registra- En estrecha relacin con la Arqueologa y la Historia. c~ntn
dos en la Biblia, han ayudado a definir o interpretar palabras os- buye la literatura extrabblica a enriquecer nuestro conocimento
curas, han esclarecido conceptos que anteriormente eran de difcil del fondo histrico. .
compre~sin y se han afinado las puntualizaciones cronolgicas. Los llamados libros apcrifos -deuterocannicos en la tern:ll-
La literatura descubierta por los arquelogos ha sido asimis- nologa catlica-, escritos durante el periodo intertesta~en,tano,
mo. una ayuda preciosa para explicar algunas leyes, costumbres a pesar de que no merecieron s~ inclusin en el canon JudIO del
sociales, Ideas y prcticas religiosas, cuyo significado en la Biblia Antiguo Testamento, son de evidente valor para comprender la
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evolucin poltica, cultural y religiosa de los judos en la poca in- usar de cautela antes de llegar a una conclusin; pero, lgicamen-
mediatamente anterior a Jess. Ningn estudiante deseoso de co- te, en principio, el cristiano aceptar priorit~riamente el testi-
nocer la situacin en tiempos del Nuevo Testamento puede igno- monio de la Escritura. Muchas veces ha sucedido que lo que fue-
rarlos. Y algo parecido puede decirse de otras obras apcrifas, en ron tenidos por errores de la Biblia, segn algu~os crticos, s.e
especial las de tipo apocalptico, cuya influencia fue notoria, como han confirmado como verdades a la luz de posteriores descubri-
puede deducirse de alguna cita novotestamentaria (Jud. 14, 15). mientas.
Notable por su amplitud y por su contenido es el Talmud, una Nos imaginamos que, despus de cuanto llevamos apuntado
especie de enciclopedia de la tradicin juda que suplementaba la sobre el anlisis histrico de los textos, el estudiante se sentir
Escritura del Antiguo Testamento y resuma ms de siete siglos descorazonado. Quin --especialista aparte- es capaz de exten-
de desarrollo cultural. Sus orgenes coinciden ms o menos con el derse por tan dilatado~ campos de conocimiento y re,:~ger ~u~ es-
cierre del canon del Antiguo Testamento, pero no alcanz su for- timables frutos con miras a usarlos en la mterpretacion bblica?
ma final hasta el siglo V d. de C. Basado en el Antiguo Testamen- Afortunadamente esto no es del todo indispensable. En la actua-
to, tena por objeto interpretar, a la par que desarrollar, sus prin- lidad existen obras magnficas en las que se puede recoger el be-
cipios y normas, segn exigan los cambios que haban ido produ- neficio de las laboriosas investigaciones de los expertos. Atlas geo-
cindose en la sociedad juda. Se extiende sobre cuestiones tan di- grfico-histricos, obras relativas a la vida y costumbres en Pales-
versas como la religin, la moral, las instituciones sociales, la his- tina diccionarios bblicos, comentarios de la Biblia con introduc-
toria, el folklore y la ciencia. Difcilmente podra hallarse mayor cion'es a cada uno de sus libros, etc. facilitan la adquisicin del
riqueza documental para el estudio del contexto histrico del material necesitado. Sin embargo, tambin en el manejo de estos
Nuevo Testamento. instrumentos debemos actuar inteligentemente, pues aun fuentes
Por ltimo, podemos mencionar los escritos de los Padres serias muestran a veces ~os efectos dt; preferencias filosficas o
Apostlicos, as llamados por su supuesta contemporaneidad con teolgicas con acusados tmtes de parcialidad.
los apstoles, de quienes algunos de ellos, muy probablemente, En la seccin bibliogrfica encontrar el lector algunos ttulos
fueron discpulos. Existen testimonios al respecto muy positivos que pueden servirle de orientacin.
en los casos de Clemente de Roma, Ignacio de Antioqua y Policar-
po de Esmirna.
Entre las obras de estos Padres, sobresalen las epstolas de Cle-
mente, la de Bernab, las siete cartas de Ignacio, la Didaj, el Pas-
tor de Hermas y la epstola de Diogneto. Sus referencias al pen-
samiento y a las prcticas de la Iglesia primitiva son de elevado
inters, dada su proximidad cronolgica a las primeras comuni-
dades cristianas. Conviene, no obstante, tener en cuenta que ya en
fechas tan tempranas como las comprendidas en el primer siglo
posterior a los apstoles, empezaron a ponerse de manifiesto ten-
dencias eclesisticas que no se ajustaban a las enseanzas y pa-
trones del Nuevo Testamento y que pronto conduciran a un sis-
tema episcopal en el gobierno de la Iglesia, as como a una pau-
latina institucionalizacin de la misma. Especial influencia en los
inicios de este movimiento fue ejercida por Ignacio al magnificar
la autoridad del obispo como representante de Dios.
Por supuesto, todas las fuentes externas de informacin res-
pecto al fondo histrico de la Biblia deben ser consultadas con ac-
titud crtica, pues en ningn caso son infalibles. Pero si las usa-
mos' con discernimiento su utilidad es incuestionable. Puede ha-
ber casos en que los datos aportados por la arqueologa, la histo-
na o la literatura parezcan estar en contradiccin con la informa-
cin que hallamos en la Biblia. Cuando esto ocurra, convendr
212 213
CUESTIONARIO

1. A la luz del fondo histrico (o geogrfico), explquese el signifi-


cado de los siguientes textos:
Iob 41; Sal. 121; Sal. 125:1,2; Is. 30:1-3; Is. 32:2; Os. 7:8;
Mt. 12:6; In. 5:39; Hch. 14:11-13; 1 Co. 10:20; Fil. 2:17;
Col. 2:20-22; Tit. 1:12; 1 In. 2:22.
2. Escoja cuatro textos de los evangelios relacionados con costum-
bres judas del primer siglo y explquelos a la luz de las mismas. XIII
3. Expngase el fondo histrico de las cartas a los Tesalonicenses
y mencinense tres pasajes de cada una estrechamente relaciona- INTERPRETACIN TEOLGICA
dos con dicho fondo.

Cuando el proceso del anlisis gramtico-histrico de un texto


se ha completado, puede decirse que el intrprete ha llegado al
fin de su labor y que est en condiciones de fijar sus conclusiones
exegticas? Esto puede suceder en algunos casos, pero no siempre.
Recordemos que la Biblia es el medio por el cual la revelacin de
Dios llega a nosotros. Y esa revelacin engloba un conjunto de he-
chos y verdades con un fondo de carcter doctrinal, didctico (re-
curdese 2 Ti. 3:16). Ese conjunto es adems orgnico; constituye
un todo coherente en el que cada una de las partes guarda una re-
lacin de armona con las restantes. No hay discordancias o con-
tradicciones reales entre ellas.
Se da el hecho de que algunos textos podran ser interpretados
segn el mtodo gramtico-histrico de modo tal que el resultado
de la exgesis pareciese el ms plausible, pero que estuviera en
conflicto con otros textos. Si, por ejemplo, tomamos determina-
dos pasajes de Eclesiasts (3:19, 20; 9:4,6,10) no sera ilgico sos-
tener que la Biblia niega la supervivencia espiritual del hombre
despus de la muerte. Si consideramos aisladamente textos como
Mr. 13:32, 1 Co. 15:27,28 o 2 Co. 13:13, podramos deducir que
Cristo, pese a su grandeza incomparable, no alcanza la naturaleza
y el rango de la divinidad. Si estudiramos Stg. 2:14-26 prescin-
diendo del corpus doctrinal del conjunto de la Escritura, segura-
mente no titubearamos en afirmar categricamente que el hom-
bre es justificado ante Dios por la fe y por las obras. Pero todas
estas conclusiones seran errneas por cuanto difieren radical-
mente de lo que ensean globalmente muchos otros pasajes b-
blicos.
214 215
Por otro lado, el anlisis gramtico-histrico es insuficiente histrica. Podemos decir con Ramm que la hermenutica doctri-
para suministrarnos elementos esenciales de la revelacin que nal empieza all donde la exegtica acaba.' .
slo se descubren mediante la reflexin teolgica en torno al con- El principio bsico de la interpretacin teolgica es que e~ SIg-
junto del material doctrinal de la Escritura. Nunca, por ejemplo, nificado doctrinal atribuido al texto debe estar en consonancia no
la simple interpretacin gramtico-histrica de uno o de varios slo con algunos otros textos escogidos a capricho, sino con la en-
textos nos dar la doctrina de la Trinidad. Pero hay numerosos seanza que sobre el mismo punto de doctrina aparece a lo largo
pasajes que, sin distorsiones de ningn gnero, debidamente con- de toda la Biblia. Es el principio denominado analoga de la f~
juntados nos llevan al concepto trinitario de Dios expresado en -al que ya hicimos referencia-, en virtud del cual todo pasaJe,
los cred~s cristianos. Algo semejante puede decirse de otros art- en especial si es oscuro, ha de examinarse a la luz de los dems,
culos que ocupan lugar prominente en las diversas confesione~ de presididos por los ms claros; y ello de la manera ~s exhaustiva,
fe. La definicin de Calcedonia sobre las dos naturalezas de Cnsto posible, recurriendo a todos los datos que corporativamente pue-
y su unidad tampoco se encuentra literalmente en ni~guna parte de ofrecernos la Escritura. Slo un estudio de esta naturaleza nos
de la Biblia; pero, como afirma Karl Barth, esa doctrma expresa permitir alcanzar con seguridad las ms elevadas cotas de la
el realismo del mensaje de la revelacin bblica.' verdad doctrinal. Si, por ejemplo, interpretamos un texto que
Conviene asimismo subrayar la importancia del elemento doc- sugiera la divinidad de Cristo (Mt. 16: 16, por eje~plo), p,restare-
trinal en la interpretacin si tenemos en cuenta que slo mediante mos atencin a otros textos que apuntan en la misma direccin
l alcanzamos toda la profundidad de muchos textos. En palabras (Mt. 11:27; Jn. 5:19-23; 10:30; Ro. 9:5; etc.); pero deberemos asi-
de J. Bright, la exgesis teolgica es una exgesis que no se con- mismo tomar en consideracin el significado de todos los ttulos
tenta meramente con extraer el significado verbal preciso del tex- cristolgicos, entre los cuales sobresalen los de Mesas, P~?feta,
to, sino que se extiende ms all para descubrir la teologa que in- Siervo de Yahvh, Hijo del Hombre, Seor, Salvador, HIJO de
forma el texto. Es una exgesis que busca descubrir no meramen- Dios. La perspectiva global ofrecida por todos es.tos datos. resulta
te lo que la antigua ley exiga sino tambin la teologa expresada clara y determina, sin lugar a dudas, la formulacin doctrmal: Je-
en la ley; no solamente los abusos atacados por Ams, sino la teo- sucristo es Dios manifestado en carne .
loga que le indujo a condenarlos; no solamente las directrices da- La analoga de la fe viene a ser com? ~n cor?lario del pri~ci~io
das por Pablo a esta o aquella iglesia, sino la teologa que le im- enfatizado por los Reformadores: la Biblia se mte~re~a. a ~I m.Is-
pela a darlas. Todos los textos bblicos expresan teologa en el ma. Pero la aplicacin de este corolano no resultara fcil SI el m-
sentido de que todos estn animados, aunque a veces indirecta- trprete no tiene debidam~nte estruct~radas el?- su mente las
mente, por una preocupacin teolgica. Incumbe al intrprete tra- grandes doctrinas de la Escntura. De ah la necesidad de una teo-
tar de descubrir cul es esa preocupacin. Hacer esto no constitu- loga bblica, as como de la teologa sistemtica.
ye ninguna violacin de los sanos principios exegticos. Ms bien La teologa bblica es la rama de la teologa que trata del pro-
es la consumacin de la tarea exegtica.' ceso de la revelacin que Dios ha hecho de s mismo y que halla-
La validez de la funcin teolgica en la interpretacin bblica mos en la Biblia. Estudia los datos de esa revelacin que progre-
no ha sido unnimemente reconocida y no han faltado quienes sivamente van apareciendo en la Escritura y los analiza a~rupn
prcticamente la han excluido de la hermenutica. A veces este dolos en periodos o por autores. Sus resultados nos permiten co-
rechazamiento parece inspirado en motivos dialcticos ms que nocer los conceptos doctrinales existentes en un momento dado
en razones objetivas y da la impresin de que, equivocadamente, de la historia o en un determinado libro de la Biblia. Pero esta la-
se identifica la interpretacin teolgica con un sistema teolgico bor de anlisis de la teologa bblica ha de completarse con la de
determinado. Pero la verdad es que aun sus detractores hacen uso sntesis de la teologa sistemtica, la cual tit;ne por ol;>Jeto estable-
de ella en sus trabajos exegticos. cer una interrelacin no slo de los datos smo tambin de las di-
Es, pues, indispensable interpretar teniendo en cuenta la pers- ferentes doctrinas entre s en un sistema coherente.
pectiva teolgica de la Escritura. Si importante es en la her- Ello es posible dada la unidad esencial y la armona de la re-
menutica el fondo histrico, no lo es menos el fondo doctrinal. velacin en su desarrollo. En la Biblia observamos, paralelamente
La interpretacin teolgica es un complemento de la gramtico- a una lnea histrica bien marcada, una lnea teolgica que inter-
preta y da valor a la historia. Esta segunda lnea, pese a la diver-
1. Dogmatik, 1, 2, 15.
2. The Authority of the OT, p. 170.
3. PBI, p. 165.
216
217
sidad de circunstancias cambiantes que la envuelven, mantiene o decreto aplicado al gobierno de la ciudad. En sentido anlogo
su continuidad e invariabilidad. Con diferencia de matices, de n- pas la palabra al terreno filosfico para expresar los principios
fasis, de profundidad, de lenguaje incluso, se mantienen desde el bsicos de una escuela. Segn Cicern, el dogma es ley verdadera
principio hasta el fin de la revelacin las mismas concepciones de y recta, un decreto -usando sus propias palabras -stabile, [ixum,
Dios, del hombre, del pecado, de la gracia, de la redencin. Pode- ratum, quod movere nulla ratio queat, (estable, fijo, invariable, que
mos, pues, hablar de una teologa bblica, fundamento de toda ningn sistema puede hacer cambiar). .
teologa sistemtica, y descartar la idea de una pluralidad de teo- Siguiendo la misma lnea con~eptual, el dogma fue transferido
logas sostenida por algunos. No tiene realmente sentido hablar al campo religioso. Josefo se refiere al contemdo de los es~ntos
de una teologa sacerdotal o de una teologa proftica en el Anti- del Antiguo Testamento como Theou dogmata (dogmas de DlOS) y
guo Testamento, como no lo tiene afirmar la existencia de diferen- los Padres de la Iglesia aplican el trmino a las verdades funda-
tes teologas (paulina, petrina, joanina, etc.) en el Nuevo Testa- mentales de la fe cristiana. El dogma, en el correr del tiempo,
mento, independientes y en algunos puntos contradictorias entre vendra a ser prcticamente una ley religiosa que haba de ser
s.. Nadi,e ~egar la diversidad de enfoques y acentos que cada es- reconocida por todo~ los fieles so pena de in~urrir ~n .anatem~. La
crItor bblico da a los tem~s doctrinales que trata, pero esa diver- fecunda labor teolgica en el seno de la Iglesia habla Ido precisan-
sidad no equivale a plurahdad de teologas. Seala ms bien una do las doctrinas bblicas y finalmente stas cristalizaron en los
unidad teolgica yolifactica, c~mo era de esperar en el campo, dogmas aprobados en los primeros concilios. Lo que haba empe-
ampho y complejo, de las doctrinas contenidas en la Biblia. zado siendo sencillas expresiones credales -alguna de las cuales
Lgicamente, la existencia de ese cuerpo teolgico que nace y aparecen en el Nuevo Testamento- ~ ~e. desarrolle? con formas
se nutre de la Escritura ha de contar y pesar en el momento de in- ms concretas en los grandes credos hitricos, acabo en formula-
terpretar .un texto cualquiera de sta. Insistiendo en lo ya dicho, ciones dogmticas, rigurosas, de obligada aceptacin. En un sen-
nmguna nterpretacn puede considerarse vlida si contradice tido estricto podra decirse que la Iglesia de los primeros siglos
abiertamente las doctrinas enseadas de modo difano por el con- slo estableci dos dogmas: el trinitario y el cristolgico; pero de
junto de la Biblia. hecho todas las conclusiones doctrinales, especialmente las relati-
Sin embargo, este principio est expuesto a graves corrupcio- vas a la refutacin de errores, tenan en la prctica carcter dog-
nes de las que nos. debernos guardar. De este peligro nos ocupa- mtico. A lo largo de la Edad Media, e~e car~c~er se mantien~ en
mos en el punto srguiente. las declaraciones doctrinales de la Iglesia Catlica hasta culmmar
en el Concilio de Trento, con sus mltiples definiciones dogm.ti-
Teologa y dogmtica cas y sus correspondientes anatemas. Los reformado~es del sIgl?
XVI adoptaron posturas menos tajantes; sus formulaciones doctri-
Debemos diferenciar la teologa de la dogmtica, a pesar de nales no pasan de ser meras confesiones de fe, si bien en el trans-
que no pocos autores usan ambos trminos indistintamente. A curso del tiempo las iglesias de la Reforma caeran en actitudes
m~estro modo de ver, no son sinnimas. La primera es dinmica, prcticamente tan rgidas y autoritarias como las de Roma.
mientras que la seglfnda e~ esencialmente esttica. Aquella se dis- Lo expuesto sobre el dogma invita. al .d~bate en torn~ l; ~?S
tmgue por la re~exln, m.lentras que, la dogmtica se caracteriza cuestiones fundamentales: a) Puede Justificarse una definicin
por la formulaclOn. La primera es mas bien un trabajo' la segun- dogmtica de las doctrinas bblicas? b) Qu alcance puede o
~a'.lfn resultado de ese trabajo, ,clfYoS rasgos principale~ son la fi- debe tener el dogma?
jacion y la autoridad. La dogmtica es un conjunto de dogmas; y La primera pregunta admite una respuesta positiva, ~uales
el dogma, segu.n se reconoce generalmente, es una doctrina funda- quiera que sean las matizaciones o reservas que la acompanen. La
mental contemda. en la revelacin divina y definida autoritaria- Iglesia ct:is.tiana, desde el principio, se '.:io obligada ,a.ir perfilando
mentt; por la Iglesia como verdad que debe ser admitida por todos con precisin cada vez mayor la ensenanza apostohca. Ya en el
los Cristianos.
Nuevo Testamento se observa una gran preocupacin por el man-
quiz resultar ms comprensible lo que queremos sealar si tenimiento de la sana doctrina, particularmente en las epstolas
anal!za~os con m~s detalle el concepto de dogma y su aplicacin. pastorales y en las llamadas universales. Esa inquietud ira e~ .au-
El term,mo se denva del griego doxa (opinin, parecer, creencia), mento por la conjuncin de tres factores: la necesidad de edifica-
cuya raiz corresponde a la del verbo dokeo (creer, opinar, decidir, cin de la propia Iglesia, la apologtica y la refutacin de las he-
resolver). En la esfera poltica, un dogma era una ley, ordenanza rejas.
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Sin duda, la Iglesia fue pronto consciente de la estrecha vincu- la doctrina verdadera que permitiera el repudio de la falsa. De al-
lacin del culto, la moral, la evangelizacin y todos los dems as- gn modo haba de definirse o formularse la verdad cristiana.
pectos de la vida cristiana con la doctrina. Ello explica la impor- Provisin para esa necesidad fueron los primeros credos y poste-
tancia que en poca muy temprana se concedi a la catequesis de riormente los dogmas.
los nuevos creyentes antes de su bautismo. Estos por lo menos de- Vemos, pues, que tanto la sistematizacin como la formula-
ban saber lo ms elemental acerca de Dios Padre, de Cristo, del cin de las doctrinas cristianas fueron una exigencia de las situa-
Espritu Santo, del perdn de los pecados sobre la base de la obra ciones' que se crearon sucesivamente e~ el desarrollo histrico de
expiatoria consumada en la cruz, de la nueva vida en Cristo, de la la Iglesia. No puede negarse su legitimidad como salvaguardia de
Iglesia como comunin de los santos, de la vida futura, etc. Y no la fe en su expresin doctrinal, ni su utilidad para guiar a los fie-
bastaba un conocimiento de los textos bblicos sobre los que se les en medio de la confusin que poda causar en ellos el encuen-
basaba la enseanza. Era necesario reformular los datos de la Es- tro con ideologas no cristianas o herticas. Pero, aceptado el va-
critura en trminos intelectuales que pudieran satisfacer tanto la lor de la dogmtica, se hace necesario determinar el rango y los
mente como el corazn. lmites de su autoridad.
Una segunda causa de la evolucin dogmtica fue la necesidad Lo que originalmente tuvo una funcin ddctica con el tiem-
de la apologtica en la confrontacin de la Iglesia con su entorno po adquiri un carcter jurdico dentro de la Iglesia. Para per~a
cultural. Se hizo indispensable dar respuesta a serias objeciones necer en su comunin, la adhesin a sus dogmas era condicin
formuladas por judos y griegos. Los primeros discutan la mesiani- sine gua non. A menudo la defensa de los dogmas, sobre todo fren-
dad de Jess y mantenan a ultranza la perenne validez de la ley. te a los herejes, se llev a cabo co~ un espritu exacerbadoque no
Los griegos, cuyos pensadores ms eximios ya haban superado el titubeaba en recurrrr a la mordacidad y al vituperio despiadado.
politesmo y las supersticiones de las masas populares, vean el Ello dio lugar a que las formulaciones dogmticas t:ueran adqui-
Evangelio, con la encarnacin, la cruz y la resurrecin, como lo- riendo importancia creciente hasta llegar a convertirse en la ex-
cura (l Ca. 1:18). Uno de sus mayores reparos radicaba en su presin ms autoritaria de la verdad cristian~. Lleg un mome~to
modo de entender la cristologa del Nuevo Testamento, de la que en que la piedra de toque para probar la validez de una doctnna
se deriva la doctrina de la Trinidad, pues vean en ella un aban- no era la Escritura, sino el dogma formalmente declarado por la
dono del monotesmo. Celso escriba: Si estas personas adorasen Iglesia. Evidentemente, esto equivala a una entronizacin del
a un Dios nico, sus argumentos podran ser vlidos ... Pero ado- dogma, con la consiguiente devaluacin de la autoridad ~blica.
ran de forma extravagante a un hombre que ha aparecido recien- En la prctica, la interpretacin de sta quedaba subordinada a
temente. Y, sin embargo, piensan que no se apartan del monotes- aqul.
mo al adorar al siervo de Dos. ' A este funesto abuso se opusieron rotundamente los reforma-
Se impona la refutacin de sta y otras objeciones. Y para ello dores del siglo XVI devolviendo a la Escritura la autoridad supre-
fue indispensable una profundizacin en las doctrinas cristianas y ma que nunca debi haber perdido. En el mejor de los cas?s, el
una exposicin clara, definidora y razonada de las mismas. dogma sera no norma norma'}s, smo nOrrl"fa norma;ta, C?s decir, no
En tercer lugar, la formulacin doctrinal se hizo necesaria en una regla doctrinal con autondad n~rmatIva pr?pIa, smo una de-
la Iglesia a causa de un gran problema interno: la hereja. Ya en finicin doctrinal cuyo valor y autondad se denvan de su confor-
das apostlicos surgen y se expanden rpidamente los errores de midad con la Escritura, nica norma normans.
los judaizantes, ardorosamente combatidos por Pablo en varias de La reaccin de la Reforma en este sentido no pudo ser ms sa-
sus cartas, y de un gnoscicismo incipiente, contra el que Juan ludable. Sin embargo, el principio tan vehementemente defendido
rompe lanzas en su primera epstola. As, casi de inmediato, la por sus figuras ms representativas se vio deplorablemente ent~r
Iglesia se percata de la facilidad con que la doctrina poda co- biado por actitudes que, como ya hemos sealado, e.n poco dife-
rromperse, aun hasta el punto de que el Evangelio se convirtiera ran de las del catolicismo romano. Pese a que tencamente no
en otro evangelio (G. 1:6-9) y que las desviaciones teolgicas haba variado el principio protestante, durante el periodo que si-
ca~saran graves perjuicios a las comunidades cristianas. La inte- gui a la Reforma, las diversas confesiones de fe elaboradas por
~ndad de la Iglesia dependa de la adhesin a las enseanzas de las iglesias luterana, reformada y anglicana adquirieron en
os apstoles. Pero tal adhesin exiga un conocimiento claro de muchos momentos una autoridad que exceda peligrosamente a la
que originalmente se les haba atribuido. Este hec!I~, unid? al bi-
4. Cit. por Maurice Wiles, Del Evangelio al Dogma, p. 30. zantinismo imperante en muchas discusiones teolgicas, hIZO que
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se enconaran las controversias nada edificantes dentro de ~as pro- teolgico. Pero slo cuando est seguro de sus ladrillos -de cada
pias iglesias surgidas a la Reforma y que la fe se redujera en uno particularmente- puede hacer las necesarias generalizacio-
muchos casos a un simple ejercicio mental con prdida de los va- nes y proseguir la actividad sinttica y creadora que es necesaria
lores propios de su vida espiritual autntica. Como hace ~otar para la construccin del sistema teolgico. 7
Berkhof se hizo evidente que los protestantes no haban quitado El otorgamiento de prioridad al examen gramtico-histrico
enteram'ente la vieja levadura. En teora mantenan el slido prin- de un pasaje y de los textos relativos a la misma doctrina tiene
cipio de Scriptura Scripturae interpres, pero mientras por un lado otra ventaja: librar al intrprete de la tentacin de usar determi-
rehusaron someter su exgesis al dominio de la tradicin y a la nadas porciones como apoyo para sus puntos de vista. Nada hay
doctrina de la Iglesia formulada por papas y concilios, cayeron en que impida el empleo legtimo de textos probatorios. Pero debe
el peligro de dejarse llevar por los principios confesionales de evitarse la ligereza. A menudo se amontonan en defensa de una
cada denominacin. Fue preeminentemente la edad de las deno- posicin doctrinal versculos de la Biblia que, analizados exegti-
minaciones ... Cada cual trat de defender su propia opinin ape- camente uno por uno, resultan endebles o totalmente inadecuados
lando a la Escritura. La exgesis vino a ser la servidora de lo dog- para la funcin demostrativa que se les atribuye. Citar, por ejem-
mtico y degener en una simple bsqueda de textos favorables. plo, Juan 19:26, 27 para defender la maternidad espiritual de Ma-
Las Escrituras fueron estudiadas con el fin de hallar en ellas las ra en relacin con la Iglesia es un dislate; como lo sera usar
verdades abrazadas por cada confesin.' Jn. 16:13 para sostener lo progresivo de la revelacin a travs de
Movimientos posteriores dentro del protestantismo contribu- los tiempos, aun despus de la conclusin del canon del Nuevo
yeron a corregir los males del dogmatismo en sus filas. Pero stos, Testamento; o Is. 53:4 para propugnar la idea de que la sanidad
al parecer, no se extinguen por completo jams. Una y otra vez de todas las enfermedades es uno de los beneficios incuestionables
reaparecen incluso en el seno de iglesias o confesiones evanglicas de la obra redentora de Cristo que todo creyente ha de disfrutar
que hacen gala de fidelidad a la autoridad de la Palabra de Dios. si tiene fe suficiente.
Con frecuencia, las interpretaciones que a muchos textos bblicos Dada la estrecha conexin entre lo que acabamos de exponer
se dan y las posiciones doctrinales que se mantienen se deben ms y la interpretacin dogmtica, remitimos al lector al captulo III,
a tradiciones del correspondiente crculo eclesistico que a un es- en el que hallar elementos complementarios para el estudio de
tudio serio, imparcial y perseverante de la Escritura en el que esta cuestin.
constantemente la dogmtica es sometida a revisin.
A lo largo de generaciones -siglos a veces- se perpetan
errores nacidos de sistemas teolgicos tan rgidos como tradicio- Principios bsicos para la interpretacin teolgica
nales que han configurado la exgesis conforme a unos moldes Una labor tan importante y delicada como es la de determinar
doctrinales inflexibles. No puede haber despropsito mayor. el sentido doctrinal de un texto no puede realizarse a la ligera.
Como agudamente seala Mickelsen, es grande el contraste entre Debe extremarse en ella la aplicacin de unos principios funda-
meter a la fuerza el pie en un zapato y hacer un zapato a la me- mentales que aseguren lo correcto de los resultados. Destacamos
dida del pie.' Lo ms triste es que frecuentemente esos errores a continuacin los que consideramos indispensables.
han sido defendidos con actitudes furibundas, alimentadas las
ms de las veces por el orgullo teolgico. Y del orgullo teolgico 1. El anlisis linguistico debe preceder a la interpretacin teo-
al odium theologicum, tan tristemente famoso, slo hay un paso. lgica. Lo contrario sera como colocar el carro delante del caba-
Revisar nuestra teologa es siempre un imperativo que debe llo. En muchos casos el sentido de un texto ha sido desfigurado
cumplirse supeditando toda especulacin y sus conclusiones a los porque desde el primer momento se ha examinado a travs del
resultados de una exgesis seria. B. Ramm ilustra esta necesidad prisma dogmtico. Cuando observamos la historia de la inter-
cuando compara el hacer teolgico a una obra de edificacin. Un pretacin- escribe Thiselton- vemos que demasiado a menudo
sis.tema de teologa hade co~struirs.e exegticamente ladrillo a l~ una idea teolgica previa ha producido una comprensin acrtica
drillo. La tarea del telogo sistemtico es empezar con estos ladri- y prematura del texto, en la que ste era forzado a decir solamen-
llos hallados en la exgesis y construir el templo de su sistema te lo requerido por una tradicin teolgica dada.s"
5. Principios de interpretacin biblica, p. 31. 7. PBI, p. 169.
6. lnterpreting the Bible, p. 354. 8. The Two Horizons, p. 315
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Cuando hemos de hacer la exgesis de un texto doctrinal, debe- Puede objetarse que la historia de la salvacin resulta dema-
mos recurrir primeramente, como en cualquier otro caso, al anli- siado compleja, lo que hasta cierto punto es verdad. Pero es cohe-
sis lingstico, al contexto, a los pasajes paralelos y al fondo hist- rente. Por tanto, lo procedente es analizarla y precisar sus compo-
rico. Todo ello puede darnos luz suficiente para una interpretacin nen~es ms relevantes que dan consistencia y sentido orgnico al
fiel al pensamiento del autor sin que se planteen problemas de ar- conjunto.
monizacin con el corpus didctico de la Escritura. Un ejemplo lo Seguramente, cualesquiera que sean sus preferencias teolgi-
encontramos en Tito 3:4-7, pasaje riqusimo doctrinalmente. En l, cas, el estudiante serio de la Biblia no dudar en reconocer como
algunos de los atributos de Dios, el plan de la salvacin, su realiza- puntos clave de la revelacin los siguientes:
cin, y su finalidad aparecen en todo su fulgor, sin dificultades de
comprensin a poco que ahondemos en su anlisis. a) La existencia de un Dios nico, sabio, omnipotente y bon-
Por supuesto, aun en pasajes como el citado es aconsejable mi- dadoso, soberano en la creacin, en la revelacin y en la reden-
rar al resultado de la exgesis bajo la perspectiva global de la en- cin.
seanza doctrinal de la Biblia; pero tal resultado debe tener en- b) La creacin del hombre a imagen de Dios.
tidad propia y ser respetado, a menos que est en contradiccin c) La entrada del pecado --con sus trgicas consecuencias-
con otros textos importantes y claros. Slo en este caso la inter- en el mundo por la desobediencia humana, as como la incapaci-
pretacin teolgica podr tener una parte decisiva. dad del hombre para librarse por s mismo de su condicin cada.
d) La manifestacin de un propsito restaurador por parte de
2. La interpretacin teolgica ha de efectuarse teniendo presente Dios con miras a reanudar una nueva relacin (pacto) entre l y
la estructura doctrinal de la Escritura. Forma parte del pensa- los hombres, y esto con una proyeccin universal y eterna.
miento evanglico que tal estructura existe. La teologa bblica no e) La r~alizacin de e.se propsito por la propia iniciativa y
nos presenta un conglomerado de concepciones religiosas, fruto gracia de DIOS en una serie de etapas a lo largo del devenir his-
de un progreso determinado por la evolucin histrica. Lo que trico que, si en un momento dado parecen mostrar una reduc-
nos ofrece es el contenido de una revelacin progresiva en la que
sobresalen unos hechos y unas verdades que constituyen su arma- cin o contradiccin del propsito divino (eleccin de un hombre
zn permanente. Esos hechos y esas verdades iluminan el verda- -Abraham- y su familia; de un pueblo -Israel), todas forman
dero sentido de las restantes partes de la revelacin. parte de un largo periodo de preparacin, al que seguir el perio-
El problema es decidir cules son los elementos que componen do del cumplimiento en Cristo, el Verbo encarnado.
el armazn, qu eventos y qu conceptos han de ser considerados f) En Cristo y por Cristo son hechas nuevas todas las cosas.
como rectores en el ordenamiento teolgico del material bblico. Su muerte expiatoria y su resurreccin son garanta de perdn, de
Sobre es~e 'punto hay diversidad. de opiniones. En algunas de ellas reconciliacin del hombre con Dios, de vida nueva, de entrada en
la dogmtica ha pesado demasiado, con lo que la funcin de la el Reino de Dios. Este gran cumplimiento es buena nueva el
teologa bblica se ha visto entorpecida. Cuando se inicia la bs- Evangelio, que ha de proclamarse al mundo entero. '
queda de las lneas clave de la revelacin bajo la influencia de En contraste con la aparente limitacin de la accin redentora
ideas previas de pacto, dispensaciones, reconciliacin, liberacin, d~ pios en tiempos del Antiguo Testamento, ahora se pone de ma-
Remo, etc., stas suelen convertirse en determinantes de la inves- nifiesto su expansin, sus posibilidades ilimitadas a favor de los
tigacin. La consecuencia ms probable es el desenfoque de esos hombres de todos los pueblos.
elementos bblicos. Algunas de las ideas mencionadas tienen su g) Dios llama al hombre a la salvacin, a la que se accede por
lugar -y no poco importante- en la estructura doctrinal de la el camino nico de la fe en Jesucristo. Esta fe se manifiesta en la
Biblia; pero es quiz demasiado aventurado hacer de una de ellas obediencia a su Palabra.
piedra angular. Un examen de la revelacin bblica exento de es- h) Sobre el creyente individualmente y sobre el conjunto de
quemas preconcebidos, difcilmente nos sugerir un solo hecho o la Iglesia gravitan responsabilidades de culto, de vida santa, de
conc:epto (aparte de Cristo) como el elemento que d cohesin y testimonio, de servicio que se pueden cumplir por la presencia y
sentido a los restantes. A nuestro juicio, si la estructura doctrinal el poder del Espritu Santo.
-e histrica- de la Biblia ha de reducirse a una unidad sta no i) La meta de la historia de la salvacin est configurada por
puede ser otra que la historia de la salvacin en funci~ de las la escatologa bblica en la que resplandecen la segunda venida de
coordenadas de promesa y cumplimiento. Cristo, la resurreccin, la condenacin judicial de todas las fuer-
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zas del mal y la glorificacin de la nueva humanidad redimida en taban muy lejos del escritor sagrado y que slo son posibles a la
cielos nuevos Y tierra nueva. luz del Nuevo Testamento. No podemos olvidar que la primera
preocupacin del intrprete debe ser la de descubrir lo que el ha-
Es obvio que la sntesis que acabamos de presentar correspon- gigrafo quiso decir y realmente dijo. Slo los mensajes profticos
de a la totalidad de la revelacin y que no todos sus puntos apa- en los que se aluda a personas o hechos futuros, especialmente
recen en todos los periodos de la misma con igual claridad o pro- los mesinicos, admiten una interpretacin derivada del Nuevo
fundidad. Algunos, en el Antiguo Testamento, son expresados de Testamento (comp. 1 P. 1:10-12).
modo tenue, incompleto, a veces un tanto oscuro, mediante tipos, Las dificultades surgen cuando se pretende precisar los puntos
smbolos y figuras diversas. Pero ninguno, en ningn momento de en que la unidad de la revelacin se manifiesta y aquellos en los
la revelacin, aparece en contradiccin con el conjunto doctrinal que ciertas distinciones importantes se hacen necesarias. El pro-
de la Biblia. Y si por un lado el intrprete ha de reconocer las li- blema se agudiza cuando las diferentes posturas carecen de las
mitaciones de significado de determinados pasajes veterotesta- debidas matizaciones y se llega a posiciones absolutas en las que
mentarios, por otro ha de llevar a cabo su trabajo exegtico guia- no se da cabida a todos los datos aportados por la teologa bbli-
do por el esquema teolgico fundamental de la Escritura. ca. Ya sabemos con cuanta facilidad una verdad presentada a me-
dias puede inducir a error.
3. La interpretacin teolgica ha de asumir tanto la unidad Afirmar, por ejemplo, como lo hace Berkhof, que ambos Tes-
esencial como el carcter progresivo de la revelacin. La compren- tamentos (Antiguo y Nuevo) contienen la misma doctrina de la re-
sin de este principio es fundamental. Algunos telogos han visto dencin, predican al mismo Cristo e imponen a los hombres los
en la Biblia amplios bloques doctrinales slo relativamente cone- mismos deberes morales y religiosos 9 slo es verdad en el fondo
xos -a veces contradictorios- entre s, que van formndose a lo y de una manera relativa. Pero quizs es una simplificacin exce-
largo del desarrollo histrico de Israel en el Antiguo Testamento siva de una gran verdad (la salvacin por gracia en virtud de la
y de la Iglesia en el Nuevo. Pero esta visin de la Escritura no co- obra redentora de Cristo mediante la fe) eternamente presente en
rresponde a la realidad objetiva. Como repetidamente hemos se- la mente de Dios, pero no en la mente de los israelitas en das de
alado en varios lugares de esta obra, una de las particularidades Moiss o en cualquier poca posterior antes de Cristo. Nosotros
fundamentales de la Biblia es la unidad esencial de su contenido, hoy conocemos toda la riqueza tipolgica de los sacrificios pres-
perfectamente compatible con la diversidad de sus libros y con el critos en el Pentateuco. En cada una de las vctimas vemos una fi-
carcter progresivo de la revelacin, de la cual es depsito. Ya en gura clara del Cordero de Dios que quita el pecado del mundo.
el Gnesis existen ncleos doctrinales primarios, rudimentarios a Pero alcanzaba a tanto la visin del creyente en los das del An-
veces (3:15; 12:2, 3, por ejemplo), que van desarrollndose en li- tiguo Testamento? En cambio, s podramos mencionar un impor-
bros posteriores para adquirir la plenitud de su dimensin y sig- tante elemento soteriolgico comn al Antiguo y Nuevo Testa-
nificado en el Nuevo Testamento. Esto hace que, como tantas ve- mento: la salvacin por la fe en respuesta a la Palabra de Dios,
ces se ha afirmado, el Nuevo Testamento est implcito en el An- fuera cual fuese el nivel de revelacin que la Palabra hubiese
tiguo y que el Antiguo lo est explcitamente en el Nuevo. Y hasta alcanzado. Nos parece que Charles Hodge fue demasiado lejos al
tal punto Antiguo y Nuevo Testamento forman un todo que ni el aseverar respecto a la salvacin de los israelitas en la poca an-
Antiguo Testamento podra ser interpretado correctamente sin el terior a Cristo que no fue una fe o confianza en Dios, o simple
Nuevo ni el Nuevo sin el Antiguo. Existe entre ellos la relacin piedad, solamente lo que se exiga, sino fe en el Redentor prome-
antes apuntada de promesa-cumplimiento, o bien la de sombra- tido o fe en la promesa de redencin por medio del Mesas." Tal
sustancia o -tomando una metfora del mundo natural- la de vez conviene hacer notar que esta cita de Hodge se halla en un
capullo-flor. amplio contexto relativo al Pacto de la gracia, pieza clave en el
.En esta apreciacin coinciden los telogos e intrpretes evan- esquema teolgico reformado. Y se pone de manifiesto que su teo-
glicos. Tambin existe coincidencia bastante generalizada en loga sistemtica se impone a la exgesis imparcial cuando, en
cuanto a la necesidad de interpretar el significado original de los apoyo de su aserto, cita Ro. 4:20-21 y G. 3:14 para llegar a una
t~xt~s del Antiguo Testamento de acuerdo con el grado de cono- conclusin cuya objetividad histrica el propio lector podr juz-
c~mIefolto de la revelacin propio del correspondiente momento
hIstrICO. Y se considera un error atribuir a textos del Pentateuco, 9. Op. cit., p. 161.
de los Salmos o de los Profetas significados que seguramente es- 10. Systematic Theology, 11, Eerdmans 1958, p. 372.

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gar. No slo de estas declaraciones explcitas de que la fe en el por nuestra parte en juicios crticos acerca de este sistema, cree-
Redentor prometido era requerida desde el principio, sino del he- mos que sus representantes, al igual que los telogos de cualquier
cho admitido de que el Antiguo Testamento est lleno de la doc- sistema, haran bien en seguir revisando -como algunos han he-
trina de la redencin por medio del Mesas, se deduce que quienes cho ya- algunos de sus puntos ms controvertidos. Si al llamado
reciban la religin del Antiguo Testamento reciban esa doctrina telogo del pacto se le podra invitar a reconsiderar su nfasis
y ponan su fe en la promesa de Dios concerniente a su Hijo. 11 en el aspecto federal (de foedus = pacto) de su teologa como clave
Volviendo a la afirmacin de Berkhof, podemos admitir con l de la estructura doctrinal de la Biblia, su simplicidad en el modo
que ambos testamentos anuncian al mismo Cristo; pero haciendo de p~eservar la ~nidad de la revelacin o la unicidad del pueblo
la salvedad de que en tiempos del Antiguo Testamento slo los es- de DIOS en el Antiguo y el Nuevo Testamento o su inclinacin a es-
pritus ms privilegiados captaron -)1 de modo muy in,:o~ple piritualizar sin titubeos todos los textos profticos relativos a Is-
to- el sentido de ese anuncio (Jn. 8:56; 1 P. 1: 11, 12). Asimismo rael, transfirindolos en su totalidad a la Iglesia, al dispensacio-
ha de ser puntualizada la aseveracin de q~e. ambos Testamentos nalista se le podra instar igualmente a reexaminar a la luz de la
imponen los rrusmo deberes morales y religiosos, pues el Nuevo Escritura su nfasis diferencial en las diversas dispensaciones, as
presenta tales deberes en un plano bastante ms elevado que el
Antiguo (Mt. 5:21-48; 19:1-12, por ejemplo). A nuestro entender como los criterios determinantes del nmero de stas, su visin
las observaciones que Berkhof hace despus de su afirmacin so- con carcter permanente, a travs de las edades (Chafer), de dos
bre el carcter simblico de las instituciones y ceremonias del an- pueblos de Dios, uno terreno (Israel) y otro celestial (la Iglesia); su
tiguo Israel adolecen de un defecto: pese a ser correctas, les falta concepcin del Reino, esencialmente referido al milenio, o su
la perspectiva histrica correspondiente al Antiguo Testamento, modo de aplicar el sermn del monte. Quizs esa doble revisin
por lo que en su enfoque predomina la perspectiva doctrinal del y un dilogo constructivo hara progresar la recta exgesis de
Nuevo. muchos textos de la Biblia.
Haciendo honor a la objetividad, diremos que Berkhof mismo La comprensin de la unidad y del progreso de la revelacin es
corrige la impresin que su citada frase podra producir y, des- fundamental en la interpretacin de pasajes doctrinales. Debe ba-
pus de referirse al deber que el intrprete tiene de no minimizar sarse en la teologa bblica, la cual a su vez ha de ser el resultado
el Antiguo Testamento, aade: Por otro lado debe guardarse del de un mtodo inductivo que parta de los datos suministrados por
error de encontrar demasiado en el Antiguo Testamento. Esto la Escritura y no de esquemas impuestos por alguna escuela de
ocurre, por ejemplo, cuando se trata de leer detalles de la obra re- teologa sistemtica.
dentora revelada en el Nuevo Testamento en las pginas del An-
tiguo. Muchos intrpretes, por ejemplo, hallan en Gn. 3:15 la pro- 4. La interpretacin teolgica ha de apoyarse preferentemente en
mesa de un Redentor personal. La gran cuestin para el exegeta text.~s d~ sentido literal. Por sup~esto, la prioridad de la interpre-
es cunto revel Dios efectivamente en cualquier pasaje normal tacin hteral no excluye, como VImos, la validez a todos los efec-
del Antiguo Testamento. Esto puede ser determinado solamente tos de textos escritos en lenguaje figurado. Muchas de las grandes
con un cuidadoso estudio del pasaje en cuestin, con su propio doctrinas de la Biblia estn expresadas en forma potica en los
contexto y en relacin con la situacin exacta de la revelacin Salmos o en determinados pasajes de los profetas y pictricamen-
progresiva de Dios a la cual dicho pasaje pertenece. 12 te. en las palabras de los Evangelios. En un importante pasaje doc-
No slo el modo de entender la unidad de la revelacin da lu- t~m~l (Ro. 8:2~-23), P.ablo ~o regatea el ~so de metforas (some-
gar a conclusiones que, en parte al menos, no concuerdan con la tImI~nto a vamdad, liberacin de la servidumbre de corrupcin,
realidad histrica de la revelacin progresiva. Tambin el modo
de destacar o enfatizar determinadas diferencias en el proceso de gemidos de la creacin, dolores de parto, primicias del espritu,
la revelacin siguiendo un esquema previo, a cuya servidumbre es redencin del cuerpo), y a nadie se le ocurrir pensar que este tex-
sometida la teologa bblica, da lugar a interpretaciones qu~ no to, por su lenguaje figurado, carece de autoridad teolgica. Lo que
SIempre se ajustan a lo claramente enseado en la Escritura. Esta queremos decir es que, como sugiere B. Ramm, lo figurado o sim-
es la' acusacin hecha contra el dispensacionalismo. Sin entrar blico debe depender de -y ser controlado por-los textos en los
que se impone la interpretacin literal. Lo contrario nos expone a
11. P. 372.
analogas equivocadas. Por ejemplo, el esfuerzo por espirituali-
12. Op. cit., pp. 165, 166. zar el sacerdocio levtico y as hacerlo un medio para justificar el

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sacerdocio clerical debe rechazarse por carecer de verificacin en Conviene, adems, no caer en el error ya sealado de dar a
el Nuevo Testamento. 13 pasajes del Antiguo Testamento un significado superior al con-
Ninguna doctrina i~port~nte debiera fun~af?ent~rseen textos tenido de la revelacin correspondiente a su poca. No sera co-
de sentido figurado SI no tienen el apoyo indiscutible de otros rrecto, por ejemplo ver en Ecl. 12:7 una esperanza rara el ms
textos cuyo significado literal es claro. El mencionado t~xto de all de la muerte como la que slo nos proporciona e Nuevo Tes-
Ro. 8:20-23 es suficientemente respaldado 'por pasajes hterales tamento. Las perspectivas escatolgicas en Israel poco dejaban
que el estudiante hallar sin excesiva dificultad (Gn. 3: 1~-19; entrever fuera del Sheol, esfera tenebrosa de una vida lnguida.
1 Co. 15:42, 50, por citar slo algunos). En el terreno doctnnal, Fue Cristo quien sac a luz la vida y la inmortalidad por medio
tanto o ms que en cualquier otro, debiera ser atendida la exhor- del Evangelio (2 Ti. 1:10). El intrprete ha de tener un sentido
tacin de Calvino: Sepamos que el verdadero significado ~e la histrico en su uso comparativo de textos correspondientes a dis-
Escritura es el natural y simple (verum sensum ,Scnpturae, qU.l ger- tintas pocas.
manus est et simplex) ... Desechemos como mortferas cor:upc~ones
esas pretendidas exposiciones que nos apartan del sentido hteral 6. La interpretacin teolgica no debe rebasar los lmites de la
(a literali sensu}, l' revelacin. El telogo tiende, por lo general, a lograr un sistema
completo en el que todas las cuestiones se resuelvan y donde toda
5. Las conclusiones doctrinales deben basarse preferentemente pregunta halle respuesta. Pero si esta tendencia no es debidamen-
en el Nuevo Testamento. Aun admitiendo la unidad de toda la Es- te controlada puede conducir a aserciones carentes de fundamen-
critura y la perennidad de mltiples enseanzas del Antigu? Tes- to bblico.
tamento, es obvio que algunos elementos vetero!estamenta~IOSte- Hemos de recordar que la Escritura no arroja suficiente luz so-
nan un carcter temporal o incompleto. Su vahdez caduco cuan- bre algunos de nuestros interrogantes y que no faltan en ella pa-
do con Cristo se asentaron definitivamente principios o elementos sajes envueltos en la oscuridad. Escasos e insuficientes son los da-
doctrinales superiores. tos relativos al origen del mal, a la cada de las huestes satnicas,
La falta de discernimiento en cuanto a las implicaciones del a la relacin entre las dos naturalezas de Jesucristo a lo largo de
trnsito del judasmo al cristianismo origin problemas en las su ministerio, especialmente en el momento de su muerte, a la
iglesias apostlicas, como atestiguan las cartas a los Glatas y a medida cuantitativa y cualitativa de sus sufrimientos en la cruz,
los Hebreos. El significado de la ley, de la circuncisin, de los sa- a su descenso a los infiernos, a la dimensin csmica de la re-
crificios, del concepto de pueblo escogido, todo quedaba afectado conciliacin, etc. Oscuros son textos como Mr. 13:32, donde Jess
por el Evangelio de Jesucristo, que a todo daba enfoques nuevos expresa su ignorancia en cuanto al da y la hora en que haban de
o un sentido mucho ms profundo. cumplirse sus propias predicciones; o 1 P. 3:19 y 4:16, usados por
Es mucho y valioso lo que en el Antiguo Testamento hallamos algunos para defender la posibilidad de una nueva oportunidad
sobre cuestiones doctrinales tan importantes como la naturaleza para el arrepentimiento y la salvacin despus de la muerte.
de Dios y sus atributos, sobre el pecado y sus consecuencias, sobre Por otro lado, hay puntos que fcilmente pueden ser distorsio-
la gracia de Dios, sobre el Mesas Redentor, el Espritu Santo o la nados cuando se introduce en ellos ms de lo que la Escritura
santificacin. Pero es mucho ms abundante, desarrollado y claro dice. La historia de la teologa abunda en ejemplos de posturas
lo que acerca de esos puntos y muchos ms hallamos en el Nue.vo extremas, poco o nada bblicas, respecto a la soberana de Dios, la
Testamento. Y es aqu, en el Nuevo Testamento, donde cualql;lIer predestinacin, el libre albedro, la santificacin, el bautismo del
texto doctrinal del Antiguo Testamento debe hallar, como sugiere Espritu Santo y los dones carismticos, la proyeccin social del
J. Bright," su veredicto. . . Evangelio o determinados temas escatolgicos. La defensa de tales
De todo ello deducimos que un texto es mcorrectamente nter- extremos apenas da otros resultados que no sean la controversia
pretado cuando el sentido doctrinal que se le atribuye no concuer- acalorada y la confusin. El intrprete, en virtud de su lealtad a
da con la enseanza global del Nuevo Testamento, aunque parez- la Palabra de Dios, debe huir de ellos y atenerse equilibradamente
ca tener alguna base en el Antiguo. a aquello que tiene slida base en la revelacin, haciendo suyo el
principio de que donde la Escritura no ha hablado lo ms sensato
13. PBI, p. 167.
es guardar silencio.
14. Ref. de A. C. Thiselton, The Two Horizons, p. 316. Reconocer lo limitado de la revelacin nos ayudar, asimismo,
15. Op. cit., p. 211. a no usar la Biblia en apoyo de ideas que son ms fruto de una
230 231
cultura o de una circunstancia histrica que de una enseanza ces colocad algo debajo", sino que tambin se destruye el carcter
normativa de la Palabra de Dios. Es cierto que en la Escritura hay normativo de la Biblia."
principios cuya aplicacin debe extenderse a todos los rdenes del Si hubiramos d~ hacer una conclusin de este captulo, dira-
comportamiento humano, con una proyeccin poltica, econmi- mo~ q~e el bu~n mterprete ha de ser un buen telogo y que su teo-
ca, social y cultural. Pero sera errneo pretender que la Biblia ha 10gI~ sIstemtIc~ ha d~, mantenerse constantemente abierta y su-
de determinar una opcin clara entre -pongamos por caso--- mo- peditada a la orientacin de una teologa elaborada sobre la base
narqua o repblica, entre capitalismo y socialismo. Atenindonos de rigurosos trabajos exegticos. Quizs alguien dir que esto nos
a estos dos ejemplos, apelar a las disposiciones bblicas sobre la conduce a. un nuevo ~rc~lohermenutico.Sin duda; pero no
monarqua israelita o a la experiencia comunitaria de la primiti- podemos librarnos de el. NI conviene que lo hagamos. La teologa
va iglesia de Jerusaln, como si se tratara de datos normativos se- nos ayudar a hacer exgesis y la exgesis corregir nuestra teo-
ra ir bastante ms all de lo que una sana exgesis permite. loga.
El verdadero alcance y la perspectiva global de la revelacin
bblica habran de ser tenidos muy en cuenta en nuestros das,
cuando parecen multiplicarse las teologas especiales (teologa
de la esperanza, de la liberacin, etc.), cuyos nfasis y conclusio-
nes no siempre corresponden a los del conjunto de la Escritura.
Al resaltar los lmites de la revelacin, hemos de volver a re-
calcar el carcter nico de la Biblia. Ella no es una fuente, sino la
fuente del conocimiento de la verdad revelada. En este punto la
posicin evanglica contrasta marcadamente con la catlico-ro-
mana. Como es bien sabido, la Iglesia Catlica admite junto a la
autoridad de la Escritura la de la tradicin, ambas complementa-
das por la del magisterio de la Iglesia, que es el que en definitiva
determina dogmticamente la doctrina. El principio que preside
la teologa catlica, puesto ms de manifiesto en los ltimos tiem-
pos, es el del sensus plenior, al que ya nos referimos en otro cap-
tulo anterior. El progreso del dogma resuelve --o al menos as se
cree- muchos de los problemas que el catolicismo tena plantea-
dos. El dogma hunde sus races en la Escritura, pero evoluciona
en la tradicin, desarrolladora de la Escritura, y aunque su con-
tenido esencial no se altera, su forma de ser expresado puede va-
riar -y vara-, de modo que lo implcito llega a ser cada vez
ms explcito.
Esta dinmica puede parecer positiva; pero en la prctica
equivale a la posibilidad de alcanzar posiciones teolgicas que
slo tericamente entroncan con la Escritura. De hecho puede ser
ajena o incluso contraria a ella. En tal caso resultarn vanos
todos los esfuerzos para evitar lo que muy objetivamente se ve
forzado a reconocer el telogo catlico Leo Scheffczyk, que el
paso de una frmula de la tradicin al texto bblico, que se supo-
ne le sirve de base, es una pura ficcin y en consecuencia sola-
mente conduce a una introduccin de datos extraos en la Escri-
t';lra. Entonces aqu a la Escritura no solamente se le hace violen-
CIa en la exgesis y se la trata segn el lema de Goethe: "En la in-
terpretacin sed activos y despabilados; si no sacis nada, enton- 16. La interpretacin de la Biblia, Herder, p. 124.

232 233
CUESTIONARIO

1. Exponga razonadamente la necesidad de la interpretacin teo-


lgica.
2. Explique la interrelacin que debe existir entre teologa bblica,
teologa sistemtica y exgesis.
3. Detllense los aspectos positivos y los negativos de las formula-
ciones dogmticas a la luz de la historia de la Iglesia.
4. Indquese el modo de preservar la interpretacin teolgica de los
posibles errores que pueden ser introducidos en la exgesis por la II
presin de un esquema doctrinal excesivamente dogmtico.
5. Interprtense, destacando su significado teolgico, los siguientes
textos: HERMENUTICA ESPECIAL
Gn. 1:26; 15:6; Job 19:25; Sal. 2 (en particular el v. 12); EC!. 9:7
y 9:10; Jer. 17:9, 10; Mal. 1:2, 3; Mt. 16:18, 19; Me. 14:22-24;
Jn. 6:44, 45; Ro. 6:14 (no debe perderse de vista Ro. 7:7 y ss.);
ANTIGUO TESTAMENTO
1 Co. 6:19; G. 4:6; Ef. 1:22, 23; Col. 1:15; y Jn. 3:9.
Observaciones: Tngase en cuenta que en todos estos ejerci-
cios se trata de hacer exgesis de cada texto, no de exponer una
doctrina a la luz de toda la enseanza bblica.
Recurdese que a los textos del AT no debemos atribuirles un
significado superior al que originalmente tenan.

234
XIV
INTERPRETACIN
DEL ANTIGUO TESTAMENTO

Repetidamente a lo largo de esta obra nos hemos referido a la


diversidad del material bblico, que ha de ser tomado en conside-
racin sin menoscabo de la unidad esencial de la Escritura. Esa
diversidad se pone inmediatamente de manifiesto al comparar el
Antiguo Testamento con el Nuevo. Su contenido, su perspectiva,
los gneros literarios de muchos de sus libros, son fundamental-
mente diferentes, y sus peculiaridades, tanto lingsticas como
teolgicas, han de ser tenidas en cuenta si queremos llevar a cabo
un trabajo serio de exgesis. Para salvar la unidad de la revela-
cin no debemos aminorar la gran distincin entre el antes y el
despus de Cristo. En la lnea constante de la historia de la salva-
cin, que une y da coherencia a ambos testamentos, hemos de dis-
cernir con objetividad los contrastes, las anttesis, incluso los pa-
sajes que prima facie hieren la sensibilidad cristiana, todo lo cual
plantea problemas que slo pueden resolverse mediante una ade-
cuada comprensin hermenutica del Antiguo Testamento. De lo
contrario, cualquier solucin ser un atentado contra la autoridad
de ste o una distorsin de su significado, como nos lo demues-
tran algunas de las posturas que frente a l se han adoptado.
Desde el primer siglo de la era cristiana, las dificultades crea-
das por la comparacin del Antiguo Testamento con el Nuevo han
tenido tres modos de ser superadas, inadmisibles para quien
acepta la inspiracin y autoridad de todas las Escrituras:
237
1. Negacin de toda validez al Antiguo Testamento.. Esta fue de la salvacin, como en su conexin con el conjunto de la reve-
ya la actitud hertica de Marcin .(siglo 11 d ..de C.), quien, ms o lacin progresiva, han de ser debidamente apreciados. El sacerdo-
menos nfluencado por el pensamiento gnstico, cay en ~a. co~ cio y los sacrificios prescritos por la ley mosaica -por citar un
cepcin dualista de la divinidad. S~gn l, uno era el DIOS Ju~tI solo ejemplo-- llevaban la marca de la caducidad; pero los prin-
ciero del Antiguo Testamento (Demiurgo o creador) y otro el DIOS cipios espirituales que subyacen bajo aquella institucin y aque..
bondadoso revelado en Jesucristo. La salvacin cristiana no poda Ha prctica cultual forman parte no slo de la teologa del Anti-
relacionarse en modo alguno con el judasmo o con el Antiguo guo Testamento sino del conjunto de la enseanza bblica.
Testamento, en el cual hallaba mucho de escandaloso y por cuyo La problemtica del Antiguo Testamento no se resuelve ni re-
motivo lo rechaz en su totalidad. En su afn de depurar el cris- chazndolo de plano, ni sometindolo a las arbitrariedades de la
tianismo de todo vestigio judaico, no slo descart el An!i~o Tes- alegorizacin, ni hacindolo objeto de divisiones subjetivas en las
tamento sino que redujo el canon de las Escnturas crstanas a que una gran parte es eliminada. La verdadera solucin slo pue-
las carta's de Pablo (excludas las pastorales) y el evangelio de Lu- de hallarse cuando se respeta la entidad del Antiguo Testamento,
cas, previa su depuracin con objeto de eliminar supuestas aadi- cuando se toma en serio su propio testimonio, cuando se escucha
duras judas. la voz conjunta de su historia y de su teologa.
La Iglesia cristiana repuls enrgicamente la hereja marcioni-
ta; pero su dualismo y sus anttesis entre el Dios judo y el Dios
cristiano, entre la ley y el Evangelio, entre el Antiguo Testamento Estructura histrico-teolgica del Antiguo Testamento
y el Nuevo, han perdurado bajo formas variadas a lo largo de los
siglos. El Antiguo Testamento no es Una mera coleccin de documen-
tos en los que se ha registrado la evolucin poltico-religiosa de Is-
2. Alegorizacion de su contenido. Era un modo de salvar el rael. Tampoco es simplemente el fruto de fa reflexin teolgica de
Antiguo Testamento de los ataques de Marcin y de las objeciones sus ms preclaras figuras. En el Ahtiguo Testamento se entrelazan
formuladas por adversarios no cristianos, como Celso y Porfirio, inseparablemente historia y teologa en un todo cuyas partes
quienes lo ridiculizaban despiadadamente, tal como vimos en el mantienen una conexin orgnica a lo largo de un desarrollo pro-
captulo 111 al exponer el mtodo alegrico. Remitimos al lector a gresivo. En l encontramos, como se ve obligado a reconocer Ger-
lo all expuesto para que pueda evaluar lo errneo y peligroso de hard von Rad, una exposicin coherente de la historia primiti-
la alegorizacin Como solucin a los problemas que surgen al tra- va de Israel, una imagen que, no obstante sus grandes lagunas,
tar de interpretar determinados textos del Antiguo Testamento. nos impresiona por lo acabado del conjunto"
Pero en el Antiguo Testamento no hallamos solamente una ex-
3. Establecimiento de una dicotomia entre lo permanentemente posicin de la historia de Israel, sino una exposicin de su fe y
vlido y lo caducado o inadmisible. Como ya hicimos notar en el ambas como partes de la revelacin. No podemos devaluar el ele-
captulo 11, hay en la Escritura elementos permanentes yelemen- mento histrico como ha hecho Bultmann. y tampoco podemos
tos temporales que el intrprete ha de saber discernir; y sobre prescindir de su carcter kerigrntco, de su funcin de testimonio
esta cuestin volveremos en breve. Pero la distincin debe ser he- respecto al credo de Israel informado por la palabra de Dios. Has-
cha a la luz del Nuevo Testamento y no bajo la presin de presu- ta cierto punto, podemos hacer nuestra la afirmacin de von Rad:
puestos filosficos. El uso que de este princifiO dicotmico ha he- Aqu todo est configurado por la fe,' siempre que entendamos
cho, por ejemplo, el protestantismo libera no es precisamente la fe como respuesta a la palabra divina y no como algo que surge
una pauta recomendable. Reducir lo vlido del Antiguo Testa- del espritu humano, al modo de una creacin artstica, indepen-
mento al declogo, algunos de los Salmos y los mensajes ms bri- dientemente de Dios, y siempre que se respete el cuadro narrativo
llantes de los profetas, prescindiendo completamente del resto,.no en vez de sacrificarlo en aras de una historia de las tradiciones
slo es una mutilacin abusiva; denota una falta de comprensin al estilo de la propugnada por van Rad, quien duda que los rela-
del contenido veterotestamentario, de su estructura y de su me~ tos bblicos puedan guiamos a la verdad de los hechos histricos.'
saje. Admitir el carcter circunstancial o provisional de determ-
nados componentes del Antiguo Testamento no quiere decir que 1. Teologia del A. T., Ed. Sgueme, p. 25.
carezcan de valor y de funcionalidad. Tanto en su aspect<;> pu~ 2. Op. cit., p. 27.
tual, es decir, en Su significado en un momento dado de la hIstona 3. Op. cit., pp. 27, 28.

238 239
En el anlisis del complejo histrico-teolgico del Antiguo Tes- 2. Religiosidad tica. En el Antiguo Testamento, credo, culto
tamento se ha buscado con afn un ncleo, una clave, un centro y conducta aparecen como un todo indivisible. En ningn sistema
en tomo al cual pudieran situarse coherentemente todos los he-
chos y enseanzas que contiene. Pero hasta el presente no ha ha- religioso de la antigedad o de tiempos posteriores se da ese tri-
bido unanimidad en cuanto a lo que debe ser considerado como nomio, por lo menos no con tan notable relieve.
concepto central (Zentralbegriff, segn Gnther Klein). Lo cierto es A lo largo de todo el Antiguo Testamento, Dios es presentado
que resulta difcil determinarlo inductivamente, es decir a partir como justo y como el que gobierna con justicia. Hombres rectos
del material mismo del Antiguo Testamento. Walter Eichrodt no tales como Abel, Enoc y No son aprobados por Dios, en tanto que
titube en dar al pacto o alianza ese lugar clave y sobre l ha los juicios divinos recaen sobre una sociedad corrompida en das
elaborado su teologa del Antiguo Testamento. No pocos telogos de No o sobre Sodoma y Gomorra. Abraham, el hombre exaltado
han compartido su opinin. Otros han preferido conceptos distin- por Dios para grandes destinos, haba de vivir conforme al pre-
tos -el de promesa o el de bendicin, por ejemplo. y no fal- cepto divino: Anda delante de m y s perfecto (Gn. 17: 1). Las
tan quienes niegan la existencia de un centro unificador. En me- prcticas religiosas, divorciadas del temor de Yahvh y de una vida
dio de apreciaciones tan contradictorias, es posible determinar ntegra constituyen una abominacin (l S. 15:22; Sal. 15; 24:3-6;
satisfactoriamente ese centro al que nos venimos refiriendo? Is. 1:10-20; 58:1-12). La verdadera religin halla su eptome ms
Reiteramos aqu lo dicho en el captulo anterior sobre la inter- conciso e impresionante en las palabras de Miqueas: Oh hombre,
pretacin teolgica. Es aventurado expresar el concepto clave te ha sido declarado lo que es bueno y qu pide Yahvh de ti: so-
de la teologa bblica mediante un tema concreto; pero podemos
lamente hacer justicia, amar misericordia y caminar humilde-
sugerir como elemento bsico el que ya apuntamos: la historia de
la salvacin con sus constantes de pecado, juicio y redencin. mente ante tu Dios (Mi. 6:8).
A lo largo del proceso histrico, se mantienen esas constantes La luminosidad de la moral del Antiguo Testamento no es em-
que conviene subrayar, pues, adems de dar cohesin y continui- paada ni por las conductas inmorales en l registradas como ex-
dad a los elementos del Antiguo Testamento, hacen resaltar la sin- ponentes de la pecaminosidad humana ni por las aparentes con-
gularidad de la teologa veterotestamentaria en contraste con las cesiones a prcticas injustas -la esclavitud, por ejemplo. La nor-
ideas religiosas de otros pueblos contemporneos. He aqu algu- mativa veterotestamentaria ha de interpretarse a la luz del con-
nas de las ms importantes: texto social de la poca. As se ve que las enseanzas o las dispo-
siciones legales del Antiguo Testamento, sin perderse en idealis-
1. Monotesmo radical. Desde el primer captulo del Gne- mos romnticos que las habra aislado por completo de la reali-
sis, aparece Dios como nico. Apropindonos frase de J. Bright, dad existencial de aquel tiempo, siempre ocupan un lugar de van-
ningn panten le rodeaba.' En el Antiguo Testamento no se en- guardia en la lucha contra cualquier tipo de crueldad, opresin,
cuentran ni vestigios de concesin al dualismo o al politesmo. abuso de poder, etc. Aun hoy algunas pginas del Antiguo Testa-
Todo coincide en la exaltacin de un solo Dios, creador del uni- mento son textos ureos sobre los grandes temas de la justicia so-
verso, invisible, trascendente e infinitamente superior a todos los cial.
seres creados. Por eso no puede ser identificado con -ni siquiera
representado por- astros, animales o seres humanos. Ninguna
imagen de Dios elaborada por mano o mente de hombres es leg- 3. Concepci6n teleol6gica de la historia. La sucesin de acon-
tima. A diferencia de la religin cananea -entre otras-, en la tecimientos no es contemplada en el Antiguo Testamento como un
que lo esencial de la divinidad era su relacin con la naturaleza, desarrollo fortuito del devenir histrico, ni tampoco -segn el
especialmente con la fertilidad, Dios ejerce su seoro sobre todos pensamiento griego- como una repeticin inexorable de ciclos de
los mbitos. Su accin no est limitada al ritmo cclico de la na- los que el mundo no puede escapar. La concepcin de la historia
turaleza; se ajusta al consejo amplsimo de su voluntad que rige que hallamos en el Antiguo Testamento est determinada por la
todos los acontecimientos con libertad absoluta y dirige el curso libre soberana de Dios. Todos los eventos estn concatenados y
de la: historia conforme a sus planes con un alcance no tribal o na- sujetos a la voluntad de Yahvh, orientados a la realizacin de sus
cional, sino universal. designios. Todo avanza hacia una meta. La finalidad divina rige
la historia, la cual fluye por los cauces que la providencia ha pre-
4. The Authority of the OT, p. 128. visto o provisto. No es exageracin la afirmacin de Dorner de
240 241
que Israel tiene la idea de la teleologa como una especie de israelitas de antao que se gozaron saludando de lejos lo prome-
alma.' tido, sin alcanzarlo, pero creyendo que Dios en su da lo hara rea-
Esta caracterstica es en Israel una fuente perenne de esperan- lidad (He. 11: 13). Su vida estaba integrada en el avance de la his-
za. En muchos momentos histricos puede reconocerse el cumpli- toria hacia su meta escatolgica.
miento de una promesa de Dios. Pero generalmente ese cumpli-
miento es incompleto; y esto, que podra ser causa de decepcin, Aparte de los puntos mencionados, esenciales en la estructura
en el fondo es ms bien un estmulo para seguir mirando con con- del Antiguo Testamento y especiales por su originalidad, podemos
fianza hacia adelante, hacia el cumplimiento pleno. Tambin Is- mencionar otros que tenan cierto paralelismo con los de otras re-
rael vivi muchas veces la tensin entre el ya y el todava no. ligiones, pero que adquieren un significado mucho ms profundo.
Visto el Antiguo Testamento en su conjunto, observamos que El santuario, el sacerdocio, los sacrificios, las abluciones, todo
el lugar ms prominente no lo ocupa la historia, sino el sentido de apuntaba a realidades de la mxima importancia: el deseo por
la historia. Los diferentes periodos histricos -patriarcal, xodo, parte de Dios de tener comunin con los hombres, la barrera del
conquista, monarqua, reino dividido, cautiverio, retorno del exi- pecado que imposibilita tal comunin, la expiacin del pecado y
lio- son como peldaos en una escalinata ascendente que condu- la purificacin del pecador para hacer posible la eliminacin de la
ce a la conclusin del plan de Dios. Lo que al trmino de cada pe- barrera. Aunque para muchos israelitas el culto se convirti en
riodo poda parecer el final no era sino el principio de otro perio- una serie de prcticas rituales mecnicas, los que vivan en el san-
do. Y si el paso de uno a otro a menudo se produjo en medio de to temor de Yahvh hallaron en l una fuente de inspiracin,
una gran crisis, una vez efectuado el paso, se haca palmario el conscientes como eran de que acercarse a Dios y vivir a la luz de
sentido progresivo de la historia. El exponente ms claro de esta su rostro era el supremo bien (Sal. 27:8, 9; 73:28). A pesar de que
gradacin sera el advenimiento de Cristo en la plenitud (plero- estaban lejos de captar la sustancia -la persona y la obra de Cris-
ma) de los tiempos (G. 4:4). to- de la que los elementos clticos eran sombra, podan gozarse
La fe expectante que el Antiguo Testamento infunde en su en- en el conocimiento de la gracia redentora de Dios que tenan por
foque teleolgico de la historia descansa sobre dos pilares: la elec- la parte de la revelacin que les haba sido concedida.
cin y la alianza. Pese a sus deslealtades, Israel no deja de ser el Lo que acabamos de exponer es bsico para una comprensin
pueblo escogido. El pacto de Yahvh no ser anulado. La infide- global del Antiguo Testamento y debe tenerse presente al proceder a
lidad ser castigada. El pueblo espiritualmente adltero sufrir interpretar un texto determinado. De algunos de los puntos expues-
las consecuencias de su desvaro. Pero no se alterar la fidelidad tos volveremos a ocuparnos con ms detalle en los captulos que si-
de Dios ni se frustrarn sus designios (Is. 54:4-10). El libro de guen. Pero la visin de conjunto presentada es indispensable para
Oseas es el mejor comentario sobre este tema. Ni siquiera ~a quie- cualquier tarea exegtica. A partir de tal visin ha de proseguirse la
bra total de la monarqua davdica significara una ruina irrepa- interpretacin con los restantes factores hermenuticos.
rable, pues Dios traspasara la funcin regia a un hijo de David
cuyo reinado sera eterno (l Cr. 17:11-14). Esta perspectiva se
hace cada vez ms concreta con los mensajes de los profetas. Sus Pautas para la interpretacin del Antiguo Testamento
vaticinios a corto plazo eran de juicio, pero apuntan a un da ms
all en el que Yahvh manifestar el triunfo de su gracia y cum- Adems de aplicar los principios generales de la interpretacin
plir sus promesas de salvacin. ~ gramtico-histrica y teolgica, es necesario prestar atencin a al-
Como sabemos, estas esperanzas no llegaron a verse plena- gunas cuestiones de primordial inters. La luz que de ellas se des-
mente realizadas antes de Cristo. Por ello algunos telogos -Bult- prende ser siempre til en la exgesis.
mann entre ellos-- han infravalorado el Antiguo Testamento por
considerar que es una historia de fracaso. Pero el Antiguo Testa-
mento no puede ser interpretado aisladamente, como si fuese una 1. Relacin entre el Antiguo y el Nuevo Testamento
obra acabada. Es tan slo la primera parte de un todo que culmi- De la estructura histrico-teolgica del Antiguo Testamento se
na en Jesucristo. Es la parte correspondiente a la promesa en el desprende que ste tiene como contexto y clave de interpretacin
conjunto promesa-cumplimiento. As lo entendieron los piadosos el Nuevo Testamento.
Quiz debemos previamente hacer hincapi en lo que ya sea-
5. Cit. por J. Orr, The Problem of the OT, p. 36. lamos en el captulo anterior: lo incorrecto de acercarnos a un
242 243
texto del Antiguo Testamento dominados por los conceptos no~o gaga juda, para los cuales prcticamente la totalidad del Antiguo
testamentarios Y viendo en l lo que seguramen~e nc;> VIeron nI. el Testamento qued reducida a ley. La casustica moral y ceremo-
autor ni sus primeros lect~res. Slo e~ casos mas bien ex.ce~clO nial determinaba toda conclusin exegtica. As el volumen enor-
nales, como pusimos en reheve al referirnos al sensus plenlc;>~, po- me que para ellos lleg a adquirir la ley eclips la gloria de la
demos admitir un significado ms hondo -y una proyeccion re- promesa, y la opresin del yugo de la ley acab con el gozo de la
mota- que el atribuid~ por el hag.i?grafo a s~s palabras. Pero, en esperanza. No poda darse mayor tergiversacin del mensaje cen-
trminos generales, la Interpr~t~c~on del AntIgu~ !~stamen~o.' al tral del Antiguo Testamento.
igual que la del Nuevo, ha de InICIarSe con el anlisis gramtico- Una clara comprensin de la relacin existente entre los dos
histrico. testamentos evitar que incurramos en los yerros de quienes han
Sin embargo, dejando a salvo este principio, no poc~s veces recurrido a las religiones contemporneas del Antiguo Testamen-
nos veremos obligados a recurrir al Nuevo Tes~amento SI los pa- to como contexto de ste. El estudio de tales religiones puede ser-
sajes del Antiguo han de mantener su. c.oherenc~a respecto .~l con- nas til en la investigacin del fondo histrico, pero nunca nos
junto de la revelacin. No puede ser vahda un~ I~terpretaclOnque proporcionar una orientacin decisiva para la interpretacin,
destruya la unidad de este c.onjunto y la continuidad .~e sus e.n~e dados los muchos elementos esenciales nicos del Antiguo Testa-
anzas bsicas las cuales tienen como centro la accion salvfica mento, diferentes y a menudo radicalmente contrarios a las ideas
de Dios a lo la~go de la historia, segn se observa al analizar el religiosas de su tiempo. Como reconoce H. Wildberger, la fosi-
contenido de la teologa bblica. Podemos afirmar con K. Frr que cin de la investigacin actual nos impulsa a reconocer que e An-
lo que da cohesin a ambos testamentos es, ms que nada, el tes- tiguo Testamento, en su estructura fundamental, no puede ser
timonio de la actuacin de Dios en relacin con los hombres en la comprendido a partir del enraizamiento en su entorno."
historia del mundo. Es una realidad de la confesin de fe que el Tampoco puede ser entendido bajo la perspectiva radical de
Dios que obra en la historia del Antiguo Testamento no es otro quienes han visto en el Antiguo Testamento tan slo un fenmeno
que el Dios trino que el Nuevo Testa~en~o presenta cornoel P~ de la historia de las religiones, completamente independiente del
dre de Jesucristo. El elemento de continuidad que une la historia Nuevo Testamento y de la fe cristiana. Tal es, por ejemplo, la con-
del Antiguo Testamento y la del Nuevo es la interve~cin, a la vez cepcin hermenutica de F. Baumgartel, para quien el Antiguo
oculta y manifiesta, de este Dios trino en el llamamiento y la elec- Testamento es testimonio de una religin ajena al Evangelio,
cin, en la salvacin y en el juicio.' una religin que en su propia comprensin nada tiene que ver
Evidentemente, el grado de conocimiento, los nfasis, los ma- con el Evangelio," relevante para el cristiano tan slo en la me-
tices, los modos de expresar la fe en respuesta a la revelacin pro- dida en que le afecta existencialmente.
gresiva de Dios, vara grandemente si comparamos los dos test~ El verdadero sentido del Antiguo Testamento nicamente apa-
mentas. Se observan variaciones incluso al comparar periodos di- rece con claridad cuando se reconoce su verdadera naturaleza
versos del Antiguo Testamento entre s. Pero ninguna alteracin como parte de una revelacin divina que culmina en el testimonio
esencial se advierte en lo que concierne a Dios y sus atributos, a del Nuevo Testamento. Este reconocimiento no resuelve todos los
la naturaleza y condicin del hombre, a la gracia de Dios hacia problemas que surgen al comparar ambas partes, pero nos pro-
una humanidad cada, a la necesidad de que el pecado sea expia- porciona una clave indispensable, la cual ser tanto ms til
do, a la naturaleza y funcin de la fe, a la gloria del Mesas, a las cuanto ms se concrete con las restantes pautas que exponemos
perspectivas del Reino de Dios, a los principios morales que de- seguidamente.
ben regir la conducta humana. Por eso, cuando un pasaje v~tero
testamentario nos habla de alguno de esos temas, reconociendo
los lmites de la revelacin en su momento histrico, la luz del 2. Discernimiento de elementos continuos y discontinuos
Nuevo Testamento ser de valor inestimable para su recta com- Desde el primer momento se hace patente en el Nuevo Testamen-
prensin. . to esa dualidad. Es evidente la unidad de accin de Dios, la lnea
Slo esta concatenacin entre ambos testamentos nos librar ininterrumpida sobre la que se desarrollan la revelacin y la reden-
de errores semejantes a los de los antiguos expositores de la sina- cin. Cristo es Aquel de quien haban escrito Moiss y los profetas.
6. Vase pp. 26, 27. 8. Ref. de K. Fror, op. cit., p. 139.
7. Biblische Hermeneutik, p. 136. 9. Das hermeneutische Problem des Alten Testaments, p. 205.
244 245
La postura de J e~s resI?ec~o a la ley y. a la totalidad del Antiguo preceptos, sino por medio de la fe en Jesucristo (Ro. 3: 19-28). En
Testamento atestigua asrrmsmo la contmUIdad..El n<? vmo a abro- este punto, sin embargo, la ruptura slo tiene efecto en relacin
gar la ley, sino a cumplirla (Mt. 5: 17). En las discusiones con sus con el rgimen legalista que lleg a prevalecer entre los judos, so-
opositores, recurre una y otra vez a lo es,:nto en t;1.AntIguo :es: metidos a las prescripciones mosaicas, pues no falta la referencia
tamento atribuyendo a sus palabras autoridad d~cIsIva (~~. 2.25, a la justificacin por la fe en tiempos patriarcales (Ro. 4; G. 3:6
12:26; comp: ~r. 10:5-9; 17-19). Se confirma aSI la relacin pro- y.ss.). Este es un caso tpico en que continuidad y ruptura se com-
mesa-cumphmIento. bman.
Pero no es menos evidente que con Cristo aparece un elemen- Despus de los das apostlicos, la Iglesia cristiana sigui en-
to de ruptura, o por lo menos de transformacin profunda, res- frentndose con la dificultad de diferenciar lo permanente de lo
pecto a algunos puntos del Antiguo Testamento. Son taJ.antes las temporal en el Antiguo Testamento. Imposibilitada de aceptar el
declaraciones crticas de Jess, no slo en 1<;> que se ,refiere a ~~s radicalismo de Marcin, se esforz por dejar bien sentados algu-
tradiciones rabnicas prevaleci.entes en su .tI,empo, sm<;> tambin nos principios orientativos. Quiz los ms claros, de los que an
en lo concerniente a la ley misma de Moiss. Es ObVIO el gran podemos beneficiamos nosotros hoy, son los expuestos por Justi-
cambio que sus enseanzas introducan en cuestiones como el no en su Dilogo con Trijon. El distingue:
divorcio (Mt. 19:3 y ss.), la purificacin ceremonial (Mr. 7:14
y ss.), el ayuno (Mt. 6:16-18; 9:14, 15), la observancia del s~bado 1. La ley moral, de validez eterna, recopilada y confirmada
(Mt. 12:1 y ss.) o las planteadas en las anttesis del sermon del por Cristo.
monte (Mt. 5:21 y ss.). . , . . . 2. Las profecas relativas a Cristo, cumplidas en l.
De modo semejante, la comumdad apostohca mantiene la dia- . 3. La ley cltico-ceremonial, carente de validez para el cris-
lctica en el uso del Antiguo Testamento. La continuidad se pone tiano.
de manifiesto en las reiteradas referencias a las antiguas Escri-
turas, a las que segua reconocindose plena autoridad. La ap<?- El acierto en la diferenciacin entre los elementos legales del
logtica cristiana frente a los judos se basa en pasajes del Anti- Antiguo Testamento que tienen valor perenne y los que slo te-
guo Testamento. y se observa la pres~rvaci(~m del. concepto de naJ? una funcin pasajera es importante en la interpretacin, es-
pueblo de Dios, aunque ahora transfendo pnmordIalment.e.a la pecialmente cuando hay que precisar el carcter normativo de de-
nueva comunidad de los seguidores de Jesus, el Israel espiritual terminados textos. Tal acierto slo ruede lograrse a la luz del
(Rom. 2:29) en contraste con el Israel segn la carne (comp. Nuevo Testamento, mediante el cua vemos como, a la par que
Fil. 3:3 y 1 P. 2:9). . perduran los elementos doctrinales bsicos del Antiguo Testamen-
En su sentido ms hondo, las promesas del antiguo pacto se to, pierden validez sus elementos accesorios.
cumplen en Cristo y su Iglesia, sin perjuicio de que algunas pue- Subsiste el ncleo teolgico. Cae como intil la cscara de las
dan mantener su sentido o validez en cuanto al futuro de Israel. formas institucionales. Muchos aspectos del pacto sinatico care-
Pero se hace igualmente visible la discontinuidad en diversos ele- cen de aplicacin para nosotros; pero su sustancia tiene continui-
mentos. Queda abolido el sacerdocio aarnico con la llegada del dad en el nuevo pacto. La relacin del cristiano ante la ley divina
gran Sumo Sacerdote, Cristo, y con el sacerdocio universal de los no es la misma que la del judo que vea en su cumplimiento el
creyentes (l P. 2:9) y desaparecen los sacrificios levticos, una vez nico camino de justificacin delante de Dios; pero en el fondo no
se ha consumado el de Cristo, del que aqullos eran smbolo. ha variado la naturaleza de la ley. La normativa mosaica, resumi-
Tambin hay rompimiento en lo concerniente a. la funcin de da en el declogo, fue dada para ordenar moralmente la conducta
la ley. Cristo es el fin de la ley (Rom. 10:4), primanamente no en de un pueblo liberado por el poder de Dios. Y ese carcter de la
el sentido de extincin, sino en el de finalidad (telas). Aplicada al ley sigue vigente hoy.
hombre pecador, la ley nunca puede tener una finalidad justifica- Tambin la funcin pedaggica de la ley, reveladora de la in-
dora, sino todo lo contrario: condena al hombre y lo pone bajo la capacidad del hombre para vivir conforme a las normas divinas,
maldicin divina. Pues bien, ese fin condenatorio se cumpli en presenta una dualidad de efectos. Por un lado, despus de haber-
Crist, quien en la cruz carg con la maldicin a la que se haba n?s empujado a la desesperacin, nos arroja en brazos de la gra-
hecho acreedor el hombre (G. 3: 13). Pero, como consecuencia, la CIa de Dios; pero por otro lado nos mantiene conscientes de lo que
leyes abolida totalmente como va de justificacin. La salvacin an seguimos siendo por nosotros mismos; de que, a pesar de ser
no se lograr mediante el imposible cumplimiento cabal de sus nuevas criaturas en Cristo, todava pervive en nosotros la tenden-

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cia a la rebelda contra Dios. La salvacin en Cristo pone de re- amplia y compleja puede dar lugar a algn malentendido. Con lo
lieve el triunfo de la gracia divina, pero en la vida del creyente no que hemos dicho, no queremos significar que en el mensaje del
quedan excludas por completo las experiencias de fracaso espiri- Antiguo Testamento no hallamos nada relativo al amor perdona-
tual que tanto abundan en el Antiguo Testamento. En este sentido dor de Dios y al poder de su gracia y que todo en l es denuncia
s podemos estar de acuerdo con Baumgrtel y decir que el An- condenatoria, malogro y frustracin, o que el Nuevo Testamento
tiguo Testamento no est abolido para nosotros, porque siempre carece de notas solemnes de admonicin y juicio. Hemos tratado
hay an mucho de veterotestamentario en nosotros mismos." simplemente de destacar de modo global los componentes ms so-
Esa es la razn por la que tantas veces textos del Antiguo Testa- bresalientes de los dos testamentos. Y precisamente al comparar-
mento nos hablan muy directamente, casi como si no hubiera di- los volvemos a encontrarnos con la existencia en ambos de los
ferencia entre el antiguo Israel y la Iglesia. Los puntos de seme- conceptos fundamentales de la teologa bblica, es decir, con las
janza entre las experiencias de los santos del Antiguo Testamento constantes de la revelacin.
y las de los creyentes del Nuevo hacen que, como indica J. Bright,
la palabra bblica dirigida al all y entonces de una poca antigua 3. Diversidad y limitaciones de las normas
nos hable a nosotros aqu y ahora." del Antiguo Testamento
En otro lugar de su obra, Bright, coincidiendo en parte con
Baumgartel, alude al hecho de que aunque histricamente vivi- Llama la atencin la variedad con que aparecen en el Antiguo
mos en el siglo xx despus de Cristo, nuestro modo de vivir an Testamento ciertos principios morales y su regulacin casustica.
es el propio de la poca anterior a Cristo. Pese a que pertenecemos A veces la diversidad parece entraar contradiccin. Por ejemplo,
al segundo Adn (Cristo), a menudo aparece en nosotros el primer de la creacin del hombre a imagen de Dios se desprende la dig-
Adn. Existe, pues, una continuidad del hombre frecristiano. En nidad y la igualdad de derechos de todos los seres humanos; pero
ese contexto, Bright, refirindose a los santos de Antiguo Testa- en Ex. 21 y Dt. 15 hallamos un ordenamiento legal de la esclavi-
mento escribe: Si hay un elemento "tpico" que le capacita para tud, mientras que Ams condena esta prctica (Am. 2:6; 8:6). En
dirigirse al hombre moderno con inmediacin, radica aqu preci- determinados textos se enfatiza el deber de tratar misericordiosa-
samente... Es tpico porque la naturaleza humana contina esen- mente a los pobres, a los menos privilegiados y a los extranjeros.
cialmente inalterada... Por mi parte -y lo confieso abiertamen- (Ex. 22:21; 23:6-9; Dt. 24: 10-15); pero por otro lado se imponen
te- siento una afinidad con esos "santos" del Antiguo Testamento leyes marginativas a algunos disminuidos fsicamente, a los mes-
que no es fcil sentir con los del Nuevo, los cuales a menudo pa- tizos y a los oriundos de otros pueblos (Dt. 23:1, 2, 20). En el or-
recen estar muy por encima de m. En sus esperanzas y aspiracio- den de la creacin relativo a la relacin hombre-mujer (Gn. 1 y 2)
nes, en su piedad y en sus interrogantes, en sus fracasos y decep- se establece el matrimonio mongamo e indisoluble; pero el tes-
ciones, me reconozco a m mismo en mi propia precristiandad. 12 timonio de las narraciones veterotestamentarias parece sancionar
Frr hace extensivo este testimonio a toda la Iglesia cristiana la poligamia y la normativa mosaica regula el divorcio (Dt. 24).
cuando afirma que sta, al or la palabra del Antiguo Testamento El problema no debe soslayarse; pero tampoco ha de ser abul-
se dice una y otra vez: esto es carne de mi carne y hueso de mis tado. Nos hallaremos en el camino de la solucin si tenemos pre-
huesos .13 sente que en la preceptiva del Antiguo Testamento se entrelazan
Pero esa realidad justamente es la que da realce al cambio ra- los principios morales correspondientes a un ideal perfecto y las
dical introducido en la situacin por la buena nueva del Nuevo normas prcticas, condescendientes (excesivamente condescen-
Testamento. Si, en sntesis, el Antiguo Testamento constituye un dientes a la luz del Nuevo Testamento), condicionadas por facto-
mensaje que pone de relieve la pecaminosidad del hombre, su jui- res culturales y sociales de la poca, as como por la tendencia in-
cIO y su condenacin, el Nuevo resalta la misericordia de Dios, su nata en el ser humano a comportamientos contrarios a los funda-
obra redentora por medio de Cristo y la salvacin gloriosa que de mentos ticos establecidos por Dios. Las palabras de Jess sobre
esa obra se deriva. la cuestin del divorcio son realmente iluminadoras. A la pregun-
Somos conscientes de que esta simplificacin de una cuestin ta de los fariseos Por qu mand Moiss dar carta de divor-
cio?, responde: Por la dureza de vuestro corazn, Moiss os per-
10. Ref. de K. Frr, op cit., p. 124.
11. Op. cit., p. 173.
miti repudiar a vuestras mujeres; pero no fue as desde el prin-
12. Op. cit., p. 207. cipio (Mt. 19:7,8).
13. Op. cit., p. 160. En el Nuevo Testamento, pese a que subsistir la debilidad hu-
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mana y que algunos males sociales, como la esclavitud, no son ta- Esta pauta, por supuesto, no debe llevarnos a pensar que en
jantemente condenados, las exigencias morales del Reino de Dios todo texto, explcita o implcitamente, hemos de encontrar alguna
se presentarn con claridad meridiana y sin concesiones de ningu- referencia a Cristo. Esto equivaldra a la distorsin del significado
na clase. Pero en el Antiguo Testamento las leyes son dadas a un de muchos pasajes. Probablemente Lutero fue demasiado lejos en
pueblo terreno, inmerso en las complejidades de la vida civil, del su radical interpretacin crstolgca del Antiguo Testamento, a
estado poltico, de un mundo rebelde a Dios. Sobre este hecho lo largo del cual ve al Cristo preexistente obrando y hablando
John Goldingay hace unas atinadas observaciones: En el Antiguo como en el Nuevo Testamento. Segn K. Frr, hasta en los salmos
Testamento, las normas son aplicadas al hombre cado en un imprecatorios ve Lutero a Cristo; 10 ve en el ejercicio de su fun-
mundo cado... La legislacin, por su naturaleza misma, es un cin judicial al final de los tiempos." En su enfoque hermenuti-
compromiso entre lo que puede ser ticamente deseable y lo que co, no recurre Lutero formalmente a la alegorizacin. Tiene sufi-
es realmente factible dadas las relatividades de la vida poltica y ciente respeto al sentido literal de la Escritura; pero a ste une el
social. El mismo autor, sin embargo, previene contra dos peli- sentido proftico, lo que le permite ver al mismo Cristo por igual
gros: el de utilizar el principio de la condescendencia como llave en ambos testamentos.
hermenutica del Antiguo Testamento y el de pensar que si Dios Hoy no parece del todo apropiado ese enfoque, pese a que te-
mismo rebaja las normas de comportamiento no tenemos por qu logos como K. Barth y W. Vischer han reavivado el nfasis lutera-
preocuparnos para alcanzar el plano ideal. Y concluye: Cuando no en la cristologa como clave para la interpretacin del Antiguo
buscamos la identificacin de la normativa ltima de Dios, debe- Testamento. Sin embargo, sigue siendo verdad que ste da testi-
mos examinar cualquier pasaje del Antiguo Testamento en el con- monio de Cristo (Jn. 5:39); y tomar en consideracin este hecho
texto del conjunto del canon. 14 ser siempre de gran ayuda en la exgesis de muchos textos vete-
El intrprete habr de tener en cuenta estas consideraciones rotestamentarios que no slo resultarn ms comprensibles, sino
en el momento de analizar tanto el contenido como el alcance de que aparecern ante nosotros con un significado ms pleno. Nos
la legislacin mosaica. Slo as podr deslindar adecuadamente bastar pensar, por ejemplo, en el cmulo de promesas mesini-
lo que corre.sponde a la tica inalterable derivada del propio ca- cas, en la riqueza simblica del culto israelita, en muchas frases
rcter de DIOS y lo que responda a una situacin imperfecta y de los salmos que hallan su ms plena expresin en la propia ex-
transitoria. Tambin en la vertiente moral de la revelacin se periencia de Jess, en las amplias perspectivas del Reino de Dios
pone de manifiesto el carcter progresivo de sta. abiertas por los profetas. Sin forzar el significado original de los
textos, no nos costar descubrir en su base el testimonio que el
4. Fondo cristocntrico del Antiguo Testamento Antiguo Testamento da del Mesas.
Es fundamental no perder de vista que es precisamente Cristo 5. Legitimidad y limites de la tipologa
quien da cohesin a la totalidad de la revelacin bblica. Resulta
asombrosa la abundante riqueza cristolgica que en el Antiguo Este punto guarda estrecha relacin con el anterior. Gran par-
Testamento descubren los escritores del Nuevo, orientados por te del testimonio del Antiguo Testamento respecto a Cristo lo ha-
las exposiciones que el Maestro mismo les haba hecho (Le, 24:27, llamos expresado mediante tipos tan numerosos como diversos.
44-45). Como asevera von Rad, ningn mtodo especial es nece- En el captulo XI nos ocupamos con relativa extensin de la ti-
s~rio l?~ra ver el conjunto de los hechos salvficos del movimiento pologa bblica, por lo que ahora procuraremos evitar reiteracio-
dlver~lfcado del Antiguo Testamento, compuesto de las promesas nes innecesarias. Pero debemos recordar el uso tipolgico que los
de Dl(~s ~ sus cumplimientos temporales, como apuntando a su escritores del Nuevo Testamento hicieron de personajes, institu-
cumplimiento futuro en Jesucristo. Esto puede decirse categrica- ciones y acontecimientos histricos con una doble finalidad: di-
mente. La vemda de Jesucristo como una realidad histrica no dctica y parentica. Lo escrito en el Antiguo Testamento era un
deja al exegeta ninguna otra opcin. Ha de interpretar el Antiguo venero de enseanza acerca de Cristo y su obra y al mismo tiempo
Testamento como sealando a Cristo." un mensaje de admonicin (l Co. 10:11).
El beneficio que de este modo de interpretacin ha recibido la
1 Approaches to Old Testament Interpretation, Inter-Varsity Press, 1981,
Iglesia cristiana es grande, por lo que el exegeta ha de estar aten-
pp. 54.9-60.
15. OT Theology, 11, p. 374, cit. por W. S. LaSor, Hermeneutics, Baker, p. 106. 16. Op. cit., p. 119.

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to a las posibilidades que la tipologa le ofrece. Pen? por otro lado, Si de las pautas expuestas tuviramos que deducir normas
como ya hicimo~ notar, ha d~ ex~~emar su prudencia para ~o con- concretas para la interpretacin del Antiguo Testamento, stas las
vertir la tipologa en alegorizacin. Pueden servirnos de Ilustra- reduciramos a dos:
cin los extremos a que ha llegado W. Vischer. El tesn con que
defiende la interpretacin cristolgica del Antiguo Testamento le 1. Mediante la aplicacin del mtodo gramtico-histrico,
lleva a afirmar que ste seala a Cristo no slo en su conjunto, debe determinarse el mensaje que el autor quiso comunicar a sus
sino en cada uno de sus detalles. La orden divina al principio de contemporneos.
la creacin, Sea la luz (Gn. 1:3), nos habla de la gloria de Dios
en la faz de Jesucristo (2 Ca. 4:6). Todo el captulo 1 del Gnesis 2. Debe precisarse la relacin del texto del Antiguo Testamento
nos habla de Cristo, pues l es la Palabra que en el principio es- con el contexto del Nuevo para comprobar si tiene o no una proyec-
taba con Dios (Jn. 1:1-5); la seal de Can (Gn. 4:15) apunta a la cin que rebase tipolgica o profticamente su significado original.
cruz; Enoc es signo y testimonio de la resurreccin; el lenguaje Asimismo, del examen del pasaje a la luz del Nuevo Testamento
antropomrfico de Os. 11 y Jer. 31:18-20 prefigura la pasin del se desprender la conclusin relativa a su carcter normativo si
Hijo del hombre; la profeca de que Jafet morara en las tiendas es de vigencia perm.anente o temporal, si slo obligaba al antiguo
de Sern describe la experiencia de la Iglesia, que incluye a gen- pueblo de Israel o SI conserva su fuerza compulsiva tambin para
tiles y judos; en la espada de Ehud, clavada en el viente del rey nosotros hoy.
de Moab (Jue. 3: 12-30), Vischer ve la palabra de Dios... ms cor-
tante que toda espada de dos filos (Heb, 4: 12), desenvainada con- , No m~nos importante es el. hecho de que aun en textos que
tra los enemigos de Dios, y en el incidente encuentra una justifi- solo adr~llten un s~ntI~o -e~ on91~al-. ste suele adquirir mayor
cacin del derecho de asesinar a los tir'anos." profundidad y eficacia kerigmtica cuando se analiza bajo la
Este tipo de interpretacin ha provocado reacciones justifica- perspectiva del copJunto d~ la revelacin. La exposicin del salmo
das, pues imfone a los textos significados que no tienen. Por gran- 32 o del 51,yo~ eJemplo,.sm forz,ar la exgesis, sin hacerles decir
de que sea e inters del intrprete en comunicar de modo inme- lo ,qut:; ens~nana Pablo SIglos mas tarde, no ser ms precisa y
diato la significacin prctica de un texto para sus lectores, he- mas nca SI tenemos presentes los grandes textos del Nuevo Tes-
mos de recalcar una vez ms lo ilegtimo de saltar por encima del tamento relativos a la justificacin del pecador?
sentido original para dar significados ocultos sin otra base que el
subjetivismo del exegeta.
Una correccin saludable a los abusos de la tipologa, que al Uso del Antiguo Testamento en el Nuevo
mismo tiempo preserva el valor, de sta, nos la ofrece la concep-
cin hermenutica de van Rad. El insiste en la necesidad de man- . Algunos han credo hallar en este punto otra pauta hermenu-
tener el sentido llano, histrico, de los textos del Antiguo Testa- tica de valor perenne para la interpretacin del Antiguo Testa-
mento; pero al mismo tiempo ve en ellos un sentido tpico o mento. Y no han faltado quienes han visto en el modo en que los
analgico que anticipa eventos fundamentales del Nuevo Testa- autores del Nuevo Testamento interpretaron las Escrituras una
mento dentro de la Heilsgeschichte o historia de la salvacin. Sin base para desentenderse del significado original de los textos y
embargo, aun este enfoque tiene sus riesgos por la facilidad con atribuirles un sentido que responda a las necesidades de cada mo-
que pueden imponerse apreciaciones subjetivas. El propio van mento histrico. La cuestin es compleja, por lo cual estimamos
Rad piensa que el manejo de textos individuales no est sujeto a que debe tratarse separadamente, sin incluirla -al menos inicial-
reglas hermenuticas, sino que tiene lugar en la libertad del esp- mente- entre los principios orientativos de una sana exgesis.
ritu." Pero nada hay ms variable ni ms arriesgado en la prc- " Llama la atencin del lector del Nuevo Testamento la profu-
tica que el uso de esa libertad. sion de CItas, SImples o mixtas del Antiguo Testamento." Aproxi-
La nica salvaguardia en la aplicacin de la tipologa es la pri- madamente una dcima parte de aqul est compuesta por mate-
maca del mtodo gramtico-histrico y la subordinacin a la teo-
loga' bblica. 19. Citas mixtas. Suce~e a veces que lo que en el Nuevo Testamento aparece
como una sola cita en realidad corresponde a dos o ms textos del Antiguo Tes-
tamento. 1 Co. 2:9 recoge parte de Is. 6:4 y -tomado de la Septuaginta- de
17. Refs. de J. Bright, op. cit., p. 87. Is. 65:16. En Mr 1:2, 3, como cita de Isaas, se dan textos de dos libros diferentes
18. Ref. de J. Bright. op. cit., p. 194. de Malaquas (3:1) y de Isaas (40:3). Esta prctica de agrupar varias citas com~

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rial de ste. Casi trescientas referencias a tex.tos del Antiguo T~s Las diferencias no han de ser atribuidas necesariamente a ca-
tamento aparecen en los escritos del Nuevo, .sm contar los. pasajes pricho de los traductores, sino a la evolucin del lenguaje y a que
1
que en estos escritos reproducen e.l pensamiento e pasajes vete- probablemente tuvieron ante s textos anteriores al masortico,
rotestamentarios. No podemos olvidar que los apostoles .y sus co- como parece desprenderse de algunos manuscritos hallados en las
laboradores estaban inmersos en el pensamiento del Antiguo Tes- cuevas de Qumrn. En 10 concerniente a la problemtica textual
tamento y habituados a su terminologa. . remitimos al lector a las pginas 129 y ss.
Resulta, sin embargo, an ms notable observar .las diferen-
cias, a veces importantes, que se advierten entre .la cita tal como 2. Libertad en el modo de citar. Tanto en el mundo grecorro-
aparece en el Nuevo Testamento y el correspondiente t.exto en el mano como en el judaico haba una gran libertad en el uso de re-
Antiguo, o el modo de interpretar y aph.car los textos citados por ferencias literarias. Pese al literalismo de algunos rabinos, no se
parte de los escritores novotestamentanos. A veces ms bien pa- daba tanta importancia a la letra de un texto como a su signifi-
rece que nos hallamos ante una violacin de los mismos. cado. Incluso en los evangelios, cuando se reproduce 10 dicho por
La explicacin exige que n.os situemos en el SIg.10 1 y que t.ome-
mos en consideracin los diferentes factores, crcunstancas y Jess, no siempre es fcil llegar a determinar cules fueron las pa-
prcticas exegticas de aquella poca. labras exactas (ipsissima verba) pronunciadas por Jess. Un ejem-
plo de ello nos 10 ofrece Juan en su evangelio. En el aposento alto,
dice el Seor a sus discpulos: Vosotros estis limpios, aunque
Causas de las variantes verbales no todos (Jn. 13:10). Pero en la observacin que a rengln segui-
do hace el evangelista, la frase de Jess reaparece modificada:
1. Diversidad de textos del Antiguo Testamento. Los escritores No todos estis limpios.
del Nuevo Testamento tuvieron a su disposicin tres textos dife- Las variaciones verbales podan obedecer en algunos casos a
rentes del Antiguo: el masortico o protomasortico, la versin motivos estilsticos. Pero las ms de las veces se deban, sin duda,
griega de los setenta o Septuaginta y l<;>s targumes ,a~ameos (ora- a que el sentido de fidelidad a 10 escrito concerna ms al conte-
les o escritos) que recogan las traducciones parafrsicas corrien- nido que la forma. Tal vez nos ayudar a comprender este hecho
tes en el primer siglo. Probablemente hicieron ~s~ de las tres, la situacin creada en nuestros das por la proliferacin de versio-
aunque predomina el empleo de la Septuaginta, dado queel gne- nes de la Biblia en las principales lenguas. Especialmente cuando
go era la lingua franca, la ms Idnea para una comunicacin am- se han llevado a cabo segn los principios de la traduccin din-
plia y, por tanto, la ms usada en el mundo grecon:omano. Es mica, los cambios en el modo de expresar el pensamiento origi-
comprensible que los apstoles, al citar textos del Antiguo Testa- nal del autor son a veces considerables, sin que ello signifique
mento se valieran de la versin griega ya existente. Pero tal ver- ningn problema para la mayora de lectores. Algo anlogo acon-
sin discrepa no pocas veces del texto hebreo masortico. Ejem- teca en tiempos apostlicos cuando se trataba de reproducir tan-
plos de tal disparidad los hallamos en diversos pasajes del Nuevo to las palabras de Jess como los textos del Antiguo Testamento.
Testamento. Veamos algunos de ellos: Mt. 1:23, donde se cita El sentido de libertad aumentaba en el caso de los escritores
Is. 7: 14. Aqu la Septuaginta usa la palabra parthenos (virgen) novotestamentarios, quienes no slo se permitan a veces parfra-
para traducir el trmino hebreo 'almah (doncella). Parthenos co- sis -ms que traducciones-, sino que atribuan a los textos que
rresponda al hebreo bethulah (virgen), pero probablemente en
tiempo de los traductores tena un significado ms amplio que citaban un significado derivado del cumplimiento en Cristo de las
permita legtimamente su uso para traducir 'almab sin violentar promesas del Antiguo Testamento. De ah la frecuencia con que
el sentido del texto. aparece la frase que acompaa a muchas citas: Para que se cum-
pliese (Mt. 2:15; 4:14; 21:4; Jn. 12:38; 13:18; 15:25; 17:12, etc.).
Sin embargo, no puede decirse que aquella libertad equivala
si correspondiesen al profeta o escritor principal era comn entre los judos en a arbitrariedad. Cuando usan textos del Antiguo Testamento; tan-
das apostlicos. to para probar el cumplimiento en Cristo de lo predicho por los
Tambin parece que haba colecciones de textos profticos de diferentes es- profetas como para refutar objeciones judas o establecer una doc-
critores encabezados por el nombre del ms destacado de ellos. Esto explicarla
Mt. 27:9, lO, donde encontramos una cita de Zacarlas (11:13), no de Jeremas, aun- trina, los escritores del Nuevo Testamento muestran una gran
que no debe pasarse por alto su posible conexin con ste (vase Jer. 18:1). coherencia con el conjunto de la revelacin. En su modo de utili-
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zar el Antiguo Testamen.to n.o hay luga~ para ~antasas ca'prich~ Formas literarias
sas ni para fciles alegorizaciones o tergrversaciones gratuitas. Si-
guiendo la lnea de Jess mismo, tenan demasiado respeto a la La gran variedad en el contenido del Antiguo Testamento (his-
autoridad de la Escritura para permitirse veleidades personales. toria, biografa, materias jurdicas, prescripciones clticas, pre-
Pero el gran acontecim~entode Cristo invad,a .su p~nsamiento ..Su ceptos morales, cnticos y plegarias, profeca, etc.) haca inevita-
interpretacin del Antiguo Testamento esta iluminada y regida ble la diversidad en el ropaje literario que haba de usarse para
por el hecho glorioso de que el tiempo escatolgico de la salvacin cada uno de sus elementos. La complejidad se acenta debido a
ya ha llegado. Para ellos, como sugiere K. Fror, no es el texto del que los autores siguieron en lneas generales los patrones de su
Antiguo Testamento lo que ha de ser expuesto, sino Cristo y su tiempo, con sus mltiples posibilidades de expresin, por lo que
obra." Esto no anula el significado original de los textos, sino las formas a menudo cambian no slo de un libro a otro, sino in-
que lo complementa. cluso dentro de una misma obra. No encontramos libros exclusi-
Veamos como ilustracin Mt. 2:15, donde hallamos la cita de vamente histricos, o doctrinales o legales. En la mayora de ellos
Os. 11: 1 De Egipto llam a mi hijo. El evangelista aplica a Cris- se entrelazan temas diversos. Y aun en el desarrollo de una parte
to un texto que originalmente se refera clarsimamente a Israel y determinada, como puede ser la narracin, se mezclan las ms va-
a su liberacin de Egipto. Efecta Mateo una adaptacin abusiva riadas maneras de hablar con gran abundancia de formas o tipos
de las palabras de Oseas? Aunque pueda parecerlo a primera vis- literarios: patrones narrativos tpicamente estructurados, tablas
ta, no es as. Sin duda, Mateo ve en el xodo un acontecimiento
de primera magnitud en la historia de la redencin que culmina genealgicas, poemas, formulaciones legales, etc.
en Cristo, y descubre paralelos -incluso de tipo geogrfico- en- No vamos a entrar ahora en el campo, un tanto laberntico, de
tre la liberacin de Israel y la obra de Jesucristo, por quien se las formas y gneros literarios tal como se entienden a partir de
llevaran a efecto la redencin y el xodo espiritual del pueblo de Hermann Gunkel, padre de la Formgeschichte (historia de las for-
Dios.'1 mas). Segn l, es necesario descubrir y clasificar las formas
Por otro lado, en su labor didctica, tanto de palabra como por que subyacen a los documentos escritos de cualquier literatura
escrito, los apstoles se vieron asistidos por la accin guiadora del -secular o religiosa-, as como reconstruir el proceso por el que
Espritu Santo, de acuerdo con lo que Jess les haba prometido stos llegaron a alcanzar su configuracin presente.
(Jn. 14:26; 16:12-15). Cabe, pues, admitir que esa gua se extendi Sin negar lo que de positivo puede haber en el anlisis de los
al modo de usar las Escrituras del Antiguo Testamento, de las que estratos de cada libro del Antiguo Testamento, incluidos los ms
el mismo Espritu haba sido inspirador. simples, es decir, las llamadas unidades menores, lo cierto es
Esta asistencia extraordinaria del Espritu Santo, privativa de que la corriente predominante en este tipo de estudios deja muy
los apstoles y sus colaboradores, dio un carcter nico a la liber- mal parada la historicidad de importantes porciones del Antiguo
tad con que ellos manejaron las Escrituras. En modo alguno po- Testamento. Como en la aplicacin del mtodo histrico-crtico,
demos nosotros hoy pretender una prerrogativa semejante. La suele prevalecer el subjetivismo del especialista, influenciado por
utilizacin apostlica del Antiguo Testamento no signific en ab- prejuicios ms bien liberales.
soluto el establecimiento de un mtodo hermenutico que pudiera Por nuestra parte, y por ms que ello parezca una limitacin
seguirse posteriormente. Las nicas vas vlidas que en la actua- simplista ajena al plano de los modernos estudios bblicos, nos ce-
lidad se nos abren a nosotros para la interpretacin son las que ya iremos a una somera enumeracin de los materiales literarios
hemos estudiado al ocupamos del mtodo gramtico-histrico. del Antiguo Testamento.
Pero estas vas sern ms seguras y fructferas si las usamos con-
templando los horizontes abiertos por el Nuevo Testamento. Si es
cierto que los apstoles no establecieron un mtodo de interpre- Material narrativo-histrico. Incluye en primer lugar la narra-
tacin, no lo es menos que nos dejaron una perspectiva indispen- cin, en la que se comunican circunstancias, acciones, discursos y
sable para la adecuada comprensin del Antiguo Testamento. homilas as como conversaciones o locuciones varias. Puede refe-
rirse a individuos o a coletividades humanas (familias, tribus,
pueblos, reinos, etc.) y se halla contenido principalmente en los
20. Op. cit., p. 115.
21. Roger Nicole, QT Quotations in the NT, Hermeneutics, p. 50. llamados libros histricos (Gnesis - Ester), si bien es considera-

256 257
ble el material de este tipo que se encuentra en los libros de los los rdenes de la vida. Componen libros enteros (Job, Proverbios
profetas y en algunos de los salmos. y Eclesiasts), adems de algunos salmos (37; 73; etc.).
Componente histrico es tambin la relacin. Comprende listas Cuanto ms familiarizado est el intrprete con las peculiari-
de personas (tablas de pueblos -Gn. 10-, genealogas -Gn. 36-, dades literarias y teolgicas de todos estos materiales, tanto ms
listas de oficiales o de guerreros -2 S. 8:16-18; 20:23-26; 23:8-39, aumentar su capacidad de comprensin de los textos. Los cap-
etc.-, relacin de los judos que regresaron del cautiverio babil- tulos que siguen tienen por objeto ayudar al estudiante en su
nico -Esd. 2:8; Neh. 11:12), listas de lugares (Jos. 15-19; Nm. 33) avance hacia tal familiarizacin.
y listas de objetos (x. 35; Nm. 31).
Material jurdico. Aunque la parte ms importante se halla en
el Pentateuco, aparecen textos de carcter legal en los libros his-
tricos y en los profetas. La normativa es extensa. Basada en el
declogo, desarrolla un derecho civil, con una prolongacin de
tipo casustico en el que se prevean gran nmero de situaciones
que deberan resolverse con justicia.
Las disposiciones cultuales regulaban la institucin y funcio-
namiento del sacerdocio, la prctica de ofrendas y sacrificios, el
mantenimiento de la pureza ceremonial y la celebracin de las
grandes festividades.
Material proftico. Comprende todo el relativo a los mensajes
y acciones de los profetas, quienes comunicaban la palabra que
haban recibido de Dios con destino a individuos o pueblos deter-
minados, mayormente Israel y Jud.

Material de cnticos y oraciones. Sobresale el libro de los Sal-


mos; pero no falta ni en los libros histricos ni en los profticos.
Constituye un testimonio riqusimo de la piedad israelita, alimen-
tada por la Palabra de Dios, pero al mismo tiempo impresiona
por su carcter hondamente existencial.
Lugar destacado ocupan los cnticos de victoria (como x. 15
o Jue. 5), los cantos de amor y de bodas (Cantar de los Cantares),
las canciones satricas (Nm. 21:27-30; 2 R. 19:21-28), las elegas (2
S. 1:19-27; 3:33,34), los himnos cantados en el templo (muchos de
los salmos), que podan ser de accin de gracias, de adoracin, de
lamentacin, de confesin o de testimonio, a menudo henchidos
de esperanza.
Las oraciones participan ms o menos de las mismas caracte-
rsticas. Aunque aparecen a veces en forma potica, como los can-
tos, tambin las encontramos en prosa. Algunas participan del do-
ble carcter de plegaria y cntico.

Composiciones sapienciales. Recogen la esencia de una sabi-


dura prctica inspirada en el temor de Dios y aplicada a todos
258 259
CUESTIONARIO

1. En qu puntos bsicos coinciden el AT y el NT?


2. En qu sent.do y hasta qu punto tiene el AT autoridad para la
Iglesia cristiana?
3. En qu se diferencia la teologa del AT de las enseanzas de
otras religiones antiguas?
4. Cmo puede explicarse que el AT contenga leyes o normas que
a la luz del NT -e incluso de la tica no cristiana de nuestros
das- parecen impropias de la voluntad de Dios? XV
5. El uso que del AT hicieron los escritores del Nuevo equivale a
un mtodo hermenutico legtimo para nosotros hoy? TEXTOS NARRATIVOS

El material de carcter narrativo es muy abundante en el An-


tiguo Testamento. Incluye ms de la mitad del Pentateuco, la to-
talidad de los llamados libros histricos y buena parte de los pro-
fticos. Su contenido se distingue por la exposicin de unos he-
chos. A diferencia de otros tipos de texto, en los que se expresan
ideas, principios o normas, en los narrativos el pensamiento se
centra en algo que ha acontecido. De alguna manera est ligado
a eventos histricos.
La forma en que los hechos son referidos puede variar y, en
efecto, vara. No tiene la misma configuracin el relato de la crea-
cin en Gnesis 1 y 2 que el de la cada de Jerusaln en 2 Reyes 25.
Pero en todos los casos se mantiene la historicidad, es decir, la
realidad objetiva de lo narrado. Esta caracterstica reviste impor-
tancia decisiva en la interpretacin y da consistencia a toda la
contextura de la revelacin bblica. Cualquier desviacin en este
terreno puede desvirtuar el testimonio de la Escritura y conducir
a conclusiones que socavan la fiabilidad de sta a la par que des-
componen su estructura teolgica.
Algunos autores han puesto en tela de juicio o han negado
abiertamente la historicidad de muchos relatos del Antiguo Tes-
tamento. Segn ellos, la trama de los primeros captulos del G-
nesis es esencialmente mitolgica; cuanto se dice acerca de los pa-
triarcas no es sino una coleccin de sagas y leyendas de escaso va-
lor histrico, y muchos otros relatos de hechos posteriores tienen
igualmente carcter legendario. Ms que crnicas veraces, son
260 261
produccin literaria de un periodo tardo en el que el pensamien- reglas relativas a la simbologa o al lenguaje figurado en general
to israelita glorific su pasado con objeto de consolidar su entidad deben ser tenidas en cuenta.
poltico-religiosa. Sin embargo, estas opiniones no pasan de ser . Conviene recordar que el concepto de historiografa de los an-
meras conjeturas basadas en postulados muy discutibles. De he- tguos no era exactamente el que tienen los historiadores moder-
cho, tanto las evidencias internas de las narraciones como el tes- nos, por lo que no sera justo esperar de documentos relativos a
timonio de los descubrimientos arqueolgicos corroboran la fide- tiemp.o~ ?el Antiguo Testamento el mismo rigor histrico que
dignidad histrica de los textos. Eminentes especialistas en estu- se exrgrria de una crmca actual de hechos acaecidos en un
dios del Antiguo Testamento como Bright, Eichrodt y de Vaux pasadoprximo. La preocupacin del escritor sagrado no es tanto
han sostenido vigorosamente la historia sustancial de las narra- la resena en s de unos hechos como su conexin con la historia
ciones veterotestamentarias, convencidos de que, si los aconteci- de la salvacin y el sentido que tales hechos tenan en el desarro-
mientos de ellas relatados no ocurrieron realmente, la afirmacin llo del plan redentor de Dios. De ah que en el Antiguo Testamen-
de que el Antiguo Testamento es Palabra de Dios carece de senti- to se omitan o se mencionen slo tangencialmente acontecimien-
do.' Aun eruditos radicales como J. Skinner, a pesar de su distin- tos que tienen gran relieve en la historia universal mientras que
cin entre historia (acontecimiento real) y saga (simple relato o se dedican captulos enteros a rersonajes y hechos aparentemente
narracin), refirindose al Gnesis, admite que su autor se propu- i~s~gnificantes,.per~de capita importancia en la perspectiva es-
so presentar la historia en su sentido propio y usual.' piritual de la historia. Y lo que se narra siempre tiene en el fondo
Sin llegar al extremo de quienes ven en las narraciones del G- un marcado carcter didctico u hortatorio. Su nfasis no recae
nesis meros relatos mitolgicos, hay comentaristas que creen te- en el pasado, sino en el mensaje que los hechos del pasado entra-
ner una clave hermenutica en la distincin entre hechos y an para el presente. La narracin bblica no slo liabla de algo
acontecimientos. El hecho constituye el contenido sustancial de si';l0 a alguien; no slo habla de un objeto, sino a un sujeto, com~
algo acaecido, es decir, la verdad, el mensaje, mientras que el afirma -aunque con mayor radicalismo- K. Frr.' Todo, en un
acontecimiento es la forma de presentar el hecho, forma que pue- contexto global de gran coherencia, constituye una proclamacin
de variar y que no necesariamente ha de interpretarse en sentido de la grandeza de Dios, tanto en su accin creadora del principio
rigurosamente histrico. Por ejemplo, se considerara hecho la como en su obra salvfica, con miras a una re-creacin (le la hu-
pecaminosidad del hombre, y acontecimiento lo relatado en manidad despus de la cada de sta en el pecado y la perdicin.
Gn. 3 respecto al modo como Adn y Eva fueron tentados y caye- Una cuestin de cierta importancia en el estudio de las narra-
ron. Este acontecimiento no sera histrico en un sentido estricto; cion~s del Antiguo Testamento es la relativa a las fuentes de infor-
sera simplemente un recurso literario, una forma ms o menos maczn. Cmo y de dnde obtuvieron los hagigrafos el conoci-
imaginaria de expresar el hecho. Pero es lcito imponer tal dis- miento de los hechos que relatan? Es indudable que, dada la an-
tincin? Klaas Runia recalca que escribir historia real, observada, tigedad de la escritura -anterior a los patriarcas-, los narrado-
seleccionada e interpretada desde un determinado punto de vista res bblicos tuvieron acceso a material escrito existente en sus
teolgico significa que los hechos son aqu plenamente manteni- das y que hicieron uso de l. As se desprende de algunas referen-
dos en su sentido literal. No hay lugar para ninguna separacin eras expresas (l R. 11:41; 1 Cr. 9:29; 12:15). El material escrito
de forma o contenido. Los hechos y su interpretacin son vistos ms antiguo sera complementado con nuevos documentos en los
totalmente como una unidad inseparable.' Tal unidad no impli- cuales no slo se dejaba constancia de hechos ms recientes, sino
ca, sin embargo la necesidad de que el acontecimiento tenga que probablemente tambin fijaba tradiciones antiguas que ha-
que ser interpretado con el ms crudo literalismo. La realidad ban ido transmitindose oralmente. Pero, dada la naturaleza de
histrica del relato bblico puede ser presentada a veces envuelta la Escritura, cabe admitir el elemento de revelacin divina cuan-
en el ropaje del lenguaje simblico. Tal puede ser el caso de algu- do no haba otra posibilidad de conocer los hechos. Tal sera el
nos elementos en los primeros captulos del Gnesis. Entonces las caso de los dos primeros captulos del Gnesis, relativos a la crea-
cin. Del mismo modo que los profetas recibieron de Dios luz res-
l. Gordon Venham, Hstory and the OT, History, Criticism and Faith, IVP, pecto al futuro, los historiadores bblicos pudieron recibirla res-
1976,p.28. pecto al ms remoto pasado; y as como los primeros pudieron
2. M. J. Arntzen, lnterpreting God's Word Today, Ed. S. Kistemaker, Baker predecir lo que haba de acontecer, el narrador pudo consignar
Book House, p. 25.
3. Cit. por G. van Groningen, Genesis, its formation and interpretaton, In-
terpreting God's Word Today, p. 38. 4. Biblische Hermeneutik, p. 173

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por escrito lo que haba ~cl;ec:ido no slo en los albores de la hu- Es muy antiguo el conflicto entre determinadas interpretacio-
manidad, sino en el prInCIpIO y a lo largo de todo el proceso nes del captulo mencionado y las modernas afirmaciones cient-
creativo. ficas. No hay contradiccin real entre el relato bblico y los hechos
Cmo pudo efectuarse tal revelacin no se nos indica en nin- en l registrados. La contradiccin se produce en el plano inter-
guna parte de la Escritura. Tampoco hay referencias al momento pretativo a causa de errores tanto en el lado de los exegetas como
en que tal revelacin pudo haber tenido lugar. No parece absurdo, en el de los cientficos. Las posiciones de unos y de otros deberan
sin embargo, pensar que la informacin divina sobre los orgenes revisarse continuamente, pues ninguna de las dos partes es infa-
fuese dada muy temprano y transmitida oralmente hasta que se lible. Se err deplorablemente, por ejemplo, cuando, alegando ra-
fij por escrito. Ello explicara los puntos de similitud sobre los zones bblicas inexistentes, se oblig a Galileo a retractarse de su
relatos de otras literaturas orientales -mesopotmicos especial- teora heliocntrica. Pero igualmente se ha incurrido en error
mente- acerca de la creacin, la cada y el diluvio. En la redac- cuando se ha desacreditado la Biblia invocando conclusiones
cin del Gnesis habra que admitir, obviamente, una gua divina cientficas que parecan irrefutables, definitivas, pero que poste-
especial que permitiera al autor lograr un relato verdico, exento riormente han sido rectificadas o totalmente abandonadas. Tan
de las distorsiones paganas observables en los escritos de otros improcedente es la hiperortodoxia religiosa en la exgesis de la
pueblos. Escritura como el dogmatismo en la elaboracin de hiptesis
Dada la gran diferencia de contenido que se advierte entre los cientficas. Cuando se descartan los extremos y se efecta la ex-
diversos relatos de los captulos iniciales del Gnesis y el resto de gesis con anlogo respeto hacia la Biblia y hacia los descubri-
las narraciones del Antiguo Testamento, dividiremos el material mientos cientficos, no es imposible hallar caminos vlidos de ar-
en dos secciones, destacando lo esencial de cada una con miras a monizacin que confirman una verdad fundamental: el Dios que
la interpretacin de sus textos. Al hacerlo, ms que entrar en por- inspir la Biblia es el mismo que cre el universo con todas las
menores o hacer exgesis de determinados pasajes, procuraremos maravillas que la ciencia va descubriendo.
ofrecer perspectivas adecuadas que guen la interpretacin y ga- Pero es, sobre todo, la comprensin de la naturaleza y finali-
ranticen conclusiones exegticas aceptables. dad de los textos lo que ms nos ayuda a avanzar por el camino
de la interpretacin sin roces serios con la informacin aportada
por la ciencia. Por eso hemos de subrayar que las narraciones
A) NARRACIONES PREHISTRICAS prehistricas del Gnesis no tienen por objeto ilustramos cientfica-
mente respecto al origen del universo o al principio y desarrollo
Estn contenidas en los captulos 1-11 del Gnesis. Su grandio- inicial de la raza humana desde un punto de vista rigurosamente
sidad es difcilmente superable, pues de forma monumental, con histrico. Su finalidad es eminentemente teolgica. Constituye
sencillez, pero al mismo tiempo con majestuosidad, nos presentan una refutacin magistral de muchos errores en boga antiguamen-
los grandes hechos de los orgenes. En ellos, de modo ms o me-
nos desarrollado, aparecen todos los elementos bsicos de la reve- te (politesmo, astrologa, dualismo, formas diversas de culto a la
lacin: la existencia y los atributos de Dios, la creacin del hom- fertilidad, etc.) y establece una slida conexin entre creacin y
bre, la entrada del pecado en el mundo con sus funestas conse- redencin, entre el Dios todopoderoso y el Dios del pacto, entre la
cuencias y el principio de la redencin humana. En su mensaje se historia del mundo y la historia de la salvacin.
halla la clave para descifrar los grandes enigmas que han preocu- De este modo se da respuesta a los interrogantes ms profun-
pado al hombre acerca del universo y de s mismo. dos y angustiosos. No se nos facilitan detalles del proceso de la
Pero si es cierto que nadie puede negar la grandeza de esta creacin, del modo como Dios hizo las cosas, lo cual slo podra
parte introductoria de la Biblia, tambin es verdad que plantea satisfacer nuestra curiosidad intelectual. Lo que los captulos in-
espinosas dificultades hermenuticas. Estas se complican tanto troductorios del Gnesis nos ofrecen es una cosmovisin del tiem-
ms cuanto ms se pierde de vista la naturaleza y la finalidad de po y del espacio adecuada a nuestras inquietudes espirituales.
los textos. Pensar que el propsito del primer captulo del Gnesis Hay preguntas de trascendencia suprema: Qu o quin hay antes
es darnos una leccin de cosmogona, de geologa o de biologa del principio del universo? Quin lo sostiene y rige? Qu o
evidenciara una incomprensin total del carcter de este pasaje quin soy yo? De dnde vengo y a dnde voy? Qu explicacin
y probablemente nos conducira a conclusiones contrarias a las tiene el misterio del mal? Hacia dnde avanza la humanidad?
bien probadas de la ciencia. Para tales preguntas ninguna rama de la ciencia tiene respuesta.

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Pero la narracin bblica s la tiene. Y es el mensaje de esa res- No aparecen fuerzas o seres inferiores intermedios entre el
puesta lo que el intrprete debe descubrir. Creador y el universo. Todo es hecho por la fuerza de la volun-
Lo que acabamos de sealar no significa, sin embargo, que los tad divina expresada mediante la palabra. Dijo Dios... , y lo que
puntos de contacto entre el texto bblico y la ciencia sean pun- dijo se realiz. A la luz del Nuevo Testamento, aprendemos que
tos de friccin. Las diferencias entre un texto moderno de astro- todo tiene lugar mediante la accin del Verbo (Jn. 1:3; Col. 1:16;
noma o de antropologa y el relato bblico de la creacin radican He. 1:2). Sin embargo, la accin directa de Dios en la creacin no
en el propsito con que fueron escritos y en su forma. Pueden excluye necesariamente el uso por su parte de causas secundarias
compararse ~ la diferencia entre u~ poema y uI?-a escultura .re~e en el desarrollo de la misma. El texto sugiere que en tres momen-
ridos a un mismo tema o, como sugiere Derek Kidner, a la distin- tos especiales hubo una accin claramente creativa, directa, como
cin entre el retrato de un artista y el diagrama de un anatomis- resultado de la cual surgi algo completamente nuevo: la creacin
ta.' Pero las diferencias no son discrepancias. De hecho, como original de cielos y tierra (v. 1), la de los animales (v. 21) y la del
bien observa R. K. Harrison, hay consonancias sorprendentes hombre (v. 27). En los tres casos se usa el verbo hebreo bara, que
con las teoras y los descubrimientos cientficos, hecho sumaman- primordialmente significa la operacin de un poder infinito por el
te asombroso SI se tiene en cuenta que la finalidad de Gn. 1 nunca que surge a la existencia algo maravilloso, antes inexistente. Pero
fue la de construir un documento cientfico en el sentido occiden- aparte de estos tres casos, se usan otros verbos (hacer, producir),
tal hoy aceptado.' los cuales podran sugerir la posibilidad de que en el proceso de
Hechas estas consideraciones generales sobre los primeros ca- la creacin actuaran fuerzas secundarias y se usaran materiales
ptulos del Gnesis, procederemos a examinar sus partes ms im- ya existentes.
portantes. Un anlisis minucioso sera de enorme inters, pero los Es de destacar el lugar que en el relato bblico ocupan los
lmites de esta obra nos obligan a ceirnos a los aspectos que ma- grandes astros. Estos, en la concepcin que del universo tenan
yor utilidad pueden tener para la exgesis. muchos pueblos antiguos, posean rango divino y actuaban fat-
dicamente como fuerzas determinantes del destino humano. Pero
La creacin (Gn. 1 y 2) en el Gnesis el sol, la luna y las estrellas son despojados de todo
signo divino y de sus misterios astrolgicos. Como observa von
En el Antiguo Testamento no existe una doctrina de la crea- Rad, la voz "lumbreras" es voluntariamente prosaica y degra-
cin con entidad propia. Casi siempre la accin creadora de Dios dante. Cuidadosamente se ha evitado dar los nombres "sol" y
aparece relacionada con su obra redentora (comp. Sal. 74:12-17; "luna" a fin de evitar toda tentacin: la palabra semita para decir
89:10-19; 65:8; Is. 51:9-11; 27:1-13). Este hecho puede observarse "sol" era tambin un nombre divino,' Los astros son obras de
en el conjunto de los captulos iniciales del Gnesis. Sin embargo, Dios e instrumentos en sus manos para la realizacin de propsi-
esta narracin destaca la reciedumbre doctrinal del cuadro que tos determinados: ser simples luminarias, fijar ser.aradamente el
sobre la creacin nos ofrece. da y la noche y sealar las estaciones (vv. 14-18 .
Desde el primer momento, con las primeras palabras, aparece De modo anlogo, la sexualidad aparece con las caractersticas
claramente el sentido teolgico del relato bblico. En el principio que objetivamente le corresponden. Es medio de comunin a ni-
Dios cre los cielos y la tierra. El universo no es eterno; tuvo un vel profundo entre un hombre y una mujer y de procreacin. Pero
comienzo. Tampoco surge, como afirmaban algunas cosmogo- la relacin sexual carece por completo de las connotaciones reli-
nas, de un conflicto entre dos grandes poderes mticos opuestos giosas que tena, por ejemplo, entre los cananeos, quienes la aso-
entre s, sino de la voluntad de un Dios nico, soberano. Ni es una ciaban con el culto tributado a sus divinidades, convencidos de
emanacin de la divinidad con la que mantiene una relacin de que regulaban la fertilidad en todo el mbito de la naturaleza.
consubstancialidad pantesta, de modo tal que Dios lo sea todo y Una comparacin del texto del Gnesis con las ideas religiosas
todo forme parte de Dios. El relato bblico de la creacin afirma predominantes en torno a Israel nos muestran claramente la in-
con gran rotundidad la trascendencia de Dios, quien es el com- comparable singularidad del testimonio bblico, as como su in-
pletamente Otro, del todo diferente de la creacin e infinitamen- dubitable superioridad.
te superior a ella. En cuanto a la forma en que la narracin es presentada, hemos
de tener presente la peculiaridad de los hechos descritos. No hubo
5. Genesis, Tyndale Press, p. 31.
6. Irur. to the OT, p. 553. 7. El libro del Gnesis, Ed. Sgueme, 1982, p. 65.
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cin y el Enuma Elish, poema pico mesopotmico de la crea-
testigo humano que los presenciara e ignoramos el modo como cin ," El propio Harrison hace referencia a G. E. Wright, quien de
Dios pudo revel~r lo acontecido. Y ~i lo importa?te era no la ex- modo convincente demostr lo inadecuado del mito como forma
posicin cientfica de los hechos smo el mensaje que proclama- descriptiva de la verdad bblica, destacando la diferencia entre el
ba la grandeza del Creador, no debe sorprender que los primeros material de la Escritura y las antiguas composiciones politestas
captulos del Gnesis, ms que un cuadro narrativo completo, nos del Oriente Medio."
ofrezcan unas pinceladas maestras mediante las cuales se destaca Nada hay en la cosmogona bblica que hoy resulte ridculo,
lo esencial de la obra creadora de DIOS. como sucede con otras cosmogonas. No hallamos en el Gnesis
La descripcin del proceso creativo es ms bien pictrica. Des- ninguna descripcin de la tierra comparable a la de las antiguas
de el punto de vista literario, el captulo 1 del Gnesis se asemeja tribus indias que representaban nuestro planeta como un gigan-
ms a un cntico majestuoso que a un relato. Esto no anula la his- tesco platel sostenido por tres elefantes, los cuales, a su vez, se apo-
toricidad de su contenido; pero debe prevenirnos contra las pos- yaban sobre la concha de una enorme tort':lga; ningn relato fan-
turas hermenuticas excesivamente literalistas. tstico como el del clamor de Apsu ante Tiamat porque antes de
Los das de la creacin no necesariamente han de interpre- la creacin de los astros no puede descansar de da ni dormir de
tarse como periodos de 24 horas. En opinin de muchos comenta- noche (Enuma Elish); ninguna concepcin semejante a la comn
ristas conservadores, pudieron ser espacios de tiempo de miles o a las mitologas egipcia, fenicia, india e iran,segn la cual el
cientos de mles de aos, lo cual estara en consonancia con los mundo era resultado de la incubacin de un huevo; ninguna afir-
descubrimientos geolgicos. Y el orden de lo acaecido en cada uno macin par~cida al mito ~itita de Ullikummi .(el cielo fue desga-
de los das no ha de ser imprescindiblemente cronolgico. Algu- jado de la tierra por un tajo de una gran cuchilla): nada que pue-
nos autores 8 han hecho notar la correspondencia existente entre el da sugerir la concepcin mtica del origen del mundo como fruto
primer da y el cuarto, entre el segundo y el quinto, entre el ter- de la unin sexual de los dioses padres: el cielo y la tierra (mito-
cero y el sexto: logas egipcia, india y china). En el relato bblico, todo se mantie-
ne en un plano tan elevado de sobriedad, tan exento de fantasas
1. Luz 4. Astros absurdas, que aun hoy sigue inspirando respeto a sus lectores,
2. Mar y atmsfera 5. Animales marinos y aves cualquiera que sea su posicin religiosa o cientfica.
3. Tierra frtil 6. Criaturas terrestres No sera, sin embargo, motivo de asombro que, a pesar de la
ausencia del mito en las narraciones bblicas, aparecieran en sus
Ello puede dar una perspectiva de los hechos diferente de la rigu- textos expresiones propias del lenguaje mitolgico. No podemos
rosamente cronolgica. olvidar que determinados conceptos y trminos formaban parte
La creacin del hombre se narra en dos relatos diferentes del bagaje cultural de los israelitas, y. entre ellos. ha1;>~ algunos
(Gn. 1:26-30 y 2:7-25) que se complementan admirablemente. En evidentemente emparentados con la literatura mitolgica. A tal
el primero aparece el ser humano como una parte ms, aunque la efecto, podemos recordar las alusiones a Rahab, monstruo del
ms grande, entre las restantes de la creacin. En el segundo, el caos en la mitologa babilnica, en textos como Job 9: 13; 26: 12;
hombre se convierte en el centro de la narracin. Sal. 89: 10 e Is. 51 :9; o las referencias al Leviatn y al dragn
Cuestin especial relativa a la forma del texto bblico es la susci- (Job. 3:8; 41:1-14; Sal. 104:26; Is. 27:1; 51:9; Jer. 51:34).
tada por algunos autores respecto a las coincidencias observables al Pero independientemente de cualquier posible coinciden<;ia
compararla con narraciones mesopotmicas de la creacin, de la entre la terminologa del texto bblico y algunas de las expresio-
cada y del dluvio. Los primeros captulos del Gnesis son una nes comunes a la literatura de otros pueblos, parece obvio que en
adaptacin de tales narraciones, debidamente depuradas de sus el texto hay componentes simblicos a los que no sera prudente
elementos paganos y ajustadas a la teologa yahvehsta? Algunos acercarse con una actitud extremadamente literalista. Esta obser-
de sus elementos no son claramente mitolgicos? En respuesta a vacin ha de ser tenida en cuenta cuando se interpretan algunos
tales preguntas, podemos decir que ms sobresalientes que los detalles de Gn. 2 y 3, tales como el polvo o arcilla de la tierra con
puntos de analoga son las diferencias y, como afirma Harrison. que Dios hizo al hombre, el soplo divino en la nariz de ste, el
a la luz de este principio se desprende que una comparacin no huerto del Edn, los rboles de la vida y de la ciencia del bien y
ofrece paralelos reales entre los relatos del Gnesis sobre la crea-
9. Op. cit., p. 454.
8. D. Kidner, op. cit., p. 46. 10. Op. cit., p. 457.

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del malo la costilla de Adn de la que fue formada la mujer. ~i de plano la posibilidad de elementos simblicos. Por otro lado ha
algunos de estos elementos reaparecen .en ~t~os lugares de la BI- de preservarse la historicidad del relato, salvando las ambigeda-
blia con un significado claramente simblico (Ec., ~:20; 12:7; des de algunos telogos que, prescindiendo de ella o negndola
Is. 51 :3; 1 Co. 15:47; Ap. 2:7; 22:2, .14), no pa~~ce !OgICO pensar abiertamente, han visto en el texto bblico una mera ilustracin
que en los textos del Gnesis slola nterpretacon ngurosamente de la experiencia humana del pecado. No es, segn ellos, el factor
literal es vlida. En ellos lo esencial es el contenido rea~ de los he- histrico lo que cuenta, sino el supratemporal, el existencial, la
chos narrados. Y ese contenido no se altera SI se admite la POSI- vivencia de la cada en la experiencia de cada individuo.
bilidad de un lenguaje pictrico, no cientfico, en el que cabe le- Este punto de vista, como se desprende de los textos arriba ci-
gtimamente el recurso del smbolo. tados en apoyo de la unidad corporativa de la raza humana, no es
Lo que nunca debe suceder es que las c<?nclusiones hermenu- coherente con una sana teologa bblica. Haciendo nuestra una
ticas en cuanto a la forma desfiguren o !lle~Uen la reah~~d del afirmacin de R. K. Harrison, relegar la cada a la regin som-
contenido. Este podra resumirse en las siguientes proposiciones: bra de una Geschichte (historia) o Urgeschichte (prehistoria) su-
pratemporal es adoptar una posicin no realista hacia uno de los
1. Todo cuanto existe tuvo su origen en Dios. El universo no rasgos ms compulsivos y caractersticos del horno sapiens y eli-
es eterno. Slo el Creador lo es. . minar todo fundamento sustancial para una doctrina del hombre
2. Dios es nico y soberano. No hay otros seres o fuerzas di- que haga justicia a las narraciones del Antiguo Testamento."
vinizadas que puedan rivalizar con El. ., . El relato bblico de la cada, con las caracterstica literarias
3. La creacin de la tierra es la preparacin de un esc~l}ano que ya hemos mencionado, se centra en los aspectos bsicos de
en el que Dios pondr al hombre como corona de la creacton. esa funesta calamidad. No pretende contestar la pregunta relativa
4. El ser humano es resultado de un acto creador especial de al origen del mal; y, por supuesto, nada hay en l que sugiera el
Dios. Independientemente del mtodo usado por el, Todopoderoso dualismo, la existenicia de dos fuerzas eternas, el bien y el mal,
para tal creacin en el aspecto fsico, el hombre ,solo fue homb~e siempre presentes en todo el mbito del universo. El pecado no es
cuando recibi el hlito de Dios, cuando qued plasmada .en el inherente al hombre, salido de las manos de Dios como una obra
la imagen de su Creador, cuando -como alguien ha sugendo-- perfecta. El hombre, originalmente, no lleva dentro de s el bien
dej de ser algo para ser alguien: . , . ,. y el mal, sino solamente el bien. Pero su capacidad de decisin
5. Existe bsicamente una plena Identidad fsica, psrquica y propia de un ser libre conlleva la posibilidad de caer en el mal.
espiritual entre el hombre y la m u j e r . . , .. La cada se inicia con la incitacin de la serpiente y se con-
La monogamia distingue al matrimonio segun el plan dlv~no. suma cuando la mujer -secundada despus por el hombre- cede
6. Propsito inicial de Dios para con el ?<?mbre fue que este a la codicia fatal de querer alcanzar rango divino.
actuase como virrey suyo en el mundo, a~mlmstrando sus ~ara El Creador haba colmado a la primera pareja de dones ines-
villosos dones con un seoro digno, benfico, sobre los demas se- timables. El ser humano era la ms privilegiada de las criaturas.
res y en armona con el conju~to de la creacin., . . Pero tena sus limitaciones. Le estaba vedado el rbol de la cien-
7. La raza humana constituye un todo orgamco, una um- cia del bien y del mal. Von Rad hace notar que, segn el uso del
dad por su origen de un tronco comn, por l~ identidad de ca- idioma hebreo, el narrador entiende con estas palabras un proce-
ractersticas fsicas y psquicas y por la relacin de solidaridad so que no se limita al mbito meramente intelectual. El verbo
moral entre todos sus miembros. Este hecho es de capital Im- yada' (saber) indica a la vez el conocimiento y el dominio de todas
portancia para entender tanto los efectos universales de la ca- las cosas y de sus secretos, pues aqu no debemos entender el bien
da de Adn como los de la obra redentora de Cristo (l Cr. 1:1; y el mal en su sentido moral, sino en el significado de "todo"."
Job 15:7; Os. 6:7; Lc. 3:38; He. 17:26; Ro. 5:14; 1 Co. 15:22-45; La posesin de tal conocimiento y dominio era algo privativo de
1 Ti. 2:13-14). Dios. Y a alcanzarlo fue incitada Eva. La desobediencia de la mu-
jer era una acusacin contra la bondad y la veracidad de Dios;
La .cada (Gn. 3) constitua un acto de rebelda contra su autoridad.
Las consecuencias no podan ser ms patticas. Con la cada se
En este punto ha de aplicarse de modo concreto cuanto lleva-
mos dicho con carcter general. Por un lado debe tomarse en con-
11. Op. cit., p. 459.
sideracin la forma del lenguaje, en la que no conviene descartar 12. Teologia del AT. l. p. 206.
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pona en funcionamiento todo el mecanismo de la muerte del los hijos de Dios (Ro. 8:19-25). Cuando esos planes se cumplan, las
hombre anunciada previamente por Dios (Gn. 2: 17). Automtica- ruinas causadas por el pecado habrn desaparecido para dar lu-
mente nace el sentimiento, de culpa, de vergenza, de temor, y el gar a una nueva creacin. sta es la perspectiva que empieza a
lgico intento de huir de El (3:7, 8). El camino de acceso a la co- perfilarse en Gnesis 3. El exegeta deber tenerla en cuenta en el
munin con el Creador ha quedado bloqueado. Ahora se abre el momento de proceder a la interpretacin de ese captulo.
camino de la frustracin, del resentimiento, de las falsas excusas y
de las inculpaciones injustas (3: 12, 13). El juicio divino recae con La multiplicacin del pecado (Gn. 4:1-11:9)
perfecta justicia sobre cada uno de los protagonistas de la cada.
La humanidad queda sometida al yugo de la existencia penosa, al La ruptura que la cada haba producido en la relacin del
final de la cual sobreviene la muerte fsica (3:14-19). El pecado hombre con Dios pronto tuvo como consecuencia el deterioro de
acababa de irrumpir en el mundo con toda su horrible carga de la relacin del hombre con su hermano. Se puso de manifiesto
sufrimiento y tragedia. En su irrupcin lo invadira todo y todo lo que el Pt:cado nunca se deti~ne afectando nicam~nte la dim~~
marcara con sus zarpazos. La personalidad del hombre, su rela- sin vertical del comportamiento humano. Se extiende tambin
cin con Dios, el matrimonio, la convivencia social, la relacin en su dimensin horizontal. El hombre enemistado con Dios est
con la naturaleza, todo sufrira los efectos del desgarramiento, del en el camino de la enemistad con los dems hombres. Adn, el re-
conflicto, de la degradacin. belde, engendra a Can, el fratricida. A la soberbia del primer pe-
Pero en medio de este cuadro tenebroso resplandece la prime- cado, siguen la desvirtuacin del culto, la envidia, el resentimien-
ra promesa de Dios al hombre cado, el llamado protoevangelio to, la violencia, el primer asesinato. Apenas se ha extinguido el
(3:15). El conflicto humano con la serpiente se resolvera con el eco de la primera pregunta de Dios, Dnde ests t? (3:9),
triunfo de la simiente de la mujer. En el cumplimiento del cuando se oye un segundo interrogante, tanto o ms estremece-
tiempo, Cristo, nacido de mujer (G. 4:4), vendra a deshacer las dor: Dnde est tu hermano? (4:9).
obras del diablo (l Jn. 3:8) y as poder levantar al hombre cado Con un estilo llano, sencillo, la narracin pone ante nuestros
a las alturas de una nueva humanidad. ojos el principio de los grandes males sociales que ha conocido
Transcurrirn muchos siglos antes de que la promesa se cum- la historia: el egocentrismo, la irresponsabilidad respecto a los
pla. En el transcurso de la historia se escribirn pginas muy ne- dems, el escaso o nulo aprecio de la vida del prjimo. Pero tam-
gras, testimonio de la creciente degeneracin de los descendientes bin nos muestra algunos de los sufrimientos impuestos por esos
de Adn. Pero el propsito de Dios se mantendr. La promesa no males: el miedo, la soledad, la tortura del sentimiento de culpa
ser invalidada. Los rigores de la justicia divina sern atempera- (4:12-14). Pese a todo, Dios no abandona completamente a Can.
dos por la misericordia. Fue Dios mismo quien, al final del drama Pone sobre l una marca protectora (4:15). Este hecho es el prin-
del Edn, hizo al hombre y a su mujer tnicas de pieles y los vis- cipio de una accin divina que tiene por objeto levantar diques
ti (3:21).13 providenciales para impedir el desbordamiento de la maldad en
El hombre tendra que ser excludo del paraso. En su nuevo el mundo.
estado moral y espiritual, la mayor desgracia para la humanidad Tales diques, sin embargo, no impediran la aparicin de nue-
habra sido tener acceso al rbol de la vida y as perpetuar su vas manifestaciones de pecado cada vez ms alarmantes. y Dios
miserable condicin. Era mejor. que los qu.erubines y la espada fla- tendra que combinar su accin protectora con sus juicios. La
mgera se lo impidieran (3:22-24). En el fondo, a pesar de la apa- siembra de Can producira una abundante cosecha en la vida de
riencia negativa, era una prueba ms del amor de Dios. Inevita- Lamec (4: 18-24). A estas alturas de la narracin bblica, se obser-
blemente la humanidad tendra que gemir con el resto de la crea- va un notable progreso cultural, pero tambin un incremento de
cin -tambin afectada por el pecado- bajo la servidumbre de la soberbia y de las actitudes violentas. La cultura nunca ha sido
corrupcin; pero los gemidos no excluiran de modo absoluto la panacea para remediar los males de la sociedad. El hombre ha
esperanza. En los planes divinos el ltimo captulo de la historia ido dominando ms y ms la naturaleza y sus fuerzas, pero no ha
humana es la liberacin para participar en la gloriosa libertad de podido domear sus propias tendencias al mal. Frecuentemente el
avance de la cultura ha coincidido con el retroceso moral.
. ~3: Algunos comentaristas han visto en este texto una referencia al primer s~
crificio de animales para la expiacin simblica del pecado y el ulterior revest- Es interesante notar la aparicin de Set en el relato bblico
miento del pecador con la tnica de la justificacin divina. Pero en opinin de (4:25, 26). Nos es presentado como el principio de una nueva l-
otros tal referencia es una alegorizacin excesiva. nea, no slo genealgica, sino espiritual. La estirpe cainita pare-
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ca irremisiblemente orientada hacia la impiedad y la injusticia. mundo habitada por los protagonistas de la historia primitiva re-
La de Set sera la de los hombres que comenzaron a invocar el gistrada en los captulos anteriores. . ..
nombre de Yahvh (4:26), con figuras tan notables como la de Concluido el diluvio, se establece un nuevo hito en la historia
Enoc (5:18-24). Esta lnea seguira mantenindose en el correr de de la salvacin. No slo se confirma Gn. 3:15, sino que Dios da un
los siglos, no tanto a travs de los descendientes naturales como paso de acercamiento a la humanidad que tendra carcter defi-
de los sucesores espirituales (comp. Ro. 4:16; 9:8). nitivo, irrevocable. A pesar de la prochvIdad. hU1?ana al ,mal, mn-
En el avance del pecado sobre la tierra, sobresale un hecho na- guna nueva maldicin compa.rable a la del dI~~VIO pesara sobre la
rrado de forma crptica (6:1, 2). El texto ha sido interpretado de tierra a causa del hombre, mnguna destruccin global (8:21). La
diferentes modos. Los hijos de Dios, en opinin de algunos, eran benfica providencia divina en el mbito de la naturaleza no ce-
los descendientes de Seto A juicio de otros eran ngeles cados, po- sar (8:22). La capacidad de supremaca del hombre sobre los
siblemente encarnados. En apoyo de esta segunda interpretacin dems seres creados se mantendr (9: 1-3). Tan favorable disposi-
se invoca el uso de la expresin hijos de Dios en otros pasajes cin por parte de Dios se expresa .en forma de pacto solemne, in-
del Antiguo Testamento para referirse a seres anglicos (Job. 1:6; condicional, en favor de toda la terra y de cuanto.s seres la pue-
2: 1; 38:7; Dn. 3:25); se alude al deseo de los demonios de alojarse blan (9:8-11). El arco-iris sera la seal recordatona de tal pacto
en cuerpos humanos (posesin demonaca) y se cita 2 P. 2:4 y (9:13-17). . . . ,
En este marco, impresiona el reheve que ~Igue dndose al va-
Jud. 6:7. Ninguno de estos pasajes parece concluyente; pero tam- lor sagrado de la vida humana. Pese al horrible detenoro moral
poco existe base suficiente para rechazar de plano la interpreta- causado por el pecado, el hombre todava conserva la imagen de
cin mencionada, la cual, por otro lado, quiz explicara mejor la Dios (9:5-6). Por ello todo homicidio, adems de crimen gr~ve,. e,s
naturaleza de los Nefilim o gigantes de 6:4, la aparicin de lo que un sacrilegio. Hay en este hecho una verdad de profundo sIgJ.l~fI
von Rad ha denominado una superhumanidad diablica 14 con cado que ir patentizndose a medida que progrese la revelacin:
todo lo que de sugerente tiene respecto a la humanidad de pocas el hombre, por grave que sea el estado de degener~cin a que p~e
posteriores. Pese a lo oscuro del texto, una cosa aparece clara: la da llegarv.siempre es un ser salvable. A hacer efectivasu s;llvacIOn
mixtificacin de las dos estirpes (hijos de Dios e hijos de los hom- ir encaminada la accin de DIOS a lo largo de la historia.
bres) marca un punto culminante en la multiplicacin de la mal- Los descendientes de los hijos de No se multiplican. Se for-
dad sobre la tierra. Por otro lado, la presencia y la influencia de man pueblos y naciones que se extienden p<?r las diversas partes
la lnea se tita prcticamente se ha extinguido; quiz como conse- del mundo. La mayora de los nombres consignados en la hsta de
cuencia de la mixtificacin. Slo queda un hombre justo. La reac- Gn. 10 (y 11: 1O-3~), convertidos ~n ,uJ.lidades col~ct.ivas, han sido
cin dolorida de Dios es inevitable (6:6, 7). Un nuevo juicio divino identificados medIante fuentes histricas extrabblicas, Pero este
va a recaer sobre la humanidad. Pero una vez ms ser un juicio captulo no tiene por objeto iniciarnos. en e~ estudio d.e la.etnogra-
con misericordia. Al final, predominar la promesa, el pacto, la fa. Como el resto del material narrativo, tiene una finalidad teo-
voluntad salvfica de Dios. lgica. . .
El diluvio sobreviene con sus efectos exterminadores. La cats- La historia de la salvacin no va a tener nmguna figura nota-
trofe quedara bien grabada en el recuerdo de los supervivientes. ble despus de No hasta Abraham. El autor del Gnesis po~~a ha-
As parece desprenderse de las tradiciones conservadas con profu- ber pasado directamente del uno al otro. Pero la vocacron de
sin de detalles en pueblos tan diversos como los asiriocaldeos Abraham y la posterior formaci~ de Israel ni ~e producen en el
(poema pico de Gilgames), los chinos y los indios precolombinos. vaco ni constituyen un fm en SI mismas. Estan estrechamente
La historicidad del relato es confirmada en otros pasajes bblicos vinculadas a los propsitos que Dios tena para todos los pueblos.
(Is. 54:9; 1 P. 3:20; 2 P. 2:5; 3:3-7). Jess mismo se refiri a l con En ti sern benditas todas las familias de la tierra (Gn. 12:3) fue
la misma objetividad histrica con que aluda a la situacin mo- dicho a Abraham. Las naciones estaban en el plan redentor de
ral del mundo en el tiempo de su segunda venida (Mt. 24:36, 37). Dios. Era lgico, pues, que su enumeracin tuviese un lugar en el
En cuanto a la universalidad del diluvio, no parece necesario in- texto precedente a Gn. 12. .
terpretarla en el sentido de que sus aguas cubrieran toda la super- Pero el hecho de que Dios tuviese en mente a todas las nacio-
ficie slida del planeta. Bastaba con que alcanzara la parte del nes no implica que stas, a medida que ~er~n formndose y cr~
ciendo se elevaran a la altura de los designios divinos. La reah-
14. Teologfa del AT, 11, p. 209. dad fu~ todo lo contrario, como se ilustra dramticamente en el
274 275
relato de la torre de Babel. Aparece la narracin insertada en la estilo de vida en Mesopotamia y Egipto o a prcticas de los amo-
lista de descendientes de Sern (10:22 y ss.; 11: 10 y ss.) y es como rreos Y de los jurritas, contemporneos de los patriarcas. Hoy
un botn de muestra de la arrogancia humana, la cual creca a puede asegurarse que el texto del Gnesis refleja fielmente la po-
medida que los pueblos se desarrollaban. Babel es el smbolo por ca a que se refiere, es decir, el mundo semtico occidental durante
excelencia de la autoafirmacin del hombre frente a Dios, y tam- los aos 2000-1500 a. de C. Tan abrumador y convincente es el
bin de su locura espiritual. Los constructores pensaban proba- testimonio arqueolgico que la mayora de los comentaristas mo-
blemente en Bab-ill (puerta de Dios) pero Dios convirti su dernos ms acreditados, tales como O. Proksch, H. Junker y R. de
obra en balal (confusin). La diversidad lingstica no tiene aqu Vaux admiten la historicidad sustancial de los acontecimientos
su origen (vase Gn. 10:5). Pero las lenguas confundidas en Babel narrados en el primer libro de la Biblia.
son resultado de un juicio divino local, la humillacin correspon- Pero una vez confirmada la historicidad de los relatos patriar-
diente a quienes se ensalzaban impamente. cales, lo ms importante desde el punto de vista hermenutico es
A la luz de Gn. 11:9, podemos ahondar en el significado de la dis- cartar el significado de su contenido. Para ello es necesario partir
persin de hombres y pueblos. No es slo el resultado de una ex- de hecho de que las narraciones no son biografas redactadas con
pansin natural; es, sobre todo, consecuencia de la imposibilidad objeto de satisfacer la curiosidad histrica de los lectores. Su pro-
de que los hombres sin Dios convivan juntos en relacin de frater- psito es referir unos hechos reveladores de los grandes propsi-
nal armona. El pecado, que alej al hombre de Dios, le aleja tam- tos de Dios. Estos propsitos van cumplindose en un escenario
bin de sus semejantes. Desde la ms remota antigedad, la hu- humano, muy humano, en el que la sabidura, la justicia, el amor
manidad ha sido incapaz de librarse del fatdico dilema: o sepa- y la soberana de Dios se entrelazan con la fe y los defectos de los
racin o confrontacin. Un fruto ms de la triste cosecha recogida patriarcas.
por un mundo en rebelda contra su Creador. Los captulos 10 y 11 nos dejan frente a las naciones en su di-
El pecado entr en el mundo (Ro. 5: 12) y se extendi devas- versidad, en su expansin creciente; y tambin en su creciente im-
tadoramente sobre todos los pueblos acarreando consigo secuelas piedad. Hacia dnde avanzan esas naciones? Cul es el rumbo
de caos y frustracin, de injusticia, de sangre y lgrimas, de pa- de la humanidad? A qu meta conduce el curso de la historia?
vor. La luz de la gracia redentora de Dios, que brilla desde el mo- Se desarrolla sta bajo el signo del azar? O estar sometida a
mento mismo que sigue a la cada, no atena -ms bien la con- un hado malfico inescapable? La respuesta empieza en Gn. 12. El
trasta- la negrura de la pecaminosidad humana. Ese es uno de mundo y la historia seguirn bajo el control divino y en ellos se
los puntos capitales del mensaje contenido en la prehistoria bbli- llevar a cabo, de modo gradual y progresivo, la accin salvfica
ca y una de las claves para la interpretacin de sus narraciones. de Dios.
La historia se inicia sbitamente en un aparente despego de
Dios respecto al conjunto de los pueblos. Todo el inters se centra
B) NARRACIONES HISTRICAS en una persona y en su descendencia: Abraham, Isaac, Jacob y sus
hijos. Pero esta drstica reduccin entraaba un plan vastsimo.
Periodo patriarcal (Gn. 12-50) A la larga, como ya hemos hecho notar, en Abraham seran ben-
ditas todas las familias de la tierra (Gn. 12:3). Con Abraham se
Tal como hicimos al estudiar el periodo anterior, hemos de su- inicia la formacin de un pueblo llamado a ser depositario de la
brayar la historicidad del material del Gnesis relativo a los pa- revelacin divina con miras a irradiar la luz de la salvacin hasta
triarcas. El trmino mismo, el hebreo abot, significa anteceso- los ltimos confines del mundo.
res, pero no unos antecesores simblicos, sino seres humanos A semejanza de lo acaecido en la creacin del universo, la
reales. La opinin de J. Wellhausen de que no es posible obtener creacin de este pueblo especial se efecta por el poder de la pa-
conocimiento histrico de los datos bblicos, ya que stos son ms labra de Dios. En el momento oportuno, Dios llama a Abraham.
bien producto de una reflexin teolgica efectuada bastantes si- En la palabra divina hay una triple promesa: la posesin de una
glos ms tarde, ha sido desvirtuada y casi abandonada como re- nueva tierra, una descendencia incontable y una relacin especial
sultado de los descubrimientos arqueolgicos llevados a cabo a lo del patriarca y su estirpe con Dios, quien les guardara y guiara
largo del siglo xx. Hay numerosos puntos de contacto y analoga, (Gn. 12:1-3, 7; 15:1-5; 17:1-8). Aqu vemos ya con un relieve con-
que no se dieron en pocas anteriores, entre los relatos bblicos y siderable dos de los puntos ms sobresalientes de la teologa del
los textos extrabblicos hallados en las excavaciones relativos al Antiguo Testamento: la eleccin y la promesa, que llega a tener
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forma de pacto (17:1-14). En todo ello se destaca la soberana ini- l. Pese a lo incomprensible de la orden de Dios, se dispuso a
ciativa de Dios. Y todo se mantendr por voluntad de Dios. sacrificar a Isaac, el amado hijo de la promesa, convencido de
Abraham es simplemente el receptor del favor divino. que Dios es poderoso para levantar aun de entre los muertos
Pero la soberana de Dios en el plan de la salvacin nunca ex- (He. 11: 19).
cluye la actitud correspondiente por parte del hombre. Esta acti- La figura de Abraham tiene su prolongacin en Isaac, quien
tud es la de la fe. He ah otro de los elementos ms prominentes aparece en el relato bblico, sin demasiadas caractersticas pro-
en el mensaje de los relatos patriarcales. El escogido y llamado ha pias, como el hijo del primer patriarca y como padre de Jacob.
de responder con una confianza plena e!1 el que llama y con una Este, en cambio, adquiere notable relieve desde el momento mis-
entrega sin reservas a dejarse guiar por El. Creer significa apoyar- mo de su nacimiento. En l reaparece el nfasis de la eleccin di-
se en Dios. Este fue el camino abierto a Abraham. Su vocacin no vina, al margen de todo merecimiento natural, y en la promesa,
significaba solamente una ruptura con los conceptos y prcticas que se mantendr a pesar de las debilidades humanas. La conduc-
de la idlatra humanidad posdiluviana. Era asimismo el inicio de ta de Jacob es una maraa de ambiciones, de intrigas, de engaos
un nuevo estilo de vida determinado por la obediencia de la fe. y perfidias. Si algn personaje bblico puede ser presentado como
Da a da la existencia dependera de Dios y en l hallara su sen- p~ototipo del homb~e natural, cado, se es Jacob. Sin embargo,
tido. Sometindose a Dios, Abraham sali de Ur para ir a Canan. DIOS no rompe con el; no anula la promesa. Sus intervenciones se
La dinmica de la fe siempre ha tenido ese doble aspecto: la sa- suceden hasta que el suplantador, tras las experiencias de Betel y
lida de y la entrada en por la doble va de la confianza y la Peniel, se convierte en Israel, recipiente ya indiscutible de la ben-
obediencia. En este plano de la fe el patriarca fue, adems de un dicin (Gn. 32:28-29). A lo largo de toda la narracin, se pondr
pionero, un ejemplo que el resto de la Escritura recoge cuidado- de manifiesto la maravillosa gracia de Dios hacia el hombre pe-
samente. La frecuente invocacin del Dios de Abraham en el An- cador y lo invulnerable de su fidelidad en contraposicin con la
tiguo Testamento a menudo es una expresin de confianza viva fragilidad humana de sus escogidos.
heroica (comp., por ejemplo, 1 R. 18:36; Neh. 9:7). Y en el Nuev~ Con Jos se har patente otro aspecto importante de la accin
Testamento Abraham nos es presentado como el padre de todos de Dios: su providencia. En un contexto circunstancial en el que
los creyentes (Ro. 4: 11). las notas ms destacadas son la envidia, el odio, la ingratitud, la
Caracterstica de la fe es que debe actuar con una visin cons- lascivia y la difamacin, sobresale la integridad de este hijo de Ja-
tantemente renovada de lo sobrenatural, en pugna con la tenden- cob. Los sueos de Jos eran revelaciones. Pero la revelacin pron-
cia innata del hombre a pensar, juzgar y decidir de acuerdo con to choc con el curso de los hechos. Una vez ms sobrevino la os-
su propia razn y experiencia naturales. A Abraham le ha prome- curidad de unos acontecimientos inexplicables. Pero en medio de
tido Dios una descendencia; pero el hijo no nace. La promesa tar- la tenebrosidad que a menudo envuelve la actuacin de Dios con
da tanto en cumplirse que humanamente parece irrealizable. A los patriarcas, resplandecen la sabidura y la bondad divinas. Aun
Sara se le ocurre el recurso a la prctica legal comn en sus das: los mayores males son encaminados a bien (Gn. 50:20). Esta
asegurar la simiente de su marido por la va natural de la coha- alentadora verdad seguira evidencindose en el curso subsiguien-
bitacin c~m Agar, la sierva. Pero ste no era el plan de Dios. El te de la historia.
hIJO nacena sobrenaturalmente, por la accin de recursos muy su-
periores a lo humanamente imaginable. El padre de los creyentes Del xodo a la entrada en Canan
haba de aprender que en el diccionario divino no existe la pala-
bra imposible; ni siquiera el trmino difcil (Gn. 18:14), y que La salida de Israel de Egipto y sus experiencias hasta su es-
la intervencin divina no es aleatoria, como lo era la supuesta ac- tablecimiento en la tierra prometida constituyen hechos capi-
c~n de los baales, sino siempre fielmente ajustada a lo prome- tales en la historia de la salvacin. A ellos se volvern una y otra
tido. ve~ los pensamientos de Ios israelitas de todos los tiempos pos-
Tan importante es que la fe se mantenga en ese plano elevado tenores y ellos sern objeto de muy frecuentes referencias por
de lo sobrenatural, en el que todo es posible, que Dios somete a parte de los escritores sagrados. El xodo y los acontecimientos
prueba a Abraham una y otra vez para mostrarle reiteradamente sucesivos se convierten en ncleo de la confesin de fe de Israel,
lo magotable de sus posibilidades para cumplir las necesidades y pues eran exponente elocuentsimo de los actos poderosos de Dios
resolver los problemas humanos. Parece que Abraham lleg a en favor de sus escogidos. La promesa hecha a los patriarcas no
comprender la leccin. En la hora de la prueba suprema, no vaci- poda ser invalidada. Y una vez ms, ahora de modo dramti-

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co, se patentiza la soberana de Dios en el cumplimiento de sus cias egipcias. Objetos sagrados como el Nilo, adorado por las gen-
designios. tes de aquella tierra; las ranas, relacionadas con el dios Apis y la
Instrumento admirable para la realizacin de tales designios diosa Heqt (smbolo de la fertilidad); las reses de ganado (Apis era
fue Moiss, cuya persona y obra no pueden pasarse por alto si he- representado por un buey); el sol (dios Re), aparecen sometidos a
mos de llegar a una comprensin adecuada de este periodo de la la accin judicial del Dios de Israel. De este modo, el pueblo es-
historia de Israel. Su figura no es idealizada desmesuradamente. cogido podra ser liberado no slo de la esclavitud fsica, sino
Cuanto de l nos dice la Escritura se caracteriza por la sobriedad tambin de la ignorancia, de la supersticin y del temor a las
y el realismo. El hombre aparece con todos los rasgos de su hu- fuerzas naturales, pues, como pudieron comprobar, todo estaba
manidad, con sus virtudes, pero tambin con sus defectos y debi- bajo el control de la voluntad de Dios. Esta instruccin era de vi-
lidades. Su liderazgo entre los israelitas tampoco es presentado tal importancia en los inicios de Israel como nacin.
con triunfalismo. Ms bien sobresalen sus amarguras, sus decep- No menos importante haba de ser la celebracin de la pascua.
ciones, sus fracasos en relacin con el pueblo que tantas veces se La inmolacin del cordero y el rociamiento de los dinteles de las
le opuso impelido por la incredulidad y el materialismo. Nada puertas israelitas con la sangre del animal sera un testimonio
hay en el relato bblico que induzca al culto a la personalidad. que ira rememorndose anualmente a lo largo de los siglos. Sin
A pesar de todo ello, Moiss es un hombre excepcional. Favoreci- duda, cada vez que las familias de Israel cumplieran este rito, se
do como pocos por las revelaciones que Dios le concedi, sosteni- hara patente el gran mensaje de la noche inolvidable: El Dios
do y guiado siempre por El, ocupa un lugar nico en la historia que juzga y abate a los soberbios es vuestro Redentor.
bblica. Mediador entre el Dios del pacto y la comunidad del pac- De la accin liberadora de Dios se derivaba una consecuencia
to lleg a ser tambin el prototipo de los profetas (Dt. 18:18), de honda significacin. El pueblo redimido se converta en el pue-
como Abraham lo haba sido de los creyentes. Tal magnitud lle- blo adquirido por Yahvh (Ex. 15:16), propiedad particular para
garon a alcanzar su persona y su ministerio que la totalidad del la manifestacin de su gloria (comp. Is. 43: 1 y ss.). Ello, por un
Pentateuco se expresa con su nombre (Le, 16:29; 24:27; Jn. 5:45). lado, aseguraba la proteccin divina en favor de la nacin, como
No es de extraar que, juntamente con Elas, apareciera en pre- se demostr a lo largo de la historia; ni los ros anegaron jams
sencia de Jess sobre el monte de la transfiguracin y que el tema por completo a Israel, ni las llamas lo consumieron (Is. 43:2).
de su conversacin fuese el xodo del Seor (Le, 9:28-31). Pero, por otro lado, el derecho divino de propiedad sobre el pue-
En las narraciones que hallamos en el libro del xodo, tres he- blo obligaba a ste al reconocimiento del seoro de Yahvh, al
chos sobresalen con el mximo relieve: la liberacin de la escla- ordenamiento dela vida en todos sus aspectos de acuerdo con las
vitud en Egipto, el pacto sinatico y la construccin del tabern- leyes dadas por El. Esta doble implicacin de la redencin es be-
culo. Su importancia nos obliga a algunas observaciones. llamente resumida en Ex. 19:5,6: Si dais odo a mi voz y guar-
dis mi pacto, vosotros seris mi especial tesoro sobre todos los
La redencin de los israelitas. No slo desde el punto de vista pueblos... y me seris un reino de sacerdotes y gente santa. Esto
histrico, sino tambin por su significacin religiosa este aconte- nos lleva al segundo de los hechos culminantes de este periodo.
cimiento revesta una trascendencia singular. La situacin de los
descendientes de Jacob haba llegado a lmites insospechados de El pacto sinaitico. La alianza establecida con los patriar-
humillacin y sufrimiento. Sobre ellos pesaba la amenaza de ex- cas segua vigente para Dios (Ex. 2:24; 6:4). Ahora iba a ser rati-
terminio total y nada podan hacer para cambiar aquel estado de ficada de modo tal que los israelitas no viesen en ella un simple
cosas. Impotentes humanamente, se hallaban por completo a episodio histrico del pasado, sino una realidad presente que
merced de sus opresores. En estas circunstancias de mxima mantuviera viva en ellos la conciencia de que eran pueblo de Yah-
agustia, interviene Dios. He visto -dice-la afliccin de mi pue- vh (Ex. 6:6-8; Dt. 5:2, 3; comp. Dt. 29:9-15).
blo que est, en Egipto y he odo el clamor que le arrancan sus Este pacto, establecido en el Sina, es inseparable de la ley di-
opre~ore~ (Ex. 3:7). Y, por mediacin de Moiss, obliga a Faran vina que Israel establa obligado a guardar; pero no debe deducir-
a. dejar libre a Israel para que salga y vaya a la tierra de su des- se de este hecho que la alianza introduca un rgimen legalista en
tino. La salida no se efecta fcilmente. La obstinada oposicin la relacin entre Yahvh y el pueblo. Nada ms lejos de la verdad.
d~l Faran ~ las pretensiones de Moiss desata las plagas con que A la promulgacin de la ley precede la liberacin de aquellos a
DIOS le castiga. Mediante ellas, no slo se domeara la voluntad q~ienes es dada. El pueblo llamado a obedecer es un pueblo redi-
faranica; significaran tambin un golpe irnico contra las creen- rndo. Su sumisin a las ordenanzas divinas no es una obligacin
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onerosa sin contexto existencial; es una consecuencia lgica de su tes de su conducta. Los detalles positivos se daran posteriormen-
salvacin. Israel no haba sido librado de la esclavitud de Egipto te' pero el declogo sera el fundamento. Si los israelitas lo cum-
para caer en la esclavitud de una ley opresora, sino para vivir en plan, quedaban asegurados el benepltico y la bendicin de Dio~.
el plano de dignidad humana que corresponda a su nueva situa- La totalidad de la ley cubra tres grandes reas: la moral, la CI-
cin de pueblo libre, altamente favorecido por Dios. Esta situa- vil y la ceremonial. En la primera se regulaba la conducta de
cin no estara determinada por la relacin con unas normas, sino acuerdo con los principios iI?-alterables de la,Justicia, el resp~to a
por la relacin con Yahvh. Si sta era correcta, presidida por la dignidad humana, la equidad, la compa~IO~ y la generosidad.
la fe y la gratitud, la ley sera cumplida sin esfuerzo, como algo Cabe sealar que en este terreno las prescripciones mosaicas su-
normal y deseable. El pueblo sera santo, porque Dios es san- peraban notablemente a las leyes de otros pueblos contempor-
to (Lv. 19:2) y a Dios adorara gozosamente. En palabras de neos, lo que se tradujo en una normativa civil tambin superior.
B. Ramm: El hombre redimido es llamado a la moralidad; el Lgicamente, las leyes civiles tenan que ajustarse a las circuns-
hombre moral es llamado al culto. 15 tancias de aquella poca y no todas podran usarse en todo lugar
Pese al nfasis en la obediencia del pueblo, no descansa sobre yen todos los tiempos; pero el espritu que las inspir, impregna-
sta la efectividad de la alianza mosaica. Como en el pacto do de los elevados conceptos morales de la revelacin, s tiene ca-
abrahmico, y como en todos los pactos concertados por Dios con rcter perenne. El intrprete har bien si en su estudio de .la le-
los hombres, la solidez de la alianza depende de la iniciativa in- gislacin contenida en el Pentateuco ahonda hasta descubnr ese
condicional, soberana, de Dios. espritu.
De hecho, el pacto mosaico fue concluido por Dios antes de La ley ceremonial tuvo como objeto regular el culto y mante-
que fueran dados los mandamientos. Es al Israel que ya ha ve- ner vivo en el pueblo el concepto de pureza indispensable para la
nido a ser pueblo de Yahvh a quien se dice: Oirs, pues, la voz comunin con Dios. Es verdad que la limpieza se refera a menu-
de Yahvh tu Dios y cumplirs sus mandamientos y sus estatutos do a aspectos fsicos y probablemente no pocos israelitas cayer~n
que yo te ordeno hoy (Dt. 27:9-10). El hombre debe obedecer. Si en el error de prestar atencin nicamente a lo externo; pero, sm
deja de hacerlo, acarrear sobre s las consecuencias de su rebel- duda, los dotados de mediana sensibilidad espiritual se perca-
da; experimentar el juicio divino; pero no frustrar el inmuta- taron de que la pureza ceremonial era inseparable de la moral.
ble consejo de Dios ni cegar la fuente de su gracia. As se ha evi- De los aspectos clticos de la ley nos ocuparemos en el punto SI-
denciado en la historia de Israel. Sin embargo, la misma historia, guiente.
en consonancia con el conjunto de la Escritura, muestra que la so-
berana divina no anula la responsabilidad humana. Ambos polos El tabernculo. Esta gran tienda, con su diverso contenido,
han de ser tomados en consideracin cuando tratamos de inter- era riqusima en significado. Estaba destinada a comunicar las
pretar la relacin de Dios con su pueblo, es decir, el sentido y las verdades bsicas relativas a la presencia de Yahvh en medio del
caractersticas de los pactos. En este plano, las promesas y las exi- pueblo. Patentizaba el deseo de Dios de habitar entre los hijos de
gencias de Dios son inseparables; la Heilsgeschichte (historia de Israel. Sera esencialmente el tabernculo de reunin, el lugar
la salvacin) y la Heilsgeset: (ley de la salvacin), lejos de ser in- de encuentro de Dios con el pueblo, el punto en el que Dios habla-
compatibles, constrtuyen dos aspectos de una misma realidad en ra y donde manifestara su gloria (Ex. 29:42-46; 33:7-11). La pre-
la que ninguna dicotoma es vlida. sencia de Yahvh garantizaba su bendicin. Si Dios estaba con Is-
En cuanto a la ley promulgada en el Sina, conviene destacar rael, nada tena ste que temer; quedaba asegurada su proteccin,
las peculiaridades del declogo. Revela el derecho divino sobre as como el cumplimiento del glorioso propsito con que haba
todas las esferas del comportamiento humano. No slo orienta sido liberado.
las actividades clticas; tambin regula las relaciones familiares Pero el mantenimiento de la presencia de un Dios santo en me-
y las responsabilidades sociales. Y lo hace con majestuosa sobrie- dio de un pueblo pecador planteaba -como ha planteado siem-
dad. Nada de pormenores adecuados a las mltiples contingen- pre- un problema que se deba resolver. La solucin radicaba,
ci~s jurdicas. En diez frases lapidarias queda dicho todo. Predo- aunque de modo simblico, en las prescripciones clticas, part-
minan las de forma negativa, porque su finalidad no es tanto dar cularmente en la institucin del sacerdocio y en el sistema de sa-
normas concretas de lo que Israel debe hacer como fijar los lmi- crificios.
El israelita haba de tener conciencia clara del pecado, el gran
15. His Way Out, Glendale, 1974, p. 148. obstculo para la comunin con Dios. Escrupulosamente deba
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guardarse de no transgredir las normas sagradas para no acarrear de miel (D1. 8:7-8), totalmente adecuada para asegurar la pros-
sobre s la clera divina. Haba de entender que el pecado (yerro, peridad del pueblo. Slo el pecado poda convertir la abundancia
transgresin, rebelin) no slo afectaba a quien lo cometa, sino en miseria.
que comprometa a la comunidad y deshonraba a Yahvh. Cuan- Asimismo se hace ostensible el poder de Yahvh. No era la
do pecaba, no poda ser ajeno a un sentimiento de culpa y a la ne- fuerza de Israel la que sum victorias en la conquista de Canan,
cesidad de una reparacin. A causa de la indignidad que conlleva sino la intervencin divina(Dt. 6:10-11; 7:22-24; 8:17-18; Jos. 23:3,
el pecado, el pecador -individuo o comunidad- no poda acer- 5; 24:8, 13, 18). Por s solos, los iraelitas no habran hecho otra
carse directamente a Dios. Era necesaria la mediacin del sacer- cosa que multiplicar desaciertos y fracasos, como se puso de ma-
dote sobre la base de la expiacin mediante el sacrificio. No todos nifiesto en la derrota sufrida en Ai (Jos. 7:3-5) y en la facilidad con
los sacrificios tenan una intencionalidad expiatoria. Algunos eran que fueron engaados por los gabaonitas (Jos. 9). No haba lugar
expresin de gratitud, de renovada entrega a Yahvh, de alabanza para la jactancia del pueblo (Dt. 9:4-6), sino para la gratitud y la
gozosa, e incluan un banquete festivo. Pero todos guardaban re- lealtad. Este hecho ilustra una de las constantes en la relacin en-
lacin entre s y todos tenan por objeto preservar la comunin tre Dios y sus redimidos.
con su Dios y as seguir disfrutando los beneficios de su alianza. En el texto ltimamente citado (01. 9:5), hallamos la clave
La imrortancia que sacerdocio y sacrificios tienen a lo largo para aclarar una de las cuestiones que ms han preocupado a
de todo e Antiguo Testamento hace aconsejable que el intrprete muchos lectores de la Biblia: el exterminio -generalmente par-
ahonde en el estudio de los mismos. En ellos encontrar, adems cial- de los pueblos que habitaban la tierra ocupada por Israel.
de abundante material para elaborar una teologa del Antiguo A primera vista plantea un serio problema moral. Independiente-
Testamento, numerosas claves para la exgesis de no pocos textos. mente del modo violento como la conquista se llev a cabo, era
Y, por supuesto, aun manteniendo la objetividad ante los datos justo que Dios instalara a su pueblo en Canan a costa de la des-
veterotestamentarios, no podr perder de vista la culminacin de truccin de otros pueblos? La respuesta es que el fin trgico de
la revelacin en Cristo, el cumplimiento en El y en su obra de aquellas gentes fue resultado de un merecido juicio divino. Por
cuanto en el culto israelita era tipo o smbolo. Por algo Cristo fue la impiedad de estas naciones Yahvh tu Dios las arroja de delan-
el tabernculo por excelencia en el que Dios, de modo incompa- te de ti (comp. Gn. 15:16). Que Israel actuase como brazo ejecu-
rable, manifest la gloria de su presencia (Jn. 1:14). tor de la sentencia divina poda ahondar en su conciencia el sen-
En su conjunto, la ley mosaica aparece como una gran bendi- timiento de santo temor a Dios. Y que la coexistencia con gentes
cin para Israel. Verdadero don salvfica, constitua la garanta de idlatras, moralmente depravadas, poda tener consecuencias fu-
la eleccin divina. Su finalidad era altamente benfica: asegurar nestas para Israel se demostr hasta la saciedad en el curso de los
el bienestar del pueblo en el sentido ms amplio (Dt. 10: 13). Por siglos que siguieron a la conquista. Lgicamente, para la menta-
eso el israelita consciente de este regalo divino no vea en la ley lidad del siglo xx, iluminada -por ms que muchos traten de ig-
un motivo de frustracin o de queja, sino de alegra y alabanza norado- por los sublimes principios morales del Evangelio, re-
(Sal. 19:8 y ss. y 119). Saba discernir sus riquezas, as como las sulta inconcebible una guerra santa sancionada por Dios. Pero
razones que exigan su cumplimiento (01. 4:6-8). Estaba en con- una vez ms hemos de situarnos en el momento histrico de los
diciones de entender que Dios demanda obediencia, pero que hechos, en las costumbres de la poca y en la circunstancia de que
tambin quiere que los hombres comprendan la bondad de sus la revelacin divina an no haba desplegado los requerimientos
mandatos. Adems senta el poderoso incentivo de la gratitud ticos que un da seran proclamados por el mensaje de Cristo.
(Dt. 6:10-12; 8:11-20). Otro factor a considerar es el carcter sagrado de la tierra con-
quistada. Canan era la heredad de Yahvh que l entregaba a
La conquista de e anan. Tras largos aos de peregrina- los israelitas para que se la repartiesen y la disfrutasen (Ex. 6:8;
cin, Israel se instala en Palestina. Se cumpla la promesa divina ~5:17; Dt. 15:4; 32:49; etc.). El verdadero propietario era Dios; los
(D1. 6:23). Y se ponan de manifiesto unas realidades que el pue- Israelitas tendran la tierra en usufructo y de acuerdo con una
blo habra de tener siempre presentes. n~r~ativa j~sta .que aseguraba el derecho inalienable de toda fa-
Entre esas realidades, sobresale la bondad de la tierra prepa- mila a seguir disfrutando de la posesin de la heredad que por
rada por Dios. Era tierra de arroyos, de aguas, de fuentes y de suerte le hubiese correspondido. La propiedad divina de la tierra
manantiales, que brotan en vegas y montes; tierra de trigo y ce- Impeda que sta pudiera venderse a perpetuidad (Lv. 25:23), y
bada, de vides, higueras y granados; tierra de olivos, de aceite y cualquier enajenacin a causa de circunstancias adversas queda-
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anarqua que prevaleca en Israel (Jue. 17:6; 18:1; 19:1; 21:25).
ba anulada el ao de~J'ubileo, cuando todos l<?s despo~edos reco- Adnde ira a parar el pueblo escogido?
braban la tierra perdi a (Lv. 25:2~), ley agra~Ia que aun ~oy c~u En amplios sectores de Israel parece prevalecer la idea de que
sa admiracin. En el pueblo de DIOS no deba tener cabIda m la la nica solucin a su problema es el establecimiento de una mo-
especulacin ni la opresin del desafortunado. Ese pueblo no ha- narqua al estilo de los dems pueblos (l S. 8:5). La instauracin
ba de ser una suma de individuos, ,sino ';ln~ comunidadbajo el s~ de la monarqua pudo entrar en los propsitos de Dios; pero la
oro de Yahvh, desarrollada segun prmCIpIOS de justca y soli- forma en que se produjo evidenciaba una grave actitud de descon-
daridad. fianza respecto al rgimen teocrtico. Los israelitas aprovechan el
Finalmente, la entrada de Israel en Canan marcaba el inicio ocaso de Samuel y las sombras perspectivas que los hijos de ste
del descanso (Jos. 1:13). Las Eromesas hechas a los padres queda- ofrecan para pedir formalmente un rey; pero en el fondo se pal-
ban plenamente cumplidas (Jos. 23-45). Ahora se abran ante el paba un afn incontenible de gobernarse a s mismos de acuerdo
pueblo todas las posibilidades de bienestar fsico, moral y espiri- con los principios de una poltica mundana. Su aspiracin llevaba
tual que Dios deseaba otorgarl~. Pe~o tambin se perfIlaban. las implcito un rechazo del gobierno de Dios. La interpretacin divi-
calamidades que le sobrevendnan SI se apartaba de la obedien- na del hecho es dada a Samuel de modo inequvoco: No te han
cia. Como Dios haba cumplido sus promesas, as cumplira sus desechado a ti, sino a m para que no reine sobre ellos (l S. 8:7).
amenazas (Jos. 23:11-16). Evidentemente Israel se hallaba al final Pero el deseo de Israel se cumple. Como tantas otras veces en el
de su formacin como nacin y al principio de su plenitud hist- curso de la historia, Dios escribira rectamente sobre los renglo-
rica. Los recuerdos del pasado y el avance hacia el futuro aporta- nes torcidos de los hombres.
ran un mismo testimonio: el Dios del pacto, justo y misericordio- El primer rey de Israel, Sal, es una figura impresionante, gr-
so, es Seor. l rige el curso de la historia. vida de contrastes que invitan a serias reflexiones. Inicialmente
humilde, cae presa de la impaciencia, la vanagloria y la injusticia.
La monarqua israelita Disfruta del carisma proftico, pero incurre en la desobediencia.
Su destino es sellado con la tragedia. Es el escogido de Dios y el
Despus de haberse instalado las doce tribus en Palestina, rechazado por Dios.
se inicia un periodo de transicin, el de los jueces. Desapare- Muerto Sal, ocupa el primer lugar en el escenario histrico
cida la generacin de Josu, ocupa la tierra otra generacin que David, el rey conforme al corazn de Dios (l S. 13:14). Su rei-
no conoca a Yahvh ni la obra que El haba hecho por Israel nado no slo determina la consolidacin de la monarqua; cons-
(Jue. 2:10). Y el pueblo sucumbe a las influencias paganas de su tituye uno de los hitos ms importantes en la historia de la salva-
entorno. Baal y Astarot ocupan en el culto el lugar que slo a Yah- cin. Los hagigrafos no colocan sobre l un halo de gloria so-
vh corresponda. Con la idolatra, se introduce en Israel de forma brehumana. Todo lo contrario. Lo presentan en toda su humani-
cruda todo tipo de prcticas inmorales. Ello tiene efectos debili- dad, con sus rasgos nobles, hermosos, pero tambin con sus tor-
tantes y los israelitas han de cosechar humillaciones, derrotas y pezas y sus pecados escandalosos. La grandeza de su figura en la
opresin bajo la supremaca alterna de los diversos pueblos que historia bblica no se debe tanto a sus proezas como al especiallu-
haban quedado compartiendo el suelo de Canan. Cuando la si- gar que ocupa en la realizacin progresiva de los propsitos de
tuacin alcanzaba lmites de angustia, Israel clamaba a Dios y Dios.
Dios levantaba a un hombre (ejuez), carismticamente dotado, Sin duda, lo ms destacable es el denominado pacto davdico,
por medio del cual guiaba al pueblo a la liberacin. A la experien- en virtud del cual quedaba garantizada la permanencia perpetua
cia redentora segua una nueva cada en los mismos pecados an- de su trono (2 S. 7:12-16). Ese pacto ser, a partir del momento de
teriores, lo que a su vez acarreaba nuevos sufrimientos, seguidos su establecimiento, punto de obligada referencia no slo en los
de arrepentimiento, invocacin a Yahvh, salvacin. El ciclo se textos narrativos, sino tambin en no pocos pasajes profticos y
repite una y otra vez, sin que se vea el modo de alcanzar una so- de los salmos. El intrprete no podr echarlo en olvido, pues sin
lucin definitiva. La situacin religiosa, moral y poltica se hace l perdera una de las claves indispensables para comprender el
cada. vez ms oscura. Esta poca registra algunos de los episodios curso de la historia posterior a David. La promesa parece total-
ms nefandos de la historia bblica. La autoridad de los jueces es mente incondicional. Pase lo que pase, sea cual sea el comporta-
limitada, pasajera, a veces empaada por las pasiones humanas miento de los descendientes de David, la promesa quedar en pie.
ms primarias y, en todo caso, insuficiente para acabar con la No habr rechazamiento como en el caso de Sal (2 S. 7:15). Tu

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trono ser estable eternamente (7:16). Pero cmo se compagina relieve en Sal, el primer rey (l S. 10:6-12). Es verdad que, con los
esta palabra con las catstrofes de los aos 721 (c~da. de ~ama aos, el peso institucional de la monarqua debilitara la fuerza
ria) y 587 (cada de Jerusaln) a .. d~ C., cuando el hilo histrico de del carisma hasta su prctica anulacin. De ah la necesidad de
la nacin israeli'ta parecia irremisible y definitivamente cortado? los profetas. Pero, desde el punto de vista ideal, la investidura con
La nica explicacin se halla en la proy~ccin mesinica del p~c el Espritu de Yahvh era una credencial regia. As se revelara, y
to davdico. El trono sera ocupado un da por un hIJO de David de modo admirable, en el Mesas (Is. 11: 1 y ss.).
que al mismo tiempo sera hijo de Dios en un sentido nico, sin Otro lado importante para la comprensin histrico-teolgica
parangn (Ro. 1:3-4). .., . . de la monarqua es el templo y el culto en Jerusaln. Las tribus
Es precisamente esta trascendencia mesiamca del remado de del Norte, a raz de la escisin del reino, estableceran sus propios
David lo que configura idealmente la funcin regia en Israel. Sus centros y formas de adoracin. Pero la lnea de su comportamien-
rasgos esenciales nunca caracterizaron de modo perfecto a los re- to religioso fue una desviacin que, bajo influencias cananeas, lle-
yes de la nacin; pero distinguieron admirablemente a Jesucnsto. vara a la postre a la apostasa. Estas experiencias eran una ano-
El hecho de que el rey ideal no apareciera en Israel era un factor mala y un pecado. Si Israel haba de alcanzar su gran destino,
que deba avivar la esperanza en el Ungido por excelencia. Sin haba de mantenerse espiritualmente fuerte y unido. Por eso el
embargo, el cuadro del rey conforme al ~<;>r~zn de Dios, inde- templo de Jerusaln ocupa un lugar central en los libros de Reyes
pendientemente de sus connotaciones mes~amcas, era claramente y an ms en los de Crnicas. Adems, su construccin (ao 968
normativo para todos los monarcas israelitas: a. de C.) se halla en el centro del tiempo, ya que, al decir de Vis-
cher, el calendario judo cuenta 480 aos desde la vocacin de
a) El rey ha de ser el siervo de Yahvh (2. S. 3:18; 7:5, .8,.1~, 20, Abraham hasta el xodo y otros 480 aos desde el xodo hasta la
21,25-29). No es un ser mitolgico descendiente de la dlvI~Id.ad, C?!1struccin del templ,o; y, lueg~, 480 aos hasta la reconstruc-
como crean los egipcios. Es un simple hombre, con to.das las IImI!a- cion del templo despues del destierro, y otros 480 aos hasta el
ciones de su humanidad. Su autoridad provIene de D.IO.S, ant~ qUI~n nacimiento de Cristo. Cuatro perodos de 12 generaciones de 40
es siempre responsable. Es guardin del derecho divino y el mIS- aos (el tiempo de la marcha en el desierto, el tiempo del reinado
mo, el monarca, es el primero que ha de someterse al orden moral y de Sal, de David, etc.) constituyen la perfecta simetra de una
jurdico establecido en el pacto sinatico (comp. I?t.. ~ 7:1~-20; teologa de la historia bien equilibrada en su simbolismo mate-
1 R. 11: 11). El mejor reyes el que con ms honda conviccion dice al matico."
pueblo: Tu Dios reina! De que el rey acate o no la soberana divi- Poco de la verdadera grandeza de sus privilegios y de su mi-
na depende el veredicto que sobre l pronunciar Dios. sin histrica entendieron los reyes del pueblo escogido. La pa-
Al pensar en Cristo, quien es mucho ms que descendiente sin ertica de Salomn abre las puertas a la idolatra. La torpeza
de la divinidad por ser igual a Dios, resulta maravilloso que su y la soberbia de Roboam provocan la escisin del reino. La as tu-
realeza estuviera unida a su condicin de siervo (Fil. 2:7, 8) some- ~ia p~ltica de Jeroboam, divorciada de la fe propia de un buen
tido en todo a la voluntad del Padre (Jn. 5:30; 6:38). israelita, levanta la piedra de tropiezo que hara caer a las tribus
del norte en abismos cada vez ms profundos para no volver a le-
b) El rey ha de ser un pastor para su pueblo (Sal. 78:70-72). vantarse. El final del reino del norte sera la catstrofe bajo el po-
Este es uno de los ttulos de Jess. Tambin David, que haba sido der destructor de Asiria.
pastor de ovejas, haba de pastorear a su pueblo con ternura y soli- Las cosas en el reino del sur no iran mucho mejor. Jud ten-
citud. La misma funcin deban desempear sus sucesores en el tro- dra algunos monarcas nobles y piadosos como Ezequas y Josas,
no. Estos, por desgracia, ms que cuidar del rebao que les haba e!1tre otros; pero el debilitamiento de la fe yahvehsta y la adop-
sido encomendado, generalmente se pastorearon a s mismos, y s~s cin de prcticas idoltricas, las preocupaciones polticas enfoca-
srdidas ambiciones, sumadas a su rebelda contra Yahvh, contri- das desde un punto de vista meramente humano y el auge de gra-
buyeron a acelerarla ruina de la nacin (Is. 56: 1; Jer. 12: 10; 23:1-2l. ves males sociales, todo ello en abierta oposicin a los mensajes
23:1-2). . .. de los profetas, determinara el fin decidido por Dios: la destruc-
e) El Espritu de Dios haba de manifestarse en la experien- cin de Jerusaln y la deportacin de la mayora de los judos a
cia del rey. Aunque slo una vez se menciona explcitamente la Babilonia.
inspiracin del Espritu recibida por David (2 S. 23:2), el factdor
carismtico haba aparecido ya en los jueces y se haba puesto e 16. SBEE. 1, p. 324.

288 ex libris eltropical 289


Las narraciones del Antiguo Testamento se cierran con los li- CUESTIONARIO
bros de Crnicas, Esdras y Nehemas. Son producto de la situa-
cin posexlica. El momento hi.strico en que ~on escri~os ~st te-
ido de tonos tristes. Pero subsiste la conctencia de la fidelidad de
Dios. As, pese al sufrimiento y a la oscuridad, esos libros anudan 1. En los textos narrativos es la historicidad sinnimo de literali-
el pasado -con sus glorias y sus desastres- con el presente, en dad? Razone la respuesta.
la esperanza de un futuro en el que resplandeceran de nuevo tan-
to la soberana como la gracia del Seor. 2. Exponga con la suficiente amplitud la finalidad de los textos na-
En el estudio de las narraciones bblicas correspondientes a la rrativos del AT.
monarqua el intrpr~te deber pre~tar espe~ial ~tencin ~l me~
saje que contienen. SI, como se ha dicho, la historia es magistra Vl- 3. Cules son las grandes lecciones religiosas que se desprenden de
tae (maestra de la vida), debe encontrarse la leccin que la histo- en. 1-11?
ria de los reyes de Isra~l y Jud entraa: el, pueblo escogido se
perdi, I?orque no acepto la re~leza de. Yahvt;h. En sus expenen- 4. Exprese y razone su interpretacin de en. 1 en relacin con la
cias nacionales se puso de relieve lo ineludible de la ley de la teora de la evolucin.
siembra y la cosecha. Los polos obediencia-desobediencia llevan
aparejados los de bendicin-juicio, paralelamente a los misterio- 5. Exponga algunos de los errores comunes a antiguas religiones
sos de eleccin-rechazamiento (l S. 12:24-25). que implcitamente son refutados por el relato de en. 1.
Pero, por encima de rodas Ias contjngend)s hsrricas, destaca
la silueta gloriosa del Ungido cuyo advenimiento tendra lugar 6. Cul de las interpretaciones de en. 6:1, 2 le parece ms acep-
en el cumplimiento del tiempo. El gran Hijo de David sera table? Por qu?
el Rey de reyes. En l y por l, ya no prevaleceran las miserias
y los fracasos de los hombres, sino la gloria y el triunfo de Dios. 7. Qu relacin existe entre el xodo y la promulgacin de la ley si-
naitica?

8. Cmo debe interpretarse el pacto davdico (2 S. 7:12-16) a la luz


de la historia posterior?

290 291
XVI
TEXTOS PROFTICOS

Por su extensin y por lo significativo de su contenido, los tex-


tos profticos exigen un estudio especial que nos permita inter-
pretarlos con un mnimo de objetividad. El lenguaje de los mis-
mos suele ser figurado, potico o simblico, lo que origina las con-
siguientes dificultades; y stas aumentan cuando el pasaje tiene
un carcter predictivo. De ah que, en la exgesis, no slo debe ex-
tremarse el cuidado en la aplicacin de las normas generales de
la hermenutica, sino que es imperativo tener en cuenta princi-
pios propios de este tipo de literatura bblica. En primer lugar, se
impone un conocimiento adecuado del profetismo en el Antiguo
Testamento. Como afirma William S. LaSor: Cualquier intento
de discutir sobre la profeca sin una cabal comprensin del movi-
miento proftico en Israel es abrir las puertas a toda clase de sub-
jetividad. 1

Naturaleza y lugar del profetismo israelita


La palabra ms usual en el Antiguo Testamento para designar
al profeta es nabi (plural, nebi'im). Aunque su etimologa es in-
cierta, la estrecha relacin con el trmino acadio nabu, que signi-
fica llamar o proclamar, ha conducido a la hiptesis genera-
lizada de que el profeta es aquel que llama o que es llamado (el
verbo acadio admite la voz pasiva) y que anuncia algo, lo que
1. Hermeneutics, Baker, p. 94.

293
coincide con el carcter y funcin del profeta llamado por Dios bargo, sera gratuita la afirmacin de que el xtasis y las comu-
para ser un portavoz. Trminos hebreos sinnimos -no idnti- nicaciones orales de quienes lo experimentaban era un mero fen-
cos- son ro'eh y jozeh, que se traducen por vidente. meno psquico, resultado ms o menos mecnico de determinados
En el sentido ms estricto, el vidente es una persona capacita- ritos. En todas las formas de profetismo bblico la causa no est
da para revelar hechos secretos y vaticinar acontecimientos futu- en lo que el profeta hace, sino en la accin inspiradora del Esp-
ros O S. 9:6-20), mientras que el profeta es un mensajero que co- ritu (ruaj) de Dios y en la fuerza de su palabra (dabar). No hay por
munica la palabra de Dios en sus dimensiones religiosa y moral qu no admitir que factores ambientales como la msica podan
(Is. 30: 10). Sin embargo, dado el hecho de que a menudo el men- favorecer la capacidad receptiva del profeta para captar el men-
saje divino era dado por medio de visiones, los trminos profeta saje divino; pero la actuacin proftica era carismtica, no ritual;
y vidente llegaron a ser prcticamente sinnimos O S. 9:9). Ha se deba a un impulso sobrenatural, divino. As lo reconoceran si-
de tenerse en cuenta, sin embargo, que el vidente o profeta en Is- glos ms tarde Oseas 02: 10) y Ams (2: 11) refirindose probable-
rael no es nunca un adivino al estilo del de otros pueblos. El adi- mente al periodo ms temprano del profetismo en Israel.
vino es ms bien la anttesis del profeta, y sus prcticas de magia,
encantamientos, sortilegios o hechicera son enrgicamente repro- Las comunidades profticas
badas (Dt. 18:9-12).
En cuanto al modo en que los profetas israelitas reciban las Otra forma colectiva del profetismo la encontramos en tiem-
comunicaciones divinas, no es mucho lo que el Antiguo Testamen- pos de la monarqua israelita, en las escuelas o grupos que
to nos dice. En algunos casos el medio fue el sueo o la visin se formaban en tomo a destacadas figuras, como Elas o Eliseo
(Nm. 12:6; 1 S. 28:6,15; Jer. 31:26; Zac. 1-6); en otros, sera una (2 R. 2:3 y ss; 4:38; 6:1) y se mantenan viviendo comunitariamen-
experiencia de percepcin clarsima de la palabra de Yahvh te. Son presentados, por lo general, en conexin con un santuario
que vena al profeta por la accin de algn mecanismo psicol- (Betel, Gilgal o Jeric - 1 R. 13:11; 2 R. 2:1, 4, 5).
gico que no se nos explica. Esta experiencia es atestiguada in- No parecen distinguirse estos grupos por la prctica de un pro-
numerables veces. Pero en todos los casos la profeca tena su ori- fetismo exttico, sino ms bien por la realizacin de milagros
gen en el Espritu de Dios O R. 22:24; Os. 9:7; J. 2:28-29; Mi. 3:8; (2 R. 2:19-25; 4:1-7, 18-37) que confirmaban la autoridad moral
Zac. 7:12; Neh. 9:30). del profeta en su ministerio de enseanza o de orientacin pol-
Aunque se incluye entre los profetas a figuras comoAbraham tica (2 R. 13:14; comp. 2 R. 6:12 y 8:7-15). Su influencia fue no-
(Gn. 20:7), Moiss (Dt. 34:10), Aarn (Ex. 7:1) y Mara (Ex. 15:20), table, pese al predominio que el sincretismo haba llegado a al-
no son stas las personas ms representativas del movimiento canzar en la corte de Israel. Objeto de persecucin en algunos mo-
proftico. Este aparece con rasgos distintivos y con carcter ms mentos, aquellos hombres mantuvieron vivo el testimonio de
o menos permanente en das de Samuel. A partir de entonces, se Yahvh y el llamamiento al pueblo para que renunciara al baalis-
manifest de formas diversas, con una complejidad que ha de te- mo y renovara su lealtad al Dios nico y verdadero. Sin duda, el
nerse en cuenta para enjuiciarlo debidamente. Con objeto de faci- representante ms distinguido de estas comunidades fue Elas,
litar su estudio, consideraremos los tipos principales de profe- quien .ocupa un lugar encumbrado entre todos los profetas israe-
tismo. litas. El y el movimiento por l iniciado constituyen un nexo entre
e~ profetismo exttico en das de Samuel y el clsico, iniciado un
Profetismo exttico siglo despus con Oseas y Ams.

Existe un precedente en Nm. 11:24-30; pero los casos ms re- Profetismo institucionalizado
levantes los hallamos en 1 S. 10 y 19:20-24.
Presenta algunos puntos de paralelismo con fenmenos simila- Encontramos en el Antiguo Testamento dos modalidades de
res registrados en la historia religiosa de otros pueblos antiguos. actividad proftica que casi desde el principio de la monarqua
El culto cananeo a Baal, por ejemplo, contaba con esta clase de gozaron de reconocimiento oficial: la de los profetas que podra-
profetas O R. 18:19-40). Caracterstica de este fenmeno era su mos denominar cortesanos y la de los clticos.
manifestacin en grupos ms que en individuos y su asociacin a Los primeros eran personas muy prximos al rey, a quien
determinados preparativos ambientales como eran la msica y la aconsejaban comunicando el mensaje de Dios que en determina-
danza, las cuales predisponan para el estado de trance. Sin em- das circunstancias le era dado. Entre ellos se contaban Gad, He-
294 295
mn y Natn en das de David ( S. 24: 11; 1 Cr. 21 :9; 25:5; 29:29; Profetismo clsico
2 Cr. 29:25), Idd en tiempos de Roboam (2 Cr. 9:29; 12:15) y pro-
bablemente Jeh, hijo de Hanan, durante el reinado de Josafat No sera correcto establecer rgidas lneas divisorias entre los
(2 Cr. 19:2). Que en el transcurso del tiempo se increment el n- diferentes tiFOS de profetismo y aislarlos en compartimientos es-
mero de profetas de este tipo parece deducirse de 2 Cr. 18:4-5 tancos. El fenmeno proftico del Antiguo Testamento aparece
donde aparecen cuatrocientos al servicio del rey Acab. ' ms bien como un proceso. Es un movimiento dinmico, inspira-
Todo da a entender que esta modalidad proftica degener do y regido siempre por el Espritu de Dios. Los diversos modos
hasta extremos vergonzosos y que muchos de sus adeptos ejercan de manifestarse guardan cierta relacin entre s; pero es obvio
s,u ministe~i<? ,pensando ms en el beneplcito del rey que en la que se observa un progreso ascendente y que el profetismo vete-
fiel transrrusion de la palabra de DIOS. Este fue, sin duda, el caso rotestamentario tiene su culmen en das de los profetas clsicos,
de los profetas consultados por Acab, a los que acabamos de re- que son los asociados con la literatura proftica del Antiguo Tes-
ferirnos. Se pona de manifiesto -como tantas veces se ha visto tamento, es decir, los que hicieron or su voz en el periodo ms
a lo largo de la historia- que aun los movimientos ms santos denso de la historia de Israel (siglos VIII a IV a. de C.), desde Ams
suelen corromperse cuando se institucionalizan, tanto ms cuanto a Malaquas.
ms se vinculan al poder temporal. Este problema subsistira, a Se distinguen estos profetas por una serie de rasgos comunes.
menudo con gran virulencia, hasta los ltimos tiempos preexli- Su ministerio no surge de su asociacin a un grupo o de un cargo
cos y dara origen a tensiones y conflictos entre los profetas leales oficial. Es resultado directo de un poderoso llamamiento de Dios.
a la corte, pero desleales a Dios, y los que se mantenan fieles a Esta vocacin, alimentada por la palabra divina, dar sentido in-
la vocacin divina. Recurdese la dolorosa experiencia de Jere- comparable de misin a la vida del nabi; pero la misin slo po-
mas al respecto (Jer. 37:17-19; comp. Am. 7:10-17). dr cumplirse en total sumisin al Dios que ha llamado. Ah ra-
Los llamados profetas clticos eran considerados como oficia- dica la grandiosidad de los profetas, para quienes toda idea de
les del santuario y ocupaban un lugar de honor junto a los sacer- obra propia o de propia exaltacin se esfuma ante la majestad del
dotes y dems. funcionarios religiosos. De modo expreso se men- Dios que les habla. Un temor santo se apodera de ellos y mientras
cIOn~ a Jahaziel, sobre el cual vino el espritu de Yahvh en Dios as lo disponga ellos permanecern a su escucha, prestos a
medio de la asamblea para poner en sus labios un mensaje de decir o hacer lo que el Espritu de Yahvh les indique. Su minis-
alIento (2 Cr. 20: 14). En esta ocasin la accin proftica est es- terio a veces ocupaba prcticamente toda su vida; en algunos
trechamente relacionada con un gran culto de oracin (20:3, 4). casos, slo una parte breve de ella. Pero siempre constituy lo
No todos los eruditos reconocen la existencia de profetas cl- ms grande de su existencia. Con gran sensibilidad y acierto, G.
ticos con carcter permanente. Algunos los identifican con los de Casalis ha escrito acerca de aquellos hombres: No han tenido la
l~ corte. Pero no hay razones serias para negar tal tipo de profe- preocupacin de hacer carrera ni la ambicin de realizar una
tI~mo. Un buen nmero de especialistas, encabezados por S. Mo-
obra, ni la voluntad de crearse un nombre y hacer perdurar su
WInckel~ l? admiten y fijan su origen en los das de Samuel, en
memoria. Aparecen de pronto, indeseados e imprevisibles, y desa-
cuyo m~msteno se entrelazaban la profeca y las funciones del parecen de la misma manera, iluminados por la luz que difunden,
porque los atraviesa ... Una vez cumplida su misin, dejan de estar
santuano (l S.' 3:20, 21; 9:12 y ss.). Tambin en los das de Eliseo en primera fila de la actualidad y es posible que vuelvan a sus
parece que hab~ ~na cierta conexin entre el culto y el orculo corderos, a su familia, a su comercio. Su disponibilidad y su de-
(2 ~'. 4:22-2~),. SI bien en esta poca la institucionalizacin de la sinters son ejemplares; entre todos los personajes de la Biblia,
actividad ~~ltIc?-proftica, si la hubo, era puramente religiosa, entre todos los personajes de la Historia universal, son ellos los
SIn la sancion oficial de la corte, la cual se reservaba a los profetas q~e muestran de manera ms luminosa que lo que da sentido a la
de Ba~l. No. ~an faltado quienes han llegado a sugerir que incluso VIda del hombre es su estrecha relacin con el Dios vivo, su entera
Jeremas, hIJO de sacerdote, y Ezequiel, sacerdote l mismo, per- ~ependencia de l y su humilde arraigo en un presente que le es
tene~Ieron a la clase de profetas clticos; pero todos los datos que inseparablc. '
sobre ellos encontramos en el Antiguo Testamento nos muestran . En general, el ministerio del profeta clsico es un ministerio
que su ministerio rebas los lmites institucionales para seguir los mdIVidual, solitario. El fenmeno ms sobresaliente no es el xta-
c~uces. ?el profetismo por excelencia, al que nos referimos a con-
tmuacn,
2. SBEE, pp. 299, 301.
296 297
sis ni la adivinacin, ni la operacin de milagros, como en tiem- tranquilizadores, son objeto de las ms vehementes denuncias por
po~ anteriores, sino la recepcin ?e la palabra de Yahvh que ha- parte de los verdaderos nebi'im (Is. 56:10-11; Jer. 6:13, 14; 8:10;
ba de ser comunicada a determmadas p~rso~as .0 a todo ~l pue- 23:9-40; Ez. 13; 22:28; Mi. 3:5, 11, 12; Sof. 3:4). Estos, por estar
blo La vinculacin con el culto y con las instituciones nacionales fuertemente ligados a Dios mediante su palabra, se vieron libres
se va debilitando y no pocas veces el mensaje condenar aguda- de toda atadura humana. As pudieron proclamar insobornable-
mente la corrupcin de la vida religiosa y de la poltica. Ocasio- mente los sublimes principios morales, la esencia de la religin
nalmente en sus palabras hay prediccin; pero bsicamente el pura y, sobre todo, las perspectivas a la vez aterradoras y estimu-
orculo no es prediccin, sino predicacin. Es predicacin viva, lantes de la soberana de Dios en el desarrollo de la historia.
encarnada en la realidad de cada momento histrico, frente a la
cual Dios tiene siempre algo importante que decir. Ahora la voz
del profeta no se oye cuando alguien, movido por inquietudes par- Contenido y estructura del profetismo clsico
ticulares, consulta a Yahvh. Dios no espera a ser consultado; ha- El mensaje global de los profetas de este periodo debe exami-
bla a travs del nabi siempre que la situacin lo exige, escuche el narse a la luz de su marco histrico. Israel, que un da haba co-
pueblo o deje de escuchar. La palabra divina no es tanto respues- nocido la experiencia por~entosa del xodo, fi.n ~e su escla.vit~d en
ta a la preocupacin por el futuro como llamamiento a la piedad Egipto, avanza ahora hacia el desastre, prmcrpio del cautvero en
ya la rectitud moral, pues lo importante no es el conocimiento de Asiria (las tribus del Norte) y en Babilonia (el reino de Jud), La
lo venidero, sino el conocimiento de Dios y de su voluntad. Esta historia del pueblo escogido se desarrolla, pues, entre dos grandes
voluntad aparece en su doble dimensin: vertical y horizontal. Is- crisis. Al privilegio de la eleccin y el pacto, correspondi ~s~a~l
rael deba repudiar toda veleidad sincretista, todo flirteo con el con la infidelidad. Y sobre la infidelidad haba de recaer el JUICIO
paganismo, y mantener su fidelidad sin reservas a Dios vivi~J?-do divino.
en comunin con El, a la par que ordenaba su conducta poltico- Ya la instauracin de la monarqua haba tenido lugar ms
social conforme a los principios de la justicia y el amor. como una deslealtad espiritual que como una conveni:ncia p~l
El dabar (palabra) de Yahvh acta en el profeta con una fuer- tica. En el fondo, Israel estaba rechazando la soberama de DIOS
za prcticamente irresistible, lo que a menudo le llevar a serios (l S. 8:4-8). La apertura a la influencia de las naciones circundan-
enfrentamientos con la sociedad de su tiempo, incluso con las au- tes tuvo consecuencias religiosas, adems de polticas. Los con-
toridades polticas -sin exceptuar al propio rey- y religiosas. ceptos y las formas de culto de los cananeos pronto despertaron
Habr de condenar tanto los errores regios y los abusos de poder simpata entre los israelitas. Fue slo cuestin de tiempo que re-
como lo abominable de una religin oficial en la que se haba per- yes, gobernantes y pueblos se hundieran en la ms completa ~pos
dido la esencia de la piedad. Este conflicto poda convertir al pro- tasa, lo que propici la cada en toda clase de injusticias sociales.
feta en objeto de implacable persecucin. Tal fue el caso de Jere- La conducta nacional alcanz caracteres de gravedad, pues no
mas. Pero nada arredraba a aquellos intrpidos mensajeros de
se trataba de deslices espordicos, sino de un deliberado y cons-
Dios. El poder de la palabra recibida venca todos sus temores y
acababa con cualquier posible resistencia por su parte. Jeremas, tante vivir de espaldas a Dios, de una rebelda profunda, enraiza-
patticamente, da testimonio de esa experiencia (Jer. 20:7-9), y da en falsos conceptos de Yahvh y del modo de relacionarse con
Ams la expresa recurriendo a una metfora impresionante: Si El. Ello constitua el colmo de la ingratitud (Is. 1:2 y ss.), de la
el len ruge, quin no temer? Si habla el Seor Yahvh, quin perfidia (Os. 2) y de la provocacin (2 R. 17:17). A menos que Is-
no profetizar? (Am. 3:8). rael se arrepintiese de sus pecados, la justa ira de Dios haba de
El carcter sagrado del dabar ser una y otra vez reafirmado recaer sobre l. La obstinada impenitencia hara inevitable la ca-
por los profetas autnticos frente a la frivolidad de los profetas tstrofe. De nada servira la prudencia poltica de algunos reyes
oficiales, quienes haban sucumbido a la presin corruptora de que buscaban alianzas ventajosas. Y ms intil sera la falsa re-
lo que Eichrodt denomina formacin de una conciencia funcio- ligiosidad que se apoyaba en la eleccin divina o en la prctica de
narial y de poder, que cree disponer de la revelacin divina y ~er un culto que, por haber perdido su esencia espiritual,. ~esultaba
seora de su palabra.' Los falsos profetas, con sus mensajes abominable a los ojos de Dios (Is. 1: 10-20). La destruccin de S~
siempre a tono con la voz de los gobernantes, siempre optimistas, maria primeramente y la de Jerusaln despus, con las .consI-
guientes deportaciones masivas de sus habitantes, pondra fin a la
3. Teologa del AT, I, p. 303. historia nacional de un pueblo que haba sido llamado a ser luz

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entre los otros pueblos y que ahora se hallaba sumido en las ti- que implicaban la eleccin y el pacto establecido por Yahvh con
nieblas. Israel.
Sin embargo, tan ingente desastre no sera el captulo final de Es interesante observar que los grandes profetas parecen elu-
la historia. En medio de la oscuridad, asoma una llama de espe- dir deliberadamente la palabra pacto, probablemente para evi-
ranza. Dios anuncia tiempos nuevos de restauracin y de gloria. tar dos connotaciones errneas que el trmino sugera en la mente
Sobre este escenario se mueven los profetas. Ello explica la popular: la de seguridad incondicional (por ser el pueblo de Dios
densidad de su mensaje, as como la vehemencia con que lo pro- estaran siempre a salvo) y la de un nacionalismo de va estrecha,
claman y la honda impresin que produce en su propia vida. orgulloso, exclusivista. Pero la realidad de la alianza subsista
Los elementos de la predicacin proftica son de tal entidad desde el punto de vista divino y la conducta de Israel equivala
que exigen un cuidadoso anlisis y una exposicin, por breve que a su repudio prctico. Esto constitua lo ms grave de su com-
sea, de su estructura. portamiento. La esencia de su pecado no era la mera transgre-
sin de unas normas morales, sino la ofensa inferida a Dios en
1. La autoridad y la fuerza de la palabra de Dios. La frase la relacin con l. Israel es el hijo ingrato que no reconoce a su
As dice Yahvh o alguna otra equivalente es mucho ms que padre (Is. 1:2; Os. 11), la via delicadamente cuidada que pro-
una estereotipada frmula introductoria al mensaje del profeta. duce agrazones (Is. 5:2), el rebao (Sal. 80: 1) que desoye la voz del
No es pronunciada mecnicamente, a la ligera. Es indicacin de pastor, el barro que se resiste a las manos del alfarero (Is. 29:16;
que la declaracin que va a seguir tiene su origen no en la mente Jer. 18:1-6), la esposa adltera que se prostituye con mltiples
del propio profeta, sino en Dios. La palabra que se va a pronun- amantes (Is. 50:1; Jer. 3:11-22; Ez. 16; 23; Os. 1-3).
ciar no es fruto de reflexin personal; es resultado de una revela- Esta deslealtad de Israel es la causa de su precipitacin por la
cin. No surge de dentro; viene de arriba. En ese sentido es muy pendiente de la injusticia, igualmente denunciada con severidad
sugerente la frase, frecuentemente repetida: Y vino a m palabra por los profetas. La codicia, el engao, la opresin de los pobres,
de Yahvh. De tal modo llena la palabra el ministerio de los el soborno, el perjurio, la violencia, la sensualidad desenfrenada,
nebi'im clsicos que estos han recibido el ttulo de profetas de la se han extendido devastadoramente. La respuesta proftica a
palabra, en contraste con los profetas del xtasis o del milagro todos estos pecados no poda ser ms enrgica. Pero el dedo acu-
de periodos anteriores. satorio de los nebi'im siempre apunta a la raz espiritual de todos
El profeta estaba en condiciones de discernir con claridad el estos males, a la actitud de rebelda contra Dios. La sociedad se
dabar divino. Su propio ministerio haba comenzado con una ex- ha corrompido porque el corazn del hombre, en su divorcio de
periencia en la que la palabra de Yahvh haba irrumpido en su Dios, ha sino presa de la corrupcin. Cediendo a idearios secula-
vida de modo poderossimo. Recurdese el llamamiento de Isaas, res, ha pretendido, ms o menos inconscientemente, su propia di-
el de Jeremas o el de Ezequiel. A partir de aquella vivencia, la vinizacin; pero slo ha conseguido su deshumanizacin.
palabra de Dios sera como un fuego que dominara la predica- Como agravante se expone la detestable religiosidad de Israel.
cin (Jer. 20:8, 9), con la consiguiente conmocin psicolgica en el Por un lado, el pueblo se mostraba abierto a la prctica del culto
nimo del profeta. Este comprenda que la palabra divina no es cananeo; por otro, mantena las formas externas del culto a Yah-
una mera expresin verbal. Lleva aparejado un poder inmenso de vh. El sincretismo no constitua a sus ojos un problema. As vi-
ejecucin. Es principio de la accin de Dios. Por eso cuando los vieron los israelitas claudicando entre Baal y Yahvh (l R. 18:21).
profetas reciben la palabra del juicio divino que pende sobre el En Jud se mantuvo ms tiempo la ortodoxia cltica; pero la ac-
pueblo, se estremecen como si ya estuvieran viviendo todo el es- titud espiritual del pueblo, con excepcin de una minora -el
panto de la hecatombe. Aquella palabra, con toda seguridad, no resto fiel-, era deplorable. Las prcticas religiosas eran total-
mente superficiales, inspiradas en concepciones materialistas del
se la llevara el viento. Ellos lo saban muy bien. Su proclamacin culto ajenas a la verdadera piedad, completamente desligadas de
a. menudo los hara impopulares; pero no podan callar. Sus la- todo compromiso tico. De ah el enrgico repudio por parte de
bios estaban dominados por un potente imperativo divino. Dios del histrionismo que abundaba en Jerusaln. Sacrificios,
ofrendas, incienso, la celebracin de sbados, novilunios y fiestas
2. Denuncia del pecado. Se hace de modo directo, incisivo, solemnes, las oraciones, todo era aborrecible (Is. 1:10-15). Por su-
mostrando todas las agravantes de la rebelin espiritual del pue- puesto, los profetas no atacan el culto en s, ni presentan la dis-
blo contra Dios. Esta rebelin equivala a un rechazo de todo lo yurrtiva o moral o sacrificios; lo que fustigan es la corrupcin
300 301
cultual, la limitacin a unas acciones formalistas, vacas de con. le al arrepentimiento haban sido desatendidas, slo quedaba un
tenido espiritual (Is. 29: 13), con las que esperaban ganarse el fa~ medio de cambiar la situacin: el descalabro histrico, el enfren-
vor de Dios. tamiento con la suprema humillacin, con el anonadamiento to-
Israel es el destinatario principal de los carg?s formulados por tal. Era imprescindible arrasar toda falsa esperanza, toda preten-
los profetas, pero no es el nico. Todas las naciones SO? inculpa, sin de mantener como pueblo de Dios un reino secularizado, hi-
das, pues en todas se hallan graves delitos. Lo~ dos ynmeros ca~ pcrita y plagado de injusticias. Como hace notar W. Eichrodt,
ptulos de ~ms so~ .un modelo de denuncia um~~rsa del pecado, un pueblo que se escabulle de l.a voluntad de su Dios con tal ter-
no en trminos de tica abstracta, SInO con mencion muy concreta quedad que toda su forma de vida --estado, concepcin social y
de las maldades de cada pueblo, bien que todas tenan un fondo organizacin cultual- se ha convertido en una conspiracin con-
comn: la inhumanidad. Al igual que Ams, Isaas (caps. 13-23), tra Yahvh (comp. Jer. 11:9), en un rechazo sistemtico de su sin-
Jeremas (46-51) y Ezequiel (25-32) profetizaran co~t~a las naco, gular soberana, ha perdido el derecho a la existencia; un mundo
nes paganas, incluidos los grandes lmp~nos de ,A~lna, Eg!pto y que se rebela con tal gigantesca obstinacin contra el Dios sobe-
Babilonia. Sus palabras seran comentarla dramtico de una ver- rano del universo no tiene ms remedio que encontrarse con su
dad bblica fundamental: No hay quien haga lo bueno, no hay juicio de destruccin.' Slo sobre la base de este arrasamiento
ni siquiera uno (Sal. 14: 1-3; 53: 1-3). sera posible restaurar la relacin con Dios por va del arrepenti-
miento.
3. Proclamacin del juicio divino. Dios, en su justa sobera- Las predicciones del desastre se revisten a menudo de una
na, no puede permanecer indiferente ante las provocaciones de. la plasticidad impresionante (Is. 3:16-26; 5:5-7; 9:18-21; 30:12-14;
soberbia humana. No poda, por consiguiente, tolerar de modo In- Jer. 4:23 -26; Ez. 7:15-19; JI. 2:1-11; Am. 4:1-3; entre otros) y al-
definido los pecados, graves, de los pueblos; mucho menos los de gunas veces el profeta acompaa su mensaje con acciones simb-
Israel. Su juicio era una necesidad moral. Este es otro de los pun- licas, lo que aumenta el dramatismo de su predicacin (Jer. 13; 19;
tos esenciales del mensaje proftico. 27; Ez. 4-5; 12; Os. 1-3).
El juicio tiene por objeto vindicar la justicia enderezando lo Sin embargo, la nota predominante es la de la justicia de Dios,
que la injusticia haba torcido, condenando y abatiendo lo que los que queda a salvo en medio de la severidad del juicio. Es horrible
hombres haban ensalzado y ensalzando lo que los hombres ha- el porvenir de Israel que se avecina. Pero es ms horrible su pe-
ban conculcado. cado contra Dios. No hay desproporcin entre la causa y el efecto.
Las intervenciones judiciales de Dios asumirn formas diver- La clera divina no se asemeja en nada al arrebato apasionado
sas. Unas veces sern resultado de la propia iniquidad humana: del hombre iracundo. Es la reaccin sabia, recta y, en el fondo,
revoluciones, guerras, deportaciones, torturas, hambre, destruc- amorosa por parte de Dios ante la rebelda de su pueblo con
cin muerte. Otras veces, consecuencia de calamidades natura- miras a su salvacin.
les: ~equa, plagas, etc. Pero todos estos infortunios e.staran diri- Al igual que la denuncia del pecado, que adquiere en el men-
gidos por Dios hacia el cumplimiento de sus propsitos. saje proftico dimensiones universales, el anuncio del juicio se ex-
Sobre todas las calamidades predichas por los profetas, sobre- tiende a las diferentes naciones contemporneas de Israel, cuya
sale una de incomparable magnitud: el desastre que pondra fin maldad les acarreara la adecuada retribucin. Todas, a su debido
a la vida nacional del pueblo escogido. Esta enorme de~gracla tiempo, seran visitadas por el azote de Dios (Jer. 25:12 y ss).
tendra lugar en dos tiempos: primeramente la cada del remo .del
Norte bajo la expansin asiria en el siglo VIII a. de C.; posterlo~ 4. Anuncio de salvacin. El juicio no invalida la compasin
mente, la de Jud, invadida y asolada por los ejrcitos caldees ~l de Dios. Su ira es temporal; su amor es eterno. Por eso, a los
glo y medio despus. As Israel, polticamente, dejaba de eXIstir. anuncios de la catstrofe se une la proclamacin de la interven-
A la luz de la predicacin de los profetas, se comprende que la r~ cin restauradora de Dios. El final que se acerca no ser un final
zn de ser de Israel era actuar como siervo de Yahvh en medio definitivo. Le seguir un nuevo principio con horizontes teidos
de los otros pueblos. Pero si el siervo se haba rebelado irrev.ersI- de tonos gloriosos.
blernente contra su Seor (Jer. 5:3, 12, 14), qu sentido tema.sU En la base de esta actuacin compasiva hallamos la infinita
supervivencia nacional? El pueblo formado para gloria: de DiOS misericordia de Dios, su jesed incomparable, clave de la perpetua
(Is. 43:7) se haba corrompido hasta el punto de conv~rt~rse ,endla
deshonra de Dios. Y como todas las palabras de Yahveh Instan 0- 4. Op. cit., 1, p. 344.

302 303
validez del pacto en el plano divino. Dios poda haber anulado la Mesas sera realmente glorioso, ilimitado en el espacio y en el
alianza con su pueblo, como se anula el matrimonio mediante di- tiempo.
vorcio cuando ha habido infidelidad por parte de uno de los cn- Pero el Mesas no sera solamente rey y juez. Sera tambin
yuges; pero Dios no opta por la anulacin, sino por la renova- siervo, ~l ebed-Yahvh, Este ttulo ha sido objeto de interpretacio-
cin. Cumplido el propsito del juicio, resonaran vibrantes las nes v.arIas. La verdad es 9ue su aplicacin no recae siempre sobre
notas de una proclamacin jubilosa: Consolaos, consolaos, pue- la misma persona o entidad. A veces se refiere claramente a Is-
blo mo ... Hablad al corazn de Jerusaln; decidle a voces que su rael. Pero ~esulta ~rcticam<?nte imposible una exgesis objetiva
tiempo es ya cumplido, que su pecado es perdonado... Por un bre- de los pasajes relativos al Siervo (Is. 42 a 53) si no reconocemos
ve momento te abandon; pero te recoger con gran misericor- en esta figura al Mesas que haba de venir para llevar a cabo el
dia ... Porque los montes se apartarn y los collados sern sacudi- plan redentor de Dios. La gloria de su servicio contrastara con la
dos, pero no se apartar de ti mi compasin ni el pacto de mi paz decepcionante infidelidad del siervo fracasado: Israel. Y el cul-
se quebrantar (Is. 40:1-2; 54;7, 10). Todos los grandes profetas men de tal servicio sera el sacrificio en expiacin por el pecado
incluyen ese aspecto de la revelacin divina en su predicacin. tan evanglicamente descrito en Is. 53. De hecho, el trono del Me~
Pero quizs el que resume con ms conmovedora vehemencia la sas tendra su base en la cruz. Los sufrimientos del Siervo haran
buena nueva del amor de Dios es Oseas: Cmo podr abando- posibles los triunfos del Rey. As lo que aparentemente poda re-
narte, oh Efram? Cmo podr entregarte, oh Israel? Cmo po- sultar confuso constituye el ncleo ms precioso de la revelacin
dr yo hacerte como Adm o ponerte como a Zebom? Mi corazn proftica.
se revuelve dentro de m; se intlama toda mi compasin (11 :8). Este anuncio de salvacin es la parte ms bella de lo escrito
El perdn divino a favor del pueblo ira acompaado de una ror los profetas; pero al mismo tiempo la que entraa mayores di-
nueva obra de redencin. Del vaco causado por el cataclismo ficultades a la ho!:a de su interpretacin. ~as predicciones son de
surgira un pueblo restaurado a su tierra y a nuevas posibilidades una gr~n complejidad. Apuntan a una serie de hechos que a pri-
para la realizacin de su destino histrico (Jer. 16:15; 24:6; 30:3 mera VIsta corresponden a un determinado momento histrico,
y ss.; 31; Ez. 36 y 37; Os. 14:4 y ss.; Am. 9:11-15; etc.). De este pero que en realidad tienen lugar en diferentes fases histricas y
modo se hara evidente que la ira de Dios derramada en sus jui- con carcter distinto. De hecho, los acontecimientos redentores
cios no era una reaccin vengativa, sino una actuacin mesurada, del futuro descritos por los rrofetas van desde el regreso de los ju-
regida por un propsito bondadoso, purificador y constructivo dos a su tierra despus de cautiverio babilnico hasta la consu-
(Is. 1:25-27; Os. 2:14-23; 5:15). macin de los designios de Dios al final de los tiempos. Algunos
Todo el panorama salvfica est iluminado por la figura del afectan concreta y exclusivamente a Israel; otros tienen perfecta
Mesas, por quien sera consumada la obra redentora de Dios. El aplicacin y cumplimiento en la Iglesia cristiana (JI. 2:28 y ss.,
sera el Ungido por excelencia. No slo estara investido de la m- comparado con Hch. 2:16-21, es uno de los ejemplos ms conspi-
xima autoridad proftica, en cumplimiento de Dt. 18:15; asumira cuos). Unos tienen carcter poltico o temporal; otros son de n-
tambin las funciones regia y judicial como Hijo de David. Este dole netamente espiritual (por ej., el nuevo pacto anunciado en
doble aspecto de su ministerio es destacado por los profetas con Jer. 31 y ss.). Algunos son eminentemente mesinicos. Unas veces
especial relieve (Is. 11; 32:1; Jer. 23:5; 30:9; 33:15). Algunas pre- las predicciones se refieren a Israel como pueblo en el sentido se-
dicciones apuntaban a un futuro inmediato (Is. 7:14-17); pero in- cular; otras, al verdadero Israel, al llamado resto fiel, que
mantiene su lealtad a Dios en medio de una apostasa generaliza-
dudablemente entraaban una promesa de mayor alcance. Is. 7 da. Y algunas profecas contienen predicciones que haban de te-
tiene su complemento y su explicacin final ep. Is. 9:1-7, aplicable ner un cumplimiento mltiple. Si a todo ello se aade la ambi-
en su sentido pleno nicamente al Mesas. A El correspondera de gedad de algunos textos profticos y el lenguaje figurado o sim-
modo incomparable el nombre de Emmanuel, con nosotros bahca de la mayora de ellos, comprenderemos lo difcil que re-
Dios. El Hijo de David sera el Hijo del Hombre, que reci- sulta a menudo su exgesis.
bira dominio, gloria y reino para que todos los pueblos, nacio- Sin embargo, dos puntos sobresalen claramente en el conjunto
nes y lenguas le sirvieran; su dominio es dominio eterno, que del cuadro descriptivo del futuro. Corroborando la leccin impl-
nunca pasar, y su reino, un reino que no ser destruido jam~ cita en sus mensajes de juicio, los profetas afirman categrica-
(Dn. 7:13-14). Aparte de El, todos los reyes descendientes de DaVId mente la soberana de Dios y fijan una base firme para establecer
fueron smbolo de transitoriedad y fracaso. Slo el imperio> del una filosofa de la historia. La evolucin de los pueblos, la forma-
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cin y la desaparicin de reinos e imperios, la entronizacin y la era en que los hombres disfrutaran plenamente de las bendicio-
deposicin de reyes, los avatares todos del devenir histrico no nes de la salvacin (Is. 2:2-4; Miq. 4:1-3). El siervo de Yahvh no
son el resultado de una sucesin mecanicista de ciclos inexora- slo sera el restaurador de Israel, sino <duz de las naciones para
bles, como crean los griegos, ni de un determinismo fatalista, ni que la salvacin de Dios alcanzase hasta los confines de la tierra
de las arbitrariedades de un destino ciego. No, la historia se de- (Is. 49:6, 7).
sarrolla bajo el seoro supremo de Dios (Dn. 2:21). Como Nabu- Esta cosmovisin proftica es una fuente de esperanza. Cuan-
codonosor hubo de reconocer, Dios es el Altsimo, su dominio es do todo pregona el hundimiento de un mundo arruinado por su
sempiterno y su Reino por todas las generaciones (Dn. 4:34), y rebelda contra Dios, cuando todo induce al pesimismo y a la de-
todo avanza hacia la consumacin de ese Reino. Cualesquiera que sesperacin, resuena el anuncio de un mundo nuevo, de un nuevo
sean las contingencias temporales, no hay lugar para la desespe- orden en el que florecern la justicia y la paz. No se llegar a esta
ranza. El mundo no est en ltimo trmino dominado por el azar nueva situacin por evolucin humana. Tal evolucin, desde el
o por fuerzas malignas. Por el contrario, todo est concatenado y punto de vista moral, es ms bien regresiva. Se llegar por la in-
guiado por Dios en direccin a una meta gloriosa. tervencin directa de Dios, quien introduce, desarrolla y final-
Esta concepcin del sentido de la historia, tan magistralmente mente establece de modo pleno su reinado, tan absoluto como be-
expuesta en el libro de Daniel, es tambin la de los profetas cl- nfico, en el marco de una nueva creacin (Is. 65: 17 y ss.).
sicos. Jeremas ve a su pueblo como una vasija rota; pero esa va-
sija est en las manos de un Alfarero que la recompondr y har Principios orientativos para la exgesis de textos profticos
otra nueva. Todas las intrigas polticas, todos los cabildeos en la
corte de Jerusaln, todos los intentos de resistencia frente a los Todo lo expuesto nos ayuda a comprender la necesidad de que
caldeas sern intiles. La destruccin y el cautiverio son inevita- el exegeta se acerque a los escritos de los profetas con un profun-
bles. Pero Dios estaba por encima de los caldeas y, despus de se- do respeto, dada la seriedad de su mensaje; con humildad, debido
tenta aos, librara de nuevo a su pueblo (Jer. 25:8-14; 31; 33). Eze- a sus complejidades, y con objetividad, con el anhelo sincero de
quiel contempla y proclama igualmente la soberana divina ma- comunicar lo que Dios quiere realmente decir a su pueblo. Es de
nifiesta en las bendiciones de la restauracin (Ez. 36). Habacuc, lamentar que no siempre haya distinguido esta triple actitud a
en medio de su perplejidad, acaba reconociendo el seoro de Dios quienes han estudiado las profecas. Su interpretacin frecuente-
en el desatamiento del azote caldeo contra Jud. Y la misma pers- mente no ha sido resultado de un anlisis serio, sino de una afi-
pectiva, con idntica interpretacin de la historia, se observa en cin frvola a la escatologa, emparejada a menudo con el dogma-
los libros de los restantes profetas. Es Dios quien convierte en tismo o -lo que es peor- con el sensacionalismo. Como afirma
nada a los poderosos (Is. 40:23). Aun los ms grandes gob<?rnan.t~s C. H. Dodd, se halla ba~tante"extendidoel error de que lo~ ~ibros
no son otra cosa que mstrumentos en su mano para la eJeCUClOn profticos son una especie de Almanaque de Moore glorificado,
de sus designios. Asiria es el bculo de su furor (Is, 10:5 y ss.) una previsin del futuro en criptograma. Algunas personas de in-
y Ciro su ungido ... para sujetar naciones delante de El y desatar genio dedican tiempo y esfuerzo -que podran gastar en resolver
lomos de reyes (Is. 44:28; 45:1). Desde la antigedad, sus planes crucigramas- a intentar descubrir la "clave de la profeca", lo
han permanecido y se ha hecho lo que El decidi, todo para llevar mismo que otros se empean en predecir acontecimientos futuros
a efecto una gran obra de salvacin (Is. 46:10-13). basndose en las medidas de la gran Pirmide.' Algunas obras,
El segundo punto es la amplitud de los propsitos salvficos de presentadas como estudios profticos, tienen ms en comn con el
Dios. El ministerio de Jons constituye una buena prueba de ello. gnero novelstico que con la investigacin exegtica. Al parecer,
La misericordia divina no estaba reservada exclusivamente a Is- la mayor preocupacin de los autores se centra no en lo que los
rael. Dios es Dios de toda la tierra. Y de la misma manera que el textos bblicos dicen, a menudo con limitaciones y de forma un
juicio haba de recaer sobre todas las naciones a causa de su mal- tanto oscura, sino en el deseo de los lectores de ver satisfecha su
dad, as la gracia redentora se manifestara con carcter univer- curiosidad acerca del futuro. De este medo se pierden los resulta-
sal. Al fin y al cabo, la evolucin histrica tenda al cumplimiento dos morales y espiriturales que originalmente la profeca estaba
de la promesa hecha a Abraham: En ti sern benditas todas las destinada a producir.
familias de la tierra (Gn. 12:3). Haba de llegar el da en que el De ah que deban extremarse todas las medidas necesarias
monte de la casa de Yahvh fuese asentado como cabeza de los
montes y que confluyeran a l todas las naciones en una nueva 5. La Biblia y el hombre de hoy, p. 152.

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para la interpretacin ati~~da de los pasajes pro~ti~o~. Esa.s me- El hecho de que algunas profecas tengan un cumplimiento
didas, mas que ~n reglas fijas, las hallamos,en. prInCIpIOS orienta- mltiple debe inducirnos a examinar cada pasaje en su conexin
tivos. Nos referimos seguidamente a los mas Importantes, con la con la totalidad de la Escritura, ya que slo as podremos ver su
salvedad de que ninguno de ellos, ni su totalidad, puede garanti- alcance y determinar su interpretacin.
zarnos en todos los casos la certeza de que nuestra exgesis nos Por otro lado, la relacin orgnica y progresiva entre histo-
conduce a la interpretacin correcta. En ningn campo de la her- ria y revelacin se hace patente en el desarrollo de no pocas pre-
menutica hay mayor diversidad de opiniones que en ste. Expo- dicciones que inicialmente tienen un contenido embrionario y
sitores evanglicos de acreditada lealtad a la Palabra de Dios han despus van adquiriendo mayor volumen y concrecin. Tal es el
sostenido interpretaciones encontradas, a menudo con excesivo caso de las profecas mesinicas. El llamado protoevangelio de
apasionamiento. Ante las discrepancias, cada estudiante de la Bi- Gn. 3:15 va amplindose y mostrando perfiles cada vez ms pre-
blia habr de tomar su propia posicin; pero sta debera ser cisos con las declaraciones de Dios a No (Gn. 9:26-27), a
siempre resultado de un estudio serio, objetivo y paciente, presi- Abraham (Gn. 12:3; 17:2-8; 18:18), a Jud (Gn. 49:10) y a David
dido por los mencionados principios bsicos de orientacin. (2 S. 7), para alcanzar sus ms claros contornos en los mensajes
de los grandes profetas.
1. Tmese en consideracin lo que el profeta quiso decir a sus
contemporneos. Aun los mensajes predictivos tenan un prop- 3..Cuando exista, debe distinguirse la perspectiva proftica.
sito que afectaba a los destinatarios con carcter inmediato. Nun- Se desI!?n~ de este. modo a la inclusin en una misma profeca de
ca las predicciones veterotestamentarias se hicieron de modo abs- acontecI!llIentos diferentes que guardan entre s alguna relacin
tracto, sino estrechamente relacionadas con situaciones concretas de semejanza o que forman parte de un todo en el desarrollo his-
en las que Dios irrumpa con su mensaje. En algunos casos pue- trico del plan divino, pero que estn separados por la distancia,
den tener una proyeccin ms dilatada y apuntar, como ya hici- a veces grande, del tiempo.
mos notar, a otro acontecimiento histrico situado en tiempos Podemos mencionar como ejemplo Is. 61: 1, 2. Su mejor inter-
ms remotos; pero siempre el profeta hablaba a sus contempo- pretacin nos la proporciona el uso que Jess mismo hizo de este
rneos de acuerdo con sus necesidades, en especial la necesidad texto (Le. 4: 18, 19). La lectura en la sinagoga de Nazaret finaliz
de renovar su confianza en Dios y de obedecer su Palabra. Los co~ las palabras a proclamar el ao favorable del Seor. Parece
profetas no hablan nunca al exterior de la ventana, sino que quie- evidente que Jess haca distincin entre el da de proclamacin
ren librar a sus desprevenidos oyentes del precipicio que ante de la buena nueva y el da de la venganza de nuestro Dios, el
ellos se abre. Y todo cuanto tiene que decir acerca del futuro est cual puede referirse tanto a la destruccin de Jerusaln, con todo
en funcin de su misin pastoral en aquel momento. ' lo que este evento signific para el pueblo, como a los juicios fi-
nales de Dios sobre este mundo.
2. Tngase presente la relacin orgnica entre historia y revela- Un ejemplo semejante de perspectiva proftica lo hallamos en
cin. El principio anterior no anula ste. El propsito original JI. 2:28-32. En l la benfica intervencin divina manifestada en
de un mensaje proftico tiene prioridad sobre otras consideracio- el derramamiento del Espritu Santo sobre toda carne aparece
nes exegticas; pero no siempre agota el sentido del texto. No po- unida a los portentos, indicadores de juicio, que han de preceder
demos olvidar que cada evento, cada situacin con sus particula- al da grande y espantoso de Yahvh.
res caractersticas y necesidades, forma parte de un proceso his- Un paralelo en el Nuevo Testamento lo hallaramos en el dis-
trico mucho ms amplio y que en el curso de ese proceso se en- curso escatolgico de Jess (Mt. 24; Mr. 13; Le. 21), en el que, sin
trelaza la revelacin progresiva de Dios. No cabe extraarnos, delimitaciones claras, el Seor se refiere a las tres cuestiones
pues, que determinados anuncios profticos, que primariamente planteadas por los discpulos: la destruccin del templo de Jeru-
se referan a acontecimientos muy prximos, entraaran tambin saln, la parusa de Cristo y la consumacin del presente en.
una prediccin de hechos que tendran lugar siglos ms tarde, en Sucede, adems, que en la perspectiva proftica no slo se en-
das de Cristo, en la era cristiana o al final de los tiempos. Recor- tremezclan lo histrico y lo escatolgico, sino que a menudo los
demos una vez ms el ejemplo de Is. 7:14, con su realizacin cas acontecimientos ms prximos a la profeca tienen importantes
inmediata y con su carcter de profeca mesinica. pUntos de semejanza con los sucesos escatolgicos. Existe una ho-
mol~ga entre los unos y los otros. Y esto, que implica dificulta-
6. K. Fror, Biblische Hermeneutik, p. 221. des, mcluye tambin ventajas, ya que los hechos histricos -bien
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conocidos por ser ya cosa del pasado- arrojan luz muy valiosa literalista admite en la interpretacin proftica la presencia de
sobre cumplimientos futuros. Puede servirnos de ilustracin la elementos poticos y figurados ... La cuestin no radica en decidir
abominacin espantosa anunciada en Dn. 11:31 (vase tambin entre un sistema de interpretacin completamente literal y otro
Dn. 12: 11). En primer lugar, el texto se refiere a lo acaecido en enteramente espiritual. Los escritores amilenaristas admiten que
das del sacrlego Antioco Epifanes (ao 167 a. de C.) cuando de- muchas profecas se han cumplido literalmente, y los literalistas
sat sus iras contra el pueblo judo y profan el templo de Jeru- admiten un elemento espiritual cuando encuentran una aplica-
saln erigiendo en su interior un altar griego. Pero al mismo tiem- cin moral en un pasaje, cuando hallan un sentido tpico o un sig-
po puede ser descriptivo de lo acaecido el ao 70 d. de C., cuando nificado ms profundo (tal corno Ez. 28, relativo a los reyes de Ba-
Jerusaln sufri los horrores del asedio romano y finalmente una bilonia y Tiro). Nadie es un literalista estricto ni un completo es-
nueva profanacin del templo seguida de su completa destruccin piritualista. 8 Sobre este punto volveremos al exponer el principio
(comp. Mt. 24:15; Mr. 13:14; Lc. 21:20). Y asimismo puede tener noveno.
una proyeccin relativa al anticristo escatolgico (2 Ts. 2:3-4; No deja de sorprender, sin embargo, que, existiendo tal coin-
Ap.13:11-17). cidencia en la teora de la interpretacin proftica, hayan surgido
Como frecuentemente se ha dicho, en la perspectiva proftica en la prctica posiciones tan divergentes como las llamadas lite-
sucede algo parecido a lo que se ve al contemplar los picos de una ralista y espiritualista. La disparidad adquiere especial relieve
cordillera situados en lnea casi recta respecto al observador; por en torno a temas como la restauracin de Israel y el milenio. El
distanciados que se encuentren entre s, dan la impresin de que estudiante har bien en revisar crticamente todas las interpreta-
la distancia no existe. No obstante, el intrprete ha de poder dis- ciones guiado por el principio que todos los exegetas reconocen
cernir las diferentes partes -si las hay- de una profeca a fin de como prioritario: el mtodo gramtico-histrico debe presidir la
precisar el tiempo y el modo de su cumplimiento. investigacin del significado de todos los textos bblicos, incluidos
los profticos.
4. El lenguaje ha de ser examinado con la mxima meticulosi-
dad. En l abundan las figuras y los smbolos; pero tambin hay 5. En los textos de carcter apocalptico debe prestarse especial
pasajes que han de interpretarse en su sentido literal. El lugar del atencin a las peculiaridades de este gnero literario. Sobresale el
nacimiento del Mesas aparece claramente en Mi. 5:2, y se habra libro de Daniel, considerado como el apocalipsis del Antiguo Tes-
cometido un gran error si alguien, antes de Cristo, espiritualizan- tamento. Junto a l puede alinearse el libro de Zacaras. En opi-
do este pasaje o sometindolo a cualquier tipo de manipulacin nin de ciertos autores pueden incluirse tambin en la literatura
exegtica, hubiese localizado el cumplimiento de esta profeca en veterotestamentaria de este tipo el libro de Joel y los captulos
una poblacin que no hubiese sido Beln. descriptivos de las visiones de Ezequiel.
Siguiendo un principio bsico de la hermenutica general, los Como rasgos distintivos de la apocalptica, sobresalen la vi-
textos profticos en principio tienen que ser interpretados literal- sin como vehculo preferente de revelacin, el uso abundante de
mente. As lo reconoce y subraya L. Berkhof, quien aade: Las smbolos -en especial de figuras de animales- y de nmeros,
excepciones de esta regla deben ser garantizadas por la misma reiteradas referencias al conflicto entre Dios y las fuerzas del mal,
Escritura.. 7 Sin embargo, como ya hicimos notar, la compren- a menudo representadas por los reinos de este mundo o sus lde-
sin literal de un pasaje no excluye el reconocimiento de lenguaje res, las alusiones al ministerio de ngeles, la perspectiva universal
figurado en algunas partes del mismo. de sus predicciones y el nfasis en el juicio divino y en el triunfo
Sean cuales sean las discrepancias en la prctica exegtica, del Reino de Dios al final de la historia. Este triunfo tiene un ori-
todos los intrpretes evanglicos estn de acuerdo en cuanto a la gen netamente trascendental. No surge como consecuencia de una
validez de esta norma. Como hace notar B. Ramm refirindose a evolucin intrahistrica, sino como una intervencin directa des-
telogos tan dispares como Berkhof y Chafer, no existe entre am- de arriba (Dn. 2:23, 35, 44, 45; 7: 13, 14,22-27), y en l participan
bos ninguna diferencia en la teora fundamental. Ambos coinci- todos los santos del pueblo de Dios incluidos los que haban
den en que el mtodo gramtico-histrico es bsico para la com- muerto, pues habrn resucitado (Dn. 12).
prensin de la Biblia. Y a rengln seguido aade: Ni es proble- Asimismo es de destacar la repeticin de la misma revelacin
ma la cuestin de si el lenguaje de los profetas es o no figurado. El en visiones o formas diferentes, como sucede en Daniel (caps. 2
7. Principios de Interpretacin Bblica, p. 183. 8. PBI, pp. 243, 244.

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y 7; parece observarse algo semejante en el Apocalipsis del Nuevo simple, con referencia a unsolo ~contecimient?-{) person~-.o si
Testamento), Y la estructura ms o menos regular de su imagine- por el contrario es complejo y tiene fac~t~s diversas que indican
ra, con notables agupaciones cudruples. Como ejemplos pode- variados momentos y formas de cumplimiento.
mos mencionar los cuatro imperios a los que se refiere Daniel Tomando como ejemplo el da de Yahvh, observamos por
(caps. 2 y 7), la cudruple rueda vista por Ezequiel (cap. 1), las un lado unidad conceptual. Siempre se refiere a una intervencin
cuatro plagas denunciadas por Joel (1:4) -si con criterio amplio judicial de Dios. Siempre es da de ira, de devastacin, terrible
incluimos su libro entre los apocalpticos-, los cuatro cuernos 'azote del Todopoderoso. Por otro lado se advierte gran diversidad
que dispersan a Jud, Israel y Jerusaln (Zac. 1:18-19), los cuatro en la aplicacin de ese da. Unas veces tiene un sentido general;
carros del juicio con caballos de diferentes colores (Zac. 6:1-8). el da de Yahvh es aquel en que la soberbia de los hombres es
Una correspondencia significativa la hallamos en los cuatro jine- abatida (Is. 2: 12, 17). Otras veces la aplicacin se particulari-
tes del Apocalipsis (Ap. 6: 1-8). za; el juicio divino recae sobre Babilonia (Is. 13:9), sobre Egipto
A diferencia de la apocalptica juda que prolifer desde los (Jer. 46:10), sobre Jerusaln y toda Jud (Is. 22:5), sobre naciones
macabeos hasta los das de Cristo, en la que predominan los tonos varias (JI. 3: 1-3), en especial sobre fenicios y filisteos (JI. 3:4-8).
pesimistas y la pasividad tica, la apocalptica del Antiguo Testa- Alguno de los textos parece apuntar a un juicio universal y esca-
mento encierra un mensaje en el que se acentan el constante se- tolgico (JI. 2:31 y posiblemente 3:9-15, bien que este ltimo pa-
oro de Dios y su victoria total, fuente perenne de esperanza y de saje puede entraar un cumplimiento histrico adems de escato-
vigor moral.' lgico).
Aunque sea a modo de parntesis, cabe destacar un hecho im-
6. Es conveniente tener en cuenta el carcter recopilatorio de los portante: que algunas manifestaciones particulares del da de
libros profticos. Sera contraproducente esperar en todos los Yahvh, relativas a juicios divinos que ya son historia, se .as<;>cien
casos una concatenacin ordenada de los mensajes de los profetas a determinados fenmenos csmicos tales como el oscurecimiento
que nos ofreciera una secuencia lgica en el desarrollo de la tem- del sol y la luna (Is. 13:10; JI. 3:15), debe hacernos pensar en la
tica de cada uno. En algunos de los libros se da esta caracterstica posibilidad de que el escritor haya l;'-sado le~guaje s~mb~lico p~r~
-Habacuc, por ejemplo, y algunos otros profetas menores-; expresar la tenebrosidad del gran da de la Ira de DIOS, sin perjui-
pero en los correspondientes a los profetas mayores, el material cio de que un futuro cumplimiento escatolgico pueda tener un
est agrupado por simple aposicin y no es excepcional la falta de sentido ms literal (comp. Mt. 24:29; 2 P. 3:10).
conexin entre sus diferentes secciones. Aun dentro de una misma El ejemplo expuesto nos muestra lo indispensable de un esm~
seccin, el texto puede referirse a temas o a hechos muy distan- rada anlisis comparativo de los textos cuando se trata de expli-
ciados entre s, con alternancia no siempre lgica del pasado, del car el significado de sus expresiones temticas.
presente y del futuro.
El exegeta deber, por consiguiente, delimitar las secciones de 8. Debe determinarse si una prediccin es condicional o incon-
cada libro y establecer la relacin que puedan tener entre s o con dicional, es decir, si su cumplimiento depende o no de condicio-
otros textos similares. nantes humanos.
Algunos de los anuncios profticos tenan un carcter neta-
7. Los temas especiales han de considerarse a la luz de todo el mente incondicional. Dependan exclusivamente de la voluntad
contexto proftico. Algunos de ellos adquieren especial relieve en de Dios y se haran realidad independientemente de lo que los
un libro; por ejemplo el siervo de Yahvh en Isaas. Pero otros hombres hicieran o dejaran de hacer. Por ejemplo, los relativos al
aparecen con mayor o menor extensin en varios libros (el da de Mesas como Rey y Salvador. Pero el cumplimiento de otras pre-
Yahvh, el resto fiel, el reinado mesinico, el derramamiento del dicciones dependa del comportamiento humano. Los vaticin.ios
Espritu, etc.). referentes al juicio divino sobre Israel habran sido anulados SI el
Tanto en un caso como en otro, debe procederse a un estudio pueblo se hubiese arrepentido de sus pecados y se hubiese vuelto
comparativo de los textos referentes a cada uno de los temas, pri- sinceramente a su Dios.
meramente en el libro correspondiente al texto y despus en los Quiz la ilustracin ms clara de profeca condicionada la en-
restantes libros. Tal estudio mostrar si el contenido textual es contramos en el libro de Jons. El profeta, de acuerdo con la indi-
cacin de Dios, proclama a los ninivitas la destruccin de su ciu-
9. Vanse ms datos sobre la apocalptica juda en el captulo XXVII. dad (Jan. 3:4). Pero el pronstico fue suspendido. El arrepenti-
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miento de los ninivitas evit el desastre y troc el juicio de Dios esencialmente en el milenio; para los segundos, el milenio comen-
en perdn misericordioso. z con la era cristiana.
Jeremas nos ha dejado el propio testimonio de Dios al respec- Ante lo escabroso de estas cuestiones, hemos de insistir en la
to con palabras tan convincentes como enternecedoras (Jer. 3: 12; necesidad de observar el principio antes apuntado: en cuanto sea
18:7-10; 26:12-13). Ese testimonio es corroborado de modo no me- posible, es menester proceder a.la interpretac~nJite~~l. ~om.o. ra-
nos impresionante por Ezequiel (18:30-32; 33:13-15). zonablemente afirma A. B. Davidson, para el jUdIO SIOn significa-
La condicionalidad de algunas profecas nos proporciona la ba Sin, y Canan, Canan. Considero como el primer principio
clave para explicar su falta de cumplimiento literal en determina- de interpreta~in proftica asumir q.ue el sentid? literal es su sen-
dos casos, aun en aquellos en que no se mencionan explcitamente tido el de quien se mueve entre reahdades, no smbolos; entre ob-
las causas que motivaron el cambio en la realizacin del propsi- jeto~ concretos como personas, no en_tre abst~ac<;iones como nu~s
to divino. Vase, como ejemplo, Ez. 26:1 - 28:19. La destruccin tra Iglesia, mundo, etc." Y Ramm anade el siguiente comentano:
total de Tiro no fue llevada a efecto por Nabucodonosor (26:7), o.'Davidson trata con cierto desdn a los intrfretes que alegre-
quien hubo de conformarse con bastante menos (comp. 29:17,18). mente hacen de Sin o Jerusaln la Iglesia; de cananeo, el ene-
Admitida esta caracterstica de las profecas condicionadas, no migo de la Iglesia, y de la tierra, las promesas a la Iglesia, etc.,
hay necesidad de insistir en su cumplimiento trasladando ste como si el profeta se moviese en un mundo de smbolos y abstrae-
-errneamente- al tiempo del milenio o, espiritualizando el tex- ciones."
to, a la historia de la Iglesia.'? No obstante, como el mismo Davidson reconoca, el literalis-
En palabras de Girdlestone, es probable que cientos de pro- roo en la profeca nunca debe ser llevado a extremos que podran
fecas que al leerlas parecen absolutas no se cumplieran de modo conducir a interpretaciones absurdas.