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COMPONENTE Entorno vivo

12 LOS experimentos de Mendel


Gregor Mendel realiz una serie de experimentos en el siglo XIX con
el propsito de resolver un problema especfico. A Mendel lo intrigaba
la razn por la que las plantas de guisante de la especie Pisum sativum
tenan frutos con colores y formas diferentes. La investigacin con esta
planta facilitaba su estudio, pues, entre otras cosas, el paso de una ge-
neracin a la siguiente ocurre en perodos cortos. Observa el diseo
experimental que Mendel llev a cabo: Estigma
Uno de sus experimentos iniciales fue denominado control. Emple 34 variedades de
guisante por un lapso de dos aos en los que estudi las generaciones sucesivas pro-
ducidas a partir de plantas parentales. La idea de Mendel era seleccionar lneas puras,
es decir, plantas con caracteres que se vean igual en la progenie a lo largo de muchas
generaciones sucesivas. Al final obtuvo siete pares de lneas puras, en las que cada par
de plantas expresaba un carcter con dos variantes. Por ejemplo, en un par evaluaba
el carcter "longitud del tallo" y una de las plantas del par expresaba la variante "largo" y
la otra la variante "corto", mientras los restantes seis caracteres eran iguales en ambas
plantas.
Ptalos
En una segunda etapa de experimentos, Mendel cruz las dos plantas de cada uno de los Anteras vulos Ovario
siete pares de lineas puras que obtuvo al inicio. Por ejemplo, cruz la planta de arvejas
amarillas con la planta de arvejas verdes, y as con cada uno de los seis pares de lneas
puras restantes. Posteriormente, realiz el seguimiento de los caracteres y sus variantes
en las tres generaciones subsecuentes. Los siete caracteres que Mendel examin y sus
a- El principal factor que le permito
a Mendel obtener lneas puras, fue
dos variantes en cada caso fueron:
que las plantas podan autopolj-
nzarse, es decir, que el polen que
Posicin Color Altura Forma de Color de Forma de Color de la contiene los gametos masculinos de
de la flor la planta puede fecundar los game-
de la flor de la planta la arveja la arveja la vaina vaina tos femeninos de la misma.

Terminal Morada T
O O
Lisa Amarilla
/ /
inflada Amarilla
Aunque el fenotipo era uniforme en
la primera generacin, en el geno-
tipo de cada una de estas plantas el
gen responsable tena un alelo do-
minante que daba cuenta del color
Alta
/ / amarillo que se observaba en las ar-
vejas y un alelo recesivo que no se
expresaba. Es decir, las plantas de la
primera generacin eran heteroci-
gotas para ese carcter
Blanca Baja Rugosa Verde Estrangulada Verde

Uno de los resultados de Mendel en el cruce de las dos


lneas puras para cada carcter fue toda una genera- Finalmente, Mendel realiz el cruce
cin de plantas con el fenotipo de uno solo de los pa- de dos organismos de la primera
rentales. Por ejemplo, cuando cruz la planta de arvejas generacin y observ, en la segunda
amarillas con la planta de arvejas verdes obtuvo toda generacin que obtuvo, la reapari-
una progenie de plantas con arvejas amarillas. cin del fenotipo de los parentales
que haba perdido en la primera.
Por ejemplo, cruz dos plantas con
arvejas amarillas de la primera ge-
neracin y obtuvo unas plantas con
arvejas amarillas y otras con arvejas
verdes.

I^SANTIUANA [59]