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China puede ayudar a arreglar Venezuela?

Matt Ferchen - @MattFerchen - Artculo - 24 de julio de 2017

Resumen: El papel de Beijing y su respuesta a la actual crisis econmica que envuelve a


Venezuela necesitan ser examinados ms a fondo, particularmente a la luz de las relaciones
prstamo-por-petrleo de China con la nacin en desarrollo.

Despus de aos de mala gestin econmica y luchas polticas, Venezuela se encuentra en


medio de una crisis poltica, econmica y humanitaria, debido en parte a una relacin
insostenible de deudor de prstamos por petrleo con China. A pesar de esto, el gobierno
chino ha dicho poco sobre la terrible situacin en Venezuela, mientras que pocos otros
actores externos -incluyendo vecinos latinoamericanos cercanos- han llamado la atencin
sobre el papel de China en este dilema.

Esta supervisin es a la vez desconcertante y equivocada, dada la asociacin econmica y


diplomtica de alto perfil de China con Venezuela. El lapso est enraizado en el principio
de la poltica exterior de China de no interferir en la poltica interna de otros pases, su
propio sistema poltico antidemocrtico y sus pretensiones de fomentar relaciones
mutuamente beneficiosas con otros pases en desarrollo; Todos estos factores se han
combinado para crear un silencio ensordecedor en relacin con el papel de Beijing en el
abordaje de lo que es, al final, una crisis de gobernabilidad democrtica en Caracas.

Ya es tiempo de preguntar si hay ms cosas que Beijing puede y debe hacer para ayudar a
Venezuela en una senda ms sostenible, tanto por su principio como por el propio inters
nacional de China. En ltima instancia, la participacin y respuesta de China a la
turbulencia multicultural de Venezuela subraya una serie de desafos econmicos y
diplomticos ms amplios que Beijing enfrenta en sus relaciones con otros pases en
desarrollo ricos en recursos y con crisis en todo el mundo.

Una Respuesta Regional Limitada

La actual crisis venezolana se basa en la polarizacin de la poltica y la sociedad domstica


supervisadas por el ex presidente Hugo Chvez y su politizacin de la petrolera Petrleos
de Venezuela SA (PDVSA). Desde 2013, cuando Chvez muri de cncer y Nicols
Maduro gan una estrecha victoria para reemplazarlo, Venezuela ha experimentado un
nuevo aumento en los conflictos polticos y sociales y un deterioro ms dramtico de la
gobernabilidad efectiva. La precipitada cada de los precios mundiales del petrleo, a partir
de 2014, impuls a la economa dependiente del petrleo de Venezuela a convertirse en una
crisis generalizada. La versin 2017 de Venezuela es conocida por la escasez de todo, desde
papel higinico hasta medicina y reservas de divisas, y el pas est cada vez ms asociado
con escenas de protestas callejeras y violencia. Hoy, Venezuela est muy lejos de los das
embriagadores, hace slo una dcada, de la agenda de la Revolucin Bolivariana de
Chvez, suscrita por $ 120 por barril de los precios del petrleo, y en cambio el pas es
visto como un caso econmico y un paria poltico .
El apogeo del dominio poltico de Chvez durante la primera dcada de los aos 2000
coincidi con el dramtico aumento de sus relaciones comerciales y diplomticas con
Caracas. Sin embargo, a medida que Venezuela se hundi en su crisis post-Chvez, la
mayora de las discusiones sobre cmo actores externos pueden ayudar a promover el
cambio no se centraron en China sino en los vecinos de Venezuela en el Hemisferio
Occidental y organismos regionales multilaterales, especialmente la Organizacin de
Estados Americanos . La voz ms clara y contundente ha sido la del Secretario General de
la OEA, Luis Almagro, quien no se deshizo de palabras cuando declar recientemente que
"se ha perdido la legtima autoridad democrtica [en Venezuela] y el gobierno ha decidido
optar por Autoritarismo y represin para mantener el poder ". Dado el poco esfuerzo que
han tenido los esfuerzos regionales y otros esfuerzos multilaterales para comprometerse con
Venezuela, ya la luz de los enormes prstamos de China a Venezuela, el papel de Beijing
debe ser ms cuidadosamente comprendido y escudriado.

El papel prominente pero parcial de China

Durante la ltima dcada, China se convirti en la principal lnea de salvaguardia financiera


de Venezuela, proporcionando a la economa dependiente del petrleo ms de 60.000
millones de dlares en prstamos respaldados por petrleo y decenas de miles de millones
ms en otros contratos y acuerdos de inversin. Venezuela es el mayor receptor de
prstamos respaldados por el Estado, no slo en Amrica Latina, sino en cualquier pas del
mundo. La cobertura de los medios de comunicacin y el anlisis del mercado financiero
del papel de China en Venezuela se han centrado casi exclusivamente en la doble cuestin
de si los bancos estatales chinos seguirn proporcionando a Caracas una lnea de crdito y
si Venezuela ser capaz de devolver lo que Se debe a los envos a largo plazo de petrleo a
China. Este estrecho nfasis en la relacin prstamos-por-petrleo subraya la ausencia de
una discusin ms amplia sobre el papel y la responsabilidad de China en la situacin
actual de Venezuela, incluida la potencial participacin de Beijing en los esfuerzos
regionales y multilaterales para hacer frente a la crisis.

Esta es una preocupacin urgente porque se ha hecho evidente en los ltimos aos que la
sostenibilidad a largo plazo de los acuerdos de prstamos de China con Venezuela es
altamente sospechosa. En las consecuencias cruciales de la crisis financiera internacional de
2008, Venezuela estuvo en gran medida aislada de los mercados financieros mundiales y de
la financiacin para el desarrollo, y los prstamos respaldados por el Estado permitieron a
Chvez seguir aplicando polticas econmicas insostenibles.

En consecuencia, los prstamos chinos han ensillado a Venezuela con una deuda
insostenible y cargas de exportacin de petrleo . Incluso cuando los precios del petrleo
eran altos, exista la preocupacin de que Venezuela hubiera iniciado acuerdos
comercialmente desacertados con China en nombre de los objetivos ideolgicos y de
poltica exterior de Chvez. Sin embargo, despus de la muerte de Chvez y despus de la
cada de los precios del petrleo, la conversacin ha cambiado sensiblemente a la
incapacidad de Venezuela de prestar servicio al principio de deuda o mantener sus
compromisos de envo de petrleo a China. En ltima instancia, Venezuela se enfrenta con
la opcin de incurrir en incumplimiento de sus acuerdos de prstamo y envo de petrleo o
de reducir an ms el gasto gubernamental en programas sociales y humanitarios
nacionales para pagar sus deudas con China y otros acreedores.

La paciencia de China con sus antiguos chavistas ha comenzado a desgastarse. Gran parte
de esta relacin bilateral prstamo-por-petrleo sigue siendo oscura, pero lo que est claro
es que los prstamos chinos, principalmente a travs del Banco de Desarrollo de China, se
han desacelerado sustancialmente en los ltimos dos aos o ms. Despus de las reuniones
entre funcionarios chinos y venezolanos en Caracas en 2016, un funcionario chino declar:
"El consenso era que no se invertira dinero nuevo ... Hubo un claro mensaje desde arriba:
Dejadlos caer". La impaciencia y la exasperacin estn en marcado contraste con el
enfoque de " capital paciente " a largo plazo de Beijing y la evaluacin de riesgos efectiva
que supuestamente estaba detrs de las decisiones anteriores de China de ofrecer
compromisos de prstamos masivos a Venezuela, a pesar de signos evidentes de riesgo
econmico y poltico. De hecho, las frustraciones de Pekn con Caracas se han elaborado
durante mucho tiempo bajo la superficie. Los estrechos vnculos polticos y los prstamos
masivos de China -hasta que se remontan a los aos de Chvez- no lograron traducirse en
las privilegiadas oportunidades de inversin petrolera en la cuenca del Orinoco en
Venezuela o en el gran volumen de flujos de petrleo que China esperaba.

Principios Diplomticos y Intereses Prcticos de China

Dado que Pekn ha construido relaciones tan estrechas -aunque en muchos sentidos-
financieras, comerciales y diplomticas con Caracas, ahora es el momento de incluir a
China en discusiones ms amplias para abordar la difcil situacin de Venezuela. Para
comenzar, estas discusiones deberan comenzar por explicar la ausencia relativa de China
de tales conversaciones sobre el papel de los actores externos en ayudar a resolver la crisis
de Venezuela que se profundiza hasta la fecha.

Tomemos, por ejemplo, la presunta alineacin entre los intereses comerciales y


diplomticos prcticos a corto plazo de China sobre el terreno, y el compromiso de Beijing
de largo tiempo con la no interferencia en la poltica interna de otros pases junto con sus
proclamas de solidaridad diplomtica con otros pases en desarrollo. China puede ver el
catico status quo en Venezuela como una apuesta ms segura para que sus prstamos sean
reembolsados y para asegurar futuros envos de petrleo -sin mencionar la preservacin de
sus estrechos vnculos entre estados- que una transicin hacia un gobierno diferente,
posiblemente dirigido por la oposicin. Si ese es el caso, tales clculos pareceran coincidir
con el compromiso de Beijing con la no interferencia diplomtica y la solidaridad Sur-Sur.
Asimismo, los vecinos y organizaciones multilaterales de Venezuela, como la OEA, pueden
considerar que la no participacin de China en las discusiones sobre el futuro de Venezuela
fluye naturalmente del inters prctico de Beijing en el status quo y los principios de
poltica exterior mencionados por China. De ser as, esto puede llevar a estas otras partes a
abstenerse incluso de preguntar sobre un posible papel chino en los esfuerzos externos para
abogar por el cambio en Venezuela.

Sin embargo, ni el inters propio ni los principios basados en principios para la ausencia de
China de las discusiones sobre el futuro de Venezuela son tan sencillos o convincentes. En
trminos de principios, China se ha esforzado por describir sus relaciones con Venezuela -y
con Amrica Latina en general- como un componente clave de su compromiso con la
diplomacia Sur-Sur con los pases en desarrollo. Beijing afirma que facilita resultados de
desarrollo beneficioso para ambas partes y mejora la "gobernabilidad econmica global
inadecuada" de manera que contraste con los enfoques supuestamente de suma cero
asociados con el Norte Global (particularmente los Estados Unidos). Por ejemplo, en
vsperas de la visita del presidente chino Xi Jinping a Amrica Latina en noviembre de
2016, un artculo de China Daily declar: "Como una economa emergente y el pas en
desarrollo ms grande del mundo, China siempre ha estado con los pases en desarrollo y ha
cumplido con su debida Responsabilidades proporcionales a su condicin de poder
econmico mundial ".

Pero las declaraciones de Beijing sobre su compromiso de principio con la no interferencia


y la solidaridad Sur-Sur desmienten realidades ms complejas. Por un lado, China puede
estar ajustando gradualmente su postura de no interferencia . Durante aos, los decisores
chinos han estado debatiendo si, y cmo, ser ms flexibles sobre la poltica de no
interferencia dados los crecientes intereses globales de China en un entorno internacional
dinmico. Esto refleja los cambios en los riesgos comerciales y diplomticos (y las
oportunidades) que enfrenta China, y esta evolucin puede ayudar a explicar la voluntad de
China de dialogar abiertamente con los partidos de la oposicin en varios pases,
incluyendo a Venezuela. Adems, la retrica de ganar-ganar de la diplomacia Sur-Sur de
China ha oscurecido durante mucho tiempo las preocupaciones sobre los nuevos patrones
de dependencia econmica de China que emanan de los pases ricos en productos bsicos
en Amrica del Sur, frica y otros lugares. Ningn lder articul este creciente sentimiento
de preocupacin mejor que la ex presidenta de Brasil, Dilma Rousseff, cuando declar que
las relaciones entre China y Brasil necesitaban moverse "ms all de la
complementariedad".

En trminos de inters material, dada la enorme exposicin de prstamos e inversiones de


China en Venezuela, sin mencionar el petrleo venezolano y su importancia para la
seguridad energtica china, Pekn tiene innumerables razones difciles de buscar un camino
ms sostenible para, por lo menos , La gobernanza econmica venezolana, especialmente
en el sector petrolero. Venezuela parece estar ya en una forma de incumplimiento de facto
en una parte de sus prstamos chinos, en el mejor de los casos capaz de devolver slo
intereses. Si este es el caso y si Venezuela no est enviando el volumen de petrleo con el
que China ha contado, entonces la lgica detrs del apoyo chino para mantener el statu quo
puede ser mucho ms dbil de lo que la mayora asumira. Por supuesto, ni los funcionarios
venezolanos ni chinos han hecho lo que sera un reconocimiento polticamente explosivo de
incumplimiento ni han admitido que el status quo no sirve a ninguno de los dos lados. En
cambio, durante varios aos, los funcionarios chinos han calculado que sus estrechos
intereses econmicos y diplomticos estaran mejor protegidos por la continuacin del statu
quo. Sin embargo, teniendo en cuenta las tendencias mencionadas, parece muy incierto que
este modelo se mantenga sostenible a medio o largo plazo. Este modelo de prstamos para
el petrleo desde hace mucho tiempo se ha vuelto insostenible, y tal vez podra allanar el
camino para una discusin sobre cmo podra cambiar el compromiso de Pekn con
Caracas.
La necesidad de un enfoque chino reconfigurado

Las contradicciones inherentes en el inters material de China y la lgica basada en


principios de su diplomacia en los pases en desarrollo han ido en aumento en los ltimos
aos. La propia doctrina oficial de la poltica exterior china de desarrollo pacfico -con su
nfasis en las llamadas relaciones mutuamente beneficiosas- ha afirmado que el desarrollo
econmico y la estabilidad van de la mano cuando se trata del compromiso de China con
los pases en desarrollo ricos en materias primas como Venezuela . Pero esta narrativa ya
no basta, ni siquiera en trminos de la capacidad de China para navegar por su propio papel
global cada vez ms complejo simplemente expresando vagas esperanzas de estabilidad en
pases que experimentan crisis econmicas y rupturas democrticas y de gobernabilidad.
Los marcos conceptuales y polticos de China han sido breves en el caso de Venezuela. La
gobernanza econmica y la estabilidad social no pueden separarse de otros aspectos de la
gobernanza o de la propia poltica.

El problema fundamental de Venezuela es la ruptura de la gobernabilidad democrtica.


Despus de todo, la crtica de la OEA se basa claramente y directamente en afirmaciones de
que Caracas est violando los estndares regionales de democracia. Y los recientes
llamamientos de Maduro a una asamblea para reescribir la Constitucin han suscitado
fuertes crticas de vecinos como Argentina, Brasil y Chile, de que tal medida equivaldra a
un golpe ya un movimiento definitivo hacia el autoritarismo.

Por su parte, China ya puede estar alejndose de una rgida adhesin a su poltica de no
interferencia y cada vez ms encontrando que sus propios intereses nacionales prcticos
podran requerir nuevas formas de participacin o participacin en asuntos contenciosos de
gobierno interno en otros pases, incluyendo Venezuela. Sin embargo, incluso si el enfoque
de China est cambiando de esta manera, lo que tal participacin podra parecer en la
prctica y cmo sera recibida por la comunidad internacional, y mucho menos por sus
propios ciudadanos, son cuestiones cruciales que seguramente sern polmicas.

Para China, la forma de entender lo que constituye una buena gobernanza en los contextos
extranjeros, especialmente en lo que respecta a la poltica interna de los pases en
desarrollo, es una cuestin muy espinosa. Qu tan realista o deseable sera esperar que
China evale la forma y el carcter de la gobernabilidad democrtica de Venezuela?
Despus de todo, China no es una democracia. El hecho es que los defensores de los
llamados modelos de desarrollo y gobernanza de Beijing sostienen que China ha elaborado
una alternativa efectiva al liberalismo occidental. Qu legitimidad podra tener China en
las discusiones sobre la ruptura democrtica, y alternativas a ella, en un lugar como
Venezuela? Tales preguntas y contradicciones ponen de relieve las limitaciones potenciales
de la participacin de China y sus contribuciones ms amplias al liderazgo ya la gobernanza
mundiales.

Sin embargo, esto no debe descartar una conversacin ms abierta sobre lo que Beijing
puede y debe hacer ahora. Un punto de partida podra ser centrarse en cuestiones de
gobernanza que son importantes para Venezuela, China y el resto de la comunidad
internacional -incluyendo la sostenibilidad de la deuda, el sector petrolero y la
sostenibilidad ambiental. Venezuela es actualmente el caso ms prominente de un pas que
tiene una relacin de deuda insostenible con China, que al final ha implicado altos costos
para ambas partes. Ms ampliamente, las iniciativas de desarrollo dirigidas por China en su
propia regin ya estn suscitando preocupaciones acerca de la potencial "servidumbre de la
deuda" . Por lo tanto, China puede y debe trabajar con los vecinos e instituciones
internacionales de Venezuela para pensar cmo ayudar a aliviar la crisis actual, Estableci
un precedente para los prstamos de China en otras partes del mundo. En cuanto a la
gobernabilidad del sector petrolero, puede valer la pena explorar un posible esfuerzo
multilateral para ayudar a encontrar formas de asegurar que la extraccin y uso del crudo
extra-pesado venezolano se alinea con los esfuerzos chinos y globales para combatir los
efectos del cambio climtico .

China tambin debera considerar trabajar a travs de organizaciones regionales


multilaterales con las que ya tiene slidas relaciones de trabajo, como el Banco
Interamericano de Desarrollo, el Banco de Desarrollo de Amrica Latina (CAF) , con sede
en Venezuela, e incluso la Comisin Econmica para Amrica Amrica Latina y el Caribe
u otros organismos afiliados a las Naciones Unidas. Estas instituciones deberan reflexionar
colectivamente sobre cmo China podra desempear un papel constructivo en los
esfuerzos multilaterales para ayudar a Venezuela a encontrar un camino econmico ms
sostenible a corto y mediano plazo. Hasta la fecha, ninguna de estas organizaciones ha
desempeado un papel tan destacado como la OEA, pero dado su enfoque ms estrecho en
las cuestiones econmicas, podra proporcionar una plataforma multilateral ms prctica
para un mayor y ms constructivo compromiso chino.

Si, por el contrario, China decide mantener un enfoque miope en los prstamos para el
petrleo existentes o futuros y sus esperanzas idealistas de mantener la estabilidad, esto
demostrara la superficialidad de sus reivindicaciones ante cualquier tipo de liderazgo de la
gobernanza econmica mundial. Y tambin socavara directamente las reivindicaciones de
Beijing de solidaridad y amistad basada en el desarrollo con pases del Sur Global y en
Amrica Latina en particular. Un nuevo descenso hacia el autoritarismo catico en
Venezuela no servira bien a los intereses o ambiciones de China.

Conclusin

Dado que China habla de una "nueva era" en las relaciones entre China y Amrica Latina -
sin mencionar las afirmaciones de Beijing de que ahora est haciendo contribuciones
cruciales a la gobernanza mundial ya los bienes pblicos mundiales- es el momento de
preguntar qu se debe hacer en el futuro Del papel ms amplio de China y sus
responsabilidades con respecto a Venezuela y los pases en desarrollo, en general, con
muchos recursos, pero con conflictos. Especialmente durante un perodo en que la retirada
de Estados Unidos o la confrontacin directa con sus vecinos latinoamericanos puede muy
bien crecer bajo la actual administracin, funcionarios y ciudadanos de Venezuela y otros
pases latinoamericanos podran mirar a China para desempear un papel ms grande y ms
positivo. Lo mismo podra decirse de la participacin de Estados Unidos y China en los
frgiles estados de frica (como Sudn del Sur), el Sudeste Asitico (como Myanmar) y en
otros lugares.
Esas esperanzas y demandas deben reflejar expectativas y estndares ms altos de lo que
generalmente han tenido hasta ahora, no slo en temas como normas ambientales y
laborales para la minera china y las inversiones en represas sino tambin especficamente
para ayudar a resolver la crisis humanitaria y de gobernabilidad En Venezuela. China ha
tenido un mayor impacto econmico en este pas, y tiene ms responsabilidad por ese
impacto, que en cualquier otro lugar de Amrica Latina. Beijing, en definitiva, debe adoptar
un enfoque ms responsable en sus relaciones con Caracas. Si bien Venezuela puede
presentar a China su desafo econmico y diplomtico ms desalentador en las Amricas,
China afronta y enfrentar complicaciones similares en sus vnculos con una serie de pases
en desarrollo ricos en recursos pero afectados por conflictos en frica y el sudeste asitico
en particular. Enterrar su cabeza en la arena cuando se enfrenta con sus responsabilidades
en Venezuela y en otros lugares no har a China favores en el largo plazo.

Un artculo de Carnegie Endowment de 2016 titulado "Venezuela al borde: puede ayudar


la regin?" Concluy con la siguiente observacin: "Sin el apoyo diplomtico y el
compromiso econmico de Brasilia y Buenos Aires en la ltima dcada. . . El chavismo no
podra haberse mantenido a flote ni haber adquirido un control tan intransigente sobre el
poder ". Lo mismo puede decirse de China, y Beijing debera asumir un papel ms activo y
responsable ahora trabajando con el resto de la comunidad internacional para ayudar a crear
un Un futuro ms viable para Venezuela y su gente. Ms ampliamente, tan importante
como Venezuela es, es slo la punta del iceberg para los desafos que enfrenta China en sus
incipientes esfuerzos por desempear un papel ms grande y respetado en la escena global.