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El estigma social que supone la enfermedad mental grave y

persistente es experimentado con frecuencia por los familiares de las


personas que padecen esta enfermedad. En numerosas ocasiones
ven cmo sus hijos, hijas u otros familiares con enfermedad mental
son rechazados y apartados por una sociedad que no comprende
y desconoce las caractersticas de estas personas y que se apoya en
estereotipos basados en mitos e ideas errneas. Para los familiares, la
enfermedad mental en un tema tab, del que no gusta hablar en
pblico porque est determinado por la asociacin que existe entre
esquizofrenia y violencia.

El estigma es discriminacin. La gente experimenta un rechazo, falta


de comprensin y, en el mejor de los casos, compasin, cuando est
ante una persona con enfermedad mental grave y persistente.

Las experiencias de rechazo sufridas por sus parientes son vividas


con gran intensidad por los familiares provocando aislamiento social y
desesperanza. Para algunos, esto puede ser la causa de muchos
suicidios.

Estas experiencias se sufren con los amigos pero tambin en el seno


de la familia extensa y con los familiares ms lejanos.
Para los familiares de las personas con enfermedad mental grave y
persistente, las enfermedades mentales son ms desconocidas y
peor comprendidas por la sociedad que las fsicas como el cncer o el
SIDA y tiene una mayor carga de estigma que otras
enfermedades mentales como la depresin

La desinformacin y el desconocimiento son uno de los factores que


ms frecuentemente aparece durante las discusiones como
justificacin a priori, del rechazo. Sin embargo, algunos familiares
muestran cierta duda sobre si la falta de informacin de la sociedad
sobre la enfermedad mental podra ser suficiente para explicar el
rechazo o ms bien podra explicarse por una combinacin de
desconocimiento y la falta de recompensas que supone, en muchas
ocasiones, el trato con las personas con enfermedad mental grave y
persistente.

Para los familiares, el rechazo y el aislamiento social son barreras muy


importante para la integracin social porque las personas con
enfermedad mental grave y persistente terminan estableciendo
relaciones sociales con otras personas que se hallan en sus mismas
circunstancias en los propios centros de rehabilitacin, por lo
que se crea una especie de gueto (segn sus palabras), donde el
aislamiento social se perpeta.
La desinformacin y el desconocimiento son uno de los factores que
ms frecuentemente aparece durante las discusiones como
justificacin a priori, del rechazo. Sin embargo, algunos familiares
muestran cierta duda sobre si la falta de informacin de la sociedad
sobre la enfermedad mental podra ser suficiente para explicar el
rechazo o ms bien podra explicarse por una combinacin de
desconocimiento y la falta de recompensas que supone, en muchas
ocasiones, el trato con las personas con enfermedad mental grave y
persistente.

Para los familiares, el rechazo y el aislamiento social son barreras muy


importante para la integracin social porque las personas con
enfermedad mental grave y persistente terminan estableciendo
relaciones sociales con otras personas que se hallan en sus mismas
circunstancias en los propios centros de rehabilitacin, por lo
que se crea una especie de gueto (segn sus palabras), donde el
aislamiento social se perpeta.

Los problemas de convivencia que se producen da a da en los


hogares donde hay una persona con enfermedad mental grave y
persistente y la constatacin de las limitaciones, que evidentemente
existen, lleva a los familiares a comportamientos de paternalismo y
sobreproteccin que mantiene el estigma de la incapacidad como
categora general de comportamiento. As, los familiares suelen ver a
las personas con enfermedad mental grave y persistente como nios
a los que se debe tratar como tales.

Sin embargo, los familiares son conscientes de estos


comportamientos de sobreproteccin aunque en ltimo caso,
consideran que el problema de la incapacidad es un problema de
ayudas a la rehabilitacin.

La incapacidad laboral es uno de los temas que ms preocupan a los


familiares, quienes consideran que el trabajo es fundamental para la
rehabilitacin de las personas con enfermedad mental grave y
persistente pero que la capacidad para el trabajo de su familiares en
concreto es muy limitada. De esta forma creen que slo algunos
podran trabajar en la empresa ordinaria y que la mayora no podra
realizar un trabajo de ocho horas.
Existen en los familiares actitudes ambivalentes con respecto al
trabajo y la incapacidad, porque si bien se considera que las personas
con enfermedad mental grave y persistente deben tener un trabajo
que les ayude en su rehabilitacin, parece que en pocos casos este
trabajo puede llegar a tener las caractersticas de un trabajo
ordinario, que permita a los trabajadores un mantenimiento digno, lo
que preocupa a los padres de cara al futuro. Esto lleva a muchos de
ellos a intentar la posibilidad de conseguir una declaracin de
incapacidad laboral que lleve asociado una pensin futura para sus
hijos o hermanos. Sin embargo, la incapacidad laboral supone para los
afectados una barrera de primer orden en la rehabilitacin.

Unido a la incapacidad aparece tambin el estigma de la


irresponsabilidad, sobre todo en relacin con la posibilidad de tener
una pareja y formar una familia. Los familiares creen que encontrar y
mantener una pareja es muy difcil y que en el caso de que
ocurriera, nunca deberan tener hijos.

El estigma de la peligrosidad presente en la sociedad se halla tambin


entre los familiares de las personas con enfermedad mental grave y
persistente. Algunos familiares reconocen tener miedo de sus hijos,
por ejemplo, an cuando los profesionales les advirtieran que no eran
peligrosos.