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IX Jornadas Escuela / Departamentos de Historia. Crdoba.

Artculo completo. Edicin digital en disco compacto. 2003.

Reinas y guerreros
Sobre jefaturas indgenas en Patagonia meridional durante el siglo XIX.

1
Liliana E. M. Videla
2
M Florencia del Castillo Bernal

"Cuando un individuo llega a la presencia de otros, estos tratan


(...) de adquirir informacin acerca de l o de poner en juego
la que ya poseen. Les interesar su status socioeconmico general,
su concepto de s mismo, la actitud que tiene hacia ellos,
su competencia, su integridad, etc. (...) la informacin acerca del individuo
ayuda a definir la situacin, permitiendo a los otros saber de antemano
lo que l espera de ellos y lo que ellos pueden esperar de l."
erwing goffman3

RESUMEN
Las crnicas de los viajeros del siglo XIX aportan datos sobre las
sociedades patagnicas meridionales, donde podemos observar jefaturas al
mando de caciques cuyo poder estaba basado en la redistribucin de bienes
econmicos y en la concentracin del poder poltico.
El objetivo de este trabajo es dilucidar que factores dentro de la
estructura societaria y cultural de stas comunidades posibilitaron que una mujer
accediera y desempeara el rol de cacica. Nos referimos especficamente al
caso de Mara Grande, cacica de los Tehuelches meridionales del estrecho de
Magallanes y la Costa Patagnica quien represent a su pueblo e intercedi
ante el blanco, desempeando como lder funciones que aparentemente
excedan las reservadas a la mujer en las sociedades indgenas.

CACIQUES, CACICAS...
Actualmente la nocin de jefatura, es un debate frecuente dentro de las
ciencias sociales. El origen y las caractersticas de las mismas es un tema que
ha producido una gran polmica en el campo de la antropologa poltica.

1
Becaria CICEHP. Centro Nacional Patagnico. CONICET. Puerto Madryn- Chubut.
2
Becaria ANCYPT. Centro Nacional Patagnico. CONICET. Puerto Madryn- Chubut.
3
Goffman, E. 1989. La presentacin de la persona en la vida cotidiana. Amorrortu. Argentina.

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Los sociedades indgenas de la Patagonia meridional conformaban


jefaturas4 en las que se manifestaban algunos rasgos tribales durante los
siglos cercanos a la llegada de los espaoles.
El relativo aislamiento en el que se mantuvieron por varios siglos los
pobladores indgenas de la zona sur patagnica permite hablar, tentativamente,
de cierta independencia poltica hasta principios del siglo XX, que permiti de
alguna manera mantener su forma poltica cacical.
En el anlisis que a continuacin llevaremos a cabo, basaremos nuestro
observaciones en las definiciones elaboradas por Johnson y Earle (1987) y
Earle (1990). Estos autores consideran como las principales caractersticas de
una jefatura el hecho de poseer una organizacin socio-poltica que produce y
administra excedentes y bienes de alto valor cultural. Con una distribucin
diferencial de sus asentamientos residenciales, control del intercambio de
bienes a nivel regional, y smbolos y rituales que refuerzan la diferenciacin
social y el poder poltico de los lderes.
Segn los conceptos terico metodolgicos planteados en la presente
ponencia nos proponemos abordar a travs de nuestro caso de estudio, no solo
la existencia de una jefatura entre los Tehuelches meridionales sino, el ejercicio
que hizo de la misma una mujer. Postulamos que a principios del siglo XIX, en
la patagonia austral exista una jefatura femenina. Y que el poder estructural
del jefe, dentro de su sociedad y la legitimacin del rol de cacique, trasciende el
papel de gnero, y se basa la herencia primognita (Priegue 1995) y en las
virtudes y cualidades demostradas para ejercer dicho rol.
En principio consideramos que esta tendencia de excluir del poder
poltico a la mujer, tiene sus races en una concepcin errnea en dnde el
ideal de control y de dominio se relaciona exclusivamente con una
historiografa terica que considera todo estudio sobre la mujer como estudio
de gnero5. Para nosotras no se trata simplemente de reivindicar el rol

4
El trmino chiefdom significa territorio o dominio de un jefe. Fu utilizado por J. Steward en el
Handbook of South American Indians y definido por Service (1962) quien lo tradujo al espaol
como jefatura en 1984. Otros autores utilizan el trmino seoro (Sanders y Marino 1973) o
cacicato, voz de origen caribe que significa territorio de un cacique (Sahlins 1984), o
curacazgo, voz de origen quechua (Rotworowski 1978) .
5
Scott, Joan. 1993. "Aquellos que se preocuparon porque los estudios de la mujer focalizaban
estrecha y separadamente a la mujer, usaron el trmino "gnero" para introducir una nocin
relacional en nuestro vocabulario analtico. De acuerdo con esta visin, las mujeres y los

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femenino en la historia, sino que intentamos dilucidar las relaciones que


existieron en las sociedades indgenas y las visiones tericas que en torno a
ellas, se produjeron.
De REINAS y MUJERES
Los viajeros, cronistas y tericos de Patagonia singularizaron el papel de
la mujer al rol de machis, lenguaraces o compaeras de caciques que en la
urdimbre del poder fortalecan alianzas entre diferentes jefes y capitanejos.
Entre las cuales podemos citar a Juana Urpina (1573-1610) lenguaraza entre
los comechingones; Mara Lpez (1780-1800) lenguaraza tehuelche; Agustina,
princesa de los tehuelches; y la lista seria interminable. Pero en el rol de
cacicas, son muy pocos los historiadores que colocaron a una mujer. Sin
embargo, existieron claros ejemplos de mujeres que accedieron a dicho rango
y que, a lo largo de la historia ejercieron distintos grados de dominacin sobre
su gente.
Las crnicas de los viajeros del siglo XIX aportan datos sobre las
sociedades patagnicas meridionales, donde podemos observar jefaturas al
mando de caciques cuyo poder estaba basado en la redistribucin de bienes
econmicos y en la concentracin del poder poltico. Liderazgo desempeado
hasta entonces, casi exclusivamente por hombres.
Al hablar sobre la organizacin social de los Tehuelches meridionales
hacemos referencia a caciques que alcanzaban tal categora a travs de las
relaciones de parentesco que los vinculaban con otros caciques. El poder
estaba asociado con la pertenencia a familias.

RELATO DE UNA VIDA


Mara Grande, conocida como Mara Vieja, La Reina o Santa
Mara como la denomin Darwin, desempeo el rol de cacica durante la primer
mitad del siglo XIX, de los Tehuelches meridionales en el estrecho de
Magallanes y en la costa sur patagnica. Creemos que el caso de Mara refleja
un claro rol de jefatura de grupos que tenan una organizacin social cacical

hombres son definidos uno en relacin con el otro, y no se puede comprender a ninguno
estudindolo separadamente" (p:18)

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con adquisicin del caballo6 y eran seminmades que haban establecido


redes comerciales con los loberos y con el establecimiento de Carmen de
Patagones. La mayora de los capitanes loberos que cruzaban el estrecho,
intentaban comunicarse con Mara en busca de carne de guanaco para sus
tripulaciones. La autoridad de sta cacica se extenda desde el territorio que
separa el Ro Negro al Estrecho de Magallanes. Comandaba a los indios
radicados en la vecindad de Baha Gregorio en la costa norte del estrecho.7
En 1792 el Teniente Juan Jos Elizalde, desembarc en Santa Cruz,
encontrndose con el cacique tehuelche Vicente y su mujer Cogocha que
oficiaba de traductora, junto a su hija a quien llamaron Mariquita8. sta es la
primer referencia encontrada sobre Mara que confirma que era hija de un
cacique .
En 1820 James Weddell9, conoci a Mara mientras viajaba cazando
focas. Estos loberos y balleneros contactaban a los tehuelches meridionales
de Santa Cruz en Baha Gregorio. Weddell crey que Mara era mestiza ,
asegurando que era una gran oradora que apaciguaba los nimos de sus
guerreros la identific inmediatamente como lder de los Tehuelches.10
Luis Vernet conoci a Mara en Pennsula Valdz, en el ao 1823,
cuando recal en puerto San Jos para cazar caballos salvajes11. Vernet se
enter de que los indios pensaban arrasar el campamento apenas llegara su
cacique principal. Cuando "el gran jefe tehuelche" arrib, pudo ver que se
trataba de una mujer, que acompaada por ms de mil indios, lo invit a
negociar y reconocer los derechos que su pueblo tena sobre ese territorio.
Argument que los caballos eran de su propiedad porque se criaban en el

6
Boschn.y Nacuzzi 1979 pp. 462 La economa giraba en torno a un eje: la caza del guanaco y
del avestruz, y ella condicionaba su movilidad. Es decir que la migracin faunistica determinaba
la migracin humana en Patagonia. esto se refleja en la estacionalidad de estas comunidades,
con su tiempo de veranada e invernada. Sus paraderos de verano (...) proximidades de la
cordillera (...) y los de invierno se ubicaban en las cercanas de la costa (...) Baha Gregorio (...)
y las costas del estrecho; (.,..). Mandrini. 1992. "la alta movilidad de los indgenas (...) no debe
confundirse con nomadismo. En algunos casos (...) puede hablarse (...) de un seminomadismo
estacional(...).
7
Callais Bois. 1948
8
Vignati 1940 pp176. Ratto 1930 pp 21.
9
Explorador que cruz el crculo polar y descubri el sector antrtico que ahora lleva su
nombre.
10
Llars Samatier.1985..
11
Vernet y sus socios haban obtenido derechos exclusivos de pesca y caza de ganado
cimarrn en las Malvinas, concedidos por el gobernador Rodrguez, como pago de servicios al
Estado.

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territorio que ellos ocupaban, y los oblig a pactar siendo necesario entregar
bienes a cambio de ganado. Fue entonces cuando la llam Mara Grande
aludiendo a la emperatriz prusiana. Mas tarde, en 1831, siendo gobernador de
las Islas Malvinas, la recibira a ella y a su comitiva, con todos los honores de
un gran jefe.12
En mayo de 1827, durante el primer viaje ingls de exploracin
hidrogrfica , el capitn del Adventure, Phillip Parker King conoci a Mara13 en
la Baha Gregorio. El Capitn pretenda descender en busca de carne de
guanaco que intercambiara por cuchillos y cuentas. Fue invitado a la toldera.
Eran unos quince toldos, con el de Mara en el centro y un toldo ms pequeo
que utilizaba como depsito14. Reiteradas veces el capitn King recurri a
Mara con el objetivo de conseguir carne fresca, para frenar el escorbuto y las
enfermedades intestinales de su tripulacin. Entre la tripulacin del Beagle
viajaba Robert Fitz Roy, quien regresara en una segunda expedicin como
capitn y volvera a encontrarse con Mara y su gente continuando con los
intercambios comerciales15. Este tuvo la oportunidad de presenciar la

12
Callais Bois. 1948. Vernet lleg a las Malvinas el 10 de junio de 1829 y cre la comandancia
militar y ejerci el cargo de Gobernador militar y poltico sobre las Malvinas, islas del Cabo de
Hornos y del Atlntico Sur. Mateo Brisbane, piloto de Weddell y en ese momento de Vernet,
advirti que Mara ejerca un cacicato real por lo que la invito a conocer Puerto Luis con el
propsito de concretar la creacin de una factora, que gozara de la proteccin de la cacica, en
Baha Gregorio.
13
Fitz Roy. 1939." En una cima cercana vimos a tres o cuatro patagones, en grupo y a pie, con
los caballos pastando a su lado. En el acto encendieron una hoguera para llamarnos la
atencin, seal a lo que contestamos desplegando bandera (...)" Habiendo fondeado en Baha
Gregorio (...) lanz un cohete, queme una luz azul y despache al teniente Cooke para pedir una
gran provisin de carne de guanaco que pagaramos con cuchillos y cuentas, el bote regreso
inmediatamente trayendo a bordo a cuatro indios, tres hombre y Mara" pp:113
14
Fitz Roy. 1939.Pp:121"Tan pronto como regreso Mara me procure de ella un caballo y,
acompaado de su esposo, su hermano, el padre del fallecido y ella misma, visite esos toldos,
(...) Hallamos ocho o diez chozas dispuestas en fila cubiertas fondo y costado con pieles (...).
pp:122 El toldo de Mara se hallaba casi en el centro, y a su lado el de su hermano. Todas las
chozas parecan repletas de pieles y provisiones,(...)"
15
Fitz Roy. 1939.Pp:120 (...)el comercio de ese da nos procuro por unas pocas libras de
tabaco, carne de guanaco suficiente para toda la gente durante dos das. Haba sido carneada
esa maana y trada a lomo de caballo, cortada en grandes trozos, cada uno de los cuales
hubo de negociarse." Pp:122 "(...) mientras Mara acomodaba las pieles y mantas que nos
quera vender (...) pp:133 . "para canjear con sus pieles y carne de guanaco son artculos muy
solicitados las espadas, cuchillos largos, tabaco, yerba, frenos, monturas, fusiles, plomo para
balas, pao rojo, cuentas (especialmente de color celeste), harina, azcar y alcoholes."
Pp_148. "en cuanto concluyeron su comida, toda la partida, excepto Mara y las nias, empez
a mercar mantas y pieles, (...) pp:145 "La vez siguiente que fuimos a la playa, haban llegado
varios indios, divididos en tres grupos, exponiendo a la venta mantas, plumas de avestruz,
pieles y carne de guanaco. (...) As que desembarcamos se dio principio a un trafico muy
activo."

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ceremonia que la cacica oficiaba con "su cristo" y el manejo y fascinacin que
ejerca sobre el resto de su gente, en un acto de sincretismo religioso16
Mara tena muchos refugiados en sus tolderas, desertores de buques
loberos o prfugos de la justicia, algunos fueron sus protegidos17 y otros sus
enemigos. William Arms y Tutis Coan dos misioneros que permanecieron
desde el 14 de noviembre de 1833 hasta el 25 de enero de 1834 en la Bahia de
San Gregorio, se vincularon con Mara cuando intentaban realizar un viaje
hacia Chile, pues ya la identificaban como la representante de su pueblo.18
En 1843 el capitn Blanchard del buque lobero francs Le Fleurs tambin nos
brinda informacin sobre Mara cuando la encuentra en Baha Posesin, la
describi como vieja y con autoridad19
Se ha sealado el ao 1841 como el ao de la muerte de Mara. Muchas
leyendas no muy precisas la daban por fallecida alrededor de 1848, pero es
muy posible que su desaparicin fuera anterior al asalto del Bergantn ingls
denominado Avn en Puerto Santa Cruz en 1847. Estas leyendas relatan que a
la muerte de Mara grandes fogatas fueron encendidas a lo largo de la costa ,
sus mantas, su quillango de piel de zorrino, sus arreos, todos fueron llevados a
esas fogatas. Este postrer homenaje y reconocimiento confirma una vez ms el
estatus que posea la Reina Mara. Aos despus el cacique Casimiro deca

16
Fitz Roy. 1939. pp:118-121 "Quiere mirar mi cristo?, y ante mi respuesta afirmativa, llam a
su lado a unos cuantos de la tribu que en el acto obedecieron sus rdenes (...) se dio comienzo
entonces a una ceremonia. Mara, quien por la direccin que asuma en todos los
procedimientos pareca ser la ms alta sacerdotisa, (...) as como tambin cacique de la tribu,
empez por pulverizar una tierra blanquecina (...) para marcarse la cara, los prpados, los
brazos y el cabello con la seal de la cruz (...) los hombres, despus de haberse marcado de
anloga manera- para lo cual algunos se desnudaban hasta la cintura y se cubra todo el
cuerpo con impresiones - procedieron a hacer lo mismo con los nios, a quienes no se les
permita practicar esta parte de la ceremonia por si mismos. Manuel, el marido de Mara y su
principal ayudante al parecer, en esta ocasin, extrajo de los pliegues de la manta sagrada una
lezna y perforo con ella y a los brazos, ya las orejas, de todos los de la partida, cada uno de los
cuales presentaba por turno, la parte que deba pincharse, apretada entre el pulgar y el ndice.
Esto tenia (...) por objeto extraer sangre, y aquellos quienes mas le sala daban muestra de
satisfaccin, (...).Cuando Manuel hubo terminado, paso la lezna a Mara, quien le perforo el
brazo y luego, (...) levanto (...) y expuso a nuestra vista una pequea figura, tallada en madera,
(...). Despus de exponer la imagen a la atencin general y de contemplarla unos instantes en
silencio, Mara empez a discurrir sobre las virtudes de su Cristo (...) y lenta y solemnemente
envolvi su estatuita, depositndola en el sitio de donde la haba sacado."
17
Fitz Roy, 1839 pg pp: 134 "Entre ellos haba un indio fueguino (...). era evidentemente un
gran favorito, y a pesar de que Mara hablaba siempre con desprecio de los fueguinos, le haba
tomado bajo su proteccin, pues le alojaba en su toldo y parta con el todos los presentes que
se le hacan."
18
Arms W. Y Coan T.,1939." Como otros ella es muy pedigea, aunque al mismo tiempo
parece generosa, pues me ofreci un manto de cuero de len, y cueros de guanaco, si quera."
19
Canclini Arnaldo. 1979

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haberla conocido en su juventud y haberle rendido homenaje cuando en sus


tribus se encendieron hogueras fnebres al enterarse de su muerte.
Francisco Pascacio Moreno conoci a Mara, al parecer nieta de Mara
Grande, en Pavn. Esta mujer era la esposa del cacique Cochingam, radicado
en las vegas del Shewen o Chala en el territorio de Santa Cruz. A esta india al
parecer no le faltaban condiciones aunque no ejerci ninguna influencia ms
all de su tribu. 20

MARA, Cacica de los tehuelches merdionales.


Los siguientes puntos a tratar no los entendemos como una sumatoria
de rasgos utilizados para definir una jefatura indgena. Por el contrario creemos
que los ejemplos precedentes adquieren coherencia y sentido al entenderlos de
la propia dinmica de las complejas estructuras socio polticas dentro de un
contexto histrico determinado.
Las jefaturas son entidades polticas que basan su podero en un jefe,
perteneciente a familias que ocupan territorios definidos. Mara era hija del
cacique Vicente y hermana del cacique Bysante21, su esposo se llamaba
Manuel y tena cinco hijos, el primognito era el llamado "capitn chico"22. Entre
los tehuelches meridionales tanto la primera hija mujer como el primer hijo
varn gozaban de privilegios especiales.23
En su primer encuentro con Vernet, en 1823, queda claro su concepto
de territorio, al no permitirle a Vernet carnear ganado cimarrn en sus tierras,
para ella el territorio tambin estaba vinculado a aquel que sus animales
pudieran pisar.
Los bienes suntuarios de acceso restringido son indicadores de estatus
social (Johson y Earle 1987). En los cacicazgos las relaciones entre lo civil y lo
religioso se complementaban. Las fuentes documentales permiten
aproximarnos a las concepciones del poder entre los cacicazgos, basndonos
en la informacin contenida en ellas sobre la retencin de objetos sagrados por
20
Moreno, Francisco P.1969 "Viaje a la Patagonia Austral" captulo "Una visita de indios
patagones - excursin a Shehueh Aiken La Toldera- Vista de los Andes."
21
Fitz Roy, 1839 pg 114 " ...se deca hermana de Bysante Cacique de una tribu cercana al
Ro Santa Cruz, y personaje importante , por su estatura (que segn Mara era inmensa) y sus
riquezas. Hablando de l dira ella que era muy rico, tiene muchas mantas y tambin mucho
cuero"
22
Fitz Roy 1939:117.
23
Priegue 1995.

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parte de los caciques. La posesin de stos objetos se asocia a la sujecin de


un conocimiento o sabidura, al manejo de fuerzas mgico-religiosas y a la
apropiacin y el establecimiento de relaciones con seres sobrenaturales con
fines benficos y de proteccin frente al enemigo. Poder y religin son dos
poderes inseparables en las jefaturas.
Los objetos sagrados hacan poderoso a un cacique as como su
capacidad real de controlar el acceso a determinados bienes. Como los
distribua y cmo los organizaba, era lo que le brindaba la oportunidad de
convertirse en ms o menos poderoso. Sumado al conocimiento adquirido por
el contacto con los "otros" y por la posesin de los objetos exticos. La
competencia entre cacicazgos por el control de las rutas comerciales y por la
adquisicin de conocimientos y bienes, evidencian una palpitante red de
intercambio indgena en esta poca. Bienes forneos incorporados a la cultura
como las medallas cristianas de Mara24.

El nmero de miembros que formaban la jefatura de Mara era de unos


120 individuos en el momento que son vistos por Fitz Roy en la costa. Dicha
densidad demogrfica es variable segn la poca del ao en que se
encuentran lo cual nos podra estar hablando sobre los momentos de
agregacin o segregacin estacional. Tambin nos permite comprender la
capacidad de sta cacica para conducir y coordinar un numeroso grupo de
guerreros.

Los Tehuelches meridionales posean una economa basada en la caza,


la recoleccin y el comercio. Este comercio les permita una acumulacin de
bienes y una redistribucin de los mismos. Durante el intercambio, el cacique
se apropiaba de un excedente social a la vez que reforzaba su prestigio frente
a los visitantes haciendo gala de una amplia generosidad25. En su segundo
encuentro con Fitz Roy, Mara lo invit a su toldo, le ofreci una manta para
sentarse, al tiempo que ella y su familia se ubicaban frente a l. El resto de la
tribu los rodeaba. Este uso del espacio domstico, la distribucin de ella y su
familia establece una diferenciacin de su posicin frente al extranjero y define

24
Fitz Roy 1939:115. "(...) usaba aros, de medallas con estampa de la virgen Mara, que, junto
con el prendedor de broce que le sujetaba la manta sobre el pecho, le haba sido regalado por
un tal Lewis."
25
Arms y Coan 1939.pp:138. Mara hosped a los misioneros nortemericnaos en su toldo, los
agasaj y les regal un quillango de cuero de guanaco pintado.

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su lugar de lder e interlocutor. En ste encuentro intercambia presentes con el


capitn ingls, l le obsequi un freno para su caballo y ella lo retribuy con
dos mantas, una de guanaco y otra de zorrino26 Mantas que para los
tehuelches eran uno de los bienes ms preciados. En sta escena se
encuentra Mara con su familia, ella es la que ejerce las funciones polticas,
teconmicas y religiosas, quien posee el derecho a la administracin y a la
redistribucin de bienes.
Al analizar la distribucin del campamento de Mara, segn las fuentes
histricas correspondientes, se observa una disposicin diferencial de su
toldo27, el cual se ubica en el centro del campamento y presenta dimensiones
superiores que el resto; adems de presentar un toldo anexo para sus
provisiones. King fue invitado a conocer la toldera donde pudo evaluar la
importancia de la cacica: "..eran 15 toldos, el de Mara en el centro, con un toldo
ms pequeo que utilizaba como depsito de mercaderas, (...)" (Fitz Roy.1939:--) El
mismo autor no slo relata como se diferenciaba el toldo de Mara sino que
tambin nos describe como se disponan sus guerreros con respecto a ella :
"...Entre ellos, montada en su caballo blanco, se encontraba Mara, que con debida
escolta paradeaba en la playa, provocndonos a reconocerla. En el centro del
campamento, una gran bandera izada en un asta era para nosotros seal de la
ubicacin de su toldo." (Fitz Roy pp. 145)
Como cacica Mara reforzaba su estatus a travs de bienes suntuarios
como los que describe Fitz Roy al hablar sobre su vestimenta. Mara legitima
su poder a travs del uso de una iconografa ritual como el Cristo al cual le
habla. A travs de stas prcticas ejerce su poder y su estatus como medio
para definir vnculos y asociaciones (Earle 1990). Ella manipula la iconografa
del cristo mezclando palabras y ritos indgenas con cristianos, logrando un
sincretismo religioso que le permite acentuar, a travs de la ceremonia, el
carcter divino de la imagen; tanto frente a su pueblo como frente a la
expedicin extranjera.

26
Fitz Roy op cit. pp 146.
27
Boschn y Nacuzzi 1979 pp 461-462. Las autoras consideran que intentar un clculo
poblacional para Patagonia meridional desde las fuentes histricas es una tarea difcil de
abordar aunque consideran que existen mayores datos para el siglo XIX adems de que "Otras
son las posibilidades si lo que intentamos reconstruir es la demografa de un asentamiento; (...)
basada en los datos sobre (...) densidad de las viviendas para establecer el numero de
individuos (...) la cantidad de toldos que ocupan y que cantidad de ellos habitan cada toldo.

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Segn unos nufragos portugueses Mara no era la nica que realizaba


ritos religiosos, sino que en cada familia haba mujeres encargadas de hacerlo,
ste es el argumento que utilizan para refutar su poder de lder religiosa. Este
argumento entra en franca contradiccin si nos detenemos a analizar la
ceremonia presenciada y descripta por Fitz Roy en la cual, Mara es la
encargada de indicar quin, dnde y cmo debe desangrar a los hombres de
su tribu, su marido Manuel. Durante sta ceremonia Mara utiliza un espacio
comn socialmente organizado entre los toldos, para desempear funciones
religiosas, como lo hizo al despedirse cuando parti hacia las islas Malvinas28 y
dej encargado del campamento a Manuel, su consorte.
A su muerte se le rindieron homenajes que reflejan la importancia que
haba tenido en vida. Durante tres das y tres noches se encendieron hogueras
a lo largo de la costa, segn lo recuerda el cacique Casimiro quien deca haber
participado de ellas durante su juventud.
Las tradiciones indgenas suelen ser bastante confusas, particularmente
al hablar sobre sus antepasados a quienes no solan mencionarlos
directamente porque les estaba prohibido. Los viejos tehuelches que la
conocieron, se negaron a revelar el lugar de su tumba como prueba del respeto
que le profesaron. Todava guardaban en su memoria aquellos tiempos en que
la reina gobernaba, tiempos en que su pueblo no haba sufrido guerras
internas ni tampoco con los extranjeros que llegaban a su territorio. Tiempos en
los cuales, bajo su cacicazgo, haban mantenido relaciones comerciales y
pacficas tanto con los canoeros como con los espaoles de Carmen de
Patagones y los navegantes.

Consideraciones finales
Con el avance de la colonizacin los caciques debieron enfrentar los cambios
ocurridos en sus territorios, estableciendo distintos tipos de relaciones con los
conquistadores y viajeros. Esto es nodal para identificar los rasgos que caracterizaron
la dinmica de las relaciones sociales a principios del siglo XIX en el territorio
patagnico meridional. Consideramos que el estudio detallado de los cacicazgos y las

28
Llars Samitier,M.1954 pp:14 "Antes de embarcar, Mara reuni a su tribu y en chocante
ceremonia deleg el mando en su esposo Manuel (...). Para investirlo de autoridad mientras
durara su ausencia, improvis frente a su toldo una tribuna con un par de monturas, y desde
all areng a los presentes (...). Luego coloc un gorro de piel gris en la cabeza de su consorte
y le dio algunos golpecitos en el pecho (...)."

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diversas formas en que ste poder es expresado aportar, al conocimiento del cambio
social y de los procesos histricos acaecidos en nuestras sociedades indgenas, desde
una perspectiva histrica y antropolgica.
A medida que vamos avanzando en el siglo XIX comenzamos a ver
evidencias de deterioro en las relaciones coloniales en el extremo patagnico
meridional, entre los cacicazgos, los oficiales gubernamentales, los
comerciantes, los ganaderos, y luego con el Estado Nacin. Estas relaciones
son las que marcarn los cambios y la prdida de la autonoma poltica .
La organizacin social de tipo cacical fu expresada a travs de
territorialidades, de defensa y pertenencia a un territorio, de ritos y smbolos
que legitimaban el rol de los caciques o cacicas. Hombres y mujeres que
supieron ejercer dichos roles, tal como lo indican las crnicas desde el siglo
XVI al XX. La mujer tehuelche meridional posea los mismos derechos de
primogenitura que los hombres. En el caso de la Reina Mara su poder no slo
estaba sustentado por la herencia, sino qu ella demostr poseer sobradas
dotes de habilidad poltica y comercial en las relaciones que mantuvo con los
loberos, con exploradores como Fitz Roy, gobernadores como Vernet, o
misioneros como Arms y Coan. Su capacidad poltica permiti obtener de stas
relaciones acuerdos benficos y pacficos tanto para ella como para su pueblo.
Antes de la intromisin espaola las relaciones que se establecan entre
los pueblos indgenas residan principalmente en la variabilidad de las
fronteras tnicas y los intereses de las etnas en cuestin. Con la llegada de
instituciones de poder forneas traspasaron la frontera nuevos objetos, nuevas
lenguas, nuevos acuerdos, etc. Un proceso de transformacin de las relaciones
coloniales, que estructuraron las futuras relaciones de resistencia y prdida de
la identidad cultural . Comenzando as la desintegracin, nunca total, e
inexorable de estas sociedades.
Este nuevo poder poltico desdibuja sus fronteras y cambia sus territorio
en pos de una territorialidad propia que desconoce e ignora el derecho sobre la
tierra que alguna vez haban ejercido los caciques o cacicas patagnicos.

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BIBLIOGRAFA

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