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OBRAS COMPLETAS DE

FILN DE ALEJANDRA
IV

Traduccin directa del griego, introduccin y notas de


JOS MARA TRIVIO
Catedrtico de la Universidad Nacional de La Plata
Buenos Aires 1976
NDICE

SOBRE LA VIDA DE MOISS (DE VITA MOSIS) ............................................................... 3


SOBRE LA VIDA DE MOISS I ......................................................................................... 3
SOBRE LA VIDA DE MOISS II ...................................................................................... 50

SOBRE LOS DIEZ MANDAMIENTOS O DECLOGO, QUE SON COMPENDIOS DE


LAS LEYES (DE DECLOGO) ............................................................................................ 92

SOBRE LAS LEYES PARTICULARES (DE SPECIALIBUS LEGIBUS) ........................ 118


SOBRE LAS LEYES PARTICULARES I ........................................................................ 118
SOBRE LAS LEYES PARTICULARES II...................................................................... 172
SOBRE LAS LEYES PARTICULARES III ..................................................................... 215
SOBRE LAS LEYES PARTICULARES IV ..................................................................... 249

2
SOBRE LA VIDA DE MOISS (DE VITA MOSIS)

SOBRE LA VIDA DE MOISS I

1. I. Es mi propsito narrar la vida de Moiss, el ms grande y perfecto de los hombres en


todos los sentidos, el legislador de los judos, segn algunos, el intrprete de las sagradas
leyes, segn otros; y hacer que conozcan su historia aquellos que merecen no ignorarla.

2. Muveme a ello el hecho de que, mientras la noticia de las leyes que nos ha legado se ha
divulgado por toda la tierra habitada, y ha llegado hasta los mismos confines de ella, no son
muchos, en cambio, los que saben quin fue l realmente. Y esto se debe a que, quiz por
envidia, y quiz tambin porque en no pocos casos las disposiciones establecidas por los
legisladores de los diferentes estados se oponen a las suyas, los autores helenos no han
querido considerarlo digno de recordacin.

3. La mayor parte de esos autores, haciendo mal uso de los poderes que su instruccin les
brindaba, han compuesto en verso y en prosa comedias y otras piezas desvergonzadamente
licenciosas, ganndose notorio descrdito; cuando hubieran debido emplear sus naturales
dotes para brindar la orientacin que se desprende de los hombres buenos y de las vidas de los
mismos. De ese modo, ni ejemplo digno alguno, antiguo o reciente, hubiera quedado librado
al olvido con la consiguiente extincin de la luz que hubiera podido irradiar; ni se pensara de
ellos que, descuidando los asuntos ms elevados y prefiriendo los indignos de atencin, se han
esforzado por expresar de hermosa manera cosas viles, con miras a dar lustre a vergonzosos
temas.

4. Pero, en lo que a m hace, evitar caer en la ruindad de estos autores y expondr cuanto
concierne a Moiss tal como lo he aprendido, por una parte, de los libros sagrados, admirables
monumentos que nos ha legado su sabidura, y por otra, de algunos hombres de los de mayor
edad dentro de nuestra nacin. Como siempre he ido estableciendo nexos entre lo que oa y lo
que lea, creo poseer una mejor informacin que otros en lo que atae a su vida.

5.1 II. Comenzar por donde es de rigor comenzar. Caldeo de raza, Moiss naci, sin
embargo, y fue criado en Egipto, debido a que sus antepasados, empujados por una
prolongada escasez que agobiaba a Babilonia y las regiones vecinas, haban emigrado a ese
pas con toda su familia en busca de alimento. Egipto es un pas llano y frtil, sumamente
abundante en aquellas cosas que la naturaleza humana necesita, y en especial en trigo.
1
Para los pargrafos 5 a 17 ver x. II, 1 a 10.

6. Es que en pleno verano, cuando, como es notorio, los otros ros, tanto los alimentados por
las lluvias invernales como los que nacen en fuentes locales, disminuyen sus caudales, el ro
de este pas crece y se desborda y derrama por las tierras de cultivo anegndolas, de manera
que ellas no han menester de lluvias, y ao tras ao proporcionan cantidades inagotables de
bienes de toda clase, siempre que la ira Divina no lo impida por prevalecer la impiedad entre
sus habitantes.
7. Tuvo a las mejores personas de su tiempo por padre y madre, ambos de la misma tribu, y
unidos ms que por los lazos del parentesco, por el recproco afecto. Moiss fue el sptimo
descendiente del primer antepasado, que, convertido en emigrante, lleg a ser el fundador de
toda la nacin juda.2
2
x. VI, 16 y ss.

3
8. III. Fue criado Moiss en calidad de prncipe, siendo el origen de tal privilegio el siguiente.
Como su nacin se multiplicaba incesantemente, el rey del pas, temiendo que los colonos, al
crecer su nmero, disputasen con fuerzas superiores la posesin del mando a los nativos,
maquin aniquilar el poder de los mismos poniendo en prctica inicuos proyectos, y orden
que de los nacidos entre ellos se criase a las nias, ya que la mujer es ineficaz en la guerra por
su dbil constitucin; y se exterminase a los varones, a fin de que no se multiplicasen en las
diversas ciudades, porque una vigorosa poblacin masculina constituye un baluarte difcil de
tomar y destruir.

9. Desde sus primeros das de vida el nio dio muestras de cualidades nada comunes, lo que
movi a sus padres a echar mano a todos los recursos posibles para burlar las disposiciones
del dspota. As, se nos dice que durante tres meses seguidos fue amamantado en su casa, sin
que lo supieran ms que unos pocos.

10. Pero, como, segn suele suceder en los estados monrquicos, no faltaban quienes
anduvieran espiando en los rincones ms ntimos movidos por un permanente deseo de llevar
al rey alguna nueva noticia, sus padres, temerosos de que por tratar de salvar una vida la
muerte alcanzase tambin a un mayor nmero, es decir, a ellos mismos, con el llanto en los
ojos lo depositaron junto a las riberas del ro, y se retiraron entre lamentos, compadecindose
a s mismos por lo que se vean forzados a hacer, y llamndose asesinos y matadores de su
propio hijo; y compadeciendo, a la vez, al nio por su muerte del todo injustificada.

11. Luego, como es natural en una desgraciada situacin tan fuera de lo comn, se acusaban a
s mismos como responsables de haber empeorado las cosas. "Por qu", decan, "no nos
desprendimos de l apenas nacido? Los ms consideran que un nio al que no se ha llegado a
proporcionar an el cotidiano alimento no es un verdadero ser humano. Pero, nosotros, los
sobremanera excelentes, lo hemos alimentado durante tres meses enteros, forjando para
nosotros mismos una afliccin ms grande an, y para l una mayor tortura, para que, siendo
ya capaz de experimentar plenamente los placeres y los dolores, perezca con la sensacin de
males an ms terribles.

12. IV. Marchronse ellos, ignorantes de lo que habra de suceder, agobiados por la tristeza y
el dolor; pero la hermana del nio abandonado, doncella an, movida por su afecto hacia los
suyos, permaneci a corta distancia a la espera de lo que sobrevendra. Todo lo cual suceda,
segn mi opinin, en cumplimiento de los Divinos designios sobre el nio.

13. El rey del pas tena una nica hija, a la que amaba. Esta, dice la historia, estaba casada
haca mucho tiempo, y, no habiendo engendrado hijos, ansiaba, como es natural, tener uno,
especialmente varn, para que llegara a ser el afortunado heredero del cetro de su padre, el
que corra peligro de pasar a manos extraas si su hija no le daba un nieto.3
3
Nada dice el xodo en el sentido de que la hija del faran fuera hija nica del soberano, y de
que sta no tuviera hijos propios.

14. Presa siempre de tristeza y angustia, aquel da sentase como nunca oprimida bajo el peso
de las preocupaciones; y, aunque acostumbraba permanecer en su morada, sin atravesar jams
su puerta, sali en compaa de sus criadas en direccin al ro, donde el nio haba sido
expuesto. Cuando, ya all, se dispona a realizar los lavados y aspersiones, lo alcanz a ver en
lo ms espeso de la marisma, y mand que se lo trajesen.

15. Luego, contemplndolo de la cabeza a los pies, constat su hermosura y buena

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constitucin; y, vindolo llorar, se compadeci y en su corazn surgi ya un sentimiento
maternal hacia l, como si se tratase de su propio hijo. Pero, dndose cuenta de que era hijo de
hebreos, sobre los que pesaba la amenaza de la real orden, reflexion sobre la manera de
criarlo, dado que en las presentes circunstancias no resultaba seguro pensar en conducirlo al
palacio.

16. Indecisa estaba an, cuando la hermana del nio, conjeturando su dificultad, se aproxim
rpidamente desde donde se hallaba al acecho, y le pregunt si quera que el pequeo tuviera
por ama de leche a una mujer hebrea que no mucho haca haba dado a luz.

17. Habiendo manifestado la princesa su conformidad, ella trajo, como si se tratase de una
extraa, a su propia madre y madre del infante, la que, presta y complacida, se comprometi a
criarlo, aparentando que lo hara por una paga. Con todo esto se cumplan los designios de
Dios, quien tena determinado que los primeros alimentos del nio fuesen los que
naturalmente le correspondan. Luego, como haba sido rescatado del agua, dio al nio la
princesa el nombre de Moiss, nombre derivado de agua, como que los egipcios la llaman
"moy".

18. V. Tras un ininterrumpido desarrollo y crecimiento, lleg el tiempo del destete, ms


rpidamente de lo que caba esperar; y su madre, y a la vez nodriza, se present a entregarlo a
la que se lo haba confiado, pues ya no necesitaba ese alimento. Su aspecto revelaba nobleza y
distincin.

19.4 La princesa, viendo su desarrollo, superior a su edad, y su aspecto, sinti crecer el afecto
que ya le profesaba y lo tom por hijo; no sin haber antes simulado tener el vientre abultado, a
fin de que el nio fuera tenido por vstago propio y no por hijo fraguado.
Dios hace que resulten fciles todas las cosas, si El lo quiere; aun las ms difciles de
alcanzar.
4
Las consideraciones de los pargrafos 19 a 33 no se apoyan en texto bblico alguno y slo
son conjeturas de Filn sobre lo que debi haber pensado, sentido y hecho Moiss en el
periodo de que aqu se trata.

20. As pues, vino Moiss a adquirir el derecho a una crianza y a un cuidado principescos;
mas no por ello se entreg, como es normal en plena niez, al disfrute de diversiones, risas y
juegos; a pesar de que los encargados de atenderlo no se oponan a que tuviera expansiones, ni
se mostraban severos con l. Por el contrario, l, dando muestras de modestia y seriedad, se
aplicaba a or y ver aquellas cosas que prometan ser provechosas para su alma.

21. No tardaron en acudir maestros procedentes de distintas partes, unos por propia iniciativa
desde los pases vecinos y desde las provincias de Egipto; otros desde Grecia, mandados a
llamar a trueque de grandes recompensas. No mucho tiempo despus, sin embargo, dej atrs
las capacidades de los mismos, pues sus buenas dotes naturales aceleraban sus progresos en el
saber, al punto de que tales progresos parecan ser ms el resultado de reminiscencias que del
estudio, llegando incluso a proponerles l mismo difciles problemas.

22. Es que las grandes naturalezas abren muchos nuevos caminos en la marcha del saber; y,
as como los cuerpos robustos y giles en todas sus partes ahorran preocupaciones a los
instructores de atletismo, que o no les dedican cuidado alguno o les dedican muy poco; de la
misma manera el alma bien dotada, tomando la delantera, saca provecho de lecciones que ella
misma dicta, ms que sus maestros; y, en adquiriendo ciertas nociones iniciales del saber, se

5
lanza cual un corcel hacia la llanura, como dice el refrn.

23. Los doctos egipcios lo instruyeron en aritmtica, en geometra, y en los secretos de la


mtrica, del ritmo, de la armona, y de todos los aspectos de la msica, empleando para ello
instrumentos y explicaciones contenidas en los manuales y en tratados ms especializados.
Posteriormente le ensearon tambin los simbolismos de su filosofa, la que est expuesta en
las llamadas inscripciones sagradas, y se pone de manifiesto adems en el culto de los
animales, a los que tributan honores Divinos. Griegos fueron los que le ensearon el resto de
los conocimientos de la cultura general, 5 y naturales de los pases vecinos, los que lo
instruyeron en las escrituras asiras y en la ciencia caldea respecto de los cuerpos celestes.
5
Ver Interpretacin alegrica III, 85, y Sobre la unin con los estudios preliminares 11.

24. sta tambin la aprendi de los egipcios, los que son muy dados a los estudios
astrolgicos. Y, cuando se hubo interiorizado cuidadosamente de las coincidencias y las
divergencias de unos y otros, dejando de lado toda polmica y controversia, buscaba la
verdad, pues su entendimiento no se avena a aceptar falsedad alguna, como hacen
habitualmente los sectarios, que defienden las doctrinas por ellos propuestas, cualesquiera
fueren, sin molestarse en averiguar si son legtimas, imitando as a los que alegan a favor de
alguno por dinero, despreocupados completamente de la justicia.

25. VI. A medida que iba dejando ya atrs los lmites de la infancia, creca su sensatez, y no
permita, como algunos hacen, que se desbocasen las juveniles concupiscencias, las que tienen
infinitas oportunidades de encenderse por obra de los innumerables incentivos que
proporciona la vida palaciega. Por el contrario, las controlaba con las riendas, por as decir, de
la templanza y la moderacin, y frenaba con energa el impulso de su avance.

26. En cuanto a las dems pasiones, furiosas y violentas como son naturalmente de por s, las
apaciguaba una a una amansndolas y serenndolas. Bastaba con que se agitaran un poco y
desplegaran alas, para que l les aplicara correctivos de una severidad que iba ms all de las
simples reprimendas de palabra; refrenaba, en suma, las tendencias e impulsos de su alma
cuando estaban en sus comienzos, como si se tratara de un caballo rebelde, temeroso de que
se pusieran fuera del alcance de la razn, a la que compete el controlarlas, y se produjese el
ms completo de los desrdenes. Porque estos impulsos son origen de bienes y de males; de
bienes, si acatan los dictados de la soberana razn; de males, cuando, salindose de su estado
normal, entran en la anarqua.

27. Era natural, pues, que los familiarizados con l y todos los dems, como estupefactos ante
un inusitado espectculo, se preguntaran llenos de admiracin qu clase de inteligencia era la
que, como una estatua en su santuario, resida en su cuerpo; y si se trataba de un alma humana
o Divina o combinacin de ambas cosas a la vez, ya que nada tena de comn con las almas
de la mayora de los hombres, sino estaba por sobre ellas y se elevaba a superiores alturas.

28. Porque nada conceda al vientre fuera de los obligados tributos establecidos por la natu-
raleza; y de los placeres sexuales, como no fuera para engendrar hijos legtimos, ni se
acordaba.

29. Y, como la nica vida que le interesaba era la del alma, no la del cuerpo, despus de
convertirse en un excepcional practicante de la austeridad, y detestando como nadie la vida
relajada, daba muestras de sus principios filosficos a travs de sus diarias acciones, diciendo
lo que pensaba y ajustando sus actos a sus palabras a fin de que existiera una armona entre

6
sus manifestaciones y su vida, y apareciera claro que su vida era tal como su palabra, y su pa-
labra tal como su vida, acordes entre s como los sonidos de un instrumento musical.

30. A la mayora de los hombres bstales que una pequea brisa de prosperidad sople sobre
ellos, para que se hinchen y envanezcan en grande, y para que, llenos de jactancia, califiquen
a los de condicin inferior de seres impuros y molestos, de fardos de la tierra v otras cosas por
el estilo, como si ellos llevaran consigo la garanta firme y segura de la perduracin de su
bonanza; aunque quiz ni siquiera les dure hasta el da siguiente su presente situacin.

31. Nada, en efecto, es ms inestable que la fortuna; que mueve las cosas humanas arriba y
abajo, y en un solo da da por tierra con el encumbrado y exalta hacia las alturas al humilde.6
Estos hombres, aunque ven y conocen claramente que esto sucede siempre, con todo
desprecian a familiares y amigos, violan las leyes bajo las que nacieron y crecieron, y alteran,
adoptando nuevos modos de vida, las patrias costumbres, normas a las que ningn reproche
justo cabe hacer; y, por su apego a las cosas del presente, desechan ya todo recuerdo de las
antiguas.
6
Parfrasis de un fragmento de Eurpides citado en Sobre los sueos I, 154.

32. VII. Moiss, por el contrario, aunque alcanz las cimas de la humana prosperidad,
considerado hijo de la hija de tan gran rey, y habiendo llegado a ser, en las previsiones de
todos, el casi seguro sucesor en el trono de su abuelo, y llamado, como no poda ser menos, el
joven rey; sinti gran apego por formas de vida de sus familiares y antepasados, considerando
que la prosperidad de quienes lo haban adoptado, aunque ms brillante debido a las
circunstancias, era espuria; en tanto que la grandeza de sus padres naturales, aunque menos
ilustre ante los ojos de los coetneos, era, al menos suya propia y genuina.

33. Y, reconociendo, como juez imparcial, los merecimientos tanto de sus padres naturales
como de sus padres adoptivos, a los primeros retribua con sus buenas disposiciones y
profundo amor hacia ellos, y a los segundos con su gratitud por l buen trato recibido de ellos.
Y lo hubiera continuado haciendo de ese modo, si no hubiera advertido que el rey maquinaba
llevar a cabo en el pas una grande y nueva impiedad.

34.7 Los judos, en efecto, eran, como antes he dicho, residentes extranjeros desde la poca en
que el hambre oblig a los fundadores de la nacin a emigrar por carecer de alimentos desde
Babilonia y las satrapas superiores 8 hacia Egipto; siendo, en cierto modo, suplicantes que se
acogan a la proteccin que como un sagrado asilo les ofreca la piedad del rey y la compasin
de los habitantes del pas.
7
Para los pargrafos 34 a 59 ver x. II, 14 a 25.
8
Satrapas superiores o altas eran las satrapas centrales y orientales del Imperio Persa. Al
emplear esta denominacin para ubicar la regin de Mesopotamia de la que, segn el
Pentateuco, proceda Abraham, comete Filn el anacronismo de referir a un perodo muy
anterior, primera mitad del segundo milenio, una nomenclatura geogrfica correspondiente a
la primera mitad del primer milenio. Anloga distorsin cronolgica encierra la afirmacin
del texto bblico segn la cual la familia de Abraham parti "del pas de los caldeos", ya que
la regin central y sur de Mesopotamia se denomin Caldea o pas de los caldeos slo a partir
del siglo VIII o VII a. C. en que se radicaron en ella los invasores semitas denominados
caldeos.

35. Los extranjeros, en efecto, han de incluirse, creo yo, en la categora de suplicantes de
aquellos que los acogen; pero adems de suplicantes, son inmigrantes y amigos, que aspiran a

7
la igualdad de derechos con los habitantes nativos; prximos ya a la ciudadana pues en poco
difieren de los naturales del pas.

36. Pues bien, a estos extranjeros, que abandonaron su propio pas y llegaron a Egipto para
habitar all sin peligros, como en una segunda patria, convirti en esclavos el soberano del
pas, y como si los hubiera tomado prisioneros por derecho de guerra o los hubiera comprado
a amos en cuyas casas hubieran sido criados, los subyug, y declar esclavos a quienes no
slo eran libres, sino adems huspedes, suplicantes e inmigrantes; sin que por ello mostrara
vergenza ni temor de Dios, el libertador, el hospitalario, el misericordioso y acogedor, que
vela por tales personas.9
9
Es decir, por los huspedes, los suplicantes y los inmigrantes.

37. No tard en establecer prescripciones ms pesadas que las que podan soportar, agregando
un trabajo tras otro; y una disciplina de hierro se hizo sentir sobre los que flaqueaban por
debilidad. Escoga, en efecto, como supervisores de los trabajos a hombres en extremo
implacables y crueles, refractarios a toda conmiseracin, cuyo nombre de "apura trabajos"
estaba en todo de acuerdo con la realidad de los hechos.

38. Entre los operarios, unos fabricaban ladrillos de barro, otros acopiaban de todas partes
montones de paja, pues la paja constituye el medio para dar cohesin al ladrillo, y otros
estaban destinados a la fabricacin de casas, murallas y ciudades, y a abrir canales,
transportando ellos mismos los materiales da y noche, sin ser reemplazados, sin tener
descanso alguno, y sin que, en suma, se les permitiera ni siquiera dormir, forzados, como
estaban, a efectuar a la vez trabajos propios de artesanos y de peones. De esa manera, en poco
tiempo, al desfallecimiento de sus espritus segua inevitablemente el agotamiento de sus
cuerpos.

39. La prueba est en que moran uno tras otro, cual vctimas de una devastadora epidemia, y
eran arrojados insepultos fuera de los lindes fronterizos, sin que se permitiera, no ya cubrir de
tierra sus cadveres, pero ni aun derramar lgrimas por los parientes o amigos muertos de ma-
nera tan deplorable. Pero adems intentaban los impos ejercer su despotismo sobre los
indomables sentimientos del alma, nica cosa entre todas, podramos decir, que la naturaleza
ha dejado libre; y los opriman con el insoportable peso de una coercin ms poderosa an
que la de la misma naturaleza.

40. VIII. Estos hechos no cesaban de deprimir y angustiar a Moiss, que sentase impotente
as para oponerse a los que procedan injustamente como para ayudar a los oprimidos. Pero,
en la medida en que le era posible, ayudaba con sus palabras exhortando a los supervisores a
obrar con moderacin y a hacer menos duros y estrictos los rigores de las instrucciones; y a
los trabajadores, a sobrellevar la situacin con altura, a adoptar una actitud viril y a no
permitir que sus almas se contagiasen del cansancio de sus cuerpos, y a que abrigasen, en
cambio, la esperanza de que sus males se trocaran en bienes.

41. Decales que todas las cosas en el mundo se truecan en sus contrarias, el cielo nebuloso en
despejado, la violencia de los vientos en suave brisa, el oleaje del mar en mar calmo y
tranquilo; y que eso ocurre tambin con las cosas humanas en mayor medida an por cuanto
son ms inestables.

42. Pensaba, como buen mdico, que, calmndolos de esa manera, habra de aliviar sus
sufrimientos, por penossimos que fuesen. Pero, cada vez que estos se mitigaban, pronto

8
volvan otra vez indefectiblemente a acosarlos tras un respiro, acompaados de alguna nueva
miseria, ms afligente an que las anteriores.

43. Es que algunos de los supervisores eran extremadamente salvajes y feroces, en nada
diferentes de los animales ponzoosos y carnvoros; verdaderas fieras con aspecto humano,
que adoptan exteriormente la apariencia de seres civilizados, solo para caer insidiosamente
sobre su presa; ms duros que el hierro o el acero.

44. A uno de estos, el ms cruel de todos, mat Moiss, convencido de que llevaba a cabo ua
accin justa, por cuanto aqul, adems de no avenirse a concesin alguna, se ensaaba ms
an ante sus exhortaciones, golpeando a los que no ejecutaban sin dilacin y con habilidad lo
ordeado, ultrajndolos hasta matarlos y hacindolos objeto de toda suerte de malos tratos. Y
fue una santa accin el terminar con quien viva para ruina de otros hombres.

45. Enterado de esto, el rey se irrit, considerando de suma gravedad no tanto el hecho de que
alguien hubiera sido muerto o ultimado justa o injustamente, sino el que el hijo de su propia
hija ni estuviese de acuerdo con l ni considerase como amigos y enemigos suyos a los
amigos y enemigos del rey, y odiara, en cambio, a los que l amaba, y amara a los que l
detestaba, compadeciendo a los que l trataba con rigor y sin piedad ninguna.

46. IX. Por otra parte, los funcionarios comprendieron la aversin del joven y, al mismo
tiempo, naci en ellos la aversin hacia l, pues saban que no habra de olvidar sus malvadas
acciones contra los trabajadores, y que les pedira cuentas en el momento oportuno; y llenaron
los abiertos odos de su abuelo con infinidad de intrigas, unos de una parte, otros de otra; y as
suscitaron en l hasta el temor de que Moiss le arrebatase el mando. Sus palabras eran stas:
"El te atacar; sus planes son ambiciosos; siempre se trae entre manos algn nuevo proyecto;
ambiciona el trono antes de tiempo, adula a algunos, amenaza a otros, mata sin derecho
alguno, acusa a los que te son ms leales. Cmo es que dudas, en vez de poner coto a lo que
se propone hacer? Las dilaciones de los amenazados por asechanzas favorecen grandemente a
los agresores."

47. Mientras ellos exponan tales denuncias, Moiss se haba retirado a la vecina Arabia,
donde le era posible permanecer a salvo y, al mismo tiempo, suplicar a Dios que rescatase a
unos de sus tremendas desgracias, y castigase como merecan a los que no perdonaban medio
alguno para calumniar; y que duplicase Sus gracias permitindole ver ambas cosas
consumadas. Dios, movido por el alto concepto que Le mereca aquel espritu amante del bien
y detestador de la bajeza, atendi a sus splicas, y no pas mucho tiempo sin que, como
corresponde a la Divinidad, juzgara al pas y sus hechos.

48. Pero, mientras llegaba el tiempo de pronunciarse la sentencia, Moiss se ejercitaba en las
lides de la virtud, llevando consigo como instructor al noble discernimiento, bajo cuya gua se
preparaba para las supremas categoras de vida: la teortica y la prctica; desarrollando
incesantemente doctrinas filosficas, interpretndolas con mente gil y confindolas a la
memoria para ya no olvidarlas; y armonizando de inmediato con ellas sus acciones
personales, laudables sin excepcin, pues anhelaba no la apariencia sino la verdad, ya que no
tena otro norte que la recta razn de la naturaleza, nico principio y fuente de las virtudes.

49. Otro, que fuera fugitivo de la implacable clera del rey y acabara de llegar por primera
vez a un pas extranjero, sin haberse familiarizado an con las costumbres de los lugareos, y
no sabiendo exactamente qu era lo que les complaca o les ofenda, hubiera procurado

9
quedarse tranquilo y vivir ms obscuramente, oculto a los ojos de la multitud; o deseado salir
a la vida pblica y atraerse con obsequiosos servicios los favores de los encumbrados y ms
poderosos, de los cuales podra aguardar alguna utilidad y ayuda en caso de que se intentara
atentar contra l y hacerlo objeto de violencias.

50. Moiss, en cambio, recorra el sendero contrario al que caba esperar, siguiendo 'os
saludables impulsos de su alma, sin permitir que ninguno de ellos viniese a dar en tierra. Y de
esa manera, daba a veces pruebas de un ardor superior a sus reales fuerzas, seguro de que la
justicia es una fuerza invencible, y de que era ella la que despertaba en l ese espontneo
deseo de acudir en ayuda de los ms dbiles.

51. X. Me referir a un suceso del que fue parte por entonces, hecho que, si bien puede
parecer insignificante, atestigua un espritu nada comn. Los rabes son criadores de ganado,
y entre ellos el apacentamiento de los animales est a cargo no slo de los hombres sino
tambin de las mujeres, los nios y las nias, y eso reza no slo con las familias humildes y
sin renombre sino tambin con las ms ilustres.

52. Siete doncellas, hijas de un sacerdote, haban llegado a cierta fuente conduciendo su
rebao, y, despus de atar sus pequeos cubos a las cuerdas, turnbanse una tras otra para
distribuirse por igual el trabajo; y con gran diligencia llenaban las cisternas que estaban all
cerca colocadas.

53. Pero, llegaron entonces otros pastores, que. sintindose superiores ante la debilidad de las
jovencitas, las forzaron a alejarse con su rebao y acercaron sus propios animales al agua ya
preparada, con nimo de aprovecharse del trabajo ajeno.

54. Moiss, que no se hallaba lejos de all, al ver lo sucedido, se aproxim con toda prisa, y,
ya cerca de ellos, les dijo: "No sigis con este atropello confiados en que la soledad os da
ventaja. No os pone rojos de vergenza el alimentar unos brazos y antebrazos holgazanes?
Masas de cabellos y de carnes sois vosotros, no hombres. Las muchachas trabajan como
hombres en plena juventud, sin descuidar nada de lo que ha de hacerse; vosotros, en cambio,
los jvenes, sois ya delicados como muchachas.

55. !Marchaos y dejad el lugar a quienes llegaron antes que vosotros y, adems, son dueas
del agua! Pretendis quitarles el agua ya preparada, cuando lo justo hubiera sido que
vosotros hubierais recogido tambin para ellas, a fin de que el agua fuera ms abundante?
Pero, por el celestial ojo de la justicia!, no escaparis de l, pues su vista se extiende hasta los
sitios ms desiertos.

56. La prueba la tenis en que me ha elegido a m como un auxiliar que vosotros no


esperabais. Estoy, en efecto, de parte de las atropelladas por vosotros, y cuento con un potente
brazo que no es dado contemplar a los insolentes, pero cuyo. invisible escarmiento sentiris,
como no desistis de lo que estis haciendo."

57. Mientras l les hablaba en estos trminos, ellos, temiendo que sus palabras fueran
revelaciones de un orculo, ya que, mientras hablaba, se iba inspirando y adoptaba el aspecto
de un profeta, entraron en razn y condujeron el rebao de las doncellas hacia las cisternas,
despus de haber retirado los rebaos propios.

58. XI. Las jvenes retornaron a sus moradas con inmensa alegra, y narraron el inesperado

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suceso a su padre, el que concibi un gran deseo de ver al extranjero. Lo cierto es que las
censur por su ingratitud dicindoles ms o menos as: "Qu sentimientos son los vuestros,
que lo dejasteis ir, cuando debisteis traerlo aqu enseguida y forzarlo a hacerlo, en caso de que
pusiera reparos? Acaso habis conocido en m alguna mala disposicin hacia el prjimo? O
es que dais por descontado que ya no volveris a dar con hombres injustos? Los que olvidan
el agradecimiento carecen, y as debe ser, de ayuda. Con todo, la falta tiene remedio todava;
id de prisa y con toda diligencia, e invitadlo a que venga a recibir, en primer lugar, la
hospitalidad que se le debe, y, en segundo lugar, una recompensa ya que estamos en deuda
con l."

59. Ellas con toda prisa le dieron alcance no lejos de la fuente, y, tras comunicarle el mensaje
de su padre, lo convencieron para que fuera a la morada paterna. El padre, profundamente
impresionado al principio por su aspecto, y por su discrecin poco despus que las
naturalezas grandes son trasparentes y no han menester de mucho tiempo para hacerse
patentes le concedi en matrimonio a la ms hermosa de sus hijas, atestiguando con ese
solo gesto todas las nobles cualidades de Moiss; y probando cmo slo lo noble es digno de
aprecio, y no ha menester de otro testimonio alguno, sino lleva en s los signos que permiten
reconocerlo.

60. Despus de su casamiento, Moiss tom a su cargo los rebaos, y los apacentaba; con lo
que haca sus primeras armas en el arte de gobernar, ya que el oficio pastoril constituye un
ejercicio preparatorio para el que habr de presidir el ms civilizado de los rebaos, el
humano, del mismo modo que para las naturalezas belicosas lo es la caza, ya que los que se
preparan para comandar ejrcitos se ejercitan antes en las caceras. Por ello los animales
irracionales resultan ser como un material destinado a proporcionar prctica en el ejercicio del
mando en ambos rdenes de cosas, el de la guerra y el de la paz.10
10
Ver Sobre Jos 2 y 3

61. La caza de fieras es, en efecto, un ejercicio propio de generales con miras a su actuacin
contra los enemigos, en tanto que el cuidado y la supervisin de los animales mansos es una
instruccin apropiada para los reyes con miras al trato de stos con sus sbditos. De aqu que
se los llame "pastores de pueblos";11 y no a ttulo de menoscabo sino aludiendo a una sobre-
saliente dignidad.
11
Ilada I, 263.

62. Y segn mi opinin, que es fruto, no del parecer de los ms, sino de mis cavilaciones
sobre la verdad en que este asunto (y rase el que quiera), slo puede llegar a ser un rey cabal
quien sea aventajado en el conocimiento del oficio de pastor, pues se habr instruido con seres
vivos inferiores en lo concerniente a las creaturas superiores. La iniciacin en los pequeos
misterios es, en efecto, un requisito previo indispensable para la iniciacin en los grandes.12
12
A esta afirmacin, circunscripta a los misterios religiosos que exigan una etapa
preparatoria para la participacin en la plenitud cultural, le atribuye Filn un carcter
proverbial, como si dijera: No hay ejercicio de funciones superiores o ms complicadas, sin
una previa ejercitacin en las inferiores o ms simples.

63.13 XII. As pues, se convirti Moiss en el ms aventajado de los cuidadores de rebaos de


su tiempo, siendo capaz de arbitrar todos los recursos tiles para provecho de los animales.
Tal eficacia era resultado de no cejar jams en su empeo y de ejercer sus funciones al frente
del ganado con voluntariosa y espontnea diligencia en todo cuanto era necesario; y as,
haciendo gala de una honestidad y una integridad sin segundas intenciones, acrecent sus

11
rebaos.
13
Para los pargrafos 63 a 84 ver x. III, 1 a IV, 17.

64. Consecuencia de ello fue que otros pastores, viendo que no suceda otro tanto con sus
propios rebajos, no tardaron en mirarle con envidia. A dichos rebaos todo lo bueno que
pareca sucederles era permanecer sin cambios, en tanto que en los de Moiss el solo hecho de
transcurrir un da sin que se acrecentasen resultaba un retroceso, comparado con los progresos
que eran normales en ellos as en la calidad de la carne grasa como en la cantidad resultante
de su fecundidad y saludable alimentacin.

65. Ahora bien, haba Moiss conducido su rebao a una zona bien provista de agua y pastos,
y en un lugar donde creca abundante hierba, excelente para las ovejas, habindose apro-
ximado hacia un bosquecillo, presenci un espectculo asombroso. Haba all un arbusto,
planta espinosa y en extremo raqutica, la que, sin que fuego alguno la alcanzase, ardi repen-
tinamente, y, a pesar de que apareci envuelta desde sus races hasta sus extremos por una
inmensa llama, permaneci intacta cual si surgiera de una fuente, sin consumirse, como si se
tratara de una sustancia inmune a los efectos del fuego, y en vez de servirle como
combustible, se sirviera de l para nutrirse.

66. En medio de la llama haba una forma de singular hermosura, sin parecido con objeto
visible alguno, imagen de apariencias del todo Divinas, claridad que resplandeca con un
brillo superior al de la luz del fuego; tal que bien podra pensarse que se trataba de una
imagen del Que Es. Pero llammosla, ms bien, "mensajero", dado que seguramente
anunciaba futuros sucesos, mediante una grandiosa visin en medio de un silencio ms
elocuente que la palabra.

67. La zarza ardiente era, en efecto, smbolo de los que sufren injusticias, en tanto que el
llameante fuego lo era de los que las cometen. El hecho, a su vez, de no consumirse lo que
arda simbolizaba que los que son objeto de atropellos no sucumbirn ante sus agresores, y
que el ataque de stos resultar fallido e ineficaz, y su asechanza no causar dao alguno a
aquellos. Y en cuanto al mensajero, era smbolo de la providencia de Dios, la que, en medio
de inmenso silencio, procura en las ms terribles situaciones un alivio que supera todas las
esperanzas.

68. XIII. Pero vale la pena que nos detengamos a examinar en detalle la comparacin. La
zarza, como se ha dicho, es una planta sumamente raqutica, pero provista de espinas capaces
de herir a quien llegue a tocarla solamente; y no fue devorada por el fuego, no obstante la
naturaleza destructora de ste, sino, por el contrario, el mismo le sirvi de proteccin; y,
permaneciendo tal cual era antes de arder, no slo no sufri deterioro alguno sino adquiri
mejor aspecto an.

69. Todo esto era una descripcin de las condiciones en que por entonces se hallaba nuestra
nacin, como una voz que se diriga a los que vivan en el sufrimiento habindoles en estos
trminos: "No desfallezcis; vuestra debilidad es una fuerza punzadora, que herir a
muchsimos. No pereceris, antes bien seris salvados contra la voluntad de ellos por los
mismos que anhelan destruir a vuestra raza; vuestros males no redundarn en dao vuestro, y
por el contrario, cuanto ms seguro est alguien de aniquilaros, con ms brillo resplandecer
en tales circunstancias vuestra gloria."

70. A su vez, el fuego, naturaleza destructora, enrostraba a los hombres de espritu cruel,

12
dicindoles: "No os elevis en alas de vuestras propias fuerzas; ved vuestro invencible poder
aniquilado y aprended a ser prudentes. La llama es devoradora por naturaleza, pero se
consume cual si fuera madera; sta, en cambio, siendo de naturaleza combustible, aparece
quemando cual si fuera fuego."

71. XIV. Despus de mostrar a Moiss este milagroso portento, clarsima advertencia de
cuanto haba de cumplirse, comenz Dios a urgirlo mediante sagradas exhortaciones para que
sin dilacin alguna asumiera la direccin de la nacin, y fuera no slo el gestor de su libertad,
sino tambin el gua que los condujera, a breve plazo, desde Egipto hacia otro pas; prome-
tindole Su asistencia en todas las ocasiones.

72. Djole, en efecto: "Como llevan ya largo tiempo sufriendo y soportando intolerables
violencias, sin que nadie entre los hombres alivie sus desgracias ni sienta compasin ante
ellas. Yo mismo he llegado a apiadarme de ellos. S, en efecto, que cada uno en particular y
todos conjuntamente se han entregado a las plegarias y splicas con la esperanza de recibir Mi
ayuda; y Yo soy benvolo por naturaleza y compasivo ante los suplicantes sinceros.

73. Ahora bien, ve hacia el rey del pas sin recelo alguno, que el anterior rey, aquel del que
huiste por temor de una insidia, est muerto, y el otro, el que ejerce actualmente el mando
sobre el pas, no te guarda rencor alguno por lo que hiciste. Escoge a los de ms edad de los
del pueblo y comuncales que la nacin ha recibido un mandato revelado por M en el sentido
de que se encamine hasta tres jornadas ms all de los lmites del pas, y sacrifique all
conforme con los ritmos ancestrales."

74. Moiss, no ignorando que tanto los de su propia nacin como todos los dems
desconfiaran de estas palabras, dijo: "Si llegaren a preguntarme cmo se llama el que me ha
enviado, al no saber qu decirles, no pensarn que los estoy engaando?"

75. Dios respondile: "En primer lugar diles que Yo soy el Que Es, a fin de que,
comprendiendo la diferencia entre lo que es y lo que no es, aprendan adems que ningn
nombre en absoluto se Me puede aplicar con propiedad a M, pues slo la existencia
corresponde atribuirme.

76. Y, si a causa de su natural flaqueza ellos Me buscaren una denominacin, diles no


solamente que soy Dios, sino tambin que soy el Dios de los tres hombres cuyos nombres
expresan la respectiva virtud, el Dios de Abraham, el Dios de Isaac y el Dios de Tacob; los
cuales hombres-son modelos respectivamente de la ciencia adquirida mediante la enseanza,
de la ciencia como don natural y de la ciencia fruto de la ejercitacin.14 Si todava persistiere
su desconfianza, cambiarn de actitud cuando los convenzan tres seales que ningn hombre
vio ni oy antes."
14
Ver Sobre los cambios de nombres 11 y ss.

77. Tales signos fueron los siguientes. Mand que Moiss arrojara al suelo una vara que
llevaba consigo, y sta, cobrando vida al instante, comenz a serpear y se convirti en una
acabada serpiente de enorme tamao, un ejemplar sin igual en el reino de los reptiles. Moiss
se apart con presteza del animal, y, lleno de pavor, aprestbase ya a huir, cuando oy el
llamado de Dios, y, obedeciendo Su orden y con el coraje que Este le inspir, la asi de la
cola.

78. La serpiente, que an se retorca, se detuvo al tocarla l, y, tras erguirse cuando larga era,

13
se troc enseguida en la misma vara de antes. Moiss, lleno de asombro ante las dos
transformaciones, no poda discernir cul de ellas resultaba ms pasmosa, pues la impresin
que haban causado en su alma era equivalente.

79. Esta fue la primera seal. El segundo prodigio no se hizo esperar. Mandle Dios ocultar
una de sus manos en los pliegues de su vestido y sacarla poco despus. Ejecut l lo
ordenado, y la mano apareci de improviso ms blanca que la nieve. Volvi a colocarla entre
su ropa y a sacarla, y la mano torn a su propio color y recobr su primitivo aspecto.

80. Ambas pruebas las aprendi estando slo ante Dios, sin testigo alguno, como un discpulo
ante su maestro; y teniendo consigo los instrumentos de los prodigios, es decir, su mano y la
vara, de las cuales haba sido provisto de antemano para su misin.

81. La tercera seal no era, en cambio, tal que pudiera l llevar consigo el instrumento o
recibir demostraciones previas al respecto; pero la impresin de estupor que estaba llamada a
producir en nada se reducira por el hecho de tener comienzo en Egipto. Consista en lo
siguiente. "Sacars agua del ro y la derramars sobre la tierra"; le dijo Dios, "que toda esa
agua, transformada completamente, no slo en su color sino tambin en sus dems
propiedades, se convertir en sangre muy amarillenta".

82. Tambin esto, evidentemente, le result a Moiss digno de crdito, en parte por la
veracidad propia del que lo deca, y en parte por los portentos hechos ya patentes en el caso de
la mano y de la vara.

83. Pero, aunque lleno de confianza, con todo, trat de rehuir la misin, alegando ser dbil de
voz y torpe de palabra, nada elocuente, sobre todo despus de haber escuchado a Dios diri-
girle la palabra. Entenda, en efecto, que la humana elocuencia era mutismo, comparada con
la Divina; y, adems, como era cauto por naturaleza, no se avena a las empresas de
demasiada responsabilidad y pensaba que los asuntos excesivamente importantes no estaban
hechos para l. Por ello pidi a Dios que escogiera a otro que fuera capaz de llevar a buen
trmino sin mayores dificultades cada una de las demostraciones que se le haban
encomendado.

84. Empero Dios, aunque aprobaba su modestia, le dijo: "Ignoras, por ventura, quin es
Aquel que ha dado al ser humano la boca, y lo ha provisto de la lengua, la trquea y todo el
instrumento para el habla racional? Ese soy Yo. Por lo tanto, nada temas; porque, no bien te
haga Yo la seal, todo resultar coherente y se tornar medido y ordenado, de manera que, sin
que nadie pueda ya impedirlo, la corriente de las palabras brotar gil y fluida desde una
inmaculada fuente. Y, si te resultare necesario un intrprete, tendrs en tu hermano una boca a
tu servicio, a fin de que l trasmita a la multitud lo que t digas, mientras t le dictas las
palabras de Dios."

85.15 XV. Al escuchar esto, Moiss, como era en extremo inseguro y peligroso insistir en sus
objeciones, emprendi el camino y se dirigi a Egipto en compaa de su mujer y sus hijos.
Durante la marcha encontr a su hermano y lo persuadi para que lo acompaara,
comunicndole las Divinas instrucciones. Por cierto que el alma de su hermano estaba ya,
merced a la vigilante asistencia de Dios, predispuesta a la obediencia, al punto de que sin
titubear asinti y le sigui con buen nimo.
15
Para los pargrafos 85 a 95 ver x. IV, 27; V, 22, y VII, 8 a 13.

14
86. Llegado que hubieron a Egipto, unidos en un nico pensamiento y sentimiento, lo primero
que hicieron fue congregar a los ancianos de la nacin en una reunin secreta y revelarles los
Divinos orculos y cmo Dios, movido a piedad y compasin hacia ellos, les prometa la
libertad y la emigracin desde aquel pas hacia otro mejor, comprometindose a ser l mismo
el gua en la marcha.

87. Despus de esto, ya se atrevieron a hablar tambin al mismo rey para proponerle que
dispusiera la partida del pueblo hacia ms all de las fronteras para llevar a cabo sus
sacrificios. Asegurbanle que era preciso que los sacrificios ancestrales tuvieran
cumplimiento en el desierto, pues se trataba de sacrificios que nada tenan de comn con los
de los restantes pueblos, y que, en razn de las particulares caractersticas de las costumbres
hebreas, era modalidad y norma propia de las mismas el rechazar toda ajena participacin.

88. Pero el rey, cuya alma desde sus primeros aos estaba cegada por el orgullo heredado de
sus mayores, y que consideraba que ninguna Divinidad concebible solo por la inteligencia
exista en absoluto, y solo aceptaba a los dioses perceptibles por los ojos, respondi
insolentemente en estos trminos: "Quin es ese a quien debo yo acatar? No conozco a ese
vuestro seor del que hablis. Me niego a enviar a vuestro pueblo para que, con el pretexto de
una celebracin y de sacrificios, se libere."

89. Acto seguido, movido por su carcter malvado, rencoroso e implacable, orden a los
inspectores de las obras tratar duramente a nuestro pueblo con- el pretexto de que daba
muestras de flojedad y relajamiento. Porque deca que era seal de flojedad y relajamiento el
proyectar sacrificios y festejos; que los que se hallan en situaciones apremiantes no se
acuerdan de esas cosas, las que son privilegio de aquellos cuya vida transcurre rodeada de una
gran molicie y placer.

90. Los del pueblo, como ahora soportaban desventuras mayores an que antes, estaban llenos
de enojo contra Moiss y su acompaante, tenindolos por engaadores, y los criticaban as
en secreto como en pblico, acusndolos de impiedad, ya que aparecan mintiendo acerca de
Dios. Ante esto, Moiss comenz a mostrar las maravillas que le haban sido anteriormente
enseadas, seguro de que la desconfianza que prevaleca respecto de sus afirmaciones se
trocara en confianza.
La demostracin de las maravillas tuvo lugar de inmediato ante el rey y los magistrados
egipcios.

91. XVI. Cuando todos los magnates estuvieron reunidos en el palacio, el hermano de Moiss
tom la vara, y, tras agitarla bien a la vista de todos, la arroj al suelo. Al punto aqulla se
convirti en una serpiente, ante la admiracin de los que en derredor contemplaban la escena,
que, dominados por el temor, se aprestaban a darse a la fuga.

92. Sin embargo, los falsos sabios y magos que se hallaban presentes les dijeron: "Por qu os
atemorizis? Estas cosas nos son tambin a nosotros familiares, y conocemos procedimientos
capaces de producir los mismos resultados." Y acto seguido cada uno arroj la vara que
llevaba, y apareci una multitud de serpientes, que daban vueltas en torno a la nica de la
primera vez.

93. Esta, empero, demostrando enorme superioridad, se irgui hacia lo alto, y, ensanchando su
pecho y abriendo su boca, con la poderossima fuerza de una succin de su aliento las
absorbi a todas, como una red que atrapara un cardumen de peces envolvindolos; y,

15
retornando a su anterior naturaleza, se troc en vara.

94. A estas alturas las evidencias de tales maravillas haban destruido el escepticismo en el
alma de cada uno de los mal dispuestos, al punto de que ahora pensaban que lo que suceda no
era maquinacin o artificio de los hombres, fraguado para engaar; sino que la causa de todo
ello era un poder ms Divino, para el que nada era difcil llevar a cabo.

95. Pero, aunque compelidos por la clara evidencia de los hechos a admitir la verdad, no por
eso decreci su osada; antes bien, se complacan en su inhumanidad e impiedad, tenindolas
por el ms firme de los bienes, sin apiadarse de los injustamente esclavizados ni ejecutar los
mandatos de la voluntad de Dios, quien les haba manifestado Su deseo a travs de
demostraciones ms claras an que los orculos, consistentes en maravillosas seales. Por ello
se haca necesario una medida ms severa y un cmulo de flagelos, de aquellos capaces de
encauzar por la buena senda a los insensatos a los que la razn no ha disciplinado.

96. Los castigos que oprimieron al pas fueron diez, un nmero perfecto para escarmiento de
los que delinquen contra la perfeccin. Y tal escarmiento fue diferente de los usuales. XVII.
En efecto, tierra, agua, aire y fuego, vale decir, los cuatro elementos del universo, fueron
empleados para ello, ya que Dios consideraba justo que fueran los mismos materiales con los
que haba sido construido el mundo los que destruyeran el pas de los impos, a fin de dar
pruebas del poder de la soberana que posee; poder con el que convierte los mismos elementos
empleados para la salvadora accin de configurar el universo en instrumentos para la
destruccin de los impos, cuando as l lo desea.

97. La distribucin que hizo de los castigos fue la siguiente: tres, que correspondieron a los
elementos ms densos, la tierra y el agua, de los que fueron formadas las naturalezas
corporales, los adjudic al hermano de Moiss; otro grupo de igual nmero, correspondientes
a los elementos que ms intervienen en la produccin de la vida, el aire y el fuego, lo reserv
para Moiss exclusivamente; uno, el sptimo, lo confi a ambos en comn; y los tres
restantes, que completaban la decena, se los reserv para S mismo.16
16
Filn altera el orden de las plagas para amoldar la sucesin de las mismas al simbolismo de
su esquema. Las diez plagas aparecen aqu en este orden: 1, 2, 3, 8, 9, V, 4, 5, 6 y 10.

98. Las primeras en ser puestas en ejecucin fueron las plagas del agua. La razn fue que,
como los egipcios sentan especial estima y veneracin por el agua, por entender que de ella
proceda la creacin del mundo, Dios consider que corresponda echar mano en primer
trmino a ella para admonicin y reprobacin de sus devotos.

99. Qu fue, pues, lo que a breve plazo sucedi? Pues que, habiendo golpeado el hermano de
Moiss, por Divino mandato, con su vara el ro, ste al instante se convirti en sangre desde
Etiopa hasta el mar; y con l trocronse tambin en sangre los lagos, los canales, las fuentes,
las cisternas y todo depsito de agua en territorio egipcio. La consecuencia de ello fue que, no
teniendo nada para beber, trataban de extraer agua de los bancos ribereos, pero de las
cavidades abiertas afloraban chorros de sangre semejantes a los flujos de las hemorragias, sin
que fuera posible ver ni una sola gota del transparent lquido.

100. Adems no qued viva especie alguna de peces, como que la fuerza que les daba vida se
haba trocado en agente de su destruccin. De ese modo una general fetidez se extenda por
todas las cosas a causa de la descomposicin simultnea de tan gran cantidad de cuerpos.
Asimismo, una inmensa multitud de hombres muertos a causa de la sed, yaca amontonada en

16
las encrucijadas de los caminos, ya que los familiares de los muertos no tenan fuerza
suficiente para conducirlos a las tumbas.

101. Durante siete das rein el terror, hasta que los egipcios suplicaron a Moiss y a su
hermano, y stos a su vez a Dios, que tuvieran piedad de los que perecan. Dios, compasivo
por naturaleza, transform la sangre en agua y devolvi al ro su antiguo caudal, fuente de
salud, libre de toda impureza.

102. XVIII. Sin embargo, tras permanecer tranquilos un corto tiempo, aquellos se entregaron
a la misma crueldad e iniquidad de antes, como si la justicia hubiera desaparecido por
completo entre los hombres, o como si los que han soportado ya un castigo estuvieran al
abrigo de un segundo escarmiento. Pero, la experiencia les ense por segunda vez como si se
tratara de nios sin cordura, a no despreciar las advertencias. El castigo, en efecto, sigue los
pasos de gentes tales, y mientras sus iniquidades son an proyectos, qudase a la zaga; pero,
cuando se lanzan hacia las malas acciones, preciptase sobre ellos y les echa mano.

103. Obedeciendo un segundo Divino mandato, el hermano de Moiss extendi y pos sobre
los canales, lagos y pantanos su vara; y, no bien la hubo extendido, surgi una multitud de
ranas, en tal cantidad que no slo se vieron llenos de ellas las plazas y dems espacios
abiertos, sino adems los establos, las casas, los templos y todos los edificios pblicos y
privados, como si la naturaleza hubiera decidido enviar a una especie de animales acuticos
para que ella sola colonizara la regin opuesta; que la regin opuesta al agua es la tierra.

104. Los egipcios, que no podan ni salir de sus casas por estar llenas de ranas las callejuelas,
ni permanecer dentro puesto que aqullas tenan ya ocupado el interior de las casas,
habindose encaramado hasta los ms elevados rincones, hallbanse en el extremo de las
desdichas y desesperaban de su salvacin.

105. Una vez ms, pues, buscaron refugio en los mismos de antes, y el rey prometi a los
hebreos que permitira su partida. Estos aplacaron a Dios con plegarias; y, mediando el
Divino consentimiento, una parte de las ranas torn a lanzarse al ro, en tanto que las restantes
murieron enseguida y quedaron amontonadas en los cruces de las rutas, mientras los
habitantes iban apilando sobre ellas las de adentro de las casas. Apremibalos a ello el
intolerable olor que se desprenda de los cuerpos muertos, cuerpos nada menos que de
animales que aun en vida son sumamente desagradables para los sentidos.

106. XIX. Tras un breve tiempo de respiro despus del castigo, durante el que, como los
atletas en el combate, recobraron fuerzas; para delinquir con renovado vigor, se entregaron de
nuevo a su acostumbrada maldad, olvidados ya de los males, soportados hasta entonces.

107. Pero Dios, dando por concluidos los castigos procedentes del agua, les agreg los
procedentes de la tierra, aunque estableci que el encargado de su ejecucin fuese el mismo
que antes:17 Este, obedeciendo Su mandato, golpe la tierra con su vara, tras lo que se produjo
una invasin! de incontables mosquitos, que, extendindose como una nube, cubrieron todo
Egipto.
17
Aarn, el hermano de Moiss.

108. Dicho animal, aunque pequesimo, es, sin embargo, insoportable, ya que no slo daa la
superficie del cuerpo produciendo una comezn desagradable y sumamente daosa, sino
tambin ataca las partes internas a travs de las fosas nasales y las orejas. Adems, vuela

17
hacia las pupilas de los ojos y las daa, si no se toman precauciones. Pero, qu precaucin
habra de ser posible contra semejante avalancha, y ms siendo Dios quien aplicaba el
castigo?

109. No faltar, seguramente, quien se pregunte por qu castigaba a aquel pas mediante tan
oscuros e insignificantes animales, y se abstena de emplear osos, leones, panteras y otras
especies de animales salvajes, que se alimentan de carne humana y, si no estos, por qu no
empleaba, al menos, spides, cuyas picaduras son tales que producen la muerte instantnea.

110. Si tal persona realmente no lo sabe, que lo aprenda ahora. En primer lugar, porque lo que
Dios quera era reprochar a los habitantes del pas su actitud, y no aniquilarlos. Si hubiera
querido hacerlos desaparecer completamente, no hubiera empleado animales para que
cooperaran en las medidas que tomaba; y hubiera recurrido a las calamidades que
habitualmente enva para castigo, que son la peste y el hambre.

111. Adems de esto, aprenda tambin la siguiente leccin, necesaria para la vida toda. En
qu consiste? En que, mientras los hombres, cada vez que emprenden una guerra, procuran
acopiar los mayores recursos para emplearlos como auxiliares en la lucha y compensar de ese
modo su propia debilidad, Dios, en cambio, siendo, como es, la fuerza ms poderosa y grande,
no ha menester de auxilio alguno. Si en determinada ocasin quiere hacer uso de algunos
instrumentos para un castigo, no escoge los ms fuertes y grandes, cuyo poder Le es
totalmente indiferente, sino prepara potencias irresistibles e invencibles, empleando para ello
los medios ms pequeos e insignificantes, y con ellos aplica el merecido castigo a los que
delinquen, tal como en el presente caso.

112. Porque, qu ms insignificante que un mosquito? Y con todo, a tanto lleg su poder,
que todo el pas egipcio cedi y se vio constreido a proclamar que se era "el dedo de Dios";
puesto que en cuanto a Su mano, ni siquiera toda la tierra habitada desde uno a otro confn
sera capaz de soportarla; o mejor an, ni siquiera el universo entero.

113. XX. Tales fueron los castigos aplicados por intermedio del hermano de Moiss.
Corresponde que ahora, siguiendo el orden adecuado, examinemos los que Moiss en persona
tuvo a su cargo, y las porciones de la naturaleza que intervinieron en su ejecucin. Al aire, en
efecto, y al cielo, las ms puras porciones de la naturaleza universal, les cupo intervenir en la
admonicin contra Egipto, y Moiss fue escogido como ejecutor de la misma.

114. Comenz ante todo por provocar una alteracin en el aire. Egipto es prcticamente la
nica regin, aparte de las situadas en el sur, que no siente los efectos de una de las estaciones
anuales, el invierno. Ello se debera, al decir de algunos, al hecho de hallarse situado no lejos
de la zona trrida; y a que el calor ardiente que de all emana calienta todas las regiones
circundantes. Otra razn es, probablemente, que durante el solsticio de verano las crecientes
del ro agotan por anticipado la acumulacin de nubes.

115. El ro, en efecto, comienza a crecer a principios de verano y concluye su crecida cuando
ste llega a su fin. Durante ese lapso los vientos etesios se precipitan desde la parte opuesta a
las bocas del Nilo, impidiendo en adelante que ste desage a travs de ellas, ya que, elevado
el mar hacia lo alto por la fuerza de los vientos, y extendiendo sus enormes olas a modo de
extensa muralla, el ro es obligado a retornar hacia adentro. Tras ello se produce un choque de
corrientes entre la que desciende desde las fuentes y la que debera salir por la desembocadura
pero retrocede ante los obstculos que enfrenta; y, no pudiendo expandirse pues las alturas las

18
contienen por ambos lados, el ro, naturalmente, crece elevndose.

116. Quiz tambin ello 18 se deba a que el invierno es innecesario en Egipto, ya que el ro, al
convertir en un pantano las tierras cultivables hace las veces de las precipitaciones pluviales
necesarias para produccin de los frutos anuales.19
18
Despus del pargrafo 115, que es un simple parntesis erudito relativo a las crecientes del
Nilo, reanuda Filn la enumeracin de las posibles causas de la inexistencia de estacin
invernal en Egipto.
19
El razonamiento es ms o menos as: el objeto del invierno es la provisin de lluvias; en
Egipto el desbordamiento del Nilo suple a las lluvias; luego, Egipto no ha menester de
invierno, y por eso no lo tiene.

117. La naturaleza no derrocha esfuerzos, como para que provea de lluvias a una tierra que no
lo ha menester. Adems, se complace en la mltiple variedad de sus sabias obras, y de las
cosas contrarias conforma la armona del universo, y as, procura los beneficios del agua a
unos desde lo alto del cielo, y a otros desde abajo, de las fuentes y los ros.

118. Siendo tales las caractersticas naturales del pas, que en pleno invierno goza de tiempo
primaveral, sin que sus zonas vecinas al mar sean fertilizadas sino por escasas gotas de lluvia,
en tanto que las que se extienden ms all de Menfis, donde est el palacio real, no reciben
lluvia alguna en absoluto, repentinamente cambiaron las condiciones del aire, al punto de que
todos los fenmenos propios del crudo invierno sobrevinieron conjuntamente: precipitacin
de lluvias, abundante y pesado granizo, violentos vientos bramando y chocando unos contra
otros, nubes desgarradas, ininterrumpidos relmpagos y truenos, y continuos rayos, que
ofrecan a la vista el ms asombroso de los espectculos, ya que pasaban a travs del granizo,
naturaleza opuesta, y, con todo, ni lo derretan ni eran apagados por l, permaneciendo, por el
contrario, inalterados en sus largas trayectorias hacia arriba y hacia abajo, cual meros
espectadores del granizo.

119. Pero no slo la funesta avalancha de todos estos fenmenos llev a los habitantes del
pas hasta el ms alto grado de abatimiento, sino tambin lo inusitado del suceso. Pensaron, en
efecto, y estaban en lo cierto, que lo que suceda era una novedad determinada por la Divina
clera, puesto que el aire haba cambiado como nunca hasta entonces, provocando la
desastrosa ruina de los rboles y frutos, a la par de los cuales haban perecido no pocos
animales, unos a causa del excesivo fro, otros bajo el peso del granizo que haba cado sobre
ellos, como aplastados por piedras; otros consumidos por el fuego; y algunos sobrevivan
medio quemados, llevando sobre s las marcas de las heridas causadas por los rayos para
advertencia de los que los contemplaban.

120. XXI. Cuando el azote hubo cesado, y el rey y sus cortesanos recobraban el coraje,
Moiss, por mandato de Dios, extendi su vara hacia el aire, y al instante comenz a soplar un
violentsimo viento sur, que creca sin cesar en fuerza e intensidad da y noche. Este viento es
de por s un gran azote, por cuanto es seco y provoca dolores de cabeza y dificultades en el
odo, y llega a producir nauseas y sufrimientos, especialmente en Egipto, pas situado hacia el
sur, donde tienen lugar las revoluciones de los astros portadores de luz, de modo que, no bien
el viento se ha puesto en movimiento, la llama que emana del sol es arrastrada con l y todo lo
quema.

121. Y junto con este viento sobrevino una prodigiosa cantidad de animales, que destroz las
plantas. Se trataba de las langostas, que se precipitaron como un torrente y llenaron el aire

19
todo, devorando cuanto haban dejado en pie los rayos y el granizo, de modo que ya no se vio
crecer cosa alguna en tan inmenso pas.

122. En tales circunstancias los funcionarios, que a su pesar haban llegado a hacerse una
exactsima composicin de lugar sobre su propia situacin, acudieron al rey y le dijeron:
"Hasta cundo te rehusars a permitir la partida de estos hombres? Despus de lo sucedido,
no te das cuenta de que Egipto est arruinado" El rey les dio la razn, o simul hacerlo, y
prometi el permiso si el terrible mal amenguaba. Nuevamente suplic Moiss, y un viento
que sobrevino desde el mar hizo desaparecer las langostas.

123. Pero una vez que stas se hubieron dispersado, como al rey la sola idea de liberarlos lo
enfermaba de muerte, sobrevino un azote mayor an que los anteriores. En efecto, en medio
de la plena claridad del da, la oscuridad se extendi de improviso, tal vez a causa de un
eclipse de sol ms completo que los ordinarios, o quiz porque la corriente de sus rayos se vio
detenida por una ininterrumpida sucesin de nubes violentsimamente concentradas en masas
compactas sin solucin de continuidad. Consecuencia de ello fue que el da vino prctica-
mente a convertirse en una noche; porque, qu otra cosa puede aquello considerarse sino una
largusima noche, equivalente a tres das y otras tantas noches?

124. Durante ese lapso, se nos dice, unos permanecan acostados en sus lechos, sin osar
levantarse; y otros, cuando, apremiados por alguna de las necesidades naturales, avanzaban a
lo largo de los muros o de algn otro objeto, lo hacan con dificultad, palpndolos a la manera
de los ciegos. Es que la llama del fuego utilizado habitualmente, por una parte, se apagaba a
causa del ventarrn; y por otra, resultaba plida, al punto de no percibirse debido a lo espeso
de la oscuridad. La consecuencia fue que la vista, el ms necesario de los sentidos, aun
cuando fuese sana en s, resultaba ciega e incapaz de ver nada; y tambin anulbanse los
dems sentidos, como sbditos cuyo soberano hubiese perecido.

125. Nadie osaba, en efecto, ni hablar ni escuchar ni ingerir alimentos, y todos permanecan
atormentados en el silencio y el hambre, sin hacer uso de ninguno de los sentidos y completa-
mente anonadados por el sufrimiento. Por fin, una vez ms Moiss, movido a piedad, suplic
a Dios, y la luz sustituy a la oscuridad y el da a la noche bajo un cielo inmensamente sereno.

126. XXII. Tales fueron, se nos dice, las plagas a cargo de Moiss solo; a saber: la del granizo
y los rayos, la de la langosta y la de la oscuridad impenetrable a toda forma de luz. En
colaboracin l y su hermano ejecutaron una sola, que de inmediato describir.

127. Por mandato de Dios, ambos tomaron en sus manos ceniza de un hornillo, y Moiss la
esparci en porciones por el aire. Al punto una repentina polvareda cay sobre hombres e
irracionales, produciendo una maligna y dolo-rosa ulceracin sobre toda la piel, a la vez que,
de concierto con tales erupciones, sus cuerpos se llenaban de supurantes pstulas, que
cualquiera hubiera podido conjeturar que brotaban ardientes de invisibles llagas internas.

128. Oprimidos, como es natural, por los dolores y sufrimientos extremos, propios de la
ulceracin y de la inflamacin, el agotamiento de sus almas era mayor o igual al de sus
cuerpos ante las miserias derivadas de sus desgracias. Es que una nica e ininterrumpida
lcera se presentaba a la vista desde la cabeza hasta los pies, ya que las lceras extendidas a lo
largo de las partes y extremidades del cuerpo se concentraban en una sola de uniforme
apariencia. Finalmente, una vez ms gracias a las splicas que el legislador elev en favor de
los que padecan, la dolencia result aliviada.

20
129. Este escarmiento fue confiado a ambos en comn; y no poda ser de otro modo. El
hermano, intervino a causa del polvo que cay sobre la gente, pues le haba sido confiado el
control de cuanto procediera de la tierra; y Moiss, porque el aire fue cambiado para castigo
de los habitantes, y las plagas procedentes del aire y el cielo estaban a su cargo.

130. XXIII. Los tres castigos restantes sobrevinieron por s mismos, sin intervencin de
hombre alguno. Procedamos a describirlos en la medida de lo posible. El primero fue el que
se cumpli mediante la ms osada de las criaturas vivientes de la naturaleza, la mosca
canina.20 A sta los que establecieron los nombres, sabios como eran, la llamaron as con toda
propiedad componiendo su nombre con los de los ms impudentes de los anmales: la mosca y
el perro. Este es el ms atrevido entre los seres terrestres; aqulla, entre los alados; como que
ambos acosan con osados ataques, y, cada vez que alguno intenta rechazarlos, ellos lo
enfrentan sin cejar hasta que estn hartos de sangre y de carne.
20
O mosca-perro o mosca de perro. La kynmuia (de kyon = perro, y muta mosca), cuyo
caracterstico ataque, segn se desprende de la descripcin que sigue, es el propio del oistros
= tbano, insecto que, segn las traducciones corrientes de la Biblia, aparece como
instrumento de esta plaga.

131. La mosca canina, que est dotada de la audacia de ambos, es un animal insidioso y
picador, y se lanza impetuosamente desde lejos como un dardo, y precipitndose con
violencia se clava muy profundamente.

132. Adems, en la ocasin que nos ocupa, su ataque obedeci a un Divino mandato; de modo
que su maligno efecto fue doble de lo habitual, como que su violencia no obedeca ya a los
motivos naturales solamente, sino adems a la Divina previsin, que arm al animal
acrecentando su vigor para dao de los habitantes del pas.

133. Tras el castigo por va de la mosca canina se nos relata otro, aplicado, como el anterior,
sin cooperacin humana: la muerte de los ganados. En efecto, grandes rebaos de bueyes, de
cabras, de ovejas y de todas las clases de bestias de carga y otros ganados, en un solo da,
como obedeciendo a una misma seal, perecieron todos juntamente; lo que, tal como sucede
en las epidemias, fue un preanuncio de la destruccin de seres humanos que poco ms
adelante habra de tener lugar. Se dice, en efecto, que cada enfermedad epidmica va
precedida por el imprevisto exterminio de animales irracionales.

134. XXIV. Despus de este azote tuvo lugar el dcimo y ltimo castigo, que sobrepas a
todos los anteriores: la muerte de egipcios; no de todos, que no era el propsito de Dios dejar
desierto el pas, sino dar una leccin; ni tampoco la mayora de las personas de uno y de otro
sexo y de toda edad. Permitiendo que los dems conservaran la vida, determin que solamente
moriran los primognitos, comenzando por el hijo mayor del rey y acabando por el de la ms
humilde harinera.

135. Hacia la media noche, en efecto, aquellos que haban sido los primeros en hablar a sus
padres y madres, y en ser, a su vez, llamados hijos por ellos: llenos todos ellos de salud y ro-
bustos de cuerpo, repentinamente en plena juventud fueron exterminados sin razn alguna
aparente; y es fama que ningn hogar se vio libre en aquella ocasin de esta desgracia.

136. Con las luces del alba, cuando, como es natural, cada uno contempl muerto
imprevistamente al ser ms querido, con quien hasta la vspera haba convivido y compartido

21
la mesa, todos se sintieron oprimidos por el dolor ms profundo y todo lo llenaron con sus
lamentos, de suerte que, teniendo todos parte en el sufrimiento, todos expresaban al unsono el
comn padecimiento, y de un extremo a otro del pas entero resonaba un nico lamento.

137. Y, mientras cada uno permaneca en su casa, ignorante del mal de su vecino, su
lamentacin era por su propia desgracia solamente; pero, cuando al salir se enteraba de las
desgracias de los dems, el dolor se duplicaba al sumarse al punto el pesar propio, menor y
ms leve, el dolor comn, mayor y ms penoso, ya que se vea privado hasta de la esperanza
de reconfortamiento. Quin, en efecto, poda estar en condiciones de reconfortar a otro, si l
mismo necesitaba ser consolado?

138. Como sucede frecuentemente en circunstancias como esa, pensaron que las presentes
calamidades eran el comienzo de otras mayores, y, temerosos de la ruina de los todava vivos,
corran hacia el palacio real baados en lgrimas, y con las vestiduras desgarradas, y proferan
gritos contra el rey, acusndolo de ser el responsable de todas las terribles cosas que les
haban sucedido.

139. Si inmediatamente, decan cuando Moiss lo haba venido por primera vez a ver, hubiera
permitido que su pueblo partiera, nada de lo sucedido les hubiera pasado en absoluto; pero,
habiendo cedido a su habitual arrogancia, el premio de tan inoportuna hostilidad no haba
tardado en ser recibido por ellos. Acto seguido exhortronse unos a otros a procurar que
saliera el pueblo21 sin prdida de tiempo del pas entero, afirmando que retenerlo, aunque ms
no fuera que un solo da, o una hora solamente, los precipitara hacia un castigo sin remedio.
21
El pueblo judo

140. XXV. Los acosados y perseguidos hebreos, conscientes de la nobleza de su propia raza,
adoptaron una actitud decidida, como compete a hombres libres y que no olvidan las
injusticias urdidas contra ellos.

141. Llevaron, en efecto, consigo numeroso botn, que en parte transportaban ellos mismos
sobre sus hombros, y en parte cargaron sobre las bestias de cargas. Esto lo hacan, no por
avaricia o, como alguno de sus detractores podra decir, por avidez de cosas ajenas. Por qu
habra de ser as? Lo que hicieron fue, en primer lugar, cobrarse la obligada retribucin por
los servicios prestados durante todo el tiempo en que sirvieron; y, en segundo lugar, causar un
perjuicio, aunque no en igual sino en menor medida, a aquellos bajo los que haban sido
esclavos. Cmo, en efecto, puede ser igual una pena pecuniaria a la privacin de la libertad,
por la que los hombres inteligentes estn dispuestos a perder no slo los bienes sino tambin
su vida?

142. En uno y otro sentido obraban rectamente, ya sea que se considere que reintegraban
pacficamente una paga que durante mucho tiempo les haban arrebatado quienes no haban
querido pagarles; ya se lo entienda como un acto de guerra, en la que tenan por lcito
apoderarse de los bienes de los enemigos por derecho de victoria. Los egipcios haban sido los
iniciadores de injustas hostilidades, al esclavizar a sus huspedes y suplicantes como si fueran
prisioneros, segn dije ms arriba;22 y los hebreos, al presentarse la ocasin, se vengaron sin
echar mano a recursos blicos, siendo la justicia su escudo y el brazo que los protegi.
22
Pargrafos 35 y 36.

143. XXVI. Tan grandes azotes v castigos sirvieron de escarmiento a Egipto, sin que ninguno
de ellos afectase a los hebreos, no obstante que cohabitaban en las mismas ciudades, aldeas y

22
casas con los egipcios; y a pesar de que en las calamidades haban intervenido la tierra, el
agua, el aire y el fuego, vale decir, todos los elementos de la naturaleza, de la que es
imposible escapar. Y por cierto que lo ms asombroso fue que en el mismo lugar y al mismo
tiempo los mismos elementos llevaran la ruina a unos y la salvacin a otros.

144. El ro se troc en sangre pero no para los hebreos; como que, cada vez que stos queran
beber, el agua experimentaba un cambio y se tornaba potable. Las ranas, habiendo salido de
las aguas a tierra llenaron las plazas, los establos y las casas, pero se mantuvieron alejadas de
los hebreos nicamente, como si supiesen discernir quines deban ser castigados y quines
no.

145. Ni los mosquitos, ni las moscas perros, ni las langostas, que grandes daos hicieron a
plantas, frutos, animales y hombres, volaron hacia ellos. Ni los alcanzaron las ininterrumpidas
cadas de lluvias, granizo y rayos. Ni en sueo siquiera soportaron el penossimo dolor de la
ulceracin. Cuando sobre los dems se hubo extendido la oscuridad ms profunda, ellos se
desenvolvan en medio de una claridad sin lmites, iluminados por la luz del da. Mientras
perecan los primognitos de los egipcios, ningn primognito hebreo muri. Ni hubiera sido
razonable que tal cosa sucediera, puesto que, tampoco el aniquilamiento de innumerables
ganados, haba sido acompaado por la muerte de los rebaos ele los hebreos.

146. En mi opinin, quien hubiera estado presente en los acontecimientos de entonces no


hubiera podido pensar otra cosa sino que los hebreos eran meros espectadores de los males
que otros soportaban, y no slo espectadores a salvo, sino aplicados a aprender la ms elevada
y til de las enseanzas: la piedad. Nunca, en efecto, tuvo lugar un juicio tan claro acerca de
los buenos y los malos, juicio que trajo aparejada para stos la ruina y para aqullos la
salvacin.

147. XXVII. Ms de seiscientos mil eran los hombres en edad de combatir que participaban
de aquella emigracin, en tanto que el resto lo constitua una multitud difcil de contar,
formada por ancianos, nios y mujeres. Una turba de elementos mezclados y confusos, turba
servil, una verdadera muchedumbre bastarda, marchaba junto a la legtima. Comprenda a los
hijos dados a luz para padres hebreos por mujeres egipcias y adoptados por la familia paterna;
y adems a todos aquellos que, admirados del afecto de la Divinidad hacia aquellos hombres,
se convirtieron en sus compaeros de vida; as como a algunos que, aleccionados por la
cantidad y magnitud de los sucesivos castigos, cambiaron su modo de ser y se tornaron
sensatos.23
23
Gen. XII, 27, y 37 a 38.

148. Jefe de todos ellos fue elegido Moiss, quien llegaba al mando y a la realeza, no como
algunos de los que se lanzan tras el real poder munidos de armas, maquinarias blicas y
fuerzas de infantera, caballera y navales, sino avalado por su virtud, su nobleza de alma y su
buena disposicin para con todos, que nunca dej de ejercitar; y adems porque Dios, el
amante de la virtud y la nobleza, le proporcionaba ese manto a ttulo de galardn digno de l.

149. En efecto, cuando en presencia de las iniquidades que tenan lugar en el pas, y movido
por su nobleza de alma, su magnanimidad de espritu y su natural odio hacia el mal, renunci
al mando sobre Egipto, que le corresponda por su condicin de hijo de la hija del entonces
soberano, y dio un firme adis a cuanto de su familia adoptiva poda esperar, Aquel que
preside y preserva todas las cosas consider conveniente recompensarle con la realeza de una
nacin ms populosa y grande, de una nacin que estaba destinada a ser consagrada sobre

23
todas las otras a fin de que elevara perpetuamente las splicas a favor de la raza humana, para
que sta se viera libre de los males y alcanzara la participacin en los bienes.

150. Despus que asumi el mando, no se aplic, como algunos, a acrecentar el podero de su
propia familia y a forjar una relevante posicin para los dos hijos que tena, de modo que
aparecieran como sus asociados en el poder por el momento y como sus eventuales sucesores.
Es que en todas las cosas, tanto en las pequeas como en las grandes, haca gala de una
intencin pura y sin doblez, y, como buen juez, subordinaba a la integridad de su
discernimiento la natural afeccin hacia sus hijos.

151. Tena, en efecto, ante s un objetivo fundamental: beneficiar a los gobernados y ejecutar
todo, de obra y de palabra, con miras al provecho de ellos, sin pasar por alto ocasin alguna
propicia para el comn mejoramiento.

152. A diferencia de cuantos haban ejercido el poder hasta entonces alguna vez, slo l no
atesor ni oro ni plata, ni estableci tributos, ni adquiri mansiones, riquezas, ganados,
servidumbre domstica, ni rentas ni ninguna otra cosa de las que tocan a la opulencia y
abundancia, no obstante poder poseerlas todas en cantidades inagotables. 153. Por el
contrario, entenda que la apetencia de riqueza material es sentimiento propio de la pobreza de
alma, y despreciaba tal riqueza considerndola ciega, en tanto que honraba a la riqueza de la
naturaleza, riqueza con visin, y la buscaba con celo, como no s si lo ha hecho hombre
alguno fuera de l. Cultivaba la economa v la simplicidad propias de un ciudadano comn, y
no se permita exageracin alguna en los vestidos, en las comidas y en los dems menesteres
de la existencia con intencin de acrecentar su pompa y majestad. Ert cambio, haca gala de
una liberalidad verdaderamente real en aquellas cosas que corresponde que un gobernante
apetezca poseer en abundancia.

154. Tales cosas son las muestras de moderacin, continencia, prudencia, sagacidad, sensatez,
conocimiento, esfuerzo, resistencia al sufrimiento, desprecio de los placeres, justicia,
tendencia hacia lo ms noble, reproche y castigo, dentro del marco de las leyes, de los mal
vivientes; aprobacin y honra, tambin de conformidad con la ley, para los que obran
rectamente.

155. XXVIII. De esa manera, habiendo renunciado firmemente a la abundancia y a la riqueza


que de ms predicamento goza entre los hombres, Dios lo recompens dndole en cambio la
mayor y ms perfecta de las riquezas. Esta consista en la posesin de toda la tierra, el mar,
los ros y los otros elementos simples y compuestos, ya que Dios, habindolo juzgado digno
de aparecer como partcipe de Sus posesiones, dej en sus manos el mundo todo a ttulo de
propiedad apropiada para un heredero.

156. Y as, cada uno de esos elementos le obedeca como a un seor, cambiando sus
propiedades naturales y acatando sus mandatos. Y nada de extrao haba en ello, ya que, si,
como dice el proverbio, las cosas de los amigos son comunes,24 y el profeta haba sido
proclamado amigo de Dios,25 de ello se infiere que tambin participaba de las posesiones de
Este en la medida en que ello resultaba provechoso.
24
Ver Sobre braham 235.
25
x. XXXIII, 11.

157. Porque mientras Dios todo lo posee, pero nada necesita; el hombre de bien, en cambio,
nada llega a poseer en rigor de verdad, pero participa de los bienes de Dios hasta donde cabe

24
en sus posibilidades. Y esto es seguramente razonable, ya que es ciudadano del mundo, por lo
que no ha sido registrado en los padrones de ningn estado de la tierra habitada; y con toda
razn puesto que ha recibido como su heredad, no una parcela de pas, sino el mundo entero.

158. Y qu? Acaso no disfrut Moiss de una propiedad mayor an en comn con Padre y
Hacedor del universo, habiendo sido considerado digno de llevar Su mismo ttulo, siendo
designado dios y rey de toda la nacin? Adems se nos dice que penetr en las tinieblas donde
Dios estaba,26 es decir, en la inmaterial, invisible, incorprea y arquetpica esencia de lo
existente, as conoci lo que est oculto a nuestra naturaleza mortal; y, presentando a la vista
de todos su propia persona y su vida, a modo de bien lograda pintura, ofreci una obra
hermossima, reflejo de la Divinidad, modelo para quienes desearen imitarla.
26
x. XX, 21. Ver Sobre los cambios de nombres 7.

159. Felices son aquellos que han impreso en sus almas esos rasgos; o tratado de imprimirlos
en ella; que, aunque el ideal es que la inteligencia sea portadora de la imagen perfecta de la
virtud, a no ser as, que al menos sienta el inquebrantable anhelo de poseer tal imagen.

160. Por otra parte, nadie ignora que los hombres de humilde condicin sienten deseos de
imitar a los distinguidos, y que sus inclinaciones tienden hacia aquellas cosas que parecen
merecer las mayores preferencias de parte de los mismos. Cada vez, por ejemplo, que un
gobernante opta por entregarse a los placeres y se inclina hacia una vida de concupiscencia,
casi todos los que estn bajo su mando dan rienda suelta, ms all de lo necesario, a las
apetencias del vientre y de las partes sexuales; excepcin hecha de algunos, que, merced a una
bien dotada naturaleza, han llegado a poseer, en vez de un alma mal intencionada, una
benvola y bien dispuesta.

161. Si, en cambio, dicho gobernante adopta normas de conducta ms austeras y ms dignas,
aun los licenciosos en extremo entre ellos trnanse moderados; y, movidos o por el miedo o
por la vergenza, se esmeran en dar la impresin de que quieren verdaderamente ser como l,
sin que jams los peores, ni siquiera dementes, lleguen a desaprobar a los mejores.

162. Adems, quiz porque tambin estaba destinado Moiss a ser legislador, l mismo se
convirti mucho antes en ley viviente y razonante, por disposicin de la Divina providencia,
que, sin que l lo supiera, lo haba escogido para que en el futuro desempeara esa misin.

163.27 XXIX. Una vez que hubo recibido la autoridad que ellos le ofrecan de buen grado, con
la aprobacin y anuencia de Dios, dispuso la emigracin hacia Fenicia, Celesiria y Palestina,
llamadas en aquella poca pas de los cananeos, cuyos lmites se hallaban a tres jornadas de
marcha de Egipto.
27
Para los pargrafos 163 a 180 ver x. XIII, 17 a XV, 21.

164. El camino por el que entonces los condujo no fue el ms corto, en parte porque se
precava para que no sucediera que, si los habitantes de la regin les hacan frente por temor
de ser destruidos y esclavizados, y se produca una guerra, debieran retornar ellos por el
mismo camino hacia Egipto, es decir, de unos enemigos a otros, de los nuevos a los viejos,
para convertirse en burla y befa, y soportar una situacin ms miserable y penosa an que la
anterior; y, en parte, porque adems quera comprobar, conducindolos a travs de un extenso
desierto, de qu manera daban pruebas de su lealtad, no ya contando con inagotables recursos,
sino en medio de una creciente escasez de ellos.

25
165. Desvise, pues, de la ruta directa, y habiendo dado con un sendero que se abra
oblicuamente, y considerando que conduca hacia el Mar Rojo, comenz la marcha. Y fue por
entonces cuando, segn leemos, tuvo lugar un prodigio, un grandioso suceso en la naturaleza,
tal como nadie recordaba haber ocurrido hasta entonces en el pasado.

166. Una nube, en efecto, habiendo adoptado la forma de una inmensa columna, preceda a la
multitud iluminando de da con una luz semejante a la solar, y de noche con una semejante a
una llama, a fin de que no se extraviasen en la marcha y siguieran su infalible gua a travs del
camino. Tal vez se trataba de uno de los lugartenientes del gran Rey, de un invisible ngel,
gua de caminantes, cuya vista estaba vedada a los ojos del cuerpo.

167. XXX. Por su parte, el rey de Egipto, viendo que los hebreos marchaban sin rumbo fijo;
que tal era su opinin al respecto; y que atravesaban un duro e intransitado desierto, sentase
complacido ante el fracaso de la marcha, y consideraba que estaban encerrados sin
oportunidad de salida; y, arrepentido como estaba, de haberlos dejado partir, se apresur a ir
tras ellos con la certeza de que de ese modo, o la multitud, movida por el miedo, retornara de
nuevo a la esclavitud, o l exterminara a todos los combatientes en caso de que resistieran.

168. Sin prdida de tiempo reuni todas sus fuerzas de caballera, lanzadores de jabalinas,
honderos, arqueros montados y todo el resto de sus fuerzas ligeramente armadas; y entreg a
los hombres de mayor alcurnia los seiscientos carros de guerra ms hermosos, pertrechados
con falces, a fin de que marchasen tras l de manera conforme con su jerarqua, y tomaran
parte en la campaa. Sin permitirse dilacin alguna inici la persecucin y se apresur a
avanzar, deseoso de caer sobre los otros imprevistamente y sin ser visto, ya que ^el dao
inesperado resulta siempre ms penoso que el previsto, en la medida en que es ms fcil
atacar con xito a un enemigo descuidado que a uno atento.

169. Mientras el rey, movido por estas intenciones, iba tras sus pasos, seguro de obtener la
victoria al primer asalto, los hebreos se encontraban ya acampados en las orillas del mar.
Aprestbanse a almorzar, cuando primeramente reson un inmenso estrpito, como que
avanzaba a toda marcha tan gran cantidad de hombres v bestias juntamente; por lo que,
desparramados fuera de sus tiendas, elevbanse en punta de pie a fin de escudriar en torno y
escuchar con atencin; y luego, momentos ms tarde, apareci en lo alto de una colina la
fuerza enemiga, con las armas listas y en formacin de batalla.

170. XXXI. Anonadados por lo increble e inesperado del hecho, y no hallndose en


condiciones de defenderse por carecer de medios de resistencia, por cuanto haban partido
como emigrantes y no en tren de guerra; ni teniendo posibilidades de huir, ya que tenan el
mar a sus espaldas y el enemigo a su frente, mientras a uno y otro lado se extenda el inmenso
e intransitable desierto, presa fueron de inmensa agitacin y cundi entre ellos el desaliento
ante la magnitud de sus desdichas; y, como es habitual en calamidades tales, acusaron a su
jefe en estos trminos.

171. "No haba, acaso, en Egipto tumbas donde ser sepultados cuando nos llegase la muerte;
que nos has conducido para matarnos y sepultarnos aqu? No es, por ventura, cualquier
gnero de esclavitud un mal ms llevadero que la muerte? Atrajiste a la multitud con la
esperanza de libertad, para suspender luego sobre ella un peligro ms terrible an, en el que
est en juego la vida misma.

172. Ignoras acaso que estamos desarmados, y la clera y ferocidad de los egipcios? No ves

26
la magnitud de nuestros males sin escapatoria? Qu hemos de hacer? Debemos combatir
desarmados contra enemigos bien pertrechados? Huiremos de este cerco que, como redes,
nos tienden enemigos implacables, desiertos intransitables y mares que no es posible navegar?
Y aun en el caso de que lo fueran, con qu barcos contamos para atravesarlos?"

173. Moiss, oyendo estas cosas, comprendi sus razones, pero tuvo presentes los Divinos
orculos; y empleando simultneamente su inteligencia y su palabra para diferentes
propsitos, con aqulla intercedi en lo ntimo de su ser ante Dios para que los liberara de sus
tremendos infortunios; y con la palabra anim y reconfort a los que lanzaban gritos hostiles,
dicindoles: "No os descorazonis; los medios con los que Dios pro teje no son los del
hombre.

174. Por qu confiis slo en lo que os parece razonable y verosmil? Cuando Dios acude en
ayuda, no ha menester de preparativo alguno. Propio de l es hallar el medio donde los
medios faltan; y lo que es imposible para cualquier creatura, slo para El es posible y est al
alcance de Su mano".

175. Mientras esto deca, mantenase an en calma; pero, tras un instante de pausa, tornse
posedo de Divina inspiracin, y lleno del espritu que frecuentemente descenda sobre l,
pronunci estas profticas palabras: "Al ejrcito que veis bien armado, no lo veris ya for-
mado contra vosotros, pues le aguarda una completa derrota y desaparecer en lo profundo del
mar, de modo tal que ni un resto siquiera de l se ver ya sobre la faz de la tierra; y no dentro
de mucho tiempo, sino en la prxima noche".

176. XXXII. Tales fueron sus revelaciones. Al ponerse el sol, no tard en comenzar a soplar
con inusitada violencia el viento sur, ante el que el mar retrocedi; pero, en vez de retroceder
como habitualmente lo haca, en esta ocasin fue arrastrado ms an, precipitndose como en
un abismo o sima al aproximarse a la costa. Ninguna estrella era visible; antes bien, una
espesa y negra oscuridad cubri todo el cielo, llenando la negrura de de la noche de espanto a
los perseguidores.

177. A una orden de Dios, Moiss golpe con su vara el mar. Quebrse ste y dividise en
dos. De las aguas as divididas las prximas al sector de la separacin se elevaron a inmensa
altura, y se mantuvieron firmemente fijas, tranquilas e inmviles como una muralla; en tanto
que las de atrs se agitaban contenidas y frenadas en su avance hacia adelante como por
invisibles riendas, y la parte central, en donde haba tenido lugar el corte, permaneca seca,
convertida en una amplia y transitable ruta. Al ver esto, Moiss, maravillado y feliz, anim a
los suyos, rebosante de alegra, y los exhort a ponerse en marcha lo ms rpidamente
posible.

178. Cuando ellos se disponan a iniciar la travesa, sobrevino una seal fuera de lo comn. La
nube gua, que en el resto del tiempo haba permanecido al frente, se volvi hacia la parte tra-
sera de la multitud para proteger su retaguardia, y, situada entre los perseguidores y los
perseguidos, a stos los controlaba y empujaba en su salvador y seguro avance, y a aqullos
los contena refrenndolos cuando intentaban adelantarse. Viendo tales cosas, una total
confusin y desorden hizo presa de los egipcios. En su terror las filas se deshicieron, y unos se
precipitaron sobre otros, intentando la fuga cuando ya era demasiado tarde.

179. En efecto, mientras los hebreos, con sus mujeres e hijos, en plena edad infantil an,
atravesaron el seco pasaje con las primeras luces del da; a los otros, habiendo retornado el

27
mar, en pleno retroceso impulsado por vientos del norte, y cado sobre ellos con enormes y
elevadas olas, las dos secciones, precipitndose desde uno y otro lado hasta confundirse, los
cubrieron a ellos, a sus carros y a sus caballos, de tal manera que ni un portaantorchas siquiera
qued para llevar al pueblo egipcio la nueva del inesperado desastre.

180. Hecho tan grandioso y admirable dej pasmados a los hebreos: una inesperada victoria se
haba declarado por ellos sin derramamiento de sangre; y, al ver cmo en un instante haban
perecido los enemigos en masa, formaron dos coros, uno de hombres y otro de mujeres, y
sobre la ribera, cantaron himnos de accin de gracias a Dios, presidiendo Moiss el coro de
los hombres, y una hermana suya el de las mujeres, pues ellos haban asumido la direccin de
los coros.

181.28 XXXIII. Dejando atrs el mar, avanzaron cierto trecho, libres ya de todo temor con
respecto a sus enemigos. Pero al cabo de tres das, falt el agua, llenndolos la sed de
desazn, y una vez ms comenzaron a quejarse de que nada les iba bien. Es que siempre la
acometida del mal presente borra el recuerdo de la felicidad de los pasados bienes.
28
Para los pargrafos 181 a 187 ver x. XV, 22 a 26.

182. Habiendo divisado unas fuentes, corrieron hacia ellas llenos de alegra, con la intencin
de sacar agua; pero, ignoraban la verdad y se vieron engaados. Se trataba, en efecto, de
aguas amargas; y, cuando las hubieron probado, el ver frustradas sus esperanzas los des-
corazon. Exhaustos sus cuerpos y postradas sus almas, lamentbanse, no tanto por s
mismos, cuanto por sus hijos, tiernos an, cuyos pedidos de agua no podan soportar sin
derramar lgrimas.

183. Algunos de los ms pobres de espritu y carentes de una firme piedad se quejaban hasta
de los anteriores venturosos sucesos, alegando que no haban tenido lugar para provecho,
sino, ms bien, para convertirlos en partcipes de desgracias ms dolorosas an; y que hubiera
sido mejor haber perecido en manos de los enemigos, no una sino tres veces, antes que morir
de sed; que el partir de esta vida sin embarazo ni dilaciones en nada difiere del conservarla
eternamente, a juicio ce los que bien piensan; y muerte es, en realidad, aquella que llega con
lentitud y dolor, pues el aspecto terrible del morir no reside en el estar muerto sino,
exclusivamente, en el proceso que lleva a ello.

184. Mientras ellos se entregaban a tales lamentaciones, Moiss suplic una vez ms a Dios
que, conociendo la flaqueza de las creaturas, y en especial del hombre, y las necesidades del
cuerpo, que depende de los alimentos y est sujeto a esas dos seoras que son el hambre y la
sed, perdonara a los desanimados, y remediase la comn indigencia; no a largo plazo sino
mediante una gracia inmediata y rpida, en consideracin a la natural insuficiencia de lo
mortal, que anhela vivamente que la ayuda sea presta y en el momento oportuno.

185. Dios no aguard a que concluyera la plegaria para enviar Su potencia misericordiosa 29 y
abrir el vigilante ojo del alma del suplicante, a quien orden levantar y arrojar en las fuentes
un madero que le mostr; el que, tal vez, haba sido formado por la naturaleza con la
propiedad de producir efectos hasta entonces desconocidos; o, quiz, fue creado en ese mismo
momento por primera vez para el servicio que estaba destinado a prestar.
29
Ver Sobre la huida y el hallazgo 95 y ss.

186. Ejecutado el mandato, las fuentes tornronse dulces, convirtindose en agua potable, a
punto tal que era imposible ya advertir si en su origen haba sido amarga, puesto que no

28
quedaba ni huella ni indicio alguno que recordara su primitiva mala calidad.

187. XXXIV. Cuando hubieron puesto remedio a su sed; con doble placer, puesto que el bien,
cuando sobreviene contra lo esperado, hace mayor an el placer de su disfrute, llenaron sus
recipientes y reanudaron la marcha, con la impresin de haberse regalado con un abundante y
grato banquete, y embriagado, no con la embriaguez propia del vino, sino con las sobrias
libaciones que haban gustado respondiendo a las invitaciones que la piedad del jefe que los
guiaba les haba hecho.

188.30 Y llegaron a un lugar donde hacer alto, lugar bien provisto de agua y vegetacin,
llamado Elim, regado por doce fuentes, junto a las cuales se alzaban los troncos, jvenes y
sumamente esbeltos, de setenta palmeras, claros smbolos y ejemplos, para los capaces de ver
con agudeza mental, de los bienes de nuestra nacin.
30
Para los pargrafos 188 a 190 ver x. XV, 27. Ver tambin Sobre la huida y el hallazgo
183 y ss.

189. Doce, en efecto, son las tribus de la nacin, cada una de las cuales, en razn de su
piedad, habr de ser representada por una fuente, que la dotar de una perenne corriente de
piadosos sentimientos y de incesantes nobles acciones; en tanto que los setenta fundadores de
toda nuestra nacin han sido, con toda propiedad, comparados con la palmera, el mejor de los
rboles, excelente tanto en el aspecto cuanto en el fruto que produce; que, adems, tiene su
principio vital, no enterrado en las races, como los otros rboles, sino situado en lo alto,
ubicado al modo del corazn, en la parte ms central de las ramas, las que, como a un
verdadero soberano, lo escoltan en derredor.

190. Tal es tambin la naturaleza de la inteligencia de quienes han paladeado lo que es la


piedad; como que, instruida en la contemplacin y la aproximacin hacia lo alto, y entregada
siempre a la consideracin de las cosas del cielo y a escudriar las Divinas bellezas, no toma
en serio las cosas terrenales, considerando que stas son simple entretenimiento de nios, en
tanto que aqullas constituyen un asunto digno de verdadera preocupacin.

191.31 XXXV. No haba pasado mucho tiempo desde el suceso anterior, cuando
experimentaron los rigores del hambre debido a la carencia de alimentos, como si, ajustndose
a un orden regular de sucesin, volvieran al ataque las penurias, pues estas dos penosas y
oprimentes seoras que son el hambre y la sed, tras distribuirse las calamidades, los atacaran
una despus de otra; de lo que resultaba que, al desaparecer una de ellas, sobrevena la otra.
Esto fue lo que ms insoportable result para los que padecan, puesto que, habiendo pensado
poco antes que se haban librado de la sed, hallaban que la funesta hambre estaba al acecho.
31
Para los pargrafos 191 a 208 ver x. XVI.

192. Y no era slo la escasez presente lo que les apenaba, sino tambin el temor de no obtener
provisiones en el futuro. Viendo, en efecto, las profundidades del inmenso desierto y su
extrema esterilidad en frutos, grandsimo era su desaliento. Nada, ciertamente, haba, salvo
speras y escarpadas rocas, planicies de suelo salitroso, montes sumamente pedregosos,
inmensos arenales que se elevaban hacia inaccesible altura; y adems ningn ro, ni
procedente de fuentes locales ni formado por las lluvias, ningn pozo de agua, ningn arbusto
ni rbol alguno, ni cultivado ni de vegetacin salvaje, ningn ser viviente ni alado ni terrestre,
como no fueran reptiles ponzoosos, destructores de hombres, tales como serpientes y
escorpiones.

29
193. Entonces, al recordar la abundancia y fertilidad de Egipto y comparar la inagotable
cantidad de todas las cosas que all haba, con la carencia de todo en el lugar donde estaban,
sentanse disgustados y unos a otros se comunicaban pareceres tales como stos: "Partimos
hacia otra tierra con la esperanza de la libertad, y ni siquiera tenemos seguridad de conservar
la vida. Los destinados a la felicidad segn las promesas de nuestro gua, somos los ms
desdichados de los hombres en la realidad de los hechos.

194. Cul ser el fin de este camino tan largo e interminable? Todos los que atraviesan el
mar o la tierra tienen ante s una meta hacia donde se dirigen; mercados y puertos unos, una
ciudad o un pas otros; slo nosotros tenemos delante un impenetrable desierto, una penosa
ruta y el peso de la desesperanza, ya que a medida que avanzamos, todo ello se presenta ante
nuestra vista, como un mar inmenso, profundo, intransitable y ms dilatado cada da.

195. Nuestro gua, despus de alentarnos y hacernos cobrar excesiva confianza con sus
palabras, y de llenarnos los odos de vanas esperanza, tortura nuestros estmagos con el
hambre, sin procurarnos los necesarios alimentos. Con el pretexto de una emigracin ha
engaado a tan grande multitud, conducindola primero desde el mundo habitado hacia el
deshabitado, para precipitarla luego hacia la tumba por el camino que lleva a la muerte".

196. XXXVI. Al ser objeto de tales vituperios, Moiss se indign, no tanto por lo que a l le
echaban en cara cuanto por la inconstancia de aquellos en sus determinaciones. Porque, con la
experiencia que ya tenan de innumerables hechos sin explicacin racional, fuera de lo comn
y normal, no hubieran debido ya dejarse arrastrar por ninguna consideracin por razonable y
verosmil que fuera, sino tener confianza en l, tras las clarsimas pruebas que haban recibido
sobre su veracidad en todo.

197. Mas, por otra parte, al considerar su indigencia, el mayor de los males que puede
sobrevenir a los hombres, los perdon, teniendo presente que la multitud es de naturaleza
inestable, y se ve impulsada por las circunstancias del momento, las que engendran en ella el
olvido de lo acontecido anteriormente y la desconfianza con respecto al porvenir.

198. Hallndose, pues, todos en la ms extrema afliccin y a la espera de las ms grandes


desgracias, las que, a su juicio, les acechaban y eran inminentes, Dios se apiad de ellos y
puso remedio a sus padecimientos, en parte por compasin y amor hacia quienes participaban
de Su propia naturaleza, en parte tambin queriendo honrar a aquel a quien haba escogido
para que los guiara; y, aun ms, para darles pruebas del grado de piedad y santidad que
caracterizaba a Moiss tanto en los asuntos manifiestamente claros como en los ocultos.

199. Los beneficios que les concedi fueron novedosos y sorprendentes, con el objeto de que
mediante demostraciones lo suficientemente claras aprendieran de una vez por todas a no
estar descontentos si en adelante algo les suceda contrariamente a sus puntos de vista, y a
sobrellevarlo con paciencia, confiados en que el bien habra de llegar.

200. Qu fue, pues, lo que sucedi? Al da siguiente, hacia el amanecer, se produjo en torno
de todo el campamento un espeso y abundante roco, que Dios haca caer silenciosamente,
una extraa y desacostumbrada lluvia, consistente, no en agua ni granizo ni nieve ni hielo,
fenmenos stos, que se producen por los cambios en las nubes durante el solsticio de in-
vierno; sino en un grano muy pequeo y sumamente blanco, que, merced a su cada incesante,
se acumulaba en montones delante de las tiendas. El espectculo era increble, y, presa de
estupor ante l, preguntaban a su gua: "Qu lluvia es esta, que hasta ahora ningn hombre ha

30
visto antes; y con qu fin se ha producido?"

201. Moiss, posedo de Divina inspiracin, les hizo estas inspiradas revelaciones: "Los
mortales tiene a su disposicin el frtil suelo de la planicie, al cual dividen en surcos, aran,
siembran y someten a los dems cuidados propios de la agricultura; con lo que se procuran los
frutos anuales, y as disponen de abundantes medios de vida. Dios, en cambio, tiene a Su
disposicin, no una porcin del universo, sino el universo entero y las porciones de ste, para
que Le sirvan, como esclavos a su amo, para cada servicio que El quiera.

202. Y as, en esta ocasin, Le pareci bien que el aire transportara alimento en vez de lluvia,
del mismo modo que la tierra tambin transporta lluvia en muchos casos. Porque, el ro de
Egipto, que cada ao se desborda por las crecientes y riega los campos, qu otra cosa es sino
una lluvia que se precipita desde abajo?"

203. Lo que Dios realiz en esa ocasin resultara increble, aun cuando se hubiera limitado a
lo ya dicho; pero se agregaron otras circunstancias ms pasmosas todava, que le confirieron
un carcter milagroso. En efecto, todos acudieron munidos de recipientes, desde los distintos
lugares, y recogieron granos, unos cargndolos sobre sus bestias, otros sobre sus espaldas, con
la previsora intencin de acopiar lo necesario para algn tiempo ms.

204. Pero la verdad es que se trataba de algo imposible de acopiar y reservar, pues la
intencin de Dios era hacerles merced de dones perpetuamente nuevos. Y as, aquello que
juntaban en razonable medida para su uso en el momento, lo consuman con placer; de lo que,
en cambio, haban reservado para el da siguiente, nada encontraban ya en buen estado, sino
todo alterado, maloliente y lleno de animales tales como los que habitualmente se desarrollan
en la putrefaccin. Esto, como es natural, lo tiraban; pero, todos los das hallaban a su alcance
otras cantidades de alimentos, que caan a manera de lluvia juntamente con el roco.

205. Especial privilegio cupo al sagrado sptimo da. En efecto, puesto que no estaba
permitido hacer cosa alguna durante su transcurso, v s expresamente establecido abstenerse
de todo trabajo, grande o pequeo, el da anterior Dios hizo llover doble cantidad, y les mand
llevar el alimento suficiente para dos das, pues ese da no podran recoger la porcin
necesaria; y lo recogido se mantuvo en buen estado, sin que nada absolutamente se
corrompiese como haba ocurrido antes.

206. XXXVII. Pero he de referirme a algo an ms admirable que eso. Durante el lapso de
cuarenta aos, perodo de tiempo extremadamente prolongado que abarc la marcha, les
fueron proporcionados los alimentos necesarios en la medida que tengo dicha, como raciones
calculadas para que a cada uno le tocase la porcin necesaria.

207. Al mismo tiempo fueron instruidos respecto del da que vivamente ansiaban determinar.
Largo tiempo haca, en efecto, que buscaban saber cul haba sido el da natal del mundo, 32
aquel en que este universo fue completado; problema que, habindolo recibido sin solucin de
sus padres y antepasados, pudieron al cabo resolver, instruidos no slo por las Divinas
revelaciones sino tambin gracias a un testimonio en extremo claro. En efecto, mientras en los
restantes das el sobrante de lo cado se corrompa, segn hemos apuntado, el llovido en la
vspera del sptimo no slo no se alteraba, sino su cantidad era doble.
32
Vale decir, saber si el da en que la creacin lleg a su fin y el mundo alcanz su plenitud
fue el sexto o el sptimo. Filn en Sobre la creacin del mundo 89, y en Sobre las leyes
particulares II, 59, afirma que fue el sptimo. Pero, como se aclara en Sobre la vida de

31
Moiss II, 263, los hombres anteriores a Moiss haban perdido la cuenta de la cronologa de
los tiempos remotos e ignoraban cul de los dos das era el del natalicio del mundo.

208. El modo como empleaban este alimento era el siguiente. Al alba recogan lo cado, lo
molan o trituraban, y, tras cocerlo enseguida, coman un gratsimo manjar, semejante a un
pastel de miel, sin necesidad de recurrir a los menesteres propios de los pasteleros.

209. Pero no pas mucho tiempo sin que se vieran bien aprovisionados de los medios para una
dieta regalada, puesto que era deseo de Dios procurarles en prdiga abundancia, en pleno
desierto, cuantas viandas se encuentran en un pas habitado y prspero. Y as, en los
atardeceres ensombreca todo el campamento una nube interminable de codornices pro-
cedentes del mar, las que, por volar muy bajo, resultaban fcil presa. Ellos las capturaban y
preparaban a gusto de cada uno y se regalaban con las ms apetitosas carnes y a la vez hacan
ms grato su alimento mediante el condimento requerido.33
33
Aqu se aparta Moiss del orden que en el relato de x. XVI, 12 y 13 guardan el episodio
de las codornices y el del man, y sigue el de Nm. 31 a 32, donde se lee que la cada del
man precedi a la aparicin y captura de las codornices.

210.34 XXXVIII. Grande fue la abundancia de vveres, y jams la echaron de menos; pero una
vez ms sobrevino una terrible escasez de agua. Oprimidos por ella, retornaban ya a perder la
fe en su salvacin, cuando Moiss, tomando aquella sagrada vara mediante la cual haba
ejecutado las seales en Egipto, por Divina inspiracin golpe con ella la escarpada roca.
34
Para los pargrafos 210 y 211 ver x. XVII, 1 a 7, y Nm. XX, 1 a 13.

211. Bien fuera que la roca encerrara desde antes una fuente y una vena hubiera sido puesta al
descubierto en lugar oportuno; bien que entonces por primera vez una concentracin de agua
hubiera afluido a ella a travs de ocultos canales, sometida a gran presin, el caso es que,
horadada por la fuerza enorme de la corriente, el agua fluy de ella como un manantial; de
modo que, no slo les procur remedio para su sed en aquella ocasin, sino tambin brind a
tal inmensa multitud abundante bebida por algn tiempo mis, ya que llenaron todos los
recipientes, como antes lo haban hecho en aquellas fuentes amargas por naturaleza que por
providental intervencin Divina se haban tornado dulces.

212. Si alguien tiene dudas respecto de estas cosas, es porque ni conoce a Dios ni ha buscado
conocerlo jams; pues, si Lo hubiera llegado a conocer, habra al instante conocido, captn-
dolo con una firme conviccin, que esos hechos increbles e incomprensibles son juegos de
nios para Dios. Bastarale para ello que volviera los ojos hacia las cosas realmente grandes y
dignas de observarse, como son la creacin del cielo, los rtmicos movimientos de los astros
errantes y los de cursos fijos, el resplandor de la luz solar durante el da y de la luna por las
noches, y la posicin fija de la tierra en el centro del universo, la grandeza incomparable de
los continentes e islas, las incontables especies de animales y plantas, los desbordamientos de
los mares, el mpetu de los ros procedentes de fuentes de la regin y de los formados por las
precipitaciones invernales, el fluir perenne de las fuentes, de las que unas vierten agua fra y
otras caliente, los variados cambios del aire, las diferencias de las estaciones del ao, y otras
innumerables bellezas.

213. No le alcanzara la vida a aquel que quisiera describir una a una las partes del universo, o
ms bien, describir una sola de las partes importantes de l, aunque esa vida llegara a
prolongarse ms que las de todos los otros hombres. Pero estas cosas, por admirables que
sean, no llaman la atencin, debido a que resultan familiares. En cambio, las

32
desacostumbradas, aunque sean pequeas, nos dominan con lo extrao de su presencia, y
movidos por nuestro amor a las novedades nos quedamos pasmados.

214.35 XXXIX. Ya haban recorrido un largo y penoso camino, cuando aparecieron los
confines de la tierra habitada y los lugares fronterizos del pas hacia donde se dirigan, el que
estaba bajo el dominio de los fenicios.36 Los hebreos esperaban hallar all una vida plcida y
tranquila, pero su opinin result falsa.
35
Para los pargrafos 214 a 219 ver x. XVII, 8 a 16.
36
Canan comprenda la franja costera desde la desembocadura del Orontes, al norte, hasta
los confines del desierto que lo separa de Egipto, al sur. Por la poca de la llegada de los
israelitas no se distinguan Palestina y Fenicia, zonas que slo en tiempos posteriores
siguieron rumbos polticos y culturales distintos. Con el gentilicio fenicios designa Filn a los
cananeos en general, y al decir "el pas" se refiere a todo Canan, no slo a la regin de los
amalecitas.

215. En efecto, el rey que gobernaba la regin, temiendo actos de rapia, convoc a la
juventud de sus ciudades, y les sali al encuentro con la intencin de detenerlos, ante todo; y,
si hacan resistencia, de rechazarlos por las armas, aprovechando que los suyos estaban
descansados y frescos para la lucha, en tanto que los otros se hallaban exhaustos por las
marchas y las privaciones de alimentos y bebidas que alternativamente los haban acosado.

216. Moiss, enterado por los exploradores de que el enemigo no estaba a mucha distancia,
convoc a los hombres en edad militar, y, habiendo escogido como general a uno de sus
lugartenientes, llamado Josu, se apresur a procurar la mejor de las alianzas. Habiendo, en
efecto, procedido a purificarse de conformidad con los ritos purificatorios habituales, ascendi
con rapidez a la colina prxima y suplic a Dios que protegiera y concediera una decisiva
victoria a los hebreos, a los que haba salvado de otras guerras ms difciles an y de otros
males, liberndolos de las desgracias, no solo de aquellas con que los haban amenazado los
hombres, sino tambin de las otras sin precedentes producidas tanto por la alteracin de los
elementos naturales en Egipto como por el hambre continua durante las marchas.

217. Desde el momento en que se entabl la batalla, sucedi que sus manos experimentaron
una sensacin maravillosa en grado sumo. Tornbanse alternativamente muy livianas y muy
pesadas; y, cada vez que se aligeraban y elevaban hacia lo alto, sus combatientes cobraban
vigor, y, comportndose como verdaderos hombres, aumentaban la gloria de sus hazaas; en
tanto que, cada vez que cedan y se bajaban, prevalecan los contrarios. De ese modo daba
Dios a entender simblicamente que la tierra y las zonas ltimas del universo constituyen la
porcin asignada como propia a unos; y la sacratsima regin etrea, la reservada para otros; y
que, as como el cielo es soberano en el orden universal y prevalece sobre la tierra, de anloga
manera nuestra nacin prevalecer sobre sus adversarios.

218. As, pues, mientras sus manos, cual platillos de balanza, se alzaban y bajaban
alternativamente, tambin la batalla continuaba indecisa; pero, de pronto, perdiendo toda pe-
sadez y obrando los dedos a manera de plumas, se elevaron hacia lo alto como se elevan las
naturalezas aladas, y permanecieron apuntando hacia las alturas hasta que los hebreos
alcanzaron una indiscutida victoria y los hombres de armas del enemigo fueron aniquilados,
sufriendo merecidamente lo que, contra toda justicia, trataban de infligir a otros.

219. En aquella ocasin, adems Moiss elev un altar, al que en atencin a lo ocurrido llam
"refugio de Dios", y en l, tras elevar plegarias de gratitud, ofreci los sacrificios por la

33
victoria.

220.37 XL. Despus de esta batalla Moiss comprendi que era preciso proceder a la
exploracin del pas en donde la nacin iba a establecerse. Esto ocurra en los comienzos del
segundo ao de peregrinaje. La intencin de Moiss era evitar las acostumbradas
argumentaciones de quienes no estaban al tanto de las cosas; y que, en cambio, se resolviera
lo que habra de hacerse, a base de una informacin previa de primera mano y contando con
un slido conocimiento sobre lo tocante a la regin.
37
Para los pargrafos 220 a 236 ver Nm. XIII y XIV.

221. Eligi doce hombres, nmero correspondiente al de las tribus, un jefe tribal por cada una,
seleccionando a los de mayor prestigio en mrito a sus cualidades, a fin de que ninguna parte
de la nacin difiriera de las dems por asignrsele o ms o menos, y para que todas llegasen a
conocer por igual a travs de sus hombres de mayor dignidad lo relativo a los habitantes del
pas, siempre que los emisarios quisieran decir la verdad.

222. Una vez que los hubo escogido, les dijo lo siguiente: 'El premio de las luchas y peligros
que hemos sobrellevado y hasta hoy estamos soportando es nuestra radicacin en nuevas
tierras que sern nuestra heredad; y ojala no nos veamos decepcionados en nuestra esperanza,
pues la nacin que hemos conducido para establecerse en ellas es numerossima. Sumamente
provechoso es que conozcamos los lugares, los hombres y los sucesos; en la misma medida en
que es perjudicial el ignorar tales cosas.

223. Os hemos elegido para que con la ayuda de vuestras observaciones y discernimiento
tengamos una visin de las cosas del pas. Asumid, pues, el papel de odos v ojos de tan
inmensas multitudes para obtener una clara informacin de lo que es necesario saber.

224. Lo que deseamos conocer son tres cosas: el nmero y fuerza de los naturales; si las
ciudades estn favorablemente ubicadas y fuertemente construidas, o todo lo contrario; y si el
pas es de suelo rico y frtil, apto para producir toda clase de frutos, sembrados y rboles, o si
es, por el contrario, de suelo pobre. De esa manera podremos abocarnos a la consideracin del
poder y nmero de los habitantes v la proporcin de sus fuerzas, as como de la capacidad de
resistencia de sus fortificaciones con sus mquinas de guerra y aparatos de sitio. Es necesario
conocer tambin si el pas es frtil o no, porque sera necedad avenirse a enfrentar peligros por
un territorio estril.

225. Nuestras armas, nuestras mquinas y toda nuestra fuerza consisten solamente en nuestra
fe en Dios. Equipados con ella, desecharemos cualquier temor, ya que ella basta para
doblegar, y con mucho, fuerzas irresistibles, productos de las buenas cualidades fsicas, de la
osada, de la experiencia y del gran nmero; y gracias a ella tambin, en las profundidades del
desierto hemos gozado de la abundancia de cuanto se da en la prosperidad de las ciudades.

226. La estacin en que ms particularmente suelen ponerse de manifiesto las condiciones


favorables de una regin es la primavera, y ella est en pleno transcurso. En la poca
primaveral los diferentes sembrados alcanzan su madurez v los rboles comienzan a adquirir
su desarrollo natural. Con todo, tal vez sea mejor aguardar hasta el pleno verano y traer frutos
como testimonio de las bondades del pas".

227. XLI. Tras escuchar estas palabras, partieron para la exploracin, escoltados por toda la
multitud, la que tema que los apresaran y perdieran la vida, y que ocurrieran dos cosas en

34
extremo graves: la muerte de hombres que eran la vista misma de cada tribu; y la falta de
noticias sobre la situacin de los enemigos listos para atacar, respecto de los cuales era til
tener informacin.

228. Los exploradores, habiendo escogido vigas y guas para el camino, marcharon a la zaga
de ellos. Ya prximos a su destino, ascendieron rpidamente al monte ms alto del lugar y
otearon la regin, gran parte de la cual era una llanura que produca cebada, trigo y abundante
forraje; en tanto que la parte montaosa estaba no menos repleta de vias y de otros rboles,
toda ella cubierta de frondosas arboledas, con un cinturn de ros y fuentes, que la regaban
abundantemente, de modo que desde la parte ms baja hasta las cimas, toda la regin
montaosa constitua una trama de sombreados bosques, sobre todo en las laderas y en las
hendiduras profundas.

229. Contemplaron tambin las ciudades, las cuales estaban muy bien defendidas por dos
circunstancias: las condiciones favorables del terreno donde se hallaban situadas y la solidez
de sus murallas. Observaron asimismo a los naturales, y vieron que su nmero no tena lmites
y que eran gigantes de enorme altura, o al menos, gigantescos en sus rasgos corporales,
incomparables tanto por su gran tamao como por sus fuerzas.

230. Habiendo observado estas cosas, permanecieron en el lugar con nimo de formarse una
idea ms exacta, pues las primeras impresiones son inestables y difcilmente el tiempo las
confirma. Adems estaban muy interesados en recoger algunos frutos de rboles, no de
aquellos cuyo desarrollo definitivo acababa de comenzar haca poco, sino de los que ya
empezaban a cargarse de frutos, para de ese modo tener algo que no se habra de corromper
fcilmente, para mostrar a la multitud.

231. Lo que ms los llenaba de asombro era el fruto de las vias. Sus racimos eran de un
tamao extraordinario y se extendas por las ramas y brotes ante la mirada incrdula de ellos.
Por ejemplo, habiendo cortado uno, lo colgaron en el centro de una vara cuyos extremos iban
sobre los hombros de dos jvenes, uno colocado delante y otro detrs, los que debieron ser
sucesivamente relevados, ya que siempre los anteriores estaban agotados debido a la enor-
midad del peso. En cuanto a los asuntos fundamentales sus opiniones no estaban "acordes
entre s.

232. XLII. Innumerables fueron las controversias que se suscitaron en plena marcha an antes
de regresar; con todo no pasaron a mayores, por cuanto no queran que sus disputas ni las
discrepancias en las informaciones produjesen una conmocin en la multitud. Despus del
regreso, sin embargo, las discrepancias tornronse ms graves.

233. Es que una parte de ellos, al descubrir las fortificaciones de las ciudades y cmo cada
una de ellas estaba en extremo poblada, magnificaba todo en su relato provocando el temor
entre los que escuchaban; en tanto que los otros, restando importancia a todo cuanto haban
visto, los exhortaban a no dejarse abatir y a mantenerse firmes en lo de radicarse all, en la
seguridad de que lo lograran al primer intento. 'Ninguna ciudad", decan, "podr resistir al
ataque conjunto de tan grande fuerza; y caer doblegada bajo su peso". Unos y otros
informantes trasmitan a las almas de los que escuchaban, los resultados de sus propios sen-
timientos; los timoratos, cobarda; los imperturbables, coraje y esperanzas.

234. Pero stos ltimos no eran sino la quinta parte de los temerosos, siendo stos, a su vez,
cinco veces ms numerosos que los de nimo elevado. Ahora bien, el coraje de unos pocos

35
pasa inadvertido frente a la timidez de un gran nmero; y eso fue lo que dicen que ocurri
tambin en aquella ocasin: pues, habiendo dos de aquellos expuesto las ms excelentes
soluciones, los diez que aseguraban lo contrario prevalecieron a tal punto, que toda la
multitud se dej arrastrar a una posicin de disentimiento hacia los otros y de adhesin hacia
ellos.

235. Con relacin a la naturaleza del pas todos expusieron una misma opinin, manifestando
con unnime criterio que era hermoso tanto en la parte llana como en la montaosa; pero, tras
ello, todo el pueblo gritaba: "Qu inters nos va a nosotros en bienes que pertenecen a otros
y estn protegidos con fuerzas tan poderosas que los hacen inconquistables?" Y, prefiriendo el
halago del odo a lo conveniente, y el engao a la verdad, se lanzaron contra los dos y por
poco no los lapidaron.

236. Todo esto provoc la irritacin del caudillo, quien al mismo tiempo estaba temeroso de
que algn Divino castigo descendiera sobre los que de tal manera se empeaban en no creer
en Sus revelaciones. Y as ocurri. Porque los diez exploradores cobardes perecieron vctimas
de una pestilente enfermedad, junto con aquellos de la multitud que haban apoyado sus
insensatas proposiciones. Slo los dos que haban aconsejado no atemorizarse sino persistir en
los intentos de establecerse all se salvaron en razn de que haban sido obedientes a los
orculos, razn por la que les cupo el especial privilegio de no perecer a la par de los otros.

237. XLIII. Este incidente fue la causa por la que los hebreos, no llegaron sino ms tarde a la
tierra a donde iban a establecerse, En efecto, habiendo podido en el segundo ao despus de la
partida de Egipto ocupar las ciudades de Siria y proceder al reparto de las tierras, se apartaron
de la ruta directa y breve, y anduvieron errantes por regiones intransitables y dilatadas, al
encuentro de sinsabores, que, uno tras otro, acarrebanles inacabables fatigas para el alma y el
cuerpo, castigos que deban soportar por su gran impiedad.

238. Y as, treinta y ocho aos, amn del tiempo ya transcurrido, es decir, la duracin de una
generacin humana, los pasaron de un lado para otro, recorriendo en diversos sentidos
profundos desiertos, y slo al cabo de los cuarenta aos llegaron a los lmites del pas a los
que tambin haban llegado la vez anterior.

239.38 En las proximidades de los accesos al pas habitaban, entre otras gentes, algunas
emparentadas con ellos, de las que pensaban que seran ms que cualesquiera otras sus aliados
en la guerra contra los habitantes de las ciudades vecinas, y cooperaran en todo lo relativo a
la colonizacin; o que, por lo menos, si no se atrevan a eso, se abstendran de intervenir con
sus fuerzas y permaneceran neutrales.
38
Para los pargrafos 239 a 249 ver Nm. XX, 14 a 21.

240. Los progenitores de ambas naciones, los de los hebreos y los de los habitantes de la
regin colindante con las ciudades, haban sido dos hermanos, hijos del mismo padre y de la
misma madre, y adems mellizos. Habiendo llegado a ser numerosa la familia de ambos, y
como sus descendientes dispusieron de cierta abundancia de medios de subsistencia, uno y
otro linaje habase multiplicado hasta formar cada uno una grande y populosa nacin. Pero
una de ellas haba permanecido ligada a la tierra de sus mayores; en tanto que la otra,
habiendo, como se ha dicho, emigrado a Egipto a causa de la caresta de alimentos, retorn en
tiempos posteriores.

241. Esta ltima, no obstante el largo tiempo que haba permanecido desvinculada, en

36
contacto con pueblos que ninguna de las costumbres ancestrales guardaban ya y haban
renunciado a las primitivas normas de vida en comn, respetaba los comunes vnculos,
entendiendo que corresponde a la humana naturaleza ofrecer algo y mostrarse generosa en
nombre de los lazos de sangre.

242. La otra, por el contrario, haba desnaturalizado todo cuanto fortalece tales lazos; y en sus
costumbres, expresiones, determinaciones y hechos mostrbase implacable e irreconciliable, y
mantena vivo el fuego de una ancestral enemistad. Esta provena del hecho de que el
fundador de la nacin,39 despus de haber por propia decisin vendido los derechos de
primogenitura a su hermano, poco ms tarde haba reclamado aquello a lo que haba
renunciado, en abierta violacin de lo convenido, y sentido deseos de verter su sangre, lle-
gando a amenazarlo con la muerte si no se lo restitua. Y esta vieja enemistad de un solo
hombre hacia otro se renovaba en la nacin al cabo de tantas generaciones.
39
Esa, de quien descendan los edomitas.

243. Pues bien, el caudillo de los hebreos, Moiss, aunque la verdad es que estaba en
condiciones de atacar y vencerlos sin mayores dificultades, no lo consider justo, teniendo
presente el mencionado parentesco, y se limit a reclamar como cosa justa el uso del camino
que atravesaba la regin, prometiendo respetar todos los compromisos, no devastar el
territorio, no llevarse ganado ni otro bien alguno, pagar el agua en caso de que tuvieran
necesidad de ella, as como los otros productos que adquirieran para satisfacer sus
necesidades. Pero ellos se opusieron con todas sus fuerzas a estas proposiciones y amenazaron
con la guerra en el caso de que advirtieran que los hebreos hubieran cruzado los lmites de su
territorio o que simplemente se hubieran aproximado a ellos.

244. XLIV. Desagradable fue la impresin de los hebreos ante la respuesta, y ahora estaban
dispuestos a tomar las armas. En tales circunstancias Moiss, colocado donde poda ser odo,
les dijo: "Hebreos, vuestra irritacin es razonable y justa. A nuestras honradas propuestas,
hechas con espritu corts, han respondido con una vileza brotada de corazones malvados.

245. Pero, aunque merezcan ser castigados por su falta de humanidad, no por eso nos est
permitido lanzarnos a tomar venganza contra ellos. Por el honor de nuestra nacin, y para que
tambin en esta ocasin los buenos nos distingamos de los malvados, hemos de averiguar no
slo si hay entre ellos quienes merecen castigo, sino tambin si corresponde que sea de parte
de nosotros de quienes lo sufran".

246. Acto seguido se volvi y condujo a la multitud por otra ruta, ya que vio que los caminos
de la regin estaban todos protegidos por guarniciones apostadas por quienes ningn dao
deban esperar, pero por envidia y maldad no permitan que atravesasen por la va directa.

247. Esta era la ms clara prueba de lo mal que les saba la libertad de nuestra nacin, pues sin
duda se alegraban en la poca en que ella soportaba la amarga esclavitud en Egipto, ya que
aquellos a los que la prosperidad de sus vecinos produce dolor, no pueden menos que
alegrarse por las desgracias de stos, aunque no lo confiesen.

248. El caso es que los hebreos, en la suposicin de que trataban con gentes que opinaban y
deseaban lo mismo que ellos, les haban comunicado todo cuanto les haba sucedido, penoso o
placentero, sin saber que aquellos estaban muy avanzados en materia de depravacin, y que,
siendo sus sentimientos hostiles y malvados, se inclinaban a lamentarse por los prsperos
sucesos y a complacerse por las adversidades de sus hermanos de raza.

37
249. Pero, aun despus que la maldad de aqullos hubo quedado al descubierto, los hebreos se
vieron impedidos de usar la fuerza por orden de su caudillo, quien puso as de manifiesto dos
de sus excelentes cualidades: la sensatez y los buenos sentimientos conjuntamente; la
sensatez, que le hizo precaverse contra la posibilidad de cualquier desastre, y los sentimientos
humanitarios, que le movieron a no desear siquiera castigar a quienes eran de su misma raza.

250.40 XLV. As pues, pasaron de largo sin entrar en las ciudades de aquellos; pero cierto rey
de la regin limtrofe, llamado Canana,41 al anunciarle sus espas que la hueste en marcha se
hallaba situada a no mucha distancia, pens que se trataba de un tropa desorganizada y fcil
de vencer si atacaba primero l. Lanzse, pues, con la bien armada fuerza de hombres jvenes
de que dispona, y con un rpido ataque puso en fuga a los primeros que le hicieron frente,
pues no estaban stos preparados para la batalla, y, habiendo hecho algunos prisioneros, en-
vanecido con el inesperado xito y creyendo que doblegara a todos los dems, continu su
avance.
40
Para los pargrafos 250 a 254 ver Nm. XXI, 1 a 3.
41
Evidente mala lectura de Filn. El texto bblico dice: "...el rey cananeo de Arad".

251. Pero, los hebreos, lejos de haber sido dominados por la derrota de sus lneas avanzadas,
habiendo cobrado mayor coraje an que antes y apremiados por los deseos de remediar la
apurada situacin de los capturados, se estimulaban unos a otros a no cejar, diciendo:
"Animo!, en este momento estamos penetrando en el pas; seamos indoblegables con la
seguridad que brinda el valor. El resultado se decide frecuentemente en los comienzos.
Situados en las entradas del pas, llenemos de consternacin a sus habitantes y tengamos por
nuestra la riqueza de sus ciudades, a trueque de la cual les dejaremos la indigencia en medios
de vida que nos acompaa desde el desierto".

252. Y, a la par que se exhortaban recprocamente de la manera dicha, prometan a Dios


consagrarle a ttulo de primicias del pas las ciudades del rey y los ciudadanos de cada una de
ellas. Dios aprob las plegarias de los hebreos, e infundindoles valor, hizo que el ejrcito
enemigo cayera en sus manos.

253. Ellos, tras haberlo apresado mediante un violento ataque, cumplieron sus promesas
relativas a la consagracin en accin de gracias, y, sin apartar para s cosa alguna del botn, Le
consagraron las ciudades con sus habitantes y recursos, y, en atencin al acontecimiento,
dieron a todo el reino el nombre de "Ofrenda".42
42
Del contexto de Nm. XXI, 2 y 3 se infiere que el trmino anthema = ofrenda,
consagracin, pero tambin maldicin, anatema, est tomado aqu en esta segunda acepcin.
De all que la ciudad y la regin llevara en adelante el nombre de Jorma, que en hebreo quiere
decir precisamente anatema o maldicin. Sin embargo, Filn acomoda a su propsito el
sentido del trmino y entiende que la denominacin del lugar es Ofrenda o Lugar de la
ofrenda, y conforme con esa interpretacin ha sustituido ms arriba el verbo anathematzein =
maldecir, que aparece en el texto bblico, por anatithnai = consagrar.

254. Es que, as como cada persona piadosa consagra a Dios las primicias de los frutos
anuales, del mismo modo tambin la nacin entera Le consagraba a ttulo de primicia de su
nuevo territorio el primer reino conquistado, como parte de la inmensa adquisicin que sera
el gran pas en el que iban a habitar. Juzgaban que era cosa impa repartirse la tierra y
establecerse en las ciudades sin antes haber hecho ofrenda de las primicias del pas y sus
ciudades.

38
255.43 XLVI. Poco despus, habiendo adems hallado, en un pozo situado en la zona
fronteriza, una fuente con buena agua, que provey de bebida a toda la multitud, sus almas se
ensancharon cmo si no agua sino vino puro hubieran bebido. Movidos por la alegra y la
dicha, los amados de Dios, luego de formar coros en torno del pozo, entonaron un nuevo
cntico a Aquel que les daba el pas como heredad propia; al verdadero gua de su
peregrinaje; porque, no bien llegaban desde el inmenso desierto a la tierra habitada que estaba
destinada a ser dominio de ellos, hallaban bebida abundante, y entendan que no deban seguir
la marcha desde la fuente sin haberlo celebrado.
43
Para los pargrafos 255 y 256 ver Nm. XXI, 16 a 18.
44
Nm. XXI, 18.

256. Y con motivo pues, segn es fama,44 dicha fuente no haba sido cavada precisamente por
manos de simples particulares, sino era obra de reyes, que ambicionaron no slo hallar agua
sino la construccin misma del pozo, con miras a que en su magnificencia se advirtiera el
carcter real de la obra y el poder y elevado espritu de sus constructores.

257. Moiss, regocijado por la sucesin ininterrumpida de inesperados bienes, avanz ms


an, distribuyendo a los jvenes entre la vanguardia y la retaguardia, y situando a los viejos,
mujeres y nios en el centro, a fin de que tuviesen proteccin de una y otra parte, si alguna
hueste enemiga atacaba de frente o por detrs.

258. XLVII. Pocos das despus, habiendo entrado en el pas de los amorreos, envi
embajadores a su rey, Sen de nombre, hacindole las mismas proposiciones que
anteriormente haba hecho al rey de su misma raza.45 Sen no slo contest con insolencia a
los que haban venido a l; y hubiera llegado a matarlos, a no mediar el impedimento de la ley
de embajadas; sino adems reuni a todo su ejrcito, creyendo que con un solo ataque
alcanzara la victoria" en la lucha.
45
Ver el pargrafo 244.

259. Sin embargo, iniciada la batalla, se dio cuenta de que el encuentro no era contra
enemigos descuidados y sin preparacin, sino contra hombres expertos y realmente
invencibles en la guerra, hombres que poco antes haban llevado a cabo muchos y grandes
hechos valerosos y demostrado vigor corporal, grandeza de espritu, y excelsa virtud, gracias
a lo cual haban capturado con gran facilidad a sus oponentes, y se haban apresurado a
consagrar a Dios los primeros trofeos, sin tocar nada del botn.

260. En esta ocasin ocurri otro tanto. Con la slida fortaleza que les proporcionaban esas
determinaciones y aprestos se lanzaron contra el enemigo, contando, al mismo tiempo, con la
ayuda irresistible de la justicia, alianza que los haca combatientes ms valientes y decididos
an.

261. La prueba es clara. No hubo necesidad de segunda batalla, y la primera fue la nica; en
ella toda la fuerza enemiga se desmoron; y, desbaratada, fueron aniquilados todos sus
hombres en edad de combatir.

262. Las ciudades quedaron vacas y llenas al mismo tiempo; vacas de sus antiguos
moradores, llenas de los vencedores. Y otro tanto ocurri con las residencias de campo: se
vieron desocupadas de sus habitantes y recibieron a otros hombres, mejores en todo sentido.

263.46 XLVIII. Esta guerra produjo alarma y temor en todas las naciones de Asia,

39
particularmente entre las de las zonas vecinas, por cuanto las perspectivas de duros
acontecimientos eran para ellos ms prximas. Pero uno de los reyes de las ciudades vecinas,
llamado Balac, que tena bajo su mando una parte extensa y muy poblada del este, se
acobard antes de que se iniciase la lucha. Resuelto a no enfrentar al enemigo cara a cara,
quiso evitar los efectos devastadores de una guerra abierta librada mediante las armas; y,
considerando que empleando determinadas imprecaciones podra dar por tierra con la
irresistible fuerza de los hebreos, recurri a augurios y adivinaciones.
46
Para los pargrafos 263 a 293 ver Nm. XX a XXIV.

264. Viva por entonces en la Mesopotamia un hombre muy renombrado como adivino, el que
haba aprendido los secretos de la adivinacin en todas sus formas, pero era particularmente
admirado por su experiencia en materia de predicciones, pues a muchas personas y en muchas
ocasiones haba revelado cosas increbles e importantes.

265. Haba predicho a unos abundantes lluvias en pleno verano, a otros sequas y elevadas
temperaturas en medio del invierno, a otros escasez despus de la abundancia; y, a la inversa,
buenas cosechas despus de las privaciones; a otros desbordamientos y agotamiento de ros, a
otros remedios de enfermedades pestilentes y de otras innumerables cosas. En cada una de
estas predicciones haba ido creciendo su reputacin hasta ser famossimo y alcanzar un gran
renombre, ya que su prestigio incesantemente se propagaba y extenda hacia todas partes.

266. Hacia l envi Balac a algunos de sus cortesanos, y lo invit a venir, ofrecindole de
antemano ciertos presentes y prometindole que le dara otros, al mismo tiempo que le haca
conocer el propsito para el que lo mandaba llamar. Pero el vidente, no tanto porque lo impul-
sase una conviccin noble y firme, cuanto por darse aires de profeta distinguido,
acostumbrado a no hacer cosa alguna en absoluto sin atenerse a los orculos, se excus
diciendo que la Divinidad no le permita ir.

267. Los enviados retornaron hacia el rey sin haber logrado nada; pero de inmediato fueron
elegidos otros para la misma misin entre los personajes de mayor reputacin, los que
llevaron consigo ms dinero y prometieron ms abundantes regalos. 268. Seducido por los
presentes ya ofrecidos y por la esperanza de los venideros, as como por deferencia hacia la
jerarqua de los que lo invitaban, cedi, invocando una vez ms con aviesa intencin la
voluntad Divina. As pues, al da siguiente hizo los preparativos para el viaje y narr sueos,
en los que, segn deca, claras visiones que le haban acosado, le forzaban a no detenerse por
ms tiempo y a acompaar a los embajadores.
269. XLIX. Pero, cuando iba ya marchando, en el camino se le present una inequvoca seal
de que el propsito tras el cual iba no era adecuado. En efecto, la bestia sobre la cual iba
montado, mientras avanzaba derechamente, primero se detuvo de repente,

[270.] y luego, como si de la parte opuesta alguien la empujara con fuerza o la retuviera, se
ech hacia atrs, y dirigindose una y otra vez hacia derecha e izquierda, y andando vacilante
de aqu para all, no se quedaba tranquila, como si tuviera la cabeza pesada por la embriaguez
del vino; y golpeada muchas veces, no haca caso de los golpes. Poco falt para que de ese
modo arrojase a tierra al jinete; y si bien ste se mantuvo montado, lo hizo sufrir a su vez.

271. Haba, en efecto, cerca, a uno y otro lado del lugar, muros y setos; y, cada vez que el
animal en sus movimientos chocaba contra ellos, su amo sufra apretones, golpes y
desgarramientos en sus rodillas, canillas y pies.

40
272. Se trataba, evidentemente, de una Divina visin, que el animal contemplaba largo rato
haca, como acosndolo, por lo que se hallaba aterrado; en tanto que el hombre nada vea; lo
que prueba su incapacidad de percepcin. En efecto, l, que se vanagloriaba de ver no slo el
mundo sino tambin al Hacedor del mundo, era superado en visin por un animal irracional.

273. Cuando, al cabo, alcanz a ver, no sin dificultad, al ngel que estaba frente a l; y no
porque fuera digno de tal contemplacin, sino para que se diera cuenta de su propia
indignidad e insignificancia; se entreg a plegarias y splicas, pidiendo ser perdonado por su
error, que atribua a ignorancia y no a libre determinacin.

274. Y, aunque ese era el momento de desandar su camino, pregunt a la aparicin si habra
de retornar de nuevo a su casa. El ngel se dio cuenta de su simulacin. Qu necesidad, en
efecto, tena de preguntar algo tan claro, que llevaba en s mismo las evidencias y no haba
menester de ser confirmado con palabras? Porque no vamos a afirmar que los odos son ms
dignos de crdito que los ojos, y las palabras, ms veraces que los hechos. Irritado por eso el
ngel, le dijo: "Sigue tu camino y tus propsitos, que no te valdr de nada, pues lo que habrs
de decir te lo dir yo dictndotelo sin que intervenga tu entendimiento; y dirigir tus rganos
del habla de manera justa y conveniente. Yo llevar las riendas de la palabra, y a travs de tu
lengua, sin que te des cuenta, pronunciar cada una de las profecas".

275. L. Cuando el rey se enter de que ya estaba cerca, le sali al encuentro acompaado de
su escolta. Como es natural, el encuentro comenz con saludos y muestras de amistad, a los
que sigui un breve reproche por la tardanza y los reparos puestos al viaje. Luego tuvieron
lugar los banquetes, los suntuosos agasajos y todas las otras demostraciones que es costumbre
preparar para la recepcin de huspedes; cada uno con ms magnfica y solemne pompa que
el precedente, conforme con los reales deseos.

276. Al amanecer del da siguiente Balac llev consigo al adivino a una colina, donde
casualmente estaba erigida una columna en honor de cierta divinidad, a la que los comarcanos
adoraban. Desde all se contemplaba una parte del campamento hebreo, que el rey mostr al
mago como desde una atalaya.

277. Este, tras contemplarla, dijo: "Lo que has de hacer, oh rey, es erigir siete altares y
sacrificar en cada uno de ellos un becerro y un morueco. Yo, a mi vez, me retirar a un lugar
apartado y preguntar a Dios qu debo decir". Alejse de all, y al instante le sobrevino una
Divina inspiracin, descendiendo sobre l el espritu proftico, el que arroj desterrado de su
alma a su arte adivinatorio, ya que era imposible que su falso saber de mago conviviese con
una sacratsima inspiracin. Retorn de inmediato, y, viendo los sacrificios y los altares con
sus fuegos, hizo estas revelaciones, como mero trasmisor de lo que otro le dictaba:

[278.] 'Balac me envi a buscar desde la Mesopotamia, hacindome realizar el largo viaje
desde el este, para poder, mediante mis maldiciones, hacer un escarmiento en los hebreos.
Pero, de qu manera maldecir yo a quienes Dios no ha maldecido? Con mis ojos los
contemplar desde las ms altas montaas y con mi espritu los percibir; pero no sera capaz
de daar al pueblo que habitar solo, y no ser contado como una nacin ms; y ello, no
porque haya de corresponderle lugares de residencia aparte o un pas separado, sino en virtud
de caracterizarse por sus peculiares costumbres, sin que su convivencia con otros pueblos
implique el abandono de sus hbitos ancestrales.

279. Quin ha descubierto con exactitud las primeras simientes del origen de este pueblo?

41
Sus cuerpos fueron forjados mediante simientes humanas, pero sus almas tuvieron origen en
simientes Divinas. Por ello alcanzaron un estrecho parentesco con Dios. Ojal muriera mi
alma para la vida del cuerpo, para que fuera contada entre las almas de los justos, como
resultan ser las almas de ellos!"

280. LI. Mientras oa estas cosas, Balac sufra atroz dolor en lo ntimo de su ser, y cuando
aqul dej de hablar, incapaz de contener su pasin le dijo: "No te avergenzas de
pronunciar splicas por mis enemigos, cuando fuiste llamado para que los maldijeras? Sin
darme cuenta me he engaado a m mismo al considerarte amigo, mientras ocultamente
formabas parte del bando de mis enemigos, cosa que ahora ha quedado en claro. Seguramente
las dilaciones a que recurras para no ponerte en marcha hacia aqu se deban a la adhesin
hacia ellos, que ocultabas en lo profundo de tu alma, y a tu aversin hacia m y los mos; que
la prueba de lo incierto se halla en lo que est a la vista, segn reza el antiguo proverbio".

281. El otro, liberado ya del estado de posesin le replic: "Soporto la ms injusta de las
acusaciones, bajo el peso de la calumnia. Lo que digo, de ninguna manera me pertenece, y
todo me lo dicta la Divinidad; y no es sta la primera vez que digo esto y que t lo escuchas;
ya antes lo dije y t lo escuchaste cuando respond esas mismas cosas a los embajadores que
enviaste".

282. El rey, sin embargo, creyendo o engaar al adivino o que la Divinidad cambiara, y que
con trocar los lugares cedera en la firmeza de Sus propsitos, traslad al vidente hasta otro
lugar, y desde una altsima colina le mostr una parte del ejrcito enemigo. Luego hizo elevar
nuevamente siete altares, y, tras realizar el mismo nmero de sacrificios que la vez anterior,
envi al adivino en procura de felices augurios y noticias.

283. Ya solo, sintise ste sbitamente posedo y, (tras de regresar adonde estaba el rey),47 sin
entender nada, como si su razn anduviera por otra parte, pronunci estas profticas palabras,
puestas por otro en sus labios: 'Levntate, rey, y escucha. Ten el odo atento. El hombre puede
ser engaado, pero Dios no; ni se arrepiente, como un hijo de hombre; y lo que una vez ha
dicho lo cumple. Ninguna de Sus afirmaciones en absoluto deja de tener luego una firme
confirmacin en los hechos, puesto que para l palabra y obra son una misma cosa. En cuanto
a m, es para bendecir para lo que fui elegido, y no para maldecir.
47
En el texto griego falta este agregado, que intercalo por ser absolutamente necesario.

284. Las penurias y el dolor no tendrn cabida entre los hebreos. Protgelos magnficamente
su Dios, el Que, entre otras cosas, disip la violencia de los males de Egipto y gui a tantas
miradas de hombres como si se tratase de uno solo. Consecuencia de ello es que stos no
hacen caso de presagios ni de todos los dems recursos de la adivinacin, pues confan sola-
mente en el Soberano del mundo. Veo a ese pueblo elevarse como un cachorro de len y
adquirir la majestad de ste. Las fieras le servirn de festn y su bebida ser la sangre de los
heridos; y, una vez saciado, no se entregar al reposo, sino permanecer despierto entonando
el himno de la victoria".

285. LII. Profundamente contrariado por haberle resultado opuestos a sus esperanzas los
recursos de la adivinacin, Balac le dijo: "Pues, amigo mo, no pronuncies maldiciones ni
eleves splicas; que es mejor el silencio sin peligros que las palabras que disgustan". Sin
embargo, no obstante lo que acababa de decir, como si, inconstante en sus juicios, no se
acordara ya de sus palabras, condujo al adivino hasta otro lugar, desde el cual le mostr una
parte del ejrcito hebreo, y le incit a que lo maldijera.

42
286. El mago, como que era peor an que el rey, a pesar de que frente a las acusaciones haba
esgrimido la nica justificacin verdadera, vale decir, que nada de lo que deca era
pensamiento propio, y que, cuando estaba posedo e inspirado, daba a conocer los
pensamientos de otro; y a pesar tambin de que no corresponda insistir y s retornar a su casa;
no obstante eso, sigui adelante con ms empeo todava que quien lo incitaba. Movalo a
ello, en parte, un gran vicio, la presuncin; y, en parte, la complacencia que su espritu hallaba
en el maldecir, no obstante que le haba sido prohibido que empleara su voz para ello.

287. Y habiendo llegado a un monte, mayor an que los anteriores y de gran extensin,
mand que se cumpliera el mismo sacrificio despus de erigir, una vez ms, siete altares, y
llevar catorce vctimas, dos a cada altar, un becerro y un morueco. Pero l, contrariamente a lo
que caba esperar, esta vez no fue a buscar revelaciones y presagios; pues grande era la
aversin que le haba cobrado a su oficio, como si sus acertadas conjeturas hubieran perdido
todo el brillo, al modo de una pintura que se ha tornado borrosa con el correr de los aos. Por
otra parte, aunque con dificultad, se haba dado cuenta de que el propsito del rey que haba
alquilado sus servicios no estaba en armona con l deseo de Dios.

288. Volviendo, pues, su cara hacia el desierto, vio a los hebreos acampados por tribus, e,
impresionado por su nmero y su orden, ms propios de una ciudad que de un campamento,
sintise dominado por la inspiracin y pronunci estas palabras:

[289] "He aqu lo que dice el hombre que ve realmente, el hombre que contempl en sueos
una clara visin de Dios a travs de los nunca dormidos ojos del alma. Cuan hermosas son
tus residencias, ejrcito de los hebreos! Tus tiendas son como sombreadas arboledas, como un
jardn junto a un ro, como un cedro junto al agua.

290. De entre vosotros surgir un da un hombre, que regir a muchas naciones y cuyo reino,
engrandecindose da tras da, ser exaltado hacia las alturas. Este pueblo ha tenido como gua
de todo su camino desde Egipto a Dios, quien conduce a la multitud formada en una sola
columna.

291. Por ello devorar muchas naciones enemigas, tomar todo cuanto en ellas haya de graso
hasta la mdula, y con sus dardos lanzados hbilmente destrozar a los malvados. Se reclinar
y descansar como un len o cachorro de len, en soberbia actitud, sin temer a nadie e
infundiendo terror a los dems. Desdichado de aquel que en un impulso de locura lo
despierte! Dignos de bendicin son aquellos que lo bendicen; merecedores de maldicin
aquellos que lo maldicen".

292. LIII. La indignacin del rey ante estas palabras fue inmensa, y dijo: "Se te llam para
que maldijeras a mis enemigos, y llevas ya hechas tres plegarias en favor de ellos. Huye
rpido, que la clera es una pasin violenta, y no sea que, sin proponrmelo, te haga algn
dao.

293. Oh el ms insensato de los hombres, de cuan grande nmero de riquezas y regalos, de


cuan inmensa fama y gloria te has privado t mismo por tu locura! Retornars desde este pas
extranjero a tu tierra sin llevar contigo bien alguno y s vituperio, amn de no poca vergenza,
segn parece, pues a tal punto has puesto en ridculo aquellas sabias prcticas de que te
vanagloriabas antes".

43
294.48 El otro, a su vez, le dijo: "Todas mis anteriores palabras eran eco de predicciones y
orculos. Las que voy a decirte son sugerencias de mi propia determinacin". Y, tomndole la
diestra, le aconsej de persona a persona los medios con los que prevenirse contra el ejrcito
contrario, en la medida de lo posible. Con ello se declar a s mismo convicto de la ms
grande de las impiedades. Podramos, en efecto, decirle: "Si los orculos te impusieron lo
contrario, por qu das consejos a ttulo personal, como si tus consejos fueran ms eficaces
que las Divinas revelaciones?"
48
Para los pargrafos 294 a 299 ver Nm. XXI, 16.

295. LIV. Veamos, pues, examinemos de qu manera las hermosas recomendaciones de ste
haban sido elaboradas para alcanzar una indiscutida victoria sobre revelaciones que jams
pueden ser vencidas. Sabiendo que el nico camino para doblegar a los hebreos era el apartar
a stos de sus normas de vida, procur conducirlos, a travs del libertinaje y la incontinencia,
a otro mal mayor, como es la impiedad; para lo cual les tendi el cebo del placer.

296. Dijo, en efecto: "Hay, oh rey, en el pas mujeres que sobrepasan a otras en hermosura; y
por cosa alguna es ms fcil de cautivar el hombre que por medio de la belleza de una mujer.
Si t permites que las ms hermosas les ofrezcan sus cuerpos y se prostituyan por dinero,
atraparn a la juventud de tus enemigos".

297. Pero ser preciso instruirlas para que no se entreguen inmediatamente a los que desean
sus atenciones. El cosquilleo de los melindres despierta con mayor mpetu los impulsos y
enciende la pasin de los amantes. Y, una vez esclavos de los deseos, se avienen a hacerlo y
sufrirlo todo.

298. Al amante en estas disposiciones una de las que estn preparadas para hacerlo su presa,
deber decirle: 'Te est vedado gozar de mi compaa, hasta que hayas abandonado los
hbitos de tus antepasados y, trocndolos por otros, honres las cosas que yo honro. Prueba
manifiesta de la firmeza de tu cambio sera que quisieras tomar parte en las mismas libaciones
y sacrificios que nosotros ofrecemos a las imgenes de piedra y de madera, y a las dems
estatuas'.

299. El amante, atrapado, como est, en las redes de sus muy variados atractivos, de su
hermosura y de su cautivante elocuencia; sin replicar nada, neutralizada su capacidad de
discernir, acatar para su desdicha las imposiciones, incorporado ya a la lista de esclavos de la
pasin".

300.49 LV. Eso fue lo que aconsej el mago. El rey, pensando que no haba andado
desacertado en lo que haba dicho, haciendo caso omiso de la ley sobre adulterios, y dando
por no existentes las referentes a la corrupcin y la prostitucin, como si no hubieran sido
establecidas absolutamente, permiti que las mujeres, sin restriccin alguna tuvieran
relaciones con los que quisieran.
49
Para los pargrafos 300 a 304 ver Nm. XXV,

301. Concedida la impunidad, aqullas atrajeron a una inmensa cantidad de jvenes, habiendo
previamente pervertido, y mucho, su inteligencia, y conducido a los mismos a la impiedad
mediante sus imposturas. Pero, al fin, Fineas, hijo del sumo sacerdote, profundamente
indignado por lo que suceda, ya que ante sus ojos resultaba sumamente terrible el hecho de
que al mismo tiempo entregaran sus cuerpos y sus almas, aqullos a los placeres y stas a la
violacin de las leyes y la impiedad, dio muestras de un juvenil ardor digno de un hombre de

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elevadas dotes.
302. Vio, en efecto, que uno de los de su raza haca sacrificios y visitaba a una ramera, y eso
sin bajar el rostro hacia el suelo ni intentar pasar inadvertido para los ms, ni disimular, como
es lo usual, la entrada, sino, por el contrario, exhibiendo su incontinencia con desvergonzado
atrevimiento y alardeando de su ridcula actitud como si se tratara de una honrosa accin; y,
con inmensa amargura y lleno de justa clera, lanzse contra ambos, el amante y su amiga,
cuando an estaban acostados en el lecho, y los mat y les amput adems los rganos
genitales por haber sido instrumentos de ilcitas relaciones sexuales.

303. Al observar este ejemplo, algunos de los llenos de celo por la continencia y la piedad
religiosa, respondiendo a una orden de Moiss, imitaron a aqul, exterminando a todos los
jvenes parientes y amigos que haban tomado parte en ritos en honor de dolos fabricados por
el hombre; y as purificaron a la nacin de esa mancha mediante el implacable castigo de los
que estaban en falta, en tanto que a los dems les respetaron la vida en vista de las clarsimas
pruebas que haban dado de su piedad. De ninguno de los convictos de su misma sangre se
apiadaron, no movindolos la misericordia a pasar por alto las iniquidades de los mismos,
pues entendan que el darles muerte con sus propias manos no menoscababa su integridad en
nada; y por ello a ningn otro confiaron la misin de ejecutar el castigo, misin que encerraba
para sus ejecutores un verdadero galardn en el ms alto sentido.

304. Veinticuatro mil, dicen, perecieron en un solo da, con lo que se extingui al punto la
comn inmundicia que manchaba a todo el ejrcito. Cuando la purga hubo llegado a su
trmino, Moiss reflexion sobre el modo de procurar el justo premio por su heroica accin al
hito del sumo sacerdote, que haba sido el primero en lanzarse a la venganza. Pero Dios se le
adelant y a travs de Sus orculos brind a Fineas el ms grande de los bienes: la paz bien
que ningn hombre es merecedor de alcanzar; y, adems de la paz, la plena posesin del
sacerdocio, como inviolable patrimonio para s y para su familia.50
50
Ver Sobre la ebriedad 75 y 76; Sobre la posteridad de Abel y Can 183 y 184, y Sobre la
confusin de las lenguas 57.

305.51 LVI. Una vez que los males intestinos hubieron llegado del todo a su fin, y hubieron,
adems, perecido todos aquellos sobre los que pesaba la sospecha de desercin y traicin,
pareci llegada una muy conveniente oportunidad para emprender la guerra contra Balac,
hombre que haba maquinado y llevado a cabo numerosas iniquidades; lo primero, contando
con los buenos oficios del adivino, de quien l haba esperado que fuera capaz de arruinar el
poder de los hebreos con maldiciones; y lo segundo, echando mano al descaro y licencia de
las mujeres, que corrompieron los cuerpos con actos de libertinaje y las almas con la
impiedad.
51
Para los pargrafos 305 a 318 ver Nm. XXXI.

306. No consider Moiss conveniente que entrara en combate la totalidad del ejrcito,
porque saba que las multitudes, en su excesivo nmero, fracasan por su misma condicin, y,
a la vez, porque consideraba ventajoso que hubiera reservas para acudir en ayuda de los que
realizaran el primer esfuerzo. Escogi, por lo tanto, la mejor parte de los hombres en edad
militar, mil de cada tribu, doce millares en total, pues ese era el nmero de las tribus; y eligi
como general a Fineas, que ya haba dado pruebas de su coraje guerrero; y, tras sacrificios
favorables, envi a sus soldados, a los que anim en estos trminos:

[307.] "La presente contienda no es para imponer nuestro dominio ni para apropiarnos de las
posesiones de otros, objetivos nicos o principales de las otras guerras; sino en pro de la

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piedad y la santidad, de las que nuestros contrarios alejaron a nuestros parientes y amigos,
convirtindose en causa indirecta de la msera muerte de sus vctimas. 308. Sera absurdo que,
tras haber llegado a matar con nuestras propias manos a familiares nuestros que
transgredieron las leyes, no hiciramos otro tanto con enemigos que han cometido faltas ms
graves an; y que, despus de exterminar a los que aprendieron a delinquir, dejramos sin
castigo a los que los forzaron y ensearon a hacerlo, a los verdaderos culpables de cuanto
hicieron y experimentaron aquellos".

309. LVII. Fortalecidos por sus exhortaciones y encendida la innata hidalgua de sus almas,
ellos se lanzaron a la lucha con indomable resolucin, como hacia una victoria segura; y tal
fue el vigor y la osada de que hicieron gala en el encuentro, que exterminaron a sus
oponentes, y ellos regresaron todos sanos y salvos, sin que ni un solo hombre hubiera sido
muerto o herido.

310. Quien, sin estar al tanto de lo sucedido, los hubiera visto llegar de retorno, hubiera
pensado que regresaban no de una guerra o batalla, sino ms bien de alguna de las
demostraciones militares que suelen tener lugar en plena paz y que sirven de ejercicios y
prcticas de los que, entre amigos, se preparan para los combates contra enemigos.

311. Mediante la destruccin y el incendio hicieron desaparecer las ciudades, de modo que
nadie hubiera podido decir si primitivamente haban estado habitados esos lugares. Y,
habiendo trado un nmero incalculable de prisioneros, creyeron justo dar muerte a los
hombres y mujeres; a los primeros por haber concebido designios y actos injustos; y a las
mujeres por haber seducido a la juventud hebrea, convirtindose en partes responsables de sus
licencias, de su impiedad y finalmente de su muerte. En cambio, fueron indulgentes con los
nios y doncellas de muy pocos aos, ya que su misma edad les haca acreedores al perdn.

312. Dueos de inmensas riquezas merced al gran botn sacado de los palacios y de las casas
particulares, as como de las residencias, retornaron al campamento con todos los bienes obte-
nidos de los enemigos.

313. Moiss alab al general, Fineas, y a los que se haban alistado a sus rdenes por los
felices resultados y porque no se haban lanzado en procura de beneficios pensando en
apoderarse del botn para su exclusivo provecho, sino lo haban colocado en el comn
depsito para que los que haban permanecido en las tiendas tuvieran tambin su parte. Luego
prescribi que permanecieran fuera del campamento unos das, y que el sumo sacerdote
purificara de la sangre derramada a los integrantes de la fuerza comn que retornaban de la
batalla.

314. Es que, si bien es lcito el exterminar enemigos, con todo el que mata a un hombre, aun
cuando lo haga con derecho, en defensa propia y forzado, resulta en cierto modo responsable
en nombre del supremo y comn parentesco de todos los hombres. De all la necesidad de que
los matadores fuesen purificados, a fin de que se liberaran de lo que "se consideraba una
contaminacin producida por la matanza.

315. LVIII. No mucho tiempo despus distribuy Moiss el botn, dando la mitad de l a los
que haban combatido, que eran pocos comparados con los que haban permanecido inactivos;
en tanto que la otra mitad la dio a los que se haban quedado en el campamento. Consideraba,
en efecto, que era justo darles a stos parte de lo ganado, pues haban participado en la lucha,
si bien no con sus cuerpos, s con sus almas, como que las reservas no son inferiores en celo a

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los que combaten, y la inferioridad de su papel es slo cuestin de tiempo y se debe a que
otros les han precedido en la lucha.

316. Una vez que los menos recibieron una porcin mayor, por haber afrontado primeros el
peligro; y que los ms obtuvieron una menor, pues haban permanecido en sus reductos,
Moiss crey necesario consagrar las primicias de la totalidad del botn. Y as, las reservas
contribuyeron con la quinquagsima parte, y los que haban ido a la lucha, con la
quingentsima. De estas primicias dispuso que las provenientes de los que haban combatido
se entregaran al sumo sacerdote, y que las de los que haban permanecido en el campamento
se dieran a los servidores del templo, llamados levitas.

317. Los jefes con comando sobre mil y sobre cien hombres y la restante multitud de oficiales
inferiores ofrecieron por propia iniciativa primicias especiales en reconocimiento por su
propia conservacin y la de los que haban combatido bajo sus rdenes por la victoria, que
haba sido superior a toda ponderacin. Estas ofrendas consistan en todos los adornos de oro
que cada uno obtuvo en el botn, y vasos de inmenso valor, tambin fabricados de oro. Todo
ello recibi Moiss, y, alabando la piedad de los donantes, lo coloc en el sagrado tabernculo
para perpetuar el recuerdo de la gratitud de esos hombres.

318. Excelente, por cierto, fue el reparto de las primicias ofrecidas. Las de los que no tomaron
parte en la lucha, dado que evidentemente slo les caba la mitad del mrito, es decir, el celo
pero no la accin, las asign a los servidores del templo; las de los combatientes, en cambio,
que haban servido con sus cuerpos y sus almas, demostrando as una grandeza plena, las dio
al que presida a los servidores del templo, o sea, al gran sacerdote; y las de los jefes de
divisiones, por proceder de quienes ejercan el mando, las destin para el Soberano de todas
las cosas, que es Dios.

319.52 LIX. Todas estas guerras se llevaron a cabo, sin que todava atravesasen el ro del pas,
el Jordn, contra los habitantes de la tierra rica y frtil del otro lado,53 en la que haba una
extensa llanura, abundante en trigo y excelente proveedora de forraje para el ganado.
52
Para los pargrafos 319 a 333 ver Nm. XXXII.
53
Es decir, la regin llamada posteriormente Transjordania.

320. Cuando las dos tribus criadoras de ganado,54 que sumaban la sexta parte de todo ti
ejrcito, contemplaron esta zona, suplicaron a Moiss que les permitiera establecerse y tomar
all sus parcelas de tierra. Aseguraban que se trataba de un lugar sumamente ventajoso para el
cuidado y apacentamiento de los ganados, pues estaba bien regada, tena abundante forraje y
produca sin necesidad de cultivo cantidades incalculables de hierba para las ovejas. 321.
Moiss, sin embargo, pensando que lo que ellos pretendan era anticiparse en el reparto y
alcanzar el premio antes del momento oportuno, y adems evitarse la participacin en las gue-
rras que sobrevendran, como que un nmero mayor an de reyes con autoridad sobre la
regin allende el Jordn estaban ya aguardndolos, sumamente disgustado, les respondi con
acritud en estos trminos:
54
Las de Gad y Rubn.

[322.] "Permaneceris aqu sentados para disfrutar de un ocio y una holganza fuera de
tiempo, en tanto que las guerras que an restan oprimen a vuestros parientes y amigos? Y
sern los premios entregados exclusivamente a vosotros, como si todo vuestro cometido
hubiera concluido felizmente, y los otros seguirn soportando batallas, trabajos, tribulaciones
y los mayores peligros?

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323. Pero no; no es justo que vosotros cosechis la paz y los beneficios de la paz, y que los
otros luchen enfrentando a enemigos y males indecibles ni que el total resulte ser un simple
accesorio de una parte, ya que, por el contrario, es en atencin a la totalidad que las partes
tienen derecho a poseer sus porciones.

324. Todos tenis los mismos derechos, una sola es la raza, vuestros padres son los mismos,
una la cosa, las costumbres las mismas, las leyes comunes, y as otras cosas innumerables,
cada una de las cuales estrecha vuestros lazos de parentesco y se presta para engendrar buenas
disposiciones hacia los dems. Por qu, entonces, si habis sido engendrados con derecho a
igual participacin en los asuntos ms importantes y vitales, habis de tener privilegios en las
distribuciones, cual si fuerais gobernantes y amos despreciado-res de sus subordinados y
esclavos?

325. Hubieran debido serviros de leccin los golpes sufridos por otros; pues es propio de
hombres sensatos el no aguardar a que las calamidades hayan cado sobre ellos. Sin ir ms
lejos, tenis ejemplos que os son familiares en aquellos padres vuestros que exploraron este
pas, y en sus desgracias y en las de los que compartieron su desaliento, todos los cuales
murieron menos dos. Aunque no deberais permitir que se os considere iguales a ninguno de
tales hombres, tratis de imitar su cobarda, oh vacos de entendimiento, en la creencia de que
no habis de convertiros en una ms fcil presa; y dais por tierra con los desvelos de aquellos
que estn dispuestos a obrar viril y noblemente, pues contribus a que sus espritus se
paralicen y enerven.

326. Por ello, al apresuraros a delinquir, os apresuris tambin a ir en busca del castigo, ya
que la justicia si bien tiene por norma el ponerse en movimiento sin prisa, una vez que lo ha
hecho, avanza aceleradamente y echa mano a los fugitivos.

327. Cuando, pues, los enemigos estn todos aniquilados y nada permita suponer que alguna
guerra nos aguarde ya; cuando los que han combatido junto con los dems, al rendir cuenta de
sus actos sean tenidos por irreprochables por no haber consumado ni deserciones de sus
compaas o del ejrcito, ni ningn otro acto de los que favorecen la derrota; y, por el
contrario, quede en claro que se han mantenido firmes de cuerpo y alma desde el principio
hasta el fin; cuando, adems, todo el pas est despoblado de sus anteriores habitantes en ese
momento sern entregadas equitativamente las distinciones y recompensas a las tribus".

328. LX. Ellos aceptaron la admonicin dcilmente, a la manera de hijos bien nacidos ante un
padre muy benvolo. Saban, en efecto, que sus palabras no dejaban traducir la arrogancia
propia de los que poseen el poder; que se interesaba por todos, que respetaba la justicia y la
equidad, que su odio a la maldad jams tenda al reproche y s a la correccin de los que eran
capaces de mejorar. As pues, le dijeron: Tu indignacin est justificada si lo que supones t
es que sentimos apremio por abandonar la alianza anticipadamente y recibir nuestras por-
ciones antes de tiempo.

329. Pero es preciso que sepas sin lugar a dudas que nada de lo que corresponde a la virtud
nos intimida, por muy fatigoso que sea. Y entendemos que son acciones virtuosas el obedecer
a un jefe como t eres, el no echarse atrs en los momentos difciles, y el ocupar nuestro lugar
en todas las campaas que nos aguardan hasta que las cosas lleguen a un feliz trmino.

330. Nosotros, pues, como lo hemos hecho hasta ahora, ocuparemos nuestro lugar en las filas

48
y atravesaremos el Jordn con todos nuestros pertrechos, sin dar pretexto para que ninguno de
nuestros hombres de armas se quede atrs. En cambio, nuestros hijos muy nios an, nuestras
hijas, nuestras mujeres y nuestros innumerables rebaos, si t lo permites, permanecern all.
Nosotros construiremos antes casas para las mujeres y nios, y establos para los animales,
pues, de lo contrario, sin muros ni guardias que los protejan, pueden sufrir algn desastre en
manos de merodeadores antes de nuestro retorno".

331. Moiss, con rostro amable y con voz ms suave, les dijo: "Si lo que decs es cierto, tened
por vuestro de firme lo que habis pedido que se os adjudique. Dejad a vuestras mujeres, hijos
y ganados, como solicitis; y que vuestros escuadrones atraviesen el ro con los dems,
armados y prestos para la batalla, como para combatir de inmediato si fuere necesario.

332. Ms tarde, cuando todos los enemigos sean aniquilados, y, reinando la paz, los
vencedores se dividan el pas, tambin vosotros retornaris hacia los vuestros para gozar de
los bienes que os correspondan y recoger los beneficios de la porcin que habis elegido".

333. Habindoles l dicho y prometido estas cosas, ellos, llenos de nimo y alegra,
establecieron a los suyos conjuntamente con sus ganados a salvo en lugares fortificados
difciles de tomar, la mayor parte de las cuales consista en construcciones hechas por ellos
mismos. Luego, tras tomar las armas, corrieron a sus puestos con ms entusiasmo an que los
otros combatientes, como si slo ellos fueran a luchar o fueran los primeros entre todos que
haban de entrar en combate. Es que el hecho de recibir anticipadamente algn beneficio torna
al hombre ms dispuesto a colaborar en la lucha, pues piensa que no se trata ya de contribuir
simplemente sino de pagar una deuda obligada.

334. Quedan, pues, narrados los hechos de Moiss en su papel de rey.55 En lo que sigue
hemos de exponer cuanto llev a buen trmino en el ejercicio del sumo sacerdocio y como
legislador, poderes stos que posey como os ms apropiados complementos de la realeza.
55
Como en otros lugares, Filn aplica a Moiss el ttulo de basilus = rey, entendiendo que,
aunque en el protocolo del legislador no figuraba tal ttulo, su mando equivala al de un rey.

49
SOBRE LA VIDA DE MOISS

(DE VITA MOSIS)

SOBRE LA VIDA DE MOISS II

1. .I El primero de estos dos tratados se ocupa del nacimiento y crianza de Moiss, as como
de su educacin y de su gobierno, que ejerci de manera no solo irreprochable sino altamente
elogiable. Trata asimismo de su actuacin en Egipto y durante las marchas hacia el Mar Rojo
y a travs del desierto, obras que superan cuanto pueden expresar las palabras; y se completa
con las dificultades que supo superar, y con los repartos parciales 1 de territorios entre sus
huestes. El que ahora componemos abarca los asuntos que guardan relacin e ilacin con los
anteriores.
1
Parciales porque slo se haban asignado los territorios de dos tribus: la de Gad y la de
Rubn.

2. Porque, como se ha dicho, y no sin acierto, los estados alcanzan progresos en orden a su
mejoramiento nicamente si los reyes son filsofos o los filsofos son reyes.2 Y en lo que
hace a Moiss es evidente, y por dems, que no solamente estas dos facultades: la real y la
filosfica, puso de manifiesto concentradas en su sola persona, sino tambin otras tres: la que
atae a la legislacin, la que corresponde al sumo sacerdocio y la vinculada a la profeca.
2
Platn, Repblica V, 473 d.

3. Sobre estas tres facultades hemos resuelto escribir ahora, convencidos de que es
conveniente que todas ellas se den combinadas en una misma persona. Tal, en efecto, es el
caso de Moiss, quien por la providencia de Dios lleg a ser rey, legislador, sumo sacerdote y
profeta, y en cada una de estas funciones alcanz los ms altos mritos. Pero es preciso que
aclare por qu razn deben todas ellas combinarse en la misma persona.

4. Ordenar lo que corresponde hacer y prohibir lo que no corresponde que se haga es cosa que
compete a un rey; pero, como el ordenar lo que debe hacerse y el prohibir lo que no debe
hacerse es privativo de la ley, resulta claro que el rey es una ley viviente, y la ley un rey
justo.3
3
Ver Sobre Abraham 5.

5. Pero aquel que es rey y legislador debe tener en cuenta no slo las cosas humanas sino
tambin las Divinas, puesto que sin la Divina asistencia no llegan a buen trmino las obras de
los reyes y de sus sbditos. Y esa es la causa por la que el rey no puede prescindir del sumo
sacerdocio, que le permite, merced a ritos perfectos y al perfecto conocimiento del servicio de
Dios, suplicar a Aquel que es misericordioso y acoge favorablemente las plegarias que aleje
de l y sus gobernados los males y los haga partcipes de los bienes. Cmo, en efecto, no
habr de asegurar Dios un feliz resultado a esas splicas, si es benvolo por naturaleza y
entiende que aquellos que Le prestan un genuino servicio son dignos de un preferente trato?

6. Pero hay innumerables cosas, as humanas como Divinas, que no resultan claras para el rey,
legislador y sumo sacerdote, quien no deja de ser una creatura mortal, aunque haya llegado a
adquirir un patrimonio tan copioso de medios para alcanzar el xito en sus empresas; y por
ello forzoso fue que Moiss alcanzara tambin el don de la profeca, a fin de que cuanto no
estaba en condiciones de aprehender con el discernimiento, lo descubriese por obra de la

50
providencia de Dios. La profeca, en efecto, avanza hasta aquellas verdades que la inteligencia
no puede alcanzar.

7. La unin formada por estas cuatro facultades es hermosa y armoniosa en sumo grado.
Entrelazadas y ligadas entre s, operan al son de un mismo ritmo recibiendo y devolviendo
mutuos beneficios, a semejanza de las vrgenes Gracias, las que por una inmutable ley de la
naturaleza son inseparables, y a propsito de las cuales puede con razn decirse, tal como se
acostumbra decir acerca de las virtudes, que quien posee una de ellas las posee todas.4
4
Digenes Laercio VII, 125.

8. II. En primer lugar me he de referir a las condiciones propias de la facultad legislativa. Pues
bien, es cosa clara que aquel que va camino de convertirse en un excelente legislador debe
poseer todas las virtudes de manera acabada y completa. Pero, puesto que en las familias hay
algunos vinculados por el ms prximo de los parentescos, y otros por parentescos lejanos, sin
que por ello dejen de ser parientes unos de otros todos, tambin en las virtudes hemos de tener
presente que unas estn ms estrechamente ligadas a determinadas actitudes, en tanto que
otras les son menos afines.

9. Con la actividad legislativa estn muy especial y estrechamente emparentadas estas cuatro
virtudes: el amor a la humanidad, el amor a la justicia, el amor al bien y el odio a la maldad.
Cada una de ellas constituye un acicate para aquel que se siente impulsado por la vocacin de
ser legislador. El amor a la humanidad le ensea cmo poner al servicio de todos sus
experiencias relativas al bien comn; la virtud de la justicia, cmo se ha de rendir culto a la
equidad y asignar a cada uno lo que le corresponde; el amor al bien, a acoger todo lo que es
bueno por naturaleza y procurarlo con mano prdiga a cuantos lo merecen, para que hagan
ilimitado uso de ello; y el odio a la maldad, a mirar con malos ojos a aquellos que deshonran a
la virtud, considerndolos enemigos del gnero humano; y a hacerles sentir el peso de la
justicia.

10. Si grande cosa es, pues, el que a alguien le sea dado alcanzar una sola de dichas virtudes;
maravilloso es, indudablemente, el poder adquirir de manera firme todas ellas conjuntamente.
Y esto ltimo, al parecer, solamente lo logr Moiss, quien puso claramente de manifiesto
tales virtudes en sus disposiciones legales.

11. Lo reconocen as quienes estn familiarizados con nuestros libros sagrados, libros que l,
a no poseer tales cualidades, no hubiera escrito bajo la Divina gua, y que leg para uso de
aquellos que lo merecen, como el ms excelente de los bienes; y que son imgenes e
imitaciones de los modelos que llevaba grabados en su alma, como tambin lo son las leyes 5
que en ellos se dan a conocer, y que atestiguan de manera clarsima dichas virtudes.
5
Del pasaje parecera desprenderse que Filn considera que lo esencial de los libros sagrados
son los relatos y descripciones, siendo las leyes en s, si no un mero anexo, en todo caso una
parte muy especial como para destacarla del resto del contenido de los mismos. Esto es, por lo
menos, lo que sugiere lo de "tambin las leyes..."

12. III. De que Moiss fue el mayor de todos los legisladores de todos los pases, as de los
legisladores que han existido entre los griegos como de los que han vivido entre los no
helenos; y de que sus leyes son las ms excelsas y verdaderamente Divinas, no faltando en
ellas nada de lo necesario, es prueba clarsima lo siguiente.

13. Cualquiera que se detenga a considerar el destino que ha cabido a las instituciones de

51
otros pueblos, se encontrar con que han experimentado cambios por innumerables razones:
guerras, opresiones y otras suertes de obstculos que los vaivenes de la fortuna han
precipitado sobre ellas. Muchas veces tambin, ha sido la lujuria, la que, desmesuradamente
acrecentada por la abundancia de provisiones y cosas superfluas, ha dado en tierra con las
leyes, ya que el comn de la gente, no siendo capaz de emplear bien el exceso de bienes, llega
a saciarse y se torna violenta; y la violencia es enemiga de la ley.

14. Las leyes de Moiss, en cambio, las nicas firmes, fijas, inconmovibles, estampadas con
los sellos de la naturaleza misma, permanecen inalteradas desde el da en que se redactaron
hasta hoy, y todo permite suponer que permanecern tales como son por todo el tiempo
venidero, como si fuesen inmortales, mientras el sol, la luna y todo el cielo y el mundo
existan.

15. As, habiendo la nacin experimentado tantos y tan grandes cambios, unos hacia la
prosperidad y otros en sentido opuesto, nada, ni siquiera la ms pequea de sus disposiciones
ha variado; porque todos, como es notorio, han guardado el debido acatamiento a su venerable
y Divino carcter.

16. Y si a tales leyes no las ha menoscabado ni el hambre ni la epidemia ni las guerras ni los
reyes ni los dspotas ni los rebeldes embates del alma, del cuerpo, de las pasiones y de los
vicios, ni otra calamidad alguna enviada por Dios o de humano origen, qu mayor prueba
que esa, de que poseen una calidad envidiable y superior a toda ponderacin?

17. IV. Pero, aunque con razn cabe pensar que es cosa grande de por s el hecho de que a
travs de tanto tiempo se hayan conservado dichas leyes de manera firme, esto no es todava
lo verdaderamente admirable. Hay algo ms asombroso an, y es que no slo los judos sino
casi todos los otros pueblos, y en especial aquellos entre los que la virtud ha gozado de ms
elevado concepto, paralelamente con el crecimiento de la pureza de sus costumbres han
tendido a acogerlas y a tenerlas en alta estima. Esta es, en efecto, la especial distincin que
ellas han alcanzado y que a ninguna otra legislacin ha correspondido.

18. La prueba est a la vista. Entre los estados griegos y entre los no griegos ninguno hay,
prcticamente, que tenga un buen concepto de las leyes de otro; y difcilmente conservan a
perpetuidad las propias, ya que las adaptan a las vicisitudes de los tiempos y las
circunstancias.

19. Los atenienses ven con malos ojos las costumbres y leyes de los lacedemonios, y stos las
de los atenienses. Y otro tanto ocurre entre los pueblos no helenos: los egipcios no respetan
las leyes de los escitas, ni los escitas las de aquellos; ni, para hablar en general, los habitantes
de Asia, las de los de Europa; ni las naciones de Europa las de las naciones asiticas. Por el
contrario, podemos afirmar que desde el occidente hasta el oriente no hay pas, nacin o
estado que no sienta desapego por las leyes extranjeras, y no piense que, despreciando las de
los otros, aumentar el crdito de las propias.

20. Con nuestras leyes no pasa lo mismo. Ellas despiertan y atraen el inters de todos, de los
no griegos, de los griegos, de los habitantes del continente, de los isleos, de las naciones del
este y del oeste, de Europa y Asia, de todo el mundo habitado, de un extremo al otro.

21. Quin, en efecto, no respeta aquel sagrado sptimo da, concediendo un descanso y un
alivio en los trabajos tanto a s mismo como a los que viven junto a l, no slo a los libres sino

52
tambin a los esclavos, y ms an, tambin a las bestias?

22. El alto en las tareas alcanza tambin al rebao todo y a todas las creaturas que existen para
asistir al hombre sirvindole como a su seor natural; y se extiende asimismo a toda suerte de
rboles y plantas; como que no est permitido cortar ni un brote ni una rama ni una hoja
siquiera, ni recoger un fruto, cualquiera fuere, pues en dicho da todos quedan en libertad y
obran como si fueran realmente libres, sin que nadie, conforme a una norma universalmente
reconocida, se meta con ellos.

23. Y quin no mira con admiracin y reverencia cada ao el llamado Ayuno, que se cumple
con mayor estrictez y solemnidad an que el mes sagrado? 6 Porque, durante este mes no
faltan ni el vino puro ni las mesas bien provistas ni toda la inmensa variedad de comidas y
bebidas que contribuyen a acrecentar los insaciables placeres del vientre, y hacen, a la vez,
estallar los apetitos que tienen lugar debajo del vientre.
6
El mes sagrado de los griegos, durante el cual se celebraban grandes festejos y se suspendan
las hostilidades y el funcionamiento de los tribunales.

24. En nuestro ayuno, en cambio, no est permitido llevarse a la boca ni alimento ni bebida, a
fin de que, con los corazones puros, sin que ninguna pasin corporal se interponga o estorbe,
como sucede habitualmente por el exceso de alimentos y bebidas, se celebren las festividades
y se procure la benevolencia del Padre del universo con las plegarias apropiadas mediante las
cuales es costumbre pedir el perdn de las pasadas faltas y el goce de nuevos bienes.

25. V. La admiracin que la santidad de nuestra legislacin ha despertado no slo entre los
judos sino tambin entre todas las dems naciones se hace patente en los hechos ya mencio-
nados y en los que vamos a sealar.

26. En remotos tiempos nuestras leyes fueron escritas en lengua caldea, 7 y durante mucho
tiempo permanecieron en esa misma forma sin que se tradujesen, y as lleg un da en que su
belleza no pudo ser ya conocida por la otra parte de los mortales.
7
Es decir, la lengua hebrea. Ver Sobre Abraham, nota 3.

27. Sin embargo, la ininterrumpida y diaria observancia y prctica por parte de los que a ellas
se ajustaban en su conducta las daban a conocer a otros y su prestigio se extenda por todas
partes. Es que las cosas excelentes, aun cuando por la envidia queden ensombrecidas durante
un corto tiempo, vuelven de nuevo a resplandecer en su momento oportuno gracias a la
propicia cooperacin de la naturaleza. Tal era la situacin, cuando, pensando algunos ser cosa
lamentable el que slo en una mitad del gnero humano, es decir, slo entre los no griegos se
las hallara, quedando privados completamente de ellas los helenos, se abocaron a la tarea de
traducirlas.

28. Dada la importancia y la pblica trascendencia de la obra, se acudi no al inmenso


nmero de personas particulares o simples magistrados, sino a reyes, y entre ellos al ms
ilustre de todos.

29. Este fue Ptolomeo, llamado Filadelfo, el tercero en la sucesin a contar desde Alejandro,8
el conquistador de Egipto. Por las altas cualidades para el ejercicio del mando sobrepas no
solo a los reyes coetneos sino a los que alguna vez reinaron en el pasado. Y hasta nuestros
das, no obstante haber pasado tantas generaciones, es celebrada , su gloria, y en distintas
ciudades y pases quedan muchos testimonios y monumentos que perpetan el recuerdo de la

53
grandeza de su espritu, al punto de que todava hoy las liberalidades fuera de lo comn y las
grandes construcciones reciben de l el proverbial calificativo de filadlficas.
8
La sucesin fue sta: Alejandro Magno, Ptolomeo I Soter, Ptolomeo II Filadelfo (285-247).

30. En suma, que, as como la dinasta de los Ptolomeos alcanz un florecimpnjto excepcional
comparada con las dems monarquas, otro tanto ocurri con Filadelfo respecto de los dems
Ptolomeos. Las cosas elogiables que llev a cabo l solo apenas las realizaron todos los otros
juntos, por lo que, estableciendo un paralelo con esa soberana de la creatura viviente que es la
cabeza, podramos decir que fue la cabeza entre los reyes.

31. VI. Tal fue el hombre que, habiendo concebido una ardiente simpata por nuestra
legislacin, determin que se la tradujera de la lengua caldea a la griega. Sin prdida de
tiempo envi una delegacin al sumo sacerdote y rey de Judea; que ambos cargos estaban
concentrados en una misma persona; manifestando sus propsitos y proponindole que
escogiera a los hombres ms capacitados para la traduccin de las leyes.

32. El sumo sacerdote, complacido, como es natural, y seguro de que no estaba ausente la
atenta presencia de Dios en la preocupacin del rey por tal obra, escogi entre los hebreos a
aquellos que le merecan el ms alto concepto, los que haban adquirido una versacin tanto
en lo que toca a la cultura de su propia raza como en lo que a la helnica se refiere; y se los
envi con agrado.

33. As que llegaron y que les hubo sido ofrecida una acogedora recepcin, correspondieron a
las atenciones de su husped con un verdadero banquete de corteses y apropiadas
contestaciones. El rey, en efecto, puso a prueba la ciencia de cada uno proponindoles no las
cuestiones de rutina sino otras novedosas, y ellos las fueron resolviendo con respuestas felices
y acertadas, y en forma de sentencias, ya que la ocasin no era propicia para extenderse en
largas exposiciones.

34. Superada esta prueba, comenzaron de inmediato a cumplir con el objeto de su elevada
misin; y, considerando entre ellos cuan inmensa empresa era la de hacer una acabada
traduccin de leyes manifestadas por Dios mediante orculos, en las que no les estaba
permitido ni quitar ni agregar ni cambiar cosa alguna, debiendo conservar la forma original y
las peculiaridades de las mismas, averiguaron cul era en las vecindades, fuera de la ciudad, el
lugar ms libre de presencias extraas. Porque los sitios interiores a las murallas, por estar
llenos de toda suerte de creaturas vivientes, no les merecan confianza en razn de las
enfermedades y muertes y el impuro proceder de los que gozaban de buena salud.

35. Frente a Alejandra hllase situada la isla de Faro, de la que una estrecha faja de tierra se
extiende en direccin a la ciudad. Como est rodeada por un mar de aguas poco profundas y
con bajos en su mayor parte, el intenso rumor y estrpito que produce el mpetu del oleaje se
extingue a muy gran distancia de la tierra.

36. Juzgando que este era de todos los sitios de los alrededores el ms apropiado para gozar
de paz y tranquilidad, y para que el espritu se concentrara en las leyes exclusivamente, sin
interferencias extraas, se instalaron all; y, tomando los sagrados libros, elevaron hacia el
cielo las manos que los sostenan, y suplicaron a Dios por el xito en su cometido; splicas
que Dios acogi favorablemente con el objeto de que la mayora, y aun la totalidad del gnero
humano, se beneficiara observando sabias y nobilsimas normas para bien encaminar sus

54
existencias.

37. VII Situados fuera de toda mirada y sin otra compaa que la de los elementos de la
naturaleza: la tierra, el agua, el aire y el cielo, acerca de cuya creacin versaban las primeras
revelaciones que se aprestaban a traducir, pues la creacin del mundo ocupa la primera parte
de nuestra legislacin, fueron realizando la traduccin, cual inspirados por Dios, no unos de
una manera y otros de otra, sino todos con las mismas palabras y frases, como si a cada uno se
las dictara un oculto e invisible apuntador.

38. Ahora bien, quin ignora que cada lengua, y en particular la griega, posee una gran
riqueza de lxico, y que el mismo pensamiento puede expresarse de muchas maneras variando
los trminos en mayor o menor medida, y adaptndole segn los casos ora una expresin ora
otra? Pues, no sucede tal cosa, segn afirman, en el caso de nuestra legislacin, antes bien las
palabras griegas corresponden exacta y literalmente a las palabras caldeas, y expresan con la
mxima precisin las cosas que dan a conocer.

39. Es que, as como en geometra y en lgica entiendo yo que lo que se manifiesta no admite
variedad en la manera de expresarse, y permanece invariable la expresin fijada
originalmente; del mismo modo se advierte que tambin estos traductores dieron con los
trminos adecuados a los asuntos, trminos que eran los nicos o los que en mayor grado
habran de expresar lo que ellos queran manifestar.

40. La ms clara prueba de ello es que aquellos caldeos que han aprendido la lengua griega, y
aquellos griegos que han estudiado la caldea, si tienen a mano ambas versiones, la caldea y la
traduccin griega, las miran con gran asombro y admiracin como si fueran hermanas, o ms
an, una sola e idntica tanto en el contenido como en las palabras; y proclaman que, ms que
simples traductores, aquellos fueron intrpretes de sagrados misterios y profetas a los que la
pureza de sus pensamientos les permiti avanzar a la par del ms puro de los espritus, el de
Moiss.

41. Tal es la razn por la que hasta la actualidad todos los aos tiene lugar una celebracin y
una general reunin en la isla de Faro, rumbo a la cual atraviesan el mar no slo judos sino
tambin muchsimos otros para honrar el lugar donde por primera vez se encendi la claridad
de esta traduccin, y para dar gracias a Dios por este viejo y siempre renovado beneficio.

42. Luego de las plegarias y acciones de gracias, unos instalan sus tiendas junto al mar y otros
se echan sobre la arena de la ribera al aire libre, y hacen los honores a una buena mesa en
compaa de familiares y amigos, convencidos de que para la ocasin la playa resulta un lugar
mucho ms suntuoso que las bien dispuestas salas de los palacios.

43. Hasta ese punto se pone de manifiesto el grado de adhesin e inters que despiertan
nuestras leyes en todos los simples particulares y en los gobernantes; y ello, no obstante no ser
prspera la situacin de nuestra nacin de muchos aos a esta parte, y siendo en cierto modo
natural que la obscuridad se cierna sobre las cosas de los que no atraviesan pocas de
prosperidad.

44. Pero, si se llegara a producir un impulso que sealara el comienzo de ms brillantes


perspectivas, cuan grande sera el cambio favorable que cabra esperar! Mi opinin es que
todos, abandonando cada uno sus costumbres particulares y dando un firme adis a las leyes
de su pas, pasarn a honrar las nuestras exclusivamente, ya que el resplandor de estas leyes

55
en momentos felices para nuestra nacin oscurecer a las dems, como el sol naciente
oscurece a los dems astros.

45. VIII. Lo que acabamos de exponer es suficiente como un arto elogio de nuestro legislador;
pero hay otro mayor an, que est contenido en los sacratsimos libros mismos; y a ellos
hemos de recurrir ahora para testimoniar sus grandes cualidades como escritor.

46. Una parte de dichos libros corresponde a asuntos histricos; la otra comprende
prescripciones y prohibiciones. De esta ltima hemos de hablar en segundo trmino, una vez
que hayamos tratado a fondo lo que es primero en el orden.

47. La parte histrica comprende, por un lado, la creacin del mundo, y por otro, las sucesivas
generaciones de hombres, y esta parte biogrfica se divide a su vez en la correspondiente al
castigo, de los impos y la que trata sobre la honra de los justos. Digamos, empero, la razn
por la que Moiss comenz la legislacin por la parte histrica, poniendo lo relativo a las
prescripciones y prohibiciones en segundo lugar.

48. Fue porque no lo mova el deseo de legar a la posteridad el recuerdo de antiguos hechos
con miras a brindar un placer sin sacar de ese relato mayor provecho, como algn historiador
hace; sino el de discurrir sobre los primeros tiempos desde los orgenes, comenzando por la
creacin del universo, a fin de poner de manifiesto dos hechos de inmensa trascendencia: el
uno, que el mismo Padre y Creador del mundo es tambin su verdadero legislador; el otro,
que obrar conforme con nuestras leyes significa avenirse a seguir a la naturaleza y a vivir de
acuerdo con el orden del universo, en armoniosa conformidad de las palabras con las obras y
de las obras con las palabras.9
9
Ver Sobre la creacin del mundo 3.

49. IX. De los restantes legisladores unos se abocaron directamente a exponer en orden lo que
es preciso hacer y lo que es necesario evitar, para luego especificar los castigos de las trans-
gresiones; en tanto que otros, los mejores evidentemente, no comenzaron por all sino
previamente procedieron, de conformidad con sus concepciones, a establecer y echar las bases
del estado, y una vez fundado ste, dictaron las leyes para proporcionarle la organizacin que
consideraban ms conveniente y adecuada para l.10
10
Aqu se alude fundamentalmente a Platn, quien en sus Leyes aplica el esquema elogiado
por Filn. Ignoramos si otros legisladores antiguos hicieron otro tanto, pero no lo hace
Aristteles en su Poltica.

50. Moiss, en cambio, considerando que el primer procedimiento, es decir, el establecer


prescripciones sin acompaarlas de una exhortacin, cual si estuviesen destinadas no a
hombres libres sino a esclavos, era tirnico y desptico; y que, si bien el segundo criterio era
razonable, no todos lo juzgaban completamente satisfactorio, procedi de un modo distinto de
los dos mencionados.11
11
Ver Sobre la creacin del mundo 1 y ss.

51. En efecto, en las prescripciones y prohibiciones propone y exhorta ms bien que manda; y
procura que sus numerossimas y sumamente provechosas normas vayan acompaadas de
previas y posteriores consideraciones, con nimo de recomendar ms qu de forzar. Adems,
entendiendo que estaba por debajo de la dignidad de las leyes el comenzar sus escritos con la
fundacin de un estado obra del hombre, escudri con la exactsima mirada del entendi-
miento la grandeza y hermosura de la legislacin toda, y considerndola demasiado elevada y

56
prxima a Dios como para encerrarla en un determinado lmite terrenal, incluy el relato de la
creacin del gran estado,12 con la conviccin de que esas leyes eran la ms fiel copia de la
constitucin del mundo.
12
O el gran estado, es decir, el universo.

52. X. Si alguien, por ejemplo, quiere examinar cuidadosamente las caractersticas de sus
particulares prescripciones, hallar que se orientan hacia la armona del universo y se adecan
a los principios de la eterna naturaleza.

53. Y as, refirindose a aquellos a los que Dios consider conveniente proporcionar
abundantemente todos los bienes relativos al bienestar corporal: la riqueza, la gloria y las
otras ventajas exteriores; y que luego se rebelaron contra la virtud y se entregaron a la maldad,
la injusticia y los dems vicios, y no contra su voluntad sino de buen grado, convencidos de
que era cosa provechosa lo que era el mayor de los daos, Moiss afirma que, como enemigos
que eran no ya de los hombres sino del cielo y del universo todo, no sufrieron los castigos
ordinarios sino otros totalmente fuera de lo comn y diferentes, magnas obras de la justicia,
enemiga de la maldad y asesora de Dios; como que el agua y el fuego, los ms activos
elementos del universo, se precipitaron sobre ellos; y en el curso de los tiempos unos fueron
destruidos por un diluvio y otros perecieron consumidos por el fuego.13
13
Ver Sobre Abraham 1.

54. Creciendo en altura los mares y elevndose sobre su nivel los ros, tanto los nacidos en
fuentes locales como los de origen pluvial, inundaron y arrasaron todas las ciudades situadas
en la llanura, y otro tanto hicieron con las de las zonas montaosas los continuos e incesantes
torrentes de las lluvias cadas da y noche.

55. En tiempos posteriores, una vez que los sobrevivientes se hubieron multiplicado de nuevo
y nuestra especie lleg a ser numerosa, como los descendientes no aprovecharon la leccin de
prudencia que encerraba la experiencia de sus antepasados y retornaron a su incontinencia
convertidos en tenaces adeptos de prcticas ms graves an, Dios determin destruirlos con el
fuego.

56. Entonces, como las sagradas revelaciones lo declaran, rayos que brotaban del cielo
consumieron a los impos y sus ciudades; y hasta en nuestros das se descubren en Siria, como
testimonios del inenarrable desastre acaecido, ruinas, cenizas, azufre, humo y la dbil llama
que an brota como si un fuego oculto se consumiera.

57. Pero, si, por una parte, han tenido lugar dichos castigos para escarmiento de los impos;
por otra, est el hecho de que a los que han sobresalido por la excelencia de su conducta los
acontecimientos les han sido propicios y les han correspondido galardones dignos de su
virtud.

58. Precisamente, en medio del torrente de fuego de los rayos, que consuma todo el pas y a
los habitantes mismos, solo un hombre, un inmigrante,14 fue salvado gracias a la Divina
proteccin, en mrito a que nada tena que ver con las iniquidades de los naturales del pas, no
obstante que los inmigrantes, velando por su seguridad, suelen respetar las modalidades de sus
huspedes, pues la falta de respeto hacia ellas les acarrea peligros de parte de los nativos de la
regin. Por cierto que aquel hombre no alcanz las cimas de la sabidura; y, por lo tanto, si se
lo consider digno de tan gran privilegio no fue porque su naturaleza fuese perfecta, sino por
ser el nico que no acompa a la multitud en la pendiente de la vida de desenfreno cuando

57
sta, duea de copiosos recursos, se entreg a toda suerte de placeres y concupiscencias,
semejantes a una llama a la que se ha echado abundante combustible.
14
Abraham

59. XI. Y en ocasin del gran diluvio, cuando pereci toda la raza humana, dira yo, sabido es
que slo una familia lo pas sin experimentar dao alguno y que ello ocurri en atencin a
que el miembro de ms edad y cabeza de la casa 15 no haba cometido falta alguna
voluntariamente. La forma en que tuvo lugar esta salvacin, tal como la relatan los sagrados
libros, merece ser recordada por lo extraordinaria, y a la vez para mejoramiento de las
costumbres.
15
No.

60. Habiendo sido juzgado hombre con mritos no slo para ser exceptuado de la comn
desgracia, sino tambin para convertirse en el origen de una segunda generacin de la raza
humana; y obedeciendo a prescripciones de Dios, que le comunicaron las Divinas
revelaciones, fabric una inmensa construccin de madera de unos trescientos codos de largo,
cincuenta de ancho y treinta de alto, y, luego de preparar dentro habitaciones en una planta
baja y tres pisos sucesivos, y de hacer provisin de alimentos, introdujo un macho y una
hembra de cada una de las especies de animales terrestres y areos, reservando as las
simientes a la espera de las ocasiones oportunas que de nuevo llegaran alguna vez.

61. Saba l, en efecto, que Dios es propicio por naturaleza, y que, aun cuando perecieran los
individuos, la raza, sin embargo, conservara su inmortalidad en mrito a su semejanza con El
y a que ninguna cosa de las que han llegado a existir por decisin Suya ser jams aniquilada.
XII. Para que ello fuera posible, todos los animales le obedecieron y los hasta entonces
salvajes tornronse pacficos, y, amansados ya, le siguieron como a un pastor que gua sus
rebaos.

62. Si alguien, una vez que todos hubieron entrado, hubiera contemplado el conjunto total, no
hubiera andado errado al decir que aquello era una rplica de la tierra toda, en la que estaban
representados todos los gneros de animales a cuyas innumerables especies la tierra toda
haba servido anteriormente de morada, y servira quiz nuevamente.

63. Y lo que este tal hubiera sospechado no tard mucho tiempo en suceder, ya que el desastre
se apacigu y la violencia del diluvio disminuy con el correr d los das, mientras que las
lluvias cesaban y el agua derramada sobre toda la tierra era eliminada en parte por la accin
del calor solar, y en parte penetraba en las grietas, precipicios y dems cavidades terrestres.
Como obedeciendo a una orden de Dios, cada parte de la naturaleza: mar, fuentes y ros,
reciba de nuevo, a modo de restitucin forzosa de algo adeudado, aquello que haba prestado;
retornando cada corriente de agua hacia sus lagares correspondientes.

64. Pero, una vez que el mundo sublunar hubo sido purificado, concluidas ya las abluciones
de la tierra, que apareca renovada y tal como es lgico suponer que haba sido cuando en un
principio fue creada junto con todo el universo, aquel sali de la construccin de madera con
su mujer, sus hijos y las mujeres de stos; y con la familia sali el tropel de las especies de
animales all concentradas, para engendrar y reproducir seres semejantes.

65. Estas son las recompensas y trofeos, de los hombres buenos, que les valieron no slo el
lograr ellos mismos y sus familias salir sanos y salvos de los ms grandes peligros a travs de
inusitados cambios en los elementos, peligros que a todos amenazaban por todas partes; sino

58
adems el convertirse en guas de la regeneracin de la especie y en iniciadores de un nuevo
ciclo, por lo que fueron encerrados al modo de una brasa al rescoldo de la ms excelente raza
de seres vivientes, la humana; raza que ha recibido el dominio de cuantas cosas existen sobre
la tierra, convirtindose as en una rplica de la potencia Divina, imagen visible de Su
invisible naturaleza, imagen creada de Su naturaleza eterna.16
16
Algunos editores (Cohn, Colson) suponen que hay una laguna en el texto. Esta suposicin
se apoya en que Filn ha prometido en el pargrafo 46 ocuparse de las leyes de Moiss
despus de tratar la parte histrica de la faceta legislativa de la obra mosaica. Tal vez falten
aqu, efectivamente, algunos pargrafos en que se examinen las leyes de Moiss, pero slo de
un modo sucinto y general, pues el tratamiento de las mismas en detalle est contenido en el
tratado titulado Sobre el declogo y en los cuatro acerca de las leyes particulares, los que
hacen de todo punto improbable la existencia de otro examen previo sobre el mismo asunto in
extensa. Incluso cabe pensar que no existe tal laguna y que Filn slo ha desarrollado en
Sobre la vida d Moiss II aspecto histrico de su obra legislativa, reservando para los
tratados citados la consideracin del contenido de las leyes. Finalmente, cabe agregar que
algunos editores hacen concluir en este punto el segundo tratado de los tres que, segn ellos,
compondran Sobre la vida de Moiss, en vez de dos.

66. XIII. Llevamos ya tratados dos aspectos de la vida de Moiss: el correspondiente a la


realeza y el relativo a su obra de legislador. Hemos de agregar un tercero: el de su sacerdocio.
La cualidad ms alta y esencial que debe darse en un sumo sacerdote es la piedad, y Moiss la
cultiv como el que ms, al mismo tiempo que haca uso de sus grandes dotes naturales; dotes
stas que la filosofa tom a su cargo, cual si se tratara de un excelente terreno cultivable, y
las mejor con la consideracin de elevadas doctrinas, sin cejar en su empeo hasta que los
frutos de la virtud alcanzaron su perfeccin en las palabras y las obras.

67. De ese modo lleg, como otros pocos, a amar a Dios y a ser amado por El; e inspirado por
un celestial amor, honr de manera especial al Soberano del universo y fue honrado, a su vez,
por Este. La honra adecuada para el hombre sabio es estar al servicio del Que realmente es; y
el sacerdocio tiene por misin el servicio de Dios. De este galardn, que es el bien mayor que
existe entre las creaturas, fue tenido por digno Moiss, y los orculos lo instruyeron en cada
una de las cosas tocantes a las ceremonias rituales y a los sagrados servicios.

68. XIV. Pero era preciso que previamente su cuerpo estuviera limpio como su alma, y
eliminara de s todo vnculo con la pasin, purificndose de todo cuanto es propio de la
naturaleza mortal: alimentos, bebidas y relaciones sexuales.

69. Mucho tiempo haca que ya haba renunciado a esto ltimo, casi desde la primera vez que
comenz a profetizar inspirado por Dios, pues entenda que le corresponda estar siempre
presto para recibir los orculos. Y en cuanto a las comidas y bebidas, no haba pensado en
ellos durante cuarenta das seguidos, sin duda porque dispona de alimentos mejores an, que
le brindaban las contemplaciones, con cuya inspiracin procedente de lo alto del cielo se
perfeccionaba en primer lugar en su inteligencia y luego, a travs del alma, tambin en su
cuerpo, creciendo tanto el vigor y buena constitucin de una y otro, que los que antes lo
haban conocido no lo podan creer.

70. En efecto, habiendo ascendido por Divino mandato a un monte inaccesible e intransitable,
el ms alto y sagrado de la zona, permaneci durante ese tiempo sin tomar nada de lo
apropiado para satisfacer la necesidad de alimento; y a los cuarenta das descendi con mucho
mejor aspecto que cuando haba subido, al punto de que los que lo vean se quedaban

59
pasmados de asombro y sus ojos no podan continuar mirndolo frente a frente, segn era de
brillante la claridad que, semejante a los rayos del sol, llegaba hasta ellos.17
17
x. XXIV, 18, y XXXIV, 28 y ss.

71. XV. Durante el tiempo en que permaneci en la altura fue instruido en todos los secretos
del sacerdocio, comenzando por aquellos que son los primeros en el orden, es decir, en los
relativos a la construccin del santuario y a su mobiliario.

72. Ahora bien, si al pas hacia el que emigraban ya lo hubieran tenido en sus manos, hubiera
sido preciso edificar un suntuossimo templo en un lugar exento de toda impureza, empleando
como material costosas piedras; y erigir en derredor de l grandes muros y numerossimas
residencias para los encargados del culto; y dar el nombre de ciudad sagrada al lugar.

73. Pero, como an andaban errantes por el desierto, el templo que se adecuaba a su condicin
de gente no establecida todava definitivamente era uno transportable, a fin de que durante
las-marchas y en los campamentos pudieran llevar a l sus ofrendas y realizar todas las
restantes ceremonias religiosas, sin omitir ninguna de las que deben cumplir los que habitan
en ciudades.

74. Determin, pues, Dios que se construyese una obra inmensamente santa consistente en un
tabernculo, en cuya construccin fue instruido Moiss por Divinas revelaciones en la
montaa, donde contempl con los ojos del alma las inmateriales formas de los objetos
materiales que haban de construirse. Estas formas deban ser reproducidas a modo de copias
perceptibles por los sentidos, tomadas de un diseo arquetipo, por as decir, y de modelos
aprehensibles solo por la inteligencia.

75. Convena, en efecto, que la preparacin del santuario fuera confiada al verdadero sumo
sacerdote, a fin de que la organizacin de los ritos propios de las sagradas ceremonias
estuviese en la ms completa conformidad y armona con las construcciones.

76. XVI. As pues, el diseo del modelo fue impreso en la mente del profeta como una pintura
o un previo moldeado producido secretamente por inmateriales e invisibles formas; y la obra
concreta se ejecut de conformidad con este diseo, imprimiendo el artista sus caractersticas
en las sustancias apropiadas para cada una de ellas.

77.18 La construccin fue como sigue. Cuarenta y ocho pilares 19 de la ms incorruptible


madera de cedro, cortados de muy bien formados troncos estaban recubiertos de una gruesa
capa de oro. Cada uno de ellos, adems, estaba apoyado sobre dos bases de plata, y llevaba
aplicado en la parte superior un capitel de oro.
18
Para los pargrafos 77 a 83 ver x. XXVI, 18 y ss.
19
O postes. En la versin hebrea, en cambio, lese tablones.

78. Cuarenta de esos pilares coloc el artfice en el sentido del largo de la construccin,
veinte, es decir, la mitad, de cada lado; sin dejar separacin entre ellos, adaptando y uniendo
cada uno al siguiente de manera que presentara las apariencias de un nico muro. En el
sentido del ancho, en la parte trasera, puso los ocho restantes, seis en el espacio central y dos
en los ngulos situados a ambos costados, derecho e izquierdo respecto del centro. En la parte
de la entrada coloc otros cuatro, semejantes a los restantes, salvo que tenan una sola base en
vez de las dos de los pilares opuestos; y ms all de stos, en la parte ms exterior, cinco,
diferentes slo en las bases, que eran de bronce.

60
79. Por lo tanto, el nmero total de pilares visibles del tabernculo, aparte de los dos de los
ngulos, ocultos a la vista, era de cincuenta y cinco, es decir, la suma de los nmeros que van
desde la unidad hasta el nmero perfecto, que es el diez.20
20
1 + 2 + 3 + 4 + 5 + 6 + 7 + 8 + 9+ 10 = 55. Ver Sobre la huida y el hallazgo 89 y ss., Sobre
Abraham 244 y Sobre el declogo 20 y ss.

80. Pero, si se acepta excluir los cinco situados en el propileo, adyacentes al espacio
descubierto llamado atrio, quedar el sacratsimo nmero cincuenta, o sea, el cuadrado de los
lados del tringulo rectngulo, que es el principio de la generacin de todos los seres.21 Este
nmero cincuenta es la suma de los pilares internos, o sea, de los cuarenta que suman en total
los veinte de cada lado, ms los seis de la parte media (posterior), excluidos los ocultos en los
ngulos, ms los cuatro opuestos, que sostienen el velo.
21
50 = 32 + 42 + 52. Los nmeros 3, 4 y 5 eran concebidos como los lados de la forma
primaria del tringulo rectngulo, al que se consideraba como "el principio de las figuras y las
cualidades". Ver Sobre la creacin del mundo 97. Acerca del nmero cinco ver tambin Sobre
las leyes particulares II, 176.

81. Dir el motivo por el que a los cinco una vez los coloco con los cincuenta y otra los separo
de ellos. Cinco es el nmero de los sentidos; y la sensibilidad en el hombre unas veces se
inclina hacia las cosas exteriores, y otras se vuelve hacia la inteligencia, de la que, conforme
con las leyes de la naturaleza, es sirvienta.

82. Y as, a esos cinco les asign Moiss la zona limtrofe, puesto que lo que se hallaba del
lado interior a ellos estaba orientado hacia la parte ms ntima del tabernculo, la que
simblicamente representaba todo lo que concierne al orden mental, en tanto que lo que se
hallaba del lado exterior apuntaba hacia el espacio descubierto y el atrio, los que simbolizaban
el orden de las cosas sensibles. Esa es la razn por la que los cinco diferan tambin en los
dems en las bases, que eran de bronce. Como la inteligencia es la cabeza y soberana de la
facultad sensorial que hay en nosotros, y el mundo sensible la parte ms alejada de aqulla, la
base, por as decir, el artista, que emple el oro para representar a la inteligencia, us el
bronce para simbolizar a lo sensible.

83. Las medidas de los pilares eran stas: diez codos de largo y uno y medio de ancho. De ese
modo el tabernculo apareca igual en todas sus partes.

84.22 XVII. Adems lo recubri con telas hermossimas y de variados colores, usando para su
tejido abundante material de color violeta, prpura y escarlata, y lino muy fino. Con estos
materiales que acabo de mencionar confeccion diez cortinas, como en la sagrada escritura las
llama, cada una de las cuales meda veintiocho codos de largo y se extenda hasta cuatro de
ancho, a fin de que en ellas se dieran el diez, que es el nmero plenamente perfecto; el cuatro,
que es la esencia del diez;23 el veintiocho, un nmero perfecto igual a la suma de sus
factores;24 y el cuarenta, que es el ms prolfico de los nmeros, ya que se es el tiempo que,
segn dicen, tarda la completa formacin del hombre en el taller de la naturaleza.25
22
Para los pargrafos 84 a 88 ver x. XXVI, 1 a 14.
23
La antigua aritmtica denominaba triangulares a aquellos nmeros cuyas unidades podan
ser colocadas de modo de formar un tringulo equiltero. Por ejemplo, las unidades
contenidas en el nmero "triangular" diez se pueden situar as:

61
*
* *
* * *
* * * *
Se supona que el lado del tringulo, que en el caso del tringulo correspondiente al nmero
10 est formado por cuatro unidades, posea las propiedades pertenecientes al total, en el
ejemplo el 10. Por eso dice Filn que el cuatro es la esencia del 10.
24
1 + 2 + 4 + 7 + 14 = 28. Ver Sobre la creacin del mundo 101.
25
El perodo de gestacin de una criatura dura 40 semanas, vale decir, unos 10 meses lunares.

85. Los veintiocho codos de las cortinas estaban distribuidos de esta manera: diez a lo largo
del techo, pues esa era la anchura del tabernculo; y los restantes, a los costados, nueve por
cada lado, para cubrir los tablones; quedando desde el suelo una distancia libre de un codo, a
fin de que la hermossima tela sagrada no se arrastrase.

86. De los cuarenta codos que sumaban los anchos de las diez cortinas treinta correspondan
al largo del tabernculo, pues esa era su medida; nueve, a la parte posterior, y el resto, a la que
daba al vestbulo, para que all se uniera toda la cobertura.

87. El velo estaba colocado sobre el propileo. Pero en cierta medida tambin las cortinas eran
velos, no slo porque ocultaban el techo y los muros, sino tambin por estar tejidas con las
mismas clases de materiales de color violeta, prpura y escarlata y lino muy fino. Y tambin
de los mismos materiales fueron fabricados el velo y el llamado cubridor.26 Aqul estaba
colocado del lado interior a lo largo de los cuatro pilares, a fin de que ocultase la parte ms
interna del santuario; y el cubridor, del lado exterior a lo largo de los cinco pilares, para que
ninguna persona no consagrada pudiera, ni siquiera desde lejos, ver el sagrado recinto.
26
En realidad en el pasaje bblico se designa como eppastron = velo o cortina, este velo de la
puerta del tabernculo, en tanto que el trmino klymma = cubridor se emplea para designar
lo que Filn en el pargrafo 93 llama hyphasma = tejido, velo.

88. XVIII. Al escoger los materiales para la confeccin de las telas los seleccion por su
superior calidad, entre los innumerables posibles, en nmero de cuatro, o sea, el mismo que el
de los elementos con los que fue formado el mundo: tierra, agua, aire y fuego; y tales que
guardaban una determinada relacin con respecto a dichos elementos. En efecto, el lino pro-
cede de la tierra, y la prpura, del agua; el color violeta oscuro se asemeja al aire pues ste es
negro por naturaleza; y el escarlata, al fuego pues uno y otro son rojo vivo. Es que era preciso
que al fabricar un templo producto de la mano del hombre, dedicado al Padre y Soberano del
universo, echase mano a sustancias semejantes a aquellas con las que l fabric dicho
universo.

89. As pues, de la manera indicada fue construido el tabernculo, a modo de un sagrado


templo. El recinto exterior abarcaba un rea de cien codos de largo por cincuenta de ancho, y
tena pilares separados entre s por una distancia regular de cinco codos, de modo que en total
sumaban sesenta, distribuidos cuarenta a lo largo y veinte a lo ancho, por mitades de cada
parte.

90. El material de los pilares era cedro en la parte interna y plata en la superficie, y las bases
de todas ellas eran de bronce, siendo sus alturas de cinco codos, ya que le pareci bien al
artfice reducir exactamente a la mitad la altura del llamado atrio, con el fin de que el
tabernculo resultara visible por ser su altura doble de la de aqul. Adaptadas a la altura y

62
separacin de los pilares iban delgadas telas, semejantes a velas, cuyo fin era impedir la
entrada a toda persona impura.

91. XIX. Ahora bien, la distribucin general era la siguiente. En el medio se asentaba el
tabernculo, cuyas dimensiones eran treinta codos de largo y diez de ancho, incluido el
espesor de los tablones. La distancia entre el tabernculo y el cerco del atrio era la misma en
tres partes: en las dos laterales y en la posterior; y era de veinte codos. En cambio, la distancia
en la parte del propileo era, naturalmente, mayor a causa de la gran cantidad de los que all
entraban; y alcanzaba a cincuenta codos. De esa manera se llegaban a completar los cien
codos del atrio, sumando los veinte de la parte posterior, y los treinta que abarcaba el
tabernculo a los cincuenta correspondientes a la parte de las entradas.

92. El propileo del tabernculo estaba colocado en el lmite central entre dos distancias de
cincuenta codos, una en direccin al oriente, donde estaban las entradas, y la otra hacia el
occidente, donde se extenda el tabernculo y el espacio posterior.

93. En donde comenzaba la entrada al atrio se haba construido otro hermossimo y amplio
propileo con cuatro pilares, a lo largo de los cuales extendase un velo multicolor fabricado de
la misma manera que los correspondientes al tabernculo y con los mismos materiales.

94. Juntamente con estas construcciones se iban fabricando tambin los muebles sagrados: el
arca, los candelabros,- la mesa, el altar del incienso y el altar de los holocaustos. El altar de
los holocaustos estaba ubicado al aire libre frente a la entrada del tabernculo, 27 a una
distancia suficiente como para que los oficiantes dispusieran de espacio para el diario
cumplimiento de los sacrificios.
27
x. XL, 6 y 29.

95.28 XX. El arca estaba colocada adentro, en el inaccesible interior del santuario, tras los
velos. Llevaba por dentro y por fuera un suntuoso revestimiento de oro, y la cubra una
especie de tapa que los sagrados libros llaman propiciatorio.
28
x. XXVI, 10 a 22.

96. El ancho y el largo del mismo estn especificados, no as su altura, por lo que se
asemejaba muchsimo a la superficie plana de la geometra; lo cual, al parecer, es con
referencia a lo Divino un smbolo de la potencia propicia29 de Dios, y en el orden de lo
humano, un smbolo de la inteligencia propicia para consigo misma, inteligencia que, en su
amor por la modestia y con la ayuda del saber, est resuelta a reprimir y aniquilar a la
presuncin, que intenta elevarla hacia una irracional altivez 30 y llenarla de vano orgullo.
29
Ver Sobre la huida y el hallazgo 95 y ss.
30
El sentido del trmino griego hypsos es altura, elevacin o cima, sentido que trasladado al
plano tico equivale a autoexcitacin, altivez o arrogancia. Esta aclaracin es necesaria para
advertir en qu se funda Filn para afirmar que la eliminacin de la presuncin est
simbolizada en la prcticamente inexistente altura del propiciatorio.

97. Mientras el arca es el recipiente de las leyes, ya que en ella se depositan las revelaciones
de los orculos, la tapa llamada propiciatorio sirve de apoyo a dos seres alados, que en la len-
gua de nuestros ancestros se llaman querubines; trmino que los griegos traduciran por
"mucho conocimiento" o "mucha ciencia".31
31
O quiz, reconocimiento y mucha ciencia. Es imposible determinar el sentido exacto de la
expresin, griega.

63
98. Hay quienes sostienen que, como estn situados uno enfrente del otro, y el cielo todo es
alado,32 se trata de smbolos de los dos hemisferios, el que est encima de la tierra y el que
est debajo.33
32
Tal vez haya de interpretarse esto en el sentido de que las esferas que lo forman estn,
segn la antigua astronoma, en perpetuo movimiento en el mbito extraterrestre y
extraacutico, ambiente en el que slo las creaturas aladas pueden sostenerse y avanzar.
33
Ver Sobre los querubines 21 y ss.

99. Yo, por mi parte, dira que son representaciones alegricas de las dos ms augustas y
elevadas potencias del Que Es: la creadora y la real. Su potencia creadora es llamada Dios, y
es aquella por medio de la cual estableci,34 cre y orden este universo; en tanto que la real
es llamada Seor, pues es aquella mediante la cual gobierna y rige con firmeza y justicia
cuanto ha llegado a existir.
34
Como en otros lugares, Filn asocia thes = Dios, con tthemi = coloco, establezco.

100. En efecto, siento el nico verdaderamente existente, es indudablemente tambin el


Creador, pues llev a la existencia aquello que no exista; y es, a la vez, el Rey por naturaleza,
puesto que a ninguno toca con ms derecho el mando sobre las creaturas que a su Creador.

101. XXI. En el espacio que separaba los cuatro pilares de los otros cinco, espacio que puede
con propiedad denominarse propileo del templo, y que estaba cerrado por dos velos, el
interno, llamado "velo extendido", y el externo, denominado "cubridor" situ los tres muebles
restantes del moblaje mencionado. El altar del incienso,35 smbolo del agradecimiento por la
tierra y el agua, agradecimiento que era un deber manifestar en atencin a los beneficios
derivados de una y otra, lo ubic en el centro, puesto que estos dos elementos tienen asignado
el lugar central del mundo.
35
x. XXX, 1 y 2.

102. El candelabro,36 con el que simbolizaba los movimientos de los luminosos astros, lo
coloc en el lado que daba al sur, pues el sol, la luna y los dems astros describen sus
revoluciones en el sur, muy alejados del norte. Del candelabro central nacen seis brazos, tres
de cada lado, con lo que el nmero total se eleva a siete.37
36
x. XXV, 31 y ss. Ver Sobre la herencia de las cosas Divinas 221 a 225.
37
Es decir, el candelabro o brazo central ms los seis laterales.

103. En la parte superior de cada uno de ellos haba un portalmparas y una lmpara, siete
smbolos de los que los hombres de ciencia llaman planetas. El sol, en efecto, que, como el
candelabro, est ubicado en el cuarto lugar en medio de los seis, ilumina a los tres astros de
arriba y a otros tantos situados debajo, templando as ese instrumento de una msica
armoniosa y verdaderamente Divina.

104. XXII. La mesa sobre la que se ponan panes y sales estaba situada en el lado que daba al
norte, en razn de que los vientos del norte son lo ms favorables para la produccin de
alimentos.

105. Y, como los alimentos proceden del cielo y de la tierra, pues el primero enva las lluvias
y la segunda lleva hasta su pleno desarrollo las simientes regadas por aqullas, junto a la mesa
estaban situados los smbolos del cielo y de la tierra. Estos smbolos, como anteriormente se
indic, eran el candelabro, smbolo del cielo; y el acertadamente 38 llamado altar del incienso,

64
smbolo de las cosas terrestres, de las que surgen los vapores aromticos.
38
Tal acierto no es advertible en espaol, pero tngase presente que en griego exhalacin o
vapor es anathymasis, y altar del incienso, o literalmente lugar del vapor o dla exhalacin,
se dice thymiatrion.

106. Moiss acostumbra llamar guardin de los sacrificios 39 al altar situado al aire libre,
como si este altar, que consume las vctimas sacrificadas fuera en realidad guardin y custodio
de los sacrificios. Pero no se refiere a los miembros y partes del cuerpo de las vctimas, los
que por naturaleza estn destinados a ser consumidas por el fuego, sino a las intenciones del
ofrendante.
39
Guardin de los sacrificios. El trmino thysiastrion significa lugar de los sacrificios, pero
Filn asocia el sufijo locativo -teo = lugar de, con el adjetivo teretiks = guardin o
protector, y atribuye al vocablo el sentido de guardin o protector de los sacrificios, para
concluir luego que ex'ste una contradiccin entre el objeto al que se aplica el altar y lo que su
nombre sugiere.

107. Porque, si ste es irreflexivo e injusto, sus sacrificios no son tales, sus oblaciones son
sacrlegas y sus plegarias estn fuera de lugar, y todo ello concluye en una total destruccin,
ya que con esos sacrificios solo aparentes, no es la remisin de las faltas lo que logra, sino
actualizar su recuerdo.

108. Si, en cambio, el oferente es santo y justo, el sacrificio permanece en firme, aunque las
carnes se consuman; y ms an, aunque no haya presentado vctima alguna en absoluto ante el
altar. Porque, qu oblacin verdadera puede haber fuera de la piedad del alma amada por
Dios, cuya accin de gracias alcanza la inmortalidad y es registrada en las Divinas estelas,
compartiendo una vida eterna con 1 sol, la luna y el mundo todo?

109.40 XXIII. A continuacin de estas cosas el artfice prepar para el futuro sumo sacerdote
la vestidura, cuyo tejido constitua una obra de inmensa y maravillosa hermosura, consistente
en dos prendas: la tnica y el llamado efod.41
40
Para los pargrafos 109 a 116 ver x. XXVIH.
41
Efod es una castellanizacin del trmino hebreo. En el texto griego se lee epoms,
literalmente cubrehombros.

110. La tnica era de aspecto bastante uniforme, ya que toda ella era de color violeta oscuro,
con excepcin de las partes prximas al borde inferior, pues stas estaban matizadas con
bellotas de granada de oro, campanillas y flores bordadas.

111. El efod, 41 obra sumamente suntuosa y artstica, fue confeccionado con consumada
pericia mediante las ya mencionadas clases de materiales de color violeta oscuro, prpura y
escarlata y lino fino, con hilo de oro entretejido. En efecto, hojas de oro cortadas en finas
hebras estaban tejidas con cada hilo.
41
Efod es una castellanizacin del trmino hebreo. En el texto griego se lee epoms,
literalmente cubrehombros.

112. En las extremidades de los hombros iban aplicadas dos preciossimas piedras de va-
liossima esmeralda, en las cuales estaban escritos los nombres de los patriarcas, seis en cada
una, doce en total. Sobre el pecho iban otras doce piedras de gran valor, diferentes en los
colores, semejantes a sellos y dispuestas en cuatro hileras de tres cada una, las que estaban
aplicadas al llamado lugar del logos. 42

65
42
Una vez ms he debido recurrir a la transliteracin del trmino griego logos, ya que, como
claramente se desprende de las reflexiones que Filn teje a propsito del pectoral del sumo
sacerdote, toma el vocablo en sus dos acepciones de razn o pensamiento racional (lgos
endithetos) y palabra (lgos prophoriks o gegonos). Si, como algunos traductores lo hacen,
tradujera logeion por lugar de la razn, tomara solo parcialmente el complejo sentido de
lgos, y adems entorpecera la comprensin de varias de las conclusiones que Filn extrae
aqu de ambos conceptos precisamente. Sera tambin posible traducirlo por lugar de la razn
y la palabra, pero se me ocurre que la brevedad del trmino lgos simplifica las cosas.

113. Estaba hecho ste en forma de cuadrado y era doble, a modo de una base para sostener
dos virtudes: la clara mostracin y la verdad. El conjunto estaba colgado del efod mediante
cadenitas de oro, fuertemente prendido de l a fin de que no se soltase.

114. Una lmina de oro fue trabajada para darle forma de una corona. En ella estaban
grabadas las cuatro letras de un nombre 43 que slo es lcito escuchar en los lugares santos a
los que tienen purificados los odos y la lengua por la sabidura, y no a otro alguno en
absoluto, ni en otro lugar.
43
Dicho nombre es YAVE (YAHVE). Posiblemente se trate de un dato conservado por la
tradicin, ya que nada dice el texto bblico al respecto.

115. Este nombre tena cuatro letras, segn dice aquel conocedor de las verdades tocantes a
Dios, quien probablemente les asign el carcter de smbolos de los primeros nmeros: el
uno, el dos, el tres y el cuatro, puesto que en los cuatro estn comprendidos todos los
elementos geomtricos, que son medidas de todas las cosas, a saber, el punto, la raya, la
superficie y el slido; y las mejores armonas musicales: el intervalo de cuarta, el de quinta, el
de octava y el de doble octava, cuyas respectivas relaciones son cuatro a tres, tres a dos, dos a
uno y cuatro a uno. El cuatro contiene adems las otras innumerables virtudes, de las que me
he ocupado detalladamente en mi tratado sobre los nmeros.44
44
Ver Sobre la creacin del mundo 52.

116. Debajo de la corona iba una mitra a fin de que la lmina no tocara la cabeza. Adems se
confeccion un turbante, por cuanto el turbante es usado habitual-mente por los reyes
orientales en lugar de la diadema.

117. XXIV. Tal era la vestidura del sumo sacerdote. Pero no podemos dejar de referirnos al
significado de ella y de sus partes.45 El conjunto resulta ser una rplica e imitacin del mundo,
en tanto sus partes lo son de cada una de las partes de ste.
45
El simbolismo de la vestidura del sumo sacerdote est tratado tambin, aunque menos
detalladamente, en Sobre las leyes particulares I, 85 a 95, y Sobra la migracin de Abraham

118. Hemos de comenzar con la prenda que baja hasta los pies. Esta tnica, toda ella de color
violeta oscuro, es representacin del aire, pues el aire es negro por naturaleza y constituye en
cierto modo una vestidura que llega hasta los pies, pues se extiende desde las elevadas
regiones lunares hasta los confines de la tierra y se expande por todas partes. De all que
tambin la tnica se extienda en torno de todo el cuerpo desde el pecho hasta los pies.

119. A la altura de los tobillos se destacan sobre ella bellotas de granada, flores bordadas y
campanillas. Las flores son smbolo de la tierra, puesto que todo cuanto germina y florece
procede de la tierra; las bellotas de granadas, que merecen tal nombre por el fluir de su jugo, 46
son smbolo del agua; en tanto que las campanillas47 lo son del armonioso concierto de estos

66
elementos, ya que ni la tierra sin el agua, ni el agua sin la sustancia terrestre son capaces de
producir nada por s solas, y nicamente se logra tal cosa mediante la unin y combinacin de
ambas.
46
En el texto griego se lee rhiskos (diminutivo de rhoi granada), que designa las
pequeas bellotas de granada que adornaban la parte inferior de la tnica del sumo sacerdote.
Su parfono, diminutivo de rhoia = corriente del ro, significa pequea corriente, arroyuelo.
Filn, guindose por la parafona, entiende que granada es sinnimo de fruto que fluye o fruto
cuyo jugo fluye.
47
Es de advertir que no se trata de las flores as llamadas, sino de pequeas campanas de oro,
cuyo sonido musical le sugiere a Filn la idea de la armona o armoniosa combinacin del
agua y la tierra.

120. La ubicacin de las bellotas de granada, las flores bordadas y las campanillas es un
clarsimo testimonio de lo sealado, por cuanto, as como stas se hallan en los extremos de la
tnica que llega hasta los pies, del mismo modo a los elementos de los que ellos son smbolos,
es decir, la tierra y el agua, les ha tocado la regin ms baja del mundo, donde al unsono con
la armona del universo manifiestan sus particulares poderes en perodos determinados de
tiempo y en las estaciones apropiadas.

121. La tnica, pues, con los objetos adheridos en la parte de los tobillos, es smbolo de los
tres elementos, aire, agua y tierra, de los que proceden y en los que viven todas las especies
mortales y perecederas. Prueba acabada de ello es el hecho de que, as como la tnica es una
sola, tambin los tres mencionados elementos estn incluidos en una sola especie, puesto que
todo cuanto existe de la luna hacia abajo se halla sujeto sin excepcin a cambios y
alteraciones;48 y de que, as como las bellotas de granada y las flores bordadas penden de la
tnica, tambin la tierra y el agua estn, en cierto modo, suspendidos del aire, pues el aire es
el soporte de ellos.
48
Vale decir, constituyen la especie sujeta a mutacin, por oposicin a las inmutables
naturalezas celestes.

122. Apoyados en razonables conjeturas, las consideraciones que siguen llevan a la


conclusin de que el efod es smbolo del cielo. En efecto, en primer lugar, las dos piedras
circulares de esmeralda aplicadas en lo alto de los hombros son signos o bien, como piensan
algunos, de aquellos astros soberanos del da y de la noche que son el sol y la luna; o bien,
como podramos afirmar nosotros aproximndonos ms a la verdad, de uno y otro hemisferio,
ya que, al igual que las piedras, ambos son iguales, el que est sobre la tierra y el de abajo, y
es ajeno a la naturaleza de uno y otro el disminuir o aumentar su tamao como lo hace la luna.

123. El color tambin lo confirma, puesto que la apariencia del cielo todo, tal como se
presenta a nuestra vista, es semejante a una esmeralda. Corresponda, adems, que en cada
una de las dos piedras estuvieran grabados seis nombres, por cuanto cada uno de los dos
hemisferios, al dividir en dos el zodaco, encierra seis de sus signos.

124. En segundo lugar, las doce piedras que van sobre el pecho, que son de distintos colores y
estn distribuidas en cuatro grupos de tres, qu otra cosa pueden significar sino el crculo del
zodaco? Tambin este crculo, en efecto, dividido en cuatro partes, constituye con tres signos
cada una de las estaciones del ao: primavera, verano, otoo e invierno, es decir cuatro
variantes cada una de las cuales tiene una duracin determinada por tres signos, y reconocible
gracias a las revoluciones que el sol describe conforme a una ley matemtica inmutable,
firmsima y verdaderamente Divina.

67
125. Por lo tanto, dichas piedras se adecuaban tambin al con toda propiedad llamado lugar
del logos,49 ya que las variaciones y las estaciones del ao se ajustan a un racional principio
de orden y regularidad; y, lo que es ms asombroso, testimoniando a travs del cambio
estacional su permanencia sin trmino.
49
Tngase presente lo aclarado en la nota 42.

126. Acertado y sumamente apropiado es el hecho de que sean distintos los colores de las
doce piedras, sin que ninguna de ellas sea igual a otra, ya que tambin en el zodaco cada uno
de los signos origina ciertos matices 50 particulares en el aire, en la tierra, en el agua, en los
accidentes de stos y en todas las especies de animales y vegetales.
50
O literalmente: Cierto color.

127. XXV. No es desacertado, por otra parte, el que el lugar del logos sea doble, pues doble es
el logos tanto en el plano universal como en la naturaleza del hombre. En el universo se da,
por una parte, relacionado con las incorpreas y arquetpicas formas ejemplares, con las que
ha sido forjado el mundo aprehensible solo por la inteligencia; y, por otra, vinculado con las
cosas visibles, que son imitaciones y copias de aquellas formas ejemplares, y con las cuales
fue construido este mundo sensible. En el hombre una forma del logos pertenece a su intimi-
dad, en tanto que la otra se exterioriza en la palabra, siendo la primera como una fuente, de la
que la otra fluye en el acto de la palabra. 51 Aquella tiene por sede la facultad rectora;52 la de
la expresin oral reside en la boca, la lengua y el resto del aparato de la fonacin.
51
Ver Sobre los querubines, nota 6.
52
6 sea, la inteligencia.

128. Con sumo acierto el artfice asign al lugar del logos la forma de cuadrado, dando a
entender figuradamente que el logos, as en el orden de la naturaleza como en el del hombre,
debe estar slidamente establecido en todas partes sin que ni la ms mnima alteracin lo
afecte. Por esta razn les atribuy adems las dos mencionadas virtudes: la clara mostracin y
la verdad. El logos, 53 en efecto, es en la naturaleza verdico y todo lo pone de manifiesto; en
tanto que en el hombre sabio, a imitacin de aqul, tiene la misin y el deber de evitar toda
falsedad, rendir culto a la verdad y no oscurecer por recelos nada de aquello cuya revelacin
beneficiar a los que reciben instruccin.
53
Resulta sumamente difcil el decidirse acerca de si se trata de dos logos, como en unos
pasajes declara expresamente Filn, o si se trata de uno solo desdoblado por sus esferas de
accin y los cometidos especficos, como tambin claramente se desprende de otras
afirmaciones suyas.

129. Pero tambin a los dos logos que se dan en nuestro ser, tanto al que se exterioriza en el
habla como al que pertenece a su intimidad, les asign como propias ambas virtudes; al logos
traducido en palabra la clara mostracin; al logos ntimo la verdad. Corresponde, en efecto,
que la inteligencia rechace de plano toda falsedad; y a la expresin del pensamiento el evitar
toda traba a cuanto favorezca la mostracin ms exacta posible.

130. Con todo, ninguna utilidad se deriva de un logos que proclama enfticamente cosas
hermosas y provechosas, si las obras del que las expresa no estn de acuerdo con ella. En
consecuencia, entendiendo que el logos no debe estar disociado de las obras, sujet Moiss el
lugar del logos al efod, de modo que no se separase de l pues hizo del nombro un smbolo de
accin y obra.

68
131. XXVI. Tales son las enseanzas que Moiss dio a conocer a travs de la sagrada
vestidura. Sobre la cabeza del sacerdote coloc, en vez de una diadema, un turbante, por
entender que durante el ejercicio de sus funciones el consagrado a Dios como sacerdote es
superior no slo a todos los hombres comunes sino tambin a todos los reyes.

132. En la parte superior del turbante est la placa de oro sobre la cual se hallan grabados los
caracteres de las cuatro letras en las que, se nos dice, se expresa el nombre del Que Es;
significando que es imposible que ser alguno de cuantos existen perdure sin invocarlo, ya que
es Su bondad y Su potencia propicia lo que da consistencia a todas las cosas.

133. Vistiendo estas prendas y ornamentos es como se dirige el sumo sacerdote para cumplir
las sagradas funciones, a fin de que, cada vez que ofrece las ancestrales plegarias y sacrificios,
el mundo todo entre junto con l a travs de las representaciones que del mismo lleva sobre s,
que son: del aire la tnica que llega hasta los pies; del agua las bellotas de granada; de la tierra
los bordados de flores; del fuego el color escarlata; de los dos hemisferios, por sus formas
semejantes a ellos, las esmeraldas circulares puestas en lo alto de los hombros, en cada una de
las cuales hay seis grabados; del zodaco, las doce piedras distribuidas en cuatro hileras de
tres sobre el pecho; y de aquel 54 que todo lo conserva y administra, el lugar del logos.
54
Es decir, del logos.

134. La razn de tal compaa es la necesidad de que quien ha sido consagrado al Padre del
mundo recurra a la interseccin de Su hijo, 55 perfectsimo en sus excelencias, para recabar el
olvido de las faltas y la provisin de bienes abundantsimos.
55
Su hijo es el mundo, que, como se dice ms arriba, simbolizado en las vestiduras y adornos
del sumo sacerdote, penetra con ste en el santuario cuando el mismo va a elevar sus preces y
ofrecer sacrificios.

135. Y quiz tambin lo que Moiss persigue es ensear al servidor de Dios que, si bien est
ms all de sus posibilidades el ser digno del Hacedor del mundo, al menos puede intentar ser
permanentemente digno del mundo; y que, pues viste prendas que son representacin de ste,
es su primer deber el llevar grabado el modelo en su inteligencia y transformarse, en cierto
modo, de hombre en la naturaleza del mundo; y, si es lcito decirlo (y lo lcito cuando se trata
de la verdad es no mentir), ser un pequeo mundo.

136.56 XXVII. Fuera del propileo, junto a las entradas, haba una baera de bronce, para cuya
Construccin el artfice no emple material virgen, como es usual en estos casos, sino objetos
ya cuidadosamente trabajados con otro propsito distinto, que con todo celo y emulacin
haban trado las mujeres rivalizando en piedad con los hombres, resueltas a alcanzar el
galardn en la noble puja y a esforzarse en la medida de sus posibilidades para no quedarse a
la zaga de aqullos en cuanto a santidad.
56
Para los pargrafos 136 a 140 ver x. XXXVIII, 26 y 27. Ver Sobre la migracin de
Abraham 98.

137. En efecto, con espontnea buena voluntad, sin que nadie se lo prescribiese, ofrendaron
los espejos que usaban para el aderezo y embellecimiento de sus personas, primicia
sumamente apropiada de su buen sentido, de su pureza en el matrimonio e, indudablemente,
de la hermosura de sus almas.

138. Pareci bien al artfice recibirlos y, despus de fundirlos, dedicarlos a la fabricacin de la


baera exclusivamente, a fin de que los sacerdotes, cuando se dispusieran a entrar en el

69
templo a cumplir los ritos establecidos, la emplearan para abluciones, particularmente para el
lavado de los pies y manos; acto este que constituye un smbolo de una vida irreprochable, de
una existencia pura empleada en loables acciones, que avanza rectamente, no a travs del
tortuoso camino, o hablando con ms propiedad, de la intransitable senda del vicio, sino por el
camino real de la virtud.

139. "Aquel que se apreste a purificarse con aspersiones", dice por consiguiente Moiss,
"tenga presente que el material de esta baera procede de espejos, a fin de que, como en un
espejo, contemple su propia inteligencia; y de que, si apareciere alguna vergonzosa seal
originada en la irracional pasin o en el placer, que lo excite y aliente a obrar contra la
naturaleza; o en el dolor, que, al revs, lo frena y abate; o en el miedo, que desva y tuerce el
recto curso de sus intenciones; o en el apetito, que arrastra e impele violentamente hacia las
cosas no presentes; pueda remediarlo, sanar y adquirir la belleza genuina y legtima.

140. Porque, mientras la del cuerpo es una belleza consistente en la buena proporcin de las
partes, en el buen color de la tez y en la lozana de las carnes, y es breve el tiempo de su
florecer, la de la inteligencia, en cambio, reside en la armona de las doctrinas y en el
concierto de sus virtudes, y no se marchita con el correr del tiempo; antes bien, a medida que
ste pasa, se renueva y rejuvenece, embellecida con el esplndido color de la verdad, de la
recproca adecuacin entre las palabras y las obras, y, tambin de las intenciones con las
palabras y obras".

141. XXVIII. Despus que hubo sido instruido en lo que respecta a los modelos del sagrado
tabernculo, y una vez que l hubo, a su vez, instruido a hombres dotados de agudeza de en-
tendimiento y natural capacidad para que tomasen a su cargo y llevasen a buen trmino las
obras que era preciso fabricar; y luego de que la construccin del sagrado tabernculo se llev
a cabo sin inconvenientes, fue preciso tambin que Moiss escogiera como sacerdotes a los
ms aptos para ello, y que stos aprendieran con tiempo de qu manera corresponda llevar las
ofrendas al altar y realizar los sagrados ritos.

142. Por lo tanto, escogi entre todos a su hermano para sumo sacerdote en mrito a sus
superiores cualidades, y eligi a los hijos de ste para sacerdotes; y lo hizo, no porque
concediera preferencia a su propia familia, sino por la piedad y santidad que en estos hombres
adverta. Una clara prueba de ello es la siguiente. A ninguno de sus propios hijos, y dos eran
los que tena, lo consider digno de esa distincin, aunque no hubiera podido dejar de
escogerlos, a ambos si en alguna medida hubiera pesado en sus decisiones el apego por las
cosas propias.

143.67 Con la aprobacin de la nacin entera, y ajustndose a las directivas de los orculos,
puso a aqullos en posesin de sus funciones de una manera completamente desusada y digna
de ser recordada. Comenz por lavarlos con agua de fuente, la ms pura y vivificante de las
aguas, y luego les coloc las sagradas vestiduras; a su hermano la tnica hasta los pies y el
efod semejante a una coraza, es decir, la tnica de variada confeccin, representacin del
universo; a sus sobrinos tnicas de lino; y a uno y otros cinturones y pantalones.
67
Para los pargrafos 143 a 152 ver x. XXIX, y Lev. VIII.

144. Los cinturones se los puso para que estuvieran libres de trabas y ms prestos para su sa-
grado ministerio, al estar sujetos los sueltos pliegues de las tnicas; los pantalones", para que
no fuera visible ninguna de las partes que corresponde ocultar, sobre todo al ascender al altar
o al bajar desde arriba de l, y al realizar todas las ceremonias con diligencia y rapidez.

70
145. Porque, si sus vestimentas no hubieran sido preparadas con tanto cuidado en previsin de
inesperados accidentes, a causa de la diligente celeridad puesta en el cumplimiento de los ritos
se hubiera advertido su desnudez y no hubieran podido conservar el decoro debido a los
lugares sagrados y a las personas consagradas.

146. XXIX. Una vez que los hubo provisto de los vestidos, tom del ms fragante ungento
preparado por el arte de los perfumeros, y unt primero los objetos del espacio abierto, es
decir, el altar 68 y la baera, echndoles de l siete veces; luego el tabernculo y cada uno de
los sagrados muebles, sea, el arca, el candelabro, el altar del incienso, la mesa, los vasos de
libaciones, las redomas y todos los dems utensilios necesarios y tiles para los sacrificios; y
finalmente, llegndose al sumo sacerdote, le ungi la cabeza con abundante leo.
68
El altar de los holocaustos.

147. Cumplidas con religiosa solemnidad estas cosas, mand traer un becerro y dos moruecos;
el primero para ofrecerlo por la remisin de las faltas, revelando as que a toda creatura, por
excelente que fuere, le es connatural el cometer faltas, por el slo hecho de haber sido creada;
y que por esa razn es preciso que apacige a la Divinidad con plegarias y sacrificios a fin d
que no se agite Su clera y caiga sobre ella.

148. De los moruecos uno fue destinado a un holocausto en accin de gracias por Su gobierno
del universo, gobierno cuya eficacia a cada uno alcanza en la medida que le corresponde, al
recibir cada uno los beneficios que sus elementos brindan: la tierra, la habitacin y los
alimentos que produce; el agua, la bebida, el bao y la navegacin; el air, la respiracin y las
percepciones a travs d los sentidos, ya que el aire es el instrumento de todos ellos, as como
tambin las estaciones del ao; el fuego de uso corriente, las cocciones y la calefaccin; y el
fuego del cielo, la claridad y la posibilidad de ver todo lo que es visible.

149. El otro morueco lo ofreci por el perfeccionamiento de los que se consagraban mediante
una santificadora purificacin. Por ello lo llam con acierto morueco del perfeccionamiento,
puesto que aquellos iban a ser iniciados en los sagrados ritos 59 correspondientes a los
servidores y ministros de Dios.
59
Como estos ritos denomnanse teleti, trmino emparentado etimolgicamente con teliosis
= perfeccionamiento, Filn recurre al juego de palabras para su deduccin.

150. Habiendo recogido la sangre de la vctima, una parte la fue derramando alrededor del
altar, y la otra la recibi en una redoma que coloc debajo, y con ella unt tres partes del
cuerpo de los admitidos en el sacerdocio: la extremidad de la oreja, la mano y el pie, derechos
todos; enseando mediante este simbolismo que es preciso que el consagrado 60 sea puro en
sus palabras, en sus obras y en su vida toda. El odo, en efecto, juzga la palabra, la mano es
smbolo de la accin y el pie lo es del trnsito a travs de la vida.
60
Literalmente: el perfecto = tlelos.

151. Y como en cada caso la parte ungida lo fue en su extremo y era ella del lado derecho,,
debemos suponer que lo que quera demostrar era que el progreso en todos los rdenes
requiere destreza 61 y tiende a alcanzar la cima 62 de la felicidad y la meta 63 hacia la que es
preciso esforzarse y a la que deben estar referidas todas las acciones, hacindola el blanco de
nuestra vida hacia el que, como arqueros, debemos lanzar nuestras flechas.
61
Otro juego de palabras, ste entre dexi = derecha, diestra, y dexites = destreza,
habilidad.

71
62
O extremo, con lo que se advierte en la referencia a la uncin en el extremo de cada una de
las tres partes.
63
O perfeccin = tlos, trmino que recalca los conceptos expresados poco ms arriba con
tleios = perfecto, teleti = iniciados, y teliosis perfeccionamiento.

152. XXX. El primer paso fue, pues, untar en las tres mencionadas partes a los sacerdotes con
la sangre sin mezcla de una misma vctima, llamada del perfeccionamiento. Despus,
tomando la sangre que haba sobre el altar, que proceda de todas las vctimas, y algo del ya
mencionado ungento que haban preparado a base de perfumes; tras mezclar el leo con la
sangre, derram la mezcla sobre los sacerdotes y sus vestiduras. Con ello quera hacerlos
partcipes no slo de la santidad de afuera y a cielo abierto, sino tambin de la oculta en lo
ntimo del santuario, puesto que tambin iban a cumplir sus sagradas funciones en la parte
interior, dentro de la cual todas las cosas haban sido ungidas con leo.64
64
Lo que posiblemente deba entenderse es que la uncin de las tres partes en sus extremos, es
decir, en el sector ms externo, simboliza la pureza y santidad que han de observarse fuera del
sancta santorm, en tanto que la uncin del cuerpo total y las ropas que lo ocultan, tenda a
comunicar aquella santidad que el santuario encierra en su intimidad.

153.65 Luego de que ofrecieron, adems de los anteriores, otros sacrificios, algunos los
sacerdotes por ellos mismos; otros la asamblea de ancianos por la nacin entera, Moiss
penetr en el tabernculo llevando consigo a su hermano. Era el octavo y ltimo da de las
ceremonias, ya que en los siete precedentes se haba dedicado a iniciar en el sacerdocio y
asesorar en cuanto a los sagrados ritos a aqul y a sus sobrinos. Una vez adentro, le ense,
como un buen instructor a un discpulo capaz, la manera como el sumo sacerdote deba llevar
a cabo las ceremonias dentro del recinto.
65
Para los pargrafos 153 a 158 ver Lev. IX.

154. Luego salieron de all ambos y, con las manos extendidas delante de sus cabezas,
formularon plegarias provechosas para nuestra nacin con una pura y muy santa intencin. Y
mientras an estaban en oracin, sucedi algo pasmoso en extremo. Del interior del santuario
surgi de improviso una compacta llama, que bien pudo ser una porcin de pursimo ter, bien
aire diluido en fuego por una natural -transformacin de un elemento en otro: Con firme
impulso la misma lleg hasta el altar y consumi cuanto sobre l haba; con lo que, entiendo
yo, qued clarsimamente demostrado que ninguno de los ritos se haba cumplido sin la
Divina supervisin.

155. Era natural, en efecto, que un especial don le fuera otorgado al santo lugar, no solo en
aquello que los hombres haban elaborado, sino adems en lo ms puro de los elementos, el
fuego, a fin de que el otro, el fuego de uso comn entre nosotros, no entrara en contacto con el
altar, tal vez a causa de las innumerables imperfecciones a las que est vinculado.

156 Porque est ltimo fuego se aplica no slo para asar y cocer irracionales seres vivientes
con miras al injusto hartazgo del miserable vientre, sino tambin el exterminio de seres
humanos a causa de ajenas insidias, y no de unos pocos sino de innumerables multitudes.

157. Ejemplos no faltan: flechas portadoras de fuego han sido arrojadas y han incendiado
grandes flotas repletas de tripulantes, y destruido ciudades enteras, que, consumidas por el
fuego hasta los cimientos, han sido reducidas a cenizas, al punto de no quedar ni huellas de la
antigua concentracin humana.

72
158. Tal fue, a mi parecer, la razn por la que Dios excluy del sacratsimo y pursimo altar el
fuego comn, considerndolo contaminado; y en su lugar hizo llover desde el cielo una etrea
llama, distinguiendo de ese modo lo sagrado de lo profano, lo Divino de lo humano.
Convena, en efecto, que a los sacrificios rituales se les asignara un fuego de naturaleza ms
incorruptible que el que est al servicio de las humanas necesidades.

159. XXXI. Siendo muchos los sacrificios que necesariamente se ofrendaban cada da, sobre
todo en las pblicas asambleas y en las fiestas, ya por cada uno privadamente ya por todos en
comn, y por innumerables y diversos motivos; y tratndose de una nacin numerosa, que
demostraba tal piedad era menester que hubiera tambin una gran cantidad de servidores del
templo para los sagrados servicios.

160. Una vez ms la eleccin tuvo caractersticas completamente nuevas y desacostumbradas.


Moiss escogi una de las doce tribus, seleccionndola por sus superiores mritos y
concedindole el premio y recompensa de una tarea grata a Dios.

161. Las cosas sucedieron del siguiente modo.66 Despus que Moiss hubo subido a la vecina
montaa, y mientras pasaba bastantes das sin otro compaa que la de Dios, hombres
inconstantes por naturaleza, creyendo que su ausencia constitua una oportunidad favorable,
se lanzaron sin control a la impiedad, como si hubiera cesado toda autoridad, y, olvidando la
reverencia debida al Que Es, se convirtieron en celosos adeptos de las patraas egipcias.
66
Para los pargrafos 161 a 173 ver x. XXXII.

162. Habiendo construido a toda prisa un toro de oro, copia del animal tenido por ms sagrado
en aquel pas; 67 le ofrecieron sacrificios; y, formando coros, que no merecan ese nombre,
cantaron himnos que en nada diferan de los cantos funerales, y, entregados a las libaciones,
cayeron en una doble embriaguez: la del vino y la de la insensatez. Pasaron la noche entre
diversiones y excesos y se dieron a la prctica de placenteros vicios, despreocupados del
futuro, mientras la justicia, que, aunque ellos no la vean, los tena presentes juntamente con
los castigos que merecan, estaba lista para salirles al paso.
67
Como en otros lugares, afirma Filn que el becerro de oro era una imitacin del toro Apis,
pasando por alto que la veneracin de los egipcios se concentraba en un ejemplar vivo. Ver
Sobre la ebriedad 95.

163. Como los gritos continuos en el campamento, segn era de grande la multitud de
hombres all reunidos, llegaban a gran distancia, y por consiguiente sus resonancias
alcanzaban hasta la cima de la montaa, golpearon los odos de Moiss, quien no saba qu
hacer, pues amaba a Dios, y a la vez amaba a los hombres, y no soportaba ni "abandonar sus
conversaciones con Dios, durante las que dialogaba en privado con l sin la presencia de otro
alguno; ni mirar con indiferencia a la multitud colmada de las miserias que resultaban de estar
sin gobierno.

164. Siendo, como era, lo suficientemente hbil como para descubrir a travs de un sonido
inarticulado y confuso las seales inequvocas de las pasiones del alma, oscuras e invisibles
para los dems, reconoci qu clase de tumulto era aquel, y comprendi que la confusin
reinante era resultado de la embriaguez, pues la incontinencia engendra la saciedad, y sta, a
su vez, la violencia.

165. Indeciso entre dos fuerzas opuestas que lo arrastraban hacia una y otra parte, hacia aqu y
hacia all, no saba qu corresponda hacer. Pero, mientras consideraba el problema, le lleg

73
este Divino mensaje: "Marcha rpido de aqu. Desciende. El pueblo se ha lanzado tras la
ilegalidad. Han fabricado una obra de sus propias manos, un dios, que no es dios, en forma de
toro, y lo adoran y ofrecen sacrificios, olvidados de todo cuanto conduce a la piedad que han
visto y escuchado".

166. Moiss, anonadado y forzado a creer cosas increbles, no march de inmediato a asumir
su cometido de mediador y arbitro, sino antes elev plegarias y splicas por la nacin,
pidiendo que sus faltas fuesen perdonadas. Luego, alcanzada ya la misericordia del Seor,
este protector e intercesor parti alegre y, a la vez, abatido. Estaba contento porque- Dios
haba aceptado su splica, pero lleno hasta la saturacin de inquietud y abatimiento a causa de
la violacin de las leyes por parte de la multitud.

167. XXXII. Cuando lleg al centro del campamento, contempl asombrado la inesperada
apostasa de la multitud y cuan grande falsedad haban aceptado a cambio de tan grande
verdad; pero, viendo que la pestilencia no se haba extendido a todos, y que todava haba
quienes conservbanse sanos y daban muestras de su odio contra el vicio, quiso distinguir a
los que no tenan remedio de los que estaban disgustados por los sucesos, y de los que, tras
incurrir en faltas, se arrepentan. Y as, dio a conocer una proclama, que no era sino una
prueba para saber exactamente lo que en su fuero interno abrigaba cada uno acerca de la
santidad y lo opuesto a ella.

168. Dijo, en efecto: "Si alguien est con Dios, que venga hacia m". Pocas fueron las
palabras, pero grande el contenido, como que lo expresado fue lo siguiente: "Si alguien
considera que ni cosa alguna de las fabricadas por el hombre ni ninguna de las creaturas son
dioses, sino slo lo es el Soberano del universo que se aproxime a m".

169. De los dems 68 unos, llenos de rebelda a causa de su apego a vanidad egipcia, no
hicieron caso de sus palabras; otros, por miedo de un castigo quiz, temerosos de la venganza
en manos de Moiss o de que la multitud se volviese contra ellos; que siempre la multitud
acomete a los que no toman parte en sus desatinos; no se atrevieron a aproximrsele.
68
Es decir, de los miembros de todas las tribus con excepcin de la de Lev, que poco ms
abajo se seala como la nica que reaccion en el sentido propuesto por Moiss.

170. Una sola entre todas las tribus, la llamada de Lev, prest odos a la proclama y avanz
rpidamente como obedeciendo a una seal convenida, demostrando con su celeridad su celo
y la intensidad del impulso de sus almas hacia la piedad.

171. Moiss, al verlos avanzar como competidores que inician su carrera, les dijo: "Si la prisa
que os habis dado en venir hacia m no reside slo en vuestros cuerpos sino tambin en
vuestras almas es cosa que se probar enseguida. Que cada uno de vosotros tome una espada y
extermine a aquellos que han cometido actos dignos de infinitas muertes, pues, abandonando
al verdadera Dios, construyeron dioses falsamente llamados as con materias corruptibles y
creadas, y les dieron el nombre que es propio del Incorruptible e Increado. Hacedlo, aunque se
tratare de parientes y amigos, con la conviccin de que para los hombres de bien no hay otro
parentesco ni amistad que la piedad".

172. Ellos, que son decidida actitud se haban anticipado a su exhortacin, movidos por sus
sentimientos, que haban sido contrarios a aqullos casi desde el momento en que vieron
producirse el movimiento contra las leyes, dieron muerte en la flor de sus vidas a unos tres
mil de los que poco antes haban sido sus ntimos amigos. Como los cuerpos de stos yacan

74
en medio de la plaza, la multitud, al contemplarlos, se apiad; pero, el miedo la llam a
reflexin, ya que la decisin ardorosa an y llena de clera de los matadores le infundi
terror.

173. Moiss, por su parte, aprobando el herosmo de stos, concibi y confirm un premio
apropiado para tal hazaa. Era justo, en efecto, que quienes se haban lanzado
voluntariamente a la lucha en defensa de la honra debida a Dios y la haban concluido en poco
tiempo con xito fuesen considerados merecedores de recibir el sacerdocio para que se
encargasen de Su servicio.

174.69 XXXIII. Ahora bien, los consagrados no constituan un nico orden. Estaban, por una
parte, aquellos que, habindoseles encomendado todo lo relativo a las plegarias y sacrificios y
a los dems ritos sagrados, penetraban hasta la parte ms interna del santuario; y, por otra,
aquellos a los que algunos llaman servidores del templo, que no tenan a su cargo ninguna de
esas funciones, sino los cuidados y la vigilancia del sagrado lugar y de lo que en l haba, da
y noche. Por dicha razn, lo que resulta ser para muchos y en muchas partes causa de
innumerables males: la lucha por la precedencia, ech races tambin entre ellos, ya que los
servidores del templo se mostraron hostiles contra los sacerdotes y concibieron el designio de
arrebatarles su preeminencia, cosa que esperaban que sucedera fcilmente, por cuanto los
superaban muchas veces en nmero.
69
Para los pargrafos 174 a 197 ver Nm. XVI, 1 a 3.

175. Para que la sedicin no pareciera ser fruto de su particular determinacin, persuadieron
para que los apoyara a la primera de las doce tribus, 70 a la cual muchos de los ms
irreflexivos se adhirieron en la creencia de que la tribu poda asumir la supremaca como
derecho propio de su mayor edad.71
70
La de Rubn.
71
La primogenitura de Rubn, el mayor de los hijos de Jacob, se perpetuaba en su tribu, que
por ello era la tribu de mayor edad o primognita.

176. Moiss se dio cuenta de que se gestaba una grave rebelin contra l por haber escogido a
su hermano como sumo sacerdote. Lo haba hecho ajustndose a las revelaciones de los
orculos, pero circulaban calumnias en el sentido de que tales orculos los haba inventado l
y de que la eleccin la haba hecho movido por razones de parentesco y por su afecto hacia su
hermano.

177. Esto lo tena, como es natural, afligido, no solamente porque se desconfiaba de l, que
tales pruebas haba dado de su buena fe; sino adems porque la desconfianza se refera a obras
que iban encaminadas a la honra de Dios, y que, por ser la verdad compaera de l, hubieran
debido implicar de por s esa verdad, aun viniendo de quien para otros asuntos demostrara
poseer un carcter nada veraz. Mas no le pareci bien emplear las palabras para dejar en claro
las razones de su decisin, pues saba que no es cosa fcil intentar hacer cambiar de parecer a
los que han sido ya atrapados por las opiniones opuestas; y suplic a Dios que les presentase
claras pruebas de que ninguna simulacin haba habido en la eleccin de sumo sacerdote.

178. Mandle Dios que tomase doce varas, el mismo nmero que el de las tribus; que en once
de ellas escribiese los nombres de los dems jefes de tribu, y en la restante 72 el de su hermano
y sumo sacerdote; y que, acto seguido, las llevase hacia el interior del santuario. Moiss hizo
lo ordenado y esper con impaciencia los resultados.
72
En la vara de la tribu de Lev.

75
179. Al da siguiente, obedeciendo una Divina orden, y hallndose todo el pueblo presente,
penetr y trajo las varas. Las otras ninguna diferencia presentaban; en cambio la de su
hermano haba experimentado una admirable transformacin, como que, cual si se tratara de
una robusta planta, toda ella haba echado brotes jvenes y se doblaba bajo el peso de
abundantes frutos.

180. XXXIV. Ahora bien, los frutos eran almendras, las que tienen una constitucin natural
opuesta a los otros frutos. En el caso de los ms de stos, por ejemplo la uva, la aceituna o la
manzana, la semilla y la parte comestible son diferentes, diferencia que se manifiesta tambin
en su respectiva ubicacin, ya que la parte comestible es externa y la semilla se encuentra
encerrada dentro. En la almendra, en cambio, semilla y parte comestible son una misma cosa,
reducidas ambas a una sola forma; y el lugar es uno solo, el interno, delimitado y protegido en
derredor por una doble envoltura, ua de cuyas partes consiste en una corteza muy gruesa, y
la otra no es inferior a una construccin de madera.

181. De all que la almendra signifique la perfecta virtud, pues, as como en ella principio y
fin son una misma cosa, el principio representado por la semilla y el fin encarnado en el fruto,
otro tanto ocurre tambin con las virtudes, ya que cada una de ellas resulta ser tambin
principio y fin; principio, por cuanto su origen se halla en ella misma y no en otros poderes; y
fin, porque hacia ella tiende la vida que se ajusta a la naturaleza.

182. Esa es una razn por la que la almendra simboliza la virtud; pero hay otra ms
significativa an que la primera; y es que la parte semejante a una corteza es amarga, y la que
dentro se extiende en torno al fruto, la semejante a una construccin de madera, es muy slida
y fuerte; y, como est encerrado dentro de ambas, el fruto no es fcil de extraer.

183. De este fruto hizo Moiss un smbolo del alma entregada a la ejercitacin, y pens que
deba emplearlo para impulsarla hacia la virtud ensendole que es preciso familiarizarse
primero con el esfuerzo. Y como el esfuerzo del que deriva el bien es amargo, tenaz y duro, es
necesario evitar la molicie.

184. Porque quien huye del esfuerzo huye tambin de los bienes, en tanto que quien
sobrelleva paciente y valientemente las dificultades va de prisa hacia la felicidad. Es
imposible, en efecto, que la virtud resida en los hombres de vida muelle, de alma afeminada,
cuyo cuerpo se relaja bajo los efectos de una lujuria incesante de da tras da; y, maltratada,
acude al tribunal de ese arconte 73 que es la recta razn en procura de una reparacin y cambia
de residencia.
73 El arconte ateniense llamado epnimo atenda las demandas de divorcio presentadas por
las esposas decididas a separarse de sus maridos.

185. En cambio, y no nos quepa duda de ello, la sacratsima cofrada que forman la
templanza, la sabidura, la valenta y la justicia, corre a la par de los ejercitantes y de todos
aquellos que son devotos- de la vida austera y rigurosa, es decir, de la continencia y la
templanza, y hacen gala de frugalidad y moderacin, gracias a las cuales la parte de mayor
jerarqua de nuestro ser, que es la razn, avanza hacia una perfecta salud y bienestar,
destruyendo la poderosa valla del cuerpo, que han erigido los excesos en las bebidas y en las
comidas, los libertinajes y las insaciables concupiscencias, que son origen de ese enemigo de
la agilidad mental que es la gran obesidad.

76
186. Dcese adems que, de los rboles que echan yemas normalmente en la primavera, el
almendro es el primero en florecer, anunciando la abundancia de frutos, y el ltimo en perder
las hojas, prolongando as todos los aos el mayor tiempo posible la dichosa vejez de su
verdor. Una y otra circunstancia son presentadas-por Moiss como smbolos de la tribu
sacerdotal dando a entender que tambin ella ser la primera y ltima de la raza humana en
florecer en aquel tiempo en que pareciere bien a Dios que nuestra vida se asemeje a los
tiempos primaverales, tras hacer desaparecer esa fuente de insidias y desdichas que es la
soberbia.

187. XXXV. Dijimos 74 que son cuatro las condiciones que deben concurrir para la suma
perfeccin de un gobernante: la realeza, la capacidad para legislar, el sacerdocio y la profeca,
a fin de que en su condicin de legislador prescriba lo que es preciso hacer y prohba lo que
no debe hacerse; en calidad de sacerdote se ocupe no slo de las cosas humanas sino tambin
de las Divinas; y como profeta revele, inspirado por Dios, todo cuanto no alcanza a
aprehender la razn. Sobre las tres primeras hemos discurrido ya, y, habiendo demostrado que
Moiss fue el ms excelente de los reyes, legisladores y sumos sacerdotes, paso a demostrar
por ltimo que tambin result ser un profeta notabilsimo.
74
Ver los pargrafos 2 y 3 del presente tratado.

188. Pues bien, no se me escapa el que todas las cosas que se hallan escritas en los sagrados
libros son orculos revelados a travs de l; pero me referir slo a aquellos que son ms
particularmente suyos, despus de aclarar lo siguiente. De las Divinas revelaciones en unas es
Dios quien por S mismo hace la comunicacin a travs del intrprete que es su profeta; en
otras lo manifestado surge de una pregunta y una respuesta; y en otras procede de la boca
misma de Moiss, que, lleno del Divino espritu, ha sido transportado fuera de su propio ser.

189. Las primeras son absoluta y enteramente signos de las Divinas excelencias que son la
benevolencia y la generosidad, mediante las cuales mueve Dios hacia la grandeza de alma a
todos los hombres, y en particular a la nacin de Sus servidores, a la quo abre el camino que
lleva a la felicidad.

190. Las segundas encierran una combinacin y coparticipacin, ya que el profeta pregunta
sobre lo que desea saber, y Dios le responde instruyndolo. Las terceras se confan al
legislador, a quien Dios infunde Su poder de conocer anticipadamente, mediante el cual revela
los futuros acontecimientos.

191. Pues bien, debemos desistir de considerar las primeras pues est por sobre las
posibilidades de todo hombre el ponderarlas, ya que apenas alcanzaran a elogiarlas con
justicia el cielo, el mundo y la naturaleza del universo. Por otra parte, ellas son dadas a
conocer a travs de quien hace las veces de intrprete; y no es lo mismo interpretacin que
profeca. En cuanto a las segundas, tratar de inmediato de describirlas, relacionndolas con la
tercera clase, en la cual se pone de manifiesto la presencia del espritu Divino en el que habla,
quien en virtud de ello es considerado profeta en el ms apropiado y estricto sentido del
trmino.

192. XXXVI. Para cumplir con lo prometido he de comenzar refirindome a lo siguiente.


Cuatro son los casos en los que los Divinos orculos son registrados en las leyes en forma de
pregunta y respuesta, y que, por lo tanto, presentan un carcter mixto, ya que, por una parte, el
profeta, impulsado por la inspiracin, hace la pregunta; y, por otra, el Padre le manifiesta la
revelacin comunicndole Su palabra y respuesta. El primero de estos casos fue uno como

77
para irritar no slo a Moiss, el ms santo de los hombres nacidos hasta entonces, sino
tambin a cualquiera que slo en pequea medida haya gustado el sabor de la piedad.

193.75 Cierto hombre de bastardo origen, nacida de progenitores desiguales padre egipcio y
madre juda, haba renunciado a las costumbres ancestrales de su madre y se haba inclinado,
segn leemos, a la impiedad egipcia entregndose de lleno al atesmo de ese pueblo.
75
Para los pargrafos 193 a 208 ver Lev. XXIV, 10 a 16.

194. Los egipcios son casi los nicos entre todos los pueblos que han hecho de la tierra un
baluarte opuesto al cielo, 76 considerando que aqulla es merecedora de los honores debidos a
la Divinidad, y negndose a tributar al cielo honra especial alguna, como si a los lugares ms
apartados se les debiera tener mayor consideracin que a los reales palacios. Porque palacio
sacratsimo es en el mundo el cielo, y regin extrema la tierra, estimable de por s, pero tan
inferior con respecto a la regin etrea cuanto es inferior la oscuridad con respecto a la luz, la
noche con respecto al da, la corrupcin con respecto a la incorruptibilidad y el ser mortal con
respecto a Dios.
76
Ver Sobre la huida y el hallazgo 180.

195. Los egipcios, como su pas no es regado, como los dems, por la lluvia, sino todos los
aos se transforma regularmente en una extensin pantanosa gracias a los desbordamientos de
su ro, hablan del Nilo como si fuera una rplica del cielo, deificndolo; y se refieren al pas
en trminos reverentes.

196. XXXVII. Pues bien, justamente este hombre de mezclado origen, en ocasin de una
disputa entre l y uno de los de la raza con visin y conocimiento, 77 perdiendo en su clera
todo control sobre s mismo, y estimulado por su celo por el atesmo egipcio, llev su
impiedad desde la tierra hasta el cielo, llegando en su desmedida iniquidad a maldecir con su
alma, su lengua y todos sus rganos de la palabra, malditos, vituperables y contaminados, a
Aquel al que ni siquiera alabar pueden todos, siendo ello un privilegio solamente de los ms
excelentes, de aquellos que han recibido las purificaciones perfectas.
77
De Israel, la raza vidente o que ve a Dios.

197. Ante esto Moiss, asombrado de la demencia y el exceso de osada, lleno de doble
indignacin, estaba ansioso de acabar con l por su propia mano; pero temi que el castigo
que le aplicase fuera demasiado leve, puesto que no hay hombre alguno que sea capaz de
concebir una pena apropiada para impiedad tan grande.

198. Quien no honra a Dios no honra tampoco a sus padres, a su pas y a sus benefactores. Y
cunto mayor an es el exceso de impiedad del que, aparte de no honrarlo, lo denigra! Y, con
todo, el denigrarlo es un mal menor, comparado con el maldecirlo; aunque basta con que una
lengua desatada y una boca sin control se pongan al servicio de ilegales locuras, para que
fatalmente se consume una monstruosa violacin de "fe ley. 78
78
Es decir, no es preciso que se llegue a la maldicin, el solo murmurar contra Dios o hablar
sin respeto de l es una gran mancha.

199. Pero, dime t; hombre, maldice en realidad alguien a Dios? A qu otro dios invocara
para hacer eficaz su maldicin? No resulta claro que sera a Dios mismo contra Dios mismo?
Aleja de ti pensamientos tan profanos e impos. Bien estar que la desdichada alma que ha
sido ultrajada por la voz 79 y que ha recurrido a los servicios de ese ciego sentido que es el
odo, se purifique.

78
79
Es decir, ultrajada por escuchar tales palabras.

200. Y no fue frenada la lengua del que pronunci semejante blasfemia, ni fueron cerrados
los odos del que habra de escucharla? As hubiera debido ser seguramente, pero otro era el
designio de la justicia, la que juzga que no es conveniente echar un velo sobre un bien fuera
de lo comn ni sobre un mal extremo, sino poner con toda claridad en evidencia la bondad y
la maldad a fin de asignrsele a la primera el merecido galardn y al segundo el co-
rrespondiente castigo.

201. Orden, pues, Moiss que llevaran al hombre a prisin y lo encadenaran, y suplic a
Dios, apelando a Su misericordia, que, teniendo presente el fatal destino de nuestros sentidos,
que nos hacen mirar lo que no es lcito ver, y or lo que no debemos escuchar, le mostrara qu
castigo deba sufrir el autor del impo, sacrlego, monstruoso e inslito acto.

202. Dios le orden que aqul fuese apedreado, considerando, segn entiendo yo, que el
castigo por lapidacin era el apropiado para un hombre que tena un alma dura y de piedra; y
queriendo, a la vez, que todos los del pueblo tomasen parte en el castigo, pues saba que se
hallaban sumamente indignados y deseosos de matarlo; y slo la ejecucin mediante
proyectiles se prestaba para que tomaran parte en l tantas miradas de hombres.

203. Despus que el impo y criminal hubo pagado su delito, fue establecida una nueva
prescripcin, que jams antes 'se haba juzgado necesario establecer. Es que las imprevistas
alteraciones de lo tradicional exigen nuevas leyes para evitar las faltas. Y as, de inmediato
fue puesta en vigencia la siguiente ley: 'Todo aquel que maldijere a un dios 80 lleve sobre s el
pesa de su falta; y quien nombrare el nombre del Seor perezca"? 81
80
Para comprender el razonamiento que sigue es preciso tener presente que el trmino griego
thes, sin artculo, significa tanto Dios como un dios.
81
Lev. XXIV, 15 y 16.

204. Bien est, oh sapientsimo, el nico que ha bebido, el puro vino de la sabidura sin
mezcla, el haber t considerada que el nombrar es peor que el maldecir; porque no es que
trates-con suavidad al que ha cometido la impiedad ms grave, incluyndolo entre los que
han, delinquido en menor medida; y determines la mxima pena, la muerte, para el que es
convicto de una falta ms leve.

205. XXXVIII. No, es evidente que en el trmino "dios" no hay aqu referencia alguna al Dios
Supremo y Hacedor del universo, sino a los dioses particulares de los diversos pases,
falsamente llamados dioses y meros productos del arte de los pintores y escultores. El mundo
habitado est lleno, en efecto, de esculturas de madera y de piedra y de imgenes de ese tenor,
contra los que es precis abstenerse de blasfemar, a fin de que ninguno de los discpulos de
Moiss se acostumbre a tomar a la ligera el nombre "dios" en general pues se trata de un ttulo
digno del ms alto respeto y amor.

206. Pero, si alguien llega, no digo ya a blasfemar contra el Soberano de los hombres y los
dioses, pero slo a atreverse a pronunciar sin necesidad Su nombre, sufrir la pena capital.

207. Es que, aun el caso de nuestros padres, que son mortales al fin y al cabo, todos aquellos a
los que interesa la honra debida a los progenitores se abstienen de pronunciar sus nombres, y,
dejando de lado los que les son propios, movidos por su devocin hacia ellos, los designan
con trminos que aluden a sus naturales vnculos, llamndolos padre y madre, nombres cuyo

79
empleo encierra un franco reconocimiento por los ingentes beneficios recibidos de parte de
ellos, y una exteriorizacin de la gratitud que hacia ellos los anima.

208. Podemos, por lo tanto, considerar todava merecedores de perdn a aquellos que con
lengua desbocada hacen uso inapropiado del santsimo nombre de Dios?

209. XXXIX. Despus de honrar de la manera antedicha al Padre del universo, el profeta
rode de solemnidad el sptimo da, viendo con su aguda visin, mayor que la comn, la
maravillosa hermosura de este da estampada en el cielo y en todo el mundo, y a la naturaleza
misma sirvindole de pedestal.

210. Hall, efectivamente, en primer lugar, que este nmero carece de ascendencia femenina,
procediendo de la simiente paterna solamente sin haber sido concebido en vientre materno
alguno. En segundo lugar, no fue slo eso lo que vio, es decir, su hermosura sin lmites y su
carencia de madre; sino adems que era eternamente virgen ya que ni proceda de madre ni l
82
lo era, ni originado en una corrupcin ni destinado a corromperse. 83 En tercer lugar, a
travs del examen que de l hizo, reconoci tambin que era el da natal del mundo, 84
festividad que celebran tanto el cielo como la tierra y cuanto en ella existe, regocijados y
complacidos ante la plena armona del nmero siete.
82
Gomo en otros casos anlogos conviene recordar que el nombre de los nmeros, en este
caso hebdoms = siete,, es femenino en griego, y que Filn lo personifica como una
naturaleza femenina. -
83
Ver Sobre la creacin del mundo 100, e Interpretacin alegrica I, 15.
84
Ver Vida de Moiss I, 207.

211. Por esta razn, Moiss, el grande en todo sentido, determin que aquellos que se
hallaban registrados en su sagrado padrn y seguan las leyes de la naturaleza, lo celebraran
pasando las horas en amable regocijo, abstenindose de los trabajos y las artes que procuran
recursos y de todas las labores tendientes a asegurar la supervivencia; y haciendo un
parntesis en toda penosa y agobiante preocupacin. Pero este descanso no habra de
destinarse, como hacen algunos, a risas, pasatiempos y espectculos de mimos y danzas, por
los que los apasionados por el teatro se afanan y desviven, y mediante los dos sentidos
dominantes: la vista y el odo, convierten en esclava a esa reina por naturaleza que es el alma.
No, solamente ha de consagrarse a la filosofa.

212. Y no la filosofa que persiguen los rebuscadores de palabras y sofistas, que venden
doctrinas y argumentos en la plaza pblica, como si se tratase de una de tantas mercaderas; y
que permanentemente y sin vergenza alguna emplean la filosofa contra la filosofa, oh
tierra y sol!; sino la verdadera filosofa, la que constituye una triple combinacin de
pensamientos, palabras y hechos, reunidos armnicamente en una nica realidad para la
adquisicin y goce de la sabidura.

213.85 Ahora bien, cierto hombre no hizo caso de esta prescripcin, a pesar de que an
resonaban en sus odos las Divinas disposiciones acerca del sagrado da sptimo,
disposiciones que Dios haba promulgado no por boca de su profeta sino mediante una voz, y
he aqu lo verdaderamente admirable, mediante una voz visible, 86 que concentr las miradas
ms que los odos de los que all estaban. Este hombre atraves el centro del campamento en
busca de lea, sabiendo que todos se hallaban reposando en sus tiendas; y, mientras llevaba a
cabo su ilcita accin, result descubierto, ya que aquella no poda quedar oculta.87
85
Para los pargrafos 213 a 220 ver Num. XV, 32 a 36.

80
86
x. XX, 18. Ver Sobre la migracin de braham 47.
87
Es decir, Dios no estaba dispuesto a permitir que pasara inadvertida y sin castigo.

214. En efecto, algunos, que haban salido ms all de los lindes del campamento en direccin
al desierto para elevar plegarias en la mayor soledad y tranquilidad, viendo la ilegal escena de
alguien que recoga lea, dominados por la indignacin, intentaron matarlo. La reflexin, sin
embargo, contuvo la violencia de su irritacin; y no les pareci bien ni que ellos, simples
particulares, como eran, sustituyeran a los gobernantes en la aplicacin del castigo, y con la
agravante de no haber habido un juicio previo; si bien, por otra parte, el delito saltaba a la
vista; ni que la mancha de la ejecucin, por muy justa que ella fuese, menoscabara la santidad
de aquel da. Por lo tanto, lo apresaron y lo condujeron ante el gobernante, con el cual estaban
sentados los sacerdotes, mientras la multitud toda se congregaba para escuchar.

215. En efecto, siempre que la ocasin lo permita, y particularmente durante los das
sptimos, segn seal ms arriba, era costumbre entregarse a las sabias especulaciones,
exponiendo y enseando el gobernante cuanto es preciso hacer y decir, y progresando ellos en
orden a la nobleza de espritu y al mejoramiento de sus costumbres y de su existencia.

216. De all viene la actual costumbre de los judos de discurrir acerca de la filosofa de sus
antepasados los das sptimos, dedicando ese tiempo al estudio y consideracin de las
verdades de la naturaleza.88 Qu son, en efecto, nuestros centros de oracin de cada ciudad
sino escuelas de prudencia, de fortaleza, de templanza, de justicia, de piedad, de santidad y de
toda virtud, donde se disciernen y encaminan convenientemente las cosas concernientes a los
hombres y a Dios.
88
O verdades tocantes a Dios o teologa- Sobre el trmino physis = naturaleza, usado por
Filn para referirse a la Divinidad, ver Sobre Abraham 99.

217. XL. Pues bien, el responsable de semejante impiedad fue entonces encerrado. Pero
Moiss no saba cul era el castigo que deba padecer el hombre. Saba que era merecedor de
la muerte;89 pero, cul podra ser la manera apropiada de castigarlo? En consecuencia,
aproximse al tribunal invisible incluso para la invisible alma, tribunal cuyo Juez todo lo
conoce, aun antes de escuchar, y Le pregunt cul era Su sentencia.
89
x. XXXI, 14, y XXXV, 2.

218. Este Juez le dio a conocer Su decisin: el hombre deba morir y no de otra suerte de
muerte que la lapidacin, puesto que tambin a ste, como al anterior transgresor, habasele
trocado la inteligencia en insensible piedra por una accin que constitua la ms completa
violacin de las leyes y que prcticamente alcanzaba a todas las prescripciones legales
relativas a la reverencia debida al sptimo da.

219. Por qu? Pues, porque no slo las tareas manuales, sino tambin todas las dems artes y
ocupaciones, y en especial las que conciernen a la provisin de recursos y a la conservacin
de la existencia, o emplean el fuego o no pueden prescindir de elementos que se obtienen
mediante el fuego. De all que muchas veces prohibi Moiss encender fuego los das
sptimos, por entender que se trata de la actividad ms importante y causa universal de las
dems, cuyo cese implica, como es lgico, el cese de todas las otras actividades particulares.

220. Ahora bien, el material del fuego es la madera; de modo que el recogerla constitua una
falta estrechamente emparentada con el quemarla, y una transgresin doblemente ilegal, pues,
por una parte, recoga lea violando la prescripcin de no trabajar, y, por otra, lo que recoga

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es de naturaleza tal que sirve de material para el fuego, que es la fuente de todas las artes y
tcnicas.

221. XLI. As pues, los dos casos mencionados se refieren a castigos de impos, que tuvieron
lugar en virtud de una pregunta y una respuesta. Pero hay otros dos, aunque no de la misma
sino de distinta naturaleza, de los cuales uno est relacionado con la legacin de una herencia;
y otro, con un rito que tena lugar, al parecer, fuera de la ocasin adecuada; rito del que
convendr que hablemos antes de tratar el otro caso.

222.90 Moiss fij en el comienzo del equinoccio de primavera el primero de los meses del
perodo anual, concediendo preeminencia, no al tiempo en s, como algunos han hecho, sino a
los beneficios que la naturaleza brinda a los hombres. En efecto, en este equinoccio los
sembrados, nuestro necesario alimento, alcanzan su madurez, y en los rboles, plenos de
lozana, comienza a aparecer el fruto, al que le corresponde la segunda etapa de la cosecha,
por lo que su nacimiento es ms tardo, ya que siempre en la naturaleza lo que no es
demasiado necesario es precedido por lo muy necesario.
90
Para los pargrafos 222 a 232 ver Nm. IX, 1 a 14.

223. El trigo, la cebada y todas las otras especies de alimentos sin los cuales no es posible
vivir son necesarios; el aceite, en cambio, el vino y los frutos de los rboles no figuran entre
las cosas indispensables, ya que, aun sin ellos, los hombres viven muchos aos y alcanzan una
extrema vejez.

224. En este mes hacia el da catorce, cuando el disco solar est prximo a alcanzar su
plenitud, tienen lugar la conmemoracin de la travesa, pblica celebracin, llamada Pascua
en lengua caldea, durante la cual las vctimas no son conducidas al altar y sacrificadas por los
sacerdotes, sino, por prescripcin de la ley, toda la nacin oficia de sacerdote y cada persona
en particular lleva sus propias ofrendas y se encarga personalmente de todo.

225. Pues bien, mientras todo el resto del pueblo lo pasaba en medio de alegras y regocijos,
pues cada uno senta que llevaba en s la honra que acuerda el sacerdocio, otros haba que
pasaban el tiempo entre lgrimas y lamentaciones. Se trataba de gente que acababa de perder
personas de la familia, y en su afliccin soportaban un doble dolor, puesto que al derivado de
la prdida de parientes se agregaba el de verse privados del placer y la honra propios de los
sagrados ritos. No les estaba permitido, en efecto, purificarse ni practicar los lavados rituales
durante ese da, pues an faltaban unos das para concluir el tiempo de su luto.

226. Estos, despus de la fiesta, se llegaron al gobernante, llenos de tristeza y deprimidos, y le


expusieron el caso, vale decir, la reciente muerte de sus parientes y el duelo que, conforme
con su obligacin, guardaban, as como la consiguiente imposibilidad de participar en el
sacrificio de la fiesta de la travesa.

227. A continuacin pidieron que no rigiera para ellos una norma ms severa que para los
dems, y que no se incluyera la desgracia de la muerte de sus familiares en el orden de los
hechos delictuosos merecedores de castigo en vez de compasin. Entendan ellos que su
sufrimiento era peor an que el de los que haban muerto, como que stos ya no habran de
tener percepcin alguna de sus desgracias, en tanto que la existencia de ellos se asemejara a
una muerte en la que se mantuviera el uso de los sentidos.

228. XLII. Al or esto, Moiss reconoci que el alegato no careca de fundamento; que,

82
adems, al invocar como motivo el hecho de no haber participado en los sacrificios, les asista
toda la razn, y que sus simpatas estaban de parte de ellos. No obstante eso, su juicio estaba
indeciso y oscilante como sobre los platillos de una balanza, pues, de una parte, pesaban la
compasin y la justicia, y, de otra, estaba el contrapeso de la ley relativa al sacrificio de la
festividad de la travesa, en la cual ley se hallaba claramente establecido para dicho rito el
primer mes del ao y el da catorce. Vacilante, pues, entre negarse o consentir, suplic a Dios
que hiciese de juez y le manifestase Su decisin mediante un orculo.

229. Dios lo escuch y le dio a conocer Su revelacin, no slo acerca de aquellos por los que
haba intercedido, sino tambin con respecto a todos aquellos que alguna vez llegaran a estar
en idntica situacin en el futuro. Con liberalidad suma manifestle Sus disposiciones, in-
cluyendo en ellas a quienes por otras causas no pudieran hacer sacrificios junto con toda la
nacin.

230. Sealemos, pues, cules fueron las Divinas revelaciones al respecto. "El dolor por
razones de familia", dijo, "es una afliccin inevitable para los que llevan la misma sangre, y
no debe ser registrado entre las faltas.

231. Mientras transcurra, pues, el plazo fijado, se mantendr alejados de los sagrados recintos
a todos aquellos a los que es preciso purificar de toda mancha, bien sea ella involuntaria bien
con pleno consentimiento. Pero, una vez cumplido el plazo, no deben ser privados de tener
igual parte que los dems en los sagrados servicios, a fin de que los vivos no sean mera
dependencia de los muertos. Irn en una segunda tanda en el segundo mes, tambin el da
catorce, y realizarn los sacrificios en las mismas condiciones que los anteriores, empleando
en los mismos idnticas reglas y procedimientos similares a los de los primeros.

232. El mismo permiso debe alcanzar tambin a aquellos que, no a causa de un duelo, sino
por hallarse a gran distancia en el extranjero, se vieren impedidos de sacrificar en la misma
fecha que toda la nacin, puesto que los que se hallan de paso en el extranjero y los que
residen en otro pas no son culpables, de modo que merezcan ser privados de los comunes
privilegios, especialmente si por su gran poblacin un solo pas no es suficiente para contener
a la nacin, y sta enva colonias en todas direcciones".

233. XLIII. Despus de haber tratado lo relativo a aquellos que, impedidos de sacrificar
conjuntamente con la multitud durante la celebracin de la fiesta de la travesa a causa de
circunstancias ajenas a su voluntad, desean reparar la omisin, ms tarde s, pero de la mejor
manera posible; pasar a tratar la ltima prescripcin, o sea, la relativa a la trasmisin de las
herencias; caso que, al igual que los otros, es de carcter mixto pues consta de una pregunta y
una respuesta.

234.91 Existi un hombre, llamado Salpaad, bien reputado y de una tribu renombrada, el cual
tuvo cinco hijas y ningn hijo. Aqullas, despus de la muerte de su padre, sospechando que
se las privara ele la propiedad paterna, ya que las herencias se transmitan por lnea
masculina, se allegaron al gobernante con la modestia propia de las doncellas, movidas no por
afn de riqueza, sino por el deseo de preservar el nombre y la reputacin de su padre,
91
Para los pargrafos 234 a 245 ver Nm. XXVII, 1 a 11.

[235.] y le dijeron: "Nuestro padre ha muerto, pero no ha muerto en ninguna sedicin de esas
en las que innumerables personas resultan exterminadas; por el contrario, l tuvo acabado
apego a una vida pacfica y circunscripta al mbito privado. En cuanto al haber carecido de

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hijo varn, es seguro que no debe ser considerado como un delito. Nosotras venimos aqu
aparentemente como hurfanas; pero, en realidad, para hallar en ti un padre; que el legtimo
gobernante est ms estrechamente vinculado a sus gobernados que quien les ha dado el ser".

236. Moiss se admir de la sensatez de las doncellas y de sus buenos sentimientos filiales,
pero se abstuvo en pronunciarse sobre el caso, pues en su espritu pesaba el otro elemento de
juicio, ya que corresponda que los hombres se repartieran las herencias, a fin de que
alcanzasen una compensacin por su servicio en las filas y por las guerras en las que hubieren
combatido. La naturaleza, en cambio, ha eximido a la mujer de participar en tales contiendas,
pero, a la vez, le ha negado la participacin en los premios establecidos por esos servicios.

237. Por ello, estando su entendimiento indeciso y arrastrado en opuestos sentidos, dej
librada la decisin a Dios, como era natural, ya que saba que El es el nico que puede
distinguir con verdaderos e incuestionables fundamentos las ms pequeas diferencias y as
poner de manifiesto la verdad y la justicia.

238. Y el Hacedor del universo, el Padre del mundo, el que mantiene y da firme cohesin a la
tierra, el cielo, el agua, el aire y cuanto procede de cada uno de stos, el Soberano de los
dioses y los hombres, no desde revelar Su respuesta a unas doncellas hurfanas. Y,
benvolo y misericordioso, l, que tiene el universo en todas sus partes lleno de Su potencia
benefactora, 92 al dar Su respuesta les dio algo ms de lo que un simple juez les hubiera
concedido. En efecto, Su declaracin fue un elogio de las doncellas.
92
Ver Sobre la huida y el hallazgo 95 y ss.

239. Cmo podra ser alguno cantar Tus alabanzas, oh Seor, con qu boca, con qu lengua,
con qu rganos del habla, con qu inteligencia, porcin soberana del alma? Si los astros se
uniesen en un solo coro, cantaran un cntico digno de ti? Si el cielo todo se diluyese en una
voz, podra expresar una parte de Tus excelencias? He aqu las Divinas palabras: "Bien han
hablado las hijas de Salpaad".

240. Quin ignora cuan inmenso elogio es este, pues es Dios quien lo testimonia? Venid
ahora ac los jactanciosos, los que os envanecis por vuestros prsperos sucesos, los que
llevis alzado el cuello ms de lo natural y las cejas fruncidas, aquellos para quienes es cosa
de risa esa compadecible desgracia que es la viudez de las mujeres, y motivo de chanza esa
calamidad, ms digna an de compasin que la anterior, que es la soledad de los hijos
hurfanos.

241. Venid y aprended una leccin necesaria, viendo cmo, aunque parecen ser tan
insignificantes y desdichados, no se cuentan en el nmero de los despreciables y oscuros, a
juicio de Dios, en cuyo imperio los reinos de todas las partes del mundo habitado no son sino
la porcin menos prestigiosa, ya que tambin la tierra y cuanto en torno la rodea no es ms
que la ltima de Sus obras.

242. Sin embargo, al aprobar Dios la peticin de las doncellas, si bien, por una parte, evit
que las mismas se vieran privadas de las prerrogativas que merecan; por otra, en materia de
honores no las puso en un plano de igualdad con los hombres, que son los que sobrellevan el
peso de la guerra. Por el contrario, reserv para los hombres las herencias a ttulo de premio
apropiado por sus actos de arrojo, y determin que las mujeres eran merecedoras no de
recompensas, pero s de caridad y buen trato. Esto lo dej establecido con toda claridad en los
trminos que emple. Dijo, en efecto, "un regalo" y "dars", y no "una retribucin" y

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"pagars". Estos ltimos son trminos aplicables a los que reciben lo que les pertenece;
aquellos corresponden a los que reciben una gracia.

243. XLIV. Despus que hubo revelado Su decisin acerca de la peticin de las doncellas
hurfanas, Dios estableci tambin una ley ms general acerca de la transmisin de herencias.
Segn ella la posesin de los bienes paternos corresponda a los hijos varones, y en segundo
lugar, si no hubiera hijos, a las hijas. Al referirse a stas, dijo que la herencia deba serles
puesta alrededor, 93 como si fuera un ornamento exterior, no como un bien propio y
connatural. Lo que est alrededor no se halla en ntima conexin con aquello de lo que es
ornato, siendo ajeno a un cabal acoplamiento y unin.
93
Filn toma en su estricto sentido etimolgico el verbo peritthemi = coloco alrededor de
(per = alrededor de, y tthemi coloco), para extraer la figura de lo que solamente rodea o
circunda sin formar una unin estrecha con lo circundado. En realidad, el sentido, menos
sugerente sin duda pero ms natural, es asign o atribuy.

244. Despus de las hijas design en tercer lugar a los hermanos del muerto, y atribuy el
cuarto lugar a los tos paternos, dando a entender con ello que adems los padres podan llegar
a ser herederos de sus hijos. Sera, en efecto, necedad suponer que, mientras dispuso que la
herencia de un sobrino pasase a su to paterno en razn del vnculo de parentesco que liga a
ste con el padre de aqul, privara al padre mismo del derecho de heredar a su hijo.

245. Pero, como es ley de la naturaleza el que los hijos hereden a sus padres, y no que stos
sean herederos de aqullos, Dios dej sin mencionar esta deplorable y desgraciada
eventualidad, a fin de no dar lugar a la impresin de que los padres adquieren bienes al precio
del inconsolable dolor provocado por la muerte de sus hijos. Sin embargo, indirectamente
tuvo en cuenta a los padres al reconocer el derecho de los tos; con lo cual alcanz dos
objetivos: la preservacin del decoro y evitar que la propiedad pasase a manos de extraos.
Despus de los tos y quintos en la lnea sucesoria estn los parientes ms prximos, entre los
cuales para la asignacin de las herencias se respeta siempre el orden de precedencia.

246. XLV. Tras estas necesarias consideraciones acerca de los orculos de carcter mixto,
pasar a continuacin, cumpliendo con lo que promet exponer, a tratar lo relativo a las reve-
laciones manifestadas por el profeta mismo en momentos en que se hallaba posedo de Divina
inspiracin. Los ejemplos de esta posesin por el espritu Divino comienzan con aquel suceso
que result, a la vez, ser el comienzo de la prosperidad de la nacin, cuando sta avanzaba en
una emigracin de muchas miradas de personas desde Egipto hacia las ciudades de Siria

247.94 Hombres y mujeres conjuntamente, tras atravesar todo un intransitable y dilatado


desierto, llegaron al llamado Mar Rojo. Entonces, como es natural, se vieron en dificultades,
ya que ni podan cruzarlo en barcos por carecer de ellos, ni consideraron cosa segura el
desandar el mismo camino.
94
Para los pargrafos 247 a 257 ver x. XIV.

248. Hallndose en tal situacin les sobrevino una desdicha mayor an. El rey de los egipcios,
acompaado de una fuerza nada despreciable, un ejrcito de caballera e infantera, se haba
lanzado en su persecucin ansioso de darles caza para castigarlos por su partida, que l haba
permitido se concretase forzado por las claras advertencias de Dios. Pero las disposiciones de
los hombres ruines son, a todas luces, inestables, como que, al igual que un platillo de
balanza, el menor motivo las inclina en el sentido opuesto.

85
249. Y as, atrapados entre los enemigos y el mar, desesperaban de su salvacin. Algunos
pensaban que la muerte ms miserable sera un bien deseable; otros, considerando que mejor
sera ser aniquilados por los elementos de la naturaleza que convertirse en motivo de irrisin
para los enemigos, determinaron arrojarse al mar y, cargados con algn objeto pesado,
permanecan atentos junto a la costa a fin de poder, en cuanto vieran a los enemigos cerca,
saltar sin dificultad y arrojarse a las profundidades.

250. XLVI. Pero, mientras ellos, impotentes ante la fatalidad, afrontaban el dolor de la muerte
en medio de la desesperacin, el profeta, viendo a la nacin toda envuelta en las redes del
pnico, como una redada de peces, posedo del Divino espritu y fuera ya de su propio ser, dio
a conocer estas inspiradas palabras:

[251.] "Fuerza es que estis aterrados; lo que os aterra est cerca y el peligro es inmenso;
frente a vosotros se extiende la inmensidad del mar; ningn lugar hay a donde acogerse para
ponerse a salvo; barcos a que echar manos, ninguno; detrs, las amenazadoras formaciones de
los enemigos, que avanzan incesantemente en nuestra persecucin. Adnde volverse, adonde
escapar a nado? Todas las cosas: la tierra, el mar, los hombres y los elementos de la
naturaleza, se han echado sobre nosotros desde todas partes.

252. Pero cobrad valor y no os desanimis; manteneos con las mentes imperturbables,
esperanzados en la invencible ayuda que de Dios procede. Ella misma se encamina ya y estar
a vuestro lado; y combatir en vuestro favor sin ser vista. Muchas veces ya habis
experimentado su invisible proteccin. La estoy viendo prepararse para entrar en la contienda,
poniendo dogales en torno de los cuellos de los enemigos y arrastrndolos bajo el mar. Se
precipitan en las profundidades cual si fueran de plomo. Vosotros los contemplis todava
vivos; pero yo tengo la visin de su muerte. Maana tambin vosotros contemplaris sus
cadveres".

253. Tales fueron sus palabras, superiores a toda esperanza; y ello experimentaron en la
realidad de los hechos la verdad del Divino mensaje. Porque todo cuanto haba sido
profetizado, no obstante resultar ms inverosmil que las mismas fbulas, se fue cumpliendo
por obra de los Divinos poderes. Dividise el mar, retrocedieron una y otra porcin, y se
fijaron las masas de agua en la parte de la separacin a lo largo de todo el abismo, de modo
que sirvieron de fortsimos murallones, y un corte rectilneo form un maravilloso camino
entre las paredes congeladas.

254. Lo atraves la nacin, caminando sin peligro alguno a travs del mar, como sobre un
seco sendero o un pavimento pedregoso, ya que la arena se haba secado y sus partculas se
haban unido formando una sustancia compacta; y a su vez, avanzaron los enemigos, que,
empeados en la incesante persecucin, iban camino de su. propia ruina, mientras guiaba a los
hebreos una nube que guardaba sus espaldas y en la que una Divina visin iba lanzando rayos
de fuego. Retornaron a su anterior posicin de las aguas, que hasta ese momento se haban
mantenido separadas; y al convertirse de improviso en mar la parte dividida y desecada;

[255.] perecieron los enemigos, sobre los que los congelados murallones al desmoronarse
hicieron descender el sueo de la muerte, pues las olas del mar, desbordadas, se precipitaron
sobre el camino, como en un abismo, y los sumergieron, dejando el espectculo de su
destruccin, testimoniada por los cadveres que flotaban dispersos sobre la superficie del mar;
hasta que un fuerte oleaje fue arrojando sobre las riberas opuestas todos los cadveres, a fin de
que no pudieran menos que contemplarlos los salvados, que de ese modo alcanzaron no slo a

86
escapar de los peligros sino tambin a observar a sus enemigos castigados ms de lo que es
posible describir no por poderes humanos sino Divinos.

256. Ante esto, Moiss rindi homenaje, como era de esperarse, al Benefactor con himnos de
accin de gracia. Dividi, en efecto, a la nacin en dos coros, de hombres uno y de mujeres
otro; y l en persona dirigi a los hombres, en tanto que al frente del de las mujeres puso a su
hermana, para que elevaran himnos en honor del Padre y Hacedor cantando concertadamente
en armoniosas alternancias de voces, mediante la combinacin de los temperamentos 95 y de
la meloda, afanndose los temperamentos para que las intervenciones de un coro co-
rrespondiesen a las del otro; y surgiendo la meloda de la armoniosa combinacin de lo grave
con lo agudo; porque graves son las voces de los hombres, y agudas las de las mujeres, y,
cuando ambas se combinan en la debida proporcin, la meloda resulta en extremo grata y
armoniosa.
95
Es decir, merced a que los temperamentos o sentimientos de uno y de otro sexo en esta
ocasin se confundan en un todo homogneo.

257. Aquellos pasmosos acontecimientos a los que acabo de referirme, tuvieron la virtud de
mover a tantas miradas de personas a cantar al unsono, unidos en los sentimientos y
pensamientos, un mismo himno. El profeta, regocijado por aquellos sucesos y viendo que el
pueblo se hallaba tambin rebosante de alegra; no pudiendo ya contener en s el placer que
senta, dio comienzo al canto; y los que lo oan, dividido en los dos coros, celebraron con l
los sucesos que he narrado.

258. XLVII. Esta intervencin 96 fue la primera y el comienzo de la obra de Moiss como
profeta posedo del Divino espritu. La siguiente revelacin tuvo que ver con algo de primera
importancia y mxima necesidad: el alimento. Aquella tierra no lo produca pues era estril e
infecunda, pero desde el cielo descendi en forma de roco, y no una vez sino durante cua-
renta aos todos los das antes del amanecer, un fruto celestial, semejante al grano de mijo.
96
La profeca sobre la destruccin de los egipcios en el momento del supremo peligro.

259. Cuando Moiss lo hubo visto, mand que lo recogieran y, posedo de inspiracin, dijo:
"Preciso es que confiemos en Dios, pues hemos experimentado Sus beneficios en hechos que
superaron nuestras esperanzas. No atesoris ni guardis cantidades de este alimento. Que
nadie reserve parte alguna de l para la maana".

260. Al or esto, algunos de piedad poco firme, pensando quiz que lo que deca no constitua
un orculo sino una simple prescripcin del gobernante, reservaron alimento para el da
siguiente. Pero ste en primer lugar se ech a perder y llen de hedor todo el circuito del
campamento, y luego se transform en gusanos de los que nacen en la corrupcin.

261. Al ver tales cosas, Moiss no pudo menos de irritarse contra los desobedientes. Y cmo
no haba de estar irritado, si, despus de haber contemplado tantas y tan grandes maravillas,
imposibles de concebir si se miden con las pautas de lo creble y verosmil, pero hechas
realidad en virtud de sabias disposiciones de Dios, ellos no slo dudaban, sino, incapaces por
dems de aprender, se mostraban escpticos?

262. Pero el Padre confirm la revelacin del profeta mediante dos clarsimas pruebas, una de
las cuales la dio a conocer inmediatamente en la corrupcin y el hedor del alimento reservado
y en su transformacin en gusanos, los ms viles de los seres vivientes. La otra la dio ms
tarde y consisti en que siempre aquello que sobraba despus del acopio que haca la

87
multitud, era disuelto por los rayos solares y se deshaca desapareciendo.

263. XLVIII. Poco tiempo despus Moiss, inspirado por Dios, dio a conocer una segunda
revelacin relacionada con el da sptimo. Este da posee el sitio de honor en la naturaleza, no
slo desde que el mundo fue construido sino tambin desde antes de la creacin del cielo y
todo cuando perciben los sentidos. Sin embargo los hombres lo ignoraban, tal vez porque, a
causa de las sucesivas e ininterrumpidas destrucciones que haban tenido lugar por medio de
las aguas y el fuego, las generaciones posteriores no haban podido recibir de las que las
precedieron el recuerdo de la sucesin y el orden de los hechos en la serie de los tiempos. Esta
oculta verdad la dio a conocer Moiss, inspirado por Dios, en una revelacin confirmada
mediante cierto claro testimonio.97
97
Ver Sobre Abraham 1, y Vida de Moiss I, 207.

264. Este testimonio fue el siguiente. La lluvia del alimento desde el aire fue menor en los
primeros 98 das pero en uno posterior tuvo lugar una lluvia doble. Adems, en los primeros, si
algo se reservaba, se desmenuzaba y derreta hasta que, convertido completamente en
humedad, desapareca; en cambio, en dicho da no experimentaba cambio alguno y
permaneca en el mismo estado. Moiss, lleno de asombro ante lo que le contaban y a la vez
vea, y guiado tanto por sus propias conjeturas como por la inspiracin Divina, revel lo
relativo al sptimo da.
98
En los primeros cinco das; en el sexto cay doble porcin.

265. Me permito advertir que existe un estrecho parentesco entre esta clase de conjeturas y la
profeca, pues la inteligencia no hubiera dado tan certeramente en el blanco si el espritu
Divino no la hubiera guiado hacia la misma verdad.

266. Ahora bien, lo maravilloso del caso estaba no slo en el hecho de que la provisin de
alimento era doble y en que se mantena en buen estado, contrariamente a lo que suceda
habitualmente; sino tambin en que estas dos cosas acontecieron en el sexto da a contar del
da en que comenz la provisin de alimento desde el aire, despus del cual habra de surgir el
sacratsimo nmero del da sptimo. Por lo tanto, cualquiera que considerare el caso podr
advertir que la provisin del celestial alimento guarda un estrecho paralelo con la creacin del
mundo, como que tanto a crear el mundo como a hacer llover dicho alimento comenz Dios
en el primero de seis das.

267. La copia es sumamente parecida al original, pues as como del no ser hizo surgir a la
existencia Su ms perfecta obra: el mundo; de la misma manera en un desierto hizo surgir la
abundancia, trocando los elementos, atento a lo apremiante de la necesidad, de modo que el
aire, en vez de la tierra, produjera alimentos para que sin trabajos ni fatigas se alimentaran
quienes no tenan posibilidad de recurrir a arbitrio alguno para procurarse medios de
subsistencia.

268. Despus de estas revelaciones Moiss dio a conocer un tercer orculo, maravilloso en
extremo, al manifestar que en el sptimo da el aire no les procurara el alimento habitual, y
que, contrariamente a lo acostumbrado, ni la ms pequea porcin caera sobre la tierra. Y s
sucedi realmente.

269. Porque, a pesar de esta revelacin hecha en la vspera del sptimo da, algunos de
carcter nada firme se apresuraron a ir a recoger alimento, y al ver frustrada su esperanza,
retornaron chasqueados y reprochndose a s mismos su incredulidad, a la par que

88
proclamando que el profeta era un verdadero vidente, intrprete de Dios y nico capaz de
conocer anticipadamente las cosas ocultas.

270. 99 XLIX. Tal es lo que, posedo de Divina inspiracin, revel Moiss acerca del celestial
alimento. Pero existen otros ejemplos que debemos tratar a continuacin; aunque quiz pa-
rezcan ms semejantes a exhortaciones que a orculos. Entre ellos est lo que revel con
ocasin de la ms grande desviacin de las costumbres ancestrales, a la que me he referido ya
ms arriba, y que tuvo lugar cuando, despus de erigir un toro de oro, imitacin de la vanidad
egipcia, formaron coros, construyeron altares y ofrecieron sacrificios, olvidados del verdadero
Dios y malogrando las cualidades heredadas de los antepasados y acrecentadas mediante la
piedad y la santidad.
99
Para los pargrafos 270 a 274 ver x. XXXII.

271. Ante esto, Moiss, qued profundamente conmovido al pensar, en primer lugar, que el
pueblo todo se haba tornado repentinamente ciego, no obstante que hasta poco antes haba
sido la nacin de ms aguda visin entre todas; y, en segundo lugar, que una fbula fraguada
con falsedades haba podido extinguir tan grande claridad como es la de la verdad, verdad que
ni un eclipse del sol o del coro todo de los astros ensombrecera, puesto que resplandece con
claridad propia, aprehensible por la inteligencia e incorprea, en comparacin con la cual la
luz sensible puede considerarse una noche comparada con el da.

272. Ello fue causa de que dejara de ser el que era y cambiara tanto de aspecto exterior como
en su inteligencia, y que, posedo del Divino espritu, dijera: "Quin hay que no se haya
mezclado en este extravo ni haya atribuido el seoro a quienes no son seores? Todo el que
estuviere en estas condiciones que se me aproxime".

273. Una sola tribu se le aproxim, hacindolo no menos con sus entendimientos que con sus
cuerpos. Tratbase de hombres que tiempo haca sentan ansias de exterminar a los ateos e
impos, pero que trataban de hallar un jefe y capitn que tuviera el derecho de indicarles la
oportunidad y la manera de acometer. Moiss, al hallarlos llenos de celo y rebosantes de
osada y valor, les dijo: "Que cada uno de vosotros, tomando su espada, se lance a travs de
todo el campamento y mate no slo a los extraos sino tambin a los ms allegados de sus
amigos y parientes, castigndolos seguro de que se trata de una obra santa en extremo en pro
de la verdad y de la honra de Dios, y de que combatir en defensa de tales cosas es trabajo
sumamente leve".

274. Ellos, habiendo matado en un primer ataque tres mil de los principales cabecillas de la
impiedad, no slo dejaron en claro su no participacin en el descarado intento, sino adems
fueron registrados entre los ms ilustres de los hombres nobles y tenidos por dignos de un
premio sumamente apropiado para su hazaa: el sacerdocio, ya que corresponda que el ser-
vicio tocante a la santidad estuviera reservado para quienes haban bregado y combatido con
valenta en pro de ella.

275.100 L. Pero puedo sealar una prediccin an ms notable, acerca de la que ya antes he
hablado cuando describa las cualidades del profeta en su funcin de sumo sacerdote. Esta
prediccin la pronunci bajo los efectos de la Divina inspiracin una vez ms, y su
cumplimiento tuvo lugar, no mucho tiempo ms tarde sino inmediatamente despus de ser
revelada.
100
Para los pargrafos 275 a 287 ver Nm. XVI.

89
276. Las funciones relativas al templo se dividan en dos rdenes: la de ms jerarqua o de los
sacerdotes y la de menor jerarqua o de los simples servidores del santuario; y en aquel tiempo
los sacerdotes eran tres y los servidores del santuario muchos miles.

277. Estos ltimos, con la sensacin de ventaja que su nmero, muy superior al de los
sacerdotes, les daba, despreciaron el corto nmero de stos y urdieron dos violaciones de la
ley en un mismo atentado: la primera consistente en el menoscabo de una autoridad superior,
y la otra en la exaltacin de los de inferior jerarqua, tal como hacen los gobernados que
atacan a sus gobernantes para crear una confusin en aquello que es el ms excelente vehculo
del comn provecho: el orden.

278. Puestos enseguida de acuerdo y reunidos, los complotados elevaron sus voces atacando
al profeta, porque, segn ellos, movido por sus afecciones de familia, haba concedido el
sacerdocio a su hermano y a sus sobrinos: y dando un falso informe acerca de los
fundamentos de tal eleccin, la que, decan, no haba obedecido a directivas de Dios, como
ms arriba hemos sealado nosotros.

279. Muy afligido y dolorido por estos sucesos, Moiss, no obstante ser el ms suave y
apacible de los hombres, movido por la justa clera que su odio contra la maldad tuvo la
virtud de excitar en l, suplic a Dios que apartara Su rostro del sacrificio de aqullos. Lo
suplicaba no porque pensara que Dios habra de aceptar sacrificios provenientes de impos,
sino porque el alma del amado de Dios cumpla la parte que le competa y no callaba, pues la
mova el afn de que los impos no tuvieran xito y fracasaran siempre en su propsito.

280. An bulla y arda su ser bajo los efectos de su legtima indignacin, cuando la
inspiracin descendi sobre l y, transformado en profeta, dijo: "La incredulidad es cosa
penosa slo para los incrdulos. A stos no los alecciona la palabra sino los hechos. Y, pues
no han aprendido mediante las enseanzas, aprendern que no miento mediante sus propias
experiencias.

281. La manera como perdern la vida ser juez en este asunto. Si la muerte que les
sobreviniere fuere natural, mis orculos no son sino falsedades; pero, si fuere inusitada y fuera
de lo comn, mi verdad me ser testimoniada. Veo la tierra abierta y sus fauces grandemente
dilatadas, estirpes numerossimas aniquiladas, casas derribadas y devoradas con todos sus
ocupantes, y hombres vivos an que descienden hacia el Hades".101
101
O mansin de Hades, es decir, el mundo subterrneo de los muertos segn la mitologa
griega.

282. No bien hubo cesado de hablar, se rasg la tierra convulsionada por una sacudida, siendo
la rajadura mayor en la parte donde estaban las tiendas de los impos, de modo que, derribadas
todas juntamente, desaparecieron de la vista, pues las partes separadas nuevamente se
cerraron, cumplida ya la finalidad para la que se haban abierto.

283. Poco despus, adems, unos rayos cados de improviso sobre los doscientos cincuenta
hombres que haban capitaneado la sedicin, los aniquilaron en masa, sin que de ellos quedase
ni una parte de sus cuerpos para que recibiera sepultura.

284. La rpida sucesin de ambos castigos y la importancia de uno y otro pusieron de


manifiesto de manera clara y notoria la piedad del profeta, quin tuvo a Dios por testigo de la
verdad de sus orculos.

90
285. Adems es preciso no pasar por alto lo siguiente: en los castigos de los impos
intervinieron la tierra y el cielo, vale decir, las partes fundamentales del universo. El motivo
fue que aqullos haban puesto las races de su ruindad en la tierra, pero la haban elevado a
tan grande altura que la extendieron hasta el ter.

286. De all que tambin uno y otro elemento contribuyera a los castigos: la tierra, rasgada y
separada, derrib y trag a los que entonces resultaban una carga para ella; y el cielo,
lanzando una lluvia en extremo inusitada, consistente en un torrente de denso fuego, los
envolvi en llamas y aniquil.

287. Tanto en el caso de los que fueron tragados como en el de los aniquilados por los rayos
el fin result ser el mismo: ni unos ni otros fueron vistos en adelante, unos, ocultos por la
tierra al cerrarse las abiertas fauces y formar una superficie continua y lisa, los otros,
consumidos totalmente en todas sus partes por el fuego de los rayos.

288.102 LI. Pasaron los aos y, cuando Moiss estaba a punto de emprender su emigracin de
esta tierra al cielo y de abandonar la vida mortal para entrar en la inmortal, llamado por el
Padre, quien converta de nuevo la doble naturaleza compuesta de alma y cuerpo que l era,
en una naturaleza simple, transformando todo su ser en una inteligencia semejante al sol; en
esos momentos se nos muestra posedo del Divino espritu, no ya para hacer revelaciones
generales a toda la nacin reunida, sino para profetizar a cada tribu separadamente las cosas
que estaban a punto de suceder y las que con el tiempo habran de ocurrir. De stas algunas
han ocurrido ya y otras se aguardan an, pues el cumplimiento de las ya acaecidas es una
garanta para las que habrn de acaecer.
102
Para los pargrafos 288 a 291 ver Deut. XXXIII y XXXIV.

289. Cosa apropiada fue el que personas diferentes por su nacimiento, y particularmente por
su ascendencia por lnea materna, as como por las multiformes variedades de sus
pensamientos y por la infinita multiplicidad de las ocupaciones a que consagraban sus vidas,
recibieran una apropiada distribucin de inspirados orculos, cual una especie de herencia.

290. Ello es ciertamente admirable; pero admirable en sumo grado es tambin la parte final de
las sagradas escrituras, que es dentro de la legislacin toda lo que la cabeza en el ser viviente.

291. En efecto, cuando Moiss ascenda ya y se hallaba situado sobre la misma lnea
divisoria, a punto de atravesarla en su vuelo para emprender su recta carrera hacia el cielo, el
Divino espritu descendi sobre l, el inspirado, profetiz, en vida an, los detalles de su
propia muerte, diciendo antes de morir cmo haba muerto, cmo haba sido sepultado sin que
hombre alguno estuviera presente, evidentemente que no por manos mortales sino por poderes
inmortales; cmo no haba recibido honras fnebres en la tumba de sus antepasados, pues le
haba sido concedido un monumento superior, que ninguno de los hombres ha visto jams;
cmo toda la nacin haba llorado y guardado duelo por l todo un mes, poniendo de
manifiesto el dolor de cada uno y de todos al recordar su inmensa benevolencia y buena
disposicin para con cada uno y para con todos.

292. Tal fue la vida y tal tambin la muerte de Moiss, el rey, el legislador, el sumo sacerdote
y el profeta, segn lo que nos han trasmitido las sagradas escrituras.

91
SOBRE LOS DIEZ MANDAMIENTOS O DECLOGO, QUE SON COMPENDIOS 1 DE
LAS LEYES

(DE DECLOGO)

1
Es decir, leyes generales o genricas que compendian o encierran a las leyes particulares o
especficas. Ver Sobre las leyes particulares I, 1.

1. I. Despus de haber narrado en los tratados anteriores las vidas de los hombres
considerados sabios por Moiss, a los que los sagrados libros presentan como los fundadores
de nuestra nacin y como leyes no escritas, 2 pasar a exponer detalladamente las distintas
clases de leyes escritas, guardando el orden lgico y cuidando de no omitir, cada vez que el
asunto permita entrever alguna forma de alegora, el tratarla en aras de ese saber amante de la
reflexin, cuya norma es buscar los sentidos ocultos ms bien que los datos visibles.
2
Ver Sobre los sacrificios de Abel y Can 55 a 58, Sobre los sueos II, 81 a 64, Sobre
Abraham 133 y Sobre Jos 28 a 31.

2. No faltarn quienes se pregunten por qu Moiss promulg las leyes no en ciudades sino en
medio de una profunda soledad. La respuesta, en primer lugar, es que la mayor parte de las
ciudades est llena de males indecibles, tanto de actos impos contra Dios como de injusticias
contra los hombres.

3. Porque no hay en ellas cosa alguna que no se halle envilecida, ya que cuanto es espurio
prevalece sobre lo genuino, y sobre lo verdadero prevalece lo verosmil, que, aunque falso por
naturaleza, nos inspira fantasas con apariencia de verdad portadoras de engao.

4. Por ello es tambin en las ciudades donde se origina la vanidad, 3 el ms insidioso de los
males, admirado y reverenciado por cierta gente que rinde pleitesa a las vanas opiniones
mediante coronas de oro y tnicas de prpura, y con muchedumbre de sirvientes y carros, en
los que se hacen transportar muy pagados de s mismos aquellos que son tenidos por dichosos
y afortunados, unciendo para ello unas veces muas o caballos y otras hombres que soportan
la carga con mayor sufrimiento en el alma que en el cuerpo por ese desmedido ultraje.
3
O el orgullo. Ver Sobre la ebriedad 95.

5. II. Adems la vanidad es autora de otros muchos males, tales como la jactancia, la altanera
y la falta de equidad, las que a su vez son fuentes de guerras exteriores y civiles, ya que no
permiten que subsista en paz ni en tierra ni en mar sector alguno pblico o privado.

6. Pero, es necesario acaso insistir en las ofensas de la vanidad contra los otros hombres,
siendo as que tambin las cosas Divinas son objeto de sus desprecios, no obstante que se las
considera merecedoras de los mximos honores? Aunque, qu honor puede rendrseles,
cuando no est presente la verdad, de la que tanto el nombre como el acto son honorables, al
revs de la mentira, que es deshonrosa por naturaleza?

7. En cuanto al desprecio por las cosas Divinas, lo advierten claramente aquellos cuya visin
es lo suficientemente aguda, pues los hombres han forjado mediante la pintura y la escultura
innumerables representaciones, y han construido para albergarlas santuarios y templos; y
habiendo erigido altares, han atribuido honores celestiales y propios de la Divinidad a figuras
de piedra y de madera y a cosas semejantes a estas, todas ellas objetos inanimados.

92
8. A esta gente las sagradas escrituras la comparan con todo acierto con los hijos de una
ramera, 4 porque as como stos, al no conocer a su nico padre segn la naturaleza,
consideran padres suyos a cuantos amantes ha conocido su madre, tambin los habitantes de
las ciudades, al no conocer al verdadero Dios, tienen asignado Su lugar a multitudes de
falsamente llamados dioses.
4
Deut. XXIII, 2. Ver Sobre la confusin de las lenguas 144 a 146.

9. Adems, como unos honran a unos y otros a otros, la controversia que prevalece acerca de
cul es el ms excelente, engendra tambin divergencias en todos los dems asuntos. Tal es la
primera de las razones que tuvo presente Moiss para determinarse a legislar fuera de las
ciudades.

10. La segunda es que pensaba adems que a quien va a recibir las sagradas leyes le es
necesario limpiar su alma y purificarse de las manchas, difciles de borrar, que tienen su
origen en la abigarrada y heterognea multitud que llena las ciudades.

11. Y esto solo le es posible alcanzarlo a aquel que ha fijado su morada lejos de ellos; y no
enseguida sino despus de largo tiempo, una vez que, al irse borrando y desvaneciendo poco a
poco, hayan desaparecido las seales de las antiguas transgresiones.5
5
Platn, Sofista, 230.

12. Esta es tambin la manera como los buenos mdicos salvan a sus pacientes, pues no
permiten que se les d comida o bebida antes de que queden eliminadas las causas de las
enfermedades, ya que, mientras stas persistan, los alimentos sern intiles o ms bien
nocivos por cuanto se convierten en material que nutre la dolencia.

13. III. Es razonable, pues, que primero los 6 haya apartado de las funestas costumbres de las
ciudades, y llevado al desierto para vaciar sus almas de iniquidades, y despus haya
comenzado a proporcionar alimentos a sus inteligencias; alimentos consistentes, por supuesto,
en las leyes y palabras Divinas.7
6
A su pueblo o a los israelitas.
7
Deut. VIII, 3. Ver Interpretacin alegrica III, 177.

14. Pero hay una tercera razn, y es sta. As como los que estn por emprender una larga
navegacin no comienzan a preparar las velas, los remos y los timones una vez que,
embarcados en las naves, se alejan del puerto, sino disponen todas las cosas que contribuyen a
la travesa cuando an permanecen en tierra, de la misma manera consider Moiss que lo que
corresponda no era que entrasen primero en posesin de las fracciones de territorio y se
radicasen en ciudades, para luego procurarse leyes con que reglar la vida ciudadana; sino se
proveyesen primero de las reglas de la vida de ciudad y se ejercitasen en las prcticas por las
que las poblaciones habran de regirse con felicidad; y entonces se afincasen para aplicar de
inmediato las normas de justicia ya previstas, en concordia, con espritu solidario y asignando
a cada uno lo que le correspondiera.

15. IV. Alegan algunos tambin una cuarta razn, que lejos de resultar absurda guarda
estrecho parentesco con la verdad. En efecto, como era preciso hacer nacer en los espritus la
idea de que las leyes no eran invencin de un hombre sino clarsimo orculo de Dios, condujo
al pueblo hacia un desierto profundo y desprovisto no solo de frutos cultivados sino tambin
de agua potable.

93
16. Su intencin era que, despus de llegar a encontrarse privados de las cosas necesarias y
creer inminente su ruina por la sed y el hambre, se hallasen de improviso ante una copiosa
abundancia de medios de subsistencia que se les brindaban sin requerir esfuerzo, pues el cielo
lanzaba en forma de lluvia, a guisa de alimento, el llamado man y precipitaba desde el aire
codornices como regalo adicional del paladar, y el agua amarga se endulzaba hasta
convertirse en potable, y una fuente brotaba del seno de una escarpada roca; y no se
maravillasen ante el hecho de que las leyes fuesen Divinas revelaciones, puesto que contaran
ahora con una clarsima prueba: la de esas provisiones que en medio de sus apremios haban
obtenido perdida ya la esperanza.

17. Aqul, en efecto, que les haba provisto abundantemente de medios para vivir, tambin les
proporcionaba los necesarios para vivir una vida digna. Mientras para vivir necesitaban
alimentos y bebida, cosas de las que no haban hecho acopio pero fueron hallando; para vivir
una vida digna necesitaban leyes y prescripciones con las que habran de perfeccionar sus
almas.

18. V. Estas son, a ttulo de conjeturas con visos de verdad, las causas que se mencionan a
propsito del problema.8 Porque las verdaderas razones solo Dios las conoce. Dicho ya cuanto
era conveniente al respecto, pasar a continuacin a exponer con exactitud las leyes mismas,
no sin antes hacer esta necesaria aclaracin: de las leyes unas consider Dios que deba
promulgarlas El mismo personalmente y por s solo sin recurrir a otro; otras que deba hacerlo
a travs de un profeta, Moiss, a quien escogi por sus altos mritos entre todos los hombres,
tenindolo por el ms capaz entre los reveladores de las sagradas verdades.
8
O cuestin de por qu Moiss dict las leyes en el desierto.

19. Y as ocurre que las que promulg en persona, por S solo, son a la vez leyes y
compendios de las leyes particulares, en tanto que las que revel a travs de Su profeta tienen
todas a las primeras como punto de referencia y base.

20. VI. Me ocupar, en la medida de mis posibilidades, de una y otra categora, comenzando
por las ms generales. En ellas se impone de inmediato a nuestra admiracin el nmero que
las contiene, el perfectsimo nmero diez, que comprende todas las especies de nmeros:
pares, impares y los que son pares e impares a la vez, como el dos, que es par; el tres, que es
impar; y el seis, que es par impar. 9 Asimismo encierra todas las razones que se dan de los
nmeros a sus mltiplos y a sus epmeros e hipoepmeros.10
9
Como producto de 2 X 3.
10
Epmero es un nmero que contiene un entero ms una fraccin cuyo numerador no es la
unidad. Por ejemplo, 5 es epmero de 3. Hipoepmero es el nmero resultante de sustraer una
fraccin a otro.

21. Y se hallan igualmente todas las progresiones:11 la aritmtica, segn la cual la misma
diferencia separa a cada nmero del que le precede y del que le sigue, como en el caso de 1, 2
y 3; la geomtrica, en la que la razn del segundo al primero es la misma que entre el segundo
y el tercero, como sucede en el caso de 1, 2 y 4, y en las series cuyas cantidades crecen por
duplicacin, triplicacin o multiplicacin en general, as como tambin aquellas cuyas razones
son 3 a 2, 4 a 3 y otras semejantes; v hasta la armnica, progresin segn la cual el nmero
intermedio es mayor que uno de los extremos y menor que el otro en la misma fraccin, como
en la serie 3, 4 y 6.12
11
Ver Sobre la creacin del mundo 107 y 110.

94
12
En la que 4 es mayor que 3 en una unidad, es decir, en un tercio de 3; y es menor que 6 en
dos unidades, es decir, en un tercio de 6.

22. Contiene asimismo el diez las propiedades de los tringulos, los cuadrilteros y los dems
polgonos, 13 y las de los intervalos de cuarta, en el que la razn es de 1, es decir la que se da
entre 4 y 3; de quinta, con la razn 1, que se halla entre 3 y 2; de octava, cuya razn es del
doble, o sea, la relacin 2:1; y de doble octava, de razn cudruple, expresada en la relacin
8:2.
13
No se trata, en realidad, de las figuras en s como de los llamados nmeros poligonales, de
los que la dcada contiene, adems de la unidad, que es comn a todos los nmeros
poligonales, el 3 (tringulo), el 4 (cuadriltero o tetrgono), el 5 (pentgono) y los restantes
hasta el 10 (decgono).

23. Todas estas consideraciones me hacen tambin pensar que no les falt razn a los
primeros que asignaron los nombres a las cosas hombres sabios, por cierto al llamar
dcada a este nmero, como queriendo sealar que se trata de un receptculo, en razn de que
l recibe 14 y contiene todos los gneros de nmeros, razones numricas, progresiones,
armonas e intervalos musicales.
14
Filn vincula deks = dcada o diez, con dekhs = receptculo y dkhesthai = recibir.

24. VII. Pero adems de las razones ya mencionadas existen tambin otras por las que bien
cabe admirar al diez, nmero que contiene tanto la naturaleza inextensa como la extensa.
Mientras la inextensa se da exclusivamente en el punto, la extensa se halla bajo tres formas:
lnea, superficie y volumen.

25. La lnea, en efecto, es la extensin determinada por dos puntos, la superficie es lo extenso
en dos direcciones que resulta del desplazarse la lnea ensanchndose; y el volumen, lo
extenso en tres, al sumarse la altura al largo y al ancho. Aqu se detiene la naturaleza, ya que
no ha producido ms que tres dimensiones.

26. Los arquetipos de estas variedades son los nmeros: del inextenso punto el uno; de la lnea
el dos, de la superficie el tres, y del volumen el cuarto; y la suma de todos ellos da diez,
nmero que permite entrever tambin otras hermosuras a los dotados de visin.

27. Prcticamente, en efecto, la serie infinita de los nmeros es medida mediante el diez,
puesto que los cuatro trminos que sumados dan 10, es decir, el uno, el dos, el tres y el cuatro,
son los mismos que a partir de las decenas suman una centena, pues 10 + 20 + 30 + 40 dan
100; y anlogamente a partir de las centenas producen el millar y a partir de los millares las
miradas;15 y tambin porque la unidad, la decena, la centena y el millar son cuatro trminos
que producen un diez. 16
15
100 + 200 + 300 + 400 = 1000 y 1000 + 2000 + 3000 + 4000 = 10.000. La numeracin
griega careca de nombres especiales para designar las cantidades correspondientes a los
rdenes mayores que el de las miradas. A partir de 100.000 se acumulaban miradas
dicindose, por ejemplo, "veinte veces diez mil" = 200.000, "cien veces diez mil" = un milln,
etctera.
16
O una dcada. Vale decir que son factores para constituir dcadas, el uno una dcada de
unidades, el diez una dcada de decenas, el cien una dcada de centenares, y el mil una
dcada de millares. Y aqu se detiene Filn por la razn expuesta en la nota precedente.

28. Este, aparte de las variedades numricas ya mencionadas presenta tambin otras, a saber:

95
la clase de los nmeros primos, divisibles solamente por la unidad, de los que son ejemplos el
tres, el cinco y el siete; el cuadrado, representado por el cuatro, vale decir un nmero producto
de multiplicar otro por s mismo; el cubo, cuyo modelo es el ocho, y que es el producto de tres
factores iguales; y el nmero perfecto, el seis, que es igual a la suma de sus factores, que son
el tres, el dos y el uno.

29. Mas, para qu enumerar la multitud infinita de las excelencias del nmero diez, haciendo
de una cuestin accesoria un asunto fundamental, que en realidad resulta ser por s mismo una
investigacin ms que suficiente para los que se especializan en Matemticas? Pasemos, pues,
por alto las no mencionadas; aunque no estar de ms quiz recordar una sola de ellas a ttulo
de ejemplo.

30. En efecto, los hombres versados en las doctrinas filosficas afirman que en la naturaleza
son solamente diez las que ellos denominan categoras, las cuales son la sustancia, la cualidad,
la cantidad, la relacin, la accin, la pasin, el estado, la posicin y aquellas sin las cuales no
podra darse cosa alguna, es decir, el tiempo y el lugar.17
17
Ver Aristteles, Categora 4, Ib a 2a.

31. VIII. Ninguna cosa, en efecto, existe sin participar de estas categoras. Yo, por ejemplo,
participo de la sustancia por haber tomado en prstamo de cada uno de los elementos de que
ha sido formado este mundo, es decir, de la tierra, el agua, el aire y el fuego, todo aquello que
concurra exactamente a la formacin de mi organismo. Participo tambin de la cualidad, en
virtud de la que soy un hombre; y de la cantidad, por la que poseo cierto tamao. Entro en
relacin cuando alguien se halla a mi derecha o a mi izquierda. Pero adems acto cuando
froto o rasuro, y asumo un papel pasivo cuando soy frotado o rasurado por otros. Y cada vez
que tengo puesto un vestido o visto mi atuendo militar evidencio hallarme en un estado
determinado; y cuando simplemente estoy sentado o acostado, manifiesto una posicin. Y
necesariamente me hallo en un lugar y existo en un tiempo, por cuanto ninguna de las cosas
arriba mencionadas puede existir sin estas dos.

32. IX. Y baste acerca de este tema con lo que queda dicho; que es preciso, reanudando el hilo
del asunto, pasar a lo que sigue. Los diez enunciados 18 u orculos, que son verdaderas leyes o
Divinas normas, los anunci el Padre del universo una vez reunido en asamblea el pueblo,
tanto hombres como mujeres.19 Por ventura lo hizo emitiendo en persona alguna forma de
voz? De ninguna manera; ni se nos ocurra jams pensarlo. Porque Dios no es como el
hombre, 20 para tener necesidad de boca, lengua y conductos de aire.
18
En griego lgoi, que algunos traductores traducen por palabras. En la terminologa
judeocristiana significa, dentro de estos contextos, mandamientos (de donde: declogo = diez
mandamientos), pero aqu evidentemente Filn hace hincapi en la acepcin de expresin o
manifestacin oral, segn se desprende del sentido contextual y de la aclaracin de que tales
lgoi son verdaderas leyes o mandatos Divinos.
19
x. XIX, 16 y ss.
20
Ver Sobre la inmutabilidad de Dios 60 a 69.

33. Lo que, en cambio, ocurri entonces, entiendo yo, fue un sacratsimo milagro 21 al ordenar
Dios que se produjera en el aire un invisible 22 sonido, ms maravilloso que todas las formas
de expresin, armonioso con una armona perfecta; voz que no consista en algo inanimado ni
tampoco compuesto de cuerpo y alma a la manera de un ser animado, sino en un alma
racional 23 llena de lucidez y claridad, que dando forma y tensin al aire y transformndolo en
fuego, hizo resonar, como el aire a travs de una trompeta una voz articulada tan potente, que

96
los ms alejados tenan la impresin de escucharla a la par de los que estaban ms cerca.
21
Ver Vida de Moiss I, 185.
22
Deut. IV, 12, donde se lee: "Osteis bien sus palabras, pero no visteis figura alguna sino
slo su voz". Filn atribuye aqu a la voz la calificacin de invisible, correspondiente al
emisor o, en este caso al instrumento, como se advierte en la descripcin que sigue.
23
Ver Sobre la vida de Moiss II, 288, y Sobre las leyes particulares I, 66.

34. Las voces de los hombres son tales por naturaleza, que al extenderse hasta muy grande
distancia se debilitan, al punto de que los que estn apartados muy lejos ya no alcanzan a
percibirlas claramente porque se van debilitando progresivamente con las distancias, pues
tambin los instrumentos son perecederos.

35. En cambio el poder de Dios, que con un soplo origin aquella voz inusitada, la elev y
torn intensa, expandindola hacia todas las direcciones, hizo aparecer ms brillante al final
que al principio al poner en las almas de todos un modo de audicin muy superior al de los
odos. Este sentido, en efecto, que es en cierto modo bastante tardo, permanece inmvil hasta
que el choque del aire lo pone en movimiento; en tanto que los odos de una inteligencia bajo
los efectos de una Divina posesin se adelanta con celeridad extrema saliendo anticipa-
damente al encuentro de las palabras pronunciadas.

36. X. Y ya es bastante acerca de la Divina voz. No le faltar razn a quien se preguntara por
qu motivo, si eran muchsimas las miradas de personas reunidas en un nico lugar,
consider Dios conveniente revelar cada uno de los diez mandamientos no como si se
dirigiese a muchos sino como si lo hiciese a una sola, diciendo "No matars", "No robars", y
de la misma manera el resto.

37. Pues bien, en primer lugar corresponde decir que desea ensear una excelente leccin a
los que leyeren las sagradas escrituras, al ensearles que cada persona, ella sola y por s
misma, cuando observa las leyes y obedece a Dios, es tan digna como toda una numerossima
nacin, o ms bien tan digna como todas las naciones juntas; y si cabe avanzar todava ms
all en nuestra afirmacin, tan digna como el mundo entero.

38. Por la misma razn en otro pasaje, alabando a cierto hombre justo, el mismo que tambin
era Dios 24 del mundo le dice: "Yo soy tu Dios"; dando a entender que los subordinados 25
situados en el mismo orden e igualmente gratos a su comandante deben recibir el mismo favor
y honra.
24
Gen. XVII, 1.
25
En este caso el mundo y el hombre justo en cuestin.

39. La segunda razn es que, si alguno que participa en las deliberaciones de las asambleas,
dirige sus palabras al auditorio en comn como multitud, aqullas no tienen por qu llegar ne-
cesariamente a uno solo en particular; en cambio, si quien prescribe o prohbe algo lo hace en
particular, como si se dirigiera a cada uno y solo a l, las conclusiones sobre lo que se ha de
hacer pareceran en el acto tener carcter colectivo y ser normas tambin para todos en
conjunto. Por otra parte el que recibe las exhortaciones a ttulo personal est mejor dispuesto a
acatarlas, en tanto que aquel que las recibe en comn con otros se hace el sordo usando a la
muchedumbre como pretexto de su desobediencia.

40. Una tercera razn es el deseo de que jams rey ni tirano alguno desprecie a ningn oscuro
particular, movido por la soberbia y arrogancia de que rebosa, sino, por el contrario, la

97
frecuentacin de las enseanzas contenidas en las sagradas leyes, se despoje de su orgullo y
borre de sus convicciones la presuncin mediante el siguiente razonamiento convincente, o
ms bien verdadero.

41. Si el Ser increado, incorruptible y eterno, que no ha menester de cosa alguna y es el autor
del universo y su benefactor, y rey de reyes y Dios de dioses 26 no se permiti despreciar ni al
ms humilde de los hombres, y por el contrario consider que corresponda convidar tambin
a ste al banquete de los sagrados orculos y leyes, como si solo a ste se dispusiera a agasajar
y solo para l preparara el convite destinado a la expansin del alma iniciada a la que cabe ya
penetrar en los grandes misterios; 27 qu derecho tengo yo, un simple mortal, para andar con
el cuello erguido, hinchado de orgullo y ensoberbecido ante mis semejantes, los que aunque
desiguales en la suerte que a cada uno cupo, cuentan con un parentesco que los asemeja e
iguala ya que pueden atribuirse como nica madre a la comn progenitora de todos los hom-
bres, la naturaleza?
26
Alusin a los astros o una simple hiprbole?
27
Filn emplea la terminologa propia de los cultos griegos llamados misterios, en los que tras
un perodo de noviciado o iniciacin el adherente era introducido en el conocimiento de las
doctrinas y actos rituales ms esotricos.

42, Por lo tanto, me habr de mostrar acogedor y afable aunque llegare a adquirir todo el
dominio sobre la tierra y el mar, para con los ms menesterosos, de ms humilde condicin y
carentes del ms ntimo de los apoyos, como son los hurfanos de ambos padres, las mujeres
que soportan la viudez, las personas de edad que no han tenido hijos nunca o que los han
tenido pero los han perdido prematuramente.

43. Porque, siendo, como soy, un hombre, considerar indigno condescender con las actitudes
ampulosas y solemnes propias de la escena trgica, y permanecer dentro de lo natural sin
traspasar sus lmites. Habituar a mi espritu a abrigar sentimientos humanitarios, no solo
porque son imprevisibles los cambios hacia las situaciones opuestas, tanto para los que gozan
de prosperidad como para los que estn en la desgracia; sino tambin porque es conveniente,
aun en el caso de que la buena fortuna se mantuviere firme y constante, no olvidarse de lo que
uno es.
Tales son las razones, a mi parecer, por las que quiso Dios revelar estos orculos en singular
como dirigidos a una sola persona.

44. XI. Como es natural, todo cuanto aconteci en torno de aquel lugar tuvo el carcter de
prodigio: truenos cuyos estruendos eran superiores a lo que pueden soportar los odos, clarida-
des de brillantsimos destellos, el sonido de una invisible trompeta extendindose hasta los
sitios ms remotos, el descenso de una nube que, a modo de una columna, apoyaba su base en
la tierra y extenda el resto de su masa hasta las alturas del ter, y un torrente de fuego
celestial que envolva cuanto haba en torno con un intenso humo. 28 Es que a la llegada del
Divino poder ninguna de las partes del mundo deba permanecer inactiva, y todas, por el
contrario, deban concurrir conjuntamente a su servicio.
28
x. XIX, 16 a 18 y Deut. IV, 11.

45. El pueblo, que se haba mantenido puro de contactos con mujeres, y abstenido de todos los
otros placeres excepto de aquellos que son necesarios para la alimentacin; y se haba
purificado durante tres das mediante baos y abluciones, y lavado adems las ropas, que
ahora vesta blancas como nunca, estaba de pie prximo al lugar, puesto en punta de pie y con
los odos atentos, conforme con la previa indicacin de Moiss para que se preparasen para la

98
asamblea, pues en la ocasin en que, habiendo sido convocado l solo, haba escuchado
Divinas revelaciones, se haba enterado de que sta tendra lugar. 29
29
x. XIX, 20 a 25.

46. En medio del fuego que se derramaba desde el cielo reson una voz pasmosa en sumo
grado, pues la llama se escuchaba como el lenguaje articulado familiar a los oyentes, en el que
las cosas que se decan se pronunciaban tan claramente que tenan la impresin de que las
vean ms bien que las oan.

47. Atestigua lo que afirmo aquella ley en la que est escrito "Todo el pueblo vea la voz".30
Expresin plena de sentido porque sucede que la voz de los hombres es aprehensible por los
odos, pero la de Dios lo es verdaderamente por la vista. Por qu? Porque todo cuanto Dios
expresa no lo dice mediante palabras sino mediante obras, que son juzgadas por los ojos y no
por los odos.
30
x. XX, 18.

48. Excelente, por otra parte, y digna de la Divinidad es la asersin segn la cual la voz
brotaba del fuego. Los orculos de Dios, en efecto, alcanzan su perfeccin y resultan probados
31
tal como lo es el oro por el fuego. Pero tambin revela un simbolismo que es el siguiente.
31
O quiz: son perfectos y probados. Pero las dos cualidades atribuidas aqu a los orculos o
revelaciones de Dios aparecen en el texto griego expresadas como resultados de sendos
procesos (Filn emplea formas del aspecto resultativo de los respectivos vocablos) cosa que
se conforma por el smil con el oro; lo cual no compagina evidentemente con la perfeccin ab
initio propia de todas las obras y manifestaciones Divinas.

49. El fuego tiene dos propiedades naturales: iluminar y abrasar. Y aquellos que estn
determinados a acatar dcilmente los Divinos orculos vivirn perpetuamente como en medio
de una luz sin sombras llevando en el alma esas mismas leyes cual astros portadores de
claridad; mientras que todos aquellos que se rebelan, jams cesarn de ser abrasados y
consumidos por las pasiones interiores, que, a la manera de una llama, arruinarn la vida
entera de quienes las tienen.

50. XII. Tales son las aclaraciones que era preciso exponer previamente. Y ya es tiempo de
volvernos hacia los mismos mandamientos y de examinar cada uno de los diferentes asuntos
que encierran. Siendo diez, fueron distribuidos en dos grupos de cinco cada uno, que fueron
grabados en dos tablas. A los cinco primeros correspondi la primera jerarqua, en tanto que a
los otros cinco se consider que les corresponda la segunda. Por otra parte, unos y otros son
excelentes y saludables, pues abren amplias rutas y reales caminos conducentes a una nica
meta, asegurando al alma ansiosa siempre del Supremo bien una marcha libre de tropiezos.

51. Los cinco de superior jerarqua tratan de lo siguiente: sobre la monarqua por la que es
regido el mundo; sobre los dolos de madera, las estatuas y, en general, las imgenes
construidas por la mano del hombre: sobre el no tomar el nombre de Dios en vano; sobre el
celebrar piadosamente el sagrado da sptimo; sobre la honra debida a los padres tanto a cada
uno de ellos individualmente, como a ambos en comn. De este modo la primera de las tablas
registra lo relativo a Dios, l Padre y Hacedor del universo, y concluye con lo tocante a los
progenitores, los que a imitacin de la naturaleza de Aquel, engendran seres particulares. Los
cinco de la segunda tabla 32 comprenden todas las prohibiciones: del adulterio, del crimen, del
robo, del falso testimonio y de' la concupiscencia.
32
Deut. V, 17 a 21, donde el orden es diferente del que para la segunda serie da x. XX, 13 a

99
17.

52. Debemos examinar con todo cuidado cada uno de los mandamientos, sin restar
importancia a ninguno de ellos. Dios es el excelente principio de todas las cosas, y la piedad
lo es de todas las virtudes; siendo del todo necesario comenzar nuestra exposicin
refirindonos a Aqul y a sta. Un error nada pequeo tiene presa a la mayor parte de los
hombres acerca de un hecho que, o l solo o ms que ningn otro, debera haber quedado
arraigado en forma inequvoca en las inteligencias de todos.

53. En efecto, unos han deificado a los cuatro elementos: tierra, agua, aire y fuego; otros al
sol, a la luna y a los dems astros errantes y fijos; otros solo al cielo, otros al mundo todo. En
cambio, al Ser ms excelso y augusto, al Progenitor y Gobernante del gran estado, al supremo
Adalid del invencible ejrcito, al Piloto que administra con rumbo seguro siempre todas las
cosas Lo han apartado de sus miradas, despus de atribuir falsos nombres, divergentes unos
de otros, a tales objetos.

54. Unos, en efecto, llaman a la tierra Core, Demeter o Plutn, al mar Posidn, forjndole a
ste divinidades marinas subordinadas as como una gran multitud de servidores de une y de
otro sexo. Al aire lo llaman Hera, al fuego Hefesto, al sol Apolo, a la luna Artemisa, al lucero
del alba Afrodita y al planeta brillante Hermes.

55. Y lo mismo en el caso de cada uno de los dems astros cuyos nombres nos han
transmitido los mitgrafos, los que, a fuerza de urdir muy ingeniosas ficciones para engaar al
odo, se han ganado fama de destreza en la aplicacin de nombres.

56. Y asimismo, mediante una separacin de carcter racional, han dividido el cielo en dos
hemisferios, el supraterrestre y el infraterrestre, y los han denominado Diescuros inventando a
propsito de ellos la increble fbula de que se turnan da por medio en la existencia. 33
33
Segn Odisea XI, 300 a 304, ambos hijos de Leda residen juntos un da entre los vivos en la
tierra y otro en la Mansin de Hades. Una variante ms reciente de la leyenda, a la que se
atiene aqu Filn, los hace alternarse, de modo que uno reside separado del otro en cada lugar
un da. Ver Sobre la embajada ante Cayo 79 y 84-85, y Sobre los sueos I, 150.

57. Se apoyan en que como el cielo permanente e incesantemente rota en crculo, por fuerza
cada uno de ambos hemisferios reemplaza al otro durante un da y se encuentra una vez
arriba, otra vez abajo; esto solo en apariencias, pues la verdad es que en la esfera no hay abajo
ni arriba, y que solo por referencia a nuestra posicin acostmbrase llamar arriba a lo que est
sobre nuestra cabeza y abajo a lo opuesto.

58. Pero al hombre que ha aprendido a reflexionar segn la genuina filosofa y se entrega a
una piedad sincera y pura la ley le prescribe el nobilsimo y santsimo precepto de no
considerar como dios autnomo 34 a ninguna de las partes del mundo. Este, en efecto, tuvo un
comienzo, y el nacimiento es el principio de la corrupcin; aun cuando por la providencia del
Hacedor haya alcanzado la inmortalidad; y adems hubo un tiempo en el que no exista. Y
acerca de un dios no es lcito decir que anteriormente no existi, que a partir de cierto
momento empez a existir y que no existe para siempre.
34
O todopoderoso. x. XX, 3 a 5. Los dioses visibles y los inferiores (Platn, Tuneo 40 a-d)
no son autnomos y slo son dioses de nombre.

59. XIII. Y sin embargo a tal punto llega la aberracin en los razonamientos de algunos, que

100
no solo consideran dioses a las cosas mencionadas, sino adems, tienen a cada una de stas
por el mximo y primero de los dioses. 35 Esto les sucede o porque simplemente, siendo
ignorantes por naturaleza, no conocen a Aquel que es realmente Dios; o porque, suponiendo
que no existe ninguna causa invisible y aprehensible solo por la inteligencia adems de las
cosas sensibles, descuidan el llegar a conocerlo. Y ello a pesar de tener a su alcance una
prueba por dems clara.
35
Sobre estas expresiones retricas que sugieren una pluralidad de dioses ver la nota anterior.
Filn rechaza toda tesis en tal sentido, segn acaba de manifestarlo en las lneas precedentes.

60. Siendo, en efecto, el alma la que les permite vivir, querer y realizar todas aquellas cosas
que son inherentes a la vida humana, jams con los ojos del cuerpo han conseguido
aprehender a esa alma; no obstante que hubieran ambicionado esto con todo empeo, si
hubiera existido alguna posibilidad de ver esa imagen, la ms sagrada de todas, a partir de la
cual bien cabra esperar que, por analoga, se pueda alcanzar la nocin del Increado y eterno,
que, sosteniendo las riendas del mundo entero, lo dirige por seguro camino permaneciendo
invisible.

61. Ahora bien, del mismo modo que, si alguno atribuyera a los strapas, que son funcionarios
subordinados, los honores debidos al gran rey, parecera no solo insensato en sumo grado sino
tambin temerario por dems pues otorgara a siervos lo que es propio del amo; as tambin
aquel que tributa los mismos honores al Creador y a las creaturas sepa que es el ms insensato
e injusto de todos los hombres, pues trata por igual a quienes son desiguales, y no para honra
de los de inferior condicin sino para menoscabo de quien es superior.

62. Pero hay quienes van ms all en su impiedad, y no ofrecen por igual su tributo sino
otorgan a unos todas las muestras de homenaje, sin atribuir ninguna al Otro, ni siquiera el
recuerdo, que es el ms comn de los tributos. Olvidan, en efecto, a Aquel que es el nico que
les convendr tener presente, empeados los miserables en un olvido a designio.

63. Y existen todava otros que, posedos de un furor desenfrenado, dando pblicas muestras
de la impiedad enraizada en ellos, tras afilar su perniciosa lengua, se ponen a blasfemar contra
Dios. Al mismo tiempo desean afligir tambin a los hombres piadosos, a quienes acomete al
punto una indecible e inconsolable tristeza que abrasa el alma entera a travs de los sentidos.
Esta, precisamente, es la mquina de sitio de los impos, el nico medio gracias al cual stos
sellan la boca de los amigos de Dios, pues para no exacerbar su furia lo mejor en tales
ocasiones es guardar silencio.

64. Rechacemos, pues, toda esta suerte de charlatanera y no adoremos a quienes son
hermanos nuestros por naturaleza, aun cuando les haya cabido una sustancia ms pura e
inmortal; ya que todos los seres creados son hermanos en el hecho mismo de su creacin, pues
el nico creador del universo es tambin el padre de todos. Y alistmonos con nuestra
inteligencia, nuestra palabra y toda nuestra fuerza con sumo vigor y firmeza al servicio del
Increado y Eterno y Causa de todas las cosas, sin ceder ni consentir con las complacencias de
la multitud, las que son causa de ruina aun para aquellos que podran salvarse.

65. XIV. Grabemos, pues, en nosotros mismos como el primer mandamiento y el ms sagrado
de todos el de reconocer y honrar como Dios nicamente al Altsimo. Y que la opinin
politesta ni acaricie siquiera los odos del hombre que tiene por norma buscar la verdad con
espritu puro y sincero.

101
66. Pero he aqu que si cuantos sirven y adoran al sol, a la luna; al cielo todo, al universo
entero y a las partes principales que hay en ellos, temindolos por dioses, cometen, cosa clara
por dems, una falta, al glorificar a los sbditos antes que al Soberano; con todo su falta es
menor que la de aquellos otros que, tras darles forma a maderas, piedras, plata, oro y a las
dems sustancias similares, cada uno segn sus preferencias, y despus de llenar el mundo
habitado de estatuas, maderas talladas y dems imgenes productos de la mano del hombre,
creaciones de escultores y pintores; han causado enormes daos a la vida humana.

67. Ellos, en efecto, han amputado del alma lo que era su mejor apoyo, es decir, el debido
conocimiento respecto del eternamente existente Dios; de suerte que, cual naves sin lastre, son
agitados arrastrados de aqu para all permanentemente, sin que jams les sea posible arribar a
un puerto ni echar ancla en las seguras radas de la verdad, ciegos, como estn, para aquello
que vale la pena contemplar y para lo nico que es necesario mirar con aguda visin.

68. Y en mi opinin, viven una vida ms desdichada an que los ciegos de los ojos del cuerpo.
Porque mientras stos han sufrido ese dao sin que su voluntad tuviera parte, o bien por haber
sufrido una grave enfermedad ocular o bien vctimas de la iniquidad de enemigos; ha sido con
deliberado propsito como ellos no solo debilitaron sino se determinaron a anular
completamente el ojo del alma.

69. De ello resulta que mientras los primeros provocan un sentimiento de compasin en su
desdicha, en cambio los otros merecen con toda justicia su castigo como malvados que son, ya
que no han llegado a conocer, amn de otras cosas, lo que estaba ms a su alcance, y hasta un
tierno infante conoce: que el artfice es superior a su obra, tanto en lo que al tiempo se refiere,
pues es ms antiguo y en cierta manera el padre de lo producido; como en valor, ya que el
autor de algo es ms estimable que quien experimenta algo.

70. Y aunque lo que correspondera sera que, error por error, al menos tuviesen-por dioses a
los pintores y escultores mismos honrndolos con honores sin medida, a estos los han dejado
en el olvido sin acordarles ninguna honra superior, en tanto que han considerado como dioses
las esculturas y pinturas salidas de sus manos.

71. Y as, mientras muchas veces los artfices han envejecido en medio de la indigencia y sin
gloria, para morir al cabo de incesantes infortunios; los productos de su arte, en medio de la
prpura, el oro y los otros suntuosos adornos que procura la riqueza, reciben homenajes y
tienen servidores reclutados no solo entre los hombres libres sino entre gente de superior
estirpe y adems de suma perfeccin corporal. Examnase, en efecto, con todo cuidado si la
familia de los sacerdotes es irreprochable, y si el conjunto de las partes de su cuerpo es todo l
completo.36
36
Ver Sobre las leyes particulares I, 80 y Todo hombre bueno es libre 140.

72. Y con ser indignante esto, con todo no lo es tanto como otro hecho sumamente penoso.
Me consta, en efecto, que algunos de estos artistas elevan splicas y hacen sacrificios a las
obras producidas por ellos mismos. Mucho mejor sera que adoraran a cada una de sus manos;
o si no quisieran hacer tal cosa por evitarse la reputacin de pagados de s mismos, que
rindieran culto al menos a los martillos, yunques, pinceles, tenazas y dems instrumentos,
cosas todas que han permitido que los materiales recibieran forma.

73. XV. Por cierto que bien merecen hombres tan insensatos que se les diga con toda
franqueza: En realidad, mis buenos seores, la aspiracin ms excelente y la suma felicidad es

102
asemejarse a Dios.

74. Suplicad, pues, 37 el asemejaros tambin vosotros a los dolos, a fin de que alcancis la
suprema felicidad de poseer ojos que no ven, odos que no oyen, narices que no respiran ni
huelen, boca que no habla ni gusta, manos que no toman, dan ni operan, pies que no caminan
y cada una de las dems partes que no hace cosa alguna; y de estar custodiados y protegidos
en un templo, como en una prisin, aspirando da y noche el humo de los permanentes
sacrificios. Porque en todo esto consiste el nico bien que imaginis para nuestros dolos.
37
Puesto que vuestras obras de arte son vuestros dioses.

75. Pero yo personalmente pienso que ellos al or estas cosas las tomarn no como propias de
splicas sino como propias de maldiciones y se irritarn y recurrirn a recriminaciones para
repudiar el insulto; lo cual bien puede constituir el mejor testimonio de la desmedida
impiedad de hombres que reconocen como dioses a cosas a las que de ningn modo
suplicaran parecerse en naturaleza.

76. Ninguno, pues, de los que tienen alma adore a algo sin alma, porque es completamente
absurdo el que los seres producidos por la naturaleza se conviertan en servidores de las cosas
producidas por la mano del hombre. El caso de los egipcios es especial, pues no solo les cabe
la comn acusacin que merecen todos los pases, sino tambin otra plenamente justificada;
ya que adems de deificar imgenes y esculturas han atribuido honores de dioses a animales
irracionales, como toros, carneros y machos cabros forjando a propsito de cada uno de ellos
algn fabuloso relato.

77. Y tal vez en el caso de estos animales exista alguna justificacin, ya que se trata de los
ms domesticados y tiles para la humana existencia. El buey que tira del arado abre surcos
en la poca de la siembra y tambin es sumamente eficaz su labor en la era, cuando co-
rresponde separar el grano. El carnero nos proporciona el mejor de los abrigos, el vestido;
como que, si nuestros cuerpos permanecieran desnudos, sucumbiran fcilmente o bien por
exceso de palor o bien por excesivo fro, lo primero por el calor ardiente del sol, el segundo
a causa del gran enfriamiento del aire.

78. Pero lo cierto es que los egipcios han sobrepasado la medida y honran con templos y
recintos sagrados, con sacrificios, con asambleas religiosas, con procesiones y con otras
solemnidades anlogas tambin a las ms feroces e indomables de las bestias salvajes, tales
como leones y cocodrilos, y entre los reptiles el venenoso spid. Habiendo, en efecto,
examinado cuidadosamente los ms salvajes seres procedentes de cada uno de los elementos
que Dios puso al servicio de los hombres, es decir, la tierra y el agua, no hallaron entre los
animales terrestres ninguno ms salvaje que el len, ni entre los acuticos otro ms feroz que
el cocodrilo, y a stos veneran y honran.

79. Pero adems tienen por dioses tambin a muchos otros animales, tales como perros, gatos
y lobos, ibis y halcones entre las aves, as como a la totalidad o a partes de los cuerpos de los
peces. Y qu puede resultar ms ridculo que tales deificaciones?

80. La verdad es que los extranjeros que llegan por primera vez a Egipto y en cuyos espritus
no se ha instalado an la vana demencia de los naturales del pas, se mueren de risa. Y todos
aquellos que han gustado de la recta instruccin, estupefactos ante la veneracin tributada a
cosas indignas de reverencia, compadecen a los que la rinden tenindolos, corno es lgico, por
ms desventurados todava que las creaturas que son objeto de sus homenajes, y pensando que

103
en lo que hace a sus almas se han transformado en dichas creaturas, al punto de que parecen
bestias que deambulan bajo la forma humana.

81. XVI. As, pues, excluyendo de la sagrada legislacin toda deificacin de este gnero,
exhort Moiss a honrar al verdaderamente existente Dios; no porque Este necesite que se Lo
honre, que Aquel que se basta totalmente a S mismo no tiene necesidad de otro alguno; sino
queriendo conducir al gnero humano, que vagaba por rutas intransitables, hacia un camino
segursimo, a fin de que, ajustndose a la naturaleza, alcance la ms excelente de las metas: el
conocimiento acerca del Que realmente Existe, lo cual constituye el primero y ms perfecto
de los bienes, del que, como de una fuente, manan sobre el mundo y sobre cuanto hay en l
los bienes particulares.

82. XVII. Habiendo discurrido tambin, en la medida de lo posible, acerca del segundo de los
mandamientos, pasemos a examinar cuidadosamente el que le sigue en el orden, vale decir,
"No tomar el nombre de Dios en vano". Pues bien, el motivo por el que ocupa este lugar
resulta claro para aquellos que poseen una inteligencia con aguda visin, y es que, el nombre
ocupa siempre el segundo lugar con respecto a la cosa que le sirve de soporte, asemejndose
en esto a la sombra que acompaa al cuerpo.

83. Consecuente con ello Moiss, habiendo primero hablado de la existencia del siempre
Existente y del honor que Le es debido, a continuacin, conforme al encadenamiento lgico
de las cosas, prescribe tambin lo relativo al uso apropiado de Su nombre. Lo cierto es que las
faltas que a este respecto cometen los hombres son variadas y multiformes.

84. Lo ms excelente y provechoso para nuestras vidas, lo que corresponde a la naturaleza


racional es abstenerse de jurar, ya que ella ha sido enseada a ser tan verdica en cada
afirmacin, que se considere que sus simples palabras equivalen a juramentos. El jurar de
buena fe no es, en cambio, sino un mal menor, como suele decirse; porque el hecho ya de
jurar supone que el que jura est sujeto a sospecha de mala fe.

85. Debe, pues, ste dar largas a la cosa y tomarse tiempo, a la espera de que tal vez gracias a
sus dilaciones consiga librarse de tener que prestar el juramento. Pero, si la necesidad lo for-
zase a hacerlo, habr de examinar, y no a la ligera, cada una de las consecuencias que el
juramento implica. Porque no se trata de un hecho intrascendente, por ms que por costumbre
no se le d la debida importancia.

86. Jurar, en efecto, es invocar el testimonio de Dios acerca de cuestiones en disputa; y no hay
cosa ms impa que poner a Dios como testigo para una mentira. Porque, ve, si quieres, a
observar con ayuda de tu razn la inteligencia del que se dispone a jurar para mentir, y
observars cmo no tiene reposo y est llena de inquietud y confusin, como que pesan
acusaciones sobre ella y soporta toda suerte de ultrajes y reproches.

87. En cada alma, en efecto, cohabita un censor 38 nacido conjuntamente con ella, que tiene
por norma no pasar por alto cosa alguna reprensible, en cuya naturaleza encirrase un
perpetuo odio hacia la maldad y amor por la virtud, acusador y juez a la vez, que cuando
interviene como acusador hace los cargos, acusa y recrimina; y cuando a su turno oficia de
juez, ensea, reprende y exhorta a cambiar de proceder. Y si logra convencer hace complacido
las paces, mas, si no puede lograrlo se empea en una guerra sin tregua, en la que no se llama
a descanso ni de da ni de noche, sino atormenta y causa heridas incurables hasta que aniquila
esa desventurada y execrable vida.

104
38
Ver Sobre la inmutabilidad de Dios 135 y ss.

88. XVIII. Qu dices?, le dira yo al perjuro, te atreveras a presentarte ante uno de tus
conocidos y decirle: Ven aqu, compaero, y atestigua a mi favor cosas que no has visto ni
odo como si las hubieras contemplado, como si las hubieras escuchado y como si hubieras
estado presente en todas ellas? Yo por mi parte no lo creo, pues sera un acto propio de una
locura sin remedio.

89. Porque, con qu ojos, estando sobrio y, al parecer, en tu propio juicio, miraras a tu
amigo y le diras: En nombre de nuestra amistad obra injustamente, viola las leyes y nete a
m en la impiedad? Es evidente que l, si-oyera esto, enviara a paseo tu pretendida amistad y,
reprochndose a s mismo por haber mantenido relaciones de amistad desde un principio con
semejante hombre, se alejar de prisa como de una fiera salvaje y enloquecida.

90. Y a pesar de eso, no te ruborizas de invocar a Dios, el Padre y Gua del mundo, como
testigo en las mismas cosas en las que no te atreveras a pedir el testimonio de un amigo? Y
lo haces sabiendo que l todo lo ve y todo lo oye, o bien ignorando tal cosa?

91. Pues bien, si lo haces ignorando eso, eres, por una parte, un ateo, y el atesmo es la fuente
de todas las iniquidades; y por otra, agregas a tu atesmo el arruinar el juramento, puesto que
juras por quien no se ocupa de los asuntos humanos como si velara por ellos realmente; y si
sabes claramente que ejerce Su providencia, no hay impiedad, por enorme que sea, que la tuya
no sobrepase al decirle a Dios, si no con la boca y la lengua al menos con tu conciencia: S mi
testigo en mis falsedades, colabora conmigo en mis maldades, comparte mi mala fe; mi nica
esperanza de gozar de buena reputacin entre los hombres es que T disfraces la verdad.
Vulvete perverso por favorecer a otro; T, el superior, por el inferior; T, la Divinidad, el
ms excelente de todos los seres, por un simple hombre, y adems, perverso.

92. XIX. No faltan, por otra parte, quienes, sin especular en ganancias, y solo por un
pernicioso hbito, juran continua e irreflexivamente a propsito de lo que sea, aunque no
exista en absoluto discrepancia alguna. Rellenan stos todos los huecos, en sus expresiones
mediante juramentos, como si no fuera mejor conformarse con un corte en las palabras e
incluso con un completo silencio, teniendo en cuenta que del mucho jurar nacen los falsos
juramentos y la impiedad.

93. Por eso es preciso que el que se apresta a jurar tenga examinados de manera cuidadosa y
muy rigurosa todos estos puntos: sobre el asunto, si es lo suficientemente importante, si ha
sucedido realmente y si se tiene una slida aprehensin de los hechos; sobre s mismo,, si son
puros su alma, su cuerpo y su lengua; la primera, pura de transgresiones; el segundo, de
impurezas; y la lengua, de maledicencias. Seria un sacrilegio, en efecto, que por la misma
boca por la que pronuncia alguien el ms sagrado de los nombres, deje or tambin cualquier
expresin vergonzosa.

94. Y debe tambin buscar el lugar y la ocasin apropiados. Porque s muy bien que algunos
aprovechan lugares profanos e impuros; en los que no se debera evocar el recuerdo ni de un
padre ni de una madre, ni siquiera el de una persona de edad que, aunque extraa a la familia,
haya llevado una vida recta; para jurar largo y tendido ensartando al hablar solo juramentos
uno tras otro, en los que, movidos por su impiedad, abusan de las muchas maneras de designar
a Dios all donde no debieran.

105
95. Quien haga caso omiso de las cosas que he dicho ha de saber en primer lugar que es un ser
manchado e impuro; y en segundo lugar, que permanentemente estarn pendientes sobre l los
mayores castigos, ya que esa supervisora de los humanos asuntos que es la justicia es
implacable e inflexible cuando se trata de iniquidades tan grandes, y cuando no juzga
conveniente castigar al instante, es evidentemente porque concede un plazo a muy alto inters
para los castigos, los que, llegado el momento oportuno, exige para comn beneficio de todos.

96. XX. El cuarto mandamiento es el que se refiere al sagrado da sptimo, cuya celebracin
procura que tenga lugar en un ambiente de reverencia y santidad. Esta fiesta, que algunos
estados 39 celebran una vez al mes, determinando el da a partir del comienzo del mes lunar, la
nacin juda la festeja permanentemente con intervalos de seis das.
39
Ver Herodoto VI, 57 y Hesodo, Los trabajos y los das 770.

97. Una convincente razn de esta prctica se halla en un dato registrado entre los que
contiene el relato de creacin del mundo. En seis das, en efecto, dice que fue construido el
mundo, y que en el sptimo, haciendo un alto en Sus trabajos, se puso Dios a contemplar las
hermosuras creadas.

98. En consecuencia, mand que tambin los que estaban destinados a vivir como ciudadanos
de este mundo siguieran en este punto, como en los dems, el ejemplo Divino, entregndose
durante seis das a los trabajos, y tomndose un reposo en el sptimo, para consagrarse a la
meditacin filosfica y ocupar su ocio en la contemplacin de las cosas de la naturaleza, y
adems examinar si en los das precedentes algo ha sido hecho sin la debida pureza,
recabando de s mismos la razn y rendicin de cuentas de sus palabras y actos en el tribunal
del alma, la que tendr a las leyes por compaeras de deliberacin y dictamen, a fin de
corregir lo que ha sido descuidado y prevenir que no se vuelvan a repetir en adelante las
faltas.

99. Pero, mientras Dios emple solo una vez los seis das para la completa creacin del
mundo y no necesit un nuevo perodo de tiempo; 40 cada uno de los hombres, en cambio,
como que participa de la naturaleza mortal y ha menester de las innumerables cosas que
tienden a satisfacer las exigencias de la existencia, se ve obligado a no descuidar el procurarse
las cosas necesarias hasta el fin de su vida, tomndose un descanso en los sagrados das
sptimos.
40
Si esta traduccin es la correcta, como parecen sugerirlo el contexto y las consideraciones
que siguen, hay una evidente contradiccin con lo afirmado en Sobre la creacin del mundo
13 y ss., donde se afirma que los seis das de la creacin no corresponden a un perodo
temporal sino a un orden en el proceso creador, el que estuvo presidido por las propiedades
del nmero seis con todas las implicaciones que este nmero supone.
En el pargrafo 101 del presente tratado Filn insiste en la idea de que Dios no necesit
perodo alguno de tiempo para la creacin.

100. No es por ventura una excelente prescripcin y sumamente apropiada para estimularnos
a procurar toda virtud y en especial la piedad? Dice, en efecto: Sigue siempre a Dios; que te
sirva de modelo de plazo para tus trabajos este nico lapso de seis das, totalmente suficiente
para l, en el que cre el mundo: y tambin, pues en ese da se dice que l examin lo que
haba producido, srvase el sptimo da de modelo en lo que toca al deber de entregarte a la
meditacin filosfica, a fin de que tambin t contemples las cosas de la naturaleza y todas
aquellas privadas tuyas que conducen a la felicidad.

106
101. No descuidemos, pues, tal modelo de esos excelentes gneros de vida que son la prctica
y la contemplativa; y con la mirada puesta siempre en l, estampemos en nuestros espritus
ntidas imgenes y marcas, haciendo que la naturaleza mortal se torne hasta donde ello cabe,
semejante a la inmortal, al decir y hacer lo que corresponde.
En cuanto al sentido en que se dice que el mundo ha sido creado en seis das por Dios, que no
necesita del tiempo para llevar a cabo Sus obras, ha sido explicado en nuestra exgesis
alegrica en otros lugares. 41
41
Ver Sobre la creacin del mundo 13 y 26 e Interpretacin alegrica I, 2 a 4, as como la
nota anterior.

102. XXI. Y respecto de la precedencia de la que el nmero siete ha sido juzgado digno entre-
todo lo existente demustranlo los que se han dedicado al estudio de las matemticas, y han
investigado lo relativo a l con sumo cuidado y seriedad. Es en efecto, el nmero virgen, 42 la
naturaleza que no tuvo madre, el nmero ms estrechamente vinculado a la original unidad, 43
la forma ejemplar de las estrellas errantes, tal como la unidad lo es de la esfera de las fijas;
porque el cielo incorpreo, modelo del cielo visible, procede de la unidad y el siete.
42
Ver Digenes Laercio VII, 25; Sobre la posteridad de Can 64; Sobre la inmutabilidad de
Dios 11, y el pargrafo 159 del presente tratado.
43
Segn Digenes Laercio II, 25, Pitgoras ense que la unidad o mnada es el principio de
todas las cosas.

103. La estructura del cielo ha sido constituida tanto de naturaleza indivisa como de la
dividida. A la indivisa le ha correspondido la rotacin primera, ms elevada y correspondiente
a las estrellas fijas, la que est presidida por la unidad; en tanto que a la dividida le cupo la
segunda en valor y jerarqua, la presidida por el siete, que, dividida en seis partes, produce los
siete astros llamados errantes. 44
44
Ver Sobre los querubines 22.

104. Este nombre no significa que alguno de los seres que en el cielo participan de la Divina,
bienaventurada y feliz naturaleza vague sin rumbo fijo: que el seguir un curso determinado
est ntimamente vinculado a todos ellos, y as, conservando una invariable identidad,
cumplen su eterno curso sin admitir desviacin ni cambio alguno. Pero, como realizan su
revolucin en sentido contrario al de la esfera indivisa y ms elevada, han sido denominados,
sin ajustarse a la verdad, errantes por hombres lo suficientemente atolondrados como para
atribuir su propia desorientacin 45 a los seres celestes, no obstante que stos jams abandonan
su puesto en la Divina formacin.
45
O su propio andar sin rumbo.

105. Por estas razones y por otras ms tambin es honrado el nmero siete. Pero lo que sobre
todo le ha valido esta precedencia es el hecho de que el Hacedor y Padre del universo se
muestre por intermedio de l. Como a travs de un espejo, en efecto, puede la inteligencia a
travs de l representarse a Dios operando, creando el mundo y presidiendo el universo.

106. XXII. Despus de la prescripcin relativa al da sptimo, da a conocer el quinto


mandamiento, el referente a la honra debida a los padres; 46 al que asign el lugar intermedio
entre las dos series de cinco, como que es el ltimo de la primera, en la que se prescriben los
mandamientos ms sagrados, y tambin se enlaza con la segunda, que comprende los deberes
relativos a los hombres.
46
Ver Sobre las leyes particulares 224 a 242.

107
107. La causa, a mi entender, es la siguiente: por su naturaleza los padres ocupan
evidentemente una posicin intermedia entre la sustancia inmortal y la mortal. Vinclanse,
por una parte, con la condicin mortal merced a su parentesco con los hombres y los dems
seres animados en cuanto a que su cuerpo es perecedero; y por otra, con la inmortal por su
semejanza con Dios, el progenitor del universo en cuanto al engendrar seres.

108. Por cierto que se dan casos de gente que se ha consagrado a una de estas dos categoras y
parece no dar importancia a la otra. Algunos, en efecto, tras embriagarse con el vino puro de
la piedad, dieron un adis definitivo a las dems preocupaciones y consagraron totalmente su
vida al servicio de Dios.

109. Otros, en cambio, convencidos de que ningn bien existe fuera de la justicia con respecto
a los hombres, se aplican exclusivamente al trato con ellos, y movidos por su ardiente celo por
la comn suerte ponen a disposicin de todos por igual el uso de sus propios bienes
considerando que es un deber de justicia aliviar en la medida de sus posibilidades las
desgracias.

110. Con razn, pues, cabe llamar filntropos a stos y amigos de Dios a los primeros. Unos y
otros poseen la virtud slo en parte, puesto que ella se da completa nicamente en aquellos
que prueban sus mritos en las dos categoras. Pero estn tambin todos aquellos que ni son
contados entre los que bregan en provecho de los hombres participando de sus alegras por los
comunes bienes y de sus penas por los opuestos sucesos; ni se han consagrado a la piedad y la
santidad. Estos pareceran haber cambiado su naturaleza en la de las fieras, y entre ellos se
llevarn los primeros galardones en salvajismo aquellos que desprecian a sus padres. Se trata,
en efecto, de enemigos de una y otra categora de deberes, tanto de la que se refiere a los
padres como de la que toca a los hombres.

111. XXIII. No deben, pues, ignorar stos que son convictos ante los dos nicos tribunales de
la naturaleza; ante el tribunal Divino de impiedad por cuanto no respetaron a aqullos que los
condujeron del no ser al ser, imitando en esto a Dios, y ante el de los hombres por su odio a la
humanidad.

112. Porque, a qu otro ser humano beneficiarn quienes desprecian a los que les estn
vinculados por el parentesco ms estrecho y les han proporcionado los mayores dones, entre
los que algunos son tan superiores que no admiten la posibilidad de reciprocidad? Cmo, en
efecto, quien ha sido engendrado podra a su vez engendrar a sus progenitores? Se trata de un
cometido concedido por la naturaleza a los padres con relacin a sus hijos a ttulo de
asignacin exclusiva, que no puede ser retribuido. De all que est justificado el irritarse
profundamente cuando los hijos, que no pueden retribuir todos los beneficios, ni siquiera
estn dispuestos a hacerlo con los menos importantes.

113. A stos estara yo por decirles con toda razn: Las bestias salvajes no pueden menos que
tornarse mansas en contacto con los hombres. Yo he conocido muchos casos de leones, osos y
panteras que se tornaron mansas no solo para con los que los alimentaban, por gratitud ante
las cosas necesarias que reciban, sino tambin para con los dems, a causa, entiendo yo,, de
la semejanza de stos con los primeros. Noble es, en efecto, el que la parte inferior siga los
pasos de la superior con la esperanza de mejorar.

114. Pero, en vuestro caso me ver obligado a decir todo lo contrario: convertos vosotros que
sois hombres, en imitadores de ciertas bestias, que han aprendido y saben devolver beneficio

108
por beneficio. Los perros guardianes protegen a sus amos y mueren por ellos cuando un
imprevisto peligro sobreviene. De los perros ovejeros se asegura que cuando combaten en
defensa de los rebaos, no cejan hasta la victoria o la muerte a fin de preservar sin dao a los
pastores.

115. Y ante esto, no resulta la mayor de las vergenzas que en materia de retribucin de
beneficios el hombre sea superado por el perro, el ms cultivado de los seres animados por la
ms osada de las bestias? Pero, si los animales terrestres no bastan para ensearnos,
volvmonos hacia los de naturaleza alada que surcan los aires.

116. Entre las cigeas, las aves viejas que no pueden volar permanecen en sus nidos, en tanto
que sus hijos, sobrevolando tierra y mar, diramos, traen de todas partes; los alimentos para
sus padres.

117. Y as, mientras los unos pasan sus das reposando, como corresponde a su edad, y go-
zando de una completa abundancia; los otros, sin dar mayor importancia a las dificultades
propias de esta bsqueda, movidos por la piedad y por la esperanza de que en la vejez les
cabr el mismo trato de parte de sus hijos, pagan una deuda que no pueden ignorar; deuda que
contraen y pagan en su debida oportunidad, cuando ni unos ni otros estn en condiciones de
alimentarse: los hijos al principio de su existencia, los padres hacia el final de la vida. De ese
modo por un natural instinto, sin que nadie se lo ensee, despus de haber sido alimentados en
las primeras etapas de la vida, se complacen en alimentar a sus ancianos padres.

118. Frente a estos ejemplos, no correspondera que todos los hombres que muestran
indiferencia hacia sus progenitores, oculten sus rostros y se reprochen a s mismos, por
despreciar a aquellos por los que deberan preocuparse o exclusivamente o antes que por
ningn otro, y eso no a ttulo de regalo sino de devolucin ms bien? Porque ningn bien
propio poseen los nios que no provenga de sus padres, quienes o se los procuran tomndolos
del patrimonio familiar, o les proporcionan los medios que les permitan adquirirlos.

119. Guardan, entonces, tales hombres dentro de los lmites de sus almas esas dos soberanas
de las virtudes que son la piedad y la religiosidad? No, las han expulsado y mantienen
desterradas ms all de esos lmites, pues los padres son los servidores de Dios encargados de
la procreacin de hijos; y el que deshonra al servidor deshonra al mismo tiempo tambin a su
seor.

120. Algunos se atreven a ir ms all en la glorificacin del nombre de progenitores y afirman


que un padre y una madre son dioses visibles, que, al modelar seres vivientes, imitan al Dios
increado, con la reserva de que ste es el Dios del mundo, y aqullos lo son slo de los seres
que han engendrado. Y agregan que es imposible que sean piadosos con respecto al Dios invi-
sible quienes carecen del sentimiento de piedad hacia los dioses, visibles y prximos.

121. XXIV. Con estas sabias palabras acerca de la honra debida a los padres, pone fin a la
primera y ms vinculada con la Divinidad de las dos series de cinco mandamientos. Al
registrar el segundo grupo, que comprende prohibiciones en materia de relaciones con los
hombres, comienza por el adulterio, pues lo considera la ms grave de las iniquidades.

122. En primer lugar, en efecto, ste tiene como fuente el amor al placer, amor que enerva los
cuerpos de los que lo sienten, relaja las fuerzas del alma y destruye los medios de subsistencia
consumiendo, a la manera de un fuego inextinguible, todas las cosas que alcanza, sin dejar

109
cosa alguna a salvo en la vida humana.

123. En segundo lugar, persuade al adltero no solo a delinquir sino tambin a ensear a
compartir la falta, al establecer una colaboracin en actos que repugnan a lo que la palabra
implica, puesto que, cuando prevalece la violencia de esta pasin, es imposible que los
impulsos alcancen su meta mediante uno solo, siendo absolutamente preciso que dos operen
de acuerdo, desempeando uno el papel de maestro y el otro de discpulo para asegurarse la
concrecin de actos de incontinencia y lascivia, los ms vergonzosos de los vicios.

124. Pues ni siquiera cabe decir que solo se corrompe el cuerpo de la mujer entregada al adul-
terio. A decir verdad, ms todava que su cuerpo es su alma la que se acostumbra a entregarse
a otro, enseada, como est, a detestar y odiar a su esposo.

125. Y la cosa sera menos grave si el odio se pusiera a las claras de manifiesto, ya que de lo
que est a la vista fcil es precaverse; pero el hecho es difcil de sospecharse y descubrirse
pues se encubre con falaces recursos, y a veces produce la impresin contraria, es decir, la de
amor, gracias a ciertas engaosas seducciones.

126. Y no hay duda de que tres son las familias a las que lleva a la ruina este vicio; la del
esposo traicionado, que se ve frustrado as en cuanto a las promesas conyugales como en sus
esperanzas de tener hijos legtimos; y las otras dos, vale decir, la del adltero y casa paterna
de la mujer. Porque una y otra de stas se llenan completamente de vituperio, de deshonra y
de las peores afrentas.

127. Y si los vnculos de familia resultaren abarcar a numerosas personas a causa de los
matrimonios interfamiliares y los otros lazos, la falta envuelve y contamina a la ciudad entera.

128. Sumamente penoso es tambin lo incierto de la condicin de los hijos, porque si la


esposa no procede con castidad, resulta cosa imposible de determinar, oscura, quin es el
verdadero padre de las criaturas. Adems, si el hecho permanece en secreto, los hijos
adulterinos usurpan la condicin de los legtimos, adulteran la descendencia ajena y habrn de
heredar, sin derecho a ello, todo el patrimonio que en apariencias les corresponde.

129. En cuanto al adltero, que ha cometido el ultraje y vomitado su pasin sembrando una
simiente censurable, una vez saciada su concupiscencia, se alejar abandonando dicha
simiente y burlndose de la ignorancia del esposo ultrajado, el que, a la manera de un ciego, al
no saber cosa alguna sobre las intrigas ocurridas en su morada, no podr evitar mostrarse
solcito con los hijos de sus peores enemigos como si fueran totalmente propios.

130. Y si la falta llegare a ser conocida, los desdichados nios, que ninguna culpa tienen,
corrern una suerte penossima, por cuanto no sern incluidos en ninguna de las dos familias,
ni en la del esposo ni en la del adltero.

131. Siendo tales las desgracias que produce la ilcita misin carnal, es natural que este acto
abominable y detestado por Dios que es el adulterio haya sido registrado en el primer lugar
entre las transgresiones.

132. XXV. El segundo 47 mandamiento es el que prohbe el homicidio. El hombre es, en


efecto, la ms civilizada de las creaturas animadas y la naturaleza lo engendr para la vida
gregaria y social y le ha inculcado una vocacin de concordia y solidaridad al darle la razn,

110
que gua hacia la armona y la compenetracin recproca las actitudes. Por lo tanto, no olvide
aquel que mata a alguien que est violando las leyes y normas de la naturaleza que fueron
escritas para el bien y el provecho de todos.
47
De la segunda serie.

133. Y sepa que es culpable de un sacrlego saqueo, pues se ha convertido en despojador del
ms sagrado de los bienes de Dios. Porque, qu ofrenda puede ser ms venerable y santa que
el hombre? El oro, la plata, las piedras preciosas y todas las otras sustancias de ms valor y
estima son ornamento inanimado de edificios tambin inanimados.

134. El hombre, en cambio, el ms excelente de los seres animados, est merced a la parte
ms elevada de su ser, el alma, ntimamente emparentado con la pursima sustancia del cielo,
y tambin, segn la doctrina de los ms, con el Padre del mundo, como que al recibir la
inteligencia recibi la rplica y copia de la Forma Ejemplar 48 eterna y bienaventurada ms
apropiada entre todas las copias que se dan sobre la tierra.
48
O arquetipo o idea en el sentido platnico. Aqu la referencia es a Dios mismo. Ver Sobre
la creacin del mundo, nota 4.

135. XXVI. El tercer mandamiento del segundo grupo de cinco es el que prohbe robar. La
razn es que el hombre que mira vidamente los bienes ajenos es un enemigo comn de toda
la comunidad y son los bienes de todos los que pretende despojar aunque no est a su alcance
hacerlo sino con los de algunos. Porque su avidez de bienes se extiende ms all de todo
lmite, pero sus limitadas fuerzas se quedan a la zaga y circunscribe a una modesta esfera no
pudiendo extender su accin sino a un corto nmero de personas.

136. La prueba es que todos los ladrones que han logrado acrecentar su poder saquean
ciudades enteras sin preocuparse de los castigos, ya que parecen estar por su esplndida
situacin por sobre las leyes. Me refiero aqu a los hombres inclinados por naturaleza a aca-
parar el mando, a los vidos de poder tirnico y soberana, perpetradores de latrocinios en
gran escala, que ocultan el hecho real del despojo con los nombres de mando y autoridad.

137. Aprenda, pues, el hombre desde sus primeros aos a no arrebatar furtivamente cosa
alguna de los dems, por pequea que ella fuere; porque la costumbre inveterada se torna ms
fuerte que la naturaleza, y las pequeas faltas no controladas crecen y progresan hasta
alcanzar inmensas proporciones.

138. XXVII. A la prohibicin de robar sigue la de no prestar falso testimonio, basada en la


seguridad de que los que prestan falso testimonio son culpables de muchos grandes daos,
graves todos ellos. Porque en primer lugar menoscaban la venerable verdad, el bien ms
sagrado que existe en nuestra vida, que aureola de luz, como el sol, todas las cosas, para que
ninguna de ellas se vea cubierta por las sombras.

139. En segundo lugar, aparte de mentir, ocultan los hechos como en la oscuridad profunda de
la noche y se hacen cmplices de los que delinquen, conspiran contra los perjudicados, al
certificar que conocen con seguridad y han comprendido a fondo todo aquello que ni han visto
ni han odo ni saben.

140. Y cometen adems una tercera transgresin, ms desastrosa que las precedentes, pues,
cuando faltan las pruebas orales o las escritas, 49 las partes en litigios recurren finalmente a
testigos, cuyas palabras resultan ser para los jueces pautas determinantes de lo que se aprestan

111
a poner en claro. No tienen, en efecto, ms camino que apoyarse en esas declaraciones pues
no hay otro medio para una prueba convincente. Ello es la causa de que, por una parte, los
perjudicados por el falso testimonio, pudiendo ganar la causa, sean vctimas de la injusticia; y
por otra, de que los jueces que les prestan odos emitan injustos e ilegales veredictos en vez de
los legales y justos.
49
Las llamadas pruebas materiales, seguramente.

141. Por otra parte, este fraude implica tambin una impiedad, porque no es lo normal que
quien oficia como juez lo haga sin prestar juramento, sino por el contrario, que preste
juramentos capaces de hacer temblar y mucho; juramentos que violan, no los engaados
jueces en realidad, sino los impostores, puesto que el error de aquellos no es a designio, en
tanto que los otros operan con pleno conocimiento, cometen la iniquidad con premeditacin
induciendo a los que tienen el poder de decisin a que cooperen en la injusticia, sin saber lo
que hacen, en perjuicio de quienes no merecen castigo alguno. Tales son las razones, a mi
parecer, de la prohibicin de prestar falso testimonio.

142. XXVIII. Finalmente prohbe el desear, 50 porque sabe que el deseo es origen de
subversin e insidias. Porque, si todas las pasiones del alma son penosas, pues la mueven y
agitan con antinatural movimiento y no le permiten una sana existencia, el deseo es la ms
penosa de todas. Por ello, en tanto que cada una de las otras, como que penetra desde fuera
precipitndose desde el exterior, nos impresiona como algo involuntario, solo el deseo, en
cambio, tiene su origen en nosotros mismos y es voluntario.
50
Segn se desprende de lo que sigue, Filn toma el trmino epithyma deseo, codicia,
concupiscencia, no en el sentido restringido de apetencia de las cosas ajenas, sino en el de
deseo inmoderado en general.

143. Lo que quiero decir es lo siguiente. La representacin mental de algo que est presente y
consideramos un bien, excita al alma, la priva del reposo y la exalta sobremanera como a los
ojos una luz resplandeciente. Esta experiencia del alma se llama placer.

144. Cuando es, en cambio, lo contrario del bien, o sea, el mal, lo que la presiona con
violencia, la hiere gravemente, y la llena al instante, contra su voluntad de depresin y
tristeza. El nombre de depresin y de este sentimiento es dolor.

145. Pero, cuando el mal no se ha establecido o no presiona an fuertemente, sino est en vas
de llegar y se prepara a hacerlo, enva delante de s como nefastos y aterradores mensajeros, al
pavor y a la angustia. Este sentimiento se llama temor.

146. Y cuando alguien, habiendo concebido la idea de un bien no presente, anhela alcanzarlo
e impulsa a su alma hacia las mayores distancias estirndola lo ms posible en su deseo
ardiente de tocar lo deseado, se halla estirado como sobre una rueda de suplicio, ansioso de
alcanzar pero incapaz de llegar, y experimentando la misma sensacin que los que persiguen
con obstinacin inquebrantable pero con menor velocidad a otros que huyen.

147. Algo parecido suele suceder tambin con los sentidos. Muchas veces, por ejemplo,
esforzndose por ir a captar algn objeto visible separado por una gran distancia, los ojos se
proyectan con toda fuerza y arrastrados ms all de su capacidad, se deslizan en el vaco en un
frustrado intento de conocer el objeto en cuestin; con el agregado de que, a fuerza de forzar y
violentar la mirada fijamente tendida, se debilitan y obnubilan.

112
148. Lo mismo ocurre cuando un rumor confuso proviene de una gran distancia. Los odos,
atrados y orientados se lanzan y esfuerzan por acercarse todo lo posible movidos por el ansia
de que el sonido llegue a ser reconocido claramente mediante la audicin.

149. Pero ste, como an sigue llegando oscuro, naturalmente, no les proporciona nada que
les permita una captacin suficientemente clara, de modo que, sin concrecin ni resultado, el
ansia de aprehenderlo se acrecienta todava ms, y el deseo trae aparejado el suplicio de
Tntalo. Este, en efecto, hallaba que se alejaban todas las cosas que tenda a alcanzar cada vez
que estaba a punto de tocarlas; y el hombre dominado por el deseo apasionado, siempre
sediento de bienes ausentes, jams se sacia y siempre ronda en torno de su vana apetencia.

150. Y as como las enfermedades reptantes, 51 si no se las detiene a tiempo mediante el


cuchillo o el fuego, atacan en derredor la totalidad del conjunto del cuerpo y se apoderan de l
sin dejar sector alguno libre de sus efectos; del mismo modo, si el razonamiento basado en la
filosofa, no controla, al modo de un buen mdico, la corriente del deseo, todas las actividades
de la vida se desarrollarn forzosamente contra la naturaleza. Nada existe, en efecto, tan
oculto, que pueda escapar de la pasin; y sta, cuando alcanza impunidad y libertad de accin,
consume y devasta todo en todas sus partes.
51
Las que se propagan a lo largo de la piel.

151. Quiz sea tonto extenderme en el tratamiento de cosas tan evidentes. Qu hombre o
ciudad, cualquiera sea, ignora que no solo cada da sino tambin cada hora, por as decir,
proporcionan argumentos convincentes? Acaso son pequeos y casuales los males de los que
es causa el amor apasionado por una mujer, por la fama o por algn otro de los placeres?

152. No es, por ventura, el motivo por el que los parientes se conviertan en extraos entre s,
trocando el natural afecto mutuo en incurable odio; por el que grandes y populosos pases son
desolados por contiendas intestinas; por el que la tierra y el mar estn llenos de desastres que
se renuevan sin cesar en forma de luchas navales y terrestres?

153. Porque las guerras, tanto de los griegos como de los otros pueblos, emprendidas contra
sus propios-compatriotas o contra otros pases, tema usual de la escena trgica, han surgido
todas de una nica fuente: el deseo apasionado de riquezas, de fama o de placer, ya que stas
son las cosas por las que se pierde el gnero humano.

154. XXIX. Y basta ya sobre este tema. Pero no hemos de olvidar que adems los diez
mandamientos son compendios de leyes particulares que registradas en los sagrados libros
constituyen la legislacin entera.

155. El primero resume las leyes sobre la monarqua. 52 Estas leyes nos hacen saber que la
Causa del mundo es una sola, uno solo el Gua y uno el Rey, quien sostiene las riendas y el
timn del universo preservndolo de peligros, teniendo desterradas de la ms pura de las
sustancias, que es el cielo, a la oligarqua y al poder de la multitud, insidiosas formas de
gobierno nacidas entre los hombres ms malvados como engendros de la anarqua y la
ambicin.
52
La monarqua de Dios.

156. El segundo mandamiento es el compendio de todas las leyes prescriptas acerca de las
obras salidas de la mano del hombre, y no permite instalar imgenes de piedra o madera o
dolos en general, productos de las daosas artes que son la pintura y la escultura, ni tampoco

113
aceptar ninguna de cuantas invenciones contienen los mitos, es decir los matrimonios y
nacimientos de dioses con las incontables y por dems lamentables miserias que van
asociadas a aquellos.

157. El tercero incluye todos los casos en que no se ha de jurar y aquellos en los que es pre-
ciso hacerlo, as como el momento, el lugar, la persona, la disposicin de alma y de cuerpo
debidos, y todo cuanto ha sido revelado acerca de los juramentos verdicos y de los que no lo
son.

158. XXX. El cuarto, el que se refiere al sptimo da, no ha de considerarse otra cosa sino un
compendio de las disposiciones relativas a las fiestas y a los purificaciones prescriptas para
cada una de ellas, las abluciones correspondientes, las plegarias eficaces y los sacrificios
perfectos, que constituyen el culto.

159. Al decir sptimo 53 me refiero tanto al siete que contiene al seis, el ms fecundo de los
nmeros, 54 como al que no lo contiene, pues, pasndolo por alto, se asimila a la unidad. 55
Una y otra especie de siete son empleadas para la enumeracin de las fiestas.
53
El mandamiento se refiere expresamente al sptimo da o sbado; pero Filn engloba en el
todo el calendario festivo hebreo y lo que se empea en poner de relieve es la presencia del
nmero siete en la duracin y fecha de cada una de las fiestas. 56 Mediante la unidad ha fijado
el da inicial del mes sagrado, fiesta que anuncian con trompetas; el da del ayuno, durante el
cual est mandado abstenerse de comida y bebida, y la celebracin que los hebreos llaman
Pascua en su lengua nacional y durante la que cada uno ofrece los sacrificios juntamente con
la masa del pueblo sin aguardar a sus sacerdotes, pues la ley ha concedido a la nacin entera
el sacerdocio durante un nico da escogido de todo el ao para que cada uno ofrezca
sacrificios personalmente.
54
El seis contiene los dos factores de la generacin, como que es producto del nmero 3,
representante del principio fecundante o masculino, y del 2, smbolo del principio fecundable
femenino. Ver Sobre la creacin del mundo 13.
55
En el pargrafo 102 Filn habla de la estrechsima vinculacin del siete con el uno.
Seguramente quiere significar ahora que las fiestas de un da de duracin que se mencionan a
continuacin, entran en la esfera del siete a pesar de durar un solo da.
56
Sobre las siete fiestas que se enumeran a continuacin, ver Sobre las leyes particulares II,
desde 41 en adelante.

160. Adems, el da en que se ofrece una gavilla en accin de gracias por la fecunda pro-
duccin del llano, patente en la saturacin de espigas; y el da quincuagsimo a contar de
dicha fiesta, cuya fecha se determina multiplicando siete por siete, y en el cual es costumbre
ofrecer panes llamados con toda propiedad primicias, por cuanto se trata de la primera ofrenda
de productos y frutos que constituyen el cultivado alimento, que Dios ha asignado al hombre,
el ms cultivado de los seres animados.

161. Al siete, en cambio, le asign las importantsimas fiestas que duran varios das y tienen
lugar con ocasin de los equinoccios anuales, el de primavera y el de otoo, estableciendo dos
fiestas 57 para dos estaciones, cada una de siete das; la de primavera por la maduracin de los
sembrados, la de otoo por la recoleccin de todos los frutos que han producido los rboles.
Es lgico que les hayan sido asignados siete das, pues siete son los meses que separan un
equinoccio de otro, y el propsito fue que cada mes alcanzase el especial privilegio de un
sagrado da festivo dedicado a la alegra y disfrute de un descanso.
57
Se trata de la fiesta de los panes cimos y la de los tabernculos, aunque esta ltima tiene

114
un da adicional, con lo que resulta durar ocho no siete. Ver Sobre las leyes particulares II,
211.

162. Tambin inclyense en el siete otras leyes, disposiciones sumamente excelentes todas,
que propician la amabilidad de trato, la solidaridad, la modestia y la equidad. Se trata, por una
parte, de las prescripciones relativas al llamado ao sabtico durante el cual est mandado
dejar sin trabajar toda la tierra, sin sembrarla ni ararla ni podar o cortar rboles ni llevar a
cabo ninguna de las otras tareas agrcolas.

163. Es que juzg Dios que, una vez que tanto las tierras llanas como las altas han sido traba-
jadas durante seis aos para que produzcan frutos y paguen su tributo anual, es justo que
descansen para tomarse un respiro y disfruten de la libertad propia de la naturaleza libre de
control.

164. Y hay otras leyes acerca del ao quincuagsimo, durante el que no solo se llevan a cabo
las cosas recin mencionadas sino tambin, y en ello reside lo ms importante, se cumple la
restitucin de los patrimonios a las familias que los posean originalmente, en un acto pleno
de amor al prjimo y de justicia.

165. XXXI. El quinto mandamiento, el relativo a la honra debida a los padres, refirese a
muchas necesarias disposiciones, unas redactadas para la relacin ante personas mayores y los
jvenes, otras para los gobernantes y gobernados, otras para los benefactores y beneficiados,
otras para los amos y esclavos.

166. Porque en las categoras mencionadas los padres ocupan la posicin superior en la que
tambin se hallan los mayores de edad, los gobernantes, los benefactores y los amos; y los
hijos la de inferior jerarqua, en la que figuran los jvenes, los gobernados, los beneficiados y
los esclavos.

167. Y a stas estn agregadas otras muchas normas: a los jvenes para que respeten a los
ancianos, a los mayores para que cuiden a la juventud, a los gobernados para que obedezcan a
sus gobernantes, a los gobernantes para que obren en provecho de los gobernados, a los
beneficiados para que retribuyan los favores, a los que se aplican a conceder beneficios para
que no busquen una devolucin, como se estila en los prstamos; a los esclavos para que
sirvan con afecto a sus amos, y a stos para que muestren una dulzura y suavidad que nivelen
la desigualdad.

168. XXXII. La primera serie de mandamientos con carcter de compendios se circunscribe a


estos cinco: en cambio el nmero de las leyes especficas es bastante considerable. En cuanto
a la segunda serie, la primera de estas leyes compendios es la relativa al adulterio. En ella se
incluyen muchsimas prescripciones: contra los corruptores, contra los pederastas, contra los
libertinos, que viven entregados a relaciones y uniones sexuales ilegales e impdicas.

169. Estas diversas disposiciones las ha registrado no para mostrar cuan variada y multiforme
es la incontinencia, sino para avergonzar del modo ms manifiesto a quienes viven en la
indecencia, inundando sus odos con un torrente de reproches que los hagan ruborizar.

170. El segundo compendio es la prohibicin del homicidio, pero de ella dependen todas las
leyes, necesarias y de inmensa utilidad colectiva, referentes a la violencia, el ultraje, las
heridas y las mutilaciones.

115
171. El tercero es el relativo al no robar, al cual se subordinan las disposiciones acerca de la
falta de pago de las deudas, la defraudacin en los casos de depsitos, la asociacin con fines
desleales, los robos descarados y, en general, la codicia, por la que algunos son movidos a
apoderarse abierta, u ocultamente de los bienes de otros.

172. El cuarto es el referente al no prestar falso testimonio, y con l vinclanse numerosas


prescripciones: no engaar, no calumniar, no cooperar con los que cometen iniquidades, no
hacer de la confianza un escondrijo para la mala fe, faltas todas ellas para las cuales se han
establecido leyes apropiadas.

173. El quinto es el que condena esa fuente de injusticias que es el deseo, del que manan las
ms ilegales acciones, tanto privadas como pblicas, grandes como pequeas, sagradas como
profanas, las tocantes a los cuerpos, las vinculadas a las almas y las relacionadas con las cosas
exteriores. Porque nada escapa, como ya se demostr ms arriba, al deseo, el que, como el
fuego, es un material combustible que se propaga consumiendo y destruyndolo todo.

174. En la esfera de este mandamiento estn incluidas numerosas normas encaminadas al


reproche de los que son capaces de corregirse, y al castigo de los rebeldes, que tienen
entregada su vida entera a la pasin.

175. XXXIII. Y con todas estas consideraciones queda dicho tambin lo concerniente al
segundo grupo de cinco mandamientos, con lo que se completa el examen de los diez orculos
revelados por Dios personalmente y en una escena digna de su sacra naturaleza, pues fue
conforme con ella como transmiti en persona las leyes compendios de las leyes especiales,
mientras que las leyes particulares las revel a travs del ms perfecto de los profetas, al que
escogi por sus elevados mritos y destin a intrprete de sus orculos tras haberlo llenado de
Divino espritu.

176. Despus de estas consideraciones digamos la causa por la cual expres los diez
mandamientos o leyes mediante mandatos y prohibiciones exclusivamente, sin prescribir
ningn castigo contra los que los transgredieran, segn es norma hacerlo entre los
legisladores. Era Dios, y por ello precisamente seor de bondad, causa de los bienes, no de
mal alguno.

177. De all que, considerara que lo ms adecuado a Su propia naturaleza era el prescribir las
normas salvadoras sin mezclarlas o vincularlas con castigos, a fin de que quien escogiera lo
mejor lo hiciera por libre decisin, no contra su voluntad, tomando como consejero no al
insensato temor sino al prudente discernimiento. Y no consider, por ello, conveniente que en
esas revelaciones se mencionaran los castigos; no porque concediera impunidad a los que
obraran injustamente, sino porque saba que la justicia, su compaera de sitial 58 y supervisora
de las humanas acciones, no permanecer inactiva, pues es por naturaleza detestadora del mal;
sino que ha asumido, como oficio que le es propio, la tarea de castigar a los que delincan.
58
Evocacin de la figura mitolgica de la Dike, predra de Zeus. Ver Hesodo, Los trabajos y
los das 259.

178. Porque conviene que sean los servidores y funcionarios subordinados de Dios quienes, al
modo de los generales en la guerra, impongan los castigos a los desertores que abandonan su
puesto n las filas de lo justo; en tanto que lo propio del Gran Rey es asegurar la comn
seguridad del mundo, como guardin de la paz, y dispensar de manera generosa e inagotable

116
todos los bienes de esa paz a todos en todas partes; que realmente Dios preside la paz,
quedando la direccin de la guerra a cargo de sus auxiliares.

117
SOBRE LAS LEYES PARTICULARES

(DE SPECIALIBUS LEGIBUS)

SOBRE LAS LEYES PARTICULARES I

Sobre las leyes particulares comprendidas en dos de los diez mandamientos capitales, 1 a
saber: el que prohbe reconocer, fuera del nico Dios, a otros dioses soberanos; 2 y el que veda
divinizar objetos fabricados por la mano del hombre.
1
O compendios o sntesis de las leyes particulares o especiales, cuyos preceptos especficos
aparecen compendiados en los mandatos o prohibiciones genricas que son los diez
mandamientos contenidos en las dos tablas.
2
Ver los pargrafos 13, 14, 19 y 20.

1. I. Los llamados diez mandamientos, es decir, las leyes genricas que engloban a las leyes
particulares, han sido examinados detalladamente en el tratado anterior. Ahora, ajustndonos
al plan de nuestra exposicin, debemos examinar las prescripciones especiales. Comenzar
por aquella que para la mayora de la gente es objeto de burla. 3
3
Esta anticipacin en el tratamiento de la ley relativa a la circuncisin se explica, tal vez, por
tratarse de la prctica inicial en la vida de cada miembro de la comunidad regida por la
legislacin mosaica. Como dicha prctica precede e introduce en el cumplimiento de las
restantes prescripciones legales merece ser tratada, fuera del orden de los mandamientos, al
comienzo mismo del comentario de cada una de las leyes particulares.

2. La prctica que se ridiculiza, que no es otra que la circuncisin de los rganos genitales, es
observada cuidadosamente tambin por otros pueblos, y en particular entre los egipcios,
nacin que goza de reputacin por su inmensa poblacin, su gran antigedad y su profundo
cultivo de la filosofa..

3. Por lo tanto, bien haran en dejar de lado esa burla infantil, y en averiguar con ms
sabidura y seriedad las razones por las que esta costumbre se ha impuesto, en vez de tomar la
cosa a la ligera y poner en tela de juicio el buen sentido de grandes naciones. Cosa que
lograran si reflexionaran sobre cmo no es explicable el que tantas miradas de hombres se
sometan a la operacin en cada generacin, mutilando con grandes dolores sus propios
cuerpos y los de los seres ms estrechamente ligados a ellos, a menos que 4 sean muchas las
razones que los han inducido a aceptar y observar esta costumbre introducida por los antiguos.
De estas razones las principales son cuatro.
4
En los manuscritos se lee: "y sobre cmo son muchas...", pero en este punto me he permitido
apartarme del texto de los mismos por entender que as se logra el verdadero sentido, ya que
el del texto conservado resulta poco convincente, sin que las enmiendas propuestas por
algunos eruditos lo aclaren en forma total.

4. Una es asegurarse para no contraer la grave y casi incurable enfermedad del prepucio
llamada ntrax, nombre que se debe, segn creo, al ardor de inflamacin 5 a que estn ms
predispuestos los que conservan el prepucio.
5
El significado bsico de nthrax es carbn o brasa.

5. La segunda es la limpieza de todo el cuerpo en vista de que ello es lo que corresponde al


orden sagrado. Conforme con esto los sacerdotes egipcios, excedindose en tal cuidado, se

118
afeitan sus cuerpos. Es que tanto en los pelos como en el prepucio se acumulan y brotan
sustancias de las que es preciso purificarse.

6. La tercera es asimilar el miembro circuncidado al corazn. Como ambos estn preparados


para la generacin; la fuerza espiritual interna del corazn, 6 para la generacin de
pensamientos; el rgano genital, para la de seres vivientes; los primeros hombres consideraron
que el elemento patente y visible, natural engendrador de los seres sensibles, debe ser
asimilado al invisible y superior mediante el cual se constituyen las cosas aprehensibles por la
inteligencia.
6
La teora de que el corazn es la sede de la inteligencia es estoica. En el resto del pargrafo
Filn afirma que los aisthet = cosas sensibles o aprehensibles por los sentidos, y los noet =
cosas "inteligibles" o aprehensibles por la inteligencia, son productos de la sensibilidad y la
inteligencia respectivamente. Cuesta pensar que se refiera a las entidades concretas que
habitualmente designa con dichos nombres, a las que en el presente caso tomara por meras
formas de pensamiento, no por entes reales.

7. La cuarta razn, que es la de ms peso, es la preparacin para una gran fecundidad. Se dice,
en efecto, que el semen fluye libremente, sin desparramarse ni derramarse entre los pliegues
del prepucio. De donde resulta que las naciones que practican la circuncisin son, al parecer,
las ms prolficas y populosas.

8. II. Estas son, pues, las razones llegadas a nuestros odos, concebidas en tiempos remotos,
por hombres divinamente inspirados, prolijos investigadores de las leyes de Moiss. Yo, por
mi parte, considero que a lo dicho hay que agregar que la circuncisin es el smbolo de dos
cosas fundamentales.

9. Una es la extirpacin 7 de los placeres, que ofuscan la inteligencia. En efecto, como entre
los atractivos del placer a todos supera la unin sexual del hombre y la mujer, pareci bien a
los legisladores el corte en el rgano que sirve para esa relacin, simbolizando en la
circuncisin la extirpacin del placer excesivo y superfluo; y no de un placer solo, sino
tambin de todos los otros, representados por el ms violento de ellos.
7
En los pargrafos 9 a 11 Filn emplea, en juego de palabras con peritom = circuncisin, el
trmino ektom = corte, excisin, castracin,, eliminacin por corte.

10. La otra es la necesidad que tiene el hombre de conocerse a s mismo y de extirpar de su


alma la grave enfermedad del orgullo. Porque no faltan quienes se glorian de su poder de
producir, cual experimentados escultores,, al ser humano, la ms excelente de las creaturas
vivientes, e hinchados de jactancia, se proclaman dioses, desconociendo a la verdadera Causa
de la generacin, que es Dios; no obstante que entre sus propios familiares podran hallar la
refutacin de su engao.

11. Entre stos, en efecto, hay muchos varones infecundos y muchas mujeres estriles, cuyas
uniones son improductivas y que envejecen sin hijos. Hay, pues, que extirpar de la
inteligencia esa opinin perversa y las otras que encierran deslealtad hacia Dios.

12. Y basta acerca de este tema. Debemos retornar ya a las leyes particulares, y en primer
lugar a aquellas por las que corresponde comenzar, es decir, las que se refieren al poder no-
compartido de Dios.

13. III. Algunos han supuesto que el sol, la luna y los dems astros son dioses soberanos, y les

119
han atribuido las causas de todos los acontecimientos. Moiss, en cambio, entendi que el
universo es algo creado, y que, a la manera de un gigantesco estado, tiene magistrados y
sbditos; como magistrados a todos los astros errantes y fijos que hay en el cielo, y como
sbditos a los seres que existen bajo la luna, en el aire y alrededor de la tierra.

14. Sin embargo, comprendi que dichos magistrados carecen de poderes propios, no siendo
sino subalternos del nico Padre del universo; y que, si gobiernan rectamente, conforme con
la justicia y la ley, a cada una de las cosas creadas, es porque imitan el gobierno de Aqul. En
cambio, los que no ven al cochero en lo alto del carro atribuyen la causa de cuanto sucede en
el universo a los animales uncidos, como si stos obraran por s mismos.

15. El sacratsimo legislador trueca tal ignorancia en sabidura con estas palabras: "Cuando
vieres el sol y la luna y las estrellas y todo el orden del cielo, no te extraves convirtindolos
en objetos de tu adoracin".8 Con todo acierto y propiedad llama extravo al adoptar como
dioses a dichas cosas.
8
Deut. IV, 19.

16. Es que los que, al ver cmo con los avances y retrocesos del sol se producen las estaciones
anuales, dentro de las cuales tiene lugar la generacin de los animales, plantas y frutos, que
alcanzan su pleno desarrollo en perodos fijos de tiempo; y cmo la luna, cual colaboradora y
sucesora 9 del sol, se ocupa por la noche del cuidado y supervisin de cuanto compete al sol
durante el da; y cmo los otros astros operan y actan de mil maneras para la preservacin
del universo, conforme con la solidaria vinculacin que los liga a las cosas terrestres; los que
al ver eso, digo, supusieron que estos astros son los nicos dioses, se han extraviado con un
extravo sin lmites.
9
Es decir, que ocupa su lugar cuando el sol se desaparece.

17. Si se hubieren, en cambio, esforzado por andar por el camino en el que no hay extravos,
hubieran conocido al punto que, as como los sentidos son por naturaleza servidores de la
inteligencia, de la misma manera todos los seres perceptibles por los sentidos han sido puestos
al servicio de Aquel que es aprehensible solo por la inteligencia, y estn complacidos de
ocupar el segundo lugar.

18. Porque resulta totalmente ridculo el pensar que, mientras la inteligencia que hay en
nosotros, tan extremadamente pequea e invisible, es la soberana de los rganos sensibles, en
cambio la Inteligencia del universo y que es tan inmensamente grande y perfecta, no sea por
naturaleza el rey, invisible, claro est, de los reyes que contemplan nuestros ojos.

19. No ha de pensarse, pues, que todos esos dioses que nuestros sentidos observan en la
extensin del cielo tengan poderes absolutos, puesto que les ha correspondido la categora de
jefes subordinados, sujetos naturalmente a correcciones, si bien a causa de su excelencia
nunca las experimentarn.

20. As pues, remontndonos ms all del mbito de las naturalezas visibles, vayamos a rendir
honor a la de Aquel que no tiene figura y es invisible y aprehensible solo por la inteligencia;
el cual no solo es Dios de los dioses aprehensibles por la inteligencia y por los sentidos, sino
tambin el hacedor del universo. Y si alguno rinde el culto debido al Eterno y Creador a un
ser creado y posterior a l en el tiempo, quede registrado como loco y convicto de la mxima
impiedad.

120
21. IV.10 Hay algunos que entregan oro y plata a los escultores como si stos fuesen capaces
de fabricar dioses. Y aqullos, tomando la materia prima y empleando modelos mortales, lo
que es absurdo por dems, modelan dioses segn los conciben ellos; y, habiendo construido
templos y erigido altares, celebran sacrificios, procesiones y otros ritos y ceremonias con todo
cuidado y esmero, revistiendo los sacerdotes y sacerdotisas de la mayor solemnidad posible
estas vanas demostraciones.
10
Sin prembulo alguno pasa Filn a tratar los preceptos englobados en el segundo
mandamiento.

22. Es a stos a quienes previene el Padre del universo cuando dice: "No haris junto a M
dioses de plata y oro";11 lo que equivale prcticamente a prescribirles sin rodeos lo siguiente:
Ni tampoco convertiris de ninguna manera en dioses obra alguna fabricada por vosotros con
algn otro material; pues que os est prohibido convertir en tales las hechas con los mejores.
La plata y el oro, en efecto, son los de primera categora entre los materiales.
11
x. XX, 23.

23. Pero aparte de la prohibicin literal, revlanos, a mi parecer, una enseanza de suma
importancia con relacin a la conducta humana, condenando categricamente a los amantes
del dinero, que de todas partes procuran acopiar oro y plata, y atesoran lo obtenido como una
imagen Divina en un santuario, convencidos de que la riqueza es el origen del bienestar y de
toda felicidad.

24. Tambin entre los carentes de recursos, aquellos que estn dominados por esa grave
dolencia que es el amor al dinero, como no tienen riquezas propias a las que rendir merecido
culto, reverencian llenos de admiracin las de sus vecinos, y vienen de madrugada a las casas
de los que viven en la abundancia, como si acudieran a los ms grandes templos, para hacer
sus plegarias y pedir favores a sus dueos, como si stos fueran dioses.

25. A los tales les dice Dios en otro sitio: "No sigis a los dolos ni hagis dioses fundidos";12
ensendoles a travs de smbolos que no corresponde rendir honores Divinos a la riqueza. En
efecto, el fundirse es una caracterstica natural de los renombrados materiales que constituyen
la riqueza, es decir, el oro y la plata, tras los que va la mayor parte de la gente pensando que
las cosas que proporciona la llamada ciega riqueza son las fuentes nicas o supremas de
felicidad.
12
Lev. XIX, 4.

26. A estas cosas se refiere cuando dice "dolos", porque asemjanse a sombras y fantasmas
sin nada fuerte o firme en que apoyarse, y a modo de un viento incesante muvense sujetas a
toda clase de cambios y alteraciones. Tenemos una clara prueba de esto. A veces vuelan de
improviso hacia quienes no las poseyeron antes; y luego, cuando stos creen que las tienen
firmemente aseguradas, se escapan nuevamente. Y por cierto que cuando estn presentes
aparecen como las imgenes 13 la vistas a travs de un espejo, que engaan y seducen a los
sentidos, y parecen tener existencia real aunque carecen de sustancia.
13
En griego idola = (dolos, lo que permite a Filn jugar con ambas acepciones.

27. Y qu necesidad tenemos de probar que la riqueza o vanidad humana, pintada con vivos
colores por las vanas opiniones, es inestable? Sabemos, en efecto, que hay quienes 14 afirman
que tambin todos los dems 15 seres animados y las plantas, que nacen y mueren, fluyen
constante e incesantemente, aunque la percepcin de ese fluir escapa a nuestra visin por
cuanto la rapidez de su curso aventaja siempre al empeo de nuestra vista por captarlo con

121
precisin. 16
14
Herclito y sus seguidores; aunque stos lo afirman de todas las cosas, no slo de los
animales y vegetales.
15
Al decir "los dems seres animados" olvida que no ha mencionado al hombre como ente
inestable o perecedero sino la riqueza y la vanidad del hombre.
16
El argumento es el siguiente: si no faltan quienes afirman que fluyen y se van todos los
seres animados y vegetales, no obstante que no lo advertimos a travs del testimonio de los
sentidos, cmo dudar que sean inestables cosas cuya fragilidad y fugacidad son tan patentes
como la riqueza y la fama de los hombres?

28. V. Pero no solo la riqueza, la gloria y las cosas semejantes a stas son imgenes 17 y
sombras sin sustancia; tambin lo son todos aquellos seres que han forjado los inventores de
mitos esparciendo el humo de la mentira y erigiendo con sus falsas opiniones un muro contra
la verdad, al poner en escena nuevos dioses, como los de las representaciones teatrales, 18 con
el propsito de que el eterno y verdaderamente existente Dios sea relegado al olvido. Y para
hacerla seductora, han presentado su mentira bajo la forma de melodas, ritmos y metros,
seguros de encantar fcilmente a los lectores y oyentes.
17
O dolos. Ver la nota 13.
18
Referencia al "deus ex machina", que en determinadas tragedias apareca de improviso
sobre una plataforma para desenmaraar el hilo demasiado complicado del asunto en escena.
En realidad el smil no es muy feliz para el caso.

29. Y ms an; tambin han echado mano a la escultura y a la pintura para que colaboren en
el engao mediante representaciones hbilmente forjadas con colores, formas y cualidades; y
cautivando a los sentidos rectores, es decir, la vista y el odo, a la una mediante bellas formas
sin vida; al otro mediante el encantador sonido de la poesa, y la msica, apoderarse del alma
tras haberla tornado vacilante e insegura.

30. Por eso, sabiendo que la vanidad ha alcanzado gran poder y ha sido bien acogida por !a
mayor parte del gnero humano, y no a la fuerza sino por libre decisin; y para evitar que
tambin los devotos de la piedad incorruptible y verdadera fuesen arrebatados como por un
torrente, el legislador estamp en las mentes, como con un sello, profundos caracteres de
santidad a fin de que no se borraran alguna vez confundidos y desgastados con el transcurrir
del tiempo; y les repite constantemente unas veces que Dios es nico y es el Autor y Creador
de todas las cosas; otras que es el Seor de los seres creados, puesto que Su naturaleza es la
nica que contiene la estabilidad, la fijeza y la soberana verdaderamente.

31. Est registrado tambin que 'los que se han colocado junto al Dios realmente existente
viven todos".19 Y no consiste, acaso, la vida tres veces feliz y tres veces bienaventurada en
eso precisamente: en entregarse con amor al servicio de la Causa que precede a todas las
causas, y en rechazar el pensamiento de servir a los criados y porteros en lugar de servirlo a
l? Tal vida est registrada en las estelas de la naturaleza como inmortal y perdurable, y tales
registros durarn junto con el mundo por toda la eternidad.
19
Deut. IV, 4.

32. VI. Indudablemente el Padre y Soberano de todas las cosas es difcil de escudriar y
comprender, pero no por eso se debe desistir de indagar respecto de l. En estas indagaciones
acerca de Dios las cuestiones fundamentales que la inteligencia del genuino filsofo considera
son stas: una, a causa de los que cultivan el atesmo, la ms grande de las maldades, si existe
la Divinidad; la otra, en qu consiste la esencia de la Divinidad. Lo primero no cuesta mucho

122
trabajo ver; mas lo segundo no solo es difcil sino tal vez imposible. Con todo, debemos
examinar una y otra cuestin.

33. Pues bien, est en la naturaleza de lo qu alguien produce el poner siempre de manifiesto
de algn modo la existencia de un autor. Quin, en efecto, al contemplar estatuas o pinturas
no piensa al punto en un escultor o pintor? Quin, viendo vestidos, naves o casas, no se ha
representado mentalmente un tejedor, un fabricante de naves y un constructor de casas? Y
cuando uno entra en un estado bien organizado, en el que estn perfectamente administradas
las exigencias de la vida de los ciudadanos, qu otra cosa supondr sino que ese estado se
encuentra gobernado por buenos magistrados?

34. Y consecuentemente, aquel que llega al verdaderamente grande estado que es este mundo,
y contempla las colinas y llanuras repletas de animales y plantas, el curso de los ros que
brotan de fuentes y el de los alimentados por lluvias invernales, los desbordes de los mares,
las agradables temperaturas del aire y los cambios de las estaciones anuales; y adems el sol y
la luna, soberanos del da y de la noche, y las rotaciones y rtmicos movimientos de los otros
planetas y estrellas fijas y del cielo todo, no es natural, o ms bien forzoso, que adquiera el
conocimiento del Hacedor y Padre y tambin Soberano?

35. Ninguna obra producto de la habilidad y el ingenio se ha fabricado a s misma; y este


mundo es la ms excelente obra de arte y sabidura, de lo que se deduce que ha sido hecho por
alguien de inmensa sabidura y absoluta perfeccin. De esta manera hemos adquirido el
conocimiento de la existencia de Dios.

36. VII En cuanto a Su esencia, aunque resulta difcil de alcanzar y aprehender, debe ser, sin
embargo, investigada en la medida de lo posible, pues nada hay mejor que procurar conocer al
verdadero Dios, aunque Su descubrimiento escape a las fuerzas humanas; que el firme deseo
de aprender produce por s mismo indecibles placeres y alegras.

37. Testigos de ello son aquellos que no han gustado de la filosofa solo con el borde de los
labios, sino se han regalado abundantemente con sus razones y conclusiones. La razn de
stos, elevndose desde la tierra hacia las alturas, avanza por las etreas regiones y acompaa
en sus revoluciones al sol y a la luna y al cielo todo; y all, mientras la domina el anhelo de
contemplarlo todo, sufre el obnubilamiento de sus poderes visuales, pues expndese un
resplandor tan puro e intenso que los ojos del alma quedan encandilados por sus fulgores.

38. Mas no por eso desiste presa del desaliento; antes bien, con nimo indoblegable intenta la
contemplacin hasta donde resulta posible, como el atleta que aspira a los segundos trofeos
cuando el primero se le ha escapado de las manos. Y los segundos trofeos con respecto a la
verdadera visin son la conjetura, la suposicin y cuanto entra en la categora de lo razonable
y probable.

39. As pues, del mismo modo que, aunque no sabemos ni podemos determinar claramente
cul es la esencia de cada una de las estrellas en toda su pureza, con todo proseguimos
empeosamente la indagacin, deleitndonos con argumentaciones verosmiles a causa de
nuestra natural inclinacin a aprender;

[40.] aunque estamos privados de la clara visin de cmo es Dios realmente, no debemos
abandonar la indagacin sobre l, ya que esa indagacin, aunque no la corone el
descubrimiento, es en extremo apetecible por s misma. Nadie culpa a los ojos del cuerpo por

123
el hecho de que, al no poder contemplar directamente al sol mismo, observen el flujo de los
rayos que llegan a la tierra, que no son sino la ltima claridad de los rayos solares.

41. VIII. Tales consideraciones tena presentes Moiss, el sagrado intrprete amadsimo de
Dios, cuando rog a ste dicindole: "Manifistate a m"; que fue como si, posedo de inspira-
cin, proclamase concretamente lo siguiente: 'Este mundo ha llegado a ser el maestro que me
ha llevado al conocimiento de Tu existencia y subsistencia; como hijo me ha dado noticia de
su Padre, y como obra, testimonio de su Artfice. Mas, deseando yo ardientemente averiguar
cul es Tu esencia, no encuentro en parte alguna del universo quin me lleve a este
conocimiento.

42. Por eso Te ruego implorante que aceptes la plegaria de un hombre que Te suplica y ama y
no tiene otra pretensin que servirte; porque, as como la luz no se nos muestra por medio de
otra cosa, sino ella misma es la fuente del conocimiento sobre ella misma, tambin solo T
mismo podrs hablarme acerca de Ti mismo. Por lo tanto, no dudo alcanzar el perdn por
haberme atrevido, falto de maestro, a recurrir a Ti en mi afn de instruirme acerca de Ti'.

43. Y Dios le dice: "Apruebo tu deseo, que es digno de alabanza, mas lo que pides no puede
amoldarse a ninguno de los seres creados, y Yo concedo solo lo que es adecuado para el que
ha de recibir; que no todo lo que a M me es fcil otorgar puede ser recibido por el hombre.
Por eso todos los dones que otorgo al que es digno de mercedes son aquellos que l es capaz
de recibir.

44. Comprenderme a M es cosa que no pueden alcanzar no solo la naturaleza humana sino
tampoco el cielo todo ni el mundo. Concete, pues, a ti mismo, y no te dejes llevar por
impulsos y deseos que estn ms all de tus fuerzas; ni te levante y lleve por los aires el amor
de lo inalcanzable; que de cuanto est a tu alcance no te ser denegada cosa alguna".

45. Habiendo odo estas cosas, pas Moiss a una segunda peticin y dijo: "Me inclino ante
Tus advertencias de que nunca hubiera podido recibir la clara visin de Tu imagen; pero Te
ruego que me sea dado contemplar al menos la gloria que Te rodea. Y entiendo que Tu gloria
la constituyen las potencias que Te escoltan. La comprensin de las mismas, que hasta ahora
se me ha escapado engendra en m un gran deseo de conocerlas".

46. A su vez Dios le habl as: "Las potencias que buscas conocer son totalmente invisibles y
aprehensibles solo por la inteligencia, como Yo, el ser invisible y aprehensible solo men-
talmente, a quien pertenecen. Y cuando digo aprehensibles por la inteligencia no lo digo
porque ya las haya aprehendido alguien, sino porque, si ellas pudiesen ser aprehendidas, lo
seran no por los sentidos sino por una inteligencia pursima.

47. Pero, si bien su esencia os es inaprehensible por naturaleza, con todo ponen de manifiesto
algo as como una impresin e imagen de su propia actividad. Como entre vosotros los sellos,
que, cuando son puestos en contacto con la cera o con alguna sustancia semejante, estampan
en ellas un nmero inmenso de impresiones, en tanto que ellos permanecen tal cual eran, sin
sufrir menoscabo en parte alguna, as han de concebirse las potencias que Me acompaan:
suministrando cualidades a las cosas sin ellas, y formas a las amorfas, sin cambiar ni
disminuir en nada su propia naturaleza eterna.

48. Algunos entre vosotros las llaman, y no sin acierto, formas ejemplares, atentos a que dan
forma individual a cada uno de los seres, ordenan lo desordenado, limitan lo ilimitado,

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definen lo indefinido, proporcionan figura a lo que carece de ella, y, en general, cambian lo
peor en lo mejor.

49. No esperes, pues, poder comprender jams la esencia Ma ni la de ninguna de Mis


potencias. De las cosas a tu alcance, en cambio, estoy pronto y dispuesto, como te he dicho, a
hacerte partcipe. Me refiero a hacerte participar de la contemplacin del mundo y de todo
cuanto en l existe; cosa que ha de alcanzarse no por los ojos del cuerpo sino mediante los
siempre despiertos ojos de la inteligencia.

50. La nica condicin es que sea constante y profundo el anhelo de sabidura, la que llena a
sus asiduos discpulos de gloriosas y hermossimas verdades". Habiendo odo esto, no ces
Moiss en su deseo; antes bien, arda en l el ansia por las cosas invisibles.

51. IX. La aprobacin Divina se extiende tambin a todos los que participan de esos mismos
sentimientos; tanto a los que han sido as desde el principio, como a los que, mediante el
trnsito a un orden superior, han llegado a ser mejores; a los primeros porque no han sido
infieles a la nobleza de su nacimiento; a los segundos porque tomaron la decisin de
encaminarse hacia la piedad. A stos los llama Moiss proslitos 20 porque estn ya radicados
en la ciudad nueva y amante de Dios. Se trata de los que han despreciado los fingidos mitos y
se han pasado a la pura verdad.
20
Proslytos = recin llegado o extranjero recin radicado, es el nombre correspondiente al
resultativo verbal proselelythnai = estar ya radicado. Lev. XIX, 33 y 34 y Deut. X, 18 y 19.

52. Y as, brindando iguales honores a todos los recin llegados, y agracindolos a la par de
los nativos, exhorta a los de noble nacimiento a honrarlos no solo con muestras de respeto
sino tambin con una especial amistad y una extraordinaria buena voluntad. 21 Y no sin razn.
"Ellos", dice, "han abandonado su patria, sus amigos y sus parientes en aras de la virtud y de
la santidad; que no se vean privados de otras ciudades y de otros familiares y amigos, y que
siempre haya lugares de refugio preparados para los que han desertado hacia el bando de la
piedad; que el honrar al nico Dios es el ms eficaz medio de alcanzar amor y el indisoluble
lazo de la benevolencia que estrecha vnculos".
21
Lev. XIX, 34.

53. Sin embargo, les prescribe que, no porque les conceda la igualdad de derechos y
obligaciones en premio por haber abandonado las vanas fantasas de sus padres y antepasados,
se den a hablar sin control y maldigan con lengua desenfrenada a los que otros reconocen
como dioses; 22 pues, a su vez, stos podran sentirse incitados a proferir impiedades contra
Aquel que realmente es. Porque, ignorantes de la diferencia, ya que desde nios han
aprendido como verdad la mentira y se han nutrido con sta, cometern esa iniquidad.
22
x. XXII, 28.

54. Si, en cambio, miembros de nuestra nacin descuidan el honor debido al nico, deben ser
castigados con las mayores penas, puesto que han abandonado el ms importante deber de
piedad y religiosidad, han preferido las tinieblas a la luz ms brillante, y han enceguecido su
inteligencia, que posea una aguda visin.

55. Bien est, adems, que a todos los que sienten celo por la virtud les haya sido permitido
infligir castigos por su mano y de inmediato, sin recurrir a tribunal ni a consejo ni en general a
magistrado alguno; y emplear el sentimiento de odio al mal y amor a Dios que los anima para
castigar sin misericordia a los impos, convencidos de que la ocasin los ha convertido en

125
todo eso: consejeros, jueces, alguaciles, miembros de asamblea, acusadores, testigos, leyes y
pueblo, para que sin ningn impedimento ni temor luchen con grandes garantas en defensa de
la santidad. 23
23
Deut. XIII, 12 y ss. y XVII, 6 y ss.

56. X. En las leyes 24 se recuerda el caso de uno que se atrevi a obrar con este admirable
coraje. Como haba observado que algunos se unan con mujeres extranjeras, y que a causa de
los atractivos de ellas renegaban de las costumbres ancestrales y se entregaban a ritos propios
de religiones falsas; y que uno en particular era el principal cabecilla de esta violacin de la
ley, y tena la audacia de exhibir en pblico su impa conducta, ofreciendo abiertamente
sacrificios ilegtimos a estatuas de piedra y madera en presencia de toda la multitud; l, lleno
de santo frenes, y apartando a los que de un lado y otro se haban reunido ante el espectculo
aquel; sin temor ninguno lo mat juntamente con la mujer; a l por haber aprendido lo que le
hubiera sido provechoso ignorar, y a ella por haberse convertido en maestra de iniquidades.
24
Nm. XXV. Ver Vida de Moiss I, 301 y ss.

57. Este acto, ejecutado de improviso en el calor de la excitacin, fue una advertencia para
muchsimos que se aprestaban a hacer otro tanto; y Dios, aprobando su noble conducta, fruto
de un celo que no aguarda rdenes y obra por propia iniciativa, lo coron con dos galardones:
la paz y el sacerdocio. Con la paz, por considerar que quien habase lanzado a la lucha en
defensa del honor debido a Dios era digno de alcanzar una vida sin luchas; y con el
sacerdocio; porque el premio ms apropiado para un hombre piadoso es el sacerdocio, ya que
el sacerdocio est consagrado al servicio del Padre, y ser siervo de l es mejor no solo que la
libertad sino tambin que la realeza.

58. Algunos hay, sin embargo, que estn dominados por una locura tan extravagante que no
les queda va alguna expedita para el arrepentimiento, y se avienen a ser esclavos de las cosas
fabricadas por el hombre, reconociendo tal esclavitud no con frmulas registradas en
pergaminos, sino, a usanza de los esclavos, mediante el punzado de sus mismos cuerpos con
un hierro candente para que las marcas permanezcan indelebles; como que ni el correr del
tiempo puede borrarlas.25
25
Lev. XIX, 28.

59. XI. La misma norma 26 mantuvo permanentemente para todos los otros casos sin
excepcin el santsimo Moiss, como amante y maestro que era de la virtud, la que anhelaba
grabar y estampar en todos sus discpulos desterrando lejos de sus inteligencias las falsas
opiniones.
26
No se refiere a la norma de la ejecucin con o sin juicio previo, ya que no se aplica sta,
segn Filn, en el caso de la adivinacin, sino el destierro o exclusin de la comunidad, pese a
que en Lev. XX, 27 se establece claramente la pena capital para el caso. La "norma" a que se
refiere aqu Filn es, al parecer, la mas general de no transigir con la impiedad, obrando con
toda severidad contra ella a travs de las distintas vas de castigo.

60. Y as, sabiendo que el arte de la adivinacin contribuye en no pequea medida a precipitar
la errante vida de la multitud por senderos intransitables, no permiti que se practicase
ninguna de sus formas, a la par que expuls de su propia comunidad a todos los serviles
adeptos de dicho arte: arspices, purificadores, adivinos, intrpretes de prodigios,
encantadores y cuantos se toman en serio presagios basados en voces y sonidos.

61. Es que todos estos no hacen sino conjeturar acerca de lo verosmil y probable, y de los

126
mismos fenmenos extraen ora unas conclusiones ora otras, a causa de que ni los
fundamentos de stas son de naturaleza estable ni sus inteligencias han adquirido un riguroso
criterio para la verificacin de lo genuino.

62. Y todo ello constituye una va que lleva a la impiedad. Por qu? Pues porque aquel que
se interesa en tales cosas y pone en ellas su confianza aparta su espritu de la Causa de todas
las cosas, convencido de que solo aquellas son el origen de los bienes y de los males, y no se
da cuenta de que hace depender los problemas de su vida de cosas inseguras, tales como
pjaros y dems seres alados y el vuelo de ellos de aqu para all en el aire, y serpeantes
reptiles, que se arrastran fuera de sus agujeros en busca de alimentos; y tambin entraas,
sangre y cadveres, que privados de la vida, al punto se desploman y descomponen, y se
transforman trocando sus naturales propiedades por otras de inferior calidad.

63. Moiss exige que quien estuviere registrado como miembro de la comunidad regida por
sus leyes sea perfecto, y no en aquellas cosas en que es versada la mayora de la gente, es
decir, adivinaciones, conjuros y conjeturas verosmiles, sino en las que Dios se refieren, las
que nada dudoso o ambiguo encierran, sino la indubitable y desnuda verdad.

64. Pero, puesto que est arraigado en todos los hombres el deseo de conocer las cosas
futuras; y, movidos por este deseo, se entregan a las prcticas de los arspices y a las otras
formas de adivinacin, en la creencia de que mediante ellas habrn de hallar una visin clara;
cuando en realidad rebosan de inmensa incertidumbre y se refutan ellas mismas
permanentemente; Moiss, a la vez que les prohbe terminantemente el seguirlas, les dice que,
si se mantienen firmes en la piedad, no se vern privados del conocimiento de las cosas
futuras.27
27
Deut. XVIII, 15 a 18.

65. Un profeta inspirado por Dios aparecer de pronto y revelar profticos orculos. Nada de
lo que dijere ser pensamiento propio, ya que quien se halla realmente posedo e inspirado por
Dios no puede comprender mientras habla. Todo cuanto se oye es como un eco que se
trasmite a travs de l dictado por Otro. Los profetas, en efecto, son intrpretes de Dios, quien
hace uso de los rganos de ellos para dar a conocer lo que desea. Habiendo el legislador
expuesto estas nociones y las relaciones con ellas respecto del conocimiento del nico y
verdadero Dios, a continuacin indica la manera como es preciso rendirle los homenajes.

66. XII. El ms elevado y el verdadero templo de Dios es, a no dudarlo, el universo todo, el
que tiene como santuario la parte ms santa de todo cuanto existe, vale decir, el cielo; como
ornamentos, los astros; y como sacerdotes, los ngeles, servidores de Sus potencias, los que
son incorpreas almas, no mezclas de naturaleza racional e irracional, como sucede que son
las nuestras, sino inteligencias solamente en todo su ser, entendimientos puros a semejanza de
la unidad.28
28
Ver Vida de Moiss II, 288.

67. Pero existe otro templo, fabricado por las manos del hombre.29 Preciso es, en efecto, que
ningn impedimento se oponga a los impulsos de los hombres que pagan los tributos propios
de la piedad religiosa y quieren mediante sacrificios ora agradecer por los beneficios
alcanzados, ora suplicar indulgencia y perdn por las faltas cometidas. Pero Moiss previno
desde el principio que no se edificaran muchos templos, ni en muchos lugares ni en un mismo
lugar, pues consideraba que, dado que Dios es uno solo, tambin el templo debe ser uno solo.
29
El de Jerusaln, nico templo reconocido y permitido en la religin mosaica.

127
68. Adems no permiti que cumplieran los sagrados ritos en sus moradas particulares
quienes as lo desearen; 30 y dispuso, en cambio, que partiendo de los confines de la tierra
acudieran a este templo; con lo que al mismo tiempo pona a prueba de manera harto severa
las disposiciones espirituales de cada uno. Porque, si alguien no est dispuesto con sincera
religiosidad a realizar los sacrificios, no soportar jams el ausentarse al extranjero dejando su
pas, sus amigos y sus parientes; pero es natural que, si obra movido por un impulso
suficientemente poderoso hacia la piedad, soporte alejarse de los seres ms allegados y
queridos, que forman, podramos decir, un todo indisoluble con l.
30
Contra lo que suceda comnmente en muchas religiones paganas, en las que exista el altar
domstico para el culto de los antepasados.

69. Y la ms clara prueba de ello es lo que sucede en la prctica. Incontables personas


procedentes de las innumerables ciudades que existen; unas por tierra, otras por mar, desde
Oriente, Occidente, el norte y el sud, acuden con ocasin de cada festividad al templo, como
hacia un comn puerto y seguro refugio para los muchos trabajos e inquietudes de la vida.
All procuran hallar la calma y aliviarse de las preocupaciones que desde temprana edad los
agobian y oprimen, gozando durante cierto tiempo de regocijantes expansiones.

70. Y rebosantes, as, de nobles esperanzas consagran un tiempo libre al ms necesario de los
descansos practicando actos piadosos y rindiendo homenaje a Dios. Al mismo tiempo
entablan amistad con los hasta entonces desconocidos para ellos, y comparten sus
sentimientos con ocasin de los sacrificios y libaciones, para dar el ms firme testimonio de
su comn pensamiento.

71. XIII. El muro ms externo de este templo 31 es enorme en extensin y anchura, y est
reforzado por cuatro prticos adornados de manera suntuosa. Cada uno de ellos es doble, y
constituye una obra de perfeccin suma, en cuya construccin se emplearon maderas y
piedras como materiales, y recursos inagotables, amn de la experiencia de los operarios y la
supervisin de los capataces. Los muros interiores son menores y su construccin es de lneas
ms severas.
31
La descripcin que sigue corresponde al templo existente en la poca de Filn, es decir, el
restaurado y ampliado en 18 a. C. por Herodes el Grande sobre las ruinas del construido por
Zorobabel poco despus del retorno de Babilonia en el siglo VI a. C.

72. En la parte ms central se halla el santuario mismo, superior a toda ponderacin, segn es
posible comprobarlo por su aspecto exterior. Porque las partes internas son invisibles para
toda persona, sea quien fuere, excepto para el sumo sacerdote; 32 y la verdad es que ni siquiera
ste, aun cuando le est encomendado penetrar all una vez al ao, alcanza a ver nada. Como
lleva consigo un brasero lleno de carbn y de esencias aromticas, 33 y es mucho el vapor que,
como es natural, se eleva envolviendo todo lo que hay en derredor, la visin se oscurece y se
halla impedida e impotente para penetrar hasta cierta distancia.
32
En realidad esto reza slo con el sancta santorum o parte interior tras el velo, pues en el
resto del recinto del santuario tenan derecho a penetrar los dems sacerdotes tambin, como
lo reconoce Filn en los pargrafos 274 y 296, atenindose a Lev. XVI, 34. La distincin
aparece confirmada en la Epstola a los Hebreos IX, 7. Ver Sobre la ebriedad 136 y Sobre los
gigantes 52.
33
Lev. XVI, 12 y 13.

73. Siendo, como es, un templo inmenso y altsimo, no resulta inferior su mole a ninguna de

128
las ms altas montaas a pesar de estar ubicado en un lugar bastante bajo; y as, la
excepcional grandeza de la edificacin atrae todas las miradas y es objeto de admiracin para
los que lo contemplan, en especial para los extranjeros que lo visitan, los que, al compararlo
con la arquitectura de sus propios edificios pblicos, se quedan pasmados ante su hermosura y
su magnificencia a la vez.

74. Por disposicin de la ley no hay dentro del muro de circunvalacin arboleda alguna. 34 Las
razones son muchas. En primer lugar, porque un templo de verdad no busca proporcionar
placer y regocijo fcil, sino austero sentimiento de piedad; en segundo lugar, porque no es
lcito introducir en el recinto los abonos con que se estimula el verdor de los rboles, vale
decir, excrementos de seres humanos y de animales irracionales; en tercer lugar, porque los
vegetales de naturaleza salvaje no reportan ninguna utilidad, siendo, como dicen los poetas,
"carga de la tierra", 35 en tanto que los cultivados, que producen frutos tambin cultivados,
apartaran la atencin de los poco sensatos de la solemnidad propia de los sagrados ritos.
34
Deut. XVI, 21.
35
Odisea XX, 379 y Platn, Teeteto I, 176 d.

75. Adems, los lugares de tupida vegetacin y las forestas espesas son moradas de
malhechores, los que aprovechan la seguridad que les brinda la penumbra y traman ataques
repentinos desde sus lugares de acecho contra quienes se proponen. En cambio, los lugares
amplios, los dilatados, los ilimitados en todas direcciones, como nada obstaculiza las miradas,
son los ms apropiados para un templo por cuanto permiten una detallada contemplacin a los
que penetran y permanecen en l.

76. XIV. El templo recibe numerosas contribuciones procedentes no solo de las distintas
zonas del pas, sino tambin,- y mucho mayores, de otros pases, las que el tiempo no agotar
jams. En efecto, en tanto el gnero humano perdurare, y perdurar eternamente, tambin los
ingresos del templo se mantendrn, compartiendo la eternidad del universo entero.

77. La razn es que existe, una prescripcin en el sentido de que toda persona de ms de
veinte aos contribuya anualmente con las primicias de los productos. 36 Estas contribuciones
son llamadas "rescates", razn por la cual las primicias se aportan con suma diligencia, con
alegra y regocijo de los donantes, convencidos de que con tal entrega habrn de alcanzar o a
liberarse de la esclavitud o a sanar de enfermedades, y de que recogern como fruto la ms
segura libertad y una completa preservacin a la vez.
36
x. XXX, 12 a 16.

78. Siendo nuestra nacin numerossima, ocurre, como es lgico, que tambin son sumamente
abundantes las primicias. Por cierto que en casi todas las ciudades existen locales para
depositar los sagrados bienes, y a ellos es norma acudir para entregar las ofrendas. En
determinadas fechas son elegidos encargados del transporte de los sagrados tributos,
escogindoselos entre las personas mejores y de ms alta reputacin de cada ciudad, para que
transporten sanas y salvas las esperanzas de cada uno; pues en esas primicias proscriptas por
la ley descansan las esperanzas de los hombres piadosos.

79. XV. Nuestra nacin comprende doce tribus, pero entre ellas una ha sido escogida, en
virtud de sus especiales mritos, para que ejerza el sacerdocio. Este galardn lo alcanz por su
nobleza y amor a Dios en una ocasin 37 en que la multitud delinqui abiertamente siguiendo
los insensatos designios de algunos, que la persuadieron para que emulase la egipcia de-
mencia y la necedad propia de ese..pas, forjadora de mitos relativos a animales irracionales y

129
en especial a toros. Los de esta tribu, sin que nadie se lo ordenase, dieron muerte a todos los
cabecillas del desatino en edad madura, y al librar esta lucha en defensa de la religin,
llevaron a cabo una obra santa a todas luces.
37
Ver Vida de Moiss II, 160 y Sobre as leyes particulares III, 125 y 126.

80. XVI. Las leyes relativas a-los sacerdotes son, stas. Est prescripto que el sacerdote debe
ser completo, entero totalmente, no debiendo haber deformacin alguna en su, cuerpo, 38 ni
por mengua debida a la prdida o mutilacin de alguna parte, ni por exceso, as se tratare de
un incremento anormal congnito como de uno desarrollado con posterioridad al nacimiento a
causa de una enfermedad. La piel no debe haberse transformado contrayendo lepra ni herpes
malignas ni verrugas ni otros brotes eruptivos. Todas estas condiciones son, a mi juicio,
smbolos de la perfeccin del alma. 81. En efecto,.si es preciso que el cuerpo del sacerdote,
mortal por naturaleza al fin y al cabo, sea examinado para comprobar que no sufre menoscabo
alguno, con mucha ms razn ha de serlo el alma, que es inmortal, y de la que se nos dice que
est forjada de conformidad con la imagen del Que Es. 39 Y la imagen de Dios es el logos,.
por intermedio del cual fue construido el universo entero. 40
38
Lev. XXI, 11 a 21 y XXII, 4.
39
Gen. I, 27.
40
Ver Sobre la creacin del mundo, 20 a 25.

82. Despus de disponer lo concerniente a su legtima descendencia de nobles antepasados y


la integridad en los cuerpos y en las almas, la ley establece lo relativo al vestido que debe
llevar el sacerdote cuando se dispone a oficiar en las sagradas ceremonias. 41
41
x. XXVIII, 40 a 43.

83. Este vestido consiste en una tnica de lino y en unos cortos calzones; estos ltimos, para
cubrir las partes pudendas, las que no es lcito queden al descubierto ante el altar; en tanto que
la tnica es para procurarle desenvoltura en sus funciones. Sin otras prendas que stas, es
decir, con solo tnicas cortas, los sacerdotes estn ataviados de modo de moverse con
inigualada rapidez cuando conducen las vctimas, las ofrendas votivas, los libatorios y todas
las. otras cosas necesarias para los sacrificios.

84. Al sumo sacerdote le est prescripto vestir un atuendo similar 42 cada vez que penetra en
el santuario vedado a los dems para ofrecer incienso. La razn es que el lino no procede de
ninguno de los seres destinados a morir, como procede la lana. 43 Adems le est mandado
llevar puesto tambin otro, cuya confeccin es en extremo variada, al punto de que parece ser
una reproduccin y representacin del mundo. 44
42
Lev. XVI, 4.
43
Segn la escala estoica de los seres, los zoan = seres vivientes, iniciaron la serie de los
seres vivos, de la que quedan excluidos los phyt vegetales. De all que Filn les niegue la
condicin de mortales, como en este caso a la planta del lino.
44
Las descripciones de los pargrafos 85 a 94 se apoyan en x. XXVIII. Ver Vida de Moiss
II, 109 a 135.

85. Clara prueba de ello es la disposicin de sus elementos. En primer lugar, es un vestido
circular, violeta oscuro en todas sus partes, una tnica que baja hasta los pies; smbolo del
aire, puesto que el aire es por naturaleza negro, y en cierto modo llega hasta los pies pues se
extiende desde lo alto de la regin sublunar hasta las ms profundas cavidades de la tierra.

86. En segundo lugar, sobre la tnica va una pieza de tejido con forma de coraza, smbolo del

130
cielo. En efecto, sobre la parte correspondiente a los hombros hay dos piedras esmeraldas,
sustancia de inmenso valor, una a cada lado, ambas circulares; las que simbolizan los
hemisferios, uno de los cuales se extiende sobre la tierra y el otro debajo de ella.

87. En tercer lugar, sobre el pecho hay doce piedras preciosas de diferentes colores, ordenadas
en cuatro grupos de tres cada uno, as dispuestas de acuerdo con el modelo del zodaco, pues
ste consta de doce signos y divide las cuatro estaciones del ao asignando tres meses a cada
una.

88. Esta parte del vestido es llamada en su totalidad lugar del logos, 45 por cuanto todo lo que
el cielo contiene est forjado y ordenado conforme a principios y proporciones racionales, ya
que nada irracional existe en absoluto all. Sobre este lugar del logos van dos piezas tejidas de
variados colores, llamadas "clara mostracin" una y "verdad" la otra.
45
Lugar del logos o de la razn palabra, aunque en el resto del pargrafo insiste Filn en el
aspecto racional del logos.

89. Con el nombre de "verdad" da Moiss a entender que de ningn modo es lcito que la
falsedad ascienda al cielo, y que, por el contrario, todo cuanto es falso se halla desterrado en
la regin terrestre, y tiene por sede las almas de los hombres merecedores de reproche; y
mediante el de "clara mostracin", que las naturalezas celestiales dan a conocer todas las
cosas que a nosotros ataen, las que por s mismas permaneceran ajenas a nuestro
conocimiento.

[90.] Seal clarsima de ello es que, si no hubiera brillado jams el sol, cmo hubieran sido
percibidas las infinitas cualidades de las cosas corpreas; cmo las mltiples variedades de los
colores y las formas? Los das y las noches, los meses y los aos, todo tiempo en suma,
quin los pone de manifiesto sino las revoluciones, armoniosas y superiores a toda
descripcin, de la luna, el sol y los dems astros?

91. Quin, la naturaleza del nmero sino dichos astros a travs de las combinaciones de las
porciones del tiempo? Quin abri y seal a los navegantes las rutas marinas costeras y en
las inmensidades de la alta mar sino las peridicas revoluciones de los astros?

92. Los sabios han observado adems y registrado otros innumerables fenmenos; y basados
en los cuerpos celestes, han determinado las seales de las calmas y violencias de los vientos,
de la abundancia y escasez de frutos, de los veranos benignos y los extremadamente ardientes,
de los inviernos crudos y los semejantes a la primavera, de las sequas y los perodos lluvio-
sos, de las pocas propicias para la procreacin de animales y plantas y las opuestas de
esterilidad en ambos rdenes, as como de todas las dems cosas de la misma especie. Es que
las seales de todas estas cosas terrenas estn grabadas en el cielo.

93. XVII. Hacia el extremo inferior de la tnica que baja hasta los pies van aplicadas bellotas
de oro en forma de granadas, campanillas y guirnaldas de flores. Se trata de smbolos de la
tierra y del cielo. De la tierra lo son las guirnaldas de flores, puesto que de ella germinan y
florecen todas las flores; y del agua lo son las bellotas de granada, nombre este derivado del
trmino "corriente de agua"; 46 en tanto que las campanillas simbolizan la armona, concierto
y consonancia de las partes del universo.
46
Rhoisks = bellota pequea en forma de granada, es un diminutivo derivado de rhoi =
granada, pero Filn lo refiere a rhia = corriente de un ro.

131
94. Tambin la disposicin de las partes del vestido es acertada. El llamado pectoral, rplica
del cielo, en el cual van las piedras, se halla en el extremo superior, por cuanto tambin el
cielo se halla en la parte ms elevada. La tnica que baja hasta los pies, de color violeta
oscuro en toda su extensin, queda debajo del pectoral, porque tambin el aire, que es negro,
tiene asignada la posicin inmediata a continuacin del cielo; y las guirnaldas de flores y las
bellotas de granada ocupan la parte extrema, en razn de que a la tierra y al agua les ha co-
rrespondido la parte ms baja del universo.

95. Esta es la disposicin de las partes de la sagrada vestidura, representacin del mundo, obra
que llena de admiracin a la vista y al pensamiento. Deja a la vista deslumbrada al mximo,
como no lo hace prenda alguna tejida por la mano del hombre, a causa de su variedad y
magnificencia juntamente; y tambin pasma en grado sumo a la inteligencia que reflexiona
acerca de las partes que la componen.

96. La intencin ha sido, en primer lugar, que el sumo sacerdote lleve en torno de su cuerpo y
a la vista una representacin del universo, a fin de que con la ininterrumpida contemplacin
de ella logre que su propia vida sea digna de la naturaleza universal; en segundo lugar, que en
los sagrados ritos oficie a la par de l el universo todo. Y sumamente conveniente es que
aquel que est consagrado al Padre del universo lleve consigo tambin al hijo, vale decir, al
universo, para que participe en los servicios en honor de su Creador y Progenitor.

97. Pero es preciso tambin que no pasemos por alto una tercera verdad simbolizada en la
sagrada vestidura. Los sacerdotes de otros pueblos tienen por norma elevar sus splicas y
llevar a cabo sus sacrificios solamente por sus familiares, amigos y compatriotas; el sumo
sacerdote de los hebreos, en cambio, eleva sus splicas y acciones de gracia no solo por la
totalidad del gnero humano sino tambin por las partes de la naturaleza: la tierra, el agua, el
aire y el fuego. Como entiende que el mundo es su patria, como en realidad lo es, es su norma
atraer sobre ella con plegarias y ruegos el favor del Soberano, suplicndole haga partcipe de
Su amable y propicia naturaleza a su creatura.

98. XVIII. Habiendo dicho estas cosas, agrega nuevas prescripciones mandando que quien se
aproxime al altar y toque las ofrendas no beba ni vino ni otra bebida alguna embriagante
durante el tiempo en que se prepara para celebrar los sagrados ritos, 47 siendo las ms
valederas razones de este mandato cuarto: la pereza, el olvido, el sueo y el proceder sin tino.
47
Lev. X, 8 a 11. Ver Sobre la ebriedad 130 y 131.

99. La bebida pura, por una parte, relaja las fuerzas del cuerpo, y torna ms torpes los
movimientos de las piernas hacindolas ms lentas, a la par que provoca un inevitable sueo;
y, por otra, enerva los vigores del alma convirtindose en causa de olvido y de insensatez
conjuntamente. En cambio, con la sobriedad las partes del cuerpo se aligeran y se mueven con
mayor rapidez, los sentidos son ms claros y lmpidos, y la inteligencia capta con mayor
agudeza, hasta el punto de poder prever sucesos y recordar lo visto anteriormente.

100. En general, pues, el consumo de vino ha de ser considerado nocivo en sumo grado en
todos los aspectos de la vida, pues resulta oprimida el alma, embotados los sentidos y fatigado
el cuerpo, ya que no deja libre a parte alguna de nuestro ser y es un obstculo para cada una
de ellas en aquello para lo que est destinada por naturaleza. Pero en los ritos y ceremonias
del culto el dao es ms grave an, en la medida en que tambin es ms intolerable la ofensa
contra Dios que la que afecta al hombre. De all que con toda razn se haya prescripto que los
oficiantes deben estar sobrios durante los sacrificios "a fin de que disciernan y distingan lo

132
sagrado de lo profano, lo puro de lo impuro", lo legal de lo ilegal.

101. XIX. Como el sacerdote es primero hombre y solo secundariamente sacerdote, 48 y debe
por fuerza seguir las naturales inclinaciones hacia el matrimonio, el legislador establece que
se casar con una virgen pura, cuyos progenitores, abuelos y dems antepasados hayan sido
tambin puros y reputados entre los mejores por su nobleza de vida y de nacimiento. 49
48
Primero no en el sentido de importancia u orden, sino en el de que la condicin de hombre
precede a la de sacerdote por ser genrica o universal en la raza humana, en tanto que la
sacerdotal est limitada a una especie o parte de los hombres.
49
Lev. XXI, 7.

102. Prohbele, en efecto, acercarse a una mujer ramera y profana de cuerpo y alma, ni
siquiera en el caso de que hubiere cambiado de conducta y adoptado un modo de vivir decente
y casto; ya que su primer gnero de vida fue contrario a la santidad. No carecer, sin embargo,
esta tal de plenos derechos en los dems rdenes de cosas, ya que se ha esforzado en purifi-
carse de sus manchas; que el arrepentimiento de las faltas es merecedor de aprobacin. Y no
se impedir a ningn otro tomarla por mujer; pero no se ha de unir a un sacerdote, puesto que
los derechos y deberes del sacerdocio son de una clase especial, y la funcin sacerdotal
reclama una irreprochable correspondencia de procederes desde el nacimiento hasta la muerte.

103. Sera insensato, en efecto, que, mientras a unos les est vedado consagrarse al sacerdocio
a causa de las cicatrices producidas en sus cuerpos por heridas; cicatrices que son marcas de
una desgracia, no de corrupcin; en cambio las que han vendido la flor de su existencia, no
solo por necesidad sino tambin por libre decisin, como solo arrepentirse tardamente y no
sin dificultad, acto seguido, dejando a sus amantes, se unieran a sacerdotes, y desde los
burdeles pasaran a habitar los sagrados lugares. Por cierto que las cicatrices y marcas de las
pasadas faltas perduran, a pesar de todo, en las almas de los que se arrepienten.

104. Con admirable acierto se seala en otro pasaje 50 que "ni la paga de una mujer pblica
debe llevarse al templo, "no porque ese dinero sea en s culpable, sino a causa de la que lo ha
recibido y de la accin en pago de la cual le ha sido dado. Y menos an puede admitirse que
compartan la vida de sacerdotes mujeres cuyo dinero es sacrlego y de mala ley, aun cuando
los metales y los cuos sean legtimos.
50
Deut. XXIII, 18.

105. XX. A tal punto son rgidas las disposiciones relativas al matrimonio del sumo sacerdote,
que ni siquiera le est permitido tomar como mujer a una ex desposada, 51 bien se trate de una
cuya soledad dbese a la muerte de su esposo; bien de una que, vivo an su esposo, se halla
separada de l por divorcio. El objeto de esta prohibicin es, en primer lugar, que la sagrada
simiente penetre en un suelo inviolado y puro, y que los descendientes no reciban mezcla
alguna con otra estirpe. En segundo lugar, que unidos a almas inocentes en sumo grado pue-
dan ellos modelar sin dificultad los hbitos y disposiciones de las mismas; que las
inteligencias de las vrgenes son fcilmente atradas y encaminadas hacia la virtud, y estn
sumamente dispuestas a recibir instruccin.
51
Lev. XXI, 13 y 14.

106 En cambio, aquella que ha tenido experiencia de otro hombre est, por supuesto, menos
dispuesta a aprender, como que su alma no conserva el mximo de pureza, cual un trozo de
cera alisado para que se destaquen las enseanzas escritas sobre l, sino asemjase a uno
rugoso a causa de las marcas grabadas sobre l anteriormente, las que se mantienen indelebles

133
y no reciben otros sellos, o si los reciben, los tornan confusos con sus propias irregularidades.

107. Tomar, pues, el sumo sacerdote por esposa una casta virgen. Y al decir "virgen",
excluyo no solo a aquella mujer con la que ha tenido relaciones otro hombre, sino tambin a
aquella que hubiese sido declarada prometida de otro, aun cuando su cuerpo permaneciere
intacto.

108. XXI. Para los sacerdotes comunes las dems prescripciones acerca del matrimonio son
las mismas que rigen para los investidos con el sumo sacerdocio, pero, en cambio, les est
permitido casarse libremente no solo con mujeres vrgenes sino tambin con ex desposadas;
pero no con todas sino solo con aquellas cuyos esposos estuvieren ya muertos. 52 Es que la ley
entiende que deben eliminarse de la vida de los sacerdotes las rivalidades y violencias; y,
mientras el primer esposo vive, pueden surgir enfrentamientos con l motivados por la
femenina pasin que son los celos; 53 en tanto que, una vez muerto, muertos estn tambin los
motivos de enemistad entre l y el segundo esposo.
52
Lev. XXI, 7, donde se prohbe el matrimonio sacerdotal con una divorciada, ele lo que
Filn deduce el tcito consentimiento de la ley al matrimonio con una viuda.
53
Seguramente no quiere decir aqu Filn, con lo de "femenina", que los celos sean
exclusivos de la mujer. Ms bien hay que atribuir tal calificacin a su tendencia a asignar esa
connotacin con carcter peyorativo a todo lo que implique vicio o debilidad.

109. En otras palabras: el legislador ha entendido que es preciso que el sumo sacerdote
alcance una mayor santidad y pureza tambin en la unin matrimonial, lo mismo que en los
otros aspectos; y no le permite que tome por esposa sino a mujer doncella. En cambio, con los
sacerdotes de jerarqua inferior a la de aqul fue menos rgido en lo que a sus vnculos con las
mujeres se refiere, y les permiti tomar por esposas tambin a las que hubieren conocido a
otros esposos.

110. XXII. A continuacin la ley seala cuidadosamente tambin la ascendencia de las que
habrn de casarse; estableciendo que aquella a quien el sumo sacerdote solicite por esposa
deber ser no solo doncella sino adems sacerdotisa descendiente de sacerdotes, 54 a fin de
que el novio y la novia sean de la misma estirpe y, en cierto sentido, de la misma sangre, y
armoniosamente unidos, den toda la vida muestras de una solidsima compenetracin de
caracteres.
54
Lev. XXI, 14 y 15.

111. A los dems, en cambio, les est permitido 55 casarse con mujeres que no sean hijas de
sacerdotes; en parte porque los medios requeridos para asegurar la pureza de stos son pocos,
y en parte porque la ley no quiso apartar y excluir completamente para siempre de la estirpe
sacerdotal al conjunto de nuestra nacin. Por eso no prohibi a los otros sacerdotes contraer
matrimonio con mujeres de la nacin no pertenecientes a sus estirpes; uniones stas que
generan un parentesco de segundo grado, ya que los yernos son hijos para los suegros, y los
suegros, padres para los yernos.
55
Por no haber prohibicin expresa al respecto.

112. XXIII. Estas prescripciones acerca del matrimonio y otras semejantes a stas tienden a
fomentar la procreacin de hijos; pero como al nacer sigue el morir, el legislador dej escritas
tambin leyes acerca del proceder de los sacerdotes en los casos de fallecimientos 56
prescribindoles que no deben contaminarse por causa de ninguno de los vinculados a ellos
por amistad o por parentesco, cualquiera fuere el grado, sino solamente por sus padres y

134
madres, hijos e hijas, hermanos y hermanas doncellas.
56
Lev. XXI, 1 a 3.

113. Pero al sumo sacerdote le ved participar de toda ceremonia fnebre; 57 y seguramente
con razn. Porque en los servicios religiosos a cargo de los dems sacerdotes, stos pueden
sustituirse recprocamente oficiando unos en lugar de otros; de modo que, aun cuando algunos
estuvieren de luto, ninguna de las ceremonias habituales djase de cumplir. En cambio, a na-
die le es permitido tomar a su cargo las funciones del sumo sacerdote, y por esa razn ste
debe estar permanentemente inmaculado, sin tener contacto alguno con cadveres, a fin de
que hallndose presto, lleve a cabo las plegarias y sacrificios por la nacin en las ocasiones
convenientes sin impedimento alguno.
57
Lev. XXI, 10 a 12.

114. Adems, puesto que l est consagrado a Dios y ha llegado a ser capitn de la sagrada
hueste, corresponde que est separado de todos los lazos de nacimiento, no sujetndose a las
afecciones hacia sus padres, sus hijos o sus hermanos hasta el punto de pasar por alto o
posponer alguna de sus obligaciones religiosas, cuyo cumplimiento sin ninguna dilacin tiene
prioridad.

115. La ley establece adems que no cubra con sus ropas a los ntimos allegados fallecidos;
que no se quite de la cabeza la insignia del sacerdocio; y, en general, que no abandone el
sagrado recinto con el pretexto de un duelo, a fin de que, estimulado por la reverencia al lugar
y a los ornamentos con que recubre su persona, se sobreponga al sentimiento de piedad y se
mantenga siempre ajeno al dolor.

116. Quiere, en efecto, la ley que se halle dotado de una condicin superior a la puramente
humana y se aproxime ms estrechamente a la Divina, a una lnea divisoria, podramos decir
con toda propiedad, entre ambas, para que por conducto de un mediador los hombres procuren
alcanzar la misericordia de Dios; y Dios, por Su parte, emplee sus servicios para extender y
proporcionar Sus beneficios a los hombres.

117. XXIV. Establecidas estas reglas, dict a continuacin las leyes acerca de los que reciben
una parte de las primicias.58 Si uno de los sacerdotes, dice, hubiere perdido sus ojos o sus
manos o sus pies o alguna otra parte del cuerpo, o tambin si adoleciere de alguna
desformidad corporal, abstngase de oficiar a causa de las desgracias que le han sobrevenido;
pero siga gozando de los comunes privilegios de los sacerdotes puesto que su nobleza de
nacimiento permanece inmutable.
58
Lev. XXI, 17 y 18.

118. Si, empero, aparecieren sobre alguno de los sacerdotes erupciones de lepra, o tambin si
padeciere de derrames seminales, no tocar la sagrada mesa ni las recompensas asignadas a su
estirpe hasta que el derrame cesare y la lepra, evolucionando, llegare a asemejarse al color de
la carne sana. 59
59
Lev. XXII, 4 a 7.

119. Adems, si algn sacerdote hubiere tocado algn objeto impuro, o bien s durante la
noche, como sucede a menudo, tuviere derrames, no participar de ninguno de los alimentos
consagrados; pero, una vez lavado, nada le impedir hacer uso de ellos al llegar la tarde.

120. Pero el vecino del sacerdote y el sirviente asalariado de ste no deben participar de las

135
primicias. La prohibicin respecto del vecino obedece al hecho de que los vecinos son
constantemente invitados y comensales unos de otros, y es de temer que, abusndose de una
extempornea esplendidez como pretexto para una profanacin, se despilfarren los alimentos
consagrados. Porque no se han de dar todas las cosas a todos, sino aquellas que corresponden
a quienes han de recibirlas. De lo contrario, lo ms excelente y provechoso que hay en la vida,
el orden, ser aniquilado por lo ms daoso, la confusin.

121. Porque, si en los barcos mercantes los marineros ganaran lo mismo que los pilotos; en las
grandes trirremes, lo mismo los remeros y marineros que los trierarcos y navarcos 60 en los
campamentos, lo mismo los simples jinetes que los hiparcos, 61 los soldados que los oficiales
superiores, los jefes de formaciones pequeas que los generales; y en las ciudades, lo misma
los litigantes que los jueces, los consejeros que los presidentes de los consejos, y en general,
los simples ciudadanos que los gobernantes; se originaran disturbios y sediciones, y la
igualdad de nombre se convertira en desigualdad en el terreno de los hechos, puesto que
pagar lo mismo a quienes no merecen lo mismo es desigualdad, y la desigualdad es fuente de
calamidades.
60
Jefe de trirreme y almirante de flota, respectivamente.
61
Hiparco o jefe de caballera.

122. Por ese motivo los privilegios de los sacerdotes, as como no han de ser extendidos a
otras personas, tampoco han de serlo a sus vecinos. De otro modo, por el solo hecho de vivir
en la vecindad stos participaran de cosas que no les estn permitidas, ya que el privilegio no
es debido a la residencia sino a la estirpe.

123. XXV. Asimismo, tampoco har ningn sacerdote partcipe de la sagrada prerrogativa a
un criado asalariado, ni a ttulo de jornal ni a cambio de algn servicio, pues el criado usar a
veces lo recibido para lo que no debe, convirtiendo en espurias las recompensas
correspondientes a la nobleza de estirpe y al servicio del santuario.

124. Esta es la causa por la que la ley establece que no debe participar absolutamente de las
cosas sagradas ninguno de otra raza, aunque resultare ser de noble estirpe y descendiente de la
poblacin primitiva del pas, y de intachable ascendencia por la rama paterna y por la
materna; a fin de que las prerrogativas no se desvirten, y se mantengan firmemente
conservadas en posesin de la clase sacerdotal.

125. Es que resultara absurdo que, mientras los sacrificios, los sagrados ritos y todas las
dems ceremonias que se cumplen en el altar estn confiados exclusivamente a los sacerdotes,
y no a todas las personas; las recompensas por tales servicios vinieran a ser comunes y para
cualesquiera que se presentaren, como si fuera preciso agobiar a los sacerdotes con mltiples
tareas fatigosas y con diarias y nocturnas preocupaciones, y conceder las recompensas a
todos, incluidos los que no trabajan.

128. En cambio, el sacerdote podr dar una parte de los alimentos slidos y bebidas
provenientes de las primicias al esclavo nacido en su morada y al comprado. La razn es, en
primer lugar, que el amo es la nica fuente de recursos para un esclavo; y los ingresos del amo
son en este caso las sagradas contribuciones, con las cuales corresponde que el esclavo sea
mantenido.

127. En segundo lugar, que es preciso que hagamos de buen grado lo que de todos modos
habr de hacerse. Los esclavos, aunque no lo quisiremos, viven con nosotros y comparten

136
nuestras vidas permanentemente. Ellos preparan las bebidas y las comidas habituales y
especiales a sus amos, permanecen junto a sus mesas y se llevan los restos. Por lo tanto,
aunque no los tomaren abiertamente, no dejarn de echar manos a ellos a escondidas, forzados
por la necesidad a robar; y de ese modo, la transgresin no ser una sola; si es que realmente
constituye una falta el alimentarse con las viandas de sus amos; sino se habr dado ocasin a
una segunda: el robo, para que, como ladrones, gocen de las comidas consagradas en vez de
hacerlo quienes llevan una vida irreprochable; cosa extremadamente absurda.

128. En tercer lugar, es preciso reflexionar lo siguiente: la dignidad de las primicias no sufrir
mengua alguna porque de ellas participen los criados. El temor a sus amos lo impedir, ya que
dicho temor, al no permitirles entregarse a la holgazanera, es suficiente para poner coto a
cualquier actitud licenciosa de su parte. 62
62
Pues lo hacen a la vista de los amos; lo contrario de lo que ocurrira si hurtasen parte del
alimento sagrado.

129. XXVI. Habiendo dictado estas prescripciones, establece a continuacin una ley plena de
amor al prjimo. 63 Si la hija de un sacerdote, dice, casada con quien no es sacerdote, quedare
sola o por haber muerto su esposo o en vida de ste, sin haber tenido hijos, retornar a la
mansin paterna y participar de las primicias, de las que participaba tambin cuando era
virgen; pues en cierto modo es ahora virtualmente una virgen, como que carece de esposo e
hijos, no teniendo otro refugio que su padre.
63
Lev. XXII, 13.

130. Pero si hubiere hijos o hijas, la madre deber ocupar un lugar junto a ellos, puesto que
los hijos, como pertenecen a la mansin paterna llevan consigo tambin a su madre a residir
en esta.

131. XXVII. La ley no ha reservado para los sacerdotes una porcin del pas 64 a fin de que,
como los dems, se provean en abundancia de lo necesario cosechando los productos de la tie-
rra. En cambio, al referirse a las sagradas ofrendas, les atribuye el honor sin par de decir que
la heredad suya es Dios. 65 Y lo es por dos razones: una el altsimo honor de participar junta-
mente con Dios en las ofrendas destinadas a Este en accin de gracias; la otra la obligacin de
ocuparse solamente de los sagrados ritos, cual si se tratara de administradores de heredades.
64
Es decir, a la tribu de Lev no le fue asignado ningn territorio cuando se procedi al
reparto de la recin conquistada Canan del sur.
65
Deut. XVIII, 1 y 2.

132. Los premios y distinciones que la ley asigna a los sacerdotes son los siguientes. En
primer lugar, 66 una alimentacin puesta a disposicin sin trabajo ni preocupaciones. Manda,
en efecto, que quienes elaboran pan aparten como primicia un pan de toda pasta de harina de
trigo o de otros granos para consumo de los sacerdotes. Al prescribir esto la ley tiene presente
tambin el camino que conduce a la piedad enseado por la disposicin acerca del
apartamiento de las primicias.
66
Nm. 18 a 20.

133. Acostumbrados, en efecto, a separar siempre, aun de su necesario alimento, las primicias,
conservarn indeleble el recuerdo de Dios, lo que constituye el mayor bien que es posible
alcanzar. Siendo nuestra nacin numerossima, por fuerza tambin son inagotables las
primicias; al punto de que el sacerdote de ms modestos recursos parece vivir en la opulencia
a causa de la sobreabundancia de mantenimientos.

137
134. En segundo lugar, 67 la ley prescribe apartar tambin las primicias de todos los otros
bienes que se poseyeren: vino de cada lagar, trigo y cebada de cada era, igualmente aceite de
los olivos y cultivados frutos de los dems rboles frutales; a fin de que los sacerdotes no
vivan en demasiada estrechez poseyendo solo lo estrictamente necesario; antes bien, con el
conveniente decoro disfruten de una vida suficientemente grata y confortable provistos de
inagotables recursos.
67
x. XXII, 29, Nm. XVIII, 13, Deut. XVIII, 4 y XXVI, 2 y ss.

135. Una tercera recompensa la constituyen los primognitos machos de los animales
terrestres aptos para el servicio y uso de los hombres. La ley manda 68 que stos sean
distribuidos entre los sacerdotes; de los bueyes, las ovejas y las cabras los vstagos mismos,
es decir, becerro, corderos y cabritos, puesto que son y estn reconocidos como puros para la
alimentacin y para los sacrificios; por los otros animales: caballos, asnos, camellos y otros
semejantes a stos se paga una suma de rescate, que no ha de ser inferior al valor de los
mismos. 136. Estas contribuciones son tambin inmensas, debido a que los hombres de
nuestra nacin se destacan como criadores y cuidadores de ganado, y apacientan innumerables
rebaos de cabras, bueyes, ovejas y otros animales de todas clases.
68
x. XXII, 20 y Nm. XVIII, 15 a 20.

137. A continuacin la ley ampla los alcances de esta norma estableciendo que se han de
apartar las primicias no solo de cada clase de bienes posedos, sino tambin de las propias
almas y cuerpos. Porque los hijos son partes separables de sus progenitores; o ms bien, si
hemos de hablar con propiedad, partes inseparables, ya que estn unidos a ellos por la
consanguineidad y por los pensamientos de los progenitores, invisibles presencias perpetuadas
en los descendientes por la fuerza de atraccin del amor que los une y por los indisolubles
lazos de la naturaleza. 69
69
x. XIII, 2 y XXII, 29.

138. Sin embargo, la ley dispone la consagracin de los primognitos varones a modo de
primicias, como accin de gracias por la buena descendencia habida hasta el presente y la que
se espera abundante en el futuro. Al mismo tiempo la ley desea que los matrimonios, cuyo
primer fruto es consagrado a Dios, sean no solo irreprochables sino adems merecedores de
altos elogios. Al reflexionar sobre esto los esposos y las esposas no pueden menos de procurar
ser sensatos, afectos a su hogar y de un mismo parecer; y manifestando en palabras y obras la
unidad de sus sentimientos, hacen que la comunidad de nombre resulte una realidad verdadera
y firmemente fundada.

139. Pero con el objeto de que los padres no sean separados de sus hijos, ni stos de sus
padres, la ley establece 70 una determinada suma de dinero como compensacin, a ttulo de
primicia correspondiente a la consagracin de los hijos primognitos; suma que, sin tomar en
cuenta ni la posicin social de los contribuyentes ni la buena constitucin y belleza de los
engendrados, ordena que sea la misma para el pobre que para el rico, fijando una cantidad tal,
que puede pagarla aun el de ms modestos recursos.
70
Nm. XVIII, 15 y 16.

140. Porque, como el nacimiento de hijos es cosa que acontece por igual normalmente tanto
entre los ms distinguidos como entre los ms humildes, la ley ha considerado justo tambin
establecer que la contribucin sea la misma, teniendo sobre todo en cuenta, como dije, las
posibilidades de todos.

138
141. XXVIII. Adems de stas, la ley asigna a los sacerdotes otra fuente de recursos nada
pequea, 71 al disponer que cada uno entregue las primicias de sus bienes: del cereal, del vino,
del aceite, as como del acrecentamiento de los ganados, ya se trate de ovejas, de bueyes, de
cabras o de los otros rebaos; y cuan grande es la abundancia de stos en nuestra nacin cual-
quiera puede comprobarlo por lo numerosa que es su poblacin.
71
Nm. XVIII, 12. Parecera que aqu, a diferencia de las consagraciones de primicias de cada
especie al comienzo de la produccin de cada una (detalladas ya en los pargrafos 134 y 135)
se trata de ofrendas por la produccin total o sobre los bienes considerados globalmente.

142. Por todas estas contribuciones se advierte claramente que la ley inviste a los sacerdotes
de la dignidad y los honores propios de los reyes. As, por ejemplo, ordena que se les
entregue, como a los soberanos, tributos provenientes de toda porcin de los bienes. Solo que
estos tributos les son entregados de manera completamente distinta de como los entregan las
ciudades a sus gobernantes.

143. Estas lo hacen por obligacin, de mala gana y con quejas; miran con malos ojos a los
recaudadores de tributos, como si se tratase de plagas colectivas; fingen pretextos diversos
segn las circunstancias; y entregan las contribuciones y tributos establecidos sin respetar los
plazos prefijados.

144. En cambio los de nuestra nacin, tanto hombres como mujeres, entregan sus
contribuciones en cada una de las estaciones del ao en medio de bendiciones y acciones de
gracias, gozosos y alegres, adelantndose a los recaudadores, considerando que no dan sino
reciben, y con un celo, una diligencia y una premura espontneos y superiores a toda ponde-
racin.

145. XXIX. Estas son contribuciones procedentes de la propiedad de cada uno; pero hay otros
ingresos especiales sumamente apropiados para los sacerdotes, procedentes de los sacrificios
ofrecidos. En efecto, est prescripto 72 que de toda vctima sacrificada se entreguen a los
sacerdotes dos porciones provenientes de dos partes de ella: la pierna del lado derecho y toda
la grasa del pecho. La primera es smbolo de fortaleza y valenta y de todo proceder legtimo
en el dar, en el recibir y en el obrar en general; la segunda lo es de la benvola gentileza que
controla al elemento impulsivo. 73
72
Lev. VII, 31 a 34.
73
Ver Interpretacin alegrica III, 115 y ss.

146. Se sostiene, en efecto, que este elemento tiene su sede en el pecho, puesto que la
naturaleza le ha asignado este lugar como el ms apropiado para su residencia, y le ha
colocado en torno como a un soldado-para ponerlo al abrigo de ataques un fortificadsimo
cerco llamado trax, 74 que form mediante muchos huesos fortsimos dispuestos uno junto a
otro, cuya muy firme unin asegur con tendones irrompibles.
74
Thrax = pecho, significa tambin coraza.

147. En cuanto a los animales sacrificados fuera del altar con destino a la alimentacin
privada la ley establece 75 que de ellos se entreguen al sacerdote tres porciones: una pierna, las
mandbulas y el llamado cuajar. La pierna, por el motivo mencionado un poco ms arriba; las
mandbulas, como primicia de la parte de mayor jerarqua del cuerpo, la cabeza, y de la
palabra hablada, cuyo torrente no podra fluir al exterior sin el movimiento de aquellas. En
efecto, al ser sacudidas, de lo que les viene el nombre, 76 cada vez que son presionadas por la

139
lengua, todo el mecanismo de la fonacin produce sonidos conjuntamente.
75
Deut. XVIII, 3.
76
Filn vincula siagn = mandbula, con seiomne = sacudida.

148. En cuanto al cuajar, se trata de una excrecencia del vientre, y sucede que el vientre es el
pesebre de ese irracional animal que es la concupiscencia, la que regada hasta el hartazgo de
vino y de comida, hllase siempre inundada por los incesantes suministros de alimentos y be-
bidas, y, tal como lo hace un puerco, se complace en pasar su vida en el fango. Esta es la
razn por la cual le ha sido asignado el lugar de las inmundicias como el ms apropiado, y con
mucho, para un licencioso y en extremo indecente animal.

149. Pero lo opuesto a la concupiscencia es la templanza, para cuya adquisicin es necesario


ejercitarse y empearse con celo por todos los medios posibles, puesto que se trata de un bien
inmenso y perfectsimo, provechoso en la vida privada y en la pblica.

150. As pues, la concupiscencia, por ser profana, impura y sacrlega, ha sido expulsada fuera
de los lmites de la virtud y bien merecido es su destierro. En cambio, la templanza, virtud
pura e inmaculada, despreocupada de cuanto a la bebida y la comida se refiere, y que se precia
de estar por encima de los placeres del estmago, est en contacto con los sagrados altares,
llevando consigo ese accesorio del vientre, que le har presente su desprecio hacia la
glotonera, la voracidad y todas aquellas cosas que encienden las inclinaciones hacia la concu-
piscencia.

151. XXX. Adems de todos estos recursos, la ley establece 77 tambin que los sacerdotes que
ofician en los sacrificios conserven para s las pieles de los animales sacrificados, en
holocausto, que son innumerables; lo cual constituye un presente no de pequea monta sino
de los ms valiosos. De estas prescripciones se desprende claramente que la ley no asign a la
tribu consagrada una nica heredad como a todas las dems, sino le proporcion, bajo la
forma de primicias de toda especie de sacrificios, una fuente de recursos de ms jerarqua y
santidad.
77
Lev. VII, 8.

152. A fin de que ninguno de los donantes profiera algn reproche contra los que los reciben,
la ley ordena 78 que las primicias sean llevadas primeramente al altar, y que posteriormente
los sacerdotes las tomen de all. Es que corresponde que sea a Dios a quien lleven las
primicias en todos los sacrificios de accin de gracias quienes han recibido beneficios de l; y
que Dios, como no ha menester de cosa alguna, recompense con toda dignidad y honor a
quienes Le sirven y tienen a su cargo los servicios del templo. Porque ningn vituperio
encierra el que aparezcan recibiendo un presente que procede del Hacedor de todas las cosas,
y no de los hombres.
78
Nm. XVIII, 8 a 19.

153. XXXI. Siendo, pues, tan grandes las recompensas dispuestas, si algunos de los
sacerdotes que viven arreglada e irreprochablemente se hallaren en la indigencia, sus casos
constituiran una acusacin de nuestra violacin de la ley, aun cuando ellos no dijeren palabra
al respecto. Porque, si nosotros obedecemos lo que ha sido mandado, y cumplimos con las
primicias tal como est prescripto, ellos no solo dispondrn abundantemente de aquellas cosas
que son necesarias, sino adems se vern colmados de todas las otras que proporcionan
placeres.

140
154. Y si en otra ocasin la tribu sacerdotal apareciere provista de todos los medios de vida en
abundancia, ello constituir una gran prueba de la comn piedad y de la observancia
cuidadosa de las leyes en todos sus aspectos. Mas la negligencia de algunos; pues carecera de
fundamento acusar a todos; ha resultado ser causa de pobreza para los consagrados; y a decir
verdad, tambin para los mismos negligentes.

155. La violacin de las leyes, en efecto, redunda en dao de quienes las violan, aunque por
un corto tiempo les resulte atractivo. Nada ms provechoso, en cambio, que observar las leyes
de la naturaleza, aun cuando en un primer momento resultare cosa dura y no se advirtiere su
lado favorable.

156. XXXII. La ley, que ha beneficiado con tan grandes recursos a los sacerdotes, no se ha
olvidado de aquellos que ocupan una categora inferior, es decir, de los cuidadores del templo.
De stos unos se ubican junto a las puertas como guardianes sobre las mismas entradas; otros
estn situados dentro, delante del santuario, para evitar que persona alguna de aquellas a las
que no es lcito entrar penetre voluntaria o involuntariamente; otros recorren el recinto noche
y da, segn turnos asignados por sorteo; y otros barren los prticos y patios, y retiran la
basura pues son los encargados de la limpieza. A todos stos les estn asignados como
retribucin los diezmos, siendo sta la parte que les corresponde como servidores del templo.
79
79
Nm. XVIII, 21.

157. La ley no permite, 80 empero, que los que reciben esos diezmos hagan uso de ellos antes
de apartar a su vez otros diezmos como primicias de sus propios bienes, y de entregarlos a los
sacerdotes de la clase superior. Solo entonces les permite disfrutar de aqullos; antes no lo
autoriza.
80
Nm. XVIII, 26 a 28.

158. Adems la ley les ha asignado 81 cuarenta y ocho ciudades y con cada una de ellas un
crculo de tierras aledaas de hasta dos mil codos para apacentar rebaos y proveerse de las
dems cosas necesarias para las ciudades. De stas han sido seleccionadas seis, tres de ms
ac del ro Jordn y tres de ms all del mismo, es decir, tres de cada lado, para asilo de los
que han cometido homicidio involuntario. 82
81
Nm. XXXV, 2 a 8.
82
Nm. XXXV, 9 a 28.

[159.] Es que, como sera un sacrilegio que un hombre responsable de la muerte de alguien,
cualquiera fuere el motivo, penetrara dentro de los sagrados recintos, usando el templo para
ponerse a salvo, la ley permite que dichas ciudades, a manera de templos de segunda
categora, gocen de inviolabilidad en atencin a la condicin privilegiada y honrosa de sus
habitantes; los cuales, en el caso de que algn poder ms fuerte usare la fuerza contra los
suplicantes, los deben poner a salvo empleando para ello, no las providencias propias de las
guerra, sino las dignidades y privilegios que les ha proporcionado la ley en virtud de la
majestad propia del sacerdocio.

160. Empero, el fugitivo debe permanecer confinado dentro de los lmites de la ciudad en la
que se halla refugiado, puesto que le asechan los vengadores, vinculados por los lazos de
parentesco con el muerto, e impulsados por el pesar ante la ausencia del pariente, desean la
muerte del matador, aunque el crimen hubiere sido involuntario, ya que el sentimiento
familiar prevalece sobre un estricto discernimiento de lo justo. Si sale de los lmites, debe

141
saber que marchar hacia su segura perdicin, puesto que no pasar inadvertido a ninguno de
los familiares; por lo que no tardar en perecer atrapado en sus redes y emboscadas.

161. El plazo del confinamiento ha de coincidir con la duracin de la vida del sumo sacerdote,
a cuya muerte podr retornar por corresponderle la prescripcin de la culpa.
Despus de haber establecido stas y parecidas leyes relativas a los sacerdotes, a continuacin
da las instrucciones acerca de los animales que se destinan a los sacrificios.

162. XXXIII. De los animales empleados para los sagrados ritos unos son terrestres y otros
areos. De las innumerables especies de animales aladas, desechando las dems escogi solo
dos: la paloma y la trtola; 83 la paloma porque es el ms apacible de los animales domsticos
y de naturaleza gregaria; y la trtola porque es e) ms manso entre los de vida solitaria por
naturaleza.
83
Lev. I, 14.

163. Y dejando de lado las incontables variedades de animales terrestres, cuyo nmero ni
siquiera es posible calcular, seleccion tres como superiores a las dems: los bueyes, las
ovejas y las cabras, 84 en razn de que stas son las ms mansas y domesticadas, como que
grandes rebaos de bueyes, ovejas y cabras son guiados por una sola persona, sea sta quien
fuere, y no solo por un hombre maduro sino tambin por un nio en plena infancia, tanto
cuando marchan a pastar como cuando a la hora que corresponde retornan en orden hacia sus
establos y apriscos.
84
Lev. I, 3, 4, 10 y 11.

164. Entre otras muchas pruebas de su mansedumbre, las ms claras son las siguientes. Todos
son herbvoros y ninguno de ellos carnvoro; sus uas no son curvadas, ni completo el desa-
rrollo de sus dientes, ya que el alvolo superior no llega a formarlos y los incisivos estn all
atrofiados.

165. Adems son entre los animales los ms provechosos para la vida humana. Los moruecos,
para la confeccin de vestidos, proteccin sumamente necesaria para los cuerpos; los bueyes,
para arar el suelo y prepararlo para la siembra; y, una vez madurado el fruto, para la trilla, que
permite aprovisionarse y disfrutar del alimento; y los pelos y pieles de las cabras, entretejidos
y entrecosidos, se convierten en residencias transportables para los viajeros, y especialmente
para los soldados en campaa, a los que las exigencias de la misma obligan a pasar la mayor
parte del tiempo a la intemperie fuera de la ciudad.

166. XXXIV. Todos estos animales deben ser completos, 85 sin defecto alguno en ninguna de
las partes de sus cuerpos, intactos en todas y cada una de ellas y libres de toda cosa
reprochable. Por cierto que tan grande es la precaucin no solo de los que ofrecen los
animales para los sacrificios, sino tambin de los oficiantes, que los sacerdotes de ms alta
reputacin, escogidos, como lo ms selecto entre ellos, para la inspeccin de los defectos,
examnanlos desde la cabeza hasta las extremidades de las patas, tanto en las partes visibles
como en las ocultas bajo el vientre y las ancas, por temor de que algn pequeo defecto haya
pasado inadvertido.86
85
Lev. XXII, 19 a 24.
86
No existe pasaje alguno en la legislacin mosaica en el que se apoyen estas afirmaciones.

167. La extrema minuciosidad del examen no obedece a consideraciones respecto de las


vctimas sino respecto del irreprochable proceder de los que las ofrecen. La ley quiere, en

142
efecto, ensearles simblicamente que, cada vez que se aproximen a los altares o para suplicar
o para agradecer beneficios, no deben llevar en su alma ni flaquezas, ni enfermedad ni baja
afeccin alguna, sino procurar que toda ella en todas sus partes sea santa e inmaculada, a fin
de que Dios, al verla, no de vuelta Su rostro.

168. XXXV. Ahora bien, como de los sacrificios unos son por toda nuestra nacin, o
hablando con propiedad, por todo el gnero humano; y otros por cada uno en particular de los
que consideran que deben ofrecerlos, corresponde que hablemos primero de los colectivos. La
distribucin de los mismos es admirable, como que unos se llevan a cabo cada da, otros cada
semana, otros en los novilunios o comienzos del mes sagrado y otros en las tres pocas de
festejos.

169. Est mandado, 87 en efecto, expresamente que cada da se ofrezcan dos corderos, uno al
amanecer y otro al anochecer, ambos en accin de gracias, uno por los beneficios recibidos
durante el da, y el otro por los recibidos durante la noche; beneficios que incesante y
constantemente proporciona Dios al gnero humano.
87
Nm. XXVIII, 3 y 4.

170. En los das sptimos la ley duplica el nmero de las vctimas, 88 agregando al nmero
ordinario un nmero igual por considerar que el da sptimo, llamado tambin da del
nacimiento del mundo todo, 89 iguala en dignidad a la eternidad; razn por la cual el propsito
ha sido equiparar el sacrificio propio del sptimo da a la perpetuidad de los diarios
ofrecimientos de corderos.
88
Nm. XXVIII, 9 y 10.
89
Ver Sobre las leyes particulares II, 39.

171. Adems, dos veces cada da, una al salir el sol, antes del sacrificio matutino, y la otra al
ocultarse, despus del vespertino, se esparce perfume de todas las ms fragantes especies de
incienso en el recinto limitado por el velo. 90 De ese modo las ofrendas con derramamiento de
sangre constituyen la accin de gracias por nuestras partes con sangre, en tanto que el
incienso lo es por la parte rectora de nuestro ser, vale decir, por el espritu racional que hay en
nosotros, el cual ha sido forjado de conformidad con la forma ejemplar de la imagen de Dios.
91
90
x. XXX, 7 y 8.
91
Es decir, el logos. Ver ei pargrafo 81 y Sobre los sueos enviados por Dios II, 45.

172. En cuanto a cada da sptimo, 92 en l se exponen sobre a sagrada mesa panes en igual
nmero que el de los meses del ao, en dos rimeros de seis, correspondiendo cada uno de
ellos a un equinoccio. Dos, en efecto, son los equinoccios todos los aos: el de primavera y el
de otoo, separados ambos por un total de seis meses. Por ese motivo.. .93 En el equinoccio de
primavera todos los sembrados alcanzan su pleno desarrollo hacia la poca en que los rboles
comienzan a dar sus frutos; en tanto que en el de otoo el fruto de los rboles llega a su ma-
durez y es el tiempo oportuno para comenzar nuevamente la siembra. De esa manera la
naturaleza en su incesante curso de alternadas etapas concede unos tras otros sus dones al
gnero humano; dones de los que son smbolos los dos grupos de seis panes expuestos.
92
Lev. XXIV, 5 a 8.
93
Laguna en el texto.

173. Ellos son, adems, signo de la ms provechosa de las virtudes: la continencia, la cual

143
tiene a la sencillez, la modestia de vida y la frugalidad como protectoras frente al baluarte que
contra ella elevan la incontinencia y la avidez. El pan, en efecto, es para el que ama la
sabidura alimento suficiente, que evita las enfermedades del cuerpo, y torna sano y en
extremo sobrio el entendimiento. 94
94
Ver Sobre los sueos enviados por Dios II, 48 a 51.

174. En cambio, los platos delicados, los pasteles de miel, los condimentos y todo cuanto
elabora el refinado arte de los pasteleros y cocineros con miras a deleitar al grosero y
antifilosfico gusto, el ms servil de los sentidos, servidor, no de las nobles visiones o audi-
ciones, sino de las avideces del miserable vientre; todo ello engendra enfermedades del alma y
del cuerpo, a menudo incurables.

175. Sobre los panes se colocan incienso y sal. 95 El incienso es smbolo de que a juicio de la
sabidura ningn condimento tiene ms grato aroma que la frugalidad y la templanza; en tanto
que la sal simboliza la perduracin de todas las cosas, puesto que todo cuanto se espolvorea
con ella se conserva; y tambin que ella basta como condimento. 96
95
Lev. XXIV, 7. Ver Vida de Moiss II, 104.
96
Vale decir, que se deben evitar los refinamientos que en la materia deleitan a los glotones.

176. No se me escapa que lo que digo provocar la burla y befa de los expertos en banquetes
y comilonas, de los que andan tras las mesas bien provistas, esclavos miserables de las aves,
los peces, los trozos de carne y de otras cosas banales como esas, incapaces de gozar, ni en
sueos, de la verdadera libertad. De tales actitudes no deben hacer mucho caso aquellos que
saben vivir para el servicio de Dios y complacencia del Que realmente Es; aquellos que,
educados en el desprecio de los placeres de la carne, persiguen las alegras y deleites de la
inteligencia, ejercitndose en el estudio de las verdades de la naturaleza.

177. Despus de establecidas estas prescripciones relativas al da sptimo, dice, 97 al ocuparse


de los das de novilunio, que en stos se deben sacrificar en holocausto diez vctimas en total:
dos becerros, un camero y siete corderos, pues el perodo en que la luna cumple su ciclo es un
todo completo, y la ley ha considerado que el nmero de animales sacrificados debe ser
tambin perfecto.
97
Nm. XXVIII, 11 a 14.

178. Ahora bien, el diez es un nmero perfecto, y ha sido muy bien distribuido de la manera
dicha: dos becerros, puesto que dos son los movimientos de la luna, la que siempre recorre un
doble curso, uno en proceso de crecimiento hasta que se torna llena; el otro decreciendo hasta
su conjuncin; el nico carnero, puesto que uno es el orden segn el cual crece y decrece con
iguales intervalos, cuando va en aumento su claridad y cuando sta disminuye; y los siete
corderos, porque sus cambios completos de forma tienen lugar cada siete das: 98 en la primera
semana, desde la conjuncin hasta la media luna; en la segunda, hasta la luna llena; y cuando
a la inversa desanda su curso, primeramente hasta la media luna, y luego hasta concluir en la
conjuncin.
98
Ver Sobre la creacin del mundo 101.

179. Con las vctimas la ley establece que se lleve flor de harina de trigo impregnada de
aceite, y vino para las libaciones en las cantidades fijadas, en virtud de que estos productos
tambin alcanzan su plenitud en el curso de las estaciones anuales por obra de las
revoluciones de la luna, la que ejerce una especial influencia en la maduracin de los frutos. 99
Es, pues, razonable que el trigo, el aceite y el vino, sustancias en extremo provechosas para la

144
vida y sumamente necesarias para el consumo por parte de los hombres, sean consagrados en
todos los sacrificios.
99
Nm. XXIX, 1 a 6, y x. XXIX, 40.

180. Al comienzo del mes sagrado 100 se ofrecen sacrificios dobles, por cuanto doble es la
significacin de dicho da. Se trata, por una parte, del comienzo de una lunacin; y por otra,
del da inicial del mes sagrado. En su condicin de da primero de lunacin los sacrificios
ordenados son los mismos que en los dems das primeros de mes; como comienzo, adems,
del mes sagrado, las ofrendas se duplican, excepto en lo que respecta a los becerros. Se
ofrece, en efecto, uno solo en vez de dos por haber considerado el Arbitro que en el comienzo
del ao corresponde emplear la unidad, cuya naturaleza es indivisible, antes que la divisible
dualidad.
100
Del ao civil, que comenzaba en otoo; no del religioso, que se iniciaba en primavera.

181. En la primera estacin, y llama primera estacin a la poca primaveral y su equinoccio,


estableci que la fiesta llamada de los panes cimos tuviera lugar durante siete das, de-
clarando a todos ellos de igual dignidad en los sagrados ritos. Y as dispuso que en cada uno
de ellos se ofrendasen diez sacrificios, al igual que ocurre en los das iniciales de lunaciones;
setenta holocaustos en total aparte de los sacrificios expiatorios.

182. Es que consider que la relacin que existe entre los siete das de la fiesta y el equinoccio
que tiene lugar en el sptimo mes 101 es la misma que la existente entre el da inicial de la
lunacin y el mes, y quiso poner de manifiesto que tambin es la misma la santidad del
comienzo de cada mes y la de los das que, iguales en nmero a los comienzos de lunaciones,
corresponden al conjunto de los siete meses.102
101
Nm. XXVIII, 17 a 24.
102
Es decir, que por el nmero de vctimas sacrificadas se deja entrever claramente que el
conjunto de los siete das de la fiesta de los panes cimos equivale en dignidad sagrada a la
suma de los siete meses que, contado tambin el del equinoccio anterior, comprende cada
equinoccio. Con lo que una vez ms acomoda Filn las cifras a sus propsitos exegticos, ya
que en el pargrafo 172 ha dicho expresamente que son seis, como son realmente, los meses
que median entre uno y otro equinoccio.

183. Al promediar la primavera llega el tiempo de la cosecha, ocasin sta en la que se elevan
acciones de gracia a Dios por haber madurado plenamente el fruto de la regin llana y por la
cosecha de los frutos estivales. Trtase de una fiesta difundida al mximo entre los diversos
pueblos, llamada fiesta de las primicias de los productos, y correctamente, de acuerdo con lo
que en ella tiene lugar, por cuanto en esa ocasin son consagradas las primicias, vale decir, las
primeras muestras de cuanto se produce.

184. Est prescripto 103 presentar para los sacrificios en esta celebracin dos becerros, un
carnero y siete corderos, para sagrados holocaustos estos diez; y adems, para alimento de los
sacerdotes dos corderos, llamados de preservacin por cuanto los alimentos han sido
preservados para el gnero humano de muchas contingencias de todo orden. Los aumentos, en
efecto, estn expuestos permanentemente a la accin de fuerzas destructoras, bien lluvias
excesivas, bien sequas, bien otros innumerables cambios violentos; y tambin a la accin
humana durante las invasiones de enemigos que procuran devastar la tierra de sus vecinos.
103
Lev. XXIII, 15 y ss. y Nm. XXVIII, 26 y ss.

185. Es, por lo tanto, razonable que en accin de gracias por esa preservacin se presenten

145
ofrendas a Aquel que ha apartado todas las fuerzas destructoras. Estas ofrendas se cumplen
tambin mediante panes que los ofrendantes llevan al altar y, despus de elevarlos hacia el
cielo, distribuyen entre los sacerdotes juntamente con las carnes del sacrificio de preservacin
para un banquete sumamente apropiado al sagrado ministerio.

186. Cuando en el sptimo mes sobreviene la tercera estacin en el equinoccio de otoo, al


comienzo de la misma se celebra el da del mes sagrado llamado da de las trompetas, 104 al
que me refer ms arriba. En el dcimo da tiene lugar el ayuno, 105 que observan celosamente
no solo aquellos firmemente inclinados a la piedad y a la santidad sino tambin aquellos que
ningn acto religioso cumplen durante el resto de su vida. Es que, dominados todos por la
admiracin y el respeto hacia la santidad que rodea a este da, hasta los peores compiten en
esa ocasin con los mejores en continencia y virtud.
104
En el pargrafo 180. Lev. XXIII, 24.
105
Nm. XXIX, 7 a 11.

187. En dos sentidos este da reviste una alta dignidad: por una parte como fiesta, por otra
como purificacin y huida de las faltas, el perdn de las cuales queda concedido por las
gracias de Dios, que, en Su clemencia, estima que el arrepentimiento equivale en mereci-
miento al no delinquir.

188. Por tratarse de un da de fiesta, la ley establece que el nmero de sacrificios sea el mismo
que en los das iniciales de los meses sagrados: un herrero, un carnero y siete corderos, de
modo que se combinan el nmero uno con el siete, y coordnase el principio con el fin, como
que al siete le corresponde la culminacin de las obras, y al uno su comienzo. Por su carcter
de da de purificacin el nmero de vctimas ser de tres, y efectivamente, la ley dispone que
se lleven dos cabritos y un carnero, y agrega 106 que este ltimo debe ser consumido
ntegramente por el fuego, en tanto que a los cabritos se los debe sortear para que sea
sacrificado a Dios aquel al que la suerte designare, mientras que al otro se lo debe soltar en
direccin a un intransitado y desolado desierto, convertido en el portador de las impurezas que
llevan sobre s los culpables que han sido purificados gracias a su conversin hacia un mejor
gnero de vida, y se han lavado de su antigua rebelda mediante su reciente acatamiento de la
ley.
106
Lev. XVI, 9 y 10.

189. El da quince, durante la luna llena, se celebra la fiesta llamada de los tabernculos, 107
siendo bastante elevado el nmero de los sacrificios prescriptos para esta ocasin, como que
durante siete das son sacrificados setenta becerros, catorce carneros y noventa y ocho
corderos, todos animales ofrecidos en holocausto. Asimismo est mandado 108 considerar
sagrado al octavo da; da sobre el que ser preciso ocuparnos detenidamente cuando nuestra
indagacin acerca de las fiestas me refiera al conjunto de ellas. 109 El nmero de sacrificios
que se ofrecen en este da es el mismo que en el da inicial del mes sagrado.
107
Nm. XXIX, 12 a 34.
108
Nm. XXIX, 36.
109
Sobre las leyes particulares II, 211.

190. Quedan, pues, descriptos en la medida de mi capacidad los sacrificios colectivos


ofrecidos en forma de holocaustos por nuestra nacin, o para hablar con ms propiedad, por
todo el gnero humano. A los holocaustos acompaa cada da de fiesta la inmolacin de un
cabrito, llamado expiatorio, que se sacrifica para la remisin de las culpas, y cuyas carnes se
apartan para aumento de los sacerdotes.110

146
110
Nm. XXVIII, 15, 22 y 30 y XXIX, 5 y ss.

191. Por qu motivo? Seguramente porque una fiesta es ocasin de regocijo, y el regocijo, no
el ficticio sino el verdadero, consiste en que en el alma se halle firmemente establecida la
sabidura; sabidura que no es posible adquirir con carcter estable si no se remedian las faltas
y se destierran las pasiones. Sera absurdo, en efecto, que, mientras cada una de las vctimas
ofrecidas en holocausto es sacrificada solo si se la encuentra libre de todo defecto o dao, la
inteligencia del que la ofrece no estuviera purificada en todo sentido, y limpia mediante las
lustraciones y abluciones que la recta razn de la naturaleza derrama a travs de odos sanos y
no corrompidos en las almas amantes de Dios.

192. Pero a lo dicho convendr agregar lo siguiente. El desahogo y descanso de las fiestas ha
abierto ya en muchas ocasiones incontables vas para as transgresiones. Es que el
inmoderado beber y los excesos en el comer acompaados de la embriaguez despiertan los in-
saciables apetitos del vientre y encienden adems las apetencias de las partes situadas bajo el
vientre; y fluyendo y derramndose en todas direcciones, producen un torrente de incontables
males, resultando la licencia propia de una fiesta estmulo y garanta de total inmunidad.

193. Habiendo observado esto, no permiti Moiss que nuestras fiestas fueran como las de los
otros pueblos. Por el contrario, orden en primer lugar a los participantes conservar la
continencia en medio de su regocijo, poniendo freno a los impulsos hacia el placer. En
segundo lugar los convoc hacia el santuario para participar en los himnos plegarias y
sacrificios, a fin de que se sintieran atrados hacia la continencia y la piedad a la vez bajo la
influencia del lugar y de las cosas en l observadas y odas a travs de los ms elevados de los
sentidos: la vista y el odo. Finalmente, mediante el sacrificio expiatorio, procur que no
continuaran obrando mal. Medida razonable, pues quien pide el perdn de las faltas que ha
cometido no es tan miserable que en el momento en que suplica el perdn por las faltas
pasadas se apreste a cometer otras nuevas.

194. XXXVI. Despus de haber discurrido con tanto detenimiento sobre estos asuntos, el
legislador da comienzo a la clasificacin de las distintas especies de sacrificios. Los divide en
tres clases principales, y los denomina holocaustos, de preservacin y expiatorios. Luego
reviste a cada uno con el ornato del ritual apropiado, procurando combinar lo ms posible el
decoro con la reverencia.

195. La clasificacin es excelente en sumo grado y muy acorde con la naturaleza de las cosas,
guardando una lgica relacin con ellas. Si se quisiere, en efecto, examinar con detencin los
motivos por los cuales pareci bien a los primeros hombres practicar sacrificios para dar
gracias y suplicar juntamente, se hallar que las causas fundamentales fueron dos. Una, el
rendir homenaje a Dios, lo que se lleva a cabo por Dios mismo, sin que medie otro mvil,
como algo necesario y elevado. La otra, el provecho que se deriva para los que ofrecen los
sacrificios; provecho doble: consistente por una parte en la participacin en bienes; y en la
liberacin de males por otra.

196. Consecuentemente, la ley asign el sacrificio en holocausto 111 al motivo centrado en


Dios, motivo que solo a l tiene en cuenta. Este sacrificio, por ser total y completo, se adeca
a un motivo total y completo, que no encierra nada de humano egosmo. En cuanto al motivo
centrado en los intereses humanos, como este punto de vista admite una divisin, el legislador
tambin distingui dos casos, asignando a la participacin de bienes el sacrificio que llam de
preservacin; y a la liberacin de males el expiatorio.

147
111
Holkautos (de halos = completo, y kauts quemado) significa literalmente "quemado
por completo" o "consumido totalmente por el fuego".

197. De modo que, como era lgico esperar, los sacrificios son tres y tres los motivos: el
holocausto, por Dios mismo, al que corresponde honrar solo por l, sin otro motivo alguno;
los otros por nosotros; el de preservacin, por la preservacin y mejoramiento de las cosas
humanas; el expiatorio, por la reparacin de las faltas cometidas por el alma.

198. XXXVII. Hemos de referirnos a las prescripciones tocantes a cada uno de ellos,
comenzando por el ms excelente, que es el holocausto. Dice 112 que, en primer lugar, la
vctima debe ser un animal macho de los considerados mejores para los sacrificios, es decir,
un becerro, un cordero o un cabrito. En segundo lugar, el donante, una vez lavadas sus manos,
debe colocarlas sobre la cabeza de la vctima.
112
Lev. I, 3 y ss.

199. Y despus de esto, uno de los sacerdotes debe tomarla y sacrificarla; y otro, sosteniendo
una copa, recibir la sangre, para luego, dando vuelta en tomo del altar, derramarla. Una vez
desollada completamente, la vctima ser dividida en partes completas, y, lavados el vientre y
las patas, ser de inmediato entregada al sagrado fuego del altar, con lo que habr seguido el
proceso de lo uno a lo mltiple, y de lo mltiple a lo uno. 113
113
Ver el pargrafo 208.

200. Eso es lo que dice literalmente esta prescripcin. Pero ella encierra otro sentido, el que
expresa mediante smbolo una revelacin oculta; que las palabras son smbolos visibles de
cosas oscuras e invisibles. En primer lugar, la vctima del holocausto es macho porque el ma-
cho es ms perfecto, ms dominante y ms estrechamente vinculado a la actividad productiva;
en tanto que la hembra es incompleta, sumisa y pertenece al orden de los seres pasivos antes
que al de los activos.

201. Y siendo dos los elementos por los que est constituida nuestra alma, el racional y el irra-
cional; el primero, que corresponde a la inteligencia y la razn, pertenece al gnero
masculino; mientras que el segundo, concedido a la sensibilidad, pertenece al gnero
femenino. Y como, del mismo modo que el hombre es completamente superior a la mujer, lo
es tambin el gnero al que pertenece la inteligencia con respecto al de la sensibilidad, si la
inteligencia es irreprochable y est purificada por las purificaciones propias de la virtud
perfecta, ella misma constituye el ms santo de los sacrificios, siendo en su totalidad y en
cada una de sus partes muy grata a Dios.

202. Las manos extendidas sobre la cabeza del animal resultan ser un clarsimo signo de
irreprochables acciones y de una vida libre de toda censura, que transcurre en armona con las
leyes y normas de la naturaleza.

203. La ley quiere, en efecto, en primer lugar, que la inteligencia del que ofrece el sacrificio
se santifique ejercitndose en nobles y provechosos pensamientos; y en segundo lugar, que su
vida est constituida por excelentes acciones, de tal modo que al posar sus manos pueda, con
una franqueza derivada de su conciencia pura, decir ms o menos lo siguiente:

[204.] "Estas manos no han recibido ni presentes por cometer injusticias ni partes de botn de
robo o fraude alguno; ni se han manchado con sangre inocente, ni han producido mutilacin o
herida, ni cometido ultraje o violencia, ni han servido en ningn caso para otra cosa alguna de

148
las que merecen reprobacin o reproche; antes bien, han llegado a ser humildes servidoras de
todas las cosas buenas y provechosas que gozan de estima ante la sabidura, las leyes y los
hombres sabios y respetuosos de la ley.

205. XXXVIII. La sangre es derramada en crculo alrededor del altar porque el crculo es la
ms perfecta de las figuras; y para que ninguna parte quede desierta o vaca de la espiritual
libacin. Porque, hablando con propiedad, la sangre es una libacin del alma.
Simblicamente, pues, nos ensea que la inteligencia toda, en todas sus partes, movindose
acompasadamente y en crculo en medio de todas las formas de las palabras, las intenciones y
los hechos, pone de manifiesto su celo por complacer a Dios.

206. La prescripcin de lavar el vientre y las patas contiene un profundo sentido simblico.
En la figura del vientre se alude a la concupiscencia, la que conviene lavar pues se halla llena
de oprobios, manchas, embriaguez y licencia de beodo, siendo un funestsimo mal, forjado y
preparado para acarrear dolor a la vida de los hombres.

207. El lavado de las patas significa el no marchar en adelante sobre la tierra, sino remontarse
hacia las regiones etreas. El alma del que ama a Dios lnzase verdaderamente desde la tierra
hacia lo alto en direccin al cielo y, convertida en alado ser, se remonta hasta las cosas
celestes., ansiosa de ocupar un lugar al lado del sol, de la luna, y del sacratsimo y pleno de
armona ejrcito de los dems astros, y participar en el coro de ellos bajo la direccin y
conduccin de Dios, el poseedor de la incontrovertida y inderrocable realeza, mediante la cual
cada cosa es gobernada con justicia.

208. El descuartizamiento del animal en sus miembros indica o bien que todas las cosas
constituyen una sola o bien que proceden de una y retornan a la unidad; proceso llamado por
algunos saciedad y necesidad,114 y por otros conflagracin y reordenacin;115 conflagracin,
que se produce cuando prevalece el fuego ejerciendo su dominio sobre los otros elementos; y
reordenacin, que tiene lugar cuando los cuatro elementos operan en pie de igualdad
equilibrndose recprocamente.
114
Trminos de la filosofa de Herclito. Ver Interpretacin alegrica III, 7.
115
Ver Sobre la herencia de las cosas divinas 228.

209. Pero mis reflexiones me han llevado a pensar que ms acertada es la siguiente
explicacin. El alma que al rendir honor al Que Es lo hace solo por l mismo, debe honrarlo
no de modo irracional o con ignorancia, sino con conocimiento y discernimiento. Y al razonar
sobre l reconocemos Su divisin y distribucin en cada una de las Divinas potencias 116 y
excelencias. Dios, en efecto, es bueno, y es el hacedor y engendrador de todas las cosas y Su
providencia se extiende sobre todo lo que ha creado; es salvador y benefactor, pleno de
felicidad y de toda bienaventuranza; y cada una de estas cosas es merecedora de veneracin y
alabanza tanto por s misma separadamente, como agrupada con las de su misma especie.
116
Ver Sobre la huida y el hallazgo 95 y ss.

210. ,Y lo mismo,117 tratndose d las dems cosas. Cuando quieras, oh inteligencia,


agradecer a Dios por la creacin del mundo, haz que tu agradecimiento sea no solo por el
universo como una totalidad, sino adems por sus principales partes, considerndolas como
miembro i de un ser viviente de perfeccin suma. Tales partes son el cielo, el sol, la luna, las
estrellas errantes y las fijas; luego la tierra y los animales y plantas que hay en ella; despus
los mares y los ros, as los que brotan de fuentes como los alimentados por las lluvias
invernales, y cuanto ellos contienen; luego el aire y los cambios que tienen lugar en l, pues el

149
invierno y el verano, la primavera y el otoo, es decir, las estaciones del ao, inmensamente
beneficiosas para los seres vivientes, son modificaciones del aire, el que se transforma para la
conservacin de los seres sublunares.
117
Es decir, el principio de la divisin de cada todo en sus parles rige en todo el universo.

211. Y si se fuere por los hombres por quienes dieres gracias, agradecers no solo por el
gnero humano, sino tambin por sus especies y sus ms esenciales partes: hombres y
mujeres, helenos y no helenos, habitantes de continentes y poseedores de islas. Y si tu
agradecimiento fuere por un solo hombre, divide tu accin de gracias en el nmero que
corresponde, no ya a las ms pequeas partes de l, incluidas las ms nfimas, sino a las ms
genricas; en primer lugar, al cuerpo y al alma, de los que est compuesto; luego a la palabra,
a la inteligencia y a la sensibilidad; que tampoco el agradecimiento por cada una de stas
habr de ser por s mismo indigno de ser escuchado por Dios.

212. XXXIX. Acerca del sacrificio en holocausto basta con lo dicho. A continuacin hemos
de considerar el llamado sacrificio de preservacin. En este caso es indiferente si la vctima es
animal macho o animal hembra. Una vez degollada la vctima, se ponen aparte sobre el altar
estas tres cosas: la grasa, el lbulo del hgado y los dos riones. El resto queda para banquete
de quien ha ofrecido el sacrificio.
213. Preciso es que consideremos cuidadosamente por qu estas partes de las entraas son
sacrificadas; y no hemos de pasar por alto lo siguiente. Muchas veces discurriendo y
examinando la cosa a solas, me he preguntado por qu la ley hace apartar como primicias el
lbulo del hgado, los riones y la grasa de los animales sacrificados, y no el corazn ni el
cerebro, siendo as que la parte rectora 118 del ser viviente reside en uno u otro de ellos.119
118
La inteligencia.
119
Ver Sobre los sacrificios de Can y Abel 136.

214. Y pienso que el mismo problema intrigar a no pocos otros de los que leen las sagradas
escrituras ms con el entendimiento que con los ojos. Si ellos, despus de examinar el caso,
hallaren una causa ms convincente, se beneficiarn a s mismos y a m. Si no, decidan si es
aceptable la que se me ha ocurrido a m. Es la siguiente. La parte rectora de nuestro ser es la
nica porcin de l que recibe y conserva la insensatez, la injusticia, la cobarda y los dems
vicios; y ella reside en uno u otro de los lugares mencionados: el cerebro o el corazn.

215. Por ello la sagrada palabra ha considerado que no es bueno acercar al altar de Dios, altar
que es instrumento de absolucin y completa remisin de todos los pecados y transgresiones,
un recipiente en el que la inteligencia ha establecido su guarida para desde all salir hacia el
intransitable camino de la injusticia y la impiedad, volviendo espaldas a la ruta que conduce
hacia la virtud y la vida noble. Sera, en efecto, una locura que los sacrificios produjeran el
recurso en vez del olvido de los pecados. Esta es, a mi parecer, la causa por la que ni una ni
otra de las partes que poseen la preeminencia, vale decir, el cerebro y el corazn, es llevada al
altar.

216. En cuanto a las partes escogidas expresamente, hay motivos apropiados para ello. La
grasa es la parte ms rica y constituye una proteccin para las entraas, puesto que las cubre,
las engorda y las beneficia con la suavidad de su contacto. Los riones han sido escogidos por
hallarse situados junto a los testculos y los rganos de la generacin, a los que ayudan como
buenos vecinos, colaborando para que la simiente fluya fcilmente, sin que ninguna de las
partes cercanas lo obstaculice. Los riones, en efecto, son receptculos de color sangre, por
los cuales se segrega el desecho hmedo de los excrementos; y junto a ellos se encuentran los

150
testculos, a travs de los cuales se riega el semen. El lbulo del hgado es una primicia de la
ms importante de las entraas; y a travs de l tiene lugar la conversin del alimento en
sangre, la que, irrigada al corazn, es conducida a travs de las venas para la conservacin de
todo el cuerpo.

217. En efecto, el conducto del estmago, que se halla situado junto a la garganta, recibe el
alimento, que previamente ha sido cortado y luego triturado por los dientes; y lo prepara para
el estmago. Este lo recibe del conducto y cumple un segundo cometido, para el que lo ha
destinado la naturaleza, transformndolo en jugo. Y del estmago parten dos conductos en
forma de canales hacia el hgado, los que derraman ese jugo-en los receptculos que se dan
dispersos en ste.

218. En cuando al hgado, ste tiene dos propiedades: la de separar y la de producir sangre.
Como separador secreta hacia el recipiente de la bilis, situado junto a l, todo cuanto hay de
duro y difcil de transformar; y por su otra capacidad, mediante el calor que contiene,
transforma el lquido puro, ya filtrado, en sangre llena al mximo de poderes vivificantes; y la
impulsa hacia el corazn; desde el cual, irrigada a las venas, como dije, circula a travs de
todo el cuerpo, convertida en alimento para el mismo.

219. A lo dicho cabe agregar lo siguiente.120 Siendo la naturaleza del hgado elevada 121 y
sumamente suave, sucede que en mrito a esa suavidad le ha cabido el papel de luminossimo
espejo, de modo que la inteligencia, cuando se halla ya libre de las preocupaciones del da,
postrado el cuerpo por el sueo, y no obstaculizndola ya ninguno de los sentidos, comienza a
volverse hacia s misma y a examinar en toda su pureza sus propios pensamientos. Para ello
dirige su mirada hacia el hgado, como hacia un espejo, y contempla lmpidamente cada una
de las cosas captables intelectualmente; y oteando en torno las imgenes para ver si contienen
algo inconveniente, desecha lo malo y elige lo opuesto; y entendiendo ser satisfactoria la
totalidad de sus visiones, predice a travs de los sueos futuros acontecimientos.
120
La teora que sigue est tomada de Platn Tuneo 71.
121
Es difcil entender qu ha querido significar Filn con el trmino metoros = elevado,
sentido que no se apoya en ninguna afirmacin de Platn en el pasaje indicado del Timeo.

220. XL. Solo por dos das est permitido 122 hacer uso de la vctima del sacrificio de
preservacin para el consumo, no pudindose dejar nada para el tercero. Las razones son
varias. Una es que todos los manjares de la mesa sagrada deben ser consumidos sin dilacin,
para evitar que el transcurso del tiempo los corrompa. Y la carne del da anterior es por
naturaleza fcil de descomponerse, aun cuando estuviere protegida por condimentos.
122
Ley. XIX, 5 y 6.

221. Otro motivo es que conviene que los restos de las vctimas no sean almacenados, sino
puestos al alcance de todos los que tienen necesidad, ya que en adelante no pertenecen a quien
ofreci el sacrificio sino a Aquel a quien se ofreci, el cual es benefactor y dadivoso, y hace
partcipes de Su altar y comensales Suyos a los convidados que han ofrecido los sacrificios, a
los cuales advierte que no deben pensar que su papel es el de anfitriones, ya que ellos son
simples mayordomos,123 no dueos de casa. El anfitrin es Aquel a quien realmente
pertenecen los alimentos preparados, los que no es lcito ocultar optando por la tacaera,
vicio propio de esclavos, antes que por el amor a los semejantes, virtud de noble estirpe.
123
O simplemente administradores de los bienes del amo.

222. Una ltima razn es el hecho de que el sacrificio de preservacin se lleva a cabo en

151
beneficio de los elementos: el alma y el cuerpo, a cada uno de los cuales le est asignado un
da para el festn con las carnes. Es acertado, en efecto, el haberse sealado para los dos
elementos de nuestro ser capaces de ser preservados el mismo lapso, porque de ese modo
alcanzamos en el primer da el recuerdo de la preservacin del alma; y al da siguiente, el de
la buena salud del cuerpo.

223. Mas, no existiendo un tercer elemento que pueda realmente ser objeto de preservacin, la
ley ha prohibido categricamente el consumo de la carne en el tercer da, y ha prescripto que,
en el caso de que o por ignorancia o por descuido quedase casualmente algo de ella, debe ser
de inmediato consumido por el fuego. Si alguno la comiere, aun cuando no comiere ms que
eso, Dios lo declara culpable 124 y le dice: "T piensas, hombre ridculo, que has llevado a
cabo un sacrificio; pero no existe realmente tal sacrificio tuyo. Nada he aceptado de las carnes
sacrlegas, impas, profanas e impuras que t has cocido, oh glotn, que ni en sueos te has
percatado de lo que son los sacrificios".
124
Lev. XIX, 7 y 8.

224. XLI. En la clase de los sacrificios de preservacin se incluye el llamado sacrificio de


alabanza;125 el cual se justifica por lo siguiente. Aquel que no ha tenido que soportar adversi-
dades ni en lo que hace a su persona ni en lo que toca a las cosas exteriores, y, por el
contrario, lleva una vida de paz, ajena a todo conflicto, siendo la suya una situacin de
bienestar y xito, no expuesto a desastres ni tropiezos, recorriendo rectamente el extenso mar
de su vida en medio de circunstancias serenas y calmas, pues para l sopla siempre la brisa de
la prosperidad junto al timn; ese. no puede menos que retribuir piadosamente a Dios, su
piloto, quien le brinda una salud no expuesta a enfermedades, beneficios que no acarrean
daos, y, en general, bienes sin mezcla de mal; y habr de hacerlo mediante himnos,
bendiciones, plegarias, sacrificios y las dems expresiones de gratitud, con religiosa intencin.
Y todas estas muestras de gratitud juntas constituyen un conjunto que recibe el nico y comn
nombre de alabanza.
125
Lev. VII, 2 y 3.

225. En el caso de este sacrificio no se prescribe que se empleen dos das como en el anterior
de preservacin, sino uno solamente.128 El fin de ello es que aquellos que han hallado
beneficios sin dificultad, al alcance de sus manos, los retribuyan tambin sin dificultad ni
demora.

226. XLII. Sobre esto, nada ms. A continuacin debemos examinar el tercer tipo de
sacrificios, el llamado sacrificio expiatorio. Este se divide en muchas clases, de acuerdo con
las personas, y de acuerdo con las clases de vctimas.127 Segn las personas se distinguen: el
del sumo sacerdote, el de toda la nacin, el de quien ejerce un cargo pblico y el del hombre
comn. Segn las vctimas se dividen en el de un becerro, el de un macho cabro, el de una
cabra y el de una cordera.
127
Lev. VII, 5.

227. Otra distincin fundamentalsima es la que divide las faltas en voluntarias e


involuntarias; por cuanto los que, habiendo cado en la cuenta de sus faltas, se reprochan a s
mismos por los errores cometidos, emprenden un cambio hacia mejores costumbres y se
orientan hacia una vida irreprochable.

228. Pues bien, las faltas del sumo sacerdote y las de la nacin se purifican mediante un
animal de la misma categora, pues est establecido que en uno y otro caso se ofrende un

152
becerro; las del gobernante purifcanse mediante uno inferior, pero macho tambin ste, como
que la vctima es un macho cabro; las del hombre comn, mediante uno de una categora ms
baja an, pues se sacrifica una vctima hembra, una cabra, no un macho.

229. Corresponda, en efecto, que tambin tratndose de sacrificios el gobernante ocupara una
posicin superior a la del hombre comn, y la nacin una superior a la del gobernante, por
cuanto necesariamente el todo es siempre superior a la parte; y que el sumo sacerdote fuera
juzgado merecedor de la misma precedencia que la nacin en lo que toca a la purificacin y la
splica dirigida a la potencia propicia de Dios por el perdn de las faltas. Pero la igualdad de
prerrogativa no la goza, evidentemente, por propio merecimiento, sino, ms bien, porque se
trata del servidor de la nacin que tiene a su cargo elevar las acciones de gracia colectivas en
nombre de todos mediante las ms santas de las plegarias y los ms puros de los sacrificios.

230. Magnfico y admirable es lo dispuesto acerca de estos sacrificios. "Si el sumo sacerdote",
dice, "incurriere en falta involuntariamente", y agrega, "de manera que el pueblo incurra en
falta.. ," 128 Con ello nos ensea de modo casi directo que el sumo sacerdote de verdad, no el
llamado as falsamente, est libre de faltas; y si alguna vez llega a cometer una, le pasar esto
no por su culpa, sino por una falta colectiva de la nacin; falta que, por otra parte, no es
incurable, sino admite fcilmente remedio.
128
Lev. IV, 3. Aqu el sentido normal de hste = de manera que, difcilmente compagina con
la conclusin que sigue, la que ms bien puntualiza que la falta del sumo sacerdote es
consecuencia que causa de la falta del pueblo.

231. Y as, manda la ley 129 que, una vez que el becerro haya sido degollado, el sacerdote
salpique siete veces con el dedo un poco de sangre contra el velo que mira al santuario, ms
all del primer velo, en el lugar en el que se hallan colocados los sagrados muebles; que acto
seguido proceda a untar y ungir los cuatro extremos del altar, el cual es cuadrangular; y que el
resto de la sangre lo derrame a los pies del altar situado al aire libre.
129
Lev. IV, 6 a 12.

232. Tres cosas est mandado llevar a este altar: la grasa, el lbulo del hgado y los dos
riones, al igual que lo dispuesto en el caso del sacrificio de preservacin. En cambio, la piel,
la carne y todo el resto del cuerpo desde la cabeza hasta las patas, incluidas las entraas,
deben conducirse afuera y ser quemadas en un lugar abierto, a donde es llevada desde el altar
tambin la sagrada ceniza. Para el caso de las faltas de la nacin entera rigen idnticas
prescripciones.

233. Si, en cambio, la falta ha sido cometida por algn gobernante, la purificacin, como he
dicho, tiene lugar mediante un macho cabro; y si es de un hombre comn, mediante una
cabra o cordera. Al gobernante, en efecto, le ha sido asignado un animal macho, y al hombre
comn un animal hembra. Las restantes disposiciones son las mismas para ambos casos: untar
con sangre los extremos del altar situado en el espacio abierto; ofrecer en l la grasa, el lbulo
del hgado y los dos riones; y entregar el resto a los sacerdotes para su alimento.

234. XLIII. Pero, como aparte de las faltas cometidas contra nuestros semejantes existen otras
contra las cosas sagradas y santas, la ley, adems de lo que ha establecido acerca de las
consumadas contra los hombres, determina 130 que para la purificacin en el caso de las que
atentan contra las cosas sagradas, se aplaque a Dios mediante un carnero, previa reparacin
del dao con el pago del valor estimado ms un quinto del mismo.
130
Lev. V, 15 y 10.

153
235. Despus de establecer estas y otras disposiciones anlogas sobre las faltas involuntarias,
el legislador fija a continuacin las relativas a las voluntarias.131 Si alguien, dice, hubiere
mentido acerca de un condominio o de un depsito o de un robo o del hallazgo de lo que otro
hubiere perdido; y, siendo sospechoso, al exigrsele juramento, hubiere jurado en falso y
apareciere libre ya de los cargos de sus acusadores en contra de l, pero entonces se
convirtiere l mismo en su propio acusador, convicto interiormente por su propia conciencia,
y se reprochare a s mismo el haber negado y jurado falsamente; y reconociendo pblicamente
la injusticia, pidiere perdn,
131
Lev. V, 20 a 26.

[236.] a este tal la ley manda que se le conceda el perdn con la condicin de que confirme su
arrepentimiento, no con una promesa, sino con hechos, vale decir, con la restitucin del de-
psito o de lo robado o de lo hallado o, en general, de lo arrebatado al prjimo, agregando
adems un quinto para compensar la falta.

237. Una vez que haya dejado conforme a la persona damnificada, debe acto seguido ir
adems hacia el altar, dice la ley, a suplicar el perdn de su falta, llevando consigo como
irreprochable abogado la conviccin de su culpa impresa en el alma; conviccin que lo ha
preservado de una irremediable desgracia, desterrando de l la mortal dolencia y
conducindolo hacia una salud perfecta.

238. Y tambin a ste le est prescripto el sacrificio de un carnero, lo mismo que al que ha
faltado contra las cosas santas; porque la ley considera de importancia paralela la falta
involuntaria tocante a las cosas sagradas y la voluntaria que afecta a las cosas humanas; si no
es que tambin sta entra en la esfera de lo sagrado por ir acompaada de un juramento, que
no ha sido pronunciado con honestidad, aunque fue rectificado mediante un cambio hacia un
mejor rumbo.

239. Preciso es observar, por otra parte, lo siguiente. Las porciones de la vctima del sacrificio
expiatorio que se llevan al altar son las mismas que se llevan en el sacrificio de preservacin,
132
vale decir, el lbulo de hgado, la grasa y los riones; lo que se explica porque en cierto
modo el que se arrepiente se preserva, ya que vuelve espaldas a una enfermedad del alma ms
peligrosa an que las que afectan al cuerpo.
132
Tratado en los pargrafos 212 a 223.

240. Pero, en cambio, la manera como se separan las restantes partes del animal para que
sirvan de alimento es diferente. La diferencia es triple: en el lugar, en el plazo y en los que las
reciben.133 En efecto, el lugar es el templo; el plazo, un da en vez de dos; los que las reciben,
sacerdotes; no las personas que ofrecen el sacrificio, sino sacerdotes tambin de sexo
masculino.134

241. La ley no permite llevar la carne fuera del templo, pues quiere que, cualquiera fuere la
falta cometida anteriormente por el ahora arrepentido, dicha falta no tome estado pblico
divulgada por las torcidas opiniones y desbocadas lenguas de los malvolos y ruines, y quede
a merced de los reproches y las calumnias. Dispone, en cambio, que se mantenga dentro del
sagrado recinto, dentro del cual ha tenido lugar tambin la purificacin.
133
Lev. VII, 2 a 7. Sin embargo en los versculos indicados no se menciona lo del piazo de un
solo da.
134
Lev. VI, 11. Aunque aqu se refiere el mandato al resto de la ofrenda llamada minj, en el

154
versculo se ha aclarado que estn en pie de igualdad con sta los sacrificios expiatorios.

242. XLIV. La prescripcin de que la vctima sacrificada sirva para convite de los sacerdotes
se debe a varias razones. En primer lugar, el honor que ello significa para los que ofrecen
sacrificios, puesto que la dignidad de los comensales redunda en prestigio de los anfitriones;
135
en segundo lugar, la confianza firmsima de haber alcanzado la misericordia de Dios que
despierta en aquellos a quienes sobreviene el arrepentimiento de sus faltas, ya que Dios no
hubiera llamado a Sus servidores y ministros a participar en tal convite, si aquel no hubiera
sido completamente perdonado. En tercer lugar, el hecho de que a ningn sacerdote le est
permitido oficiar en los sagrados ritos si no es completo, como que el ms leve defecto motiva
su exclusin del cargo.136
135
No obstante haber declarado en el pargrafo 222 que los oferentes del sacrificio no son los
verdaderos anfitriones, sino meros mayordomos o administradores de los alimentos que desde
la presentacin de la ofrenda pertenecen a Dios
136
No es claro el sentido con que esta afirmacin encuadra en el contexto. Por lo que sigue
parece querer destacar Filn el alto honor de proporcionar alimentos para comensales tan
seleccionados; aunque tal afirmacin sera una redundante reiteracin de lo dicho renglones
ms arriba. Por otra parte, en el pargrafo 117 se ha declarado que el menoscabo fsico impide
al sacerdote la prctica de los actos de culto pero no lo aparta de las comidas sagradas.

243. La ley anima ciertamente a los que han abandonado ya la senda de las iniquidades, con el
pensamiento de que su resolucin de purificarse les proporciona un lugar en la clase
sacerdotal y los aproxima a la alta jerarqua de los sacerdotes. De all tambin que la vctima
del sacrificio expiatorio sea consumida en un solo da, norma que nos ensea que si las malas
acciones deben ser diferidas, encarndolas con lentitud y postergaciones, en el recto obrar, en
cambio, debe procederse con celeridad y premura.

244. Las vctimas inmoladas en nombre del sumo sacerdote y de la nacin para expiacin de
una transgresin no se preparan para servir de alimento, sino son consumidas por el fuego
sobre las sagradas cenizas, como he dicho. Es que nadie es superior al sumo sacerdote ni a la
nacin como para desempear la funcin de intercesor por las faltas de ellos.

245. Es, por lo tanto, razonable que la carne sea consumida por el fuego, a imitacin de los
holocaustos, para honra de las personas interesadas; y no porque los sagrados juicios estn
condicionados por la dignidad de las mismas, sino porque las faltas de los grandes de la virtud
y verdaderamente santos son de tal naturaleza que se tienen por acciones rectas si otros las
llevan a cabo.

246. En efecto, as como el llano fecundo y rico, aunque en alguna ocasin se tornare
improductivo, produce ms fruto que el que es estril por naturaleza, del mismo modo, las
esterilidades en el campo de lo bueno y noble resultan ser en las personas honradas y amantes
de Dios superiores a las ocasionales acciones rectas de los hombres ruines, ya que nada
honesto se resuelven a hacer estos por propia determinacin.

247. XLV. Despus de dar a conocer estas prescripciones acerca de cada clase particular de
sacrificios, es decir, el holocausto, el de preservacin y el expiatorio, la ley establece otro que
es vnculo comn entre los tres, para poner de manifiesto la estrecha vinculacin y hermandad
que los une. Este lazo que los vincula se llama el gran voto.137
137
Nm. VI, 1 a 12. Ver Sobre la inmutabilidad de Dios 100.

155
248. Preciso es que digamos por qu ha recibido esta denominacin. Cuando las personas han
hecho ya ofrenda de las primicias de cada parte de lo que poseen, trigo, cebada, aceite, vino y
los ms hermosos frutos de los rboles, amn de los primognitos machos de sus animales,
consagrando las especies puras y pagando la compensacin equivalente en el caso de los no
puros; entonces, como ya no poseen ms recursos materiales con los cuales dar muestras de su
piedad, dedcanse y consgranse ellos mismos dando pruebas de una piedad superior a toda
ponderacin y de una excelsa devocin a Dios. Por ello la denominacin de gran voto es
apropiada, ya que lo mejor que cada uno posee es su propia persona, y en este caso la cede
renunciando a ella.

249. Al que ha formulado este voto el legislador le prescribe lo siguiente. En primer lugar,
que, teniendo presente que durante ese tiempo oficiar como un sacerdote, no tome ni vino
puro, "ni cosa alguna hecha con uva", ni beba otra bebida embriagante alguna capaz de
arruinar al entendimiento. Y ciertamente, a los sacerdotes durante el ejercicio de sus funciones
sagradas les est vedado beber bebidas embriagantes, debiendo saciar su sed con agua.

250. En segundo lugar, prescrbele no cortarse el pelo de la cabeza, con lo que proporciona a
los que lo ven un claro signo de que no adultera la legtima moneda de su voto. En tercer
lugar, mndale que conserve puro y sin manchas su cuerpo hasta el punto de evitar
aproximarse a sus padres o hermanos muertos, con lo que la piedad, cuyo triunfo es siempre
noble y provechoso a la par, prevalece sobre el natural afecto y solidaridad hacia aquellos
seres que nos son familiares y queridsimos.

251. XLVI. Al llegar el ltimo da, debe, por mandato de la ley,138 llevar para quedar liberado
de su voto tres animales: un cordero, una cordera y un carnero; el primero para un holocausto,
la segunda para un sacrificio expiatorio, y el tercero para uno de preservacin.
138
Nm. VI, 13 y 14.

252. Con todos estos sacrificios guarda cierta relacin el que ha hecho el voto: con el
holocausto, porque no solamente ofrece las restantes primicias sino tambin a s mismo;139
con el expiatorio, porque es hombre, y todo ser creado, por perfecto que fuere, no escapa al
delinquir;140 y con el de preservacin, porque ha adoptado como autor de su preservacin al
verdadero salvador, que es Dios; y no a los mdicos y los poderes de curacin de los mismos.
Porque los mdicos son seres perecederos, mortales, incapaces de asegurar la salud ni siquiera
a s mismos, y sus poderes no aprovechan a todos ni a la misma persona en todas las
ocasiones, antes bien, a veces hasta daan en grande; puesto que es a Otro a quien corres-
ponde el dominio sobre tales poderes y sobre quienes los emplean.
139
El holocausto implicaba la quema completa de la vctima; la ofrenda en el caso del gran
voto es tambin completa pues incluye hasta la persona del oferente. En eso consiste la
relacin.
140
Y ha de expiar, consiguientemente, su falta.

253. Admirable es, a mi juicio, el hecho de que ninguno de los tres animales llevados para
estos diferentes sacrificios sean de una especie distinta de los otros, siendo, en cambio, de la
misma los tres: un carnero, un cordero y una cordera. Es que la ley como dije un poco ms
arriba, quiere por este medio mostrar que las tres clases de sacrificios estn estrechamente
emparentadas, ya que el que se arrepiente se conserva, el que se preserva de las enfermedades
del alma se arrepiente de ellas; y uno y otro se apresuran hacia una perfecta y cabal
disposicin de espritu, simbolizada por el sacrificio en holocausto.

156
254. Ahora bien, como el autor del voto ha hecho la promesa de ofrecerse a s mismo; y, no
siendo lcito que el altar se manche de sangre humana, pero s absolutamente necesario que al-
guna parte suya sea sacrificada, la parte que, impulsado por su celo, escoge es una que puede
ser separada sin provocar dolores ni mutilacin. En efecto, lo que corta son los cabellos de su
cabeza, ramas superfluas que brotan en el cuerpo,141 semejantes a las de un rbol; y los pone
en el fuego en el que es cocida la carne del sacrificio de preservacin. Esta es la va apropiada
para que, no estndole permitido al autor del voto conducirse a s mismo al altar, al menos una
de sus partes se convierta en elemento de una de las clases de sacrificios, sirviendo como
combustible de la sagrada llama.
141
O de las partes anlogas a los vegetales contenidas en el cuerpo.

255. XLVII. Estas disposiciones 142 rezan por igual para todas las dems personas, pero
tambin los sacerdotes deben llevar alguna primicia como ofrenda al altar, y no creer que los
servicios y sagrados menesteres para los que han sido destinados traen aparejada la exencin
de hacerlo. Pero la primicia conveniente para los sacerdotes no debe proceder de ningn ser
con sangre, sino de la ms pura especie de alimento humano.143
142
Las prescripciones relativas a sacrificios y ofrendas.
143
Lev. VI, 12 a 16.

256. En efecto, el sacrificio perfecto de los sacerdotes consiste en la ofrenda de flor de harina,
la dcima parte de la sagrada medida 144 por da, una mitad a la maana temprano y la otra al
atardecer, frita en aceite y sin que nada de ella se reserve para alimento, porque por Divino
mandato todo sacrificio ofrecido por un sacerdote es en holocausto, y nada de l se aparta para
ser comido.
Habiendo, pues, descripto, hasta donde nos era posible, lo relativo a los sacrificios mismos, a
continuacin hablaremos tambin acerca de quienes los ofrecen.
144
Del ef o ef, medida para ridos de 38,88 litros.

257. XLVIII. Quiere la ley que el que ofrece sacrificios sea puro de cuerpo y alma; purificada
el alma de las pasiones, enfermedades, flaquezas y vicios as en las palabras como en las
obras, y liberado el cuerpo de cuanto habitualmente lo mancha.

258. Y para una y otro ha determinado la correspondiente purificacin: para el alma mediante
los animales que son preparados para ser sacrificados; y para el cuerpo, mediante baos y
abluciones. De estos hablaremos ms adelante pues corresponde que a la parte superior y
rectora de nuestro ser, el alma, se le asigne tambin la precedencia en nuestra exposicin.

259. En qu, pues, consiste la purificacin del alma? Observa, dice el legislador, cmo la
vctima que llevas, amigo, es completa y libre totalmente de cosa reprochable, seleccionada
como el mejor entre muchos animales por el imparcial juicio y la agudsima visin de los
sacerdotes, a los que la continua prctica ha capacitado para dictaminar en forma irrecusable.
Porque, si observas esto, no con los ojos sino con la razn, te lavars de tus faltas y de todas
las impurezas con que te has manchado durante tu existencia, unas veces por circunstancias
ajenas a tu voluntad, otras con deliberado propsito.

260. Hadars que tan cuidadoso examen del animal encierra una revelacin de carcter
simblico sobre el mejoramiento de tus costumbres. La ley, en efecto, atae a los que estn
dotados de inteligencia y razn, no a seres irracionales; y por lo tanto, se preocupa, no porque
las vctimas sacrificadas no tengan defecto alguno, sino porque los que ofrecen el sacrificio no
sufran la corrupcin de ninguna pasin.

157
261. Como he dicho, la ley establece que se purifique el cuerpo mediante baos y abluciones,
y no permite que una persona se haga las abluciones o se bae una vez nada ms, y de inme-
diato penetre dentro de los sagrados recintos. El mandato es que se mantenga fuera durante
siete das y practique las aspersiones en el tercero y en el sptimo; y despus de esto concede
al ya purificado el libre acceso y la licencia para ofrecer su sacrificio.

262. XLIX. Hemos de examinar tambin cuan grande previsin y sabidura encierra esto. Casi
todos los otros pueblos emplean agua para el lavado; los ms el agua de mar, algunos la de los
ros, y otros la sacan de las fuentes en vasijas. Moiss, en cambio, dispone que sea ceniza,
residuo del fuego sagrado, y de la manera que en seguida se expondr. Dice que se debe tomar
la ceniza y, despus de echarla en un vaso, agregarle de inmediato agua, para luego,
sumergiendo las ramas de un hisopo, regar con la mezcla a los que se purifican.

263. No estara desacertado quien dijera que la razn de ello es la siguiente. Quiere el
legislador que los que van a servir al Que Es, primero se conozcan a s mismos y su propia
sustancia. Porque, cmo el que no se conoce a s mismo podra captar el poder de Dios, que
est por sobre todas las cosas y a todas las trasciende?

264. Ahora bien, nuestra naturaleza en su parte corporal es tierra y agua; y de ella nos hace
acordar el legislador mediante la purificacin, entendiendo que la ms provechosa
purificacin ] consiste precisamente en eso: en que uno se conozca a s mismo
y sepa de qu elementos indignos de estima alguna, la ceniza y el agua, est compuesto.

265. Porque, dndose cuenta de esto, al punto se alejar de la insidiosa presuncin y,


abatiendo su soberbia, complacer a Dios y alcanzar el apoyo de Su potencia propicia 145 la
que detesta la arrogancia. En cierto pasaje 146 se afirma, en efecto, y con toda propiedad, que
el que emprende sus obras con arrogancia en las palabras y en los hechos provoca no solo a
los hombres sino tambin a Dios, el hacedor de la igualdad y de toda excelencia.
145
Ver Sobre la huida y el hallazgo 95 y ss.
146
Nm. XV, 30.

266. As pues, mientras ellos reciben las aspersiones, que los golpean y despiertan, por as
decir; sus mismos elementos, la tierra y el agua, dejan or su voz para decirles claramente:
Nosotros somos las sustancias de vuestro cuerpo. La naturaleza, mezclndonos con Divina
industria, nos model con forma humana. De nosotros fuisteis formados cuando entrasteis en
la existencia; y en nosotros os desintegraris de nuevo cuando os corresponda morir. Porque
nada ha sido hecho para ser consumido en el no ser; y a los mismos elementos de los que
procede, cada cosa habr de retornar en su fin.

267. L. Tiempo es ya de que, segn lo prometido, declare las particulares caractersticas de


esta ceniza. Porque no se trata solamente de cenizas de maderas consumidas por el fuego, sino
tambin de un animal apropiado para una purificacin de esa naturaleza.

268. Manda, 147 en efecto, la ley que sea llevada fuera de la ciudad una novilla roja no uncida
an y sin defecto alguno, y degollada all; y que el sumo sacerdote, tomando siete veces de su
sangre, roce todo delante del santuario. Luego la quemar completamente incluso la piel, los
cuernos, la sangre y el vientre lleno de excrementos. Cuando ya la llama fuere menguando,
echar en la parte ms central estas tres cosas: madera de cedro, hisopo y prpura. Luego, una
vez que el fuego se haya extinguido, un hombre puro deber recoger las cenizas y depositarlas

158
en un lugar tambin puro fuera de la ciudad.
147
Nm. XIX, 2 a 9.

269. Cul es el sentido oculto de todo esto, manifestado a travs de smbolos, es cosa que en
otro lugar hemos examinado a fondo explicando la alegora.148 Preciso es, pues, que aquellos
que se aprestan a concurrir al templo para tomar parte en un sacrificio lleven su cuerpo
resplandeciente, y ms an que su cuerpo, su alma, ya que el alma es seora y reina, y
superior en todos los aspectos en mrito a que le ha correspondido una naturaleza ms cercana
a Dios. Y lo que hace resplandecer al alma es la sabidura y las doctrinas de la sabidura, las
que guan sus pasos en la contemplacin del universo y de cuanto l contiene; y tambin lo es
el sagrado coro de las dems virtudes, y las nobles y muy laudables obras acordes con la
virtud.
148
Examen que no ha llegado hasta nosotros.

270. Vaya, pues, sin temor aquel que est adornado con ellas hacia el templo, como al lugar
ms familiar para l, como a la ms excelente de todas las moradas, para presentarse a s
mismo como vctima. En cambio, aquel en quien residen y estn emboscados la soberbia y los
bajos apetitos aguarde an ocultndose confuso y reprimiendo su desvergonzada insensatez y
su exceso de atrevimiento en sitios en los que la circunspeccin es lo que conviene; que el
sagrado recinto del realmente Existente est vedado para los impos.

271. A este tal yo le dira: No son los sacrificios en s los que alegran a Dios, buen hombre,
siquiera si se Le ofrecen hecatombes,149 pues todas las cosas Le pertenecen y no tiene
necesidad de adquirir nada de nadie; lo que Le complace, en cambio, son las intenciones naci-
das del amor a l, y los hombres que practican la piedad, de quienes acepta complacido
pasteles rituales y cebada, y las cosas ms insignificantes, como si se tratara de las ms
preciosas, prefirindolas a las de inmenso valor. Y por cierto que stos, aunque ninguna otra
cosa aportaren, con solo traer sus propias personas ofrecen el mejor de los sacrificios, una
completa oblacin de una noble existencia, glorificando a Dios, su benefactor, con himnos y
acciones de gracia, unas veces a travs de los rganos del habla, otras sin la intervencin de la
lengua y la boca, emitiendo con solo su alma las manifestaciones y voces de orden racional,
que solo un odo es capaz de aprehender, el de Dios, ya que los odos de los hombres no
alcanzan a percibirlas.
149
Sacrificios de cien bueyes.

273. LI. Que lo dicho es cierto, y no palabra ma sino de la Naturaleza lo testimonia la


evidencia que la cosa encierra, la que proporciona clara prueba a aquellos que no se entregan
a la desconfianza movidos por un espritu disputador. Y lo testimonia tambin la ley al
establecer la construccin de dos altares distintos en sus materiales, ubicacin y usos.150
150
x. XXVII y XXX.

274. En efecto, uno est construido con piedras seleccionadas y sin cortes; se halla erigido al
aire libre junto a los accesos al santuario, y su objeto es ser usado para las ofrendas de seres
con sangre. El otro est fabricado con el ms puro oro; se eleva en los lugares inaccesibles
detrs del primero de los velos, lugares que a ningn otro es dado ver fuera de los sacerdotes
en estado de pureza; y su objeto es ser empleado para las ofrendas de incienso.

275. De esto se desprende claramente que Dios tiene por ms digna de consideracin hasta la
ms pequea ofrenda de incienso de un hombre piadoso que innumerables animales sacrifica-
dos por quien no fuere perfectamente honrado. Porque, en la misma medida, pienso yo, en que

159
el oro es superior a las piedras comunes, y las cosas del santuario ms santas que las de
afuera, tambin es superior la accin de gracias mediante ofrendas de incienso que la accin
de gracias mediante seres con sangre.

276. De all que el altar de las ofrendas de incienso haya sido honrado no solo con el alto
costo del material empleado, con su construccin y con su ubicacin, sino tambin con ser
usado cada da para las acciones de gracias de los hombres a Dios antes que el otro. No est,
en efecto, permitido llevar afuera la vctima para el holocausto hasta que dentro se haya
ofrecido el incienso al alborear el da. 151
151
x. XXX, 7. Ver el pargrafo 171.

277. Todo esto no significa otra cosa sino que ante Dios no es la gran cantidad de vctimas sa-
crificadas lo que vale, sino la pureza suma del espritu racional de quien ofrece el sacrificio. A
menos que t pienses que, mientras un juez celoso de la rectitud de su dictamen no aceptara
presentes de uno de los litigantes, presentes cuya aceptacin implicara ser convicto de
venalidad; y tampoco los recibira un hombre honrado de uno malvado, aun cuando se tratare
de una persona necesitada y el otro fuere opulento; en cambio, Dios s se deja corromper, l,
que se basta absolutamente a S mismo y nada necesita de ninguna de Sus creaturas; y que,
siendo, como es, el primero de los bienes, la perfeccin suma, la fuente perenne de sabidura,
justicia y toda virtud, desdea los presentes que provienen de los injustos.

278. Y por cierto que quien presentara tales ofrendas sera el ms desvergonzado de los hom-
bres, puesto que ofrece a Dios parte de lo que ha robado, arrebatado, negado o rehusado
pagar, tenindolo por partcipe de su maldad y codicia. A este tal dirale yo: Oh t, el ms
miserable de los hombres!, lo que esperas es una de dos: o pasar inadvertido o que lo que
haces sea patente.

279. Si supones que pasars inadvertido, mal conoces el poder de Dios, poder gracias al cual
todo lo ve y lo oye juntamente. Si piensas, en cambio, que tu conducta ser patente, tu
atrevimiento llega al colmo. Deberas avergonzarte por tus iniquidades, y, en cambio, haces
pblica ostentacin de las faltas que has cometido, y te vanaglorias por ellas, y asignas una
parte a Dios llevndole impas primicias, sin reflexionar que ni la ley admite ilegalidad ni la
luz del sol tinieblas. Y Dios es el arquetipo del que las leyes son copia; y el sol del sol, el sol
perceptible por la inteligencia del sol perceptible por los sentidos, el sol que proporciona
visibles resplandores provenientes de invisibles fuentes al sol que perciben nuestros ojos.

280. Excelente en sumo grado es la prescripcin, registrada en las sagradas estelas 152 de la
ley, segn la cual no se debe llevar al templo la ganancia de una ramera, pues sta ha traficado
con sus personales encantos y elegido una vida vituperable en procura de vergonzosas
ganancias.
152
Deut. XXIII, 18. Filn designa los libros sagrados asimilndolos figuradamente a las
columnas en que era norma, entre los griegos y otros pueblos, registrar las leyes y dems
documentos pblicos para que estuvieran perpetuamente expuestos a la vista de todos.

281. Y si los dones procedentes de una mujer que ejerce la prostitucin son sacrlegos, cmo
no han de serlo en mayor grado an los procedentes de un alma prostituida, que se ha arrojado
a s misma a la ignominia y a los excesos ms extremos: embriaguez, glotonera, codicia de
dinero, ambicin de renombre, ansias de placer y otras innumerables especies de pasiones,
dolencias y vicios? Qu tiempo alcanzara a purificar las inmundicias de los mismos? Yo no
lo s.

160
282. Cierto es que la vejez pone fin muchas veces a la ocupacin de las rameras porque,
habindose marchitado la plenitud de su vida, como el pleno florecer de ciertas flores, ya
nadie viene a ellas, perdidos sus encantos. Pero, a un alma educada en la prostitucin por la
constante familiaridad con la incontinencia, podra una eternidad convertirla en decente? Ni
siquiera una eternidad; solo Dios, para quien son posibles las cosas imposibles para nosotros,
podra hacerlo.

283. Preciso es, pues, que quien se apreste a ofrecer un sacrificio examine, no si la vctima es
irreprochable, sino si su propia inteligencia se encuentra libre de defectos o imperfecciones.
Debe adems reflexionar sobre las causas por las que considera que corresponde ofrecer el
sacrificio. Porque o bien es para dar gracias por los beneficios ya recibidos o bien para
suplicar la conservacin de los bienes presentes o la adquisicin de otros futuros, o la
liberacin de males actuales o inminentes; y todo ello exige que procure la salud y la
salvacin de su inteligencia.

284. Porque, si se trata de agradecer los beneficios que le han sido concedidos, no debe
mostrarse desagradecido, convertido en un ruin, pues es a un hombre virtuoso a quien fueron
concedidas esas gracias; si es para asegurarse bienes presentes o con la esperanza de
provechos futuros, debe demostrar que es digno de los prsperos sucesos mediante un sano
proceder; y si se trata de liberarse de determinados males, no debe hacer cosas merecedoras
de castigos y penas.

285. LII. El fuego, dice la ley, 153 arder sobre el altar sin extinguirse jams; cosa natural y
conveniente, pienso yo; puesto que, as como las gracias que Dios brinda y alcanzan los hom-
bres noche y da son perennes, incesantes y continuas, tambin el smbolo de la accin de
gracias, es decir, el fuego sagrado, debe arder renovadamente y permanecer inextinguible
siempre.
153
Lev. VI, 2, 5 y 6.

286. Tal vez exista en ello otro propsito tambin: el de que los sacrificios anteriores se
combinen y unan con los nuevos mediante la ininterrumpida presencia del mismo fuego con
el que todos los sacrificios son consagrados, a fin de hacer patente la perfeccin que ellos
alcanzan en las acciones de gracia, sin que importen las incontables diferencias de los
recursos de los que proceden las ofrendas, recursos en unos casos copiosamente abundantes, y
en otros, por el contrario, insuficientes.

287. Este es el mandato interpretado literalmente; pero hemos de indagar mediante las reglas
de la alegora su sentido oculto. El verdadero altar de Dios es el alma agradecida del sabio,
forjada con virtudes perfectas, no cortadas ni divididas, ya que ninguna parte de la virtud es
intil. 288. Sobre este altar se enciende perpetuamente y se conserva inextinguible la sagrada
luz; la luz de la inteligencia, que es la sabidura, tal como, a la inversa, la insensatez es la
oscuridad del alma. En efecto, lo que la luz sensible es para los ojos en la aprehensin de las
cosas corpreas, lo es la sabidura para la razn en la contemplacin de las incorpreas y
aprehensibles mentalmente; contemplacin cuyo resplandor brilla siempre sin que jams se
oscurezca ni extinga.

289. LIII. Luego dice: "En toda ofrenda agregaris sal"; palabras que sugieren, segn dije ms
arriba, la total conservacin. La sal, en efecto, preserva los cuerpos, correspondindole en ello
un segundo lugar a continuacin del alma, pues, as como el alma es la causa de que los

161
cuerpos se mantengan incorruptibles, tambin la sal, ms que otra sustancia alguna, los man-
tiene intactos y en cierto modo los torna inmortales.

290. Esa es tambin la razn por la que el legislador ha llamado "guardin de los sacrificios"
al altar, asignndole ese nombre especial y selecto en atencin a que preserva los sacrificios,
no obstante ser consumida la carne por el fuego.154 As pues, esto resulta ser una clarsima
prueba de que considera que el sacrificio no lo constituyen las vctimas sino la intencin y el
celo del que lo ofrece, intencin y celo cuya constancia y firmeza proceden de la virtud.
154
Filn descompone el trmino thysiastrion = altar o lugar de los sacrificios, en thysias =
sacrificios, y terein = guardar, preservar.

291. A continuacin agrega una nueva prescripcin, 155 en la cual ordena que todo sacrificio
sea ofrecido sin levadura ni miel, pues considera que ni una ni otra deben ser llevadas al altar.
La miel, tal vez debido a que el animal que la rene, la abeja, es un animal impuro, que se
alimenta de restos putrefactos y corruptos de bueyes muertos, segn se dice, tal como las
avispas lo hacen de los cadveres de caballos.
155
Lev. II, 11.

292. O tal vez, por tratarse de un smbolo de la total impiedad que encierra el excesivo placer,
el que resulta dulce mientras se paladea, pero ms tarde produce amargos e irremediables
dolores, por los que el alma es fatalmente sacudida y agitada sin que pueda mantenerse
firmemente en su posicin.

293. La levadura, por su parte, es prohibida a causa de la hinchazn que ella produce; y a la
vez, simblicamente para que el que se aproxima al altar no lo haga elevado o hinchado por la
arrogancia; y, por el contrario, con la contemplacin de la grandeza de Dios, alcance a
percibir la miseria propia de las creaturas, aun de las que son superiores a otras en
prosperidad; y luego de llegar a una razonable conclusin, descienda de la orgullosa cima de
su arrogancia, purificndose de la insidiosa presuncin.

294. Es que, si el Creador y Hacedor del universo, que no tiene necesidad de cosa alguna de
las que ha creado no con intencin de acrecentar Su poder y Sus recursos, sino en atencin a
tu msera condicin, te ha hecho partcipe de Su potencia propicia, colmando las necesidades
propias de tu existencia, qu corresponde que hagas t ante los hombres, tus naturales
parientes, engendrados con los mismos elementos que t, si nada ni al mundo ni a ti mismo
has aportado?

295. Porque desnudo llegaste, buen seor, y desnudo de nuevo partirs; y el tiempo que media
entre tu nacimiento y tu muerte lo has recibido de Dios a ttulo de prstamo. Y durante este
tiempo, qu otra cosa te corresponde hacer sino aplicarte asiduamente al bien comn, a la
concordia, a la equidad, al amor al prjimo y a todas las dems virtudes, repudiando el
parcial, injusto e irreconciliable vicio, el cual convierte a la ms civilizada de las creaturas, el
hombre, en un salvaje y feroz animal?

296. LIV. La ley establece adems 156 que las lmparas del sagrado candelabro ardan en el
recinto interior al velo desde la tarde hasta el amanecer. Son varios los fines de esta pres-
cripcin. Uno es que los lugares santos continen iluminados mediante la sustitucin de la luz
del da por otra, permaneciendo as en todo momento libres de oscuridad a semejanza de los
astros, los que, puesto el sol, muestran su propia luz sin abandonar su lugar en el orden
csmico.

162
156
x. XXVII, 21 y Lev. XXIV, 3 y 4.

297. Otro es que un rito estrechamente vinculado con los diurnos sacrificios se cumpla
durante la noche para el servicio de Dios, y para que en ningn momento u ocasin falten
acciones de gracia. El resplandor de la sacratsima luz en la intimidad del santuario es el
sacrificio de accin de gracias (pues sacrificio merece llamarse) ms conveniente y apropiado
para la noche.

298. Pero hay una tercera finalidad, y muy necesaria. No solo mientras estamos despiertos
experimentamos beneficios, sino tambin mientras dormimos, puesto que Dios, generoso
como es, ha procurado al gnero humano un gran sostn, el sueo, para provecho del cuerpo y
del alma. El cuerpo se desentiende de las diarias labores, y el alma, aliviada de las
preocupaciones, se concentra en s misma lejos ya de la multitud y alboroto de los sentidos, y
puede entonces precisamente estar a solas y convivir consigo misma. Con razn, pues, la ley
ha dispuesto que las acciones de gracia se repartan, y que las ofrecidas por el tiempo en que
permanecemos despiertos se hagan mediante vctimas presentadas en el altar, en tanto que las
ofrecidas por el sueo y los beneficios que de ste derivan se lleven a cabo mediante el
encendido de las sagradas lmparas.

299. LV. Estas son, pues, y otras similares a stas las ordenanzas y prohibiciones para el
fomento de la piedad contenidas en nuestras leyes. Ahora hemos de ocuparnos de aquellas
disposiciones que revisten el carcter de sabios consejos y admoniciones.157 Dirigindose a la
inteligencia dice:158 Dios no pide de ti nada pesado, complicado o dificultoso, sino algo
totalmente simple y fcil.
157
Comienza aqu una homila de Filn basada en las exhortaciones morales y religiosas del
Deuteronomio X.
158
Deut. X, 12 y 13.

300. Y ello consiste en que Lo ames como benefactor; y si no, que Lo temas como gobernante
y seor; que transites por todas las sendas que llevan a complacerlo; que Lo sirvas, no de mala
gana sino con toda el alma llena de intencin de amarlo; que acates Sus mandatos y respetes
Su justicia.159
159
El pargrafo no concluye aqu. Pero los renglones que siguen corresponden a un contexto
totalmente ajeno al desarrollo de la argumentacin de Filn. La traduccin de dichas lneas es
la siguiente: "En medio de todas estas cosas. l permanece inmutable sin que vare su
naturaleza. Y de las dems cosas que existen en el mundo, cul de ellas posee la virtud de
mejorar? Por ventura el sol o la luna o la multitud de los dems astros o el cielo todo? O
crecen las montaas de la tierra hacia mayores alturas, o se expande la llanura ensanchndose
como los elementos lquidos al derramarse, o se trueca el mar en agua potable o alcanzan los
ros magnitudes iguales a los mares? No; todas estas cosas permanecen fijas dentro de los
lmites en los que en el momento mismo de su origen las estableci Dios. Pero t, si vives una
vida irreprochable, sers mejor".

301. Cul de estas cosas es penosa o trabajosa? No es necesario cruzar por vez primera un no
navegado mar o recorrerlo en pleno invierno violentamente impulsado arriba y abajo por el
oleaje y la fuerza de los contrarios vientos; ni atravesar a pie speras e intransitables soledades
sin caminos, con el perpetuo temor de los ataques de los ladrones y de las fieras salvajes; ni
montar guardia en las fortificaciones, pasando la noche a la intemperie, mientras los enemigos
al acecho amenazan con los ms graves peligros. Nada de eso; en asuntos hermosos la men-

163
cin de cosas desagradables est de ms; solo palabras gratas cabe emplear refirindose a
cosas tan provechosas.

302. El alma solo debe dar su conformidad, y todo lo tendr sin dificultad a su disposicin. O
acaso ignoras que pertenecen a Dios tanto el cielo visible como el aprehensible por la
inteligencia, es decir, el que podemos llamar "cielo del cielo";160 y que, asimismo, son Suyos
la tierra y lo que hay en ella, y el mundo todo, el visible y el invisible e inmaterial, modelo del
visible?
160
Deut. X, 14.

303. LVI. Pero con todo, l, seleccionndolos por sus relevantes cualidades, escogi de entre
toda la raza humana a los verdaderos hombres, 161 y, juzgndolos dignos de una total
preeminencia, los llam a Su servicio; servicio que es la perenne fuente de bienes de la que l
hace brotar la lluvia de las otras 162 virtudes, derramando, para provechossimo disfrute, una
bebida que, tanto o ms que el nctar, produce inmortalidad.
161
La referencia es a Israel.
162
De las otras, es decir aparte de la piedad o amor a Dios, en mrito a la cual Dios escogi a
su pueblo llamndolo a su servicio.

304. Dignos de lstima y desdichados son todos aquellos que no se han regalado con la bebida
de la virtud; y desventurados en grado sumo han sido siempre los que no han gustado jams la
copa de la nobleza de vida, aunque est en sus manos el regocijarse con los deleites de la
justicia y la santidad. Mas, como dice la ley, 163 stos son incircuncisos de corazn y, por la
dureza de su ndole, rebeldes a las riendas, que se levantan con arrogancia y se resisten a ser
guiados.
163
Lev. XXVI, 41.

305. A ellos reprende el legislador cuando dice:164 "Circuncidad la dureza de vuestro


corazn"; lo cual quiere decir: 'Despojaos mediante un corte sin prdida de tiempo de los
superfluos engendros de vuestra porcin rectora, engendros que los impulsos desmedidos de
las pasiones sembraron e hicieron brotar, y el pernicioso agricultor del alma que es la
insensatez ha plantado'.
164
Deut. X, 16.

306. Y agrega: "No sea duro vuestro cuello". En otras palabras: 'No sea vuestra inteligencia
inflexible y presuntuosa en demasa, ni cultive la daossima ignorancia, movida a ello por la
petulancia; antes bien, tras expulsarla como a un enemigo de natural intratable y malvolo,
vulvase hacia la docilidad para acatar las leyes de la naturaleza'.

307. O no ves que las primeras y mayores potencias del Que Es son la benefactora y la
punitiva? 165 Y la benefactora es llamada Dios porque mediante ella l produjo 166 y orden el
universo; en tanto que la otra es llamada Seor, y por ella est investido de la soberana sobre
todas las cosas. Y no solo es Dios de los hombres, sino tambin Dios de los dioses;167 y
gobernante no solo de ios hombres comunes, sino tambin de los que gobiernan; y, siendo
realmente existente, es grande, fuerte y poderoso.
165
Deut. X, 17. Ver Sobre la huida y el hallazgo 95 y ss.
166
Como en otros pasajes (Sobre Abraham 121 y Sobre la confusin de las lenguas 137)
Filn asocia el nombre Thes = Dios, con el verbo tthem (raz the-) = coloco, y
ocasionalmente produzco.
167
Como en otras partes Filn alude a los astros y los dioses inferiores de los que habla Platn

164
en el Timeo 40 d y ss.; tal vez en un simple exceso de grandilocuencia.

308. LVII. Mas con todo, siendo tan inmensas Sus excelencias y potencias, siente piedad y
compasin hacia los ms apremiados por las necesidades, y no desdea el convertirse en juez
de los extranjeros, hurfanos y viudas; y, haciendo caso omiso, en cambio, de los reyes,
dspotas y grandes potentados, tiene por digna de Su cuidado la humilde condicin de los
mencionados.168
168
Deut. X, 18 y 19.

309. Protege a los extranjeros 169 por lo siguiente. Ellos, habiendo abandonado las costumbres
ancestrales, en las que haban sido criados, costumbres saturadas de falsas invenciones y
vanidad, y habindose convertido en genuinos amantes de la modestia y la verdad, se han
encaminado hacia la piedad; y, siendo suplicantes y servidores del Que verdaderamente
existe, como corresponde, participan con buen derecho de Su proteccin en la medida
apropiada, alcanzando, como fruto de haberse refugiado en Dios, la ayuda que de l procede.
169
Se trata aqu no de cualesquiera extranjeros sino de los conversos a la religin juda. Ver
los pargrafos 51 a 53 y Sobre las virtudes 105 a 108.

310. A los hurfanos y a las viudas los protege porque se han quedado sin protectores, los
primeros sin padres, las viudas sin esposos; y ningn refugio queda de parte de los hombres
para los que estn abandonados. Por ello no les faltar la ms grande de las esperanzas, la
esperanza en Dios, quien, movido por Su generosa naturaleza, no rehsa Su providencia y
asistencia a los as desamparados.

311. Sea solo Dios, contina,170 tu orgullo y tu mayor gloria; y no te vanaglories ni por la
riqueza ni por la fama ni por el poder ni por la hermosura o fuerza corporal ni por cosas seme-
jantes a stas, por las cuales acostumbran a envanecerse los vacos de entendimiento. Ten
presente, en primer lugar, que estas cosas nada contienen en s de la naturaleza del bien; en
segundo lugar, que muy rpidamente sobreviene el tiempo de su mundanza, y se marchitan,
podramos decir, antes de florecer plenamente.
170
Deut. X, 21.

312. Procuremos, pues, el Bien estable, inmvil e inmutable, y apliqumonos a suplicarle y


servirle.171 Y si hubiremos vencido a nuestros enemigos, cuidmonos de imitar las
impiedades en las que ellos creen obrar piadosamente cuando queman a sus hijos e hijas en
honor de sus dioses.
171
Deut. XII, 29 a 31.

313. Y no lo digo porque sea costumbre de todos los pueblos el quemar a sus hijos; que no
todos han llegado a ser de naturaleza tan salvaje como para avenirse a hacer en plena paz a los
seres ms queridos y allegados lo que no se hace ni a enemigos hostiles e implacables en
plena guerra; sino porque verdaderamente consumen en el fuego y destruyen las almas de sus
vstagos desde que todava llevan paales, al no imprimir en ellas, tiernas an, las verdaderas
concepciones acerca de Dios, el nico y verdaderamente existente. Y si hubiremos sido
vencidos, no nos dejemos abatir ni nos descorazonemos por la buena suerte de aquellos, como
si su victoria se debiese a su piedad.

314. Para muchos los xitos del momento resultan ser una emboscada, una trampa de grandes
e incurables males. Evidentemente, el que les haya ido bien aun siendo indignos de triunfar,
no ha sido para bien de ellos, sino para que nos apenemos y aflijamos lo suficiente nosotros,

165
que habiendo nacido en una comunidad amante de Dios, y habindonos criado bajo leyes que
preparan para toda virtud, y educados desde los primeros aos en las ms excelentes
costumbres junto a hombres inspirados por Dios, desechamos esas costumbres y nos
quedamos con las que realmente deberan desecharse, teniendo por cosa intrascendente lo
digno de estima, y por valioso lo que solo es niera.

315. LVIII. Adems, si alguno cubrindose con el nombre y la figura de un profeta,


aparentare estar posedo de inspiracin, e impulsare a adorar a los dioses reconocidos por las
diversas ciudades, no debemos prestarle odos, engaados por el nombre de profeta; puesto
que son falsos los orculos y profecas que inventa.172
172
Deut. XIII, 1 a 11.

316. Y si un hermano o un hijo o una hija o una duea de casa o un amigo genuino o
cualquier otro que pareciere tener buenas disposiciones hacia nosotros nos impulsare a cosas
como esa, incitndonos a congratularnos con la multitud y a concurrir a los mismos templos y
compartir sus libaciones y sacrificios, hemos de castigarlo como si se tratase de un pblico y
comn enemigo, haciendo poco caso de los lazos que nos unen, y denunciando sus
incitaciones ante todos los amantes de la piedad, los cuales, con una celeridad sin dilaciones
se lanzarn a castigar al impo o impa por entender que es cosa santa el darle muerte.

317. Porque solo un lazo de parentesco debemos tener, un solo smbolo de amistad: el
complacer a Dios, el decir y hacer todo movidos por la piedad. Los llamados lazos de
parentesco por consanguineidad derivados de nuestros antepasados, y aquellas vinculaciones
resultantes de los matrimonios y de otras causas similares deben ser dejados de lado, a no ser
que conduzcan firmemente a esa misma meta, es decir, a la honra de Dios, la cual es el
indisoluble lazo de toda afeccin capaz de unir. Los que tal cosa hicieren lograrn a cambio
un parentesco ms augusto y santo.

318. Esta promesa ma es confirmada por la ley cuando dice que los que hacen lo que es grato
a la naturaleza y lo que es bueno son hijos de Dios.173 Dice, en efecto: "Sois hijos para Dios,
vuestro Seor", es decir, seris tenidos por dignos de una proteccin y un cuidado como los de
un padre. Y este cuidado superar, pienso yo, al que brindan los hombres, en la misma medida
en que supera a stos Aquel que lo brinda.
173
Deut. XIII, 18 y XIV, 1.

319. LIX. Adems el legislador elimina de la sagrada legislacin los ritos de iniciacin y los
misterios, 174 as como toda impostura de este gnero, por considerar que no corresponde que
los que han sido criados en una comunidad como la nuestra celebren ritos secretos, y atentos a
las ficciones propias de los misterios, descuiden la verdad y persigan cosas confiadas a la
oscuridad de la noche, desechando las dignas de la claridad del da. Ninguno, pues, de los
seguidores y discpulos de Moiss inicie a otros ni sea iniciado en tales ritos; porque ambas
cosas: el aprender y el ensear esos ritos constituyen un grave sacrilegio.
174
Deut. XXIII, 17 y 18. La prohibicin reza con todos los cultos esotricos de los misterios
griegos y las prcticas rituales de iniciacin en los mismos que significaban excluir de ellos a
los no iniciados.

320. Porque, si se trata de algo bueno y provechoso, cul es el motivo, seores participantes
en los misterios, de que os encerris en la profunda oscuridad y beneficiis solo a unos
cuantos, siendo posible extender los beneficios a todos los hombres con solo celebrarlos en
medio de la plaza pblica a fin de que todos puedan sin dificultad participar de una mejor y

166
ms dichosa existencia?

321. Porque el negar el bien a otros no es compatible con la virtud.175 Avergncense y, bus-
cando escondrijos, abismos de la tierra y oscuridad profunda, oculten su grande iniquidad
aquellos que causan perjuicios. Mas los que procuran provecho a sus semejantes deben obrar
de manera franca e ir en pleno da a travs de la plaza pblica para trabar conversacin con
muchos hombres, iluminando sus propias vidas con la pureza de la luz del sol, y por conducto
de los ms seoriales de los sentidos 176 beneficiar a los all congregados, que contemplan
gratsimos y a la par inmensamente maravillosos espectculos, y escuchando se regalan con
palabras deleitosas, que suelen llenar de alegra a las inteligencias de los que no son
extremadamente torpes de entendimiento.
175
Ver Platn, Fedro 247 a y Sobre las leyes particulares II, 249.
176
La vista y el odo.

322. O no ves que tampoco la naturaleza oculta sus celebradas y admirables obras; sino
expone abiertamente los astros y el cielo todo para deleite de nuestros ojos y para despertar el
amor por la filosofa; como muestra tambin los mares, las fuentes, los ros, las apropiadas
mezclas del aire producidas por los vientos y las brisas para determinar las estaciones del ao,
y las innumerables especies de plantas y animales y tambin de fruto?; todo para uso y
disfrute de los hombres?

323. Y no sera conveniente, entonces, que tambin nosotros, correspondiendo a los


designios de la naturaleza, mostrsemos a todos los que lo merecen todo aquello que es
necesario y til para el provecho de ellos? Pero, tal como ocurren las cosas, sucede que
muchas veces ninguna de las personas buenas es admitida en los misterios, mientras que a
veces son admitidos los ladrones, los piratas y las cofradas de mujeres abominables y de mal
vivir, con solo proporcionar ganancias a los telestas y los hierofantes. 177 Sean, por lo tanto,
desterrados todos estos advenedizos fuera de los lindes de la ciudad e institucin en la que la
nobleza y la virtud son honradas por ellas mismas. Y ya es bastante sobre el asunto.
177
Iniciadores e intrpretes en los misterios sagrados griegos.

324. LX. Ahora bien, siendo la ley una suprema propulsora de la solidaridad y de la amistad
entre los hombres, vela por el buen concepto y la dignidad de una y otra virtud al no permitir
que ninguno de los que no tienen remedio se acoja a ellas, y al apartarlo a grandsima
distancia.

325. Sabiendo, por ejemplo, que no pocas personas viles se infiltran furtivamente en las
asambleas y pasan inadvertidas en medio de la multitud que las rodea, para que esto no ocurra
veda la entrada de la sagrada congregacin a todos los indignos, comenzando por los
andrginos, cuya enfermedad es el afeminamiento, los que desvirtuando las reglas de la
naturaleza, la violentan adoptando pasiones y apariencias propias de mujeres de mal vivir.
Expulsa, en efecto, a los eunucos y mutilados en los rganos de la generacin,178 los que
retacean su juvenil virilidad para que no se les marchite fcilmente, y transforman sus rasgos
masculinos en una forma femenina.
178
Deut. XXIII, 1.

326. Y expulsa adems, no solo a las rameras, sino tambin a los hijos de rameras, 179 los que
llevan sobre s la ignominia materna, como que en su origen la simiente de su nacimiento ha
sido adulterada y convertida en algo confuso a causa de la gran cantidad de los que han tenido
relaciones con sus madres, al punto de no poderse reconocer ni distinguir al verdadero padre.

167
179
Deut. XXIII, 2.

327. Este pasaje, ms que otro alguno, admite una interpretacin alegrica y est lleno de
sentido filosfico. En efecto, la modalidad de los impos y sacrlegos no se reduce a una sola;
sus variedades son muchas y diferentes. As estn los que afirman que las incorpreas formas
ejemplares 180 son nada ms que un nombre, algo carente de verdadera realidad concreta; con
lo cual eliminan de las cosas su elemento ms esencial, vale decir, el arquetipo, el modelo de
todas las cualidades de lo existente, segn las cuales cada cosa particular ha recibido forma y
tamao.
180
Ver Sobre la creacin del mundo, nota 7.

328. A stos las sagradas tablas de la ley los sealan con el nombre de "eunucos", porque, as
como aquello que ha sido triturado,181 queda despojado de su cualidad y forma; y no es otra
cosa, hablando con propiedad, que una materia informe; del mismo modo tambin la opinin
que niega la existencia de las formas ejemplares mezcla todas las cosas y las reduce a aquella
forma de existencia, amorfa y desprovista de cualidades, anterior a los elementos.182
181
Juego de palabras entre thladas = eunuco, y tlo = trituro, aplasto.
182
Los peripatticos y los estoicos entre otros.

329. Qu cosa podra haber ms absurda que sta? En efecto, cuando Dios cre todas las
cosas a partir de esa confusa materia, no intervino directamente en ello, ya que violaba las
Divinas normas el hecho de que l, feliz y bienaventurado, tuviera contacto alguno con la
materia ilimitada y catica. Pero emple, en cambio, Sus incorpreas potencias, cuyo exacto
nombre es el de formas ejemplares,183 para que cada gnero de seres adquiriera su
correspondiente forma. La opinin opuesta introduce inmenso desorden y confusin, como
que, al eliminar esas formas ejemplares, mediante las cuales se han creado las cualidades
eliminan a la vez las cualidades.
183
Como en el pargrafo 48, Filn identifica las potencias divinas con las idiai = "ideas" o
formas ejemplares platnicas, siendo estos los dos nicos pasajes de sus obras en que lo hace.

330. Otros, cual si compitiesen en un certamen de maldad, esforzndose por alcanzar los
primeros galardones en la impiedad, superan a aquellos al echar un velo no solo sobre las for-
mas ejemplares sino adems sobre la existencia de Dios, pues aseguran que no existe, y que si
se dice que existe es porque eso resulta provechoso para los hombres, los que por temor al que
suponen que se halla presente en todas partes y que todo lo contempla con ojos que jams
descansan, se habrn de abstener de delinquir. A stos la ley los llama "mutilados", porque se
hallan castrados en cuanto a la aprehensin acerca del Engendrador de todas las cosas, siendo
estriles para la sabidura y entregndose a la ms grande de las iniquidades, el atesmo.

331. El tercer caso lo constituyen los que se han inclinado en la direccin opuesta
introduciendo una multitud de divinidades masculinas y femeninas, viejas y jvenes, e
infestando el mundo con la idea de una pluralidad de soberanos, a fin de eliminar de la
inteligencia de los hombres la aprehensin del Que realmente Es.

332. Estos son los que la ley llama simblicamente "hijos de ramera", pues, as como los hijos
de una ramera no conocen ni pueden registrar como tal a su verdadero padre, sino a muchos, o
prcticamente a todos los amantes e ntimos de aquella, del mismo modo tambin los que no
reconocen al nico y verdadero Dios y forjan muchos falsamente llamados dioses, estn
ciegos en cuanto al ms esencial de los seres, acerca del cual desde los mismos paales
hubieran debido recibir o la nica o la primera de las enseanzas. Qu objeto de estudio, en

168
efecto, es ms excelso que el Ser realmente existente, es decir, Dios?

333. LXI. Son adems expulsados los de una cuarta y una quinta clase,184 los cuales persiguen
el mismo fin que los anteriores, pero difieren en los planes para alcanzarlo. Ambos grupos, en
efecto, siendo devotos de un vicio inmenso, el amor a s mismos, han dividido entre s, como
si se tratara de un condominio, el alma, la cual es una totalidad compuesta de una parte
racional y una irracional; y se han asignado como porcin propia unos la parte racional, que es
la inteligencia, y los otros la irracional, de la que los sentidos son subdivisiones.
184
Deut. XXIII, 3. Ver Interpretacin alegrica III, 81 y Sobre los sueos I, 89.

334. Los embanderados por la inteligencia le asignan la direccin y soberana de las cosas
humanas, y aseguran que ella es apta para conservar el pasado mediante la memoria, para
aprehender firmemente el presente y para imaginar y calcular el futuro mediante conjeturas
verosmiles.

335. Ella es, dicen, quien sembr y cultiv la tierra frtil y rica, as en las zonas altas como en
las llanas, inventando de ese modo la agricultura, labor sumamente provechosa para la
existencia humana. Ella, la que construy naves, convirti con invenciones superiores a toda
ponderacin la naturaleza terrestre en navegable,185 abri en el mar rutas hacia mltiples
direcciones, verdaderos caminos reales hacia los puertos y radas de las ciudades, y vincul a
los habitantes de las regiones continentales con los de las islas, los que jams se hubieran
conocido si no hubiera sido construida ninguna embarcacin. Ella es adems la inventora de
las artesanas y de las llamadas artes ms selectas.
185
Refirese, generalizando el ejemplo nico, a la obra colosal mediante la que Jerjes hizo
abrir un canal en uno de los brazos de la Pennsula Calcdica para que su flota pasara sin
necesidad de bordear el peligroso promontorio del monte Atos (ver Sobre los sueos II, 118),
o simplemente a que el hombre, de ser terrestre que era primitivamente, se transform gracias
a su ingenio en audaz navegante?

336. Ella invent, desarroll y llev a la perfeccin las letras, los nmeros, la msica y todo el
ciclo de los estudios de las escuelas.186 Ella, asimismo, dio a luz el ms grande de los bienes,
la filosofa, y mediante cada una de las partes de la misma ha proporcionado beneficios a la
vida humana, procurando mediante la lgica exactitud en la expresin de los pensamientos,
mediante la tica rectitud en la conducta, y mediante la fsica el conocimiento del cielo y del
mundo. Y adems de stos, renen, acumulan y exponen otros incontables elogios de la
inteligencia, que se suman a los ya mencionados, y que no tienen por qu preocuparnos en
esta ocasin.
186
Ver Interpretacin alegrica III, 85.

337. LXII. En cuanto a los defensores de los sentidos, exponen los mismos sus elogios en
tono harto grandilocuente, discurriendo sobre aqullos y clasificndolos segn los beneficios
que de ellos se derivan. Afirman que dos, el olfato y el gusto, son el origen de la vida; y dos,
la vista y el odo, el origen del vivir bien.

338. A travs del sentido del gusto, dicen, son transportados los elementos nutritivos de las
sustancias alimenticias, y a travs de las fosas nasales lo es el aire, del que toda creatura
viviente depende. El aire es tambin un elemento nutritivo constante e incesante, que alimenta
y conserva no solo mientras estamos despiertos sino tambin durante el sueo. Clara com-
probacin de ello es que si el curso de ida y vuelta de la respiracin se detuviese, un
brevsimo tiempo incluso, la consecuencia fatal de la interrupcin del natural flujo del aire

169
procedente de fuera sera una muerte inevitable.

339. En cuanto a los sentidos propios de la filosofa, los que nos procuran una buena vida,
dicen los tales que la vista ve la luz, la ms hermosa cosa que existe; y a travs de la luz todas
las otras cosas: el sol, la luna, las estrellas, la tierra, el mar, las incontables variedades de
vegetales y animales, y, en general, toda clase de cuerpos, formas, colores y tamaos, cuya
contemplacin crea una excepcional inteligencia y engendra un intenso deseo de
conocimiento.

340. Adems de estas, la vista nos proporciona otras ventajas de inmenso valor,
permitindonos distinguir entre los familiares y los extraos y entre los amigos y los
enemigos, y evitar lo daoso y escoger lo provechoso. Y mientras cada una de las dems
partes del cuerpo existe para usos apropiados y muy necesarios; como los pies, para caminar,
correr y todas las otras actividades que se ejecutan con las piernas; y las manos, para hacer,
dar o tomar cosas; los ojos, en cambio, como si se tratara de un bien comn, proporcionan las
condiciones que hacen posible el correcto funcionamiento de esas y las restantes partes del
cuerpo.

341. Testigos absolutamente veraces de esto son los ciegos, los que no pueden hacer uso ni de
las manos ni de los pies en la forma ms apropiada, y as confirman el acierto de los que en el
pasado les dieron el nombre de impotentes,187 no como vituperio, dicen, sino por piedad. Y en
efecto, con la prdida de los ojos las fuerzas del cuerpo no solo decaen sino se pierden del
todo.
187
En el derecho tico se daba este nombre a los privados del viso de un sentido o de una
parte del cuerpo, como consecuencia de lo cual eran incapaces de desempear tarea alguna.

342. Tambin el odo es algo sumamente maravilloso. Mediante l distinguimos melodas,


medidas y ritmos, as como armonas y consonancias, las variedades de gneros y sistemas y
todos los elementos de la msica; y asimismo las innumerables especies de expresiones orales
empleadas en los tribunales, en los consejos, en los panegricos, as como las usadas en la
narracin y en los dilogos, y las de las conversaciones imprescindibles con las personas que
tratamos permanentemente acerca de los asuntos que tocan a nuestra existencia. En suma, que
a travs de la voz, que posee una doble capacidad: la de hablar y la de cantar, los odos
disciernen una y otra cosa para provecho del alma.

343. El canto y el habla son, en efecto, remedios saludables y preservadores. El canto obra
como sedante para las pasiones y controla lo irregular de nuestro ser mediante ritmes, lo
discordante mediante melodas, y lo inmoderado mediante medidas, siendo mltiples y
variadas sus formas en cada uno de estos aspectos, segn lo atestiguan los msicos y poetas, a
los que, por norma, no pueden menos que dar crdito aquellos que han recibido una buena
educacin. La palabra, por su parte, refrena y controla los impulsos que llevan hacia el vicio,
y llega a curar a los que estn dominados por pensamientos insensatos y desagradables; y ms
gentil con los dciles, al par que ms enrgica con los rebeldes, resulta ser origen de inmensos
beneficios.

344. LXIII. Tales son los argumentos que hilvanan los devotos de la inteligencia y los de los
sentidos, forjando los primeros con la inteligencia, los segundos con los sentidos divinidades
ficticias y olvidndose en su amor a s mismos de Dios, el verdaderamente existente. Pues
bien, es razonable que la ley haya excluido de la sagrada asamblea a todos, tanto a los que
eliminan las formas ejemplares, a los que llama "eunucos"; como a los que niegan

170
absolutamente a Dios, a quienes la ley da el nombre de "mutilados"; como a los que, a la
inversa, introducen familias de divinidades, a los que califica de "hijos de ramera"; como, en
fin, a los que se aman a s mismos, de los cuales unos divinizan a la inteligencia, y los otros a
cada uno de los sentidos. Porque todos ellos, aunque lo hagan a travs de planteos distintos,
tienden a un mismo fin: ignorar al nico y realmente existente Dios.

345. Pero nosotros los seguidores y discpulos de Moiss, no descuidaremos nuestra


indagacin acerca del Que Es, convencidos de que el conocerlo constituye la felicidad suma y
equivale a una vida inmortal. Tal es la fundamental y profunda verdad que nos ensea la ley
cuando dice que todos los que se unen a Dios viven.188 En efecto, los ateos estn de verdad
muertos, en tanto que aquellos que se han incorporado a las filas del realmente existente Dios
vivirn una vida eterna.
188
Deut. IV, 4.

171
SOBRE LAS LEYES PARTICULARES II

Sobre las leyes particulares comprendidas en tres de los diez mandamientos generales, a
saber, el tercero, que versa sobre el cumplimiento de los juramentos,1 el cuarto, relativo a la
reverencia al sagrado da sptimo, y el quinto, que trata de la honra a los padres.
1
Slo en reducida medida se adecua a este epgrafe el contenido de los pargrafos 1 a 38.

1. I. En el precedente tratado nos hemos referido detalladamente a dos de los diez


mandamientos capitales, al de no reconocer otros dioses soberanos, y al de no divinizar objeto
alguno fabricado por la mano del hombre. Adems, hemos expuesto" aquellas normas
particulares que cabe clasificar dentro de uno y otro mandamiento. Pasemos ahora a discurrir
acerca de los tres siguientes en la lista, relacionando con ellos, como en los casos precedentes,
las leyes especiales correspondientes a cada uno.

2. El primero de los tres prescribe no tomar el nombre-de Dios en vano. Dice que la palabra
del hombre virtuoso debe equivaler a un juramento, siendo firme, indoblegable, absoluta-
mente libre de falsedad y fuertemente asentada en la verdad; y que, si no obstante ello,
circunstancias apremiantes nos obligaren a jurar, el juramento deberemos hacerlo por nuestro
padre o por nuestra madre, si vivieren an, y por su memoria, si estuvieren ya muertos; ya que
los padres son copia y rplica de la potencia Divina, por cuanto han trado a la existencia a
quienes no existan.

3. En nuestras leyes est registrado el caso de uno de los fundadores de nuestra nacin, y de
los muy admirados por su sabidura, que jur "por el temor de su padre,2 hecho que se
recuerda, pienso yo, para provecho de los hombres venideros y para brindarles la necesaria
leccin de que deben honrar a sus progenitores de la manera conveniente, amndolos como a
benefactores y reverencindolos como a soberanos establecidos por la naturaleza; y tambin
de que no deben darse a usar el nombre de Dios a la ligera.
2
Gen. XXXI, 53.

4. Merecen, asimismo, nuestra aprobacin aquellos que, forzados en alguna ocasin a jurar,
con sus dilaciones, lentitud y vacilaciones dan lugar a que recelen no solo los simples
espectadores, sino tambin los que les exigen el juramento. Tienen, en efecto, la costumbre de
exclamar: "S, por..." o "No, por...", sin aadir nada ms, de modo que merced a la sugestiva
interrupcin no llega el juramento a concretarse claramente.

5. Pero puede, tambin, quien as lo deseare, mencionar a continuacin, no, por cierto, a la
suprema y primera Causa, pero s a la tierra, al sol, a las estrellas, al cielo, al mundo todo,
como que se trata de cosas merecedoras de la ms alta consideracin, y de una jerarqua
superior a la nuestra en la creacin, y que, adems, por designio del Creador permanecen
eternamente sin envejecer.

6. II. Hay, en cambio, quienes proceden con tan grande ligereza-y precipitacin, que, saltando
por encima de todas las cosas de la creacin, osan remontarse con la palabra hasta el Creador
y Padre de todas las cosas, sin examinar previamente si los lugares son profanos o
consagrados, si las ocasiones son apropiadas, si ellos mismos son puros de cuerpo y alma, si
los asuntos son de importancia y si lo que se persigue es necesario; y mezclndolo, por el
contrario, todo "con manos no lavadas",3 como dice el pasaje; cual si, por el hecho de que la
naturaleza les laya proporcionado la lengua, debieran usarla sin control ni freno para lo que no
es lcito.

172
3
Filn proverbializa la expresin que se lee en Ilada VI, 266: "Temo hacer una libacin en
honor de Zeus con las manos sin lavar".

7. Siendo ella el ms excelente de los instrumentos, el que confiere claridad de expresin a


esos grandes benefactores de la vida humana y origen de confraternidad que son la voz y la
palabra, deberan emplearla para manifestar la dignidad, majestad y bienaventuranza de la
Causa de todas las cosas.

8. De hecho, a tal punto llega la impiedad de stos, que, trtese de lo que se tratare,
pronuncian las ms imponentes invocaciones, y no se ruborizan de echar mano a nombre tras
nombre, a montones, pensando que, con multiplicar sin interrupcin juramentos y ms
juramentos, asegurarn un feliz resultado a lo que se traen entre manos. Y bien necios que
son. Porque, para la gente sensata, el mucho jurar no es seal de buena fe sino de falta de ella.

9. III. Sin embargo, si alguno se viere absolutamente forzado a jurar y el juramento se refiere
a un asunto cualquiera que no est prohibido por la ley, ha de confirmar su juramento con
toda su fuerza y con todos sus recursos, sin que nada le impida llevar a cabo lo decidido; muy
especialmente si su juramento ha sido pronunciado cuando se hallaba capacitado para razonar
y con mente sobria, y no cuando su inteligencia hubiere estado perturbada por salvajes
arrebatos, frenticos amores e incontrolables apetencias, al punto de no tener nocin de lo que
deca y haca.

10. Porque, qu es mejor que el no mentir en toda nuestra vida, y sobre todo si se toma a
Dios por testigo? 4 Porque un juramento no es otra cosa que tomar a Dios por testigo a
propsito de un asunto controvertido; y el invocar a Dios para algo no verdadero es el ms
impo de todos los procederes.
4
Como en el caso de fuerza mayor que acaba de considerarse.

11. Hacer esto es como gritar abiertamente, aun cuando aparentemente se guardare silencio:
"Te uso a Ti como velo para disimular mi iniquidad. A m me avergenza aparecer
delinquiendo; s T mi cmplice; asume T por m la responsabilidad de mi villana. Soy un
transgresor, pero me interesa no pasar por hombre malvado; T, en cambio, no haces caso de
la opinin de la gente, y Te tiene sin cuidado que hablen bien de Ti". Decir o pensar tales
cosas es en extremo impo. Al orlas, hubiranse irritado no solo Dios, que est libre de todo
gnero de maldad, sino incluso un padre o un extranjero para quien el sabor de la virtud fuera
del todo desconocido.

12. Todos los juramentos, pues, deben, como he dicho, ser cumplidos siempre que se refieran
a asuntos nobles y convenientes para el mejoramiento de las cosas privadas y pblicas, y
tengan por guas a la sensatez, la justicia y la piedad. IV. Y en la misma lnea de los
juramentos estn los perfectamente legales votos formulados a propsito de bienes presentes o
esperados. Cuando, empero, los juramentos obedecen a los propsitos opuestos, es una
impiedad el cumplirlos.

13. Porque hay quienes, en cuanta ocasin se les presenta, juran llevar a cabo robos,
sacrilegios, destrucciones y adulterios, causar heridas, asesinar y cometer otras iniquidades
semejantes; y lo hacen con toda diligencia, poniendo como pretexto el haberlo jurado; como si
para Dios no fuera mejor y ms grato el que se abstuvieran de cometer iniquidades que el
cumplimiento de sus juramentos. La justicia y toda virtud son ley de nuestra nacin y norma
establecida desde antiguo. Y qu otra cosa son las leyes y las normas establecidas sino

173
sagradas palabras de la naturaleza, que poseen como condicin intrnseca el ser firmes y fijas,
de modo que en nada difieren de los juramentos?

14. Sepa, pues, todo el que obra mal porque ha jurado hacerlo, que no solo ha jurado de mala
fe, sino adems ha violado un juramento merecedor de total y celosa observancia, mediante el
cual la naturaleza pone su sello en lo que es noble y justo. Porque 5 lo que hace es agregar a
unas culpas otras culpas, es decir, acciones ilegales a juramentos formulados con indebidos
propsitos, que mucho mejor hubiera sido no pronunciar.
5
Es decir, tenga presente esto, porque...

15. Abstngase, por lo tanto, de obrar injustamente, y suplique a Dios, para que El, hacindolo
partcipe de Su poder misericordioso, le perdone por lo que ha jurado imprudentemente.
Porque sera imbecilidad e irremediable locura escoger males dobles, pudiendo liberarse del
peso de la mitad de ellos.

16. Existen, asimismo, quienes o por una excesiva misantropa que ha hecho que su naturaleza
se torne rebelde a la convivencia y al trato con los dems; o impelidos por la clera que los
domina cual opresora soberana, confirman la rudeza de sus temperamentos con un juramento.
Afirman stos que no aceptarn a tal o cual persona como compaero de mesa o de morada, o
que, asimismo, no darn a una determinada persona ayuda alguna ni aceptarn nada de ella
hasta el fin de sus das. A veces persisten en su intransigencia hasta ms all de la muerte,
estableciendo en sus testamentos que ni siquiera se les proporcionen los ritos establecidos por
la ley a sus cuerpos, ya cadveres.

17. A stos les recomendara yo, como a los anteriores, que aplaquen a Dios con splicas y
sacrificios, a fin de hallar el necesario remedio para las enfermedades de sus almas,
enfermedades que ningn hombre es capaz de curar.

18. V. Otros son jactanciosos, inflados de presuncin; y entienden, sedientos de


encumbramiento, que han de dejar de lado todo cuanto conduce a una moderada y sumamente
provechosa forma de vida; y, si alguien los exhorta para que moderen la rebelda de sus
deseos, toman la exhortacin por insolencia, y, haciendo caso omiso de los aconsejantes, se
precipitan en una vida de lujuria, tomando a risa y chacota los nobles y, a la vez,
provechossimos consejos de la sabidura.

19. Y, si se da el caso de que cuenten con una abundancia inagotable de recursos, sellan con
juramentos el uso y disfrute de todo cuanto les permite vivir suntuosamente. Me remito a un
ejemplo. No hace mucho, el dueo de una no pequea fortuna, muy aficionado a una forma
disipada y disoluta de vida, como una persona de edad, pariente o viejo amigo de la familia,
segn tengo entendido, le reproch, hallndose con l, y lo exhort a trocar tal manera de
vivir por otra ms digna y moderada, se disgust desmedidamente por la exhortacin, y,
replicando resentido, jur que, mientras poseyera sus ingresos y recursos, no hara cosa
alguna conducente a moderar sus gastos, ni en la ciudad ni en el campo, ni navegando ni en
las marchas a pie; y que, por el contrario, siempre y en todas partes hara demostracin de su
riqueza. Evidentemente, esto, ms que una demostracin de riqueza, lo es de fanfarronera y
de intemperancia.

20. Y, sin embargo, no son pocos los casos de investidos de altos cargos y dignidades que,
poseyendo recursos abundantsimos e ingresos inagotables, como si la riqueza fluyera hacia
ellos incesantemente de una fuente perenne, con todo, se inclinan a usar a veces las mismas

174
cosas que usamos tambin nosotros los pobres: copas de barro, panes cocidos en el asador, sin
otro agregado que aceite, queso y verduras; una tnica y una camisa de delgada tela en
verano, y una manta irrompible y espesa en invierno, y el suelo por ocasional lecho, sin querer
saber nada de las camas de marfil o de las fabricadas con concha de tortuga, o de oro, ni de
los cubrecamas ornados con motivos florales, ni de los vestidos teidos de prpura, ni de los
pasteles de miel refinados hasta el exceso, ni de los derroches de los convites.

21. La razn de esto es, a mi juicio, no solo el hecho de que se hallen dotados de una feliz
naturaleza, sino tambin el haber participado desde los primeros aos de su vida en una
acertada educacin. sta les ha enseado a estimar la condicin de ser humano ms que la de
gobernante; y, afincada en sus almas, les recuerda casi a diario su humana naturaleza, alejn-
dolos de los pensamientos soberbios y vanidosos, moderndolos, y curando con igualdad su
desigualdad.

22. Y, de ese modo, ellos han llenado sus estados de prosperidad, abundancia, buena
legislacin y paz, brindndoles todos los bienes sin excepcin, liberalmente, con prodigalidad
y sin escatimarlos. Estas y las semejantes a stas, ciertamente, son las obras propias de los
nobles y verdaderos gobernantes.

23. Las otras, en cambio, son las de los advenedizos de la riqueza, llegados a la opulencia por
algn capricho de la suerte; los que no conocen ni en sueos la verdadera riqueza, la riqueza
con visin,6 la constituida por la perfeccin en las virtudes y las acciones conformes con ellas;
y admiran las cosas que no merecen consideracin alguna, en tanto que se burlan de las que
son naturalmente merecedoras de honor. Nada suave es el reproche con que la sagrada palabra
censura los inoportunos juramentos de stos. Es que se trata de gente de difcil purificacin y
rebelde a toda curacin, al punto de que ni siquiera a juicio de la generosa naturaleza de Dios
merecen indulgencia.
6
Ver Sobre las leyes particulares I, 25.

24. VI. La ley no ha permitido a las doncellas y esposas la decisin plena acerca de sus votos;
como que ha establecido que en el caso de las doncellas sus padres tendrn la autoridad sobre
el cumplimiento o anulacin de los juramentos, y en el caso de las esposas que sean sus
maridos los arbitros al respecto.7 Y con razn seguramente, ya que las primeras, a causa de su
juventud, no conocen el valor de los juramentos; de modo que necesitan de quienes decidan
por ellas; en tanto que las otras juran a menudo por ligereza cosas que no habrn de convenir
a sus esposos; por lo que se ha concedido a stos la facultad de ratificar lo jurado o hacer lo
contrario.
7
Nm. XXX, 4 y ss.

25. En cuanto a las viudas, no deben jurar apresuradamente,8 puesto que, no teniendo quienes
intercedan por ellas, ni esposos por haber sido separadas de ellos, ni padres pues los
abandonaron cuando partieron hacia el nuevo hogar para casarse, forzosamente sus
juramentos mantienen su vigencia, como resultado de esa carencia de protectores.
8
Nm. XXX, 9 y ss.

26. Si alguno, sabiendo que una persona ha violado un juramento, y, atendiendo ms a la


amistad, a la vergenza o al temor que a la piedad, no formulare la acusacin y la condujere
ante un tribunal, ser pasible de la misma pena que el perjuro, ya que el solidarizarse con
quien delinque en nada difiere del delinquir mismo.9
9
Lev V, 1.

175
27. Los castigos por perjurios proceden unos de Dios, y otros de los hombres. Los ms altos y
mayores son los que proceden de Dios, pues l no se muestra generoso con los que cometen
tal impiedad, sino permite que continen para siempre en su irremediable impureza. Y ello es
lo justo y conveniente, entiendo yo. Porque, qu tiene de extrao que quien ha ignorado a
Dios sea, a su vez, ignorado, cosechando lo mismo que siembra?

28. Los castigos procedentes de los hombres son diferentes: o la muerte o los azotes. Las
personas de mayor calidad y de piedad sobresaliente insisten en la aplicacin de la pena de
muerte; en tanto que aquellos cuya indignacin es menos fuerte azotan con un ltigo a los
culpables en lugar pblico y a la vista de todos, por orden de las autoridades. Aunque, excepto
para las personas de servil naturaleza, los azotes constituyen un castigo no inferior a la
muerte.

29. VII Tales son, consideradas literalmente, estas prescripciones. Pero, adems, es posible
interpretar alegricamente aquellas partes que admiten ser examinadas a travs de smbolos.
Y as, conviene que tengamos presente que la recta razn de la naturaleza posee
conjuntamente el poder de padre y el de esposo, aunque con sentidos diferentes. El poder de
esposo, porque, como en una tierra frtil, deposita en el alma la simiente de la virtud; el de
padre, porque es propio de ella engendrar buenos propsitos y nobles y meritorias acciones; y,
habindolos producido, los nutre con el agua de las verdades que la educacin y la sabidura
proporcionan.

30. A su vez, la inteligencia asemjase, por una parte, a una doncella, y por otra, a una mujer,
o bien viuda o bien unida todava a un esposo. Como doncella, la inteligencia se conserva
pura e incorruptible ante los placeres y las concupiscencias, as como ante esas insidiosas
pasiones que son las penas y los dolores; habindose reservado la funcin de protector de ella
el padre que la engendr. El cuidado, en cambio, cuando convive, como una esposa, con la
cultivada razn regida por la virtud, compromtese a tomarlo a su cargo esta misma razn,10
la que, como un esposo, engendra en ella pensamientos excelentes.
10
Recurdese que lgos = razn, es masculino y tales circunstancias gramaticales pesan
decisivamente en la asignacin de papeles alegricos por Filn.

31. Pero, si el alma se halla privada de su vnculo de filiacin con la sensatez o de su vnculo
matrimonial con la recta razn, enviudada de los bienes supremos y abandonada por la
sabidura, por haber preferido una vida culpable, deber ser responsable de las decisiones que
ha tomado por s misma, ya que no cuenta con la sabia razn para que remedie sus errores, ni
como esposo que convive con ella, ni como padre que le dio el ser.

32. VIII. En el caso de aquellas personas que han hecho voto de ofrendar no solo sus bienes o
parte de ellos, sino adems sus propias personas, la ley 11 ha determinado una escala de
valores, no atenindose a la belleza o la estatura o alguna caracterstica de esa especie, sino
partiendo de una tasacin uniforme y distinguiendo solamente los hombres de las mujeres y
los nios de los adultos.
11
Lev. XXVII, 2 a 8.

33. Manda, en efecto, que el correspondiente valor desde los veinte a los sesenta aos sea de
doscientas dracmas, en monedas de plata pura, para el hombre, y de ciento veinte para la
mujer; desde los cinco a los veinte aos, de ochenta para los varones, y de cuarenta para las
mujeres; desde la tierna infancia hasta los cinco aos, de veinte para el varn, y de doce para

176
el sexo femenino; y para los que han vivido ms de sesenta aos, de sesenta para los ancianos
y de cuarenta para las ancianas.

34. La igualdad 12 que se ha establecido entre los varones correspondientes a cada edad, e
igualmente entre las mujeres, obedece a tres razones de muchsimo peso. Una es que el valor
del voto es igual y similar si lo formula una persona de gran importancia que si lo hace una de
modesta condicin. La segunda es que no sera apropiado que los que ofrecen votos
estuvieran sujetos a las mismas contingencias que los esclavos, los que por las buenas
condiciones y la belleza de sus cuerpos son bien tasados, y en caso contrario vendidos a vil
precio. La tercera, la ms convincente, es que, as como nosotros sentimos estima por la
desigualdad, Dios la siente por la igualdad.
12
En cuanto a pasar por alto las diferencias de posicin, belleza y complexin fsica.

35. IX. Estas son las estimaciones determinadas por la ley con relacin a los seres humanos;
las relativas a los animales, a su vez, son las siguientes.13 Si alguien separa un animal de su
rebao, y ste es un ejemplar puro de una de las tres especies que han sido asignadas a los
sacrificios: o buey o cordero o cabra, debe sacrificar dicho animal sin sustituir por uno mejor
uno peor ni viceversa. Porque no es con la abundancia de carnes o grasa de animales con lo
que se complace Dios, sino con la irreprochable intencin del autor del voto. Pero, si hiciere
una sustitucin, deber sacrificar dos animales en vez de uno: el original y el sustituto.
13
Lev. XXVII, 9 a 13.

36. Si el voto fuere de ofrecer un animal de los no puros, quien lo formul deber conducirlo
ante el sacerdote de ms alta reputacin, el cual habr de tasarlo sin sobrepasar el valor real, y
agregar al precio estimado un quinto, a fin de que, en caso de tenerse que sacrificar en lugar
de dicho animal uno puro,14 ste no sea de un valor inferior al correspondiente; y adems,
para avergonzar al autor del voto por haberlo formulado sin discernimiento, pienso yo,
suponiendo, en un extravo de su inteligencia y dominado por la pasin, que en ocasin como
sta un animal impuro es puro.
14
En el texto bblico no aparece contemplado el caso de que se determine sustituir el ejemplar
no sacrificable por otro aprobado por la ley. Tal vez fuera una opcin a cargo del oferente el
determinar si la suma se destinara a cualquier fin de culto o exclusivamente a pagar un
ejemplar de animal puro para llevar a cabo el sacrificio.

37. Si lo ofrendado resulta ser una casa, 15 el oferente deber recurrir tambin a su tasacin a
cargo de un sacerdote; pero la suma que habr de pagarse variar segn los compradores. Si el
que formul el voto prefiere rescatar la casa, deber acrecentar la paga en un quinto, en
castigo por dos cosas malas: su ligereza y su avidez; ligereza puesta en evidencia en lo ofre-
cido en su voto, y avidez patente en su deseo de recuperar aquello a que antes haba
renunciado. Si el comprador es otro, no pagar nada ms que el valor exacto de la casa.
15
Lev. XXVII, 14 y 15.

38. Quien hubiere formulado un voto no deber dejar pasar mucho tiempo para el
cumplimiento de su promesa.16 Sera ilgico, en efecto, que, mientras procuramos abreviar
plazos en nuestros acuerdos con los hombres, nos mostremos remisos respecto de lo que
convenimos con Dios, si bien l de nada carece y nada necesita, convirtindonos a nosotros
mismos, por nuestra lentitud y tardanza, en convictos del ms grande de los delitos: la falta de
consideracin hacia Aquel cuyo servicio deberamos considerar principio y fin de la felicidad.
Y es ya suficiente acerca de los juramentos y los votos.
16
Deut. XXIII, 21.

177
39. X. El siguiente mandamiento capital es el referente al sagrado da sptimo. Con l guardan
relacin muchsimos asuntos de vital importancia: las clases de fiestas, las liberaciones cada
siete aos de las personas libres por naturaleza que, por circunstancias adversas estn en
servidumbre; las generosas actitudes de los prestamistas hacia los deudores, al eximir en el
sptimo ao a sus connacionales del pago de las deudas; los descansos de la tierra de cultivo,
tanto en las llanuras como en las zonas altas, los que tienen lugar con intervalos de seis aos;
y las leyes relativas al ao quincuagsimo. La simple exposicin de estos temas es suficiente
para perfeccionar en la virtud sin esfuerzo alguno a las personas de buen natural, y de tornar
ms dciles a los de temperamento rebelde y spero.

40. Ahora bien, el papel del siete entre los nmeros ha quedado descripto extensamente con
anterioridad:17 sus propiedades dentro de la dcada, su estrecha relacin con el diez mismo y
el cuatro, origen y fuente este ltimo del diez;18 cmo la suma de los sucesivos nmeros de
uno a siete da veintiocho,19 nmero perfecto, igual a la suma de sus factores;20 cmo, llevado
el siete a una progresin geomtrica, produce un nmero que es cubo y cuadrado al mismo
tiempo;21 y cmo su estudio pone de manifiesto otras innumerables excelencias que de l
derivan, y acerca de las cuales no es ocasin sta de extenderse. En cambio, hemos de
examinar cada uno de los temas especiales propuestos,22 relacionados con este mandamiento
capital, comenzado por el primero, que, como dijimos, es el relativo a las fiestas.
17
Ver Sobre la creacin del mundo 90 a 127.
18
De la vinculacin del siete con el diez nada se dice en Sobre la creacin del mundo. Al
cuatro lo vincula al hecho de que 3 + 4 es igual a 7; y es fuente del diez porque 1 + 2 + 3 + 4
es igual a 10.
19
1+2 + 3 + 4 + 5 + 6 + 7 = 28.
20
1 + 2 + 4 + 7 + 14 = 28.
21
Por ejemplo, 64, que es el sptimo trmino de una progresin geomtrica de razn 2, a
partir de la unidad (1|2|4|8|16|32|64), es igual a 82 y 43; y 729, que es el sptimo trmino de
una progresin geomtrica de razn 3 a partir de la unidad (1|39|27|81|243|729), es igual a
272 y 93.
22
En el pargrafo 39.

41. XI. Pues bien, las fiestas registradas en la ley son diez en total. La primera, cuya mencin
asombrar quiz a alguno, es la fiesta de cada da; la segunda es la del sptimo da, al cabo de
seis intermedios, da que los hebreos llaman sbado en su lengua tradicional. La tercera es la
del novilunio, que sigue a la conjuncin de la luna nueva; la cuarta, la de la travesa, fiesta
llamada Pascua; la quinta, la de la ofrenda de las primeras espigas o sagrada gavilla; la sexta,
la de los cimos: tras la cual viene la que es verdaderamente,23 sptima, la fiesta de las
semanas. La octava es la del da de mes sagrado; la novena, la del ayuno; y la dcima, la de
los tabernculos, la que marca el fin de las fiestas del ao, concluyndolas en un nmero
perfecto, el diez. Comencemos por la primera.
23
Verdaderamente sptima, porque adems de serlo en el orden de las fiestas, lo es por su
nombre, ya que hebdm sptima y sptimo da (sobrentendido hmra = da), est
vinculado etimolgicamente con hebdoms = nmero siete y semana.

42. XII. La ley registra cada da como una fiesta, adecundose as a la irreprochable vida de
los hombres piadosos, que ajustan su conducta a la naturaleza y a las normas de sta. Y por
cierto que, si los vicios no hubieran sobrepasado en crdito y sometido a su dominio a los
pensamientos acerca de las cosas provechosas, desalojndolos del alma de cada uno de
nosotros; si, por el contrario, las fuerzas de las virtudes hubieran permanecido invictas para

178
siempre, el tiempo que va desde el nacimiento hasta la muerte sera una nica e ininte-
rrumpida fiesta, y tanto las moradas como las ciudades, estaran todas llenas de todos los
bienes, gozando tranquilamente de las cosas, sin peligros ni trabas. Pero la realidad es otra:

[43] los abusos y los ataques que tanto los hombres como las mujeres maquinan contra s
mismos y contra otros, han abierto brechas en la continuidad de esa regocijante alegra. Una
clara prueba de lo que digo es la siguiente.

44. Todos cuantos entre los helenos y los no helenos cultivan la filosofa viven una vida libre
de toda censura o culpa, sin aceptar nada que viole o menoscabe la justicia; rehuyen la
compaa de los entrometidos, y evitan los lugares en los que stos gastan su tiempo, vale
decir, los tribunales, los consejos, las plazas, las asambleas y, en general, todo sitio donde
haya una fiesta o reunin de hombres superficiales.

45. Ellos anhelan una vida sin conflictos y en paz; son excelentes observadores de la
naturaleza y de cuanto hay en ella, y escrutan la tierra, el mar, el aire, el cielo y las especies
que los habitan, acompaando con sus inteligencias las revoluciones de la luna, del sol y del
coro de los dems astros errantes y fijos. Con sus cuerpos asentados aqu abajo sobre la tierra,
ponen alas a sus almas para poder atravesar la regin etrea y contemplar con detencin las
potencias all residentes, como corresponde a quienes han llegado a ser verdaderos ciudadanos
del mundo; y consideran que el mundo es un estado, cuyos ciudadanos son los que cultivan la
sabidura, siendo la virtud quien los registra como tales, ya que a ella la universal comunidad
ha confiado la funcin de presidirlo.

46. XIII. Plenos de nobleza de espritu, habituados a desdear los males del cuerpo y los que
proceden de las cosas exteriores, ejercitados en mirar con indiferencia lo indiferente, prestos
para el combate contra los placeres y concupiscencias, con nimo dispuesto para estar en todo
momento por sobre las pasiones en general, experimentados en derribar con todas sus fuerzas
la muralla que stas les oponen, e indoblegables ante los embates de la suerte por haber
calculado con anticipacin sus ataques; ya que el anticiparse torna ms leves las ms graves
adversidades, pues la inteligencia no se halla ya ante nada novedoso en los sucesos, sino los
recibe sin darles importancia, como asunto viejo y familiar; en esas condiciones es natural que
tales hombres, regocijados por sus virtudes, vivan toda la vida como una fiesta.

47. Es cierto que su nmero es pequeo, apenas una brasa de la sabidura conservada al
rescoldo en las distintas ciudades para que no se extinga y apague completamente en el gnero
humano la virtud.

48. Pero, si en todas partes los hombres hubieran pensado como estos pocos, y llegado a ser
como la naturaleza quiere que sean: irreprochables y sin culpas, amantes de la sensatez,
regocijados ante lo noble por la nobleza misma y convencidos de que en ella reside el nico
bien, y de que las dems cosas son vasallas y esclavas, estando sujetas a su autoridad, plenas
de felicidad hubieran llegado a estar sus ciudades, libres por completo de todo aquello que
origina dolor y miedo, y llenas, en cambio, de las cosas que producen alegra y bienestar, de
modo que en ninguna circunstancia se interrumpira su dichosa existencia y todo el ciclo de
cada ao constituira una fiesta.

49. XIV. En consecuencia, a juicio de la verdad ninguna persona ruin celebra fiesta alguna, ni
siquiera por brevsimo tiempo, ya que la atormenta la conciencia de sus faltas y se avergenza
en el interior de su alma, aun cuando con su rostro aparente sonrer. Es que, cmo puede

179
tener ocasin de verdadero regocijo quien abriga psimas intenciones, hace de la demencia su
compaera de vida y usa fuera de propsito todo: lengua, vientre y rganos de la generacin?

50. Con la primera, en efecto, divulga las cosas vedadas, que merecen callarse; con su gloto-
nera llena al segundo de mucho vino puro y cantidades desmedidas de viandas; y de los
ltimos abusa para sumamente repugnantes arrebatos y uniones carnales ilcitas, no solo aten-
tando en su loco frenes contra esposas de otros, sino manteniendo, adems, relaciones
sexuales con jovencitos, a los que fuerza a adulterar el rasgo masculino de su naturaleza y a
trocarlo en una forma femenina, a fin de satisfacer una impura y maldita pasin.

51. Por este motivo Moiss, cuya grandeza todo lo abarca, viendo la belleza sin lmites de la
verdadera fiesta, comprendi que la perfeccin de sta se hallaba por sobre las posibilidades
de la humana naturaleza, y la consagr a Dios con estas textuales palabras: "las fiestas del
Seor".

52. Es que, reflexionando sobre la lamentable y aterradora condicin de nuestra especie, y


sobre cmo est llena de infinitos males engendrados por las ambiciones del alma, as como
por las enfermedades del cuerpo, acrecentados por los vaivenes de la fortuna y los mutuos
ataques de los vecinos, los que infligen y padecen incontables daos, le costaba creer, y con
razn, que alguien arrastrado en tan grande mar de sucesos voluntarios e involuntarios, e
incapaz de hallar jams la tranquilidad o de llegar con seguridad al puerto de una vida sin
peligros, pueda celebrar realmente una fiesta que no sea lo tal solo de nombre, sino de verdad,
vale decir, deleitndose y complacindose en la contemplacin del mundo y de las cosas que
hay en l, con la compaa de la naturaleza, y con la correspondencia de las palabras con las
obras, y de las obras con las palabras.

53. De all que no pudiera sino afirmar que las fiestas son solo de Dios, porque solo Dios es
feliz y dichoso, ajeno a todo mal, y est lleno de bienes perfectos, o ms bien, si hemos de
hablar con propiedad, l mismo es el bien; l, que ha hecho llover los bienes particulares
sobre el cielo y la tierra.

54. Por ese motivo cierta fecunda inteligencia de remotos tiempos, habindose calmado en
ella las pasiones, sonri preada y rebosante de alegra;24 y, habiendo reflexionado consigo
misma que el alegrarse es privativo de Dios solamente, y que ella cometa una falta al usurpar
goces que estn por sobre los seres humanos, cobr temor y rechaz la risa de su alma, hasta
que fue consolada.
24
Gen. XVIII, 11 a 15.

55. En efecto, Dios, en Su generosidad, desvaneci su temor ordenndole mediante una


revelacin que reconociese que haba redo; con lo cual quiso ensearnos que la creatura no
ha sido privada totalmente de la alegra; pero, que existe, por una parte, la alegra sin mezcla,
completamente pura, en la que nada de la naturaleza opuesta tiene cabida, alegra exclusiva de
Dios; y, por otra, la que mana de aquella, mixta, combinada con pequeos pesares, mezcla
queel hombre sabio recibe como el mayor de los dones, siempre que en ella sean mayores los
ingredientes placenteros que los dolorosos. Y ya es bastante acerca de este asunto.

56. XV. Despus de esta continua, incesante y eterna fiesta celbrase en segundo trmino la
del sagrado da sptimo, con un intervalo de seis das. Algunos la han llamado virgen, atentos
a su castidad sobresaliente.25 Estos mismos llmanla tambin la sin madre, es decir, la
engendrada solo por el Padre26 del universo, o sea, por la forma ejemplar del sexo masculino,

180
la que en nada participa del femenino. Se trata, en efecto, del ms viril y robusto de los
nmeros, excelentemente dotado por la naturaleza para el mando y la conduccin. Algunos,
por su parte, le han dado el nombre de "momento oportuno",27 reconociendo a travs de sus
manifestaciones sensibles la naturaleza del mismo en el orden intelectual.
25
Ver Sobre la vida de Moiss II, 210, Sobre la creacin del mundo 100 y Sobre la herencia
de las cosas divinas 170.
26
Ibdem.
27
U ocasin propicia. El calificativo procede de los pitagricos, segn Aristteles Metafsica
I, 5, 985 b.

57. En efecto, del nmero siete participan todas las cosas ms excelentes del mundo sensible,
por las cuales se cumplen ordenadamente las estaciones del ao y los retornos de los perodos
favorables. Me refiero a los siete planetas, la Osa, la Plyade, los ciclos de la luna, segn sta
va creciendo y decreciendo, y las circunvoluciones, armoniosas y superiores a toda
descripcin, de los dems cuerpos celestes.

58. Por su parte, Moiss, partiendo de una consideracin ms importante an, lo llam
"conclusin y perfeccin", al atribuir al nmero seis la creacin de las partes del mundo, y al
siete su perfeccionamiento. El seis, en efecto, es un nmero bien proporcionado, resultado de
multiplicar el dos por el tres, factores stos, masculino el impar, y femenino el par, que por
inmutables leyes de la naturaleza producen la generacin de los seres.

59. En cambio, el siete es absolutamente sin mezcla, y, para hablar con toda propiedad, la luz
del seis, pues hizo patente que ya haba alcanzado su plenitud todo aquello que el seis haba
engendrado. Por eso, con razn puede ser llamado da natal del mundo,28 en el cual la obra del
Padre revelse perfecta ya y compuesta de partes perfectas.
28
Ver Vida de Moiss I, 207 y II, 210.

60. Est mandado abstenerse en este da de todos los trabajos, y no porque la ley incite a la
holganza; que ella siempre nos habita a soportar las penurias y nos estimula al trabajo, en-
rostrando duramente a los que quieren estar ociosos y malgastar el tiempo, y a propsito de
esto establece expresamente que se debe trabajar durante seis das; sino a fin de procurar un
alivio a los ininterrumpidos e interminables trabajos, y renovar los cuerpos para afrontar una
vez ms las mismas actividades, reparando sus fuerzas con descansos regularmente
distribuidos. Porque quienes se toman un respiro, no solo entre la gente comn sino tambin
entre los atletas, renen fuerza, y con un vigor ms poderoso an soportan pronta y
pacientemente cada una de las tareas que han de ejecutar.

61. Empero, aunque la ley ha establecido que no se ha de trabajar corporalmente durante los
das sptimos, permiti llevar a cabo las actividades superiores, que son las aplicadas a las
revelaciones y doctrinas tocantes a la virtud. Nos estimula, en efecto, a que estudiemos en
esos das la filosofa, mejorando nuestra alma y la rectora inteligencia.

62. Por ello en los das sptimos permanecen abiertas en cada ciudad muchsimas escuelas de
sensatez, templanza, valenta, justicia y las dems virtudes, en las cuales los asistentes ocupan
sus asientos en orden, con tranquilidad, alerta los odos y con atencin suma, ansiosos de
beber la bebida de las palabras; y, ponindose de pie una de las personas con experiencia,
expone los pensamientos ms excelentes y provechosos para el futuro, mediante los que toda
la vida alcanzar positivos progresos.

181
63. Pero, entre las infinitas revelaciones y doctrinas particulares dos son, por as decir, las
supremas y capitales: la que apunta a Dios a travs de la piedad y la santidad, y la que apunta
a los hombres a travs de la humanidad y la justicia; cada una de las cuales divdese en
variados asuntos especiales, todos merecedores de alabanza.

[64] Estas prescripciones atestiguan que Moiss no permite que en ninguna ocasin estn
ociosos aquellos que aplican sus sagradas instrucciones. Por el contrario, como estamos
constituidos por un alma y por un cuerpo, asign al cuerpo las obras que le son propias, y al
alma las que le competen; y fue su firme deseo que se mantuviesen prestos para relevarse
mutuamente, a fin de que, mientras el cuerpo trabaja, el alma repose; y, cuando el cuerpo se
tome su descanso,, el alma se aplique al trabajo; y de ese modo, las mejores formas de vida, es
decir, la dedicada a la reflexin y la aplicada a la actividad prctica, se alternen
reemplazndose entre s, habindole correspondido a la vida activa el nmero seis como el
vinculado al servicio del cuerpo; y a la de reflexin el siete, para el conocimiento y el
perfeccionamiento de la inteligencia.

65. XVII. En tal da est vedado encender fuego,29 porque el fuego es considerado como el
principio y la simiente de las actividades que ataen a la vida, como que sin fuego no es
posible cumplir ninguno de los menesteres que proporcionan los elementos indispensables
para la existencia. Y consecuentemente, en la prohibicin de uno solo, el ms elevado e
importante de los instrumentos necesarios para las artes, en especial para las artesanas, va
implcita tambin la prohibicin de los requeridos por las distintas clases particulares de
servicios.
29
x. XXXV, 3. Ver Vida de Moiss II, 119.

66. Pero, al parecer, a causa de los menos obedientes y ms reacios a prestar atencin a sus
mandatos, agreg Moiss a esta disposicin las restantes,30 con lo que no solo exigi que las
personas libres se abstengan de trabajar los das sbados, sino concedi otro tanto a los
siervos y a las siervas, proclamando la dispensa de trabajos y poco menos que la libertad de
ellos al cabo de cada seis das, a fin de ensear a unos y a otros una excelente leccin.
30
x. XX, 10.

67. Esta leccin es que los amos deben estar acostumbrados a realizar trabajos ellos
personalmente, sin aguardar los servicios y cuidados de los siervos, a fin de que en los
momentos difciles que suelen sobrevenir a travs de los cambios de las cosas humanas no
carezcan de nimo, a causa de su falta de hbito en el trabajo personal, para llevar a cabo por
s mismos los forzosos menesteres; y por el contrario, empleando con suficiente diligencia las
partes de su cuerpo, trabajen con vigor y sin dificultad. En cuanto a los siervos, la enseanza
es que no deben renunciar a la esperanza de mejor suerte; antes, teniendo en el descanso al
cabo de cada seis das como una brasa de libertad latente, deben aguardar su completa
liberacin, siempre que continen siendo siervos tiles y afectos a sus amos.

68. Por otra parte, del hecho de que las personas libres tomen a su cargo alguna vez los
menesteres propios de los siervos, y de que los siervos alcancen a compartir la dispensa de
trabajar resultar un progreso de la vida humana hacia la suma perfeccin en la virtud, pues
tanto los aparentemente distinguidos como los de ms oscura condicin tienen presente la
igualdad y pagan unos a otros la deuda a que estn obligados.

69. Pero, no solo a los siervos ha concedido la ley el descanso de los das sptimos, sino
tambin a las bestias,31 no obstante que, mientras los siervos son libres por naturaleza, ya que

182
ningn hombre es naturalmente esclavo, los animales irracionales, en cambio, llevan
inherente la condicin de esclavos, pues han sido destinados al uso y servicio de los hombres.
Mas, aunque es forzoso que acarreen cargas y sobrelleven trabajos y fatigas para beneficio de
sus propietarios, con todo, les alcanza tambin el descanso de los das sptimos.
31
x. XX, 10 y Deut. V, 14.

70. Y qu necesidad hay de recordar el resto de las prescripciones? Ni siquiera el buey, que
est para realizar las tareas ms necesarias y tiles para la vida humana, como son el arado,
cuando la tierra es preparada para la siembra; y luego la trilla, cuando las espigas son
recogidas para la purificacin de los frutos; ni siquiera l es atado al yugo ese da y participa
de la fiesta del nacimiento del mundo. De ese modo, pues, la santidad de este da se extiende a
travs de todas las cosas.

71. XVII. Tan grande reverencia atribuye al sptimo da el legislador, que todas las dems
cosas que participan 32 de l, son objetos de su estima. As, por ejemplo, establece la
cancelacin de las deudas cada siete aos perpetuamente,33 velando de esa manera por los
pobres, y estimulando a los ricos a la generosidad hacia el prjimo, a fin de que, cediendo una
parte de sus propiedades a los pobres, puedan esperar recibir tambin ellos beneficios, si les
sobreviniere algn revs de fortuna: Muchas son las humanas vicisitudes, y la vida no
permanece anclada en los mismos puertos, sino trnase en contrarias direcciones cual ines-
table viento.
32
Participacin por la comn medida, es decir, el nmero siete; como que, segn los casos
tratados a continuacin, todas las situaciones a que aqu se alude se dan en o al cabo de siete
aos o un conjunto de septenios.
33
Deut. XV, 1 a 3.

72. Hermoso sera, pues, que la liberalidad de los acreedores alcanzara a todos los deudores.
Pero, como no todos son naturalmente inclinados a la magnanimidad, y no faltan quienes
viven sometidos a las riquezas o quienes no disponen de recursos abundantes, el legislador
consider que tambin stos deben ofrecer su aporte, pero sin que hacerlo les cause
pesadumbre.

73. No les permiti, en efecto, exigir el pago de las deudas a sus connacionales, pero s
recobrar lo prestado a los dems.34 Llam acertadamente hermanos a los primeros para que,
considerndolos hermanos y coherederos por naturaleza, ninguno tuviera a mal darles parte de
sus propios bienes; en tanto que a los que no son de su misma nacin los llam, como es
natural, extraos, condicin que excluye toda coparticipacin, salvo que tambin ella se
convierta merced a sobresalientes virtudes en ntima familiaridad, ya que, en suma, la
ciudadana comn reside en las virtudes y en las leyes que proponen la belleza moral como
nico bien.
34
Deut. XV, 3.

74. Ahora bien, el prestar sobre inters es un acto reprobable,35 como que recibe un prstamo
sobre inters no quien vive en la abundancia, .sino, evidentemente, quien pasa necesidades; el
cual, si se ve forzado a pagar adems del capital los intereses, por fuerza vendr a quedar en la
suma indigencia; y, aunque piensa que ha recibido un beneficio, no tarda, como los animales
poco astutos, en sufrir el dao de la trampa que tiene ante s.
35
x. XXII, 25, Lev. XXV, 33 a 37 y Deut. XXIII, 19.

75. Yo te dira, seor prestamista, por qu disimulas tu falta de espritu de cooperacin

183
obrando como si cooperases? Por qu con las apariencias haces profesin de servicial y
filntropo, si en las obras evidencias inhumanidad y maligna falta de consideracin, al exigir
ms de lo que has dado, a veces el doble, convirtiendo al pobre en ms pobre an?

76. He ah por qu nadie te acompaar en tu dolor si alguna vez, empeado en aumentar tus
ganancias, pierdes tambin tu capital; antes, todos se alegrarn y te llamarn extorsionador,
usurero y otras cosas parecidas, convencidos de que vives al acecho de los males ajenos y
juzgas la desdicha de otros como buena suerte para ti.

77. El vicio, como dijo alguien, 36 es ciego; y el prestamista no escapa a esta regla, y no
alcanza a ver el tiempo de la reparacin, en el que habr de resultarle difcil o del todo
imposible obtener aquello que en su codicia esper alcanzar.
36
Desconocemos quin es el autor de la expresin.

78. Un hombre as debe, por lo tanto, sufrir el castigo por su avaricia, a fin de que no trafique
con la desventura ajena, percibiendo rentas de donde no corresponde. En cuanto a los
deudores, dbeseles reconocer el derecho al trato humanitario que las leyes garantizan, y no
han de pagar intereses ni simples ni compuestos, limitndose a devolver la suma recibida
solamente. Cierto es que ellos, a su vez, si la ocasin llega a presentarse, les brindarn la
misma ayuda en retribucin, correspondiendo con los mismos beneficios a los que fueron
primeros en beneficiar.

79. XVIII. Establecidas estas disposiciones, registra a continuacin el legislador una ley plena
de dulzura y humanidad,37 la que dice as: "Si se vendiere a ti uno de tus hermanos, ser tu
siervo durante seis aos; pero en el sptimo debe ser dejado libre sin que deba pagar por ello".
37
Deut XV, 12 y x. XXI, 2.

80. Otra vez ha llamado hermano al compatriota, sembrando en el alma del propietario
mediante este calificativo la idea de su estrecho vnculo con el subordinado, a fin de que no lo
menosprecie cual si se tratara de un extranjero carente de todo atractivo capaz de despertar su
afeccin hacia l; y de que, experimentando por anticipado un sentimiento de amor familiar,
fruto de la enseanza que la sagrada ley revela, no sienta resentimiento al aproximarse la
liberacin del mismo.

81. Sucede, en efecto, que a tales personas las llamamos esclavos, pero,,en realidad, se trata
de jornaleros, que prestan servicios para procurarse las cosas necesarias, aunque muy a
menudo algunos hacen alarde de poseer un poder y una autoridad absolutos sobre ellos.

82. A estos tales es preciso calmarles sus nfulas repitindoles aquellas excelentes directivas
de la ley: 38 El llamado esclavo es, amigo mo, un servidor asalariado, y tambin un ser
humano, unido a ti por el ms alto parentesco, y adems procedente de tu misma nacin, y
quiz de tu misma tbu y derno,39 aunque reducido por una situacin de apremio a lo que
actualmente representa.
38
Deut. XV, 12 a 18.
39
Subdivisiones de ia poblacin alejandrina.

83. Arranca, por lo tanto, de tu alma el insidioso mal de la arrogancia; y trtalo como a un
trabajador asalariado, dndole t unas cosas y recibiendo de l otras. l te proporcionar con
diligencia suma sus servicios en todo momento y lugar, sin posponer nada; anticipndose a tus
rdenes con rapidez y celo. T, por tu parte, debe? darle a cambio los alimentos, el vestido y

184
los restantes cuidados, sin ponerlo bajo el yugo, como a un irracional animal, ni agobiarlo con
cargas ms numerosas y pesadas que las que pueda sobrellevar, ni insultarlo, ni arrastrarlo a
penosos desalientos: con amenazas y apremios; y dndole, en cambio, tiempos libres y
descansos eri justa medida. Porque aquello de "nada en exceso" 40 es excelente en todas las
circunstancias, y en especial en las relaciones entre amos y siervos.
40
Expresin proverbial reproducida por Teognis 335 y otros autores.

84. Cuando, empero, hayas sido servido por la totalidad del tiempo que corresponde, es decir,
seis aos, y el sacratsimo nmero, o sea, el sptimo ao, est a punto de comenzar, deja ir
libre a quien lo es por naturaleza, y dale su recompensa, no con titubeos,41 noble amigo, sino
regocijado de haber alcanzado la ocasin de beneficiar a la ms alta de las creaturas vivientes,
el hombre, y en algo de mxima importancia, puesto que para un esclavo ningn bien es ms
importante que lograr la libertad.
41
Deut. XV, 18.

85. Y algrate tambin de aumentar liberalmente con bienes tuyos el beneficio, proveyndolo
para su nuevo rumbo con algo de cada una de las partea de tu propiedad.42 Ser, en efecto, un
ttulo de honor para ti el que no abandone tu morada envuelto en la indigencia, sino bien
provisto de recursos para afrontar sus necesidades, a fin de que no lo reduzca de nuevo la
pobreza a su pasada desgracia, vindose obligado a ser esclavo por carecer de medios de vida,
con lo que quedara anulado el beneficio recibido de ti'. Y ya es bastante acerca de los
indigentes.
42
Deut. XV, 13.

86. XIX. Manda a continuacin el legislador dejar el pas en barbecho durante el sptimo
ao;43 y por muchas razones. En primer lugar, para que la exaltacin del nmero siete se
extienda a todas las medidas del tiempo: los das, los meses y los aos. Cada sptimo da, en
efecto, es da sagrado, el llamado sbado entre los hebreos; y de los meses al sptimo le ha
correspondido la fiesta ms importante del ao; de modo que es natural que tambin el
sptimo ao haya sido distinguido mediante la participacin en la dignidad inherente a ese
nmero.
43
x. XX11I, 11 y Lev. XXV, 2 y ss.

87. La segunda razn es la siguiente. No persigas, nos dice el legislador, el lucro permanente;
antes, acepta voluntariamente determinada prdida, a fin de que, si alguna vez te sobreviniere
el dao contrario a tu voluntad, fcilmente lo sobrelleves, y no desesperes sin poder soportarlo
como si se tratase de un mal novedoso y extrao para ti. Tan pobres de espritu son algunos
ricos, que basta que les sobrevenga una dificultad econmica, para que se lamenten y
desalienten ms que si se vieran privados de toda su fortuna.

88. En cambio, entre los familiarizados con las enseanzas de Moiss, todos aquellos que son
sus legtimos discpulos, ejercitados desde los primeros aos de su vida en nobles hbitos, al
dejar sin cultivar tambin la tierra frtil, se acostumbran a sobrellevar la escasez sin dificultad;
y habindoseles inculcado al mismo tiempo el sentimiento de la magnanimidad, estn
habituados a dejar escapar casi de sus mismas manos con deliberado propsito aun las fuentes
seguras de recursos.

89. Lo que en tercer lugar nos sugiere, creo yo, es lo siguiente: a nadie le est permitido
absolutamente oprimir a otros hombres con una carga agobiante. Porque, si a las distintas
partes de la tierra, las que por naturaleza estn al margen del placer y del dolor, se les debe

185
conceder descanso, cmo no se les habr de conceder otro tanto, y con mayor razn, a los
hombres, los que no solo poseen sensibilidad, la que es comn a ellos y a los animales
irracionales, sino tambin, como un don especial, la razn, mediante la cual los sentimientos
dolorosos producidos por los trabajos y fatigas se estampan con representaciones mentales
que afectan ms intensamente an que las sensaciones.

90. Gurdense, pues, los llamados amos de imponer a sus esclavos obligaciones excesivas y
difciles de soportar, obligaciones que postran a los cuerpos con su violencia, y abaten
fatalmente a las almas antes an que a los cuerpos.

91. Impartid 44 sin resentimiento alguno rdenes moderadas, mediante las cuales vosotros
gozaris de la atencin adecuada, y vuestros servidores cumplirn fcilmente lo que les
mandis, y sobrellevarn su servidumbre, no por corto tiempo, vctimas de prematuro
cansancio y envejecidos, podramos decir, anticipadamente en medio de sus trabajos; sino por
el ms largo tiempo posible, conservndose jvenes, como atletas, y no de los que engordan
echando abundantes carnes, sino de aquellos que tienen por costumbre ejercitarse mediante
"secos sudores" 45 para la adquisicin de cuanto es necesario y provechoso para la existencia.
44
Inesperado cambio de persona gramatical en el contexto exhortativo.
45
La expresin que se lee en Platn, Fedro 239 c, alude a los sudores que brotan en el
gimnasio por oposicin a los que provocan los baos calientes. Filn la aplica al duro trabajo
de los humildes.

92. Y abstnganse tambin los gobernantes de los estados de sumir a stos en la desgracia con
contribuciones e impuestos permanentes y grandes, destinados a engrosar sus propias arcas; y
de guardar, juntamente con las riquezas, un tesoro de groseros vicios, que corrompen su vida
entera.

93. Escogen stos, en efecto, con tal propsito como recaudadores de impuestos a hombres
sumamente despiadados y llenos de inhumanidad, y ponen a disposicin de los mismos los
medios para sus extralimitaciones. Ellos agregan a su natural grosera la licencia que les
acuerdan las instrucciones de sus amos; y, resueltos a no perdonar recurso para procurar
agrado a aquellos, no ahorran procedimiento alguno de los ms penosos, no conociendo, ni en
sueos, la misericordia y la benignidad.

94. As pues, en procura de dinero todo lo trastornan y perturban, al punto de que no solo a los
bienes alcanzan sus exacciones, sino tambin a las personas, empleando en ello insultos,
ultrajes y novedosas formas de tortura, frutos de su brutalidad. Tengo referencias concretas de
algunos que, por su salvajismo y una demencia fuera de lo comn, no se han detenido ni
siquiera ante los cadveres, y han llegado a tal punto en su ferocidad, que se han atrevido a
golpear con ltigos a los ya muertos.

95 Y, si alguno censuraba la crueldad sin lmites de no permitir que ni siquiera la muerte, que
es la liberacin y el verdadero termino de todos los males, preservara de afrentas a los que
estaban ya lejos, y de hacer que soportaran ultrajes en vez de recibir sepultura con los ritos
tradicionales; ellos recurran a un alegato peor an que la acusacin, jactndose de que
ultrajaban a los muertos no por insultar un mudo e insensible polvo, cosa que consideraban
intil, sino para mover a compasin a las personas vinculadas a aquellos por lazos de
parentesco o de amistad, y as estimularlos a proceder al rescate de sus cuerpos, ofrecindoles
un postrer testimonio de afecto.

186
96. XX. Oh los ms viles de los hombres!, dirales yo a stos, no habis aprendido
previamente la leccin que enseis?46 O sabis mover a compasin a los dems, sin
perdonar los ms crueles procedimientos para ello, pero habis amputado de vuestra alma
todo sentimiento de bondad y humanidad? Y ello, a pesar de que no os faltan buenos guas,
nuestras leyes sobre todo, las que han dispensado incluso al pas de aportar sus anuales
tributos, procurndole un perodo de respiro y descanso.
46
Alusin ms o menos irnica a! modo de despertar en otros el noble sentimiento de la
compasin mediante el procedimiento descripto; pasando por alto el ulterior fin que los tales
se proponen al mover a compasin.

97. E! pas, aunque aparentemente es una cosa sin vida, es puesto as en condiciones de
reponerse y retribuir el beneficio que ha recibido a ttulo de presente y que ahora est ansioso
de compensar, En efecto, la dispensa que le ha cabido durante e! sptimo ano, en el que no ha
sido trabajado, permaneciendo completamente libre durante todo el ciclo anual, hace que al
ao siguiente produzca gracias a su fertilidad frutos que duplican, y a veces multiplican, la
produccin normal.

98. Asemjase esto a lo que cabe observar que hacen los instructores con los atletas. Una vez
que los han preparado intensamente mediante sucesivos e ininterrumpidos ejercicios, antes de
que lleguen a un cansancio extremo, les permiten reparar fuerzas concedindoles descanso; no
solo en los esfuerzos propios de la preparacin atltica, sino en las dietas de comida y bebida,
cuya rigidez hacen menos estricta, procurando la alegra al alma y el bienestar al cuerpo.

99. Y por cierto que aquellos cuya profesin es preparar para la ejecucin de esfuerzos no son
instructores en molicie y lujuria, sino por el contrario, gente que, con mtodo y arte, agrega a
la fuerza una fuerza ms vigorosa an, y a la energa energas ms firmes todava, acre-
centando el vigor mediante el descanso y el esfuerzo armoniosamente combinados.

100. Esto lo han aprendido de la omnisciente naturaleza, la que, conociendo que en la especie
humana se dan la laboriosidad y el cansancio, dividi el tiempo en el da y la noche,
asignando a aqul la vigilia, y a sta el sueo.

101. Es que, como a una madre sumamente solcita, sobrevnole la preocupacin de que sus
hijos no cayeran en el agotamiento. Levanta, en efecto, nuestros cuerpos durante el da y los
estimula a atender todos los menesteres y necesidades de la vida, enrostrando a los que tienen
por norma entregarse al ocio en una vida de holganza y sensualidad; pero a la noche llama al
reposo y al cuidado de esos cuerpos, dando la sea! de retirada como en la guerra.

102. Y los hombres, dejando para ms adelante la grave carga de los negocios que desde el
alba hasta el atardecer ha pesado sobre ellos, retornan a sus moradas para entregarse al
descanso; y, sumidos en profundo sueo, se reponen de la diaria fatiga; y, ya frescos y en la
plenitud de su vigor, una vez ms cada uno se apresura a marchar hacia las ocupaciones
propias de costumbre.

103. Este doble itinerario a travs del sueo y la vigilia lo ha asignado la naturaleza a los
hombres a fin de que, alternando la actividad con la inaccin, conserven suficientemente
preparadas y giles las distintas partes del cuerpo.

104. XXI. Teniendo presentes estas razones, aquel que en nombre de Dios nos revel nuestras
leyes proclam un descanso para el pas prohibiendo las tareas agrcolas cada siete aos. Pero

187
esta disposicin no la estableci solamente por los motivos a que me he referido, sino tambin
movido por la habitual benevolencia con que juzg conveniente impregnar cada parte de su
legislacin, de modo de imprimir en los lectores de las sagradas escrituras hbitos de
sociabilidad y bondad.

105. Mand, en efecto, que durante el sptimo ao no se mantuviese cerrado ningn terreno,
sino se dejasen abiertos todos los viedos y olivares, as tomo el resto de las propiedades,
tanto las sembradas como las arboladas, a fin de que los frutos que maduraran naturalmente
pudieran aprovecharlos los pobres con tanta o ms facilidad que los propietarios.47
47
x. XXIII, II y Lev. XXV, 6 y 7.

106. As pues, por una parte, prohibi a los dueos trabajar, buscando con ello que no llegara
a constituir un motivo de afliccin para ellos el hecho de correr con los gastos sin recibir las
rentas de los mismos; y, por otra, pens que corresponda que los indigentes usufructuaran de
verdad en alguna ocasin, como propios, los bienes considerados propiedad de otros, sin caer
en actitudes humillantes ni ser avergonzados como mendigos.

107. No merecen nuestra entusiasta adhesin leyes que rebosan de tan grande humanidad?
Porque este sentimiento ensea a los ricos a ser generosos y compartir lo que poseen, y
estimula a los pobres a no andar siempre rondando las casas de los ricos, impelidos por la
necesidad de poner remedio a sus indigencias; y a recoger, en cambio, tambin alguna vez,
como si procediera de bienes propios, la renta consistente en frutos que, como he dicho, se
producen espontneamente.

108. Viudas, nios hurfanos y todos los dems que pasan inadvertidos o ignorados por
carecer de abundantes recursos, posenlos en esta ocasin abundantemente, enriquecidos
sbitamente por los dones de Dios, el cual los invita a compartir los bienes de los pudientes,
bajo la gida del sagrado nmero siete.

109. A su vez, todos los que cran ganado tienen licencia para conducir sus propios rebaos
para apacentarlos escogiendo para ello terrenos bien provistos de pastos y en excelentes con-
diciones para el apacentamiento. Y no se les opondr ningn resentimiento por parte de los
propietarios de stos, por cuanto sobre los mismos obra la fuerza de una antiqusima
costumbre, que, habiendo llegado a ser familiar desde larga data, ha acabado por prevalecer
sobre las naturales inclinaciones.

110. XXII. Despus de asentar este que podramos llamar primer cimiento de la equidad y la
humanidad, reuni el legislador, siete septenios y declar sagrado al conjunto de cincuenta
aos, 48 y dict leyes especiales relacionadas con l, todas de sobresaliente excelencia, aparte
de las que son comunes a todos los-sptimos aos.
48
Lev. XXV, 8 a 55.

111. La primera es la siguiente. El legislador considera que las propiedades que han cambiado
de dueos han de ser devueltas a sus primitivos poseedores, a fin de que las porciones
patrimoniales se conserven en las familias, y ninguno de aquellos que poseen un lote sea
privado jams de ese legado.

112. Y como muchas veces sobrevienen circunstancias adversas, a causa de las cuales algunos
se ven obligados a vender sus propiedades, estableci providencias que contemplan la forzada
penuria de los mismos; e impidi que los compradores fueran, por su parte, engaados; permi-

188
tiendo que los primeros vendan, pero instruidos muy claramente los compradores sobre las
condiciones bajo las que tiene lugar la venta.

113. Dice, en efecto: "No paguis el precio de una adquisicin total, sino el correspondiente a
su nmero fijo de aos, los cuales estn comprendidos dentro de la pentecontecia".49 Lo que
se vende, efectivamente, no son las propiedades mismas, sino lo que ellas producen. A ello
concurren dos decisivas razones. La primera es que todo el pas es calificado como propiedad
de Dios, y es sacrlego el que otros se registren como dueos de las propiedades de Dios.50 La
otra razn es que a cada uno de los poseedores de lotes tiene asignado el suyo como heredad
propia, y la ley considera que aquel a quien le ha correspondido no debe ser privado de l.
49
Lev. XXV, 15 a 17. El precio deba corresponder a la cantidad de aos que an restaba para
el prximo ao sabtico o jubileo y para calcularlo se contaba los transcurridos desde el
ltimo ao cincuenta.
50
Lev. XXV, 23.

114. Por lo tanto, la ley invita o bien a aquel que estuviere en condiciones de recobrar su
propiedad dentro de la pentecontecia, o bien a alguno de los herederos legales de ms estrecho
parentesco con l, a que arbitre todos los medios para pagar la suma que ha recibido, de modo
de no convertirse en causante de prdidas para el comprador, que lo ayud cuando la ocasin
lo requera.

115. Pero, compenetrada de la situacin de aquel que est en la indigencia, extiende hasta l
su compasin entregndole de nuevo y gratuitamente el remanente de su antigua propiedad,
de la que se excluyen los terrenos consagrados por voto a ttulo de ofrendas.51 Y como
constituira una impiedad el que una ofrenda perdiera su vigencia con el correr del tiempo,
est ordenado que por tales terrenos se exija el precio justo, sin conceder rebaja alguna a
quien ha hecho la ofrenda.
51
Lev. XXVII, 16 a 21.

116. XXIII. Estas son las normas establecidas para el caso de las distribuciones y
adjudicaciones de lotes territoriales; distintas son las referentes a las casas. 52 Como de stas
unas estn situadas en la ciudad, dentro de los muros; y otras son residencias rurales situadas
en los campos, fuera de una muralla, la ley ha establecido que las de los campos, sean siempre
rescatables, y que las que no hayan sido rescatadas hasta el ao cincuenta sean restituidas
gratuitamente a sus antiguos dueos, tal como ocurre con los bienes races en general, ya que
las residencias rurales son parte de dichos bienes.
52
Lev. XXV, 29 a 31.

117. En cambio, en el caso de todas aquellas que estn ubicadas dentro de las murallas, sus
vendedores tienen un ao de plazo para recobrarlas, pero despus del ao queda confirmada a
perpetuidad la posesin a favor de los compradores, sin que en nada perjudique a estos
adquirentes la remisin que tiene lugar en el ao cincuenta.

118. El motivo es que el legislador ha querido procurar tambin a los nuevos habitantes 53 una
base para su definitiva radicacin en el pas. Como no poseen una fraccin de tierra, ya que no
fueron tenidos en cuenta en la poca en que se procedi al reparto de lotes, la ley les reserva
el derecho de ser propietarios de casas, pues le preocupa muy seriamente que los acogidos a la
proteccin de las leyes como suplicantes y fugitivos no vengan a convertirse en gente errante.
53
A los conversos a la religin juda. Ver Sobre las leyes particulares I, 52.

189
119. Y efectivamente, cuando el pas fue repartido en porciones sobre la base de las tribus, las
ciudades no fueron distribuidas, ni tampoco estaban al principio edificadas formando
conglomerados de viviendas, ya que los habitantes residan en viviendas rurales situadas en
los campos. Posteriormente las abandonaron y se concentraron a medida que los sentimientos
de unidad y de amistad fueron acrecentndose, como era de esperarse, con el lento correr del
tiempo; y edificaron casas en el mismo sector, formando as ciudades, en las cuales
concedieron participacin a los nuevos llegados, a fin de que no carecieran completamente de
propiedad tanto en los campos como en las ciudades.

120. XXIV, Acerca de la tribu sagrada lo legislado es lo siguiente.54 La ley no ha separado


para los servidores del templo una seccin de territorio, por suponer que las primicias
constituyen un ingreso suficiente para ellos; pero les asign cuarenta y ocho ciudades para
residencia, y un arrabal en torno de dos mil codos cada uno.
54
Lev. XXV, 32 a 34.

121. A los compradores de casas en estas ciudades no se les ha asegurado la posesin


definitiva en el caso de que los vendedores no pudieren rescatarlas en el trmino de un ao,
como en el cas de las restantes ciudades; estando, en cambio, permitido el rescate sin lmite
de tiempo, tal como les est permitido a los de nuestra nacin 55 recobrar las residencias
rurales, con las cuales se hallan en pie de igualdad las residencias de los cuidadores del
templo, por cuanto ellas son las nicas casas en tan grande pas que ellos recibieron como
porcin propia, y el legislador ha considerado que es preciso que quienes las han recibido no
sean privados de ellas, como tampoco lo son aquellos a los que cupieron en suerte las
residencias rurales. Y sobre estas cosas basta con lo dicho.
55
Lev. XXV, 35 a 41.

122. XXV. En cuanto a las disposiciones legales acerca de las relaciones entre prestamistas y
deudores, y entre servidores y amos 55 ellas son similares a las precedentemente esta-
blecidas.56 Y as, los prestamistas no exigirn intereses a sus connacionales sino se
contentarn con recobrar solo la cantidad prestada; y los amos habrn de tratar a los esclavos
comprados, no como esclavos por naturaleza, sino como servidores a sueldo,
proporcionndoles la seguridad de alcanzar la libertad, de inmediato a los que estn en
condiciones de pagar sus rescates, y ms adelante a los carentes de medios, o bien cuando se
cumpla el sptimo ao desde el comienzo de su servidumbre, o bien cuando llegue el ao
quincuagsimo, aunque se diere el caso de que alguien haya pasado a la condicin de esclavo
solo un da antes. Es que este ao seala el tiempo de la liberacin, y como tal se lo acata,
retornando en l todas las cosas a su primitivo cauce, camino nuevamente hacia la pasada
prosperidad.
55
Lev. XXV, 35 a 41.
56
Efectivamente, los pargrafos que siguen repiten lo fundamental de lo dicho en 71 a

123. En cambio, la ley da plena libertad para adquirir servidores de otra nacionalidad,57 pues
desea, en primer lugar, que exista una diferencia entre los naturales del pas y los extranjeros,
y, en segundo lugar, que la propiedad ms necesaria,, es decir, los servidores, no est excluida
totalmente de su comunidad, pues innumerables menesteres en el curso de la existencia
reclaman los servicios de esclavos.
57
Lev. XXV, 44.

124.58 Los herederos de los padres han de ser los hijos varones,59 y en el caso de no haber, lo
sern las hijas, pues, as como en la naturaleza los varones ocupan un lugar superior al de las

190
mujeres, tambin en las relaciones de parentesco deben gozar de privilegio, heredando los
bienes y ocupando el puesto de los que han fallecido bajo el imperio de una ineludible ley que
impide alcanzar la inmortalidad a todo lo que es mortal y de terrenal origen.
58
El contenido de los pargrafos 124 a 139 nada tiene que ver con la fiesta sabtica, por lo
que resulta evidente que no es ste su lugar correspondiente. Sin embargo, como supone
Cohn, tal vez Filn, prescindiendo de la continuidad lgica del asunto, inserta esta digresin
movido por el hecho de que en Lev. XXV, 46, a continuacin de la disposicin relativa a los
esclavos de origen extranjero, se lee: "haris de ellas un patrimonio-para vuestros hijos".
59
Nm. XXVII, 8 a 11. Ver Vida de Moiss II, 243 y ss.

125. Pero, las hijas que hubieren sido dejadas doncellas, es decir sin haber sido entregadas a
un esposo, como no ha sido separada para ellas una dote por sus padres mientras vivan,
debern recibir una parte igual a la de los varones. El magistrado supremo habr de tomar a su
cargo la proteccin de estas desamparadas,60 y vigilar su crecimiento y los gastos de
mantencin y la educacin que corresponde a jovencitas; y, en llegando el momento
oportuno,, mirar por que se casen convenientemente, con esposos escogidos entre quienes se
destaquen por sus altas cualidades en todos los aspectos.
60
Las afirmaciones de esta seccin no se apoyan en prescripciones de la !ey mosaica sino son
opinior.es personales de Filn, quien tiene en cuenta las normas del derecho tico.

126. stos deben ser, preferentemente, de la misma familia de las jvenes; y, si no, por lo
menos del mismo demo o tribu, a fin de que las porciones asignadas como dotes no pasen a
manos extraas por casamientos con personas de otra procedencia, sino permanezcan
formando parte de los lotes establecidos desde un principio sobre la base de las tribus.61
61
Nm. XXXVI, 2 a 9.

127. En el caso de que la persona fallecida no tenga hijos, la sucesin pasar a sus hermanos,
pues el grado de parentesco de los hermanos est a continuacin del de los hijos e hijas. Pero,
si no tuviere tampoco hermanos, la sucesin ha de pasar a los tos paternos; y, en caso de no
haberlos, a los ms prximos entre los dems parientes de la familia.62
62
Nm. XXVIII, 8 a 11.

128. Mas, si ocurriere que la mengua de parentela es tal que no quedare ninguno do los
vinculados por la sangre, la tribu habr de ser la heredera,63 ya que tambin la tribu es, en
cierto modo, un pariente dentro de un crculo ms amplio y completo.
63
No estableado en forma precisa pero fcilmente deducible de Nm. XXXVI, 9.

129.64 Pero, no debemos pasar por alto una cuestin que plantean algunos. Por qu, dicen, si
la ley hace mencin de todos los parientes, de los miembros de un mismo demo y de los de
una misma tribu, omite solamente a los padres, cuando lo lgico sera que, as como ellos son
heredados, heredaran los bienes de sus hijos? La respuesta es, mis buenos seores, que la ley,
siendo, como es, de origen Divino y tendiendo a respetar siempre las normas de la naturaleza,
ha entendido que no deba introducir nada desacorde con sta. Es propio de los padres el
suplicar poder dejar vivos a aquellos que engendraron, para que reciban en herencia su
nombre, su estirpe y su propiedad; y propio de enemigos implacables las imprecaciones
contrarias, vale decir, que mueran los hijos y las hijas antes que sus progenitores.
64
Vida de Moiss II. 244 y 245.

130. De modo que la ley se guard muy bien de mencionar concretamente algo que desentona
y est en discordancia con la armona y concierto por los que se rige el mundo entero, como

191
es el caso de la muerte de hijos mientras viven an sus padres; y, ajustndose a lo necesario y
a lo decoroso,65 omiti establecer que las madres y los padres son herederos de los bienes de
sus hijos e hijas, pues saba que esta eventualidad no est de acuerdo con el curso natural de la
existencia.
65
Vida de Moiss II, 245

131. Y as, habindose cuidado de mencionar en forma expresa y desnuda el derecho de los
padres a heredar a sus hijos fallecidos, para que no pareciera que, a! asignarles un provecho
que encierra algo detestable, formulbales un reproche en medio de sus aflicciones o les
recordaba sus infortunios; por otra va les asign esos bienes, nfimo paliativo para un mal
inmenso.

132. De qu manera? Pues declarando que el hermano del padre es heredero de sus sobrinos,
ventaja concedida al to indudablemente a causa del padre; a menos que sea uno tan demente
como para suponer que quien honra a una persona por deferencia hacia otra lleve el propsito
de deshonrar a esta ltima. Es que acaso los que rodean de atenciones a los conocidos de sus
amigos pasan por alto a estos amigos? No ocurre, ms bien, que quienes con deferencia suma
se preocupan por los que merecen su estima muestran favorables disposiciones tambin a los
amigos de stos? Pues, de la misma manera tambin la ley, al designar al hermano del padre
como eventual heredero a causa de este ltimo, con mucha mayor razn designa como tal al
padre; no de manera expresa, por los motivos expuestos, pero con claras indicaciones, ms
eficaces an que las palabras, que hacen patente la intencin del legislador.

133. El mayor de los hijos no recibe la misma porcin que los siguientes, sino tiene derecho a
una doble,66 en mrito a que los padres, que no eran antes sino un hombre y una mujer, se
convirtieron luego en un padre y una madre gracias al primer hijo engendrado; y adems
porque fue el primognito quien por primera vez llam con esos nombres a quienes lo
engendraron;67 y, finalmente, y esta es la razn ms importante, porque la casa hasta entonces
vaca de prole se torn prolfica concurriendo a la perduracin de la raza humana, perduracin
para la que la siembra tiene lugar en el matrimonio, siendo los frutos los hijos que nacen, de
los cuales el mayor seala el comienzo.
66
Deut. XXI, 15 a 17.
67
Ver Vida de Moiss I, 135.

134. Esta fue la causa, se me ocurre, por la que los primognitos de los enemigos que haban
procedido ton saa implacable fueron exterminados en masa durante una sola noche, como lo
atestiguan las sagradas escrituras;68 mientras que los primognitos de nuestra nacin fueron
consagrados a Dios dedicndoselos en accin de gracias. Corresponda, en efecto, que a los
primeros se les hiciera sentir el peso de la ms penosa de las desdichas, para la cual no existe
consuelo, consistente en el aniquilamiento de los que entre ellos ocupaban el primer lugar; y
que Dios, origen de la salvacin, fuera honrado ofrendndosele como primicias a aquellos a
los que haba cabido la preeminencia entre los hijos.
68
x. XII, 29 y 30.

135. Mas no faltan quienes, despus de haber contrado matrimonio y engendrado hijos, ya en
edad avanzada,, olvidando lo que saban acerca de la moderacin, se desvan camino de la
incontinencia, y posedos por una frentica pasin, hacia otras mujeres, maltratan a las
primeras; se conducen con los hijos nacidos de stas, no como padres sino como padrastros,
imitando la impa actitud de las madrastras hacia los hijos del primer matrimonio; y dedican
cuanto son y tienen a las segundas esposas y a los hijos de stas, dominados por la ms vil de

192
las pasiones, la voluptuosidad. Si ello fuera posible, la ley no hubiera dudado en poner freno a
estas concupiscencias evitando que se exalten an ms.

136. Pero, como es difcil, o ms bien imposible, poner remedio a una locura convertida en
salvaje por su violencia, abandona a tal padre, considerndolo presa de una incurable
enfermedad, pero no se muestra indiferente para con el hijo de la mujer maltratada a causa de
los nuevos amores, y manda que reciba doble porcin en la distribucin entre los hermanos.69
69
Deut. XXI, 15 a 17. Ver Sobre los sacrificios de Can y Abel 20 y Sobre la sobriedad 21 y
ss.

137. Los motivos de esta disposicin son muchos. En primer lugar, la ley castiga al culpable
al imponerle la forzosa obligacin de tratar bien a aquel con quien l prefiere comportarse
mal; y lo declara sin poderes para llevar a cabo sus inicuos designios. Para ello brinda su
apoyo a quien ha estado expuesto a sufrir dao en manos de l, asumiendo el papel que
corresponde a un padre, papel que quien es el padre por naturaleza ha abandonado en lo que
respecta al mayor de sus hijos.

138. En segundo lugar, da pruebas de su piedad y misericordia para con las vctimas de la
injusticia, a las que alivia en su penossima afliccin mediante la participacin en el don
concedido. Fcil es, en efecto, suponer que de la doble porcin heredada por el hijo su madre
participar tanto cmo l, reanimada as por la humanidad de la ley, que no ha permitido que
ella y su familia queden en todo a merced de sus enemigos.

139. En tercer lugar, siendo, como es, un capacitado arbitro de lo que es justo y lo que no lo
es, ha reflexionado el legislador que el padre dispensa generosamente sus beneficios a los
hijos de la mujer amada, movido por su amor hacia ella; en tanto que considera que no debe
brindar ninguno a los de la mujer detestada, a causa de su aversin hacia ella; de modo que los
primeros estn, mientras vive su padre, en posesin de una herencia mayor que sus justas
porciones, mientras que los otros corren el peligro de que, a la muerte de su padre, se les haya
despojado de la totalidad del patrimonio. Y as, para equilibrar el reparto entre los hijos de
ambas mujeres, la ley ha establecido el privilegio de una doble porcin para el hijo de la
mujer abandonada. Y ya es suficiente acerca de estos asuntos.

140. XXVI. Siguiendo nuestro orden,70 registramos un tercer tipo de fiesta, de cuyo
significado nos ocuparemos. Se trata de la fiesta del novilunio, o primer da del mes lunar, es
decir del tiempo comprendido entre una conjuncin y la siguiente, cuya duracin han
calculado muy cuidadosamente los astrnomos. La del novilunio ha sido incluida entre las
fiestas por muchas razones. En primer lugar, porque es el comienzo del mes, y el comienzo,
tanto entre los nmeros como en el tiempo, merece ser honrado. En segundo lugar, porque,
cuando l llega, nada queda sin iluminar en el cielo, pues, mientras en la conjuncin, al pasar
la luna bajo el sol, la parte que da hacia la tierra queda oscurecida, con el novilunio recobra su
natural claridad.
70
Interrumpido por la larga digresin acerca de las herencias.

141. En tercer lugar, porque durante ese tiempo el elemento superior y ms potente
proporciona la necesaria ayuda al inferior y ms dbil, como que en el novilunio comienza el
sol a iluminar con claridad perceptible por los sentidos a la luna, la que exhibe entonces su
propia hermosura ante nuestros ojos. Y esto, evidentemente, es una clara leccin de bondad y
humanidad, para que los hombres jams mezquinen sus propios bienes, y, por el contrario,
imitando a las felices y dichosas naturalezas del cielo, destierren de los confines de su alma la

193
envidia, y, poniendo sus propiedades al alcance de todos, las conciban como un bien comn y
las brinden liberalmente a quienes lo merecen.

142. El cuarto motivo es que la luna recorre el zodaco en un plazo menor que el de todos los
otros cuerpos celestes, pues completa su ciclo en el trmino de un mes. Por eso la terminacin
del circuito, cuando la luna concluye su curso en el punto en que haba comenzado a circular,
es honrada por la ley, la que declara fiesta a ese da, con intencin de ensearnos una vez ms
una excelente leccin, a fin de que en cuanto hagamos en la vida procuremos que los fines
correspondan a los comienzos; cosa que ser una realidad, si mediante la razn ponemos
riendas a nuestros impulsos primitivos, no permitindoles que se rebelen y encabriten, como
bestias que no tienen quien las controle.

143. En cuanto a los beneficios que la luna proporciona a los seres todos de la tierra, es
necesario extenderse en exponerlos? Las muestras estn a la vista. Cada vez que ella crece,
crecen los ros y las fuentes; y, cuando ella mengua, menguan ellos a su vez. Paralelamente a
sus fases retroceden unas veces los mares y en el refluir de sus aguas pierden altura, y otras se
abalanzan repentinamente al retornar aquellas; y el aire experimenta toda suerte de cambios
con momentos de diafanidad o de abundantes nubes y con las dems variantes. Los frutos, a
su vez, tanto de los sembrados como de los rboles crecen y alcanzan su pleno desarrollo de
acuerdo con las revoluciones de la luna, la que, enviando gratsimas brisas impregnadas de
roco, nutre y hace madurar todo cuanto nace.

144. Pero, no es sta, como he dicho, la ocasin de extenderse en alabanzas de la luna,


exponiendo un inventario de los beneficios que proporciona ella a los seres vivientes y a
cuantas cosas hay en la tierra. stas y otras similares son las razones por las que el da del
novilunio es honrado y ha alcanzado un lugar entre las fiestas.

145. XXVII. Despus de la del novilunio viene la cuarta fiesta, la de la travesa, fiesta que los
hebreos llaman Pascua en su lengua nacional, y en la cual sacrifica muchas miradas de
vctimas desde el medio da hasta el anochecer todo el pueblo en comn, mayores y jvenes,
honrados durante ese da con la dignidad del sacerdocio. Porque mientras en toda otra ocasin
son los sacerdotes quienes, por prescripcin de la ley, llevan a cabo los sacrificios tanto
comunes como privados de cada persona; en sta, en cambio, la nacin toda tiene plena
licencia para oficiar como sacerdote y cumplir con manos puras el sagrado ritual.

146. El motivo es el siguiente. La fiesta es una recordacin y una accin de gracias por el gran
xodo que emprendieron desde Egipto ms de dos millones de hombres y mujeres
conjuntamente, acatando los orculos revelados.71 Pues bien, en esta ocasin haban dejado
atrs un pas saturado de inhumanidad e inclinado a expulsar extranjeros, y, lo que es ms
penoso, a asignar honores Divinos a animales irracionales, no solo domsticos sino tambin
salvajes. Y tan grande era la alegra que los dominaba, que nada tiene de extrao que,
movidos por un indecible entusiasmo y ua apremiante premura, llevaran a cabo ellos
personalmente los sacrificios, sin aguardar a los sacerdotes.72 Lo que entonces se hizo bajo el
influjo de una espontnea e instintiva emocin, la ley permiti que se hiciera una vez cada
ao, para recordarnos la obligacin de la accin de gracias. Estos son los hechos tal como los
narra la historia de los antiguos tiempos.
71
Ex. XII, 37 y Nm. XI, 21, donde se lee que el total de hombres era de 600.000, lo que
permite para la masa total de emigrantes calcular los 2.000.000 a que se refiere Filn.
72
La afirmacin de que tal sacrificio tuvo lugar emprendida ya la huida contradice la versin
del xodo, segn la cual el sacrificio pascual precedi a la dcima plaga. Tal vez se crey

194
Filn autorizado a este anacronismo por el hecho de que la institucin de la cena pascual
como rito anual aparece en x. XII, 43 a 50, despus de la descripcin de la partida de los
israelitas (ibdem, 37 a 42).

147. Mas, para aquellos que acostumbran a hallar el sentido alegrico detrs de la expresin
literal, la fiesta de la travesa alude a la purificacin del alma. Dicen, en efecto, que el que
ama la sabidura no se ocupa de otra cosa sino del trnsito desde el cuerpo y sus pasiones,
cada una de las cuales lo sumerge, a manera de un torrentoso ro, a menos que no frene y
controle su impulso mediante las doctrinas tocantes a la virtud.

148. Durante este da cada casa asume el aspecto y dignidad propios de un templo; y, una vez
degollada la vctima, es preparada para el banquete correspondiente a la ocasin. Los con-
gregados para el festn se han purificado previamente con purificatorias aspersiones, y asisten
a l, no como a los otros convites, para regalar a su vientre mediante el vino y las viandas,
sino para cumplir con plegarias e himnos una costumbre ancestral.

149. Otra cosa que vale la pena sealar es el da en que se cumple este festn comn a toda la
nacin, como que l tiene lugar el da catorce del mes, y el nmero catorce es la suma de dos
sietes, como lo que confrmase el hecho de que ninguna cosa digna de ser honrada deja de
estar vinculada al nmero siete, y que, por el contrario, dicho nmero es en todos los casos
mxima seal de prestigio y dignidad.

150. XXVIII. La ley combina con la fiesta de la travesa . otra en la que el alimento
consumido es diferente y desacostumbrado. Trtase de panes de cimos, de los que adems
deriva su nombre.73 El sentido de esta fiesta es doble; uno se relaciona con nuestra nacin y se
remonta a la ya mencionada emigracin; el otro es de proyecciones universales y se ajusta a
los dictados de la naturaleza y a la armona del mundo todo. Preciso es que examinemos cmo
esta afirmacin es absolutamente cierta. Si bien este mes es el sptimo en nmero y orden
dentro del ciclo solar, en importancia es el primero, y por ello est tambin descrito como el
primero en los sagrados libros.74
73
Lev. XXIII, 5 y ss.
74
x. XII, 2.

151. El motivo, a mi juicio, es el siguiente. Sucede que el equinoccio de primavera es una


copia e imitacin de aquella poca primera en la que fue formado el mundo. En ese tiempo los
elementos fueron separados y alcanzaron el armonioso orden que guardan respecto de s.
mismos y respecto de los dems; el cielo fue adornado con el sol, la luna y los rtmicos
movimientos y revoluciones de los dems astros fijos y errantes; y fue tambin adornada la
tierra con toda suerte de vegetales, y todo suelo rico y apto, as en las zonas altas como en las
llanuras, se torn frtil y cubri de verdor.

152. De ese modo, cada ao nos recuerda Dios la creacin del mundo, poniendo ante nuestros
ojos el espectculo de la primavera, en la que todo germina y florece. Por ese motivo no
andan desacertadas las leyes al describir a este mes como el primero, por cuanto, en cierto
modo, es una rplica del primer origen, al que reproduce tal como una estampa reproduce al
sello modelo.

153. En cambio, el mes del equinoccio de otoo, aunque, de acuerdo con las revoluciones
solares, es el primero en el orden, no es llamado primero en el texto de la ley, en razn de que
durante su transcurso, habiendo sido recogidos ya todos los frutos, los rboles pierden sus

195
hojas y todo cuanto la primavera haba hecho madurar se marchita a causa de los secos
vientos, y se torna, a su vez, seco por obra de los abrasadores rayos del sol.

154. Por eso, el legislador juzg absurdo e impropio desde todo punto de vista calificar de
primero al mes durante el cual trnanse estriles las tierras altas y las llanuras; ya que las
cosas que son primeras y han alcanzado una posicin preeminente van asociadas con las
cualidades ms excelentes y apetecibles, por cuya mediacin tienen lugar los nacimientos y
crecimientos de animales, frutos y plantas; y no con las destrucciones, que sugieren todo lo
contrario.

155. El comienzo de la fiesta tiene lugar a mitad de mes, el da quince, cuando la luna trnase
llena, habiendo sido escogido a propsito tal da porque durante l no se da oscuridad alguna,
y todas las cosas se hallan plenamente iluminadas en todo momento, por la luz del sol desde
el amanecer hasta el atardecer, y por la de la luna desde el atardecer hasta la aurora, mientras
las estrellas se turnan con sus claridades sin sombras.

156. Una vez ms, la fiesta se celebra durante siete das en atencin a la preeminencia y honor
que han cabido a este nmero en el mundo, a fin de que ninguna de las cosas que apuntan a la
alegra y el regocijo pblico, as como a las acciones de gracia dirigidas a Dios, aparezca des-
.vinculada del sagrado siete, concebido por l como origen y fuente de todos los bienes para
los hombres.

157. Dos de los siete das, el primero y el ltimo, son declarados santos, porque la ley acuerda
precedencia, como es natural, al principio y al fin; y desea, al mismo tiempo, que, como en un
instrumento musical, se adapten armnicamente los das intermedios y la sinfona de los
extremos; y quiz tambin porque busca poner de manifiesto la estrecha relacin que guardan
el tiempo pasado y el futuro con la fiesta, vinculando el tiempo pasado con el primero, y el
futuro con el segundo de los dos das; cada uno de los cuales, adems de sus propias
propiedades, posee las del otro, como que el primero es el comienzo de la fiesta y adems el
fin del tiempo pasado, y el sptimo es el fin de la fiesta y el comienzo del tiempo futuro. De
donde resulta, como he dicho anteriormente,75 que la vida toda del hombre puede ser
considerada como una fiesta de quien ha desterrado de s el dolor, el miedo, la concupiscencia
y todas las otras pasiones y enfermedades del alma.
75
En el pargrafo 48.

158. El pan es cimo, o bien porque nuestros antepasados, cuando bajo la direccin de la
Divina gua se aprestaban a emigrar, obraron con exceso de premura, al punto de llevar sin
levadura las pastas amasadas,76 o bien porque durante aquella estacin, vale decir, la
primavera, durante la cual tiene lugar la celebracin de la fiesta, el fruto del trigo no ha
alcanzado an su pleno desarrollo, como que los campos estn produciendo las espigas y
todava no ha llegado la poca oportuna para la siega. Precisamente este fruto futuro, imper-
fecto an pero que habr de alcanzar su perfeccin en poco tiempo, fue lo que el legislador
consider apropiado representar en el pan cimo, por cuanto tambin ste es imperfecto,77 a
fin de recordarnos la saludable esperanza de que la naturaleza, como su copiosa riqueza de
cosas provechosas, est ya preparando sus anuales dones para el gnero humano.
76
x. XII, 34 y 39 y Deut. XVI, 3.
77
Pues le falta elevarse por haber sido preparado sin levadura.

159. Los intrpretes de las sagradas escrituras agregan lo siguiente: el alimento cimo es un
don de la naturaleza, en tanto que el fermentado es producto de la humana industria. Los

196
hombres, en efecto, en su afn por combinar lo agradable con lo necesario, aplican su
experiencia a transformar, con los recursos de su arte, en agradable aquello que la naturaleza
ha hecho spero.

160. Siendo, pues, la fiesta de la primavera una rememoracin de la creacin del mundo,
segn he demostrado, y habiendo necesariamente los primeros habitantes de la tierra y sus
inmediatos descendientes usado los dones del universo en. su original pureza, pues an no
prevaleca el placer en el humano consenso, el legislador estableci un alimento sumamente
apropiado para la ocasin, movido por su deseo de que todos los aos se volviera a encender
el fuego latente de ese digno y austero modo de vida; y que, al mismo tiempo, a travs del
solaz de una solemne asamblea se admirara y honrara la frugalidad y economa de la
existencia en los primitivos tiempos, y amoldramos, en la medida de lo posible, nuestra vida
presente a la antigua.

161. Lo dicho tiene una especial confirmacin en la exposicin de los doce panes, el mismo
nmero que el de las tribus,78 sobre la sagrada mesa. Todos ellos son cimos, ejemplo
clarsimo de un alimento libre de mezcla, proporcionado no por la humana industria para el
placer, sino por la naturaleza para el indispensable uso. Y esto es suficiente acerca de la
materia.
78
Lev XXIV, 5 y ss.

162. XXXIX. El da que sigue inmediatamente al primero constituye una fiesta dentro de la
fiesta,79 que es llamada de la gavilla, por lo que acontece en su transcurso, ya que la ofrenda
consiste en una gavilla, que se lleva al altar como primicia, no solo del pas que nuestra
nacin ha recibido para residencia, sino tambin de la tierra toda; de modo que resulta ser la
primicia particular de nuestra nacin, por una parte, y la comn en nombre de todo el gnero
humano, por otra.
79
Lev. XXIII, 10 y ss. Filn entiende que es una prolongacin de la fiesta del da anterior

163. La razn es que la nacin juda representa' respecto de todo el mundo habitado lo que el
sacerdote representa para un estado. Porque, en rigor de verdad, el sacerdotal ministerio
corresponde a la nacin, ya que es ella la que lleva a cabo todos los ritos purificatorios, y
acata, en su alma y en su cuerpo, las prescripciones de las Divinas leyes, las que restringen los
placeres del vientre y los de la parte que est debajo de l, y el tropel... ,80 confiando a la razn
las riendas para controlar a los irracionales sentidos; y contienen y refrenan los irreflexivos y
desmesurados impulsos del alma, unas veces con bastante suaves consejos y sabias
exhortaciones, otras con ms severas y enrgicas reprobaciones y con el temor de un castigo
que infunden en ella.
80
Aqu faltan una o varias palabras en los manuscritos.

164. Pero, aparte del hecho de que la legislacin, en cierto modo, es una leccin sobre el
sacerdocio, y de que es considerado, sin otro requisito, sacerdote, o ms bien sumo sacerdote,
a juicio de la verdad quien vive de acuerdo con las leyes; hay otra razn 81 de especial
importancia. Sucede que excede a toda medida o lmite la turba de divinidades, tanto
masculinas como femeninas, honradas en las diferentes ciudades, meras invenciones del
gremio de los poetas y de la gran multitud de hombres para quienes la bsqueda de la verdad
es meta inalcanzable que est ms all de sus posibilidades de examen. Y con todo, no
veneran y honran todos a los mismos dioses, sino unos a unos y otros a otros; de modo que no
consideran dioses a las divinidades de los otros pueblos, sino tienen por "cosa de risa y chanza
el que stos los reconozcan por tales, y denuncian la gran locura de los que los honran,

197
considerando que andan completamente extraviados de la sana opinin.
81
Para que la primicia presentada sea por la humanidad entera.

165. Sin embargo, puesto que existe Aquel al que unnimemente reconocen todos, as helenos
como no helenos, el Padre supremo de los dioses y los hombres, el Artfice del mundo todo,
Aquel cuya naturaleza, aunque invisible e inescrutable no solo para los ojos sino tambin para
la inteligencia, todos cuantos se aplican al estudio de la ciencia astronmica y del resto de la
filosofa anhelan indagar, sin omitir medio alguno para descubrirla y servirla; puesto que
existe, digo, todos los hombres hubieran debido entregarse a El, y no introducir, como en las
mquinas del teatro,82 otros dioses para que participen de los mismos honores.
82
Ver Sobre las leyes particulares 1. 28.

166. Pero, mientras ellos cayeron en el extravo en la ms importante de todas las cuestiones,
el error de los dems fue corregido hablando con toda propiedad, por la nacin juda, la cual
se ha elevado por encima de todas las cosas de la creacin, considerndolas engendradas y
perecederas por naturaleza, y ha escogido el servir solamente al Increado y Eterno; en primer
lugar, por la excelencia propia de este servicio, y en segundo lugar, porque es, adems,
provechoso el dedicarse y entregarse al ser de ms antigedad antes que a los de origen ms
reciente, al Gobernante antes que a los gobernados, y al Creador antes que a las cosas creadas.

167. Por todo ello me llena de admiracin ver cmo algunas personas se atreven a acusar de
falta de humanidad a la nacin que ha sustentado un sentimiento de solidaridad y
benevolencia tan por sobre lo comn hacia todos los hombres de todas partes, al punto de
cumplir sus plegarias, celebraciones y ofrendas en nombre de la especie humana en general, y
de servir al Dios verdaderamente existente, en su propio nombre y tambin en el de los
dems, ya que los dems se han rehusado a prestarle los servicios a que estn obligados.

168. Estas son las acciones de gracia por todo el gnero humano. Pero, a la vez, dan gracias
por nuestra nacin en particular, por muchas razones. En primer lugar, porque no continan
deambulando indefinidamente a lo largo de islas y continentes, ni se les echa en cara el
haberse establecido en tierra ajena, como extraos y vagabundos, ni el estar al acecho de los
bienes de los dems'; ni han pedido prestada una porcin de este tan grande pas por carecer
de medios para comprarla; sino, habiendo llegado a poseer el territorio y sus ciudades como
heredad propia, lo habitan desde hace mucho tiempo y, por lo tanto, constituye un sagrado
deber el ofrecer las primicias del mismo.

169. La segunda razn es que la tierra que ha venido a pertenecerles no es despreciable ni sin
valor, sino de calidad y muy apropiada para crianza abundante de animales domsticos y la
copiosa produccin de incontables frutos. En ella, efectivamente, no hay lugares
improductivos, y aun todas aquellas partes que parecen rocosas y secas estn atravesadas por
mansas y muy profundas venas de agua, las que, gracias a su rico caudal, son aptas para
engendrar vida.

170. Aparte de esto, no fue un pas desierto el que vinieron a poseer, sino uno en el que
habitaba una nacin populosa y haba grandes ciudades pobladas por hombres vigorosos.
Estas ciudades, sin embargo, vinieron a quedar sin habitantes, y toda esa nacin, excepto un
pequeo sector, se extingui, en parte a causa de las guerras, y en parte por desgracias
sobrevenidas por Divino designio, a causa de sus extravagantes y absurdas prcticas de
iniquidades y de todas las impiedades que con grande magnificencia cometan para subvertir
las leyes de la naturaleza. As fue como los que vinieron a habitar el pas en lugar de ellos

198
tornronse prudentes contemplando los males de otros, y aprendieron por propia experiencia
que, si llegaban a emularlos en sus viciosas obras, habran de sufrir las mismas desgracias;
pero, si tenan en alta estima el vivir segn la virtud, alcanzaran la heredad que les haba sido
reservada, y seran considerados, no como advenedizos sino como naturales del pas.

171. Queda, pues, en claro que la gavilla es una primicia ofrecida por nuestro propio pas y, a
la vez, por la tierra toda para dar gracias por la prosperidad y abundancia que nuestra nacin y
el gnero humano todo deseaba gozar. Y conviene no pasar por alto que son muchas las cosas
sumamente provechosas que esta ofrenda lleva aparejadas. En primer lugar, el acordarnos; de
Dios, recuerdo que constituye el bien ms acabado que nos es dable alcanzar; luego, el ofrecer
la ms justa de las retribuciones a Aquel que es la verdadera causa de la buena cosecha.

172. Porque poco o nada es lo que aporta a ella el arte de los agricultores: trazado de surcos,
remocin de tierra en torno de las plantas, plantaciones en fosas circulares, ahondamiento de
fosas, poda de brotes superfluos y algunas otras labores semejantes a estas. En cambio, lo que
aporta la naturaleza es todo indispensable y provechoso: un suelo muy frtil; terrenos bien
irrigados por fuentes y por ros cuyas fuentes estn en el mismo territorio o por aquellos que
alimentan las lluvias invernales, y mojados por las anuales precipitaciones; buenas
temperaturas del aire, el que sopla con brisas sumamente vivificantes; y las incontables
variedades de sembrados y plantas. Porque, cul de estas cosas la invent o cre el hombre?

173. Es, pues, la naturaleza quien las produjo; la naturaleza, que no escatim sus propios
bienes al hombre; antes bien, comprendiendo que se trata de la ms preeminente de las
creaturas mortales por ser partcipe de la razn y la sensatez, lo escogi en atencin a sus
relevantes cualidades y lo invit a participar de sus bienes. Por todo esto justo es que Dios, el
proveedor de este festn, sea alabado y venerado, pues nos proporciona la tierra toda como
una verdadera morada, siempre llena no solo de las cosas indispensables, sino tambin de las
que tornan deleitosa la existencia.

174. Otra cosa que aprendemos en esta ofrenda es la obligacin de no olvidarnos de nuestros
benefactores, ya que el que es agradecido para con Dios, quien nada necesita, pues se basta l
mismo, bien puede adquirir la costumbre de serlo para con los hombres, cuyas necesidades
son incontables.

175. Para mostrar que el empleo de granos de una especie interior no es cosa censurable, la
espiga ofrecida como primicia es de cebada. En efecto, como no sera reverente ofrecer
primicias de todas las otras clases de granos, por haber sido producidas las ms de ellas antes
para el placer que para el indispensable uso; ni tampoco sera piadoso gozar y participar de
ninguna forma de alimento, si no se han cumplido las acciones de gracia de manera apropiada
y legal, la ley ha establecido que las primicias ofrecidas sean de cebada,83.es decir, de la clase
de granos que es estimada como la segunda entre los alimentos. Porque el primer lugar le
corresponde al fruto del trigo, pero la ley pospone su ofrenda como primicia, por gozar de
mayor estima, para una ocasin ms conveniente, evitando de ese modo Anticipaciones y
mantenindose tal primicia en reserva por el momento, a fin de que las acciones de gracias se
ajusten al retorno de las fechas establecidas.
83
No hay tal prescripcin en la legislacin-mosaica. Tal vez el hecho, atestiguado por Flavio
Josefo, Antigedades Judas III, 250, de que se hubiera generalizado el empleo de la cebada
en tales ofrendas, ha impulsado a Filn a tenerlo por fundado en una prescripcin legal.
84
176." XXX. La solemne festividad de la gavilla, que encierra todos estos privilegios

199
indicados por la ley, es, en rigor de verdad, un festival preliminar de otra fiesta mayor an. A
contar desde ella, en efecto, se calcula el da quincuagsimo contando siete sietes, sobre los
cuales pone el sello del sagrado nmero la unidad, 85 la que es una incorprea imagen de Dios,
al que se asemeja por su solitaria condicin.86 Esta es la primera excelencia que aparece en el
nmero cincuenta; pero hay otra que debemos mencionar.
84
En realidad tales privilegios aparentemente se reducen al hecho de que es la primera
ocasin festiva en que se ponen de manifiesto todas las virtudes implcitas en las acciones de
gracias y enumeradas en las consideraciones precedentes.
85
Vale decir que a 49 (= 7 x 7) se le agrega como coronacin la unidad, de lo que resulta un
total de 50 das.
86
Es decir, es nica, sin la compaa de otras cantidades.

177. Una de las razones, entre otras, por las que su naturaleza es admirable y envidiable es
que est constituido por lo que los matemticos afirman que es la ms elemental y venerable
de cuantas cosas comprende la existencia, es decir, el tringulo rectngulo. En efecto, los
lados de ste son por su longitud 3, 4 y 5,87 cuya suma es el nmero doce, modelo del crculo
del zodaco, duplicacin del muy prolfico seis, el que constituye el punto de partida de la
perfeccin, siendo igual a la suma de los factores de los que es producto.88 Por otra parte, es
evidente que la suma de las segundas potencias de esos lados, es decir, de 3 X 3, 4 X 4 y 5 X
5, es cincuenta,89 por lo que no podemos menos que reconocer que el cincuenta es superior al
doce, en la medida en que tambin lo es la segunda potencia respecto de la primera.
87
3, 4 y 5 son los lados del tringulo rectngulo segn la frmula hipotenusa2 = cateto mayor2
+ cateto menor2 (52 = 42 + 32 25 = 16 + 9). Ver Sobre la vida contemplativa 65 y Vida de
Moiss II, 80.
88
6 = 1 x 2 x 3 = 1 + 2 + 3.
89
50 = 32 + 42 + 52 = 9 + 16 + 25.

178. Y si del nmero inferior es rplica la ms excelente de las esferas del cielo, el zodaco,
de qu ser modelo el superior, es decir, el cincuenta, sino de una naturaleza en todo
superior? Pero, no es sta la ocasin de referirnos al tema. Basta por ahora con haber sido
sealada la diferencia; que no es cosa de tratar un asunto de suma importancia como si fuera
secundario.

179. La fiesta que se celebra bajo el signo del nmero cincuenta ha recibido el nombre de
fiesta de los primeros productos. En ella es costumbre ofrecer como primicia del trigo, el ms
excelente de los alimentos, dos panes hechos con ese grano y amasados con levadura. Quiz
el nombre de fiesta de los primeros productos le venga del hecho de que el primer producto
del trigo nuevo y primero entre los frutos en aparecer es llevado como primicia antes de que
lo cosechado en el ao comience a ser consumido por los hombres.

180. Y por cierto que es justo y piadoso que quienes han recibido de Dios como don gratuito
la inmensa abundancia de un alimento sumamente necesario, ventajoso y, adems, gratsimo,
se abstengan de gozar o, en general, de comer de l hasta que ofrezcan una primicia al
Dispensador del mismo; y la ofrezcan, no a ttulo de regalo, que todas las cosas son
propiedades y dones Suyos, sino como un humilde testimonio a travs del cual dan muestras
de una disposicin de gratitud y amor haca quien, no teniendo necesidad alguna de recibir
favores, derrama una incesante e inagotable lluvia de ellos.

181. Otra razn del nombre de esta fiesta es, tal vez, la circunstancia de que el fruto del trigo
destcase como el primero y mejor de los productos, siendo catalogados todos los otros

200
sembrados como de segunda categora; porque, as como un gobernante es tenido por el
primero dentro del estado, y un piloto lo es en una nave, ya que aqul es el gua que tiene a su
cargo la conduccin del estado, y el segundo el que hace avanzar a la nave, de la misma
manera tambin al fruto del trigo se lo ha calificado, mediante el nombre compuesto de
"primer producto", porque se trata del ms excelente de todos los sembrados; como que estaba
destinado a ser tambin el alimento de la ms excelente de las creaturas vivientes.

182. Los panes son amasados con levadura, a pesar de la ley que prohbe llevar levadura al
altar; 90 no para crear un conflicto entre distintas prescripciones, sino para que el recibir y el
dar, por as decir, sean mediante una nica forma; me refiero al recibir Dios la accin de
gracias de los oferentes, y al dar de inmediato, sin dilacin alguna, a los oferentes lo que ellos
han trado, aunque no para que ellos mismos hagan uso de ello.
90
Lev. II, 11, donde se dispone expresamente que no se lleve ofrenda con levadura. Ver Sobre
las leyes particulares I, 291.

183. En efecto, los que harn uso de los alimentos que han sido consagrados una vez, son
aquellos a quienes est autorizado y permitido hacerlo, es decir, a los investidos del carcter
sacerdotal, los cuales han recibido el derecho a una parte de todas aquellas cosas presentadas
en el altar que no son consumidas por su inextinguible fuego; participacin que la humanidad
de la ley les ha concedido a ttulo de retribucin por sus servicios, o como premio por su
bregar en pro de la piedad, o en carcter de sagrado lote, ya que a ellos no les fue asignada la
correspondiente seccin del pas como a las dems tribus.

184. Pero la levadura es tambin smbolo de otras dos cosas. Por una parte, simboliza el
alimento en su forma perfecta y acabada, superior a la cual o ms provechosa no es dable
hallar entre los de diario consumo; y, siendo el fruto del trigo el ms excelente entre los de los
sembrados, esa suma cualidad suya exige que la primicia ofrecida por l sea tambin de la
mxima calidad.91
91
Es decir que, haciendo una excepcin en la prescripcin de no llevar ofrendas con levadura
al altar, se evite presentar una ofrenda que, por carecer de ella, no constituye lo ms excelente
en materia de alimentos.

185. El otro sentido es ms profundamente simblico an. Todo lo que fermenta se eleva; y la
alegra es una racional elevacin del alma. Y, siendo propio de la naturaleza del hombre el
que por ninguna cosa se alegre tanto como por la copiosa abundancia de las cosas necesarias,
es justo que por ellas nos llenemos de gozo y mostremos nuestra gratitud, llevando a cabo
mediante los panes con levadura la accin de gracias que es manifestacin sensible de la
invisible sensacin de bienestar de nuestros corazones.

186. La ofrenda consiste en panes, y no en un alimento hecho de trigo, porque, cuando el trigo
ha nacido, ya no falta cosa alguna de las que proporcionan un apetitoso alimento. 92 Sabido es,
en efecto, que est en la naturaleza del trigo el ser el ltimo en nacer y en estar listo para la
cosecha entre todos los sembrados.
92
La idea es, al parecer, que a esas alturas del ciclo anual no tendra objeto ofrecer como
primicia un alimento compuesto, pues estos alimentos se vienen elaborando desde tiempo
atrs con otros productos de la tierra, lo que quitara a la ofrenda del trigo el carcter de
primicia. Por lo tanto, es preciso ofrecerlo en su forma ms simple, el pan.

187. Estos excelentes testimonios de la accin de gracias son dos y corresponden a dos
tiempos: al pasado por no haber sufrido los males derivados de la escasez y el hambre,

201
habiendo transcurrido nuestros das en la abundancia; y al fruto porque hemos acopiado los
recursos y adoptado las providencias necesarias para ir a su encuentro; y, rebosantes de
saludables esperanzas, usamos con moderacin los dones de Dios destinando siempre para
nuestro diario consumo la cantidad necesaria segn las normas de la virtud de la economa.

188. XXXI. La siguiente fiesta es la del inicio del mes sagrado,93 En ella es costumbre tocar
las trompetas mientras se estn llevando a cabo los sacrificios; de donde acertadamente
llmase tambin a esta celebracin fiesta de las trompetas. Ella encierra una doble
significacin: una tocante a nuestra nacin exclusivamente, y otra comn a todos los hombres.
La primera consiste en el recuerdo de un suceso prodigioso e imponente que tuvo lugar en la
poca en que Dios revel los orculos relativos a las leyes.
93
Ver Sobre el declogo 159 y Sobre las leyes particxdares I, 186.

189. En aquella ocasin el sonido de una trompeta retumb desde el cielo y se propag,94
seguramente hasta los confines del universo, a fin de que el terror sobrecogiera aun a los que
no estaban presentes, aun cuando habitaran casi en los confines de la tierra, al considerar,
como era natural, que tan grandes seales lo eran de acontecimientos trascendentales. Y qu
cosa ms grande y ms provechosa podan recibir los nombres que las leyes generales,95 que
Dios revelaba personalmente, no a travs de un intrprete, como las leyes particulares?
94
x. XIX, 16.
95
Es decir, el declogo.

190. Ese es el significado especial de la fiesta con respecto a nuestra nacin. La significacin
comn a todos los hombres es la siguiente. La trompeta es un instrumento empleado en la
guerra, tanto para indicar el avance contra los enemigos, llegado el momento de trabar
combate, como para llamar a las tropas cada vez que tienen que desconcentrarse y retornar a
sus respectivos campamentos. Pero existe otra guerra, originada por Divino designio, cuando
la naturaleza entra en lucha consigo misma! y sus partes lanzan ataques unas contra otras, al
ser vencida su bien legislada igualdad por la avidez de desigualdad.

191. Uno y otro gnero de guerra acarrean la destruccin a cuanto hay sobre la tierra. Los
enemigos talan rboles, devastan, incendian las provisiones y los campos cubiertos de
espigas; y los elementos de la naturaleza, por su parte, producen sequas, lluvias torrenciales,
violentos vientos cargados de humedad, abrasadores rayos solares e intenso fro acompaado
de nieve, trocndose en desarmona el armnico sucederse de las estaciones del ao; todo ello,
entiendo yo, a causa de quey entre aquellos a quienes estas cosas acaecen, la impiedad se
propaga, y no de manera gradual sino precipitndose como compacto torrente.

192. Por ello la ley instituy esta fiesta, que, como he dicho, debe su nombre al instrumento
de guerra que es la trompeta, para dar gracias a Dios, el autor y preservador de la paz, quien,
eliminando las disensiones en los estados y en las regiones del universo, proporciona
prosperidad, buenas cosechas y abundancia de los dems bienes, sin permitir que ninguna
oculta brasa de destruccin de frutos se convierta en. incendio nuevamente.

193. XXXII. Despus de la festividad de las trompetas celbrase la fiesta del ayuno.96
Probablemente alguno de los que sustentan falsas creencias y no sienten embarazo alguno en
censurar las cosas excelentes diga: Es una fiesta sta en la que no hay convites para beber y
comer, ni reuniones de dueos de casa y agasajados, ni abundante vino puro, ni mesas
copiosamente provistas, ni gastos y preparativos para todo lo que exigen los banquetes
pblicos, ni regocijos y festejos callejeros con juegos y chanzas, ni entretenimientos al son de.

202
la flauta, la ctara, los tmpanos, los cmbalos y los dems instrumentos propios de la disipada
y enervante clase de msica que, a travs de los odos, despierta incontenibles
concupiscencias?
96
Ver Sobre las leyes particulares I, 186.

194. Porque es en estas cosas y a travs de ellas donde, al parecer, piensan stos que se
encuentra el regocijo, como que ignoran en qu consiste la verdadera alegra; la que tuvo
presente con agudsima visin el omnisciente Moiss cuando proclam que el da del ayuno
es una fiesta, la ms grande de las fiestas, "sbado de sbados" 97 en la lengua de su nacin;
siete de sietes,98 como diran los griegos, y santa entre las santas. Le dio este nombre por
muchas razones.
97
Lev. XVI, 31 y XXIII, 32.
98
Ver la nota 23.

195. En primer lugar, para fomentar la templanza, que el legislador exhorta a mostrar siempre
y en todas partes, en todas las situaciones de la vida en el uso de la lengua, el vientre y las
partes situadas debajo de ste; pero que en esta ocasin, al dedicarle un da especial, manda
que honremos de manera particular. Y, si alguien ha aprendido a despreciar las comidas y las
bebidas, cosas tan necesarias, cul de las cosas superfluas, que existen no tanto para la con-
servacin y supervivencia cuanto para el daossimo placer, no despreciar?

196. En segundo lugar, porque todo este da est dedicado a plegarias y splicas, sin que los
hombres, desde la maana hasta el anochecer, ocupen esa jornada de descanso en otra cosa
que en preces que encierran fervientes pedidos, con las que tratan ardorosamente de propiciar
a Dios, suplicar dol el perdn de las faltas voluntarias e involuntarias, mientras abrigan
saludables esperanzas, no por mritos propios sino por la generosa naturaleza de Aquel que
prefiere el perdn al castigo.

197. En tercer lugar, a causa de la poca en que tiene lugar la celebracin del da del ayuno,
como que por entonces ya han sido recogidos todos los frutos que durante el ao ha producido
la tierra. El legislador ha entendido que el hartarse inmediatamente con ese producto es propio
de una voracidad insaciable; y que, por el contrario, el ayunar y no consumir alimento alguno
es seal de una piedad perfecta, que ensea a la inteligencia a no confiar en las cosas
preparadas y puestas a nuestro alcance, tomndolas por fuentes de salud y de vida; porque a
menudo la presencia de tales cosas daa, en tanto que su ausencia resulta de provecho.

198. Aunque el sonido de sus voces no llegue a nuestros odos en absoluto, casi como si nos
hablaran cara a cara, aquellos que, despus de la recoleccin de los frutos, se abstienen de
comidas y bebidas, lanzan con sus almas gritos que expresan lo siguiente: Hemos recibido con
alegra, y almacenado los dones de la naturaleza, pero no reconocemos por causa de nuestra
conservacin a una cosa perecedera como esa, sino a Dios, el Engendrador, Padre y Salvador
del mundo y de todo cuanto hay en l, a Dios, que tiene por norma el nutrirnos y
conservarnos, o mediante esas cosas o sin ellas.

199. Ved, por ejemplo, cmo a nuestros antepasados, que sumaban muchas miradas de perso-
nas, mientras atravesaban un desierto intransitable y completamente estril, los aliment
durante cuarenta aos, es decir, la vida de una generacin, como si estuvieran en un pas de
suelo muy frtil y productor de excelentes frutos. Abri para ello fuentes antes inexistentes
para que consumiesen abundantemente su agua, e hizo llover desde el cielo alimento, en
cantidad no mayor ni menor que la suficiente para cada da, a fin de que, usando lo necesario

203
sin almacenar nada, se abstuviesen de vender sus saludables esperanzas a cambio de las cosas
sin vida que hubieran almacenado y, meditando un poco en los beneficios recibidos,
admirasen y reverenciasen al Dispensador, y Lo honrasen con los himnos y bendiciones
apropiados.

200. El da del ayuno celbrase, por prescripcin de la ley, el diez del mes. .Por qu ese da?
Segn tratamos detalladamente en las consideraciones acerca de ese nmero, 99 los hombres
sabios llmanlo el totalmente perfecto, y en l estn contenidas todas las progresiones: la
aritmtica, la armnica y la geomtrica, as como las armonas de cuarta, de quinta, de octava
y de doble octava, cuyas respectivas razones son 4:3, 3:2, 2:1 y 4:1, a las que agrgase
tambin la razn 9:8; de modo que constituye una perfectsima totalidad integrada por los
esquemas bsicos de la ciencia musical, por lo cual se lo ha llamado el totalmente perfecto.
99
Ver Sobre el declogo 20 y 21, Vida de Moiss II, 115 y Sobre la creacin 52.

201. Orden, pues, el legislador que la privacin de alimentos y bebidas tuviera lugar en la
esfera del perfecto y pleno nmero diez, para procurar a la parte mejor de nuestro ser el mejor
de los alimentos. Su deseo era que todos entendieran que lo que como intrprete de las
Divinas directivas propona no era el hambre, el ms insoportable de todos los males, sino un
corto parntesis en la corriente que fluye hacia los receptculos del cuerpo.

202. De esta manera, en efecto, la corriente procedente de la fuente de la razn habra de


correr transparente y pura con suave curso hacia el alma. Porque, mientras la ininterrumpida
sucesin de alimentos, al inundar al cuerpo, arrastra tambin a la razn; si, en cambio, se la
contuviere, la razn, muy bien afirmada, podr realizar sin tropiezos, como sobre un seco
sendero o camino real su avance en procura de cuanto merece verse y orse.

203. Adems, es conveniente que, una vez que todas aquellas cosas que conforman un estado
de abundancia han llegado en la medida deseada a concretarse en bienes perfectos y plenos,
todos, en medio de la prosperidad y copia de recursos, recuerden, al abstenerse de comidas y
bebidas, lo que es la indigencia; y eleven preces y splicas, pidiendo no llegar nunca a sufrir
de verdad la falta de las cosas necesarias, y agradeciendo, al mismo tiempo, el hecho de que el
recuerdo de males que no les sobrevienen actualmente tenga lugar en medio de bienes
sobreabundantes. Y ya es suficiente acerca de este tema.

204. XXXIII. La ltima de las celebraciones anuales es la llamada fiesta de los tabernculos,
y tiene lugar en el equinoccio de otoo.100 De esta circunstancia se derivan dos enseanzas.
Una es que debemos honrar a la igualdad y detestar a la desigualdad,101 por cuanto la primera
es origen y fuente de justicia, en tanto que la segunda lo es de injusticia; estando aquella
emparentada con la luz sin sombra, y sta con la oscuridad. La otra es que corresponde,
despus que los frutos han llegado a su perfecto desarrollo, agradecer a Dios, el dispensador
de esa perfeccin y origen de todos los bienes.
100
Ver Sobre las leyes particulares I, 189.
101
Recurdese que equinoccio significa noche igual al da, de donde lo de igualdad.

205. Porque el otoo, como claramente lo indica su nombre,102 es la estacin que llega
despus de que el fruto maduro ha sido ya cosechado, cuando ya los sembrados y los rboles
han pagado sus anuales contribuciones y obligados tributos, y la tierra ha proporcionado
abundantemente todos los frutos que ella produce para las distintas especies de animales
domsticos y salvajes, cuyo nmero es incontable, a fin de que los aprovechen no solo en el
sitio mismo de produccin y en el momento, sino posteriormente, gracias a la previsin de la

204
naturaleza, amiga de los seres vivientes.
102
En griego metporon, literalmente "posfrutal".

206. Est prescripto, adems, que la gente pase el tiempo de la fiesta en tiendas.103 Un motivo
de ello es tal vez la circunstancia de que ya no hay necesidad de continuar a la intemperie
ejecutando las labores agrcolas, pues nada ha sido dejado fuera y todos los frutos estn
depositados en silos o lugares similares a causa de los daos que habitualmente traen
aparejados el ardor del sol y las copiosas lluvias.
103
Lev. XXIII, 40 a 43.

207. Porque, cuando aquello que te sirve de alimento se halla todava en campo abierto, no te
encierras como mujer recluida en su habitacin, sino, saliendo fuera, t mismo oficias de
cuidador y guardin de las cosas que te son necesarias. Y mientras permaneces a la intemperie
y te acosan el fro y el calor, los espesos follajes de los rboles te aguardan con su sombra,
bajo la cual puedes fcilmente escapar del dao que de uno y otro procede. Mas, cuando todos
los frutos son puestos dentro, vas t tambin en busca de un modo de vida ms al abrigo de un
techo, deseoso de que el descanso suceda a los esfuerzos que soportaste mientras trabajabas la
tierra.
Otra razn es quiz que ello nos recuerda el largo viaje de nuestros antepasados a travs de un
extenso desierto, durante el cual pasaban muchos aos en tiendas en cada lugar donde se
detenan. 104
104
Lev. XXIII, 43.

208. Provechoso es recordar en medio de la riqueza la pobreza, en la fama la posicin


humilde, en el ejercicio del poder la condicin de simple ciudadano, en la paz los peligros de
la guerra, en tierra los azares del mar, y en las ciudades la soledad. Porque no hay placer
mayor que el traer a la memoria en medio de una gran prosperidad las antiguas desventuras.

209. Pero, adems de ser un placer, resulta tambin un estmulo, y no pequeo, para la
prctica de la virtud. Porque quienes han sido testigos del bien y del mal, y, habindose libe-
rado del mal, disfrutan de lo mejor, por fuerza adquirirn el hbito de la gratitud y se sentirn
impulsados a la piedad por el temor de un cambio completo de situacin. De all que adems
de rendir homenaje a Dios por los bienes presentes con cnticos y frmulas, Le rueguen
insistentemente y Lo aplaquen con splicas para verse libres de males en el futuro.

210. Tambin el quince del mes tiene lugar el comienzo de esta fiesta, y por la misma razn
que sealamos a propsito de la estacin primaveral,105 es decir, a fin de que no solo durante
el da sino tambin durante la noche el mundo se halle lleno de la luz plenamente hermosa por
naturaleza, pues durante esa jornada el sol y la luna se elevan sucedindose, sin que intervalo
alguno de sombra se interponga entre sus incesantes rayos de luz.
105
En el pargrafo 155.

211. Como coronacin de los siete das agrega el legislador un octavo,106 al que denomina da
"final",107 no solamente de esta fiesta, al parecer, sino de todas las fiestas anuales, que he
enumerado y descripto, ya que esta fiesta es la ltima del ao y marca la terminacin de ellas.
106
Lev. XXIII, 36 y Nm. XXIX, 35.
107
Literalmente, "de salida"; como diramos hoy tal vez, "de cierre" de un ciclo.

212. Puede ser, tambin, que la asignacin del nmero ocho, el primer cubo,108 a dicha fes-
tividad obedezca a la siguiente razn. Este nmero es, por una parte, el comienzo de la

205
sustancia slida originada en virtud de un incremento,109 marcando el trnsito a ella desde la
categora de lo incorpreo;110 y, por otra, el lmite final de la sustancia de naturaleza
intelectual, la que por incrementos 111 evoluciona hacia la naturaleza slida.
108
8 = 2 x 2 x 2.
109
Esta traduccin es conjetural. Dynamis = fuerza, poder, es un tecnicismo empleado en
matemticas para indicar la elevacin a una potencia, y particularmente para la elevacin al
cuadrado. Aqu parece sugerir que est tomado en este sentido su empleo paralelo al trmino
parnxesis = incremento, que tambin significa elevacin a una potencia, como lo entiende
Filn en Sobre la creacin del mundo 91 y ss., donde lo emplea para indicar el proceso por el
que partiendo de la unidad, sucesivos cuadrados dan 64 y sucesivos cubos producen 729. (Ver
la nota 21); pero en este caso se tratara de una mera duplicacin. Ver la nota 111.
110
Ver Sobre la creacin del mundo 98.
111
Si la opinin de Colson es acertada, la explicacin del pasaje seria la siguiente. Partiendo
de la unidad, que es el punto, obtendremos el cuadrado de ella, es decir, el 2, que es la lnea.
Duplicando el 2 se tiene el 4, que es la superficie, y duplicado el 4 obtenemos el 8 con el que
hemos dejado atrs lo incorpreo o puramente mental para entrar en la esfera de lo corpreo o
de los slidos, al cabo de los sucesivos incrementos.

213. Y, ciertamente, la fiesta otoal, que es, como he dicho, culminacin y trmino de todas
las fiestas del ao, nos deja la impresin de algo dotado de bastante estabilidad y fijeza, como
que la gente est ya en posesin de los beneficios procedentes de la tierra, y no vive ya
indecisa y temerosa ante la incertidumbre respecto de la fertilidad o esterilidad de ella. Porque
las preocupaciones de los agricultores no se truecan en sensacin de seguridad hasta que los
frutos han sido cosechados, debido a los daos que acechan a stos de parte de innumerables
hombres y animales.

214. Me he extendido algo en mi exposicin en atencin al sagrado nmero siete, queriendo


mostrar cmo todas las fiestas del ao son hijas, podramos decir, de este nmero, el que es
considerado una madre 112 .. .escenas de locura y de alegra; y porque las asambleas festivas
y la vida de regocijo a que ellas dan lugar brindan goces sin mezcla de inquietud o depresin
de nimo, los que hacen desbordar de placer a los cuerpos y a las almas, a aquellos mediante
das vividos plcidamente, a stas mediante el estudio de la filosofa.
112
Laguna en el texto griego.

215. XXXIV. Pero existe adems de estas celebraciones una que no constituye una fiesta, sino
una ceremonia general con caractersticas propias de una fiesta, a la que llaman "de la cesta"
por lo que en ella tiene lugar,113 como un poco ms adelante mostraremos. Que no tiene el
prestigio y la jerarqua de una fiesta es evidente por muchas razones. Ni atae a la nacin
como conjunto, como ocurre con cada una de las otras celebraciones, ni vctima alguna de las
que se llevan o guan hasta el altar es sacrificada y entregada al inextinguible fuego sagrado,
ni est sealado el nmero de los das durante los cuales debe celebrarse.
113
Deut. XXVI, 1 a 11.

216. XXXV. Sin embargo, fcilmente puede advertirse que tiene caractersticas propias de
una fiesta, y que se asemeja mucho a una ceremonia general. Cada uno, en efecto, de los que
poseen campos o propiedades rurales, despus de llenar con frutos de cada especie recipientes
que, como dije, llaman cestas, los lleva con alegra al templo, como primicias de la rica
cosecha, y, de pie ante el altar, los entrega al sacerdote, mientras recita un hermossimo y
admirable cntico; o, si se diere el caso de no recordarlo, lo escucha con toda atencin de boca
del sacerdote.

206
217. El cntico expresa lo siguiente: "Los fundadores de nuestra nacin abandonaron Siria y
emigraron hacia Egipto. Aunque su nmero era pequeo, crecieron hasta constituir una raza
numerossima. Sus descendientes sufrieron incontables calamidades en manos de los
habitantes de ese pas; y, cuando ninguna ayuda de parte de los hombres se vislumbraba ya,
comenzaron a suplicar a Dios acogindose a Su proteccin.

218. Dios, que es bondadoso para con todos los que sufren injusticias, acogi su splica, y
anonad a sus opresores con seales, prodigios, apariciones y todas las otras maravillas que
por entonces tuvieron lugar; y salv a los vejados, que sufran toda suerte de atropellos, y no
solo los condujo hacia la libertad, sino, adems, les dio un pas rico en toda clase de frutos.

[219] De esos frutos de l Te traemos, oh Benefactor, las primicias; si es lcito que quien
recibe hable de traer algo a alguien. Porque todas las cosas son gracias y dones Tuyos, oh
Seor; y, habiendo sido juzgados por Ti merecedores de ellos, nos sentimos orgullosos, y nos
deleitamos con los inesperados bienes que Tu nos has dado y que superan nuestras
esperanzas".

220. XXXVI. Casi desde el comienzo de la primavera hasta el fin del otoo, durante dos
estaciones, vale decir, la mitad completa del ao, este cntico es entonado sin interrupcin por
un oferente tras otro. No es posible, en efecto, que toda la poblacin traiga conjuntamente los
frutos estacionales en una fecha fija; preciso es que lo hagan unos en unos das, otros en otros,
aunque no faltan casos en que tambin lo hacen las mismas personas procedentes de los
mismos lugares.114
114
Es decir, que no concurren los mismos das todos los aos. ste, al menos, es el sentido
ms probable.

[221] Como de los frutos unos maduran ms rpido y otros ms lentamente debido a las
variantes que presentan los lugares, de los que unos son ms clidos y otros ms fros, y por
otras innumerables causas, es natural que la fecha de presentacin de estas primicias no sea
fija ni dentro de un tiempo limitado, sino se extienda a un largusimo lapso.

222. El consumo de dichas ofrendas est asignado a los sacerdotes, en razn de que no han
recibido porcin alguna de territorio ni propiedades que les provean de ingresos; y su heredad
la constituyen las ofrendas de la nacin, a cambio de las obligaciones propias del culto, que
noche y da tienen a su cargo.

223. XXXVII. Hemos expuesto detenidamente todo lo referente al nmero siete y a los
hechos relacionados con l, que tienen lugar diaria, mensual y anualmente, as como a las
fiestas que guardan estrecha relacin con l, ajustndonos al orden de las leyes capitales
puestas a consideracin y de conformidad con la ilacin requerida por los temas. A
continuacin examinaremos la ley capital siguiente, en la cual est registrada la obligacin de
honrar a los padres.

224. XXXVIII. Hasta aqu mi interpretacin ha versado sobre cuatro normas genricas que
son indudablemente las primeras en orden e importancia. Son ellas la referente al poder nico
por el que est gobernado el mundo; la relativa a la prohibicin de fabricar imagen o copia
alguna de Dios; la que versa sobre el no cometer perjurio, o, en general, no jurar en vano; y la
que trata del sagrado da sptimo; todas las cuales tienen como objeto el fomento de la piedad
y la santidad. Ahora paso a considerar la quinta, la cual refirese a la honra debida a los

207
padres, y que seala el lmite entre lo Divino y lo humano.

225. Los padres, en efecto, estn situados en el lmite entre la naturaleza Divina y la humana,
participando de una y de otra.115 De la humana, porque, como es fcil de advertir, han sido en-
gendrados y perecern; de la Divina, porque han engendrado y trado a la existencia aquello
que no exista. Yo entiendo que lo que Dios es respecto del mundo, lo son los padres respecto
de sus hijos, puesto que, as como Aquel confiri la existencia a lo no existente, tambin
stos, imitando, hasta donde les es dado hacerlo, el poder de Dios, aseguran la inmortalidad de
la especie.
115
Ver Sobre el declogo 106 a 120.

226. XXXIX. Mas no solo por esto merecen el padre y la madre ser honrados, sino tambin
por muchas otras razones. Entre aquellos que tienen en alta estima la virtud las personas
mayores gozan de preeminencia sobre los jvenes, los maestros sobre los discpulos, los
benefactores sobre los beneficiados, los gobernantes sobre los subordinados y los amos sobre
los servidores.

227. En consecuencia, los padres tienen asignado el orden superior, como que son personas
mayores, instructores, benefactores, gobernantes y amos; en tanto que los hijos y las hijas
estn ubicados en el orden inferior pues son de menos edad, discpulos, beneficiados,
subordinados y servidores. Que nada de lo que afirmo es falso surge claramente de por s,
pero las pruebas que aporta el discernimiento confirmarn ms an su verdad.

228. XL. As pues, digo que lo que produce algo es en todos los casos de mayor edad 116 que
lo producido, y que la causa es de ms data que su efecto. Y los progenitores son, en cierto
sentido, causas y productores de los engendrados por ellos. Ocupan, adems, la posicin de
instructores, por cuanto instruyen a sus hijos desde temprana edad en todo aquello que ellos
han llegado a conocer; y no solo en los conocimientos pertenecientes a las distintas ramas del
saber, ...117 sino tambin en las ms necesarias normas sobre qu se debe escoger y qu evitar,
vale decir, sobre el preferir las virtudes y el evitar los vicios, y sobre la conducta que aqullas
y stos suponen.
116
Presbyteros = de ms edad, significa tambin de ms jerarqua o de ms dignidad.
117
He dejado sin traducir siete palabras del texto griego porque, tal como dicho texto las
presenta, resultan rebeldes a cualquier versin coherente, a lo que no han puesto remedio los
ms ingeniosos intentos de reconstruccin textual ensayados por los eruditos.

229. Quines, por lo tanto, podran ser mayores benefactores de los hijos que sus padres, los
que no solo trajronlos de la no existencia a la existencia, sino entendieron adems que tenan
derecho a la nutricin, y luego a la educacin, tanto en lo tocante al cuerpo como en lo que
hace al alma, a fin de que no viviesen simplemente, sino viviesen bien?

230. Ellos han beneficiado al cuerpo mediante la gimnasia y el ejercicio con miras a
procurarle vigor y buena complexin, soltura en las posiciones y movimientos, y ritmo y ele-
gancia; y al alma mediante las letras, la aritmtica, la geometra, la msica y la filosofa en su
totalidad, la cual, elevando hacia las alturas a la inteligencia desde el cuerpo mortal en que
est alojada la acompaa hasta el cielo, y le muestra las dichosas y felices naturalezas que hay
en l, creando en ella un ardiente deseo de participar en el inmutable y armonioso orden que
aquellas jams abandonan, obedientes a Aquel que las comanda.

231. Pero, adems de procurarles tales beneficios, los padres asumen la autoridad sobre los

208
hijos que ellos han engendrado, y no, como ocurre en los estados, por sorteo o por votacin,
procedimientos que dan pie para que se alegue, en el caso del primero que la eleccin se debe
a un capricho de la suerte, sin que el discernimiento haya tenido parte; y en el caso del
segundo, que es resultado de la precipitacin de la muchedumbre, la que nada inquiere ni
examina. La autoridad de los padres procede de decisin excelente y perfectsima de la
naturaleza de la regin superior, por la que son justicieramente presididas las cosas Divinas y
humanas.

232. XLI. Por ello est permitido a los padres dirigir reproches a sus hijos, amonestarlos con
la severidad requerida, y, si no se someten ante las advertencias que escuchan, golpearlos,
hablarles en trminos violentos y encerrarlos. Y es ms; si despus de esto persistieren en su
rebelda y se resistieren a someterse movidos por la violencia de su incurable depravacin, la
ley permite a los padres castigarlos hasta con la muerte; pero, en este caso, no al padre solo ni
a la madre sola.118 Es que, dada la magnitud del castigo, lo justo es que sea sentenciado no por
uno solo sino por ambos. Y por cierto que no es verosmil que uno y otro progenitor estn de
acuerdo sobre la ejecucin de su hijo, a menos que las faltas de ste sean intolerables y de tal
gravedad que venzan la afeccin que la naturaleza ha hecho afincar firmemente en ellos.
118
Deut. XXI, 18 a 21.

233. Pero no solo han recibido la autoridad para gobernar a sus hijos, sino tambin el poder de
amos,119 de acuerdo con las dos formas ms comunes de adquirir servidores, es decir, por
haber stos nacido en la casa del amo, y por haber sido comprados. Los padres, en efecto,
gastan sumas, muchas veces superiores al valor de un esclavo, por sus hijos,
proporcionndoles nodrizas, tutores y maestros, aparte de lo que invierten en vestidos,
alimento y el resto de los cuidados, tanto cuando estn sanos como cuando estn enfermos,
desde la ms temprana edad hasta su completo desarrollo. En cuanto a la condicin de esclavo
nacido en la casa, ella reza tambin con los que no solo han sido engendrados en la morada
sino adems engendrados por los dueos de casa, quienes al hacerlo han pagado la
contribucin exigida por las leyes de la naturaleza.
119
Es decir, su autoridad no surge solamente de su condicin de padres sino tambin de su
condicin de amos.

234. XLII. En consecuencia, existiendo tan grandes motivos, los que honran a sus padres no
hacen nada que merezca alabanza, puesto que una sola de las razones mencionadas es sufi-
ciente de por s para mover a reverenciarlos. En cambio, merecen reproche y reprobacin, y el
ms severo de los castigos, aquellos que ni los respetan como a mayores, ni los escuchan
como a instructores, ni consideran que deben recompensarlos como a benefactores, ni los
obedecen como a gobernantes, ni los temen como a amos.

235. Honra, por lo tanto, dice la ley, despus de Dios a tu padre y a tu madre, los que han sido
coronados con los galardones del segundo puesto que el arbitra del torneo, la naturaleza, les
ha conferido. Y de ninguna forma los honrars ms que tratando de ser bueno y, adems,
parecerlo; procurando alcanzar para lo primero la virtud sin vanidad ni afectacin; y para lo
segundo la virtud acompaada de una buena reputacin y de la aprobacin de los que te
rodean.

236. Los padres, en efecto, preocupndose poco por sus personales intereses, tienen por suma
felicidad las cualidades destacadas de sus hijos, los que para alcanzarlas debern estar dis-
puestos a acatar sus mandatos y ser obedientes en todo cuanto sea justo y provechoso; que el
padre, si lo es de verdad, no prescribir a su hijo nada contrario a la virtud.

209
237. XLIII. Pero el amor a los padres puede ser testimoniado no solo a travs de las normas
de conducta mencionadas, sino tambin mediante la cortesa ante las personas de edad como
ellos. Porque quien trata con respeto a un hombre o a una mujer de edad no miembros de su
familia, nos hace pensar que en l est presente el recuerdo de su padre y de su madre, y que,
mirndolos como modelos, ve con admiracin a los que son rplica de ellos.

238. De all que en las sagradas escrituras est mandado no solo que los jvenes cedan los
asientos principales a los de mayor edad, sino tambin que se pongan de pie ante los ancianos
que pasan,120 como muestra de respeto hacia los grises cabellos de la vejez, a la cual pueden
abrigar la esperanza de llegar aquellos que la juzgan merecedora de privilegio.
120
Lev. XIX, 32.

239. Admirable, por otra parte, es, a mi juicio, la ley que dice: "Tema cada uno a su padre y a
su madre",121 colocando el temor delante de la afeccin, no porque aqul sea mejor en todos
los casos, sino por ser ms conveniente y provechoso para la situacin que ella tiene presente.
En efecto, en primer lugar, el hecho de recibir instruccin y ser objeto de reproches supone
falta de sensatez, y el nico remedio para la falta de sensatez es el temor. En segundo lugar,
estara fuera de lugar el que el legislador incluyera entre sus prescripciones enseanzas acerca
del amor que los hijos deben a sus padres, siendo as que desde los mismos paales ha
establecido este sentimiento la naturaleza, como un espontneo impulso, en las almas de los
unidos por ese vnculo de parentesco.
121
Lev. XIX, 3.

240. Y as, mientras omiti prescribir el amor a los padres, por entender que ste es
espontneo y se aprende sin maestros, no siendo necesario imponerlo; prescribi, en cambio,
el temor, pensando en los que normalmente descuidan sus obligaciones. Porque, as como los
padres, movidos por un amor sin lmites hacia los suyos, rodean de cuidados a sus hijos; y,
procurndoles bienes de toda procedencia, se los brindan desinteresadamente, sin rehuir tra-
bajo ni peligro alguno; solo porque se sienten ligados a ellos por la poderosa atraccin de su
afecto; no faltan hijos que reciben este exceso de cario no para beneficio. vidos de malicie
y voluptuosidad, admiradores de la vida disipada, disolutos de cuerpo y alma, ni permiten que
parte alguna de su ser opere rectamente de conformidad con sus propias capacidades, que
ellos han frustrado y paralizado; ni se ruborizan de vergenza, pues no temen a los censores
que son sus padres y madres, entregndose y abandonndose a sus propias concupiscencias.

241. Pero es preciso exhortar tambin a estos padres a que, empleando reprimendas lo
suficientemente firmes y severas, remedien la disolucin de sus hijos; y a los hijos a que sean
respetuosos con quienes los engendraron, y los reconozcan como gobernantes y amos por
naturaleza. Porque de esta manera, aunque no sin dificultad, cobrarn temor de obrar
inicuamente.

242. XLIV. Hemos discurrido acerca de las cinco leyes capitales correspondientes a la
primera tabla, y de todas las prescripciones particulares que pueden ser referidas a cada una
de las cinco. Pero es preciso que tambin sealemos las penalidades fijadas para las
transgresiones de las mismas.

243. Debido a la estrecha afinidad que guardan entre s estas iniquidades, el castigo es el
mismo en todos los casos: la muerte; pero las justificaciones son diferentes. Hemos de
comenzar por el ltimo de estos preceptos, el referente a los padres, ya que an est fresco en

210
nuestro pensamiento lo discurrido acerca del mismo. Dice la ley: "Si alguien golpeare a su
padre o a su madre, sea lapidado".122 Medida sta del todo justa, pues no sera justo que
conservara la vida quien ha maltratado a los autores de sus das.
122
x. XXI, 15.

244. Sin embargo, algunos grandes personajes y legisladores,. atentos ms a las opiniones que
a la verdad, con calculada condescendencia han fijado como castigo para los que golpean a
sus padres la amputacin de las manos,123 buscando con ello ganarse la buena opinin de los
menos discretos y faltos de discernimiento, los que juzgan que lo que corresponde es amputar
las partes con las cuales han golpeado a sus padres.
123
Si existi en alguna legislacin de las que pudo conocer Filn, y en cul, es cosa que no
puede determinarse, pues no existen fuentes al respecto. M. Aneo Sneca, Controversias IX,
4, afirma que tal ley exista en Roma.

245. Pero constituye una necedad el descargar la indignacin sobre aquello que es un mero
instrumento, en lugar de hacerlo sobre los responsables; ya que el atropello no lo han
cometido las manos, sino los agresores mediante las manos. En caso contrario, habra que
dejar en libertad a los que asesinan mediante una espada, y arrojar la espada fuera de los
lmites del pas;124 y, a la inversa, no rendir homenaje a quienes se han destacado en la guerra,
sino a todos los pertrechos sin vida que emplearon en sus actos de valor.
124
Alusin, tal vez, a la ley ateniense que determinaba que los objetos inanimados, un trozo
de cornisa, por ejemplo, que hubieran producido la muerte de alguna persona fueran
condenados y transportados por los phylobasilis (reyes de tribu) hasta la frontera tica y
desde ella arrojados fuera del pas.

246. Y tambin en el caso de los vencedores en la carrera simple, en la doble o en la larga, o


en pugilato o en el pancracio, intentarn, por ventura, ceir las guirnaldas solo a sus piernas
o a sus manos, sin tener en cuenta a los cuerpos de los atletas en su totalidad? Por cierto que
resultara ridculo implantar semejantes prcticas y dar a aquellas cosas cuyo empleo es
forzoso en cada caso, el castigo o el premio que corresponde a los que tienen la
responsabilidad o el mrito. Porque la verdad es que, cuando alguien ofrece acertadas
ejecuciones musicales mediante la flauta y la lira, no lo dejamos a l de lado y juzgamos que
son los instrumentos los merecedores de las proclamas laudatorias y los honores.

247. A qu viene, entonces, ilustres legisladores, lo de cortar las manos a quienes han
golpeado a sus padres? O ser para que los autores del atropello, adems de quedar
completamente inservibles, puedan reclamar una subvencin, no ya anual sino diaria, de parte
de las vctimas de los atropellos, en razn de que ellos son incapaces de procurarse los
necesarios alimentos? Porque no hay padre alguno tan duro, que contemple con indiferencia
cmo un hijo suyo muere de hambre; sobre todo una vez que, pasando el tiempo, su clera se
va apaciguando.

248. Y aunque el hijo no llegare, ciertamente, a poner las manos sobre ellos, si hablare en
trminos inconvenientes a aquellos a los que hablar con deferencia es un deber que no admite
excepciones; o si de alguna otra manera hiciere algo para deshonrar a sus padres, debe
morir.125 Es que se trata, de un comn y verdaderamente pblico enemigo de todos, pues, ha-
cia qu otra persona podra llegar a mostrar buenas disposiciones el que ni siquiera las tiene
hacia los que le han dado el ser, a travs de los cuales lleg a la existencia, y de los que no es
sino una prolongacin?
125
x. XXI, 16 y Lev. XX, 9.

211
249. XLV. Tambin ser sentenciado a muerte aquel que hubiere convertido al sagrado da
sptimo en algo profano hasta donde estaba en sus manos hacerlo.126 A la inversa, no han de
escatimarse los medios de purificacin para las cosas profanas, tanto materiales como
inmateriales, a fin de trocarlas en mejores, pues, como dijo alguien,127 "la envidia marcha
fuera del Divino coro". Pero el atreverse a desvirtuar y adulterar las cosas sagradas es signo
de una impiedad sin lmites.
126
x. XXXI, 14 y 15.
127
Platn, Fedro 247 a.

250 Durante aquella emigracin que en tiempos remotos tuvo lugar desde Egipto, cuando toda
la multitud marchaba a travs de un intransitable desierto,128 habiendo llegado un da sptimo,
mientras todas aquellas miradas de personas, cuyo nmero he declarado ms arriba,129
permanecan en sus tiendas, entregadas a un profundo reposo, uno solo, y no de los de
humilde y oscura condicin, haciendo poco caso de las prescripciones, y burlndose de los
que las respetaban, sali a recoger lea para el fuego, pero de hecho para hacer ostentacin de
desobediencia a las leyes.
128
Nm. XV, 32 a 36. Ver Vida de Moiss II, 13 y ss.
129
En el pargrafo 146.

251. Volva l trayendo un haz, pero los dems, saliendo de las tiendas, sin intentar violencia
alguna, pese a su gran excitacin, atentos a la santidad de aquel da, lo condujeron ante el
gobernante e informaron a ste del impo comportamiento. El gobernante dejlo bajo
custodia, y, cuando le sobrevino la Divina revelacin de que el hombre deba ser lapidado, lo
entreg a los que primero lo haban visto, para que se le diera muerte. Es que, as como no
est permitido encender fuego los das sptimos, por la razn que mencion en un pasaje
anterior,130 del mismo modo, pienso yo, tampoco lo est el recoger combustibles para el
fuego.
130
En el pargrafo 65.

252. XLVI. En cuanto a aquellos que invocan a Dios como testigo para una falsedad, la
sancin establecida es la muerte 131 Y es lo que caba esperar. Porque ni siquiera un hombre,
si es de reglada conducta, tolerara en ningn caso que se lo invitara a confirmar falsedad;
antes bien, considerara como enemigo indigno de confianza, pienso yo, a quien lo incitara a
estas cosas.
131
No existe tal prescripcin en el texto de las leyes. Filn la infiere del hecho de que tal
castigo haya sido impuesto a culpas ms leves, segn se arguye en los pargrafos 253 y 254.

253. De donde no cabe sino afirmar que al que jura en vano para algo injusto, Dios, aunque
misericordioso por naturaleza, jams lo liberar de su culpa, aun cuando escapare a los
castigos de los hombres, por cuanto para su mancha no hay purificacin posible. Y jams
lograr huir, pues lo vigilarn innumerables decididos partidarios de las leyes, minuciosos al
mximo en cuanto a la observancia de las instituciones ancestrales, los que son implacables
para con los que intentan subvertirlas. De lo contrario, sucedera que, mientras se considera
que merece la pena capital quien ha deshonrado a su padre o a su madre, habramos de ser
ms tolerantes con el impo que ha deshonrado el nombre cuya gloria supera a la majestad
misma.

254. Pero no hay nadie tan necio que, admitiendo la muerte para los culpables de los delitos
ms leves, absuelva a los convictos de otros ms graves. Y mayor sacrilegio que el de injuriar

212
o atropellar a los padres es el que se comete contra el sagrado nombre de Dios al jurar en
falso.

255. Pero, si el que jura de manera inconveniente es culpable, de cuan inmenso castigo es
merecedor aquel que niega al verdaderamente existente Dios, y rinde honor a las creaturas
antes que al Creador; considerando que corresponde venerar no solo a la tierra, al agua, al aire
o al fuego, es decir, a los elementos del universo; o bien al sol, a la luna y a los astros errantes
y fijos, o al cielo todo y al mundo; sino tambin a cuantos objetos han fabricado artfices
mortales, vale decir, a maderas y piedras a las que se han impreso formas humanas? 132
132
Deut. XVII, 2 a 7.

256. Por cierto que ha de ser convertido en algo similar a esos productos de la mano del
hombre.133 Porque no es procedente que participe de la vida quien honra a cosas sin vida;
sobre todo si lleg a ser discpulo de Moiss, a quien muchas veces ha odo expresar con
proftica palabra aquellas sacratsimas y piadosas prescripciones que dicen: "El nombre de
otros dioses no lo admitas en tu recuerdo ni lo expreses con tu voz", 134 'sino a ambas:
inteligencia y palabra, aprtalas de esas otras divinidades, y vulvete hacia el Padre y Hacedor
de todas las cosas, a fin de meditar las ms excelsas y hermosas consideraciones acerca de la
soberana que solo a l pertenece; y a fin de que tus palabras sean apropiadas y sumamente
provechosas para ti mismo y para los que habrn de escucharte'.
133
es decir, en algo sin vida. Salmos CXV, 8.
134
x. XXIII, 13.

257. XLVII. Quedan, pues, expuestos los castigos contra quienes transgreden estos cinco
orculos.135 En cuanto a los premios que aguardan a quienes los observan, aunque no
aparecen revelados por la ley mediante prescripciones expresas, con todo-salen a luz si
leemos entre lneas.
135
o mandamientos capitales.

258. El no reconocer a otros dioses ni deificar cosas fabricadas por el hombre, as como el no
jurar en falso, no tienen necesidad de otra recompensa, ya que su mismo cumplimiento es, a
mi juicio, el ms excelente y perfecto premio de por s. Porque, en qu podra hallar mayor
gozo el que ama la verdad que en confiarse a un solo Dios y abrazar con sinceridad y pureza
Su servicio?

259. Yo invoco el testimonio, no de aquellos que estn al servicio de la vanidad, sino de los
inspirados por el celo que no anda a la deriva, propio de quienes tienen en alta estima la
virtud. Porque el galardn de la sabidura es la misma sabidura, tal como la justicia y cada
una de las dems virtudes constituyen el premio de s mismas. Y en mayor medida an la
santidad, que, como en medio de un coro, se destaca por su belleza y preside a todas las
virtudes, es ella misma su propio galardn y trofeo, y proporciona felicidad a los que la
cultivan; y a los hijos y descendientes de ellos, una prosperidad de la que jams se vern pri-
vados.

260. XLVIII. Del mismo modo, cuanto acontece a aquellos que respetan el sagrado da
sptimo es provechoso para sus dos ms esenciales elementos, que son el cuerpo y el alma.
Para el primero por los descansos de los continuos e interminables trabajos; para la segunda
por los excelentes pensamientos que dicho da les sugiere acerca de Dios en cuanto creador
del mundo y como conservador de las cosas que cre, ya que fue en el sptimo da cuando
llev a su perfeccin a todas las cosas. De lo que se desprende claramente que quien rinde

213
honor al sptimo da alcanza tambin su compensacin.136
136
Intraducible juego de palabras con los dos sentidos de tim = honor y paga, compensacin
o valor.

261. Anlogamente, el que trata con respeto a sus padres no tiene por qu buscar ms que eso;
porque, si bien lo considera, hallar que en su misma conducta reside su premio. Con todo,
como este mandamiento, por referirse a seres mortales, es de inferior categora que las cuatro
primeras leyes capitales, las que estn en ms estrecha relacin con la Divinidad, Dios-nos
estimula con estas palabras: "Honra a tu padre y a tu madre, para que el bien te acompae y
vivas largo tiempo".137
137
x. XX, 12.

262. Dos son los premios que instituye: uno es la participacin en la virtud; porque el bien es
la virtud o la participacin en la virtud. El otro es, hablando con toda propiedad, el evitar la
muerte a travs de una prolongada existencia, de una vida lo suficientemente larga, que, aun
en compaa del cuerpo, gozars si vives con el alma purificada con una perfecta purificacin.
Queda, pues, expuesto con suficiente detencin lo tocante a estos mandamientos. Cuando se
presente la ocasin,138 examinaremos los que siguen a stos en la segunda tabla.
138
ver Sobre las leyes particulares III, 1 a 6.

214
SOBRE LAS LEYES PARTICULARES III

Sobre las leyes particulares comprendidas en dos de los diez mandamientos generales; a
saber, el sexto, que atae a los adlteros y a toda suerte de libertinaje; y el sptimo, que
concierne a los homicidas y a cualquier gnero de violencia.

1. I. Hubo un tiempo, en que libre de otras preocupaciones, entregbame al estudio de la


filosofa y a la contemplacin del mundo y de las cosas que l contiene; y as recoga como
fruto aquella vida 1 hermosa, harto apetecible y verdaderamente feliz, acompaado siempre de
divinos asuntos y doctrinas, con los que sentame dichoso, sin que jams me sobreviniera la
hartura o la saciedad. Nada bajo o abyecto encerraban mis pensamientos, ni me retorca en
procura de fama, de riqueza o de los goces propios del cuerpo; antes bien, tena la impresin
de avanzar siempre por las alturas, poseda mi alma de cierta Divina inspiracin, y girar a la
par del sol, la luna y la totalidad del cielo y el mundo.
1 Adopto la correccin de Mangey, quien propone sustituir nos = inteligencia, por bos =
vida. Ver Sobre la creacin del mundo 156 y Sobre los sueos II, 74.

2. Y entonces s que, inclinndome desde las etreas alturas y dirigiendo, como desde una
atalaya, la mirada de mi inteligencia, contemplaba los infinitos espectculos de todas las cosas
que existen sobre la tierra, y me proclamaba dichoso de haber huido con todas mis fuerzas de
las miserias de la vida mortal.

[3] Pero he aqu que me acechaba el ms penoso de los males, la envidia, detestadora del bien,
la que, tras caer sobre m de improviso, no ces en sus intentos de derribarme violentamente,
hasta que me precipit en el inmenso mar de las preocupaciones creadas por los pblicos
sucesos, en el cual me veo arrastrado sin poder siquiera mantenerme a flote.2
2
No sabemos a ciencia cierta a qu acontecimientos adversos de su vida se refiere Filn. Lo
afirmado ms abajo en el pargrafo 5 no deja lugar a dudas sobre el carcter de perturbaciones
pblicas, no privadas, de esos acontecimientos. Tal vez se tratara de los atentados contra los
judos por parte del elemento egipcio de Alejandra, hechos de los que se ocupa Filn en
Flacco y Sobre la embajada ante Cayo.

4. Con todo, aunque lo deploro, no desmayo gracias a que me acompaa mi amor apasionado
por el cultivo del saber, enraizado en mi alma desde mis primeros aos; amor que, apiadado y
compadecido de m siempre, me reanima y me alivia. Gracias a l a veces levanto la cabeza, y
con la mirada del alma, confusamente porque su aguda visin ha sido ensombrecida por la
oscuridad de los asuntos de otro orden, pero como mejor puedo, contemplo las cosas que me
rodean, con ansias de alcanzar una vida pura y exenta de males.

5. Y si de improviso me sobreviene un corto tiempo de serenidad y calma en medio de las


pblicas perturbaciones, emerjo de las aguas desplegando mis alas, y es como si caminara por
los aires impulsado por las brisas del saber, el que a menudo me incita a huir y pasar mis das
en su compaa, dejando atrs a implacables amos, no solo hombres, sino tambin asuntos que
de una y otra parte se precipitan sobre m como un torrente.

6. Pero, ciertamente, tambin por esto debo dar gracias a Dios, puesto que, aunque sumergido,
no soy tragado por el abismo; y, adems, abro los ojos del alma, los que, habiendo renunciado
a toda promisoria esperanza, cre que estaban ya ciegos; y me alumbro con la luz de la
sabidura, evitando entregar mi vida entera a las sombras. Y he aqu que me atrevo no solo a
leer las sagradas interpretaciones de Moiss, sino tambin, movido por mi amor al saber, a

215
indagar su contenido ntimo y a explicar y aclarar cuanto resulta incomprensible para los
dems.

7. II. Puesto que de los diez mandamientos, que revel Dios en persona, sin mediacin de
mensajero o intrprete, cinco, es decir, los grabados en la primera tabla, han sido ya
comentados, as como todas las leyes particulares que con ellos se relacionan; corresponde
ahora que, de la mejor manera posible, pasemos a tratar tambin los restantes, es decir, los de
la segunda tabla. Como en los casos anteriores, tratar de encuadrar las leyes especiales
dentro de cada una de las generales.

8. La primera prescripcin registrada en la segunda tabla es la siguiente. "No cometers


adulterio".3 Figura en primer lugar, segn entiendo yo, porque a lo largo de todo el mundo
habitado el placer campea orgullo-smente, no habiendo escapado a su dominio ninguna parte
del mismo, ni de las terrestres, ni de las del mar, ni de las del aire. Todos los seres, en efecto,
a lo largo de todas esas partes, as los que viven sobre la tierra, como los voladores, como los
acuticos, lo admiran, lo rodean de atenciones y acatan sus mandatos, atentos a cualquier
mirada o gesto suyo, acogindolo con agrado, hasta cuando se muestra arrogante y
presuntuoso; y, poco menos que adelantndose a sus rdenes, con una diligencia y una
premura que excluyen toda dilacin, propias de quienes sirven a alguien.
3
x. XX, 14 y Deut. V, 18.

9. De lo que se desprende que, aun siendo el natural, el placer encierra en muchos casos
motivos de reproche, cuando la entrega a l es inmoderada e insaciable. Tal el caso de los
glotones, aun cuando lo que se llevan a la boca no sea ninguna comida vedada; y tambin el
de los apasionados por las mujeres que en su frentico deseo de actos sexuales se unen, no ya
con mujeres de otros sino con la suya cada uno, pero con excesiva lascivia.

10. En la mayora de estos casos el reproche es mayor en lo que hace al cuerpo que en lo que
toca al alma, por cuanto aqul guarda en su interior, por una parte, un fuego inmenso, que,
despus de consumir el alimento que le ha sido arrojado, no tarda en reclamar otro; y, por
otra, una abundante sustancia hmeda, cuya impetuosa corriente se derrama a travs de los
rganos genitales produciendo incesantes irritaciones, picazones y cosquilleos.

11. En cambio, en el caso de los que abrigan el demente deseo de poseer las mujeres de otros,
incluso a veces las de los ntimos y amigos, y viven para afliccin de sus vecinos, entregados
a procrear bastardos en el seno de familias enteras de numerosos miembros, convirtiendo en
befa los votos de felicidad nupcial y truncando las esperanzas de engendrar hijos; en este
caso, digo, son sus almas las que padecen incurable enfermedad, y se los debe castigar con la
muerte, 4 como a comunes enemigos del gnero humano todo, de modo qu no sigan viviendo
para arruinar impunemente otros hogares, ni se conviertan en maestros de otros que se
empeen en emular la villana de sus costumbres.
4
Lev. XX, 10 y Deut. XXII, 22.

12. III. Excelentes son tambin las restantes disposiciones de la ley acerca de las uniones
sexuales.5 Manda, en efecto, abstenerse de tenerlas no solo con las mujeres de otros sino
tambin con aquellas mujeres sin. esposo con las que no es lcito moral-mente tener tal
relacin.
5
Lev. XVIII, 6 a 23, XX, 10 a 21 y Deut. XXII, 13 a 30.

13. La costumbre persa es objeto de una categrica repulsa y muestra de aversin por parte de

216
la ley, la que prohbela como gravsima impiedad.6 Los magnates persas, en efecto, csanse
con sus propias madres, y tienen por nobles en altsimo grado a los nacidos de ellas, conside-
rndolos merecedores de la suprema realeza, segn dicen.
6
Lev. XVIII, 7 y ss.

14. Qu perversin puede existir ms impa que sta? Deshonrar el lecho del padre muerto,
lecho que debera conservarse intacto, como sagrado que es; no experimentar pudor ante la
edad avanzada de la madre; convertirse el mismo hombre en hijo y esposo de ella, y ella, a su
vez, en mujer y madre de l; y los hijos de ambos, en hermanos de su padre y nietos de su ma-
dre; sta en madre y abuela de los que ha dado a luz; y l en padre y hermano uterino, a la
vez, de los que ha engendrado.

15. Esto mismo ocurri tambin entre los griegos antiguamente, en Tebas, en el caso de
Edipo, el hijo de Layo. Ocurri por ignorancia, no con deliberada intencin; y, con todo, el
matrimonio produjo tan grandes y numerosos males, que no falt cosa alguna de las que
conducen a la ms profunda desventura.

16. Una sucesin de guerras internas y exteriores fue, en efecto, la herencia legada por los
padres y antepasados a sus hijos y descendientes. Las ms grandes ciudades de Grecia fueron
saqueadas; las mejores formaciones de guerreros nativos y aliados fueron destruidos, y los
mejores capitanes de ambos bandos cayeron unos tras otros, dndose muerte entre hermanos
movidos por irreconciliables odios en la pugna por el supremo mando. Resultado de todo esto
fue que no solo las familias y los estados de aquellos fueron arruinados en medio de una ge-
neral destruccin, sino tambin la mayor parte del mundo helnico. Vacas de habitantes
quedaron las ciudades antes populosas, como testimonios de los desastres de Grecia y
desdichado espectculo para los testigos de ellos.7
7
Las tradiciones relativas al ciclo de Edipo recordaban la guerra entre los hijos de Edipo
representada en Los siete contra Tebas, de Esquilo, y el trgico enfrentamiento de los
epgonos posteriormente. Pero la hiperblica descripcin de Filn es fruto de su propia
inventiva en su mayor parte.

17. Y tampoco los persas, entre quienes tienen lugar tales prcticas, se han visto libres de
desgracias semejantes a esas. Siempre, en efecto, estn empeados en expediciones y batallas,
matando y siendo matados, atacando ellos unas veces a las poblaciones vecinas y defendin-
dose otras contra los que se sublevan; que son muchos y en muchas partes los que se alzan en
armas, pues los pueblos brbaros son reacios por naturaleza a permanecer tranquilos. Y as,
antes de que la sedicin que los envuelve sea sofocada, otra est en gestacin; de modo que
ninguna de las estaciones del ao se reserva para vivir con tranquilidad, y tanto en la poca de
calor como en la de fro, de da como de noche, lo pasan con las armas en la mano, sufriendo
penurias en los campamentos a la intemperie por ms tiempo que el que residen en las ciu-
dades, pues muy raramente disfrutan de la paz.

18. Y omito referirme a los grandes e inigualados xitos de sus reyes, cuya primera proeza, no
bien han asumido el trono, es el fratricidio, el mayor de los sacrilegios; asesinatos que tratan
de justificar con la prediccin de que probablemente habrn de ser objeto de algn atentado de
parte de sus hermanos.8
8
Es imposible determinar a qu hechos se refiere concretamente Filn y en qu medida lo que
afirma se ajusta a la realidad histrica. Por cierto que no faltan en los relatos concernientes a
los reyes Aquemnidas y partos testimonios de sucesiones reales acompaados de disputas y
matanzas palaciegas, por otra parte, comunes a casi todas las dinastas orientales. En cuanto al

217
estado de guerra civil y saqueo permanente o casi permanente, no hay duda de que el aserto
contiene una buena dosis de exageracin.

19. Todas estas cosas suceden, en mi opinin, a causa de las desnaturalizadas uniones de hijos
con sus madres; ya que la justicia, supervisora de los humanos sucesos, castiga a los impos
por sus perversidades; y la responsabilidad en la impiedad alcanza no solo a quienes la
cometen, sino tambin a cuantos por Ubre determinacin apoyan la accin de los mismos.

20. Nuestra ley, en cambio, ha encarado constan grande cuidado esta materia, que ni siquiera
permite que el hijo del primer matrimonio despose a su madrastra, una vez muerto el padre, 9
teniendo presente al prohibirlo el honor debido a ste y el hecho de que los nombres de
madrastra y madre estn estrechamente vinculados, no obstante que uno y otro no evocan el
mismo sentimiento.
9
Lev. XVIII, 8.

21. Y quien ha sido enseado a abstenerse de una mujer ajena por llevar sta el nombre de
madrastra, con mucha ms razn habr de abstenerse de desposar a su madre natural. Y, si por
el recuerdo de su padre respeta a la que una vez fue esposa de ste,10 es evidente que su alta
consideracin hacia sus dos progenitores le har rechazar todo pensamiento de maquinar nada
contra su madre; porque sera suma necedad reconocer los reclamos de un parentesco a
medias y mostrar menosprecio ante los del parentesco total y pleno.
10
A la madrastra, ahora viuda. El razonamiento es que si hacia la madrastra se guardan las
debidas consideraciones no obstante su semi-parentesco con su hijastro, no cabe pensar que
no tenga el hijo las mismas consideraciones con su madre viuda, siendo as que sta es
pariente plena de l.

22. IV. Sigue a sta la prohibicin de desposar a una hermana, excelente norma, tendiente a
estimular la continencia y la decencia a la vez.11 El ateniense Soln permiti casarse con
hermanas por parte del padre, pero lo prohibi con las hermanas uterinas; en tanto que el
legislador de los lacedemonios, al revs, permiti el matrimonio con las hermanas nacidas de
la misma madre, y ved el desposar a las hermanas por parte del padre.12
11
Lev. XVTII, 9 y XX, 17.
12
Ejemplos del caso ateniense aparecen en Nepote, Cimn I, 2 y Plutarco, Temstocles 32.
Sobre el criterio aplicado, segn Filn, en Esparta carecemos de otras referencias.

23. En cambio, el legislador de los egipcios ha tomado a chanza las precauciones de uno y
otro, y entendiendo que sus disposiciones se quedan a mitad de camino, ha sido harto fecundo
en frutos de libertinaje, proporcionando con liberalidad a los cuerpos y a las almas el mal de
difcil curacin que es la incontinencia, al conceder plena libertad para desposar a todas las
hermanas,13 as a las correspondientes- a uno solo de los padres, cualquiera fuere, como a las
nacidas de ambos; y no solo a las ms jvenes que el hermano, sino tambin a las mayores
de la misma edad. Y, efectivamente, a menudo han sido engendrados hermanos gemelos, a los
cuales la naturaleza separ y apart en el instante mismo del nacimiento; pero la incontinencia
y el amor, al placer excit a consumar una relacin antinatural y una unin absurda.
13
Lo atestiguan Diodoro de Sicilia I, 27 y Sexto Emprico, Cuestiones pirronianas III, 305.

24. Repudiando tales prcticas como extraas y contrarias a una comunidad


irreprochablemente legislada, y como incitadoras y estimuladoras de las ms vergonzosas
costumbres, el santsimo Moiss prohibi terminantemente el matrimonio de un hermano con
una hermana, tanto en el caso en que sta fuere hija de los dos padres de aqul, como cuando

218
lo fuere de uno solo.

25. Por qu, en efecto, deshonrar la hermosura propia del pudor? Si el rubor es algo
connatural en las doncellas, por qu prepararlas para la desvergenza? Por qu poner trabas
a las vinculaciones y mezclas entre los seres humanos, limitando al reducido mbito de cada
casa una grande y brillante estirpe, que puede extenderse y propagarse por continentes e islas
y por toda la tierra habitada? Porque los casamientos con personas procedentes de otros
linajes dan origen a nuevos parentescos en nada inferiores a los de consanguineidad.

26. V. Por estas razones 14 prohibi tambin el legislador muchas otras uniones,15 no
permitiendo la relacin sexual16 con una hija de un hijo o con una hija de una hija, ni con una
ta paterna o materna, ni con la que ha sido esposa de un to o de un hijo o de un hermano, ni
tampoco con una hijastra viuda o doncella todava; unin esta ltima, vedada no solo en vida
de la propia esposa, ni hablar de ello!, sino tambin despus de muerta sta, ya que el
padrastro es virtualmente un padre, y debe colocar a la hija de su mujer en la misma posicin
que a una hija propia.
14
Una la decencia familiar, otra la conveniencia o necesidad de matrimonios entre personas
desvinculadas en cuanto a lazos de sangre.
15
Lev., XVIII, 10 a 16.
16
Filn emplea aqu el verbo engysthai, que entre sus acepciones ordinarias tiene la de
contraer los esponsales y que los traductores al traducir este pasaje vierten por lo que en
espaol se dira tomar en matrimonio o casarse con; sentido que resulta avalado por lo que
Filn dice en el pargrafo 29. Sin embargo l no concuerda con las prohibiciones del texto
bblico, que habla de uniones carnales al margen del matrimonio, segn se desprende
claramente de las expresiones usadas y del hecho de que en la enumeracin se incluyan las
uniones con bestias (Lev. XVIII, 22 y 23). Adems si se tratara de matrimonios, la inclusin
de la viuda del hermano (Lev. XVIII, 16) estara en contradiccin con la ley del levirato
(Deut. XXV, 5 a 10 y Gen. XXVIII, 8), que no slo permite sino impone que el hermano tome
por esposa a la viuda del hermano difunto.

27. Asimismo, no permite que el mismo hombre se case con dos hermanas, ni
simultneamente ni en diferentes pocas, ni siquiera en el caso, de haber ya repudiado a la que
despos primero.17 Es qu el legislador ha considerado que, mientras sta vive an, o bien
como esposa suya o bien ya divorciada, sea qu permaneciere sola o que se hubiere desposado
con otro, repugna a la ley Divina el que la hermana de la que soporta esa desdichada situacin
18
pase a ocupar su lugar; y ha instruido con anticipacin a la misma para que no eche en saco
roto los derechos nacidos del parentesco, ni se aprovech de las adversas circunstancias de
quien le est unida a tal punt por el nacimiento, ni se envanezca y complazca en ser objeto de
los cuidados de los enemigos de su hermana y en devolverles sus atenciones.
17
Lev. XVIII, 18.
18
Por supuesto que slo se trata de la repudiada, no contemplndose el caso de la que sigue
siendo esposa legal.

28. De estas situaciones sobrevienen, ciertamente, graves celos y amargas rivalidades, que
traen aparejadas innumerables cosechas de males. Es como si las distintas partes del cuerpo,
renunciando a su natural armona y unin, conspiraran unas contra otras, resultando de ello
incurables enfermedades y desdichas. Las hermanas, aun cuando existen como partes
separadas, forman, sin embargo, un todo armnico y unido por la naturaleza y por un nico y
comn parentesco; y el celo, pasin en extremo penosa, engendra al estallar males no expe-
rimentados antes, graves y de difcil curacin.

219
29. Pero tambin te est vedado, segn la ley, el unirte con los lazos del matrimonio a una
persona de otra nacin;19 a fin de que no suceda que, vencido por costumbres opuestas a las
tuyas, cedas, y, apartndote sin advertirlo de la senda que conduce a la piedad, te desves
hacia un camino intransitable, Y quiz t personalmente logres mantenerte firme, pues desde
la ms temprana edad has sido conducido sobre el carro de las excelentes instrucciones que
tus padres te inculcaron recitndote constantemente las sagradas leyes. Pero no poco es lo que
hay que temer por tus hijos e hijas; ya que, bien puede ser que, presos de la atraccin de
costumbres espurias, las prefieran a las genuinas, y corran peligro de olvidar la honra debida
al nico Dios, lo cual es origen y remate de la miseria ms extrema.
19
x. XXXIV, 16 y Deut. VII, 3.

30. Otra prescripcin establece que, si una mujer separada de su esposo cualquiera fuere el
motivo invocado, se casare con otro hombre y de nuevo quedare sola, en vida o despus de la
muerte del segundo esposo, no retornar al primero, sino se unir con cualesquiera de los
dems hombres antes que con ste,, pues ha renunciado a sus primitivos vnculos, los que
ech al olvido cuando eligi nuevos lazos de afecto, desechando los antiguos.20
20
Deut. XXIV, 4.

31. Y en el caso de que un hombre desee llegar a una reconciliacin con tal mujer, cargar
con la reputacin de enervado y falto de virilidad, pues ha desterrado de su alma el
sentimiento de repudio al mal, la cosa ms provechosa en la vida, por el cual son rectamente
encaminados los asuntos, de cada hogar y los pblicos: y ha aceptado de buen grado llevar
sobre s la marca de dos inmensas iniquidades: el adulterio y la prostitucin, ya que estas
ulteriores reconciliaciones son seales de ambas cosas. El castigo tanto para l como para la
mujer ser la muerte.21
21
El texto legal no menciona pena alguna, y lo de la pena capital corre por cuenta de Filn.

32. VI. Cuando se produce el flujo de las menstruaciones, el esposo no debe tocar a su mujer,
sino abstenerse durante ese tiempo de contactos, respetando la ley de la naturaleza,22 y
aprendiendo al mismo tiempo que no se deben prodigar sin objeto alguno las simientes, solo
por un extemporneo y grosero placer. Porque el caso es semejante al de un agricultor que,
bajo los efectos de la embriaguez o presa (fe locura, sembrase trigo y cebada en pantanos y
torrentes, siendo as que para lograr una buena produccin es preciso arrojar las semillas sobre
terrenos de cultivo que se encuentren secos.
22
Lev. XVIII, 19.

33. Ahora bien, la naturaleza purifica tambin cada mes la matriz, cual si se tratara de un
admirable terreno de cultivo; y es preciso aguardar la oportunidad propicia, al modo del buen
agricultor, reteniendo la simiente mientras el terreno est toda va inundado, pues, de lo
contrario, aquella ser arrastrada por la corriente sin que se advierta; y sern no solo
debilitadas sino tambin paralizadas definitivamente por la humedad las fuerzas fecundantes
que en ese laboratorio de la naturaleza que es la matriz moldean la creatura viviente y con arte
suma fabrican a la perfeccin cada una de las partes del cuerpo y del alma. Pero, si la
menstruacin cesa, puede ya animarse a sembrar las simientes, sin temer ya la destruccin de
lo qu ha de depositar.

34. Tambin son merecedores de reproche aquellos que siembran en una tierra dura y
pedregosa. Y quines son stos sino los que se unen sexualmente a mujeres estriles? En
procura de un desenfrenado placer solamente, desperdician stos las simientes con deliberado

220
propsito, como los ms lascivos de los hombres. Porque, qu otro motivo los mueve a
tomar por esposas a tales mujeres? No, por cierto, la esperanza de tener hijos, pues saben que
por fuerza esa esperanza se ver frustrada; sino una pasin de violencia desmesurada y una
incurable incontinencia.

35. En cuanto a todos aquellos que han desposado doncellas, ignorando por entonces si eran o
no capaces ellas de tener buena descendencia, y ms tarde, cuando se han dado cuenta de su
esterilidad, tras un largo perodo sin dar a luz, no se avienen a repudiarlas, son merecedores de
nuestra indulgencia, pues ceden ante una cosa tan imperiosa como es la costumbre, incapaces
de anular los pasados encantos impresos en sus almas por la prolongada convivencia.

36. En cambio, cuantos buscan por esposas a mujeres cuya esterilidad ha sido comprobada ya
por otros hombres, no hacen sino cubrirlas como lo hacen los cerdos y los machos cabros, y
deben ser registrados en las listas de los impos, como adversarios de Dios. Porque, mientras
Dios, movido por Su amor hacia los seres vivientes y por Su bondad para con los hombres, no
ahorra cuidados para la conservacin y perduracin de todas las especies, los que practican el
arte de extinguir la vida de las simientes al mismo tiempo que las depositan, son enemigos
reconocidos de la" naturaleza.23
23
Las consideraciones de los pargrafos 34 a 36 no se apoyan en la fuente bblica ni
reproducen puntos de vista conocidos de autores no judos, siendo, al parecer, ideas originales
de Filn.

37. VII Pero otro mal mayor, y con mucho, que el mencionado, ha irrumpido con su orga en
las ciudades. Se trata de las relaciones sexuales con jovencitos.24 Al principio grande era el
vituperio que implicaba la sola mencin de este vicio; ahora, en cambio, es motivo de
jactancia, y no solo para los que consuman el acto sino tambin para los que asumen el papel
pasivo, los que, habituados a soportar la enfermedad del afeminamiento, toleran la disolucin
de sus almas y de sus cuerpos, sin permitir que ni una brasa siquiera de su masculinidad se
encienda. Y es de ver el modo ostentoso como trenzan y aderezan sus cabellos; se frotan y
pintan los ojos con albayalde, afeites rojos y otras sustancias semejantes; y se engrasan untn-
dose con esencias de gratas fragancias; que, entre los tales aderezos, el ms seductor en todos
aquellos que se adornan para mostrar una buena presencia es el perfume; y no se avergenzan
de transformar su naturaleza masculina en femenina, prctica que ejercitan como un arte.
24
Lev. XVIII, 22. Ver Sobre Abraham 135 y 136 y Sobre la vida contemplativa 59 a 62.

38. Estas personas son consideradas merecedoras de la muerte por aquellos que acatan la ley,
la cual manda que, por adulterador de la legtima moneda de la naturaleza, el andrgino sea
matado impunemente, sin que se le permita vivir no ya un da, pero ni siquiera una hora, ya
que es un baldn para s mismo, para su casa, para su patria y para todo el gnero humano.

39. Y la misma pena debe sufrir a su vez el pederasta, por cuanto va en procura de un placer
que repugna a la naturaleza y porque hace cuanto est a su alcance para dejar desiertas y
vacas de habitantes las ciudades, desperdiciando la sustancia seminal. Adems no tiene
empacho en ser un gua y un maestro en los dos gravsimos vicios que son la falta de virilidad
y el afeminamiento, haciendo que los jvenes se den a adornarse, y enervando la flor de su
lozana, que debera ejercitar para el vigor y la fortaleza. Finalmente, como un mal agricultor,
permite que se tornen yermas las tierras de cultivo feraces y productoras de abundantes frutos,
provocando la esterilidad en ellas; y trabaja noche y da en suelos de los que no cabe esperar
que brote absolutamente, nada.

221
40. La causa, entiendo yo, reside en el hecho de que en muchos pueblos estn asignados
galardones a la incontinencia y el afeminamiento. Por ejemplo, se da el caso de ver a los tales
afeminados contonendose sin cesar a travs de una plaza repleta de gente, participando en las
procesiones durante las fiestas, designados, a pesar de su impiedad, como oficiantes de
piadosos ritos, presidiendo misterios e iniciaciones, y celebrando los cultos de Demter.25
25
Ninguna fuente antigua nos permite suponer que en los misterios religiosos griegos se
asignara tales papeles a personas de tan dudosa moralidad.

41. Y todos los que entre ellos, ansiosos de aumentar su juvenil belleza, procuraron trans-
formarse completamente en mujeres y se mutilaron los rganos genitales, son revestidos de
prpura, como si procuraran grandes beneficios a sus pases; y marchan al frente escoltados
por guardias de corps, atrayendo la atencin de los que hallan a su paso.26
26
Son conocidos los casos de la castracin cultual de los sacerdotes, de Attis. y Cibeles en
Frigia, llamados Galos; nombre que signific tambin eunucos, y de Artemisa de Efeso y de
la Astarte fenicia.

42. Pero, si tal indignacin de nuestro legislador fue contra los que osan entregarse a tales
prcticas, los que sin compasin alguna fueron eliminados por ser cada uno de ellos una
mancha y una contaminacin para su pas,27 no estara de ms que muchos otros se dieran por
advertidos; que los implacables castigos aplicados a los ya condenados son, y no en pequea
medida, eficaces para disuadir a los ansiosos de entregarse a similares costumbres.
27
Lev. XX, 13 y Deut. XXIII, 1.

43. VIII. Sin embargo, existen ciertos emuladores de las concupiscencias de los sibaritas y de
otros ms lascivos an, los que, habiendo comenzado por convertirse en expertos en comi-
lonas, borracheras y dems placeres del vientre y de las partes, situadas debajo de l, luego
han llegado en su saciedad a tal punto de desenfreno, pues el desenfreno es natural engendro
de la saciedad; que, dominados por la demencia, han concebido una frentica pasin no ya por
seres humanos, hombres o mujeres, sino tambin por irracionales animales.28 Tal fue el caso,
segn se cuenta de la esposa del rey Minos, llamada Pasfae, en la antigua Creta.29
28
Lev. XVIII, 23 y XXX, 15 y 16 y x. XXII, 18.
29
Diodoro Sculo IV, 17.

44. Enamorada sta de un toro, y trastornada por la pasin pues desesperaba de lograr unirse a
l, que el amor contrariado rompe todas las barreras; hizo confidente de la desgracia que la
agobiaba a Ddalo, el ms excelente de los artfices de entonces. ste, sumamente hbil como
era en urdir ingeniosos recursos para cazar animales difciles de apresar, construy una vaca
de madera, y por uno de los costados introdujo a Pasfae. El toro, creyendo que se trataba de
un animal de su propia especie, se lanz hacia ella y la cubri. Habiendo sta quedado
preada, dio a luz, transcurrido un tiempo, a una semibestia llamada Minotauro.

45. Nada tendra de extrao que, si se tolera que las pasiones lleguen al desenfreno, haya
tambin otras Pasfaes, y que no solo mujeres, sino asimismo hombres se unan con frenes a
salvajes bestias, de las cuales nacern monstruos antinaturales, que servirn para atestiguar los
excesos de degradacin de la raza humana; a causa de la cual bien podra ser que los
Hipocentauros, las Quimeras y otros seres de parecida naturaleza, meros productos de la
imaginacin e inexistentes fuera de la mitologa, llegaran a existir realmente.

46. Nuestras sagradas leyes a tal punto son previsoras para que los hombres no se avengan a
ninguna unin sexual ilcita, que est prescripto que ni siquiera se permita la fecundacin de

222
animales por otros de diferente especie.30 Ningn pastor judo permitir que un macho cabro
cubra a una cordera, ni un morueco a una cabra, ni un toro a una yegua; y, si lo permitiere,
ser castigado por haber violado los decretos de la naturaleza, la que es cuidadosa de que las
especies primarias sean preservadas de toda adulteracin.
30
Lev. XIX, 19.

47. Algunos estiman que los mulos valen ms que todas las otras bestias de carga por la
solidez y la gran fortaleza de sus cuerpos, y en los criaderos de caballos y cuadras cran asnos
de gran tamao, llamados celones, para que cubran a las potrancas, las que paren un animal
hbrido, el mulo; pero Moiss, comprendiendo que un nacimiento de este tipo es opuesto a la
naturaleza, prohibi categricamente y sin admitir excepciones la unin de animales machos o
hembras con ejemplares de otra especie.

48. Al adoptar, pues, esta previsin tuvo presente lo decoroso y acorde con la naturaleza, pero
apuntaba ms lejos, y, como desde una atalaya, apelaba a la sensatez de los seres humanos,
tanto hombres como mujeres, para que a travs de estos ejemplos aprendieran a abstenerse de
las uniones ilegales.

49. En consecuencia, si un hombre cubriere a un cuadrpedo o una mujer fuere cubierta por
un animal de esa especie, habrn de morir tanto las personas como las bestias; los primeros
porque han traspasado los lmites de la misma incontinencia al convertirse en inventores de
inusitadas lujurias, introduciendo nuevas formas de placer, repugnantes en sumo grado, cuya
sola descripcin resulta vergonzosa en extremo; y las bestias, porque han sido instrumentos de
tales infamias, y para que no engendren o produzcan ninguna monstruosidad, cosa que cabe
esperar de tales inmundicias.

50. Adems, aun aquellos cuya preocupacin por la decencia no es mucha, no podran
continuar usando sus rebaos para ninguno de los servicios necesarios para la vida, pues los
aborreceran, les rehuiran y consideraran que todos los objetos que los mismos tocaran
quedaran al punto impuros; y cuando las cosas no prestan utilidad alguna en la vida, no solo
no vale la pena que existan sino constituyen una superflua "carga de la tierra", como dijo
alguien.31
31
Ver Sobre las leyes particulares I, 74.

51. IX. Asimismo, tampoco admite la comunidad instituida por Moiss a la mujer ramera, por
ajena a la decencia, a la modestia y las dems virtudes.32 Ella infesta las almas, tanto de los
hombres como de las mujeres, de incontinencia, ultraja a la imperecedera belleza de la
inteligencia, y rinde preferente culto a la efmera belleza corporal; se entrega al primero que
llega, y vende su lozana como una de las mercaderas en el mercado; cada cosa que dice y
hace es para atrapar a los jvenes; y predispone a unos contra otros a sus amantes,
ofrecindose a s misma como premio vil en extremo a los que ms ofertan. Por tratarse de
una peste, una calamidad y una pblica mancha debe ser aniquilada, ya que ha corrompido sus
naturales gracias, cuando hubiera debido hacer de ellas el ornamento de una noble forma de
vida.33
32
Deut. XXIII, 17.
33
Como en Sobre Jos 43 y contra lo dicho en Sobre las leyes particulares I, 81, Filn afirma
que la muerte es el castigo de la ramera. Pero tal pena no se menciona en este caso en el texto
de la ley mosaica.

52. X. La ley declara acciones culpables los adulterios, tanto los sorprendidos in fraganti

223
como los comprobados por pruebas evidentes; pero ha considerado que en los casos de simple
sospecha los hombres no deben ser jueces, y remite esos casos al tribunal de la naturaleza, por
cuanto los hombres estn en condiciones de juzgar solamente aquellas cosas que resultan
evidentes, en tanto que Dios es tambin arbitro de las invisibles, pues solo l tiene el poder de
ver claramente dentro, del alma.

53. Dice, pues, la ley al esposo que abriga sospechas:34 Redacta un formal alegato, y ve a la
ciudad sagrada con tu mujer; y, colocndote ante los jueces, declrales la afliccin que pesa
sobre ti por la sospecha, no como un calumniador o intrigante dispuesto a salir ganancioso a
toda costa, sino como persona que busca cuidadosamente la verdad sin echar mano a
argumentaciones capciosas.
34
Nm. V, 12 a 81, en que se apoya toda la argumentacin de los pargrafos 53 a 62.

54. La mujer, que est bajo la amenaza de dos peligros, uno de perder la vida y otro de vivir
en la vergenza, cosa ms penosa aun que toda muerte, debe reflexionar sobre su situacin en
lo ntimo de su ser; y, si fuere pura, debe defenderse con confianza; pero, si su conciencia la
convenciere de su culpa, se habr de someter, haciendo de su vergenza un paliativo de sus
faltas; porque el no sentir en ningn momento vergenza, es el colmo de la vileza.

55. Mas, si los alegatos de ambos no son concluyentes y no pesan decisivamente en uno u otro
sentido, deben ir hacia el templo, y el esposo, puesto ante el altar, con la presencia del
sacerdote oficiante ese da, expondr su sospecha. Al mismo tiempo llevar harina de cebada,
una especie de sacrificio en nombre de su mujer, para demostrar que la acusacin no encierra
una calumnia sino obedece a ua sana intencin apoyada en una razonable duda.

56. El sacerdote, tomando la ofrenda, la alcanzar a la mujer, y quitar a sta el velo, a fin de
que pueda ser juzgada con la cabeza descubierta, despojada del smbolo del pudor, qu es
costumbre usen las mujeres totalmente irreprochables. Mas no debe haber ni aceite ni
incienso, como en los dems sacrificios, en razn de que ste tendr lugar no por motivos
regocijantes sino muy dolorosos.

57. La harina es de cebada tal vez porque, como alimento, la cebada es de discutible valor, y
apropiada para los animales irracionales y para los hombres apremiados por las
circunstancias; smbolo de que la adltera en nada difiere de las bestias salvajes, cuyas
cpulas tienen lugar indiscriminadamente y sin cuidado alguno; en tanto que la mujer
inocente de lo que se le imputa procura que su vida se ajuste a lo que es propio del ser
humano.

58. "El sacerdote", contina, "tomar una vasija de barro, derramar en ella agua pura que
habr sacado de una fuente, y echar dentro un terrn de tierra del suelo del templo". Tambin
estas cosas, en mi opinin, constituyen referencias simblicas a la bsqueda de la verdad del
caso. La vasija de barro, como frgil que es, simboliza el adulterio, por cuanto el castigo de
los adlteros es la muerte; la tierra y el agua son smbolos del estar libre de culpa, dado que
por medio de una y otra tienen lugar los nacimientos, los crecimientos y la perfeccin de todas
las cosas.

59. De all que no ha andado desacertado el legislador en los trminos con que agreg
caracterizaciones a ambos elementos. Dijo, en efecto, que el agua debe ser tomada "pura" y
"viva" porque, si la mujer es inocente, su vida es pura y merece vivir; y que la tierra deber
recogerse, no de cualquier lugar, sino del suelo del templo, suelo que no puede sino ser frtil,

224
tal como lo es una esposa casta.

60. Una vez completados estos preliminares, la mujer se aproximar con la cabeza
descubierta, llevando la harina de cebada, segn queda dicho; y el sacerdote, frente a ella con
la vasija de barro en sus manos, la conjurar diciendo lo siguiente:

[61.] 'Si t no has violado las normas que rigen los matrimonios, y ningn otro hombre se ha
unido a ti por haber t echado al olvido tus deberes para con el que legalmente comparte tu
hogar, ve libre de cargo y castigo. Pero, si has despreciado a tu esposo y buscado
ardorosamente nuevas concupiscencias, o bien cediendo a los requerimientos amorosos de
otro o bien presa de amor por l, sacrificando y adulterando
las cosas ms necesarias y amadas, ten bien presente que te has hecho merecedora de todas las
maldiciones, y que aparecern visibles en tu cuerpo las seales de ellas. Anda, pues, bebe la
bebida de la prueba, la que pondr al descubierto y revelar aquello que est ahora oculto e
invisible'.

62. Escribir entonces el sacerdote estas palabras en una pequea hoja, y, despus de borrarlas
con el agua contenida en la vasija, le alcanzar sta a la mujer; y ella, tras bebera, se retirar
y aguardar o el premio de su castidad o el ms severo castigo de su incontinencia. Porque, si
ha sido acusada falsamente, debe abrigar una firme esperanza de concebir y engendrar hijos,
desechando los temores y preocupaciones de ser estril y no tenerlos. Mas, si es culpable,
debe estar segura de que le aguarda un voluminoso vientre, hinchado e inflamado, y un
terrible padecimiento en la zona de la matriz, que ella no se preocup de conservar pura para
el hombre que la despos de conformidad con las normas ancestrales.

63. Tan grande es la preocupacin de la ley por evitar innovaciones que desvirten el
matrimonio, que no permite tampoco que los esposos y esposas que han tenido contactos
sexuales acordes con las normas que rigen la vida matrimonial toquen, una vez abandonado el
lecho, cosa alguna antes de haberse purificado con aspersiones y lavados; 35 prohibicin sta
cuyos alcances se extienden tambin al adulterio y a cuanto implique una acusacin de
adulterio.
35
Lev. XV, 18.

64. XI. En cuanto a aquel que deshonrase mediante la violencia a una mujer privada de
marido o bien por muerte del mismo o bien por otra forma cualquiera de separacin; como la
falta que ha cometido es menos grave que el adulterio, la mitad, podramos decir, no ser
pasible de la pena de muerte.36 Pero, como ha admitido que la violencia, el ultraje, la inconti-
nencia y la desvergenza son cosas excelentes, debe ser acusado y el tribunal determinar lo
que deber sufrir o pagar.
36
El caso en cuestin y la penalidad correspondiente no estn contemplados en la legislacin
mosaica.

65. El corromper a una doncella es un delito emparentado con el adulterio, 37 hermano de ste,
como que ambos proceden de la misma madre, la incontinencia, a la que algunos, dados a
enaltecer las cosas vergonzosas con nombres especiosos, llaman amor, en su vergenza de
reconocer la verdad. Sin embargo, aunque afn, no es completamente idntico, ya que el
agravio solo afecta a una sola familia, la de la doncella, y no a ms de una, como en el caso
del adulterio.
37
x. XXII, 16 y 17 y Deut. XXII, 28 y 29.

225
66. Lo que hemos de decirle a quien desea una joven es lo siguiente: 'Renuncia, amigo, a la
precipitacin y a la desvergonzada osada, as como a las estratagemas insidiosas o a cualquier
recurso semejante; y no pruebes ni abierta ni secretamente ser un perverso.

67. Antes bien, si experimentas realmente en tu alma un sentimiento de afecto por la joven, ve
a ver a sus padres, si stos viven; y, si no, a sus hermanos o tutores u otras personas con
autoridad sobre ella; y, expresndoles lo que sientes, como debe hacerlo un hombre de libre
condicin, pdela por esposa y rugales que no te consideren indigno de ella.

68. Porque ninguno de los que tienen a su cargo a la joven puede ser tan necio como para
oponerse y dar lugar a ms insistentes splicas; sobre todo si, al examinar tus sentimientos,
hallare que no son fingidos ni superficiales, sino verdaderos y firmemente arraigados'.

69. Pero, si alguno, posedo de insensato frenes, hace caso omiso de todas las prevenciones
de la razn, reconociendo por soberanos suyos a la pasin violenta y a la concupiscencia; y,
asignando a la violencia un sitial superior al de la ley, como suele decirse, se aplica a cometer
raptos y corrupciones, y trata a las jvenes libres como a criadas, obrando en plena paz como
si estuviera en una guerra, debe ser conducido ante los jueces.

70. Y si la vctima de su atropello tuviere padre, ste debe decidir si la casar con quien caus
su ruina. En caso de que el padre se opusiere a ello, el seductor deber entregar a la joven una
dote, limitndose su castigo a la compensacin pecuniaria. Mas, si el padre consintiere y
refrendare la unin, aqul deber desposarla sin prdida de tiempo, y avenirse a pagar la
misma dote que en el otro caso; y no tendr posibilidad de desistir ni repudiarla. Esto tiende al
provecho de ambos: de l, porque as no parecer que la violacin obedeci ms a la lujuria
que a un legtimo amor; y tambin de la joven, ya que la desdicha de su primera unin carnal
ser, remediada con un firmsimo matrimonio, que nada, salvo la muerte, disolver.

71. En caso de que la joven fuere hurfana de padre,38 debe ser interrogada por los jueces
sobre si quiere casarse o no con el hombre. Y tanto si consintiere como si rehusa, los trminos
de lo que se acuerde sern los mismos que en el caso de que su padre viviera an.
38
Las afirmaciones de este pargrafo no se apoyan en precepto bblico alguno.

72. XII. Algunos sustentan la opinin de que es un delito intermedio entre la seduccin y el
adulterio el que se comete en vsperas de un matrimonio, cuando ya los mutuos compromisos
aseguran firmemente su cumplimiento, pero, an no se han celebrado los nupcias, si otro
hombre, o por seduccin o por violencia, se une carnalmente a la novia.39 Yo interpreto el
caso como una forma ms de adulterio, porque los compromisos en los que se registran los
nombres del esposo, y la esposa y las dems condiciones requeridas por los casamientos,
equivalen a los matrimonios mismos.
39
Deut. XXII, 23 a 27.

73. Por esta razn la ley ha prescripto que ambos sean lapidados, siempre y cuando hayan
estado de .acuerdo en su delictuoso proceder movidos por un nico e idntico propsito.
Porque no es posible que se los juzgue copartcipes de la iniquidad si no han sido impulsados
por las mismas intenciones, ya que en este caso la coparticipacin en la falta no existe.

74. As por ejemplo, sucede que la distinta caracterstica de los lugares aumenta o disminuye
la gravedad de los delitos. Mayor es sta, lgicamente, si se consuma la falta dentro del
recinto de la ciudad, y menor, si tiene lugar fuera de los muros, en zona despoblada. Aqu, en

226
efecto, no hay nadie que pueda ayudar a la joven, aunque ella haga y diga cuanto pueda para
conservar intacta e inviolada su virginidad; en tanto que en la ciudad estn las salas de los
consejos, los tribunales y una inmensa multitud de jefes de distritos, inspectores de mercados,
ediles y dems funcionarios, sin contar el pueblo.

75. Porque existe, a no dudarlo, en el alma de cada persona, por modesta que sea su
condicin, un sentimiento de odio a la maldad, que en ocasiones como sa se agita y convierte
a quien lo experimenta en defensor y campen espontneo de quien aparece siendo objeto de
un atropello.

76. XIII. As pues, al que ha perpetrado la violacin la justicia lo persigue en todas partes, sin
que en las diferencias de lugares encuentre atenuante alguno para sus atropellos e
ilegalidades; en tanto que a la joven, como he dicho, en unos casos le aguarda la compasin y
la indulgencia, y en otros el inexorable castigo.

77. Y muy a fondo, ciertamente, debe examinar el juez la situacin de sta, sin atribuirlo todo
a los lugares; porque bien puede ser que en plena ciudad haya sido forzada contra su voluntad,
y que fuera de ella se haya prestado voluntariamente a una unin ilcita. Por eso la ley al
alegar a favor de la mujer violada en un lugar solitario, seala esta exacta y excelente jus-
tificacin: "La jovencita grit y no haba nadie para socorrerla": de donde se infiere que, si
ella no hubiera gritado ni hecho oposicin, sino cooperado de grado, se hubiera convertido en
culpable, y que el usar el lugar como excusa es en este caso un mero engao para simular que
ha sido violada por la fuerza.

78. Y en la ciudad, qu ayuda podra recibir, aun cuando intentare hacer todo lo posible para
proteger la honra de su persona, si fuere impotente para hacerlo por impedrselo la fuerza
fsica de que est dotado su forzador? Podra recibir ayuda alguna de sus vecinos si ste la
atare con la colaboracin de otros y tapare su boca impidindole pronunciar palabra? En
cierto modo, aun cuando ella se encuentre en la ciudad, se halla en la soledad, porque est
sola, sin quienes la ayuden. En el otro caso,40 en cambio, aunque nadie hubiere estado
presente para ayudarla, como ha cooperado voluntariamente, se puede decir que en nada
difiere de la que ha hecho otro tanto en la ciudad.
40
En el caso de que la violacin haya tenido lugar en el campo sin oposicin de la violada.

79. XIV. Algunos son inconstantes en sus relaciones con las mujeres, aficionados a ellas hasta
la demencia y al mismo tiempo sus detestadores. Llenos de confusos y mezclados hbitos, dan
rienda suelta sin dilacin alguna a sus primeros impulsos, fueren estos los que fueren, y les
permiten desbocarse, cuando lo que deberan hacer es ponerles freno. Sin reflexionar ni
prevenir nada, se lanzan sobre las cosas materiales e inmateriales como ciegos, y como se
abren paso y lo derriban todo con violento impulso y vehemencia,, no es menor el dao que
reciben que el que causan.

80. A propsito de stos la ley ha establecido lo siguiente.41 En el caso de que, habiendo


desposado legal-mente a jvenes y celebrado los sacrificios nupciales y los convites, no
conservaren ningn afecto conyugal hacia sus esposas, y, por el contrario, las insultaren y se
comportaren con ellas como lo haran con rameras, no obstante estar tratando con damas; si
maquinaren una disolucin del matrimonio, y, no hallando pretexto alguno para la separacin,
recurrieren a una falsa acusacin, y, a falta de cargos sobre cosas a la vista, encaminaren sus
imputaciones al plano de las ntimas; y, llevando adelante sus propsitos, las acusaren de que,
habiendo estado convencidos de haberse casado con doncellas, en la primera unin carnal

227
comprobaron que no eran tales; en esos casos, dice, deber reunirse el consejo de ancianos en
pleno para el juicio, y habrn de presentarse los padres de las acusadas para abogar en un
pleito en el que todos corren peligro por igual.
41
Deut. XXII, 13 a 21.

81. Porque el peligro, en lo que toca a la castidad del cuerpo de las hijas, atae no slo a stas,
sino tambin a los que las tienen a su cuidado, pues se les imputa no solamente el no haber
ejercido vigilancia sobre ellas en la ocasin ms crtica de la adolescencia, sino adems el
haberlas dado en matrimonio como si conservaran su doncellez, cuando ya haban sido
violadas por otros, con lo que han engaado y defraudado a los que las desposaron.

82. Despus, si la razn que les asiste prevalece, los jueces debern sealar las reparaciones
que pagarn los forjadores de las falsas acusaciones; reparaciones consistentes en una pena
pecuniaria, en castigos corporales mediante azotes, y, el ms aborrecible de todos para ellos,
en la perduracin del matrimonio, siempre y cuando sus mujeres se avengan a seguir
conviviendo con semejantes hombres.42 Porque la ley les permite optar entre seguir con ellos
o separarse, segn sus deseos; en tanto que no les deja opcin alguna a sus esposos, en castigo
por sus falsos alegatos.
42
Esto ltimo no est prescripto en la ley.

83. XV. El acto de quitar la vida a un hombre es designado con el trmino asesinato,43 pero,
en rigor de verdad, tal hecho constituye un sacrilegio, y el mayor de los sacrilegios, porque
ninguna de las cosas que el mundo atesora es ms sagrada y semejante a Dios que el hombre,
el que es una hermossima reproduccin de una hermossima imagen, impresa segn el
modelo de la forma ejemplar del logos.44
43
Comienza aqu el tratamiento de lo tocante al sexto mandamiento.
44
Ver Sobre los sueos I, 132 y 133.

84. Corresponde, pues, considerar lisa y llanamente impo y sacrilego al asesino, ya que con
su acto ha cometido la mayor de las impiedades y el mayor de los sacrilegios; y por haber
obrado sin misericordia alguna debe ser matado;45 aunque, ciertamente, siendo merecedor de
infinitas muertes, solo una lo alcanza, en razn de que este castigo, por su misma naturaleza,
no puede acrecentarse convirtindolo en una pluralidad de penas que no impliquen la muerte.
Por otra parte, nada tiene de oneroso el que alguien llegue a sufrir lo mismo que ha causado a
otro.
45
x. XXI, 12, Lev. XXIV, 17 y 21 y Nm. XXXV, 16 a 21, 30 y 31.

85. Aunque, cmo puede ser lo mismo, si median diferencias en los tiempos, en los actos, en
las intenciones y en las personas? O acaso no est primero el tomar la iniciativa cometiendo
injustas villanas, y es posterior el castigo de las mismas? Y no es el asesinato una ilegalidad
suma, mientras el castigar a los asesinos implica el mximo de legalidad? Y acaso no ha
satisfecho el asesino su deseo al matar a quien se haba propuesto, en tanto que la vctima, por
haber sido eliminada, no puede desquitarse y regocijarse a su vez? Y acaso no le fue dado al
primero el llevar a cabo sus designios por su propia mano y con sus propios medios; en tanto
que al otro la venganza le es inalcanzable, a menos que sus parientes y amigos, movidos a
compasin por su desgracia, tomen a su cargo su causa?

86. Si alguien atacare con su espada a otro con intencin de matarlo, ser culpable, aunque no
llegare a matarlo; pues por su propsito se ha convertido en un asesino, aun cuando el
resultado no haya corrido parejo con su designio.46 Otro tanto reza con quien hubiere querido

228
consumar y maquinado un asesinato a traicin y por va de la astucia desde un lugar de ace-
cho, no atrevindose a atacar de frente. Tambin ste, en efecto, se ha convertido en persona
maldita, si no por la obra de sus manos todava, por la disposicin de su alma al menos.
46
x. XXI, 14.

87. Es que, as como juzgamos, entiendo yo, que son enemigos no solo los que ya nos
combaten por mar y por tierra, sino tambin los que en uno y otro sector van haciendo
preparativos y plantan sus mquinas de sitio junto a nuestros puertos y murallas, aunque
todava no hayan iniciado las hostilidades; del mismo modo es preciso considerar asesinos no
solo a los que han matado, sino tambin a aquellos cuyos actos van todos encaminados a
matar en forma abierta o en secreto, aunque todava no hayan llevado a cabo el crimen.

88. Y, aunque por cobarda o por osada, sentimientos antagnicos pero culpables ambos, se
atrevieren a buscar refugio en el templo en busca de asilo, se les habr de impedir hacerlo.47
Y, aun cuando alcanzaren a entrar antes sin ser vistos, debern ser entregados para su
ejecucin, dejndose expresa constancia en el sentido de que el templo no debe proporcionar
asilo a los sacrlegos. Porque todo aquel que lleva a cabo actos irremediables es enemigo de
Dios, y los asesinos llevan a cabo actos irremediables, ya que no tiene remedio lo que han
sufrido sus vctimas.
47
x, XXI, 14.

89. O acaso, mientras a los que ningn delito han cometido les est vedada la entrada al
templo sin antes lavarse y purificarse mediante las aspersiones purificatorias acostumbradas, a
los convictos de impiedades indelebles, en cambio, cuyas manchas, por mucho que pase el
tiempo, no se borrarn, les ser concedido ir a instalarse y residir en los lugares santos, siendo
as que no los admitiran en sus casas los hombres decentes que toman en serio las cosas
santas?

90. XVI. Es, pues, preciso que, por haber acumulado iniquidades sobre iniquidades, sumando
la ilegalidad y la impiedad al asesinato, estas personas, cuyos actos merecen no ya una sino
mil muertes, como he dicho, sean apartadas de all para que paguen por su culpa. Otra razn
para sacarlos de all es que la entrada del templo les resultara vedada a los parientes y amigos
del asesinado, si el asesino permaneciera dentro de l, pues aquellos no soportaran ir al
mismo lugar jams. Y sera absurdo que a causa de uno solo fueran excluidos muchos; que a
causa de quien ha violado la ley cometiendo gravsima falta, lo fueran quienes han sido
vctimas de su transgresin, los cuales, adems de no cometer falta alguna, han soportado un
prematuro duelo.

91. Bien podra ser tambin que Moiss, como gracias a la agudeza de visin de su razn era
capaz de otear el futuro lejano, adoptara las precauciones necesarias para que las visitas de los
parientes del asesinado no originaran un derramamiento de sangre en el templo, pues el
afecto, sentimiento irreprimible, los incitara, como a personas dominadas por un furioso arre-
bato, a matar al asesino consumando lo que podramos llamar una ejecucin por su propia
mano. Si esto llegare a suceder, cometerase una gravsima profanacin, pues se mezclara la
sangre de los sacrificios con la sangre de los asesinos, una sangre consagrada con una sangre
impura. Estas son las razones por las que la ley manda entregar a los asesinos aun desde los
mismos altares.

92. XVII. Bien puede suceder, con todo, que aquellos que matan con espadas, jabalinas,
flechas, palos, piedras o cualesquiera otros instrumentos semejantes, no cometan el asesinato

229
con premeditacin ni habiendo meditado con tiempo en su intimidad su crimen, sino movidos
por un espontneo impulso y dominados por una clera ms fuerte que la razn; de suerte que
su accin resulta ser una obra a medias, puesto que su inteligencia no ha estado ocupada desde
largo tiempo atrs por las manchas de un crimen.48
48
Nm. XXXV, 16 a 18.

93. Pero existen otros,49 malvados a ms no poder, malditos por sus hechos y por sus
designios, los hechiceros y envenenadores, los que se procuran tiempo libre y lugares
retirados para preparar sus atentados para el momento oportuno, e inventan variados
expedientes y procedimientos para perjudicar a sus vecinos.
49
x. XXU, 18.

94. Por eso la ley ordena que los envenenadores y las envenenadoras no vivan, no ya un da
pero ni siquiera una hora ms; y que, no bien sean aprehendidos, se les d muerte, porque no
puede haber pretexto alguno para diferir o posponer su castigo; que es posible prevenirse
contra los que atenan abiertamente contra nosotros, pero no es fcil advertir las intrigas de los
que en secreto preparan y maquinan sus atentados mediante venenos.

95. Preciso es, pues, anticiparse a sus autores haciendo que experimenten en carne propia lo
que otros habran de sufrir a causa de ellos. Porque, pasando por alto otras consideraciones,
mientras el que mata a la vista de todos con una espada o con alguna arma semejante quitar
la vida a unos pocos y en una sola ocasin, el que mezcla y combina venenos-mortales con
ciertas sustancias comestibles har perecer a innumerables personas que no conocan
anticipadamente la maquinacin.

96. No faltan ejemplos de casos en que gran cantidad de personas reunidas en banquetes por
motivos de amistad para compartir la misma sal y la misma mesa, han sufrido un inesperado
desastre y padecido en medio de las libaciones implacables 50 eventos, trocndose el festn en
muerte. De all la conveniencia de que aun los ms indulgentes y ms moderados se empeen
en exterminar a estos tales, asumiendo, diramos, la funcin de ejecutores, en la conviccin de
que constituye un deber de piedad el no dejar librada a otros la ejecucin del castigo, sino lle-
varla a cabo personalmente.
50 Intraducible juego de palabras entre spond = libacin (cuyo plural significa tratado,
alianza, tregua) y spondos = que no hace libaciones, irreconciliable, implacable. La
vinculacin entre ambas acepciones la constituye el hecho de que las paces se sellaban con
libaciones o brindis de paz.

97. Porque, cmo no habr de ser terrible el que mediante un alimento, que est hecho para
ser fuente de vida, se maquine la muerte, y que en los naturales sustentos se frage un cambio
destructivo, de tal modo que, al ir a comer y a beber determinadas personas, movidas por una
necesidad de su naturaleza, como no han previsto la celada, se los lleven a la boca,
creyndolos medios de subsistencia, cuando-en realidad sern la causa de su total
aniquilamiento?

98. El mismo castigo habrn de sufrir, aun en el caso de que no prepararen mezclas mortferas
sino de aquellas mediante las cuales se causan largas enfermedades. Porque frecuentemente es
mucho ms preferible la muerte que las enfermedades, sobre todo que aquellas enfermedades
que se caracterizan por durar muchsimo tiempo y no tener un desenlace favorable; y las cau-
sadas por envenenamiento han demostrado ser difciles de curar y hasta incurables del todo.

230
99. Y con todo, sucede que frecuentemente las calamidades producidas por estas
maquinaciones en los cuerpos son menos graves que las causadas a las almas. Sobre ellas, en
efecto, abtense delirios, extravos mentales e insoportables exaltaciones, y, envuelta en tales
estados, la inteligencia, el mayor don que Dios reserv para el gnero humano, padece toda
suerte de opresiones y, cuando desespera de su salvacin, parte y cambia de residencia,
dejando en el cuerpo la especie de peor condicin entre las del alma, la irracional, de la que
tambin participan las bestias. Todo aquel, en efecto, que es abandonado por la razn, la parte
superior del alma, trueca su naturaleza en la de las fieras, aun cuando sus caractersticas
corporales conserven apariencias humanas.

100. XVIII. Ahora bien, existe una magia verdadera,51 que es una visin cientfica mediante la
cual aparecen las obras de la naturaleza iluminadas por una luz ms clara, y es tenida por muy
respetable y digna de cultivarse; y no solo los simples particulares, sino tambin los reyes, aun
los ms grandes reyes, y sobre todo los de los persas, la practican con tanto empeo, que,
segn aseguran, entre stos ninguno puede ser elevado al trono si anteriormente no formaba
parte de la casta de los Magos.52
51
Ver Todo hombre bueno es libre 74.
52
Cicern, Sobre la adivinacin I, 91.

101. Pero existe una falsificacin de esta magia, o, para decirlo con toda precisin, una
corrupcin de ella, a la que se dedican mendigos y bufones charlatanes, as como las ms
ruines de las mujeres y abyectos esclavos, todos los cuales ofertan diversas clases de
purificaciones, y prometen trocar el amor en incurable aversin, y el odio en afeccin suma
mediante determinados hechizos y encantamientos. Estos tales engaan y atrapan con su
seuelo a las personas pobres de carcter y por dems candorosas, hasta que stas ven sobre s
las ms grandes desventuras, como resultado de las cuales los vnculos que unen
estrechamente a grandes grupos de amigos y parientes se relajan gradualmente y acaban en
una silenciosa y rpida destruccin.

102, Teniendo presentes todas estas consecuencias, pienso yo, nuestro legislador no permite
que se difiera para ms adelante el castigo de los envenenadores, y ordena que la pena les sea
aplicada de inmediato. La razn es que las dilaciones infunden nimo a los culpables para
aprovechar el corto tiempo de vida que les queda, como oportunidad para insistir en sus
fechoras; en tanto que a los que ya abrigan recelo respecto de lo que podra acaecerles,53 los
llenan de un temor aun ms terrible, pues piensan que la vida de aquellos es la muerte para
ellos.
53
Es decir, a los amenazados por las malas-artes de los envenenadores,

103. Por lo tanto, as como a las vboras, a los escorpiones y a todos los otros animales
venenosos los matamos en el acto, no bien los hemos visto, antes de que muerdan o .hieran o,
en general, ataquen, como precaucin para no sufrir las consecuencias de la maldad
connatural en ellos; del mismo modo tambin corresponde castigar a seres humanos que, aun-
que han recibido una naturaleza cultivada gracias a su alma racional, la que es origen de
convivencia, la han trocado en las feroces costumbres propias de las fieras salvajes, y no
hallan placer o ventaja sino en causar dao a todos los que pueden.

104. XIX. Acerca de los envenenadores es suficiente por el momento lo que queda dicho.
Otro asunto que conviene no pasar por alto es que muchas veces se presentan ocasiones ajenas
a la voluntad, en las que alguien comete un asesinato no porque haya ido con tal propsito o
preparado para ello, sino dominado por una repentina clera, pasin implacable y maligna,

231
que causa inmenso dao, tanto al que la experimenta como al que es vctima de sus efectos.

105. A veces, en efecto, va alguien a la plaza del mercado por algn negocio urgente, y, al
encontrarse con alguno demasiado predispuesto a la difamacin o que intenta golpearlo, o
tambin al dar l mismo comienzo a una disputa con otro, sobreviene una lucha, y con
intencin de desligarse y verse libre de ella ms rpidamente le aplica un golpe de puo o
levanta una piedra y se la arroja.

106. En caso de que el golpe resultare mortal, si el otro muriere en el acto, tambin debe morir
el que lo ha golpeado, sufriendo de ese modo el mismo trato que l dio a su oponente;54 pero,
si ste no muriere inmediatamente a consecuencia del golpe, sino contrajere una enfermedad,
y, habiendo guardado cama y recibido el conveniente cuidado, se levantare de nuevo y saliere,
aun cuando sostenido por otros o apoyndose en un bastn por no poder marchar sobre sus
dos pies, quien lo golpe deber pagarle dos compensaciones, una como reparacin por su
inactividad, y la otra para cubrir los gastos de la curacin.
54
x. XXI, 18 y 19.

107. Si las pagare, no ser pasible de la pena de muerte, aunque posteriormente el que ha
recibido el golpe muriere; porque, como, tras sentirse ms aliviado, ha salido a caminar fuera,
queda la duda de si ha muerto del golpe o por otras causas que sobrevienen a menudo
sbitamente y aniquilan aun a los ms sanos de cuerpo.

108. Si alguien durante una pelea diere un golpe en el vientre a una mujer embarazada, y sta
abortare, en caso de que lo abortado careciere de forma y no estuviere desarrollado, aqul
deber pagar una multa por el ultraje y por haber obstaculizado a la industriosa y productiva
naturaleza en su labor de traer a la existencia a la ms excelente de las creaturas vivientes, el
hombre; pero, si la criatura estuviere ya formada y todos sus: miembros hubieren ya recibido
sus propios lugares y cualidades aquel debe morir.55
55
x. XXI, 22.

109. Es que en esas condiciones se trata de un ser humano, al cual l ha aniquilado en el taller
de la naturaleza, cuando sta juzgaba que an no era la ocasin de sacarlo a luz; semejante a
una estatua colocada en un estudio, a la que no le falta sino ser llevada afuera y liberada de su
encierro.

110. XX. En esta prescripcin va involucrada tambin la prohibicin de otra cosa ms


importante todava: la exposicin de nios,56 prctica impa, que ha terminado por no ser vista
con malos ojos en muchas otras naciones a causa de la inhumanidad que caracteriza a las
mismas.
56
No hay en el texto de la ley prohibicin expresa alguna al respecto, y Filn, como lo aclara
en los pargrafos 117 y 118, lo infiere de otras prescripciones, como la relativa al feto
plenamente desarrollado.

111. En efecto, si es necesario preocuparse porque nada terrible sufra de la ajena mala
intencin la criatura que an no ha sido dada a luz por no haberse cumplido los plazos
normales, cmo no lo ser ms todava en el caso de aquella cuya gestacin ha llegado a su
trmino, y ha sido ya enviada a sta como colonia que le ha cabido en suerte a los seres
humanos, a fin de que participe de los dones de la naturaleza? Esta, en efecto, extrae de la
tierra, del agua, del aire y del cielo esos dones, y proporciona al hombre la contemplacin de
las cosas celestes y la soberana y el dominio sobre las terrestres, suministrndole a cada uno

232
de los dones de la naturaleza? Esta, en efecto, extrae de la inteligencia, como a un gran rey,
todo cuanto los sentidos, que son como sus guardias del cuerpo, perciben; y todo aquello que
sin la ayuda de ellos la razn aprehende.

112. En consecuencia, si los responsables de su crianza privan a los nios de tan grandes
bienes, no permitindoles participar de ninguno de ellos desde el momento mismo de su
nacimiento, sepan que violan las leyes de la naturaleza y que atraen sobre s los ms graves
cargos, a saber, amor al placer, inhumanidad, asesinato y el que es el ms abominable de los
crmenes: el infanticidio.

113. Son, en efecto, amantes del placer pues se han unido carnalmente a sus mujeres no para
engendrar hijos y perpetuar la familia, sino persiguiendo el mero placer del acto sexual, a la
manera de los cerdos y los machos cabros. Y en cuanto a inhumanos, quines podran serlo
ms que los enemigos y detestadores implacables de los engendrados por ellos mismos? A
menos que alguno sea tan loco come para suponer que los que obran sin consideracin alguna
hacia los unidos a ellos por los lazos de la sangre, puedan abrigar buenas disposiciones
respecto de las personas extraas.

114. Y los asesinatos e infanticidios los atestiguan con clarsimas pruebas unos al matar con
sus propias manos a sus hijos recin nacidos, reprimiendo y ahogando su primer aliento; y
otros al arrojarlos a un ro o a las profundidades del mar, despus de colgarles algo pesado
para que con el peso se hundan ms rpidamente.

115. Otros, en cambio, los llevan a un lugar solitario, y all los exponen con la esperanza,
segn dicen ellos, de que los salven, aunque, en realidad, no es sino para que sufran
tristsimas desdichas. Porque todas las fieras que comen carne humana se hacen presentes sin
que nadie lo impida, y se regalan con los infantiles cuerpos, en un delicado festn que les han
procurado los nicos protectores, los obligados ms que nadie a velar por su seguridad, es
decir, sus padres y sus madres. Adems, las aves carnvoras se precipitan volando y engullen
los restos; eso siempre y cuando no se hayan dado cuenta antes, porque en ese caso se
hubieran apresurado a disputar a las bestias terrestres los cadveres enteros.

116. Pero admitamos que algunos de los que pasan por el camino, movidos por un sentimiento
de humanidad, sienten compasin y piedad por los espsitos a tal punto que los recogen, les
proporcionan alimentos y se deciden a brindarles los dems cuidados. Qu pensamos
nosotros en presencia de estas tan meritorias acciones? No es cierto que las consideramos
una condenacin de los que les dieron el ser, pues los extraos han tomado a su cargo las
obligaciones propias de los padres, en tanto que stos no han procedido ni siquiera con la
buena disposicin demostrada por los extraos?

117. As pues, Moiss ha prohibido, de manera indirecta e implcita, la exposicin de recin


nacidos, al determinar, segn he dicho, que la muerte fuera el castigo de los que provocaren
un aborto cuando ya el feto estuviere completamente formado. La opinin de que las criaturas
que todava estn adheridas al vientre de la madre son parte de las que darn a luz es
sustentada por filsofos naturalistas, cuya vida est dedicada a la labor especulativa, y
tambin por los ms ilustres entre los mdicos, los que han investigado acerca de la estructura
del ser humano, examinando detalladamente sus partes visibles y ocultas, mediante una
cuidadosa diseccin, con miras a evitar que, en caso de requerirse un tratamiento mdico,
resulte descuidada por ignorancia alguna causa de serio peligro.

233
118. En cambio, las criaturas ya dadas a luz quedan separadas del organismo en el cual se
desarrollaron; y, libradas a su propio desenvolvimiento, convirtense en seres viventes a los
que nada les falta de cuanto concurre a completar la humana naturaleza. En consecuencia, el
infanticida es, sin lugar a dudas, un asesino, por cuanto el disgusto de la ley no depende de las
edades, sino atae a la violacin de las obligaciones para con la especie.

119. Aunque por cierto que, si la edad debiera ser tenida en consideracin, cualquiera, me
parece a m, se irritara forzosamente ms en el caso de los que cometen infanticidio. Porque,
tratndose de adultos, son muchsimos los pretextos razonables a que dan lugar los
enfrentamientos y controversias, mientras que a los que no son sino tiernas criaturas que
acaban de ver la luz de la humana existencia, siendo completamente inocentes, no cabe
dirigirles ni siquiera una falsa acusacin. Por lo tanto, bien pueden ser tenidos por los ms
sanguinarios y despiadados de los hombres aquellos que con encarnizamiento atentan contra
ellos; y la sagrada ley los detesta y declara culpables.

120. XXI. En cuanto al hombre que es matado sin mediar un deliberado propsito del
matador, la sagrada ley afirma que ha sido puesto por Dios en manos de sus asesinos;57 lo que
constituye un alegato a favor del que al parecer ha matado convencido de que la vctima era
culpable.
57
x. XXI, 13.

121. Entiende, en efecto, que, misericordioso e indulgente como es, Dios no entregara jams
a un inocente para que se le diera muerte; y que, por el contrario, cualquiera que ha escapado
a la justicia de los hombres gracias a su habilidad y astucia, ha sido conducido ante el
invisible tribunal de la naturaleza y condenado por dicho tribunal, nico en el que la verdad es
vista en su mxima pureza, sin que la ensombrezcan los artificios verbales, pues no acepta en
absoluto las palabras, sino pone al descubierto las intenciones y saca a plena luz los
pensamientos ocultos. Pero tambin, por otra parte, la ley hace responsable al matador, no de
un crimen, pues se considera que ha obrado al servicio de un Divino dictamen; sino de una
mancha insignificante y del todo leve, cuyo perdn cabe pedir y alcanzar.

122. Dios emplea, en efecto, a aquellos que han cometido faltas leves y fciles de remediar
como servidores Suyos en el castigo de los que han cometido delitos gravsimos e
irreparables; no porque d Su aprobacin a aquellos, sino escogindolos como instrumentos
tiles para el castigo, a fin de que ninguno que sea puro por su vida entera y por la pureza de
su estirpe tenga contacto con un homicidio por muy justificado que ste fuere.

123. En consecuencia, determin Dios que el matador involuntario vaya a destierro, mas no a
cualquier lugar ni para siempre. Asign, en efecto, a estos convictos seis ciudades, la octava
parte de las que la tribu consagrada recibi a ttulo de patrimonio,58 ciudades a las que, por la
condicin adquirida dio el nombre de lugares de refugio. Por otra parte, completando esta
disposicin, estableci que el destierro durara el tiempo de la vida del sumo sacerdote,
estndoles permitido el retorno despus de la muerte de ste.59
58
Nm. XXXV, 6 y 11 a 15.
59
Nm. XXXV, 28.

124. XXII. Esta prescripcin se funda en dos motivos. El primero es el siguiente. La


mencionada tribu recibi estas ciudades como recompensa por una matanza en defensa de la
fe, matanza que debemos considerar como la ms esclarecida y excelente de cuantas hazaas
han tenido lugar alguna vez.60

234
60
x. XXXII. Ver Vida de Moiss II, 159 y ss. y 270 y ss., y Sobre la ebriedad 67.

125. En efecto, cuando el profeta, habiendo sido llamado al ms alto y sagrado de los1 montes
de aquella regin, recibi de Dios las leyes generales que engloban a las leyes especiales, no
fue visto durante un buen nmero de das, y los enemigos innatos de la paz llenronlo todo de
los vicios que trae aparejados la ausencia del gobernante, a lo que como remate agregaron la
impiedad. Burlndose de las ms excelentes y nobles prescripciones acerca de la honra debida
al verdaderamente existente Dios, y habiendo fabricado un toro de oro, imitacin de la
vanidad de Egipto, le ofrecieron sacrificios que no eran tales y festejos que no merecan ese
nombre, y ejecutaron macabras danzas al son de cantos e himnos que hubieran debido ser
fnebres lamentaciones.

126. Pero la mencionada tribu, llevo muy mal la inslita violacin, de las normas
establecidas encendindose su celo a causa de su sentimiento de odio hacia la iniquidad, y
llenos todos sus miembros de clera, frenticos, posedos, habiendo tomado las armas como
obedeciendo a una sola seal convenida, con vehemente impulso y absoluto desprecio del
riesgo, los aniquilaron en medio de su doble embriaguez: la de impiedad y la de vino,
comenzando por los ms allegados a ellos y ms amados por ellos, por considerar que sin el
amor de Dios no existe amor ni parentesco. Y en una corta parte de un da fueron muertos
veinticuatro mil,61 sirviendo sus desgracias de advertencia para los que estaban a punto de se-
cundarlos en su demencia, ya que les infundieron el temor de sufrir parecida suerte.
61
Cifra exagerada que incrementa desproporcionadamente el nmero de 3.000 estimado en
Vida de Moiss II, 274, y en Sobre la ebriedad 67.

127. Esta blica accin, llevada a cabo espontnea instintivamente en defensa de la piedad y
la santidad para con el verdaderamente existente Dios, no sin grandes peligros para los que
tomaron las armas, fue aprobada por el Padre del universo, quien por propio dictamen
determin que estaban limpios de todo crimen y mancha, y les concedi el sacerdocio como
recompensa por su manera viril de conducirse.

128. XXIII. Por eso, la ley manda que el autor de un crimen involuntario se refugie en alguna
de las ciudades que fueron adjudicadas a esta tribu, a fin de que encuentre la calma y no
desespere de su completa seguridad. El lugar habr, efectivamente, de recordarle aquella
intrepidez, y le har reflexionar sobre cmo a aquellos que mataron entonces voluntariamente
les fueron concedidos no solo un completo perdn, sino tambin grandes y apetecibles
galardones que llevan aparejada una grande felicidad; y que, si esto ocurri con aquellos, con
ms razn se les conceder a los que han matado sin premeditacin, no una recompensa
honorfica, pero al menos la ms modesta de todas, consistente en no pagar con la propia vida
la vida tronchada. De esto se desprende claramente que no todo homicidio es culpable, sino
solo aquel que lleva aparejada una injusticia; y que de los restantes merece alabanza el que se
lleva a cabo por un ardiente deseo de virtud, y no es reprobable el que se comete
involuntariamente.

129. Queda expuesta la primera de las dos razones;62 a continuacin hemos de referirnos a la
segunda. La ley quiere preservar al homicida involuntario porque sabe que no es culpable en
cuanto a la intencin y que con sus manos ha obrado como servidor de esa supervisora de las
cosas humanas que es la justicia. Y lo protege porque los ms prximos parientes del muerto
se hallan al acecho como enemigos ansiosos de matarlo, impelidos a la venganza por una
compasin desmedida y un dolor inconsolable, y una irracional pasin les impide reflexionar
sobre lo que es verdadero y justo por naturaleza.

235
62
Razones por las que la ley ha elegido como refugio para el homicida involuntario las
ciudades de refugio.

130. En consecuencia, permite que tal persona busque refugio, no en un templo, pues an no
est purificada, ni en una regin olvidada y oscura, donde podra ser entregado fcilmente sin
que se haga mucho caso de l; sino en una ciudad sagrada, la cual constituye un lugar
intermedio entre el mbito sagrado y el profano, siendo en cierto modo un templo de segunda
categora. Las ciudades de los consagrados son, en efecto, ms dignas de veneracin que las
dems en la medida, entiendo yo, en que sus habitantes son objeto de mayor reverencia que
los de las otras. Lo que quiere, pues, la ley al recurrir a la condicin privilegiada de la ciudad
que brinda asilo es proporcionar al asilado una firmsima seguridad.

131. Al determinar, como he dicho, que el momento del retorno lo seale la muerte del sumo
sacerdote, el legislador tuvo presentes motivos como los siguientes. As como cada uno de los
asesinados con premeditacin deja parientes que velarn en su nombre para que se haga
justicia y castigue a los que lo mataron con alevosa; del mismo modo tambin la nacin
entera tiene un comn y muy prximo pariente en el sumo sacerdote, quien ejerce
soberanamente la justicia para los litigantes de conformidad con las leyes, y lleva a cabo las
suplicaciones y sacrificios de cada da, pidiendo bienes como para hermanos, padres e hijos
suyos a fin de que los miembros todos de la nacin, de cualquier edad y sector, considerados
como un solo cuerpo, armonicen en una sola y una misma confraternidad, ansiosos de paz y
legalidad.

132. Por lo tanto, todo aquel que ha matado sin intencin de hacerlo debe tener al sumo sacer-
dote como al encargado de velar por los derechos de los asesinados y pugnar en su nombre; y
ha de permanecer encerrado dentro de la ciudad en la cual se ha refugiado, sin osar salir fuera
de sus muros, si es que siente apego por su seguridad y por una existencia libre de peligros.

133. Cuando dice, pues, la ley:63 "No retorne el exiliado hasta que haya muerto el sumo
sacerdote", es como si dijera: hasta que haya muerto el comn pariente de todos, el nico al
que le est confiado ser arbitro de cuanto concierne a los vivos y a los muertos.
63
Nm. XXXV, 28.

134. XXIV. Un motivo de esta especie se adapta bien a los odos de los ms jvenes; pero a
los de ms edad y maduros de carcter es dable presentar el siguiente.64 Puede aceptarse que
sea suficiente tratndose de personas comunes el mantenerse limpios de delitos voluntarios;
agrguese, si se quiere, que esto rece tambin con los dems sacerdotes; pero el sumo
sacerdote constituye un caso aparte, y debe estar limpio tanto de las faltas voluntarias como
de las involuntarias.
64
Resulta difcil precisar a qu obedece tal distincin. Probablemente considera nuestro autor
que la segunda explicacin es ms profunda o sutil por incluir una distincin neta entre faltas
voluntarias e involuntarias, en tanto que la primera es ms superficial, satisfaciendo sta a los
menos maduros y aqulla a los fogueados espiritualmente por la edad.

135. Es que a l le est prohibido absolutamente todo contacto con lo contaminado, tanto el
deliberado como el resultante de un cambio involuntario de su alma, a fin de que se den en l
las buenas disposiciones propias de su carcter de sagrado intrprete, en ambos aspectos: en
sus irreprochables intenciones y en una vida de buenas acciones, a la que ninguna censura
quepa hacer.

236
136. Y una persona as no puede sino mirar con malos ojos tambin a los homicidas
involuntarios; no porque los considere malditos, pero s como no puros y no ajenos a toda
falta, por mucho que se admita que sirvieron a los designios de la Naturaleza, que los emple
para castigar a los que fueron ejecutados una vez que en Su secreto tribunal los hubo juzgado
y condenado por personal decisin a la ltima pena.
XXV. Todo lo dicho hasta aqu aplcase a las personas libres y de condicin ciudadana; las
leyes que siguen refirense a los esclavos muertos por medios violentos.

137. A los siervos les ha correspondido un nivel inferior en lo que a su suerte toca, pero estn
en pie de igualdad con sus amos en cuanto a su naturaleza; y para la ley de Dios la regla de
justicia no se ajusta a la suerte sino a la naturaleza.65 Por ello corresponde que los amos no
abusen demasiado de sus poderes sobre sus servidores haciendo gala de arrogancia, desprecio
y cruel salvajismo. Porque estas actitudes no son seales de un alma pacfica, sino de una que
en su intemperancia busca hacer tabla rasa con sus responsabilidades, imitando el despotismo
de los tiranos.
65
x. XXI, 20 y 21.

138. Porque aquel que ha hecho de su propia casa una suerte de ciudadela, erigindola en
bastin contra otros; y no concede libertad de palabra a ninguno de los que en ella residen,
sino trata a todos con una brutalidad engendrada por el odio a sus semejantes, innato quiz en
l o tal vez adquirido, es un tirano que recurre a los peores recursos.

139. Estos recursos atestiguan que no habr de mantenerse dentro de los actuales lmites, si
puede alcanzar mayor podero. Atacar, en efecto, sin dilacin ninguna ciudades, pases y
naciones, despus de reducir a la esclavitud a su propia patria como muestra de que no habr
de tratar con mansedumbre a ninguno de los dems sometidos.

140. Este tal debe tener bien presente que no disfrutar de impunidad en su continuo delinquir
contra muchos, como que tendr que enfrentarse con la justicia, detestadora de la maldad y
defensora y protectora de las vctimas de los injustos; la que le exigir una justificacin y una
rendicin de cuentas por la desventura de los que sufren.

141. Y aunque l alegare que los azotes se los aplic para hacerlos entrar en razones, sin
intencin de causarles la muerte, no se habr de marchar enseguida regocijado; sino,
conducido ante el tribunal, ser examinado por estrictos inquisidores de la verdad sobre si los
homicidios han sido voluntarios o involuntarios. Y, si se comprobare que ha obrado con
premeditacin e impa intencin, habr de morir, sin que su condicin de amo le valga en algo
para salvarse.

142. Pero, si los golpeados no hubieren muerto de inmediato a consecuencia de los golpes,
sino vivido uno o hasta dos das,66 en ese caso el amo no ser igualmente reo de muerte, pues
cuenta para su defensa con un ventajoso alegato en el hecho de que no los mat ni en el
momento de golpearlos ni posteriormente cuando los tuvo en su casa, sino les permiti vivir
todo el tiempo posible, aun cuando ste haya sido sumamente corto. Adems nadie es tan
demente como para intentar causar dao a otro cuando l mismo saldr perjudicado en ello.
66
x. XXI, 21.

143. Y el que mata a un criado se perjudica mucho ms a s mismo, pues se priva de los
servicios que aqul le proporcionaba en vida, y se impone una prdida consistente en el valor
del esclavo, quiz muy elevada. Por consiguiente, si se diere el caso de que el esclavo hubiere

237
hecho algo que merezca la muerte, el amo deber llevarlo ante los jueces y denunciar el
delito, dejando que sean las leyes, y no l personalmente, quienes decidan el castigo.

144. XXVI.67 En el caso de que un toro corneare a alguna persona y le diere muerte, debe ser
lapidado, pues no podr ser inmolado para sacrificios, y su carne no servir de aumento. Por
qu? Pues porque no est dentro d las normas de santidad el que las carnes de un animal que
ha matado a un hombre se convierta en sustento o en condimento del alimento de los
hombres.
67
x. XXI, 28 a 32, 35 y 36.

145. Y, si el propietario de la bestia, sabiendo que era salvaje e indmita, ni la hubiere


encerrado ni, despus de encerrarla, la hubiere vigilado; o tambin si hubiere sido informado
por otros de que era un animal imposible de controlar, pero le hubiere permitido pacer
libremente, ser culpable como responsable de ello. Y as como el animal agresor debe morir
sin prdida de tiempo, su dueo ha de pagar con su vida o rescatarla mediante el pago de una
compensacin, pero ser el tribunal quien decida lo que deber sufrir o pagar. 146. Empero, si
la vctima hubiere sido un esclavo, deber reponer su valor al propietario de ste; y, si el
corneado no fuere un ser humano sino una res, el propietario del animal que la mat deber
pagar una compensacin consistente en un animal igual a aqul,68 [porque, enterado con
anticipacin del salvajismo del suyo, no adopt las debidas precauciones; y, si su animal ha
matado a la bestia del otro, deber pagar a su vez una compensacin consistente en uno
igual];69 y estar agradecido de que, siendo l la causa original del dao, no tenga que soportar
una prdida mayor an.
68
x. XXL 36.
69
El pasaje entre corchetes es sin duda interpolacin que no hace sino reiterar ociosamente lo
que ya se desprende del resto del contexto.

147. XXVII.70 Acostumbran algunos cavar pozos muy profundos, o bien para poner al
descubierto venas de agua surgente, o bien para la recoleccin del agua de lluvia; y, una vez
que han cavado conductos subterrneos no visibles, no obstante ser necesario cercarlos o
poner una tapa sobre sus bocas, por un grave descuido o locura las dejan sin ningn
resguardo, como una trampa mortal.
70
x. XXI, 33 y 34, donde slo se habla de animales.

148. Si, en consecuencia, alguno de los que transitan por all no se diere cuenta a tiempo, y,
avanzando sobre el vaco, se precipitare abajo y muriere, los que quisieren podrn presentar
una demanda en nombre de la persona tallecida contra los constructores del pozo, y el tribunal
determinar lo que debern sufrir o pagar. Pero, si fuere una res la que cayere y muriere,
debern pagar a su dueo como compensacin el precio exacto del animal cuando viva, y
quedarse ellos con el cuerpo del muerto.

149. Un delito muy estrechamente relacionado con el mencionado cometen todos aquellos
que, al construir sus casas, dejan sus techos al ras, siendo as que deberan circundarlos de
parapetos a fin de que ninguno se precipite desde lo alto en un descuido. A decir verdad, no
hay duda de que cometen un homicidio, o al menos han hecho cuanto estaba en sus manos
para cometerlo, aun cuando ninguno muriere a resultas de la cada. Deben, pues, ser
castigados con la misma pena que los que dejan sin resguardo las bocas de los pozos.71
71
Deut. XXII, 8, aunque no se establece la pena para el caso contemplado aqu.

150. XXVIII. La ley veda aceptar de parte del homicida condenado a muerte una

238
compensacin en dinero para aminorar su castigo o trocar la muerte en destierro, 72 por cuanto
la sangre se purga con sangre, la del asesinado premeditadamente con la de su asesino.73
72
Nm. XXXV, 31 y 32.
73
Nm. XXXV, 33.

151. Ahora bien, como los malvados por naturaleza no tienen lmites para delinquir, sino
acrecientan premeditadamente sus excesos y amplan y exageran sus vicios ms all de toda
moderacin y trmino, el legislador hubiera debido fijar para castigo de ellos infinitas
muertes, si ello fuera posible. Pero como tal cosa no es posible, ha establecido un castigo
adicional ordenando que los homicidas sean suspendidos de un madero.74
74
O crucificados, Deut. XXI, 22 y 23.

152. Con todo, despus de ordenar esto, retorna una vez ms a su amor hacia los hombres y,
dando pruebas de su humanidad para con los que han procedido inhumanamente, dice: "No
debe ponerse el sol sobre los colgados, sino han de ser bajados y ocultados bajo la tierra antes
del ocaso". La razn es que, si resulta necesario que los enemigos de todas las partes del uni-
verso sean puestos en un sitio elevado y visible para mostrarlos al sol, al cielo, al agua y a la
tierra despus de cumplirse sus castigos, tambin lo es que sean precipitados a la regin de los
muertos y enterrados para que no manchen las cosas que hay sobre la tierra.

153. XXIX. Otra excelente disposicin es aquella segn la cual no han de morir los padres en
lugar de sus hijos, ni los hijos en lugar de sus padres, sino cada uno de los que han merecido
la muerte por lo que ha hecho, ha de recibirla l solo y en su propia persona;75 disposicin que
tiene presentes a aquellos que o tienen en mayor estima a la violencia que a la justicia o estn
totalmente dominados por su afecto hacia sus familiares.
75
Deut. XXIV, 6.

154. Porque stos, a causa de su sobrada y excesiva afeccin, a menudo querrn y se


complacern en morir en lugar de los otros, entregndose a s mismos, a pesar de ser
inocentes, en lugar de los culpables, por entender que es una gran ventaja el no presenciar el
castigo de sus padres los hijos, y de sus hijos los padres, pues piensan que, de no ser as,
habrn de vivir en lo venidero una existencia insoportable y ms penosa que cualquier muerte.

155. A stos es preciso decirles: Vuestro afecto es inoportuno; y todo lo que es inoportuno es
por fuerza censurable, del mismo modo que las actitudes oportunas son elogiables. Es, sin
duda, necesario sentir apego por aquellos cuyas obras los hacen merecedores de amistad, pero
ningn malvado es amigo de verdad. Y a los parientes y a aquellos que entre los parientes son
considerados amigos los convierten en extraos, si delinquen, sus perversidades. Porque el
vivir conforme con la justicia y todas las dems virtudes crea un parentesco ms estrecho aun
que el de la sangre; mas, si alguien renuncia a esa norma, se incluye no slo en la lista de los
extraos y extranjeros, sino tambin en la de los enemigos implacables.

156. Por qu, pues, bajo el falso nombre de afecto aparentis bondad y humanidad, y ocultis
la verdad, es decir, vuestra debilidad y cobarda? O no sois, acaso, de naturaleza cobarde,
puesto que n vosotros la razn es dominada por la compasin? Y esto, rara cometer el doble
delito de liberar del castigo a los culpables, y de pensar que es preciso que en lugar de ellos
recibis el castigo vosotros, a los que no se os ha acusado por delito alguno en absoluto.

157. XXX. En todo caso, estas personas pueden alegar que no persiguen provecho alguno, y
que los mueve su excesivo afecto hacia sus familiares ms prximos, por cuya salvacin estn

239
determinados a morir con nimo contento.

158. En cambio, quin, no digo ya de aquellos que obran con moderacin, sino tambin de
los de alma no demasiado rebelde, no rechazar con desprecio a los desalmados y feroces por
naturaleza que o traman secretamente u osan abiertamente hacer recaer las mayores
desgracias sobre unas personas en lugar de otras, tomando la amistad, el parentesco, la
asociacin o cualquiera otra vinculacin similar como pretexto para arruinar a quienes nada
malo han cometido? Y esto lo hacen a veces, no porque hayan sido objeto de un grave dao,
sino por ambicin y afn de lucro.

159. No hace mucho, cierto recaudador de impuestos, encargado de las contribuciones de


nuestro distrito, como algunos de los deudores, que lo eran evidentemente por su pobreza,
haban huido por temor a irremediables represalias, s llev por la fuerza a sus mujeres, a sus
hijos, a sus padres y al resto de su familia, y los golpe, cubri de insultos y les hizo objeto de
toda suerte de malos tratos con la intencin de que revelaran el paradero del fugitivo o ellos
mismos pagaran las deudas de ste. Como no podan hacer ni una ni otra cosa; la una porque
ignoraban el paradero; la otra porque su indigencia no er