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Basura entra, basura sale.

Vigilemos bien los comienzos y los resultados se arreglar�n por s� solos.

ALEXANDER CLARK, embajador de Estados Unidos y activista pro derechos civiles del
siglo XIX.

Si lo que analiza usted son datos poco valiosos, el an�lisis resultante en el mejor
de los casos ser� in�til,
y en el peor resultar� err�neo o perjudicial.

La calidad de los datos de informaci�n que usted baraje siempre influir� en la
calidad del resultado.
Si fabrica un objeto con materiales de mala calidad, ese objeto ser� feo y poco
fiable. Si se alimenta con
comida basura, lleva una vida sedentaria y siempre est� pegado a la televisi�n
viendo reality shows, se
sentir� ap�tico en lugar de lleno de energ�as. Si las personas que colaboran en un
proyecto no est�n
preparadas o no sienten ilusi�n por participar en �l, el resultado final se ver�
afectado.

La expresi�n �basura entra, basura sale� transmite un principio muy claro: si usted
introduce en un
sistema informaci�n sin importancia, el resultado no le va a servir de nada. La
capacidad de entender un
sistema se relaciona directamente con la capacidad de observar lo que sucede en �l.
La calidad y la
cantidad de datos que usted re�na sobre el sistema constituir�n el techo de cristal
que le ayudar� a
entender lo que ocurre mientras funciona.

Si no quiere un resultado nulo, est� atento a los comienzos. Ser consciente de lo
que est� iniciando le
ayudar� a conseguir que el resultado final del proceso est� a la altura de sus
expectativas.

Para mejorar sus resultados, mejore la calidad de lo que est� iniciando.

La objetividad en el an�lisis.

Lo que la verdad puede destruir, deber�a destruirse.

P. C. HODGELL, profesor y autor de
The God Stalker Chronicles.

El �ltimo trabajo que desempe�� en Procter & Gamble consisti� en crear una
estrategia de valoraci�n del
proceso de marketing online; es decir, ten�a que hallar la manera de medir la
eficacia de los anuncios de
P&G en la web. P&G invert�a millones de d�lares al a�o en fajas publicitarias, en
publicidad en los
motores de b�squeda y en colgar v�deos en la red. Mi trabajo era determinar si la
inversi�n val�a la pena.

Una de las cosas que mi equipo descubri� mientras elabor�bamos nuestro informe fue
inquietante: el
sistema que se usaba en la mayor�a de las p�ginas web para contar el n�mero de
personas que las

Si su prop�sito es mejorar de verdad las cosas. A pesar de que el nuevo sistema era m�s preciso. En lugar de contar el n�mero de personas. todos eligieron seguir viviendo en la mentira. Sab�an que los datos con que trabajaban eran falsos. eso nos lleva a pintar las cosas mejores de lo que en realidad son. pero no parec�a importarles. Cuando su posici�n queda en entredicho afecta a quienes act�an influidos por incentivos y de forma parcial. Es bastante frecuente que los �programas ara�a� de los motores de b�squeda visiten una p�gina web varias veces al d�a buscando nueva informaci�n. comprometieron gravemente su capacidad de mejorar el rendimiento de su p�gina web. instalarlo habr�a hecho quedar mal al equipo. Como es l�gico. pero el sistema los contaba como si fueran clientes potenciales. Quien �analiza el sistema con objetividad� mide y estudia los datos sin apasionamiento. basura sale�. y en lugar de corregir el problema. y nuestro sistema estaba contando muchas m�s personas de las que visitaban en realidad la p�gina. Para garantizar un an�lisis objetivo de la informaci�n tendr� que confi�rselo a alguien que no est� personalmente involucrado en su sistema.visitaban estaba mal hecho. Dicho de otra manera. �Qu� extra�o! El problema era que si instal�bamos el nuevo sistema de b�squeda. nuestra recomendaci�n fue que se actualizara el sistema de b�squeda para reunir con mayor precisi�n los datos sobre los visitantes. los equipos se negaron. el sistema trataba las visitas de los programas de motores de b�squeda como si tambi�n fueran personas. Los programas de ordenador no tienen ning�n inter�s en comprar detergente para la ropa o champ�. el c�lculo de la cantidad de individuos que visitaban nuestra p�gina web (y que la mayor�a de equipos consideraba un indicador clave de la actuaci�n) se reducir�an dr�sticamente. y eso provocaba que nuestras mediciones no resultaran �tiles. No quiera ver sus datos de color rosa: procure ser siempre honesto consigo mismo y haga caso de lo que le dice la informaci�n. Como consecuencia. Los humanos somos seres sociales y tendemos a preocuparnos por la imagen que los dem�s tienen de nosotros. Lograr que un tercero audite sus mediciones y an�lisis con experiencia y distanciamiento es una buena manera de huir de esa tendencia: quiz� no le gustar� lo que va a o�r. pero al menos ser� plenamente consciente de los problemas potenciales. se hab�a generado la t�pica situaci�n de �basura entra. aunque no lo fueran. esta predisposici�n puede interferir en el an�lisis de datos precisos y en la objetividad del proceso. . Y casi en bloque.

000 de personas han visitado su p�gina web este mes no le aporta nada. Sumar datos no es �til. es bueno. cont�mplelas siempre dentro de un contexto y a�ada a este las diversas mediciones.000 d�lares. Si no cree en la t�cnica del muestreo. Intente no caer en la tentaci�n de centrarse en �el n�mero m�gico� cuando repase sus resultados. Saber que 2. Si no conoce el contexto no podr� valorar el cambio ni la eficacia del sistema. RICHARD RABKIN. la pr�xima vez que vaya al m�dico y quiera extraerle sangre.000 d�lares. y eso condiciona su capacidad de mejorarlo. conocer sus ingresos no le resultar� muy �til si no cuenta con informaci�n adicional. un retrato m�s fiable de la situaci�n. Si los gastos de este mes ascienden a 400. En el ejemplo anterior.El contexto. No le servir� para realizar mejoras tangibles porque le faltar� informaci�n. �Qu� puede hacer si su sistema es demasiado grande o complejo para recoger datos de todos y cada uno de los procesos? . Inc. si eso tiene importancia o si es el producto de diversas fluctuaciones azarosas o de un cambio significativo en el sistema o en su entorno. Como regla general.000. El muestreo. No por conocer su puntuaci�n global de calidad o saber que sus ingresos han subido o han bajado se comprender� la raz�n de los resultados. es malo. pero no se enga�e: al anular la informaci�n del contexto se cierra usted el camino a hacer grandes cambios a partir de los datos. �Eso es bueno o es malo? Depende. Confiar en este n�mero �nico es simplificar. Si el mes pasado ingres� 100. psiquiatra. Este mes ha tenido unos ingresos de 200. Si no entiende algo es porque no entiende el contexto. El �contexto� surge de relacionar valoraciones que le proporcionen informaci�n adicional sobre los datos que quiere examinar. fundador y presidente de Comscore.000 d�lares. no analice las posibles valoraciones por separado. Conocer los ingresos del mes anterior y los gastos del mes en curso le proporcionar� una visi�n del conjunto de informaci�n necesaria. GIAN FULGONI. d�gale que se la saque toda.

�C�mo puede identificar los problemas potenciales con rapidez cuando su sistema est� produciendo sin parar millones de unidades o completando millones de transacciones? El �muestreo� es el proceso de tomar al azar un peque�o porcentaje de la producci�n total y considerar que representa la totalidad del sistema. a menudo no es posible comprobar cada unidad o localizar todos los errores. siempre y cuando evite cualquier sesgo potencial que pueda alterarlos. . ya tiene una idea de lo que es un muestreo. hacer determinadas preguntas. Otra forma de muestreo son los puntos de venta tomados al azar. Si el control revela alguna anomal�a en la muestra. se infiere que esa anomal�a est� presente en su flujo sangu�neo. Como el personal cree que son clientes aut�nticos. Muchos minoristas contratan a vendedores camuflados para controlar peri�dicamente el servicio al cliente o la pericia de su personal de ventas. es una manera muy efectiva de que la direcci�n de la tienda ponga a prueba a su personal sin vigilar a todas horas. Con revisar uno de veinte. Si alguna vez le han extra�do sangre en un laboratorio m�dico. Estos vendedores tienen que mostrarse interesados en unos art�culos espec�ficos. El muestreo puede ayudarle a identificar con rapidez los errores del sistema sin verse obligado a controlar toda la producci�n del sistema. Si fabrica usted tel�fonos m�viles no tiene que revisar cada uno de los tel�fonos que salgan de la cadena de producci�n.A veces no es pr�ctico medir los flujos de todo un sistema. Si est� manejando un sistema escalable. procure que la muestra se haya tomado al azar y sea lo mayor posible. el muestreo puede ayudarle a reunir datos sin incurrir en grandes gastos. Si lo que necesita es hacer un control de calidad. Por ejemplo. Si quiere obtener buenos resultados. proceso que puede eternizarse y ser car�simo. puede aumentar o disminuir el porcentaje de muestreo. exigir una devoluci�n o mostrarse impertinentes. medir el promedio de los ingresos familiares de Estados Unidos en funci�n de quienes tienen propiedades en Manhattan elevar� mucho m�s el promedio que si se midiera en funci�n de quienes tienen propiedades en Virginia Occidental. El muestreo puede ser sesgado si la muestra no se ha tomado al azar o no es uniforme. El m�dico o la enfermera extrae una peque�a cantidad de sangre que luego env�a al laboratorio para que la analicen. En funci�n de la rapidez y la precisi�n con que necesite localizar los errores. podr� identificar errores con la suficiente rapidez para arreglar el sistema si algo sale mal.