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Pachammicos versus Modrnicos?

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Arturo Escobar2

A dnde nos lleva el pachamamismo? e Indianismo y pachamamismo, de


Pablo Stefanoni, pueden ser analizados desde muchos puntos de vista desde su
ajuste o no a la realidad hasta las posiciones polticas que pareciera adoptar. En
esta breve nota me referir a un ngulo sin duda menos evidente, cual es el de
la posicin de sujeto que subyace la voz que los escribe. Por posicin de sujeto
quiero decir la voz social que los habla (la configuracin de conocimiento o
episteme del que provienen y, ms all de esta, la ontologa o premisas bsicas
sobre el mundo que conlleva).
Esto tambin quiere decir que los comentarios que siguen no son tanto sobre el
Pablo Stefanoni de carne y hueso (y quien espero me perdone el atrevimiento
de todas formas) como sobre una identidad histricamente constituida que, por
falta de un mejor trmino, llamar los modrnicos (y aqu me perdonarn que
use el masculino solamente). Estas notas, de este modo, bien podran llamarse
Pachammicos versus Modrnicos, y tendr que decir, a modo de advertencia
general, que las cosas no son tan simples, pues an dentro de estas posiciones
de sujeto hay gran variedad de posibilidades de discurso. Mi propio comentario,
como no faltar quien observe al finalizar su lectura, es ms modrnico que
pachammico, aunque deriva su fuerza ms intima de esta ltima alternativa.
Finalmente, aclaro que mi comentario no toma como referente el caso Boliviano,
que solo conozco de segunda mano. Como se ver, tomo prestado el trmino
pachammico para referirme a un conjunto ms amplio de miradas alternas.
La primera clave para mi argumento viene de la aseveracin de que el pachamismo
impide discutir seriamente cosas tan importantes como las identidades indgenas,
el capitalismo, el estado, el desarrollo, o el cambio climtico global y, por ende,
la Pachamama misma. El modernicismo, por contraste, sera aquella posicin
o estrategia de conocimiento que s nos iluminara el camino. Hacer visible la
naturaleza histrica de esta posicin no es tan difcil, as esto pocas veces ocurra
dada la naturalizacin tan profunda del conocimiento considerado cientfico
en nuestras sociedades. Para comenzar, intentemos revertir la pelcula: Digamos
entonces: el modernicismo impide discutir seriamente.. Tenemos amplia
verificacin de que este enunciado tambin es verdadero; o acaso los estados,

1
Comentarios breves a los textos de Pablo Stefanoni publicados en esta seccin. Los comentarios de
Escobar fueron originalmente publicados en Poltica y Economa (www.politicayeconomia.com), de CLAES
/ D3E, el 25 de mayo de 2010.
2
Antroplogo colombiano, docente en la Universidad de North Carolina, Chapel Hill, Estados Unidos.

Tabula Rasa. Bogot - Colombia, No.15: 265-273, julio-diciembre 2011 ISSN 1794-2489
VIA CERRADA
Fotografa de Martha Cabrera
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No.15, julio-diciembre de 2011

economas, y sociedades construidas desde el conocimiento modrnico


(cientfico) estn funcionando a las mil maravillas? Acaso los estados que ha
alimentado no han sido represivos, las economas explotadoras e injustas, las
sociedades normalizantes (Foucault), las naturalezas destruidas? Acaso no es
el conocimiento preferido del Banco Mundial, de todos los gobiernos, de las
izquierdas y derechas, de todo aquel que se considere civilizado? Dar alguna
validez a esta interpretacin nos lleva ineluctablemente a concluir que el proceso
de cambio es demasiado importante para dejarlo en manos de los modrnicos. A
punta de conocimiento cientfico tambin se han estado matando y esclavizando
los pueblos, o si an queda duda pensemos en el llamado desarrollo.
Pero no es suficiente tan solo revertir la pelcula adems soy consciente de
que es algo injusto. De paso aclaro que el conocimiento modrnico tambin
ha producido grandes cosas, y an est en posicin de ms an, debeseguir
producindolas. As que paso a mi segunda clave: S, son preguntas de un
mono-pensador pero quizs vale la pena responderlas, concluye el segundo
artculo. Estoy de acuerdo con la segunda parte, y de hecho muchas de las
preguntas que hacen los artculos mencionados son vlidas e importantes. Pero
lo de mono-pensador merece comentario pues, a un nivel muy general, s
estamos ante un pensamiento nico. Llamar a este pensamiento eurocntrico
para aludir no solo a sus orgenes sino a que refleja la constitucin histrica
de mundos desde la perspectiva de Europa, es decir, occidental y moderna. La
expresin ms alta del concomiendo eurocntrico, adems de la tecnociencia,
son las ciencias sociales y humanas contemporneas, desde Marx, Smith, Weber
y Durkheim hasta el impresionante panorama de formas que exhiben hoy en
da en sus configuraciones paradigmticas liberal, marxista, y postestructuralista.
Bien es sabido que entre las condiciones de posibilidad ms importantes para
la consolidacin de estas ciencias se encuentran la secularizacin de la sociedad
y la separacin de naturaleza y cultura; en otras palabras, las ciencias modernas
(incluidas las sociales) requirieron la expulsin de dios (la espiritualidad) y de los
seres no humanos como actores del conocimiento objetivo, y a la magia y el mito
como sus prcticas todos estos precisamente ingredientes claves de muchas de
las posiciones pachammicas! No es de extraarse entonces que el dilogo entre
conocimiento modrnico y pachamamismo sea tan difcil.
Una tercera condicin de posibilidad de las ciencias sociales contemporneas
fue la invencin del individuo racional y separado de la comunidad, que se
encuentra con otros individuos para intercambiar en mercados regulados por
precios, o que se agrupan en sociedades para crear estados. Los conocimientos
modrnicos, tanto hegemnicos como crticos, comparten de alguna manera
estas premisas (con la excepcin de la fenomenologa como filosofa no
dualista, y bien entendida la ecologa por su nfasis en las interrelaciones). Los
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conocimientos modrnicos tambin comparten una visin desencantada del


mundo, como la calificara Weber, de nuevo algo profundamente ajeno a los
mundos y conocimientos defendidos por muchos de los pachammicos.
El avance de las ciencias sociales y humanas ha sido vertiginoso durante las
ltimas seis dcadas. Ha sido muy productivo: nos ha dado luces importantes
sobre el capitalismo dependiente, las hibridaciones de las identidades tnicas,
y el funcionamiento del estado, entre otras muchas cosas, para usar algunos de
los ejemplos de Stefanoni. El problema surge cuando desde su complejidad,
cualquier otro tipo de saber es des/calificado como no cientfico, local,
romntico, incompleto, etc. La complejidad de las ciencias sociales y humanas
de hoy en da se basa en lecturas sofisticadas de contextos, historicidades,
agentividades, coyunturas, y conectividades. As, por ejemplo, hay que
entender complejamente el cambio climtico global en trminos de contextos
(local, nacional, global; econmico, social, poltico), historias (mltiples
causas, genealogas de prcticas), actores (mltiples y heterogneos), y de
las relaciones entre todos los factores anteriores, incluyendo las tensiones y
contradicciones de todo tipo que existen entre ellos (por ejemplo, la dialctica
entre movimientos sociales y estados, para citar un ejemplo muy vigente en
el caso de los gobiernos progresistas). No es de sorprenderse que desde estas
alturas cualquier otro saber o conocimiento sea juzgado como deficiente, o
sencillamente, pachammico.
Mi argumento es que la complejidad del conocimiento acadmico y la aparente
simplicidad del pachammico son efectos de discurso y, por tanto, de poder
es decir, tienen un comienzo, un periodo de hegemona, y posiblemente un
final, del cual ya pudiramos estar presenciando los primeros atisbos. Sera
imposible presentar en estas lneas el derrotero histrico de la hegemona del
conocimiento modrnico, pero confo en haber dado algunas pistas sobre cmo
se generan y funcionan sus efectos. Pero ahora me interesa pasar a un tercer
nivel de anlisis para sugerir por un lado que los conocimientos modrnicos (CMs)
son limitados para iluminar caminos ante la crisis social, ecolgica, y cultural
actual y, por el otro, que los conocimientos pachammicos (CPs) son vitales para
ello. Esto tambin es una condicin histrica. Una forma intuitiva de entrarle
a esta proposicin nos la da Boaventura de Sousa Santos al afirmar en una de
sus obras que estamos enfrentando problemas modernos para los cuales ya no
hay soluciones modernas. Se requiere, concluye, una ecologa del conocimiento
genuinamente plural, la cual a su vez requiere de una justicia cognitiva, es decir,
poner en el mismo plano CMs y CPs; de hecho, buena parte de la importante
obra de este pensador est dedicada a este dialogo y las traducciones necesarias
entre ambos (as su obra sospecho, resulte demasiado pachammica para
muchos modrnicos, y viceversa).
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Mi cuarto punto se deriva de los anteriores, y es simplemente que la crisis ecolgica


contempornea es una crisis de modelos de conocimiento y de construccin de
mundos; es un argumento que varios pensadores y pensadoras vienen haciendo
desde hace al menos dos dcadas, entre ellos el eclogo mexicano Enrique
Leff y la filosofa ambientalista australiana Val Plumwood. Como lo aseveran
los lideres y liderezas indgenas en muchas de sus cumbres, es una crisis del
modelo civilizatorio occidental. Llammoslo euro-modernidad. Entre otros
rasgos, dicho modelo separa sujeto y objeto, naturaleza y cultura, individuo y
comunidad. En trminos filosficos, se puede decir que es un modelo de mundo
una ontologadualista, el cual ha alcanzado dominancia en occidente en los
ltimos dos siglos y que se expande al planeta con la modernidad globalizada. Los
conocimientos modrnicos son un instrumento esencial en este proceso. Es por
tanto necesario visibilizar formas no dualistas de conocimiento y de vida; estas
no solo existen entre los grupos sociales vistos como pachammicos (indgenas,
afro-descendientes, o aquellos que continan teniendo un apego al territorio y el
lugar), sino que tiene muchas otras fuentes (ej., la fenomenologa y la ecologa,
ya mencionadas, la agroecologa, algunas teoras de complejidad, la biologa
relacional de Maturana y Varela, la etnografa de modelos locales de naturaleza,
el Budismo, algunas corrientes filosficas de la inmanencia / diferencia, como la
obra de Deleuze y Guattari, algunas teoras de redes auto-organizadas, algunos
enfoques decoloniales, y quizs algunas perspectivas anarquistas, entre otras). Para
crear un espacio post-dualista que haga visible la relacionalidad constitutiva que
existe entre los mundos biofsicos, humanos, y sobrenaturales o espiritualeses
importante consultar este espectro de fuentes.
Es claro, sin embargo, que los CPs que provienen ms directamente de movimientos
sociales, son un espacio de particular relevancia social, poltica y ecolgica de
ontologas relacionales. Sin embargo, quisiera pensar que lo pachammico se
refiere a toda esta constelacin de formas de conocimientos otros, aunque cada
fuente tiene sus especificidades. Tambin me parece factible afirmar, as sea de una
forma provisional, que al menos algunos movimientos sociales y de las tendencias
no dualistas ya mencionadas anuncian el surgimiento de la relacionalidad como
hecho epistmico, social, poltico y cultural de gran importancia en el inicio del
milenio. Sera algo as como la revancha de la relacionalidad.
Quiero enfatizar que esto no quiere decir ni que los CMs sean innecesarios ni que
los CPs sean todos beneficiosos o estn libres de problemas; por un lado, los CMs
crticos han sido muy tiles, por ejemplo, en la comprensin de la dominacin,
tanto en su materialidad como en sus aspectos ideolgicos. Esto sigue siendo
muy importante. Pero se me hace que los CPs pudieran ser ms importantes hoy
en da para entender lo emergente, aquello que se orienta a la constitucin de
mundos y conocimientos de otro modo, para usar una expresin cercana a los
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decoloniales. La teora posestructuralista sigue siendo esencial para entender el


problema del poder, pero poco nos dice sobre lo mtico y lo mgico. La economa
poltica nos ilustra sobre muchos aspectos del capitalismo globalizado, pero se
queda muda cuando se trata de formas de diferencia econmica emergentes que
pudieran ser ecolgicamente sustentables. Etc. Urge entonces tomar en serio los
CPs, en el sentido amplio de la palabra. Para ello hay que empezar por reconocer
la tremenda asimetra que ha existido histricamente y que an existe entre estos y
los CMs. Si bien los pachammicos pueden tomar prestado de los modrnicos su
capacidad de autocrtica (una prctica fundamentalmente moderna, pues requiere
del famoso distanciamiento cartesiano), estos ltimos tendrn que hacer un gran
esfuerzo para acallar sus certezas epistemolgicas para as realmente escuchar a
sus rivales. No en vano estamos ante un rgimen moderno de verdad donde se
da por sentada la existencia de sujetos y objetos de conocimiento, as como
lo verdadero y lo falso que a pesar de sus logros, como nos lo dice Santos,
entre muchos otros y otras autoras, hoy se queda bastante corto frente a los retos
histricos de cada sociedad y del planeta.
Y es precisamente esto lo que est en juego con la emergencia de lo pachammico
/ relacional: un desafo frontal al rgimen moderno de verdad, frente al cual todo
lo modrnico y quizs particularmente en sus versiones acadmicas, de cualquier
lado del espectro poltico se estremece; rompe la historia usual del conocimiento.
Ya no son los modrnicos o intelectuales de siempre los nicos poseedores de
conocimiento vlido y de la verdad, los nicos dueos del baln; ms aun, ya no
hay un solo baln, ni una sola cancha, ni un solo conjunto de reglas de juego.
Muchos modrnicos quisieran defender sus privilegios descalificando los CPs
como locales, romnticos, equivocados, simplistas, esencialistas, etc. Y sin duda
los CPs sern muy limitados para muchas tareas importantes de reconstruccin
de los mundos socio-naturales, y se acomodarn a situaciones problemticas para
sobrevivir en muchas ocasiones, o coexistirn en alianzas no completamente
dignas con patrones econmicos de dominacin, etc. Pero en trminos generales
me parece que estos estn mucho ms preparados para la discusin impostergable
sobre el mundo los mundos, el pluriversoque queremos.
Como lo dijera el maestro Humberto Maturana, La pregunta que los seres
humanos debemos enfrentar es qu queremos que nos pase a nosotros [y al
planeta], no una cuestin de conocimiento o de progreso La pregunta que
debemos enfrentar en este momento de nuestra historia es aquella de nuestros
deseos y si queremos o no hacernos responsables de ellos. (Humberto Maturana,
Metadesign, 1998; http://inteco.cl/articulos/metadesign.htm). O como lo dijera
alguna vez en una reunin de pensamiento decolonial en Caracas el intelectual,
acadmico, y activista de los mundos afro del Cauca (Colombia) Adolfo Albn,
el problema no es de ciencia, sino de las condiciones para la re-existencia.
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Y es aqu donde el deseo por la modernidad as sea una modernidad satisfactoria


que extienda todos los derechos a todas las gentes y eleve a los oprimidos a
condiciones ms dignas, tan importante como es esta metase queda corto en
cuanto a la pregunta clave: qu mundos queremos, ms all de lo modrnico en
cuyas soluciones ya tantos han dejado de creer? Cmo queremos inter-existir,
inter-ser, con todos los seres sintientes sentipensantes, pues la conciencia
no es solo atributo de los humanos como nos lo dicen algunos bilogos de la
complejidad y muchos pachammicoscon todos los humanos y no humanos de
cada lugar, de cada sociedad, y del planeta / pluriverso? No es esta una pregunta
puramente terica. Construir un mundo nuevo es factible, nos dice Gustavo
Esteva desde las experiencias autonmicas en Oaxaca y Chiapas. Lejos de ser
una propuesta romntica, esta postura resulta enteramente pragmtica (Ms all
del desarrollo: la buena vida, Amrica Latina en Movimiento 445: 5, 2009). Y,
contina, lo contrario sera no percatarse de que el barco modrnico se hunde,
mientras que aquellos en movimiento relacional entretejen un archipilago de
convivialidad, y hacen mingas para el postdesarrollo.
Pero en vez de polarizaciones mayores, sera ms constructivo imaginarnos las
condiciones para la coexistencia entre CMs y CPs, es decir, para conversaciones
entre pluralismos, ms all de los binarios de la modernidad (ciencia y no
ciencia, verdad y falsedad, etc). Una poltica que asevere que muchos mundos
son posibles una poltica para el pluriversorequiere de epistemologas que
acepten que muchos conocimientos son posibles. En otras palabras, modrnicos
e intelectuales de izquierda deben aceptar que su visin de las cosas es parcial,
local, en un pluriverso transmoderno y que el trabajo conjunto requerira
de un verdadero desclasamiento epistmico y cultural bajarse al menos
provisionalmente del tren del desarrollo, el conocimiento cientfico, y la euro-
modernidad. As, tendrn que ceder espacio a otras propuestas, por locales y
romnticas que les parezcan. Sobre todo, tendrn tendremos que dejar de
representar, de mandar, de tener la verdad.
Hasta ahora he mantenido las posiciones de sujeto de modrnicos y pachammicos
para construir mi argumento. Para terminar, es importante desglosar un poco
ms estas identidades. Es obvio que los lugares sociales de ambas posiciones
con frecuencia se sobreponen, aun en una misma persona. Hay modrnicos
pachammicos y pachammicos modrnicos. Ya Stefanoni mismo se refiri a
pachammicos en ese espacio modrnico por excelencia, la academia (en las
universidades Andina de Quito y Duke en EE UU, o en la Universidad de Carolina
del Norte en Chapel Hill, donde enseo, podramos agregar en el mismo espritu).
Pero esta poltica identitaria ya no funciona en trminos tan directos ya no hay una
relacin necesaria y esencial obvia entre el color del pasaporte o el lugar de trabajo
y la epistemologa y posicionamiento poltico de las personas, si es que alguna vez
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la hubo. Lo mismo podemos descalificar a un intelectual, acadmico, o activista


por estar en EE UU o en un extrao programa en la Andina que por estar en un
programa mas reconocidamente de izquierda en la UBA o en Lima, para no hablar
de los espacios hegemnicos, como los departamentos de economa de casi todo
el continente que han proporcionado los tecncratas neoliberales a los fatdicos
gobiernos neoliberales de las ltimas dcadas.
Ninguna posicin de sujeto confiere pureza o est libre de complicidades,
aunque la participacin comprometida en movimientos sociales y el contacto
ntimo con la realidad otorgan defensas. Ms bien podra decirse, por sus
propuestas y prcticas los conoceris, es decir, por el rgimen de verdad dentro
del cual funcionen. Igualmente, desde la perspectiva de CPs que he intentado
elaborar en estas lneas, es obvio que hay intelectuales pachammicos no solo
en algunos programas universitarios (as desde lo modrnico se vean como
programas quizs demasiado politizados, y ya no son pocos en la regin), sino
entre los intelectuales-activistas de muchos movimientos sociales. Y no es cierto,
finalmente, que estos no tengan buenas ideas o propuestas claras sobre muchas
de las grandes preguntas que se ciernen sobre las sociedades latinoamericanas.
Como he intentado analizar en un libro reciente sobre el tema, los intelectuales
del Proceso de Comunidades Negras de Colombia, por ejemplo, han desarrollado
todo un cuerpo de conocimiento y prcticas alternativas para enfrentar la grave
situacin de la regin Pacifica del pas. Ante la destruccin sin lmite propiciada
por las estrategias de desarrollo del gobierno en esta importante regin de
bosque hmedo tropical, este brillante y valiente grupo de activista ha logrado
imaginar un Pacifico muy diferente. Llmesele pachammico, pero la ecologa
poltica de este movimiento de comunidades negras contiene propuestas viables
para la conservacin, la sustentabilidad, y el desarrollo alternativo de esta regin.
Si son meanos o ms importantes, mejores o peores, que cualquier propuesta
construida desde lo modrnico-desarrollista debe de ser objeto de discusin
poltica no inferiorizado desde posturas modrnicas auto-superiorizadas, es
decir confirmadas solo desde la autoridad discursiva de su propia historia, y
completamente fuera de la poltica.
Soy consciente del carcter provisional y tal vez irresponsable de estas notas;
las escribo porque me parce que es importante recoger lo que Stefanoni ha
incentivado, quizs sin proponrselo: un dilogo constructivo entre intelectuales-
polticos pachammicos e intelectuales-polticos modrnicos, inimaginable hace
unos aos, de tal forma que estas posiciones de sujeto idealizadas realmente se
entrecrucen, fertilizndose mutuamente. Pienso que las condiciones histricas
(epistmicas, sociales, polticas) para ello existen hoy en da, y sin duda hay muchos
investigadores e investigadoras que lo hacen en su prctica. Una tarea a realizar
es mapear cuidadosamente lo que aqu, quizs muy a la ligera, he llamado CPs,
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y trazar sus genealogas. Con su usual rigor, un comentario reciente de Eduardo


Gudynas que circul por correo-e se encamina en esta direccin. La dimensin
poltica del ejercicio es clara, como apuntara el artculo de Hugo Blanco sobre el
tema (Respuesta a Indianismo y pachamamismo de P. Stefanoni, Lima 11 de
Mayo del 2010, que tambin circul en internet). Y encuentro que el espritu de
dilogo entre configuraciones de conocimiento no est muy lejos de los mismos
textos de Pablo Stefanoni como podra pensarse a primera vista.
Los artculos de Pablo Stefanoni citados inicialmente son A dnde nos lleva
el Pachamamismo e Indianismo y pachamamismo ambos en esta seccin
de la revista.

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