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ECLESIASTES

Joaqun Menchn Carrasco

INTRODUCCIN

Vanidad de vanidades... Todo es vanidad 1. Ambientacin histrica de Eclesiasts


y caza de viento... Nada hay nuevo bajo el
sol... Todo tiene su momento y cada cosa El libro del Eclesiasts o Qohlet pertenece
su tiempo... Son algunas de las expresiones a la tercera gran coleccin de la Biblia He-
emblemticas que definen por s solas la brea, conocida como los Escritos, tras la Ley
obra sorprendente, desconcertante y atre- y los Profetas. Dentro de ella forma parte,
vida del sabio Qohlet, u n honesto busca- junto con Rut, Cant, Lam y Est, de u n pe-
dor de la verdad y del sentido de la vida que, queo conjunto denominado los (cinco) rollos
a partir de sus propias experiencias y refle- (en hebreo, "meguillot"), u n a especie de pe-
xiones, pone en crisis el universo de cono- queo "pentateuco", que en la poca del ju-
cimientos, valores y sentidos que la sabi- daismo tardo se lea durante las ms im-
dura tradicional de Israel haba acuado y portantes fiestas anuales judas (Eclesias-
canonizado. ts era ledo en la Fiesta de las Tiendas o
Ms all de su valor y de la particular Tabernculos). En la versin griega de los
atraccin que ejerce, el libro ofrece u n in- LXX (y posteriormente en la Vulgata latina)
ters adicional por la sorprendente actua- ocup u n a posicin diferente, entre Prover-
lidad de su contenido. Tambin hoy, las bios y Cantar, formando con ellos el con-
ms recientes "sabiduras" pretenden defi- junto de "libros salomnicos".
nir e imponer u n nuevo "orden" o sistema - El nombre Eclesiasts es la forma lati-
de valores (poder, dinero, fama, bienestar, nizada del griego ekklesiasts, que traduce el
eficacia, etc.), p a u t a s y modas que dicen ttulo hebreo qohlet, nombre dado al su-
asegurar la felicidad del ser humano. Y hoy, puesto autor del libro (Ecl 1,1.12; 7,27; 12,8.
como entonces, la voz inconformista y cr- 9.10). Se trata de u n a forma participial del
tica de Qohlet desafa, contra corriente, la verbo activo qhl (reunir en asamblea, convo-
presunta infalibilidad de los nuevos "dog- car), directamente emparentado con el sus-
mas" establecidos, sembrando el disenso y tantivo qaha (asamblea). Aunque se descar-
la sospecha: qu provecho obtiene el hom- ta que sea u n nombre propio, sin embargo,
bre de tanto afn y "sin vivir"? No ser, no est claro si tal ttulo corresponde a un so-
tambin esto, vanidad de vanidades? brenombre o apodo, a u n seudnimo o a u n
cargo o funcin: el que convoca o dirige u n a
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asamblea. No sabemos tampoco a qu tipo de enfrentamientos que culminaran en la re-
"asamblea" (religiosa, poltica, profesional, belin macabea. Era conocido en Qumrn
etc.) se refiere el ttulo, aunque podra tra- (hacia la mitad del s. II a. C.) y, en cambio,
tarse de una escuela sapiencial (segn parece tuvo problemas de aceptacin cannica por
sugerir Ecl 12,9). parte de algunos crculos judos.
- La identificacin del autor como hijo de - Tambin presenta dificultades la iden-
David (Ecl 1,1) y rey de Israel en Jerusaln tificacin del lugar de composicin del libro.
(Ecl 1,12) hizo prosperar desde muy pronto Sin embargo, y a pesar de los diversos in-
la atribucin del libro a Salomn, al que ya tentos por situarlo en alguna comunidad ju-
se atribuan explcitamente los libros de Pro- da de la dispora (por ejemplo, Alejandra en
verbios y del Cantar y algunos salmos. Hoy Egipto), hay evidentes indicios que nos re-
se acepta de forma unnime que tal identi- miten a Palestina y, ms concretamente, a
ficacin es u n mero recurso literario que el Jerusaln. Efectivamente, tanto las referen-
autor explota al principio de su obra (Ecl 1- cias a las condiciones climticas, a los cul-
2), presentndose con los rasgos y tpicos tivos y a la flora, como las alusiones a las
ms conocidos de las tradiciones salomni- costumbres locales y, de forma muy especial,
cas (sabidura, riqueza, poder, fama, cons- las referencias al templo como lugar "cerca-
trucciones, actividad literaria; vase 1 Re 3- no y frecuentado" son argumentos firmes en
10). Sin embargo, el mismo autor abandona, los que sustentar la identificacin propues-
a partir de Ecl 3, esta "ficcin literaria" que ta. En conclusin, el ambiente en que se
la nota biogrfica final (Ecl 12,9-14) igual- mueven Qohlet y sus destinatarios es, muy
mente ignora. presumiblemente, el de la Jerusaln del s. III
- El libro apenas ofrece datos seguros so- a. C. Cabe pensar especialmente en las cla-
bre la identidad del autor. Los leves indicios ses media y alta, acosadas por preocupa-
y las vagas alusiones dispersas por la obra y ciones econmicas, sociales y religiosas, que
la breve nota biogrfica final (Ecl 12,9-10) nos sin renegar de sus antiguas tradiciones re-
permiten deducir que Qohlet fue judo, co- ligiosas y culturales han acogido las nuevas
nocedor de las tradiciones culturales y reli- aportaciones del helenismo, contrastando la
giosas de su pueblo y sensible a las corrien- sabidura autctona israelita con el acervo
tes internacionales. Como u n sabio profesio- sapiencial del antiguo Oriente Prximo.
nal, se dedic especialmente a la enseanza
y a la actividad literaria, y perteneci segu- 2. Caractersticas literarias
ramente a la clase acomodada de Jerusaln.
Otros datos, como su presunta soltera o su El libro del Eclesiasts es u n a autntica
ancianidad en el momento de escribir el libro, joya literaria que, en doce cortos captulos,
son meras conjeturas indemostrables. recoge las experiencias, reflexiones, consejos
- En cuanto a la poca de composicin del e invitaciones del sabio Qohlet. Incluido en
libro, la mayora de los indicios lingsticos la coleccin de Escritos Sapienciales del AT,
(hebreo tardo, prximo al rabnico, abun- con los que comparte preocupaciones y te-
dancia de aramesmos, vocabulario peculiar) mas afines, sus peculiares caractersticas li-
y socio-culturales (posibles contactos con co- terarias y estilsticas le hacen diferir nota-
rrientes griegas, alusiones a determinadas blemente tanto de los libros que le preceden
formas de gobierno), as como el propio lu- (Prov y Job), como de los que le siguen (Eclo
gar del libro en la historia de las ideas (cri- ySab).
sis ideolgica y consiguiente ruptura en la
tradicin sapiencial juda y en las culturas a) Estructura y contenido del Eclesiasts
circundantes) parecen apuntar al s. III a. C.
y, ms concretamente, a la primera fase del Son bien conocidas las dificultades para
proceso de helenizacin de Palestina, cuan- identificar u n plan o estructura lgica en el
do a n no se h a n desatado las tensiones y libro. Muchos autores niegan que exista cual-
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quier tipo de orden, considerando el libro co- y del futuro incierto; y el estribillo conclusi-
mo u n a acumulacin desorganizada de ma- vo (Ecl 11,7-10), estrechamente relacionado
teriales diversos. Otros se contentan con con el poema/eplogo (Ecl 12,1-7) y el estri-
proponer u n a genrica divisin temtica en billo (Ecl 12,8) que enmarcan el libro.
dos partes -observacin y reflexin- aunque La interrelacin de los indicios literarios
discrepan al concretar la extensin de u n a y evidenciados en el libro y las corresponden-
otra parte. Son muy pocos, en cambio, los cias temticas nos permite descubrir y pro-
autores que han abordado el estudio de la poner la siguiente estructura cuatripartita.
estructura de Eclesiasts a partir de criterios
estrictamente literarios, como es preceptivo. I. Sabidura, trabajo y riqueza
Ofrecemos brevemente los principales indi- (Ecl 1,1-2,26)
cios de ndole literaria que ayudan a deter- II. Tiempo y proporcin (Ecl 3,1-5,17)
minar la estructura del libro. III. Una misma suerte (Ecl 6,1-9,10)
- El libro tiene u n claro marco, formado IV. Incertidumbre ante la hora final
por una inclusin mayor (Ecl 1,2; 12,8) y dos (Ecl 9,11-12,8)
poemas que constituyen respectivamente su Apndice: la obra de Qohlet (Ecl 12,9-14)
prlogo (Ecl 1,4-7) y su eplogo (Ecl 12,1-7)
respectivos. Este marco general deja fuera el b) Formas literarias de Eclesiasts
ttulo del libro (Ecl 1,1) y u n a nota biogrfi-
ca (Ecl 12,9-14), considerada como un apn- La variedad y alternancia de formas lite-
dice aadido con posterioridad. rarias identificadas en el libro del Eclesiasts
- Ecl 1-2 presenta u n a serie de rasgos que impide que podamos hablar de u n solo g-
configuran el conjunto como una seccin in- nero. Sin embargo, no han faltado intentos
dependiente: la llamada "ficcin salomnica" por identificar toda la obra con u n gnero
(que desaparece a partir de Ecl 3); la pregunta predominante. As se ha definido a Eclesias-
por el provecho o ganancia, en inclusin (Ecl ts como testamento real (sobre todo en los
1,3 y 2,22), que enmarca u n primer ciclo de captulos iniciales de la "ficcin salomnica"),
reflexiones sobre el valor de la sabidura, la ri- tratado, ensayo, diatriba, instruccin, diario
queza y el trabajo; y u n a reflexin conclusiva de reflexiones, etc. Tambin se ha apuntado
sobre la nica felicidad o el "nico bien" po- su afinidad con la elega y, ms en concreto,
sible (Ecl 2,24-26), que reaparecer con leves con la obra de Teognis de Megara (V. Mora);
variantes en otras seis ocasiones. afinidad que se extendera incluso al lxico y
- Ecl 3-5 ofrece una estructura claramente a determinados motivos caractersticos de
paralela a la seccin anterior: u n poema ini- Qohlet. Pero el libro, que posiblemente con-
cial (Ecl 3,1-8), la "pregunta programtica" tenga u n poco de todos estos gneros (y al-
por el provecho, en inclusin (Ecl 3,9 y 5,15), guno ms), no se deja fcilmente encasillar.
otro nuevo ciclo de reflexiones y el estribillo El primer rasgo llamativo del libro es el uso
conclusivo del "nico bien" (Ecl 5,15-17). de la primera persona, tras la que el autor
- Ecl 6,1-9,10 tambin aparece como u n a transmite sus experiencias de observacin y
seccin autnoma, aunque su delimitacin reflexin y que da a todo el conjunto el as-
presenta mayores dificultades que las dos pecto de monlogo interior o de memoria.
secciones anteriores. No obstante, se repiten Ocasionalmente entra la segunda persona a
dos recursos: u n a inclusin temtica en Ecl la que van dirigidos algunos consejos, ad-
6,6 (todos van al mismo sitio) y Ecl 9,3 (una vertencias y exhortaciones. Intimamente vin-
misma suerte toca a todos) y el estribillo con- culado a este rasgo aparece el uso predomi-
clusivo que aparece en Ecl 8,15 y 9,7-10. nante de verbos relacionados con la actividad
- Ecl 9,11-12,8 finalmente repite los re- sapiencial (mirar, ver, observar, descubrir,
cursos de la seccin anterior: inclusin te- pensar, reflexionar, decir, etc.).
mtica (Ecl 9,12 y 11,5-6) sobre el descono- Otro rasgo destacado (y distintivo con re-
cimiento (el hombre no sabe) de la hora final ferencia al resto de la produccin sapiencial)
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es el predominio de la prosa, que se alterna variedad del libro recurriendo a la diversidad
con el verso y la prosa rtmica. Adems de de fuentes o a la multiplicidad de autores.
los tres poemas reconocidos (Ecl 1,4-11; 3,1- Algunos hablaban de u n "epiloguista" que,
8; 12,1-7), encontramos amplias secciones adems de la nota biogrfica final, habra in-
de sentencias construidas en paralelismo y corporado diferentes glosas con el nimo de
frecuentes repeticiones de palabras, frases, neutralizar, corregir, matizar y, en ltima
frmulas jas y estribillos que dan a toda la instancia, "canonizar" el pensamiento de Qo-
obra u n aspecto cadencioso y unitario. hlet. Otros invocaban hasta cuatro autores:
Qohlet conoce y usa formas y expresio- Qohlet, el epiloguista, el sabio y el "piado-
nes caractersticas de los escritos sapien- so" (que habra introducido determinadas
ciales, como el dicho simple o proverbio en glosas de carcter religioso).
sus distintas modalidades (sinonmico, an- Sin embargo, hoy se admite la unidad li-
tittico, comparativo), el consejo, la instruc- teraria bsica del libro y se acepta nica-
cin y el relato didctico breve. Mencin es- mente la existencia de u n a sola mano dis-
pecial merece el uso abundante de la pre- tinta a la del autor principal; este segundo
gunta retrica, que le sirve a Qohlet para redactor sera el responsable del apndice,
polemizar repetidamente con las enseanzas del ttulo y de algn aadido ocasional. Las
de la sabidura tradicional (V. Mora). A me- supuestas dificultades contra la unidad li-
nor escala aparecen otras formas tambin t- teraria de Eclesiasts son perfectamente ex-
picas como la ancdota, la parbola breve, la plicables a partir del procedimiento del autor.
maldicin y la bendicin, alguna lista ono- cita de dichos clsicos que rebate, carcter
mstica, etc. discontinuo y cclico de sus reflexiones, ar-
Entre las formas ms peculiares y carac- gumentacin por contrastes y aficin por la
tersticas de Qohlet, hay que destacar el "di- paradoja.
cho truncado" y el relato autobiogrfico. El
llamado dicho truncado o distorsionado con- 3. Eclesiasts y la corriente sapiencial
siste en la alteracin voluntaria de u n dicho
tradicional, poniendo de relieve al mismo Hemos visto cmo Qohlet recurre a for-
tiempo su parte de verdad y su aspecto fali- mas literarias y a procedimientos tpicos de
ble o cuestionable (vase Ecl 4,5-6). A travs la literatura sapiencial israelita. Sin embar-
de este tipo de "dichos", Qohlet expresa su go, tambin es reconocida la actitud crtica
crtica a determinados aspectos de la sabidu- que el autor adopta hacia determinadas po-
ra convencional. El relato autobiogrfico apa- siciones de la sabidura convencional, has-
rece en la "ficcin salomnica" (Ecl 1-2) y en ta el punto de que algunos prefieren hablar
otros lugares de la obra, especialmente en sus de ruptura con la corriente sapiencial ms
reflexiones conclusivas sobre el valor de la vi- tradicional del AT. Ahora bien, qu influjos
da y determinados aspectos de la sabidura. podran justificar tanto la actitud crtica co-
mo la supuesta ruptura? Mientras que unos
c) Unidad literaria de Eclesiasts autores prefieren indagar en la sabidura ex-
trabblica, otros encuentran la explicacin en
Esta variedad de formas literarias, las ci- la misma corriente sapiencial de Israel.
tas de sentencias tradicionales que salpican
el libro, las aparentes contradicciones en que a) Influencias extrabblicas
incurre el autor, la presencia de supuestas
glosas y el apndice antes reseado (Ecl Tres son los mbitos donde se han inten-
12,9-14) han desatado las ms variopintas tado rastrear posibles influencias: el mundo
hiptesis sobre la composicin del Eclesias- greco-helenstico, la sabidura egipcia y la
ts y sobre sus posibles autores. En la pri- sabidura mesopotmica.
mera mitad del siglo actual fueron muchos - La fecha de composicin del libro y el he-
los especialistas que trataron de explicar la cho de la expansin del helenismo como cul-
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tura dominante han favorecido la hiptesis dura tradicional, no se puede entender el li-
de la influencia helenstica que se concreta- bro al margen de la corriente sapiencial de Is-
ra en el uso de u n vocabulario de origen grie- rael y de las grandes tradiciones del AT. En
go (suerte, destino, ganancia, absurdo) y en efecto, Qohlet no slo utiliza las formas lite-
la afinidad de Qohlet con algunas escuelas rarias tpicas de la literatura sapiencial, sino
filosficas griegas (epicureismo, cinismo, es- que tambin cita y asume determinados pro-
toicismo) o con algunas de sus preocupacio- verbios bien representativos de la sabidura
nes ms caractersticas (teora de los cuatro convencional. Igualmente, demuestra conocer
elementos, bsqueda del orden del cosmos, los grandes temas y motivos de esta sabidu-
el destino, el valor del conocimiento, etc.) y ra: la creacin, el orden del mundo, la justi-
con alguna figura individual relevante, como cia divina y la retribucin ultramundana, el
el antes citado Teognis de Megara. Sin em- valor y la utilidad de la sabidura, del traba-
bargo, el hebreo de Qohlet no parece supo- jo y de la religiosidad, la concepcin de la
ner prstamos directos griegos y las restan- muerte como ltimo acto de la vida sin otra
tes afinidades se pueden explicar ms por perspectiva ultramundana, etc. Adems, Qo-
coincidencia en u n mismo contexto cultural hlet cita o alude a otras tradiciones bblicas,
que por dependencia o influencia directa. como Gn 2-3, y comparte una actitud ante la
- Es frecuente comparar al Eclesiasts con injusticia y la opresin muy parecida a la en-
determinados textos de la sabidura egipcia. contrada en profetas, salmos y Job.
Su preocupacin por la muerte le acerca al La conclusin que se impone es que Qo-
Dialogo de un hombre con su alma (aunque ca- hlet, como sabio e hijo de su tiempo, estu-
rece de la lcida serenidad de Qohlet) y la for- vo abierto a determinadas corrientes cultu-
ma de testamento real de Ecl 1-2 se parece a rales e ideolgicas extrabblicas (dado el ca-
las Instrucciones de Merikare. Igualmente, las rcter internacional del fenmeno sapiencial);
invitaciones a la felicidad recuerdan algunos pero, en cuanto sabio israelita, comparti la
fragmentos del Canto del arpista. Pero, en con- herencia legada por los sabios de Israel y con
junto, las diferencias, son mayores y tienen sus propias aportaciones contribuy decisi-
ms peso que las semejanzas y afinidades. vamente al progreso y evolucin de la tradi-
- Tambin existen notables paralelos en cin sapiencial israelita.
los textos mesopotmicos: las invitaciones a
la alegra y al disfrute de la vida (sobre todo 4. La sabidura de Qohlet
en Ecl 9,7-10) tienen u n gran parecido con el
poema de Gilgams que incluye otras preo- A causa del contenido desconcertante y
cupaciones afines (la vida efmera, la muer- provocador de su obra y de las caractersti-
te, el recuerdo tras la muerte). La lejana de cas peculiares y u n tanto atpicas de su sa-
Dios se advierte en la obra Yo alabo al Seor bidura, Qohlet ha recibido a lo largo de la
de la Sabidura y su dominio dspota del historia los juicios y calificaciones ms dis-
mundo en la Teodicea babilnica. Finalmen- pares: por u n lado, se le h a considerado pe-
te, el Dilogo entre un amo y su esclavo pre- simista, escptico, agnstico, nihilista, epi-
senta afinidades con Ecl 3,1-8. Se trata, u n a creo, cnico, fatalista, determinista, mate-
vez ms, de semejanzas demasiado puntua- rialista; por otro, se le define como optimista,
les y ocasionales que no llegan a suponer vina vitalista, entusiasta de la alegra, crtico, in-
dependencia directa. conformista, innovador... Lo sorprendente es
que cada uno de estos calificativos puede te-
b) Influencias bblicas ner u n a parte de verdad, aunque ninguno
define por s solo al autor y a su obra. En u n
A pesar de los sntomas de ruptura de punto intermedio (o en la confluencia de la
Eclesiasts con el movimiento sapiencial is- mayor parte de estos adjetivos) parece aso-
raelita y de su crtica demoledora hacia los marse u n hombre intelectualmente honesto,
grandes principios y pretensiones de la sabi- lcido y realista que, tratando de integrar los
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viejos s a b e r e s c o n los d a t o s d e la experien- frago, el r e p e t i d o " n i c o b i e n " , l a s m i g a j a s d e
cia y de la reflexin p e r s o n a l , d e s c u b r e los felicidad que la vida ofrece en contadas do-
lmites de la sabidura tradicional y, con- sis, reconociendo que, a la postre, son in-
tando con ellos, afronta decidido los grandes cuestionable don de Dios y, en cierto modo,
enigmas y desafos de la existencia. la precaria recompensa a tantos trabajos, fa-
tigas, sufrimientos y decepciones.
a) Los lmites de la sabidura tradicional
c) Dios y la teodicea
Qohlet parte de u n interrogante casi pro-
gramtico: qu provecho saca el hombre de Y Dios? Qu lugar ocupa Dios en el com-
todos los afanes que persigue bajo el sol? (Ecl plejo y sombro panorama de sus reflexiones?
1,3 y paralelos) y, a partir de ah, va encade- Hay que decir, de entrada, que Qohlet es
nando sus reflexiones sobre los principales creyente y que hace continuas referencias a
valores y pretensiones de la tradicin sapien- Dios (32 veces en 12 captulos). No es el Dios
cial: sabidura, trabajo, riqueza, hacienda, pla- de las grandes tradiciones histricas y pro-
ceres, fama, religiosidad, justicia, dominio de fticas del AT; ni siquiera el de Job o el de los
la obra de Dios o descubrimiento de la oca- ltimos libros sapienciales. El Dios de Qo-
sin propicia, subrayando la cara negativa y hlet es, ante todo, el creador del mundo, to-
los lmites de estas realidades tradicional- talmente transcendente, distante e incluso
mente valoradas como positivas y portadoras escondido a la bsqueda ansiosa del hombre.
de sentido. Su diagnstico, en abierta oposi- Desde esa clave, el autor nos habla de las
cin a la sabidura clsica, no puede ser ms obras de Dios, inaccesibles a los hombres; de
desalentador: el ser humano no logra en ello su gobierno del tiempo y de la eternidad, que
provecho o beneficio alguno, porque todo es el ser humano no logra desentraar; de su
vanidadrTIsin, vaco, absurdo; porque todo juicio misterioso e impredecible sobre las ac-
esfuerzo humano se demuestra estril, a la ciones humanas, aunque sin perspectiva
postre; porque la muerte insoslayable se en- transcendente; y de los sencillos bienes que
carga de desmentir cualquier pretensin de otorga, segn su libre voluntad, como re-
superioridad de sabios, justos, ricos, seres compensa. Al fin y al cabo, en perfecta cohe-
humanos, respecto de sus opuestos necios, rencia con su desconfianza radical en las po-
malvados, pobres, animales. De esta manera, sibilidades de la sabidura y del conocimien-
hasta la doctrina cuasi infalible de la retri- to humanos, Qohlet termina por concluir en
bucin, tan slida y ampliamente establecida la imposibilidad de conocer a Dios a partir de
en la sabidura tradicional, queda radical- sus obras y de la realidad por l creada (Ecl
mente negada o, al menos, puesta en entre- 8,17; 11,5), y de comprender su gobierno de
dicho, como ya suceda, desde perspectivas la historia. Por ello, la actitud adecuada del
distintas, en el libro de Job. ser creado ha de consistir en el reconoci-
miento fro del misterio indescifrable de la di-
vinidad y, como consecuencia, en la con-
b) Las ventajas relativas de la sabidura ciencia de la distancia existente entre criatu-
ra y Creador, en la aceptacin de las propias
Es verdad que Qohlet concede ciertas limitaciones, en el agradecimiento sincero por
ventajas a la sabidura sobre la necedad, la los dones recibidos, en la permanente ac-
insensatez y la locura; al trabajo diligente so- tualizacin de su memoria (Ecl 12,1) y en la
bre la pereza y el abandono; a la riqueza pro- sumisin y el respeto, contenidos en la no-
vechosa sobre la riqueza sin rentabilidad ni cin de "temor de Dios".
provecho; y a la religiosidad moderada sobre
sus extremos, la impiedad o la "beatera". Pe- Nos encontramos, pues, ante u n univer-
ro son slo dbiles destellos en la noche de so filosfico y teolgico u n tanto desconcer-
la vanidad, pues no dejan al individuo ms tante, s. Pero hay que verlo como u n mo-
resquicio que aferrarse a su tabla de nu- mento ms en la historia (tambin humana)
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ECLESIASTS

de la revelacin, a cuyo progreso contribui- L. Alonso Schkel, Eclesiasts y Sabidura.


r en buena medida. La crtica qoheletiana Madrid 1974.
a la tradicin sapiencial exigir correcciones H. Lusseau, El Eclesiasts (Qohlet), en H.
y posibilitar nuevas soluciones (Eclo y Sab). Cazelles (ed.), Introduccin crtica al Antiguo
Al final, slo desde Jesucristo, muerto y re- Testamento. Barcelona 1981.
sucitado, podremos situar adecuadamente a G. Von Rad, Sabidura en Israel Madrid 1985.
este honesto inconformista y lcido realista R. Michaud, La literatura sapiencial Prover-
que es u n a voz singular ms en esa genial bios y Job. Estella 1985.
polifona de la revelacin bblica. R. Michaud, Qohlet y el helenismo. Estella
1988.
5. Bibliografa G. Ravasi, Qohlet, en Nuevo Diccionario de
Teologa Bblica. Madrid 1990.
J. J. Serrano, Qohlet o Eclesiasts, en La J. Vflchez, Eclesiasts o Qohlet Estella 1994.
Sagrada Escritura. Antiguo Testamento TV. V. Mora, El libro del Eclesiasts, en Libros
Madrid 1969. sapienciales y otros escritos. Estella 1995.
A Baruch, Eclesiasts. Qohelem. Madrid 1971. J. Vflchez, Sabidura y sabios en Israel Es-
E. Murphy, "Eclesiasts (Qohlet)", en Co- tella 1995.
mentario Bblico San Jernimo II. Madrid D. Dor, Eclesiasts y Eclesistico. Estella
1971. i 1997.

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COMENTARIO

i rias personales, actividad intelectual, recur-


SABIDURA, TRABAJO Y RIQUEZA so a la experiencia, contraste con la sabidu-
(1,1-2,26) ra tradicional (citas o alusiones), resultados
verificados y juicio o diagnstico personal.
La primera parte del libro (Ecl 1,1-2,26)
ofrece una evaluacin general de la actividad 1,1-3 Titulo, lema y programa. El ttulo
sapiencial (y de sus principios y objetivos b- del libro (Ecl 1,1) imita, seguramente de for-
sicos), personalizada en su representante ma intencionada, otras expresiones anlogas
ms insigne, el rey Salomn, al que la tra- que encabezan los libros de Jeremas (Jr 1,1),
dicin haba encumbrado como el principal Amos (Am 1,1), o algunas colecciones de Pro-
promotor y exponente de la sabidura is- verbios (Prov 30,1; 31,1; vase tambin Prov
raelita. Tras el ttulo, la pregunta progra- 1,1; 10,1). La frmula palabras de sera el
mtica y el prlogo (Ecl 1,1-11), el autor an- equivalente de nuestras expresiones "libro" u
ticipa u n primer juicio global (Ecl 1,12-18) y "obra" de (Qohlet, en este caso).
pasa revista a los temas principales del libro El nombre del autor, Qohlet en hebreo y
y del universo sapiencial: la bsqueda de la Eclesiasts en la versin griega, aparece co-
felicidad y del placer (Ecl 2,1-3), el trabajo mo pseudnimo de Salomn, hijo de David y
como fuente de riqueza (Ecl 2,4-11), la sa- rey de Jerusaln (Ecl 1,1), como se confirma
bidura comparada con la necedad (Ecl 2,12- despus en Ecl 1,12ss, con claras alusiones
16), para concluir con las lgicas decepcio- a la reconocida actividad sapiencial del rey
nes (Ecl 2,17-23) y la primera invitacin a la sabio por excelencia (vase 1 Re 5,9-14). Ms
mnima "felicidad posible" (Ecl 2,24-26), que que u n nombre propio, Qohlet parece de-
Qohlet propone como nica alternativa signar u n a funcin u oficio: el que habla en
existencial al fracaso de la sabidura y que se la asamblea (qahoJ), la rene o la dirige.
convertir en el estribillo que cierra cada uno Ecl 1,2 funciona, a la vez, como lema o es-
de los cuatro ciclos de reflexiones del libro. tribillo del libro y como su conclusin o re-
Literariamente la seccin queda unificada sultado anticipado. Estructuralmente, la ex-
por la inclusin de la pregunta programti- presin forma inclusin con Ecl 12,8, enmar-
ca (Ecl 1,3; 2,22) y por la "ficcin salomni- cando as todas las reflexiones, pesquisas y
ca", recurso pseudoepigrfico anticipado ya evaluaciones del autor. El modismo vanidad
en Ecl 1,1 y slo utilizado en estos dos pri- de vanidades es una forma de superlativo he-
meros captulos. El tema dominante de la breo, similar a otras expresiones conocidas,
seccin es la fatiga o afn que acompaa a como "cantar de los cantares", "santo de los
toda actividad humana (vase Ecl 1,3.13; santos", etc. El hebel hebreo (38 veces en el li-
2,10-11.18-22). A su vez, toda la seccin que- bro), traducido como vanidad, por influjo del
da enmarcada en una doble referencia a Dios latino vanitas, designa el vaco, la inconsis-
que, por u n lado, impone al hombre u n a pe- tencia o el sin sentido de la realidad y es afn
nosa ocupacin (Ecl 1,13), pero que, por otro a "soplo" o "suspiro". Fuera del Eclesiasts, ca-
lado, le concede la posibilidad y el don de dis- lifica a los dolos (Jr 2,5) o a determinadas ex-
frutar de la felicidad, aunque sea en peque- periencias humanas (Job 7,16; Sal 39,6). Tam-
as dosis (Ecl 2,22-24). Esta primera parte bin funciona como nombre propio, Abel (Gn
nos permite tambin adentrarnos en el "m- 4,2), difiniendo cabalmente una existencia ef-
todo de trabajo" del autor, que se repetir con mera. Qohlet emplea la frmula (tambin) es-
leves variaciones en el resto del libro: confe- to es vanidad para emitir su diagnstico sobre
siones autobiogrficas, en forma de memo- toda pretensin y actividad humana.

678
ECLESIASTES 1
Ecl 1,3 es u n a pregunta retrica que se - Para los sabios israelitas, la observacin
refiere a la finalidad y al programa de la ac- de la naturaleza (que haba invitado a los sal-
tividad del sabio, presentados con preten- mistas a contemplar y alabar al Creador) era
siones universales: se trata de evaluar todas u n a de las fuentes privilegiadas de la sabi-
las tareas (afanes, desvelos) de todos los hom- dura. La naturaleza aportaba modelos y ana-
bres. El provecho es u n trmino tomado del logas que despus, aplicados a la existencia
mbito comercial y equivale al beneficio o ga- humana, garantizaban la armona y el xito.
nancia. En definitiva, Qohlet plantea la pre- - Tambin la historia, como cauce ince-
gunta por el sentido de la existencia: hay al- sante de generaciones, era otra fuente im-
guna recompensa o beneficio proporcional a portante de sabidura, pues permita con-
los esfuerzos, sudores y sufrimientos del servar la valiosa experiencia de los antepa-
hombre? La respuesta a esta pregunta "re- sados en los depsitos de la tradicin y el
trica" est claramente anticipada en Ecl recuerdo, custodiados por los sabios con au-
1,2, puesto que todo es vanidad. tntica devocin.
- La misma sabidura apareca como u n
1,4-11 Prlogo: El devenir de lo real. En camino, u n proceso que permita acceder a
estricta correspondencia estructura con el los misterios de la creacin y acrecentar el
eplogo (Ecl 12,1-7), encontramos u n prlo- saber con nuevos conocimientos, al tiempo
go en el que Qohlet presenta su escenario, que facilitaba la comprensin y el control de
el mbito de sus pesquisas y reflexiones: el las novedades de la vida.
espacio y el tiempo, el cosmos y la historia, Pues bien, Qohlet cuestiona los cimien-
es decir, todo cuanto existe bajo el sol (Ecl tos ms slidos del quehacer sapiencial en
1,3) o bajo el cielo (Ecl 1,13). Literariamente, sus dos dimensiones: la naturaleza no apor-
esta unidad destaca en el conjunto del libro ta conocimientos vlidos, porque sus movi-
(junto con los poemas de Ecl 3,1-8 y Ecl 12,1- mientos son fijos e inmutables; pero la his-
7) por su lenguaje potico, su construccin toria h u m a n a tampoco hace progresar a la
regular y repetitiva y su amplio horizonte. El sabidura, por la ausencia de novedad y la
poema queda articulado en dos partes: Ecl contingencia del olvido. Se trata, en ltima
1,4-7 y Ecl 1,8-11. instancia, de la negacin de la historia, del
La primera parte (Ecl 1,4-7) describe la ac- recuerdo y de la esperanza. Pero se trata tam-
tividad incesante del cosmos, representado bin de una primera "mocin de censura" a
en cuatro de sus elementos: la tierra (Ecl las pretensiones casi absolutas y excesiva-
1,4), el sol (Ecl 1,5), el viento (Ecl 1,6) y el mente optimistas de la misma sabidura.
agua (Ecl 1,7). La apariencia de movimiento
y cambio que producen tanto las generacio- 1,12-18 LA penosa tarea del sabio. El
nes humanas como los elementos naturales autor se presenta ahora en primera persona
es, sin embargo, ilusoria, porque la tierra per- y con el ttulo de rey (Ecl 1,12; vase Ecl 1,1),
manece inmutable, el sol repite diariamente adoptando u n a ficcin literaria que man-
el mismo recorrido, como el viento sus giros tendr durante toda la primera parte. En la
y los ros su flujo. La segunda parte (Ecl 1,8- mayora de los pueblos del Prximo Oriente
11) se refiere a la actividad humana, acen- antiguo, los reyes eran depositarios de u n a
tuando de nuevo el contraste existente entre especial sabidura, otorgada por sus dioses.
las capacidades sensitivas insaciables del ser Segn la tradicin bblica, tambin Salomn
humano (de hablar, ver y or) con la total haba sido excepcionalmente agraciado con
ausencia de novedad y de memoria. u n a sabidura superior a los modelos orien-
Ms que a supuestos modelos griegos u tales (vase 1 Re 3,10-12.28; 5,10-11.14).
orientales, Qohlet parece remitirnos a las ra- En la presente unidad descubrimos dos
ces y convicciones fundamentales de la sa- secciones: Ecl 1,12-15 y 1,16-18, cada u n a
bidura israelita, especialmente en lo que se de las cuales concluye con u n a cita prover-
refiere a algunos de sus principales aspectos: bial. En la primera seccin (Ecl 1,12-15) Qo-
679
ECLESIASTES 2

hlet se refiere a su programa y objeto: in- (provecho, ganancia, felicidad) iniciada por el
vestigar con sabidura todo lo que se hace ba- autor. Si la misma sabidura, en cuanto va-
jo el cielo (Ecl 1,13a) o todas las obras que se lor reconocido, se le muestra "devaluada" y
hacen bajo el cielo (Ecl 1,14), conectando as no ofrece ventajas (Ecl 1,16-18), es necesa-
con la anterior pregunta programtica (Ecl rio buscar alternativas en la alegra y los pla-
1,3). Esta actividad es considerada como "pe- ceres (Ecl 2,1). A pesar de todo, la felicidad
nosa" (Ecl 1,13b) y viene impuesta por Dios. humana sigue siendo un espejismo, por muy
No est claro que el autor adopte aqu la con- atractivo que se presente. Su limitacin ra-
cepcin genesiaca del trabajo como castigo dica precisamente en su inconsistencia, en
por el pecado del hombre (vase Gn 3,17-19), su inutilidad y en su carcter efmero. Aun-
a pesar de que volveremos a encontrar refe- que Qohlet parece empeado en una bs-
rencias ms explcitas al mismo pasaje (Ecl queda insensata del placer (Ecl 2,3), sin em-
3,20; 12,7). El optimismo sapiencial, que re- bargo deja bien sentado que su "experi-
comendaba con entusiasmo la contemplacin mento" est avalado por la sabidura. Dado
de la perfeccin y la belleza de la obra divina, el carcter paradjico y discontinuo del m-
recibe aqu u n fuerte desmentido. La razn todo del autor, el momentneo juicio nega-
ltima reside en el desajuste entre reflexin tivo sobre la alegra y el placer (Ecl 2,lb-2)
y accin, teora y praxis, ya que la reflexin ser matizado posteriormente de forma sor-
sapiencial nunca llega a transformar u n a prendente y significtiva (vase Ecl 2,22-24).
realidad "torcida e incompleta" (Ecl 1,15). La segunda seccin (Ecl 2,4-11) desarro-
En la segunda seccin (Ecl 1,16-18) Qo- lla el tema anterior, enmarcndolo en u n
hlet se refiere a la sabidura como conteni- nuevo tipo de experiencia: el trabajo y la ac-
do, o como caudal de conocimientos (Ecl 1,16) tividad creadora como medios para adquirir
y hace u n a primera aproximacin a otro de riqueza y bienestar y, por lo tanto, como ge-
los lugares comunes de la tradicin sapien- neradores de felicidad (una conviccin que no
cial: la comparacin/distincin entre sabi- ha perdido vigencia en nuestro tiempo). Pa-
dura y necedad (Ecl 1,17). Qohlet acenta ra tal propsito, recurre nuevamente a la "fic-
el pesimismo, al no reconocer ms ventaja cin salomnica". La descripcin de la acti-
que la del sufrimiento (Ecl 1,18) en favor de vidad constructora de Salomn (Ecl 2,4-6), de
la sabidura. La expresin caza de viento (Ecl sus abundantes posesiones (Ecl 2,7) y de su
1,17) aparece frecuentemente como paralelo fastuosa riqueza (Ecl 2,8-9) parece inspirada
y sinnimo de "vanidad" y designa las pre- en la tradicin bblica que convierte al rey sa-
tensiones ilusorias del ser humano, su em- bio en el ms rico de los monarcas israelitas
peo en perseguir quimeras. (Ecl 2,9; vase 1 Re 3,13; 6-9; 10,7.23; 2 Cr
8,3-6; Cant 1,14; 8,11), aunque tambin po-
2,1-11 La alegra y los placeres. El tra- dra aludir a los grandes magnates con-
bajo y la riqueza. Tras u n a primera refle- temporneos del autor. En la detallada enu-
xin general sobre el valor de la sabidura, meracin de la riqueza salomnica laten
Qohlet particulariza su investigacin y la tambin los bienes que acompaaban a las
concreta en algunos de los valores mejor promesas patriarcales (Gn 12-50; Job 1-2;
considerados por la sabidura tradicional, 42) y las bendiciones garantizadas a los cum-
como la alegra, el trabajo, el placer y la ri- plidores de la alianza (vase Dt 28,1-14). Fun-
queza. El autor sigue desgranando recuerdos dada en estas tradiciones, la sabidura is-
personales y configurando u n mtodo expo- raelita haba llegado, igualmente, a acuar y
sitivo en forma de soliloquio. Las referencias a desarrollar u n principio referente a la re-
salomnicas se intensifican a partir de Ecl tribucin, segn el cual, la sabidura, el tra-
2,4, lo que permite dividir la unidad en dos bajo y la justicia garantizaban la prosperidad
secciones: Ecl 2,1-3 y 2,4-6. material y la felicidad del individuo. Aunque
La primera seccin (Ecl 2,1-3) marca u n a Qohlet reconoce una cierta "recompensa" in-
nueva direccin en la bsqueda de sentido mediata (Ecl 2,10) en la realizacin de tales
680
ECLESIASTES X

obras, sin embargo, la evaluacin final con- Un nuevo argumento, formulado antes (la|
firma y repite anteriores veredictos: no hay fugacidad del recuerdo, Ecl 1,11), viene a fbr-j
proporcin entre fatigas-esfuerzos y recom- talecer y a sellar la conclusin de Qohlet. j
pensa-resultados {Ecl 2,11). La pregunta ini- Tambin la sabidura tradicional haba en- j
cial por el provecho (Ecl 1,3) sigue cosechan- cumbrado, entre las mltiples "ganancias"
do respuestas negativas que, salvando las del quehacer sapiencial, u n a especie de "in- i
distancias, mantienen su vigencia para la mortalidad del recuerdo" (vase Prov 10,7; {
bsqueda obsesiva y casi "absoluta" de la ri- Eclo 39,11; Sal 112,6). A la ausencia del re- i
queza, el xito, el placer o el bienestar que ca- cuerdo, antes constatada (Ecl 1,11), Qohlet j
racteriza a nuestro tiempo. suma ahora el hecho ineludible de la muer- i
te, que aniquila por igual a sabios y necios e
2,12-16 La sabidura. Qohlet retoma u n imposibilita cualquier ilusin de pervivencia \
tema ya insinuado, la comparacin entre sa- en la memoria (Ecl 2,16). Slo el posterior
bios y necios, y anticipa de paso otro tema, "descubrimiento" de la inmortalidad permi-
el de la herencia, que ser desarrollado en la tir atisbar nuevas vas de solucin al "ca-
unidad sucesiva (Ecl 2,17-23). Es otra pe- llejn sin salida" al que llevan las radicales y ]
culiaridad del mtodo: anticipar fugazmen- lcidas razones del autor.
te u n tema y abordarlo en calas sucesivas,
hasta "agotar" su tratamiento desde distin- 2,17-23 Decepciones. Reaparece la pre- ;
tas perspectivas. gunta sobre el provecho (Ecl 2,22), en forma ]
La bina luz-tinieblas, de amplias connota- de inclusin menor con Ecl 1,3, sntoma de
ciones bblicas, es una imagen frecuentemente que se est cerrando u n ciclo de reflexiones.
utilizada por la literatura sapiencial del AT pa- Las primeras y contundentes conclusiones de
ra tipificar los comportamientos opuestos de Qohlet producen u n amargo sabor de de-
sabios y necios, justos y malvados (vanse sencanto, hasto y aborrecimiento de la vida
Prov 3,23; 4,19; 10,7). La sabidura es la luz (Ecl 2,17.18.20). El AT conoce algunos casos
que ilumina el camino del sabio y cuya ca- excepcionales y anlogos (vanse J r 20; Job
rencia convierte al necio en ciego. 3; J o n 4; 1 Re 19), producidos por la adver-
En trminos relativos, Qohlet concede sidad, el dolor, la tragedia personal, etc.; pe-
u n a ventaja a la sabidura: la que hay entre ro nunca a partir de u n a situacin de bie-
luz y oscuridad (Ecl 2,13) y ratifica su afir- nestar, como la que se adivina en la expe-
macin con u n dicho tpico de la tradicin riencia de Qohlet/Salomn.
sapiencial (Ecl 2,14a). Pero el pensamiento Los motivos que producen este hasto es-
paradjico del autor objeta u n a situacin tn, u n a vez ms, relacionados con la muer-
nica y definitiva en la que tal ventaja que- te, que obliga a dejar atrs todas las riquezas
da neutralizada y es irrelevante: la oscuridad acumuladas o a poner en manos de u n he-
absoluta e insoslayable de la muerte, desti- redero (quin sabe si necio, inepto, vago o
no comn de sabios y necios (Ecl 2,14b) y si- manirroto) los frutos de toda u n a vida de es-
tuacin lmite en que la luz del sabio es tan fuerzos y fatigas (Ecl 2,18-19.21). Esta pers-
intil como la oscuridad del necio. (El autor pectiva, dolorosa y sombra, cierra la seccin
volver de nuevo a los motivos de la luz, la del trabajo y la riqueza (Ecl 2,4-11) y remite,
oscuridad y la muerte, sobre todo en la con- con ligeras variantes, a la pregunta progra-
clusin; vase Ecl 11,7-12,7). Esta conside- mtica del libro (Ecl 1,3): Cul es el saldo fi-
racin relativiza, u n a vez ms, las preten- nal del negocio de la vida? Qu ganancia
siones de la sabidura y su supuesta supe- queda tras la fuerte inversin de trabajos y
rioridad sobre otros valores y contravalores afanes, sufrimientos, privaciones y fatigas?
humanos (vase Prov 1,1-6; 8,12-21), pues Apenas los nmeros rojos de la vanidad.
si u n mismo destino aguarda a sabios y ne-
cios, todos los esfuerzos del sabio resultan 2,24-26 El nico bien. Justamente en
baldos, gratuitos y "vanos". la conclusin al primer ciclo de reflexiones
fifti
ECLESIASTES 3
encontramos u n a afirmacin desconcer- n
tante, pues introduce u n a s pinceladas po-
TIEMPO Y PROPORCIN
sitivas en el paisaje abrumadoramente ne-
gativo que el autor ha esbozado hasta el mo- (3,1-5,19)
mento. Su afirmacin y recomendacin de la El segundo ciclo de reflexiones presenta
nica felicidad o "nico bien" posible (Ecl u n a estructura similar al primero: u n nuevo
2,24-25) reaparecer puntualmente al final poema introduce la serie (Ecl 3,2-8 = Ecl 1,4-
de las tres partes restantes (Ecl 5,17-18; 11) y la pregunta programtica la enmarca
9,7-10y 11,7-10) y de algunas subsecciones (Ecl 3,9; 5,15b) en inclusin menor, hasta lle-
(Ecl 3,12-13; 3,22; 8,15). Estos siete textos gar al desenlace del "nico bien" (Ecl 5,17-19
que, a nivel temtico y estructural, se con- = Ecl 2,24-26), que en esta segunda parte
vierten en uno de los grandes ejes del libro, ofrece otras dos formulaciones adicionales
presentan abundantes coincidencias de (Ecl 3,12-13.22). Dentro del conjunto en-
contenido: contramos algunas subdivisiones ms o me-
- Parten de u n a formulacin negativa: no nos claras: Ecl 3,1-15; 3,16-22; 4,1-16; 4,17-
hay ms bien que... (vase Ecl 2,22), aunque 5,6; 5,7-16. Reaparecen algunos temas de la
al final predomina la invitacin positiva (Ecl primera parte (tiempo, sabios-necios, rique-
9,7; 11,9). za y herencia), pero la mayora son nuevos:
- Definen este bien/felicidad con tres ver- la obra de Dios, la injusticia, el destino del
bos: comer, beber, alegrarse/disfrutar del tra- hombre, la religiosidad, las relaciones polti-
bajo y del esfuerzo; es decir, implica colmar cas. Predominan, por tanto, los mbitos so-
necesidades bsicas y saber disfrutar de los cio-poltico y religioso.
goces sencillos de la vida. Tras haber analizado la aventura huma-
- Tanto el bien, como su disfrute, son pre- na en sus facetas ms individuales, el autor
sentado como don de Dios. contempla al hombre en sus ms tpicas ma-
- Este "nico bien" escapa al comn diag- nifestaciones relacinales: Dios y su obra, los
nstico de vanidad, que culmina las refle- otros, Dios como referencia cltica, las re-
xiones del autor. laciones sociales y polticas, etc. En todo es-
Llama especialmente la atencin la ml- te conjunto sobresalen dos preocupaciones:
tiple referencia a Dios, ausente desde Ecl el tiempo oportuno para cada accin y la
1,13 de todos los afanes y esfuerzos hu- medida o proporcin adecuada.
manos por obtener u n provecho o recom-
pensa propios. Dios, que impuso al hombre 3,1-8 Todo tiene su tiempo. El poema
sus "penosas ocupaciones" (Ecl 1,13), con- ms conocido del libro abre su segunda par-
cede ahora, de forma inesperada y gratui- te de forma similar a la primera. Una vez
ta, la felicidad y el disfrute. No se trata, por abandonada definitivamente la "ficcin sa-
tanto, del carpe diem epicreo-hedonista, lomnica", u n a afirmacin general hace de
ni de la "debida recompensa", hasta ahora transicin e introduccin a u n poema se-
negada por los grandes valores. En la fron- guramente anterior a Qohlet, como lo de-
tera de la muerte (Ecl 2,16.21) y en los l- muestran su vocabulario distinto, su cerca-
mites de la desesperacin y el desencanto na a las tradicionales tesis sapienciales y su
(Ecl 2,17.20), aparece u n a luz tenue y hu- estilo afn al de las listas onomsticas, muy
milde que slo es posible ver desde los ojos extendidas en la sabidura oriental y bien co-
inescrutables de Dios. Cuando el afn des- nocidas en la sabidura bblica (vase Job
medido de poseer produce hasto y la ilu- 38-41; Sal 148; 1 Re 5,13).
sin prometeica de comprender lo incom- El poema tiene en cuenta el tiempo hu-
prensible y misterioso se hace aicos, la vi- mano, todos los momentos de la existencia
da a n sigue ofreciendo u n atractivo, u n a s comprendidos entre el nacimiento y la muer-
migajas de felicidad, unos destellos de ale- te (Ecl 3,2). En catorce binas antitticas van
gra. desfilando u n a de serie de acciones con ab-
682
ECLESIASTES 3
soluta regularidad formal, pero sin especial imposible y desproporcionada para sus ca-j
orden lgico, A su vez, cada bina forma u n a pacidades (Ecl 3,10-11), pero tambin le con- i
expresin polar (citando los extremos opues- cede u n a felicidad sencilla y accesible (Ecl)
tos de una realidad, se incluyen tambin to- 3,12-13), por lo que al hombre no le queda j
das las posibilidades comprendidas entre ms salida que aceptar el designio divino y ]
ambos polos) que casi siempre tiene relacin s u s propios lmites, a sabiendas de que no 1
con la siguiente, conformando as u n a serie puede dominar ni transformar la realidad i
de siete pares paralelos (Ecl 3,2: nacer = (Ecl 3,14-15).
plantar, morir = arrancar; Ecl 3,3: matar = Ecl 3,10 repite, con leves variaciones, el ;
destruir, curar = construir, etc.). Especiales pensamiento de Ecl 1,13 y contempla la ta- ;
dificultades presenta la interpretacin de Ecl rea que Dios impone al ser humano, refi- \
3,5a, que puede referirse a los mbitos de la rindola ahora a toda la actividad humana i
agricultura, de la construccin o de la gue- descrita en el poema precedente. La pers-
rra; pero que tambin puede tener connota- pectiva es optimista, como se sugiere en Ecl j
ciones erticas, como afirmaba el Midrs de 3,11: Dios h a creado u n mundo hermoso y
Qohlet y como parece sugerir el paralelo de ordenado (se advierten claras reminiscencias
Ecl 3,5b. Las dos ltimas binas (Ecl 3,8) de Gn 1) y lo ha puesto a disposicin de la
rompen la regularidad montona con u n be- observacin y de la comprensin humanas.
llo quiasmo que destaca los extremos: tiem- Pero, en contra de las pretensiones de la tra-
po de amar..., tiempo de paz. dicin sapiencial, el hombre con toda su sa-
Por u n momento Qohlet abandona la bidura es incapaz de comprender y explicar
perspectiva personal de sus experiencias y se la obra divina (Ecl 3,11b). Su felicidad/re-
sita en perspectiva universal, en el ms pu- compensa no ser, pues, producto de con-
ro estilo sapiencial. Efectivamente, para la sa- quista personal, sino humilde aceptacin de
bidura tradicional israelita el acierto y el xi- los dones divinos (Ecl 3,12-13). La claudi-
to del hombre pasaban por el conocimiento cacin de sus propios sueos y afanes ante
de la ocasin propicia establecida para cada Dios abren al hombre a la adecuada religio-
cosa y para cada accin. As se comportaban sidad, que Qohlet formula con la idea del
la creacin y la naturaleza y as debera ac- "respeto/temor de Dios" (Ecl 3,14), expre-
tuar el hombre para alcanzar las metas per- sada aqu por primera vez y repetida a me-
seguidas (sabidura y felicidad, entre otras). nudo en el libro. No se trata tanto de "mie-
Qohlet parece secundar las tesis tradicio- do", cuanto de u n a actitud reverencial que
nales, aunque slo sea momentneamente y implica reconocimiento de su transcenden-
para cuestionarlas a continuacin. cia, aceptacin de su voluntad y lcida toma
de conciencia de la distancia insalvable en-
tre Creador y criatura.
3,9-15 El hombre ante la obra de Dios.
Esta seccin prolonga la anterior exposicin
sobre el tiempo (Ecl 3,1-8), volviendo a la for- 3,16-22 El destino del ser humano. Es-
ma habitual de reflexin. La regularidad de te nuevo tema conecta con lo anterior a tra-
los tiempos pareca sugerir que su cabal co- vs de u n a breve seccin-gancho (Ecl 3,16-
nocimiento garantizara el provecho, la ga- 17), donde Qohlet repite u n procedimiento ya
nancia del hombre. Y eso es precisamente lo conocido: anticipar brevemente u n tema que
que cuestiona Qohlet, repitiendo la inicial ms tarde ser desarrollado. En este caso se
"pregunta programtica" (Ecl 3,9; vase Ecl trata del tema de la injusticia, que ser abor-
1,3). Esta pregunta, que preceda al poema dado en el marco de su crtica a la tradicional
de los ciclos (Ecl 1,4-1), cierra ahora el poe- doctrinal de la retribucin. La observacin
ma de los tiempos, anticipando la respuesta incuestionable de la injusticia establecida
negativa que ser justificada por u n a argu- (Ecl 3,16), denunciada frecuentemente por los
mentacin escalonada en tres etapas: Dios, profetas (vase Is 5,7), aludida en los salmos
creador de todo, da al ser humano u n a tarea (vase Sal 94,20) y atribuida directamente por
ECLESIASTES 4
Job a Dios (vase Job 9,24), es uno de los ar- rrupcin de la justicia (vase Ecl 3,16-17),
gumentos ms slidos que esgrimir Qohlet Qohlet introduce ahora u n a variante: el fe-
para afirmar el desorden de lo real y la vani- nmeno de la opresin (Ecl 4,1-3). Ante es-
dad de la existencia. Aunque nuestro autor te grave y frecuente escndalo, la reflexin
conoce la doctrina tradicional sobre el control del autor sube de tono y se vuelve excepcio-
divino y su juicio justo (Ecl3,17), la nueva se- nalmente apasionada. Si la sangre del justo
rie de reflexiones sobre las suertes parejas del Abel clamaba venganza desde la tierra (va-
ser humano y del animal (Ecl 3,18-21) le lle- se Gn 4,10) y los lamentos atormentados de
van a cuestionar implcitamente esa misma Job pedan una respuesta de Dios (vase Job
doctrina tradicional. Si u n mismo destino 13,14-27; 31,35-37), si los lamentos de los
aguarda a personas y animales, qu aporta oprimidos y desposedos tenan garantizada
la justicia divina? Y si la muerte de ambos es la justicia divina (vase Ecl 35,13-15), Qo-
idntica (Ecl 3,19), cundo tendr lugar el hlet tambin conoce opresiones impunes y
juicio divino? Qohlet, que negaba antes la oprimidos sin consuelo (Ecl 4,1). El proble-
ventaja de la sabidura sobre la necedad (va- ma, ampliamente denunciado y combatido
se Ecl 2,14), pone ahora en duda la presun- por los profetas, no permaneci ajeno a la
ta superioridad de la naturaleza humana. Y sensibilidad sapiencial (vanse Prov 14,31;
lo hace, apoyndose de nuevo en la doctrina Job 9,23; 24,12). Sin embargo, tambin aqu
tradicional, aludiendo claramente a Gn 2-3 (el Qohlet difiere ostensiblemente de la ense-
ser humano, como el animal, procede de la anza de los maestros de Israel: puesto que
adamahy, tras la muerte, vuelve a ella; va-
el llanto indefenso y pattico de los oprimi-
se Gn 2,7.19; 3,19). Es verdad que los salmos
dos no puede esperar respuesta ni consue-
y otros textos sapienciales afirman esta "se-
lo, el autor proclama bienaventurados a los
mejanza estructural" entre personas y ani-
muertos y a los no nacidos que no tendrn
males (vanse Sal 49,13.21; 36,7; 73,22;
ocasin de sufrir o contemplar tales atrope-
104,21; Prov 30,2; Job 17,13-16; 34,14-15;
Eclo 40,8.11). Pero tambin conocen una su- llos (Ecl 4,2-3). La muerte, que antes era sig-
perioridad privilegiada del ser humano sobre no de la limitacin humana (vase Ecl 3,19-
las bestias (vase Gn 1,28; Sal 8,6-9). Qoh- 21), es contemplada ahora como bendicin
let decide ignorar este "optimismo antropol- y liberacin.
gico", remitindose al factor nivelador por ex-
celencia, la muerte idntica de unos y otros 4,4-6 Trabajo y xito. El desajuste entre
(Ecl 3,19-20). La pregunta de Ecl 3,21 pare- el esfuerzo humano y sus resultados, tema
ce tener en cuenta nuevas teoras, de proba- dominante de la primera parte, reaparece
ble origen helenista, que afirmaran la supe- ahora con nuevos matices. Qohlet contem-
rioridad del espritu humano (la inmortalidad pla u n aspecto del trabajo humano sorpren-
del alma?), ante las que Qohlet se muestra dentemente actual: el xito conseguido a
excptico (vase Ecl 12,7). travs de la competencia, la emulacin y la
envidia (Ecl 4,4). El diagnstico habitual [va-
En el callejn sin salida al que abocan el nidad y caza de viento) se complementa con
fracaso de la justicia y la ausencia de una al- dos dichos en tensin dialctica: el primero
ternativa tras la muerte, el autor vuelve por (Ecl 4,5) repite la enseanza tradicional so-
tercera vez a la afirmacin de la nicafelici- bre los peligros de la pereza (vase Prov 6,6.
dad/el "nico bien" (Ecl 3,22; vase Ecl 2,24- 9; 10,4.26; 11,16); el segundo dicho (Ecl 4,6),
26 y 3,12-13), cuyo contenido expresa en su tambin inspirado en la sabidura tradicio-
forma ms esquemtica {disfrutar de lo que se nal (vase Prov 15,16; 16,8; 17,1), ilustra de
hace) y, por u n a vez, sin referencia explcita forma bien grfica la va intermedia pro-
a Dios. puesta por Qohlet: ni la voracidad insacia-
ble que aboca a u n "sin vivir", ni la inactivi-
4,1-3 El llanto de los oprimidos. Tras la dad total que lleva a la autoaniquilacin sir-
anterior referencia al problema de la co- ven como solucin. El puado con reposo

684
ECLESIASTES 4-5
(paz, alegra) es u n acertado compendio de 4,17-5,6 La religiosidad moderada. La
las invitaciones qoheletianas a disfrutar el unidad formada por Ecl 4,17-5,6 est dedi-
"nico bien". cada ntegramente al problema religioso y,
ms concretamente, a algunas manifesta-
4,7-12 Mejor dos que uno. Ecl 4,7-12 ciones clticas que caracterizaban la prc-
contrapone el individualismo y la esterilidad tica religiosa juda. La preocupacin espec-
de la vida solitaria (Ecl 4,7-8) con las venta- ficamente religiosa es rara en la sabidura
jas del compaerismo y de la solidaridad (Ecl tradicional israelita, de carcter eminente-
4,9-12). Ecl 4,8 repite, en parte, la idea ex- mente profano, y en el mismo Qohlet. S-
presada ya en Ecl 2,20-21: el trabajo y el lo la sabidura ms tarda (Eclo y Sab) dar
afn malgastados para el disfrute ajeno. Sin amplia cabida a la dimensin religiosa.
embargo, el problema se agrava ahora por la Con u n evidente cambio de estilo (del ex-
soledad y el insaciable afn de riqueza. La positivo al exhortativo) y a modo de inclusin
evaluacin es doblemente negativa, pues se menor, abriendo y cerrando la unidad, Qo-
trabaja para nadie y para nada. hlet define la adecuada actitud religiosa del
El dicho mejor dos que uno (Ecl 4,9) in- ser humano ante Dios: obediencia (Ecl 4,17)
troduce una serie de tres supuestos que ilus- y temor/respeto (Ecl 5,6). En el centro el
tran las ventajas del compaerismo y de la autor se refiere a tres tpicas prcticas reli-
solidaridad h u m a n a s en situaciones de ne- giosas: los sacrificios, la plegaria y la pro-
cesidad: cada, noche fra y ataque por sor- mesa/voto. En los tres casos aparece la ex-
presa. Hay que notar que esta invitacin al presin necio (4,17; 5,2.3), lo que significa u n
compaerismo no est motivada en razones tratamiento ms sapiencial que tico-reli-
filantrpicas o altruistas, sino en el prag- gioso del problema. Ante estas frecuentes ex-
matismo vital, caracterstico del autor. presiones del comportamiento religioso, Qo-
hlet aconseja prudencia y moderacin.
4,13-16 El pobre sabio y el rey necio. Ecl 4,17 parece inspirarse directamente en
Un nuevo dicho comparativo (Ecl 4,13) in- 1 Sm 15,22 e, indirectamente, en numerosos
troduce u n a reflexin de tema poltico: el textos profticos que denuncian los sacrificios
autor parece referirse a u n a revolucin que vacos y desprovistos de exigencias tan fun-
pone de relieve la ventaja relativa de la sa- damentales como la obediencia, la miseri-
bidura. El dicho "ms vale" presenta dos ti- cordia o la justicia (vanse Am 5,21-25; Os
pos opuestos: u n joven/pobre/sabio y u n 6,6; Is 1; 58; J r 7; Sal 50,23; 51,19). En re-
viejo/rey/necio. La sabidura tradicional aso- lacin con la plegaria, Qohlet critica la pa-
ciaba la vejez con la sabidura y la autoridad. labrera intil y aconseja nuevamente la mo-
Qohlet extrema la situacin, prefiriendo u n deracin, motivada en la infinita distancia
joven sabio a u n viejo necio y la cuna hu- existente entre el Creador y la criatura (Ecl
milde a la realeza. El dicho es ilustrado en 5,1-2). J e s s tambin recomendar idntica
forma parablica con u n ejemplo ms suge- parquedad de palabras, pero desde u n a ex-
rente que descriptivo. Aunque se h a n hecho periencia de Dios bien distinta (Mt 6,7-8). Fi-
repetidos intentos por identificar la situacin nalmente, el autor pone en guardia contra la
y los personajes de Ecl 4,14-16 (Jos, David, prctica, seguramente extendida, de prome-
Jerobon, etc.), la ambigedad y oscuridad sas y votos: es mejor no hacerlos; pero, si se
de los datos nos hacen pensar en u n a si- hacen, hay que cumplirlos y no refugiarse en
tuacin ficticia e hipottica (como la "ficcin la sutil trampa de la inadvertencia (forma de
salomnica" de Ecl 1-2). A pesar de que pa-
dispensa de la obligacin de u n a promesa,
rece afirmarse el valor y el triunfo inicial de
sustituida por u n a ofrenda que prevea la
la sabidura, el desenlace cuestiona su vali-
Ley), pues a Dios no se le engaa y se corre
dez absoluta, a causa de la fragilidad de la
el riesgo de provocar su clera (Ecl 5,3-5).
memoria popular (Ecl 4,16b; vase Ecl 1,11;
Qohlet concluye aconsejando el "temor/res-
2,16).
peto de Dios" (Ecl 5,6; vase Ecl 3,14), tpi-
685
ECLESIASTES 5

ca exhortacin de la tradicin sapiencial is- suelo que contemplar horrorizado la dilapi-


raelita y la ms frecuente recomendacin de dacin de la propia fortuna; y las servidum-
nuestro autor para definir la actitud religio- bres y preocupaciones anejas a las riquezas,
sa del ser humano. que no dejan vivir ni dormir en paz a su po-
seedor, en vivo contraste con el sueo tran-
5,7-8 Opresin y atropellos. Por tercera quilo del jornalero (Ecl 5,11).
vez aparece el tema de la injusticia y la opre- La segunda seccin (Ecl 5,12-16) vuelve al
sin (vase Ecl 3,16-17; 4,1-3), aunque con estilo autoreflexivo y contempla el mismo te-
u n tratamiento predominantemente poltico. ma desde la perspectiva de la herencia y de
El autor concentra aqu los dos atropellos an- la muerte (como ya sucediera en Ecl 2,20-
tes apuntados, la opresin del pobre (vase 23). Segn la argumentacin del autor, uno
Ecl 4,1) y la violacin de la justicia y el de- de los mayores absurdos de la existencia
recho (Ecl 3,16), y busca la causa en la or- consiste en acumular riqueza a costa de gran-
ganizacin poltica, descrita como u n a ver- des esfuerzos y privaciones para que luego,
dadera "pirmide burocrtica" que facilita la en u n mal da, se pierdan sin aprovechar al
corrupcin y dificulta el recto ejercicio del go- heredero (Ecl 5,13) ni proteger a su dueo de
bierno y la atencin a los estratos ms hu- la muerte (Ecl 5,14). En Ecl 5,14 encon-
mildes. Por eso, la solucin propuesta por tramos claros ecos de una frase lapidaria de
Qohlet pasa por la atencin al campo (Ecl J o b (vase Job 1,21), aunque con una no-
5,8), pilar bsico en la economa de las so- table diferencia: la "impasibilidad" de Job es
ciedades primarias y agrcolas. sustituida aqu por u n agudo sentimiento de
frustracin y fracaso. Cierra la unidad u n a
5,9-16 Ambicin y riqueza. La ltima re- nueva formulacin de la "pregunta progra-
flexin de la segunda parte vuelve al conoci- mtica" (Ecl 5,15, en inclusin con Ecl 3,9):
do tema de la riqueza, contemplada en pers- no hay ms provecho que el trabajo estril y
pectiva negativa (Ecl 5,9-16). Inicialmente u n a existencia vivida entre penalidades y
llaman la atencin los mltiples paralelos sinsabores (Ecl 5,16).
que se advierten entre esta unidad y el final
de la primera parte: antes del estribillo con- 5,17-19 La nica felicidad. Por tercera
clusivo (Ecl 2,24-26 = 5,17-19) encontramos vez en esta segunda parte, aunque ahora de
la pregunta por el provecho (Ecl 2,22 = 5,15) forma conclusiva, encontramos el conocido
y las referencias al heredero (Ecl 2,21 = estribillo en que Qohlet condensa su teora
5,13), a la esterilidad del esfuerzo (Ecl 2,20 de la felicidad posible, la moderada recom-
= 5,14-15) y a las privaciones sufridas (Ecl pensa que cabe esperar y disfrutar en u n a
2,23 = 5,16). Pero, aunque se repiten ideas vida llena de contrariedades, desvelos y va-
anteriores, la reflexin ofrece variantes y ma- nidad. Hay coincidencias bsicas con la pri-
tices de inters. mera conclusin (vase Ecl 2,24-26), pero
La primera seccin (Ecl 5,9-11) est com- tambin diferencias significativas. Esta vez
puesta por tres sentencias breves que ana- no se habla de "nico" bien, sino del bien
lizan el tema de las riquezas desde la pers- "conveniente". Su contenido se ampla igual-
pectiva del esfuerzo y el disfrute, presen- mente: j u n t o a la terna comer-beber-dis-
tando tres estampas de codicia, a las que el frutar del trabajo, se incluye el aprovecha-
paso del tiempo no ha hecho perder vigencia miento de las riquezas (Ecl 5,18a), en claro
ni colorido: el que acumula insaciablemen- contraste con la negativa experiencia de la
te sin poner lmites a la propia ambicin y unidad precedente. Finalmente, se ampla la
sin disfrutar de lo posedo (Ecl 5,9), con lo referencia a la intervencin divina: esta re-
que la riqueza pierde su valor instrumental compensa es u n don de Dios que, adems
para convertirse en fin absoluto; el que acu- de la riqueza, concede la posibilidad de su
mula para beneficio ajeno, para toda u n a disfrute y llena de alegra el corazn huma-
corte de devoradores (Ecl 5,10), sin otro con- no (Ecl 5,19).
686
ECLESIASTES 6
cede igualmente el don del disfrute (Ecl 6
m 2b).
UNA MISMA SUERTE Un segundo supuesto va a completar es-
(6,1-9,10) ta "nueva" situacin (Ecl 6,3-6). Las antiguas
Esta tercera parte presenta alguna difi- bendiciones incluan, adems de la riqueza,
cultades de delimitacin: el comienzo no u n a descendencia numerosa, u n a larga vida
aparece tan claro como en las dos partes an- y u n nombre que perdura en el recuerdo
teriores, mientras que la conclusin parece ms all de la muerte. Qohlet desafa de
extenderse entre Ecl 8,15 y 9,1-10, dos nue- nuevo la doctrina tradicional, apuntando la
vas formulaciones del estribillo conclusivo hiptesis de que ni siquiera las ms firmes
sobre el "nico bien". Sin embargo, u n a in- bendiciones puedan garantizar la felicidad
clusin temtica en Ecl 6,6 (todos van al mis- del hombre, si Dios no concede su disfrute
mo sitio) y Ecl 9,3 (una misma suerte toca a (Ecl 6,3). En tal caso, es preferible la suer-
todos) confirma la delimitacin propuesta. A te del aborto (Ecl 6,3b-6), del mismo modo
los temas y motivos conocidos, como el va- que antes se h a considerado dichosos a los
lor de la riqueza y de la sabidura o el pro- muertos y no nacidos (vase Ecl 4,2-3). Tam-
blema de la injusticia, se suman ahora otros bin Jeremas y Job envidiaron y desearon
como el de la mujer, los deberes ante el rey la suerte del aborto (vanse J r 20,14-18; Job
y u n a amplia serie de contrastes. Sin em- 3,11.13.16). La diferencia radica en que uno
bargo, el tema dominante de toda esta par- y otro hablaban desde situaciones lmite,
te es el "problema de la retribucin", ntima- mientras que Qohlet plantea u n a situacin
mente relacionado con el tema de la justicia hipottica desde su desapasionada posicin
divina (aludido anteriormente en los breves de observador de la realidad.
apuntes sobre la injusticia y la opresin,
aunque sin referencia explcita a Dios), que 6,7-12 Ansiedad e ignorancia. Encon-
ofrece aqu sus reflexiones ms hondas y de- tramos aqu dos breves series de reflexiones
finitivas. En el conjunto del libro se produ- sin clara unidad temtica. En Ecl 6,7-9 se
ce u n desplazamiento de intereses: de la prolonga el tema de la insaciabilidad hu-
atencin predominante al provecho que el mana, tratado en Ecl 5,9-11 a propsito de
hombre obtiene de sus trabajos y afanes, ca- las riquezas. Ahora se generaliza en trminos
racterstica de la primera mitad (ya no en- que recuerdan el poema inicial (vase Ecl
contramos la "pregunta programtica" de Ecl 1,5-8): como el movimiento incesante del sol
1,3; 2,22; 3,9; 5,15), se pasa ahora al inte- y del viento, como el afn insaciable de ojos
rs por el futuro, el final de la vida y la in- y odos, as es la ansiedad humana, simbo-
certidumbre de la muerte, todo ello referido lizada en la boca y su apetito voraz (Ecl 6,7).
al misterioso designio de Dios. Y, puesto que nada (ni sabidura ni riqueza)
asegura ventajas absolutas (Ecl 6,8), Qoh-
6,1-6 Riqueza intil. Aunque la nueva let ratifica su convencimiento bsico: la ni-
reflexin parece continuar el ltimo tema de ca solucin reside en contentarse con o que
la seccin anterior (vase Ecl 5,9-16.18), Qo- uno tiene (Ecl 6,9, expresin muy cercana a
hlet introduce u n notable cambio de pers- nuestro dicho popular: "ms vale pjaro en
pectiva, planteando una situacin hasta aho- mano, que ciento volando").
ra indita: la de una persona a quien Dios le Ecl 6,10-12 insiste en ideas ya conocidas:
concede todos los dones de la fortuna (bie- dominio absoluto de un Dios demasiado po-
nes, riquezas, honores) que uno pueda so- deroso y alejado de sus criaturas, como pa-
ar y desear (Ecl 6,2a). No se trata ya de la ra que stas puedan acercrsele, compren-
riqueza obtenida a base de esfuerzo, sufri- derlo y contender con l (Ecl 6,10); la inuti-
miento y privaciones personales (como en lidad de la palabrera (Ecl 6,11) y las repetidas
Ecl 5,9-16). Sin embargo, tambin esta si- preguntas sobre lo bueno (que sustituye al
tuacin conducir al fracaso, si Dios no con- provecho) para el hombre y sobre el futuro

687
ECLESIASTES 7
que escapa a su control (Ecl 6,12). Una vez imagen que describe la risa del necio (Ecl
ms, Qohlet contempla al hombre desam- 7,6); la descalificacin, por necia, de la ac-
parado en u n mundo y u n tiempo que no titud nostlgica expresada en el clsico di-
controla ni comprende. cho: "cualquier tiempo pasado fue mejor"
(vase Ecl 7,10); y la curiosa "escala de va-
7,1-14 Contrastes. Un acusado cambio lores" que se establece entre la vida -ver la
de estilo da paso a esta unidad elaborada a luz del sol^, la sabidura y la riqueza (Ecl
base de variados recursos literarios: dichos 7,11-12).
comparativos breves (del tipo "ms vale" o Ecl 7,13-14 cierra la unidad volviendo al
"mejor"), estructuras paralelas y polares, aso- lenguaje y preocupaciones caractersticas de
nancias y juegos de palabras (lamentable- Qohlet: opacidad e inmutabilidad de la obra
mente intraducibies). La frecuencia de al- de Dios (Ecl 7,13), autor y responsable lti-
gunas palabras claves como sabio/sabidu- mo de los tiempos tanto buenos como malos
ra, necio, muerte/final, duelo, tristeza, nos que pueden corresponder a la criatura hu-
da la pauta del contenido. La relacin con el mana incapaz, por otra parte, de adivinar su
contexto viene definida por la respuesta da- futuro y de preveer la recompensa o retri-
da en Ecl 7,14 a la pregunta formulada en bucin divina (Ecl 7,14).
Ecl 6,12b: quin le dir al hombre lo que su-
ceder despus de l? Adems, se advierten 7,15-25 Justicia, moderacin y sabi-
ecos del tema de la riqueza y su valor y em- dura. A pesar de la aparente dispersin te-
pieza a tomar fuerza la preocupacin por el mtica y de las dificultades por descubrir ne-
problema de la retribucin y de la justicia di- xos de unin, es evidente que Ecl 7,15-25
vina (en las insistentes referencias al "final" forma una unidad autnoma y bien definida.
de la vida). Es verdad que algunos versculos parecen
Ecl 7,1-4 presenta, en forma de dichos tra- independientes (Ecl 7,15) o fuera de lugar
dicionales, u n a serie de contrastes que re- (Ecl 7,19); pero el conjunto queda articula-
sultan u n tanto desconcertantes, tanto des- do temticamente por la binas justicia-sa-
de la perspectiva de la sabidura tradicional, bidura y maldad-necedad.
como desde el pensamiento de Qohlet (sobre Ecl 7,15 ofrece u n a nueva cala en el pro-
todo desde sus reiteradas invitaciones a la blema de la retribucin. A las fugaces de-
alegra y al disfrute de la vida). La preferen- nuncias de Ecl 3,16; 4,1 y 5,17, se suma
cia por los das de la muerte, del duelo y de ahora u n a nueva constatacin: hay justos
la tristeza sobre sus opuestos positivos ha de prematuramente malogrados y malvados
ser comprendida desde el teln de fondo de longevos. El hecho cuestiona la validez uni-
Ecl 7,14a: en os das de felicidad, sfeliz; en versal del principio de retribucin (la justi-
los das malos, reflexiona. Se trata de una de cia es recompensada y la maldad castigada),
las convicciones ms firmes del autor, que re- puesto que la larga vida era u n a de las re-
sonar con especial intensidad en la con- compensas a la virtud.
clusin de su obra (vase Ecl 11,7-12,7). Es Ecl 7,16-18, prolongado en Ecl 7,20-22,
precisamente el final de la vida el momento supone u n cambio de estilo (se pasa a la ex-
clave que clarifica a los ojos del sabio el sen- hortacin) y u n giro notable en el pensa-
tido de toda la existencia previa, desvelando miento del autor. Qohlet pasa a recomen-
la respuesta a sus mltiples interrogantes. dar u n a especie de equilibrio entre justicia-
Ecl 7,5-12 abunda en las ventajas de la maldad y sabidura-necedad, renunciando a
sabidura, ilustradas en los comportamien- los excesos y extremos. Algo parecido reco-
tos contrapuestos de sabios y necios por me- mendaba la "urea mediocritas", tan apre-
dio de dichos de corte clsico. Por una vez, ciada por algunos autores greco-latinos. Sin
Qohlet parece compartir determinados lu- embargo, Qohlet no quiere reivindicar en
gares comunes de la sabidura tradicional. absoluto u n a tica ramplona y alicorta, sino
En la serie, destacan de forma especial la extraer simplemente determinadas conse-

688
ECLESIASTES 8
cuencias de sus observaciones: puesto que la 7,23-24). El tono negativo se acenta en la
justicia perfecta es u n ideal imposible (vase pretendida bsqueda de la mujer cabal, pues
Ecl 7,20.22) y la sabidura plena escapa al al- no existe (Ecl 7,28; vase Prov 31,10); aunque
cance del ser humano (vase Ecl 7,23), pre- tampoco corre mejor fortuna el hombre. Ms
tender conquistarlas por las propias fuerzas all de lo anecdtico, parece evidente que ta-
es u n a ilusoria y ridicula pretensin del in- les afirmaciones hay que situarlas y leerlas a
sensato orgullo humano. la luz del contexto socio-cultural y literario del
A pesar de todo, Qohlet valora la sabidu- autor y al contraluz de Ecl 9,9, donde en-
ra (Ecl 7,19); buena prueba de ello son sus contramos una visin ms positiva.
repetidos y esforzados intentos por alcanzar-
la (Ecl 7,23; vase Ecl 1,13.16-18; 8,9.16-17). 8,1-9 Deberes ante el rey. Aunque no
Pero u n a y otra vez acaba reconociendo su queda claramente delimitado el tema de re-
propio fracaso, puesto que el sentido de lo flexin, la atencin predominante de Ecl 8,1-
real se le escapa y la verdadera sabidura 9 parece recaer sobre la conducta adecuada
queda lejana e insondable (Ecl 7,24; vase ante el rey (Ecl 8,2-6), teniendo como teln
Prov 30,1-4; Job 28). Al final, su dedicacin de fondo el valor de la sabidura, positivo en
y su "rigor cientfico" no parecen ofrecer ms Ecl 8,1 y limitado en Ecl 8,7-8. La afirmacin
frutos que la observacin de la realidad y al- inicial sobre la superioridad del sabio y las
gunas conclusiones prcticas (Ecl 7,25) que, ventajas de la sabidura (Ecl 8,1) parece co-
a la postre, ratifican las ventajas de la j u s - nectar con el anterior dicho de Ecl 7,19 que
ticia y la sabidura sobre la maldad y la in- comparaba a la sabidura con el gobierno po-
sensatez (en contra de lo afirmado en Ecl ltico. Ambos temas vuelven a encontrarse a
1,17-18). 10 largo de la presente unidad.
Tanto en Israel, como en los grandes pue-
7,26-29 La mujer. Esta breve seccin de- blos del Oriente Medio, uno de los principa-
dicada a la mujer ha situado a Qohlet en la les focos de la sabidura fue precisamente la
extensa galera de "misginos ilustres" que corte: las escuelas cortesanas preparaban a
recorre la mayor parte de la historia de la li- los futuros gobernantes y a los altos digna-
teratura universal. El AT, como el ambiente tarios para sus futuros cargos. Igualmente,
medio-oriental en que se origina, no es aje- la figura del sabio-consejero era especial-
no a esta corriente, aunque ofrece ejemplos mente apreciada en el squito real (vase
y pginas excepcionales que magnifican el 2 Sm 15,12.31; 16,32; 17,14). Muchas pgi-
valor de la mujer. Ms concretamente, la li- nas de la sabidura bblica suponen este me-
teratura sapiencial dedica especial atencin dio ambiente cortesano (vanse Prov 8,12-21;
a prevenir de los peligros de la mujer se- Sab 1,1; 6,1-12; 9) y la misma persona del
ductora y de la "extraa" (vanse Prov 6,20- rey lleg a convertirse en uno de los motivos
35; 7; Ecl 9,3-9; 23,16-27; 42,12-14; Job destacados de las colecciones ms antiguas
31,1.9), aunque tampoco faltan textos que de Proverbios. En Ecl 8,2-6 Qohlet ofrece
ensalzan a la mujer de vala. unos cuantos consejos prcticos, de corte
En Ecl 7,26 no queda claro si Qohlet ha- tradicional, sobre la actitud "sabia" ante el
bla de todas las mujeres en general, o slo de rey. Sin embargo, el tono es claramente am-
la seductora (definida sucesivamente como biguo, pues el autor alude tambin, implci-
tmiupa-lazos-cadenas). La tradicin sapiencial tamente, a los riesgos de despotismo y otros
enseaba que los sabios y los justos podan abusos de poder que acechaban a los reyes
evitarla, mientras que los inexpertos y peca- (Ecl 8,3-4.9b). Por ello, recomienda precau-
dores caan irremediablemente en sus redes, cin y prudencia para escapar a sus repre-
pensamiento que parece compartir nuestro salias y adivinar el "momento oportuno" (Ecl
autor (Ecl 7,26b). De cualquier manera, Qo- 8,5-6, con clara referencia a Ecl 3,1-8).
hlet considera a la mujer como u n misterio La ltima idea sirve de gancho para com-
insondable (equiparable a la sabidura en Ecl pletar la reflexin con otra de s u s grandes
689
ECLESIASTES 8
preocupaciones: la incapacidad humana pa- traso de la sentencia contra los malvados
ra dominar la realidad o disponer del futu- (Ecl 8,11-12a), pues estimula a imitar su
ro (Ecl 8,7-8). Por segunda vez responde Qo- ejemplo y pone en duda la doctrina de la re-
hlet a la pregunta formulada en Ecl 6,12b: tribucin, que nuestro autor cita en u n a de
tambin aqu (como antes, en Ecl 7,14) el sus formulaciones clsicas (Ecl 8,12b-13).
autor contempla al ser humano desvalido Qohlet no rechaza la doctrina, sino su va-
ante el futuro e inerme ante el presente, sin lidez universal, que queda definitivamente en
poder tomar las riendas de su vida y de su entredicho a partir de otro dato de experien-
muerte. cia: el cambio de recompensas entre justos
y malvados (Ecl 8,14; vase Ecl 7,15). Sin lle-
8,10-14 Retribucin de justos y malva- gar a negar la justicia de Dios, reconoce im-
dos. Llegamos aqu a uno de los momentos plcitamente que sta escapa al conocimiento
culminantes de todo el libro, en el que Qo- y a las previsiones del hombre.
hlet aborda el agudo conflicto de la retri-
bucin humana e, implcitamente, el miste- 8,15-17 El nico bien. Comienza aqu la
rioso enigma de la justicia divina. El tema ha- conclusin de la tercera parte, con u n a pri-
ba sido introducido previamente, a base de mera formulacin del consabido estribillo del
breves apuntes o llamadas de atencin (va- "nico bien" -la nica felicidad- (Ecl 8,15),
se Ecl 3,16; 4,1; 5,7; 7,15). Ahora Qohlet en- en claro contraste con los escasos resulta-
tra a fondo, abordando dos aspectos concre- dos del quehacer sapiencial (Ecl 8,16-17). La
tos del problema: el retraso de la sentencia conclusin, sin embargo, se prolonga an en
contra los malvados (Ecl 8,10-12) y el escn- Ecl 9,1-10, donde reaparecen los ltimos te-
dalo de las "suertes cambiadas" (Ecl 8,14). mas tratados.
La doctrina tradicional sobre la retribu- Ecl 8,15 ofrece la conocida invitacin de
cin afirmaba la perfecta justicia de Dios que Qohlet al disfrute de los bienes sencillos que
sancionaba la conducta del hombre, en tr- proporciona la existencia (vase Ecl 2,24-25;
minos de felicidad/bendicin para los justos 5,17-18). Aunque su extensin es ms bre-
y desgracia/maldicin para los malvados, en ve, contiene todos los elementos estructura-
u n horizonte estrictamente ultramundano. les de las anteriores invitaciones e incorpo-
Esta teora constitua la traduccin sapien- ra u n nuevo rasgo que cobrar importancia
cial de la teologa de la alianza (y su dialc- progresiva, conforme nos acercamos al final:
tica de bendiciones y maldiciones) latente en la valoracin y recomendacin de la alegra
la mayora de los libros histricos y profti- (vase Ecl 9,7; 11,7.9).
cos del AT. Aunque se haban levantado al- Ecl 8,16-17 repite, igualmente, reflexiones
gunas voces crticas (vase J r 12,1), esta doc- anlogas (vase Ecl 1,13-14; 7,23-25). Qo-
trina se haba consolidado como dogma o hlet vuelve a reconocer, aunque sea tci-
verdad incuestionable. Habr que esperar al tamente, la importancia de la sabidura y el
libro de Job (que la replantea de forma ra- fracaso de todos los afanes del sabio por de-
dical e incuestionable) y a Qohlet, para evi- sentraar el sentido de la realidad (obras del
denciar sus lmites y empezar a buscar nue- hombre-obras de Dios) y por obtener u n a re-
vas vas de solucin. compensa proporcionada a sus desvelos. En
Ecl 8,10 plantea algunas dificultades tex- Ecl 8,17 resuena por tres veces la frase no
tuales que condicionan la traduccin, ba- encuentra, como certero diagnstico de unos
sada en conjeturas (tambin puede leerse: Vi lmites que contrastan abiertamente con el
enterrar a los malvados; entraban y salan optimismo de la sabidura tradicional, con-
del templo seguros de s, mientras en la ciu- vencida de "encontrar" el sentido (o sentidos)
dad se alababa su conducta). Al margen de de la realidad.
la traduccin e interpretacin y de la crtica
de fondo a la incoherencia de la "opinin p- 9,1-6 Suertes idnticas. En tono clara-
blica", lo que escandaliza a Qohlet es el re- mente conclusivo (Ecl 9,1), Qohlet saca con-
690
ECLESIASTES 9 ]
secuencias de sus reflexiones precedentes, bla de "nico bien", sino de una recompensa \
mientras se hace ms fuerte y determinan- "limitada" (Ecl 9,9b); tampoco se habla de i
te el espectro de la muerte, como el lmite in- "don", sino de la aceptacin divina de las ]
franqueable que obliga a replantear toda la obras humanas (Ecl 9,7b). Encontramos, fi- i
vigente escala de valores. nalmente, u n a ampliacin de extensin y I
Ecl 9,1-3 se refiere a las ltimas reflexio- contenidos: adems de la triada conocida (co- j
nes: si las obras de Dios son inaccesibles a mer/beber/disfrutar), se aaden referencias j
la sabidura humana (vase Ecl 8,17), ello al vestido, al perfume y a la mujer amada. El i
significa que el ltimo sentido de la realidad vaco de la muerte y la imposibilidad de ob-
depende exclusivamente de l y que la vida tener u n a ganancia firme y duradera invitan l
de justos y sabios est en sus manos (Ecl a vivir esta vida en plenitud, aun a sabiendas >
9,1), puesto que el hombre no puede esgri- de la inutilidad de todo esfuerzo humano (Ecl
mir ni sabidura ni justicia (Ecl 9,3b). Y si la 9,9b). He aqu la gran paradoja de Qohlet:
experiencia desmiente la doctrina de la re- la muerte inevitable relativiza anteriores re-
tribucin (vase Ecl 8,10-14), es porque u n flexiones y recomienda el esfuerzo y el em-
destino comn, la muerte, aguarda a todos peo en cada accin (Ecl 9,10). La muerte
(Ecl 9,2a.3a). El autor contempla, en cinco hace redescubrir la vida, como don/acepta-
binas polares, la frontera de la muerte como cin divina de las obras (afanes, trabajos, su-
el lmite ante el que se estrellan todas las ilu- frimientos) del ser humano. En la literatura
siones y distinciones humanas entre sabi- oriental (Poema de Gilgams, Canto del ar-
dura y necedad, justicia e injusticia, reli- pista) y en la literatura sapiencial tarda (Eclo
giosidad e impiedad (Ecl 9,2b). Ante esta 14,11-19; 30,21-25) encontramos exhorta-
perspectiva, el concepto de Qohlet sobre la ciones parecidas.
naturaleza humana alcanza sus niveles ms
nfimos (Ecl 9,3b).
Ecl 9,4-6 prolonga la reflexin sobre la IV
muerte, aunque en perspectiva distinta. Qo- INCERTDDUMBRE ANTE LA HORA FINAL
hlet, que antes ha afirmado preferir la muer- (9,1112,8)
te a la vida, en determinadas condiciones
(vase Ecl 4,2-3; 7,1-4), proclama ahora abier- Mientras que el comienzo de esta ltima
tamente la bondad de la vida, pues mientras parte del libro es problemtico, la conclusin
hay vida, hay esperanza (Ecl 9,4). Por el con- nos lleva hasta Ecl 11,7-10, ltima invita-
trario, la muerte queda definida a partir de cin a la alegra y al disfrute de la vida. Sin
unos cuantos rasgos certeros que revelan su embargo, la estrecha conexin de esta con-
negavidad: ausencia de conocimiento, de re- clusin con el eplogo (Ecl 12,1-8) nos mue-
compensa, de recuerdo, de sentimientos y de ve a incluirlo en el conjunto.
solidaridad (Ecl 9,5-6). En definitiva, la muer- Entre los rasgos distintivos de la cuarta
te es la nada. parte hay que destacar la inclusin temtica
(Ecl 9,12; 11,5-6) sobre el desconocimiento (el
9,7-10 La recompensa del hombre. Al fi- hombre no sabe) de la hora final y el futuro;
nal de la tercera parte volvemos a encontrar el momento de la muerte, desconocido en Ecl
la puntual invitacin (ya anticipada en Ecl 9,12 y "recordado" en Ecl 11,8; 12,1-7. Se ad-
8,15) a disfrutar de la vida. La reflexin pre- vierte, adems, una ausencia progresiva del
cedente y el teln de fondo de la muerte ha- vocabulario "intelectual", abundancia de di-
cen ms llamativa esta apasionada exhorta- chos breves en u n estilo convencional, tono
cin a la vida y a sus placeres. En la presente ms optimista y desaparicin de la expresin
formulacin encontramos sensibles diferen- "vanidad" hasta la seccin conclusiva. Los te-
cias respecto a textos anteriores (Ecl 2,24-25; mas nos son conocidos, en su mayor parte:
5,17-18; 8,15): el estilo pasa de la exposicin inutilidad del esfuerzo, ventajas de la sabi-
a la exhortacin en imperativo; ya no se ha- dura, contrastes y desatinos, el necio, los di-
Q1
ECLESIASTES 9
rigentes, etc. Ms novedosa resulta la refle- 10,1-11 Desatinos. Comienza aqu u n a
xin sobre el trabajo previsor, que precede al amplia seccin que ocupa la mayor extensin
brillante final donde el autor contrapone la de esta cuarta parte (Ecl 10,1-20; algunos
invitacin a la alegra con la lcida toma de aaden tambin Ecl 11,1-6) y que tiene ca-
conciencia ante la muerte. ractersticas propias respecto a todo el con-
junto. Formalmente, predomina el dicho sim-
9,11-12 Contrastes. La breve seccin in- ple en paralelismo sinonmico o antittico, al
troductoria nos remite a la reflexin sobre el estilo de las antiguas colecciones de prover-
tiempo oportuno (Ecl 3,1-8), a la incapacidad bios. Algunos dichos son independientes, pe-
de la sabidura para garantizar el xito (va- ro la mayora de ellos se agrupan por afinidad
se Ecl 1,12-18; 3,9-11; 6,12; 8,17) y al des- temtica, formando pequeas unidades. En-
conocimiento de la hora de la muerte, que de- tre los temas, tambin se advierten corres-
ja al ser humano desvalido e indefenso como pondencias con algunos lugares comunes de
u n animal cogido en la trampa (Ecl 9,12b). Proverbios (valor de la sabidura, conductas
Slo el conocimiento del tiempo oportuno po- sabio-necio, rey y nobles, etc.). A lo largo de
dra garantizar el xito de la sabidura hu- la seccin, Qohlet se manifiesta como u n
mana, incluso en su dimensin ms prcti- "maestro de sabidura" tradicional que pier-
ca. Sin embargo, ni las condiciones ms fa- de, por unos momentos, su distancia crti-
vorables garantizan siempre el xito o los ca y su escepticismo peculiar ante los valo-
buenos resultados (Ecl 9,11). En la suerte de res y pretensiones del mundo sapiencial.
peces y pjaros (Ecl 9,12) parece escuchar- Ecl 10,1-3: El final del captulo anterior
se el eco del destino comn de hombres y (Ecl 9,18b) marca la transicin a esta pri-
animales (vase Ecl 3,18-21). Sin nombrar- mera unidad de la nueva seccin. El acento
lo, Dios queda al fondo, como sostenedor y recae ahora en los efectos corrosivos de la
responsable ltimo de u n orden misterioso e necedad, pues u n a s mnimas dosis pueden
inabarcable, ante el que tambin se estrella contrarrestar y arruinar los resultados ob-
la "sabidura prctica". tenidos a base de paciencia y pericia (Ecl
10,1). A esto se aaden unos cuantos rasgos
9,13-18 Ms vale maa que fuerza. Ecl breves y certeros que tipifican la conducta
9,13-18 forma u n a unidad compuesta por del necio desde modelos tradicionales.
una breve parbola (Ecl 9,14-15), seguida de Ecl 10,4-7 rene tres dichos indepen-
reflexiones hechas a partir de dichos com- dientes (Ecl 10,4b.6.7) agrupados en torno al
parativos, cuyo contenido queda perfecta- tema genrico del arte de gobernar. Qohlet
mente resumido en nuestro refrn ms va- aconseja la mesura ante los superiores irri-
le maa que fuerza (Ecl 9,16- 18a). A su vez, tables y denuncia determinados desatinos
la unidad sirve de introduccin a una amplia propios de la corte, como la promocin de los
seccin que reivindicar el valor "relativo" de incompetentes y mediocres en detrimento de
la sabidura. En la parbola, que recuerda la los sabios (Ecl 10,6) o la revolucin social su-
situacin de Ecl 4,13-16, encontramos el gerida en la inversin de roles entre esclavos
contraste de dos personajes-tipo: sabio-po- y nobles (Ecl 10,7). La sabidura tradicional
bre y rey-poderoso (Ecl 9,14). La afirmacin nunca vio con buenos ojos las alteraciones
del valor indiscutible de la sabidura queda, radicales del orden constituido y Qohlet se
sin embargo, empaada por el desagradeci- suma aqu a tal conviccin.
miento y la fragilidad de memoria de los be- Ecl 10,8-11 agrupa cuatro dichos de tipo
neficiarios (Ecl 9,15), situacin que da pie a casustico sobre algunos casos particulares de
dos dichos del tipo: la sabidura vale mas "sabidura prctica". Concretamente, se re-
que..., pero... (Ecl 9,16.18) y a u n dicho com- fiere a determinados oficios artesanos (cam-
parativo (Ecl 9,17). Tanto el olvido humano, pesino, albail, cantero, leador y encantador
como el ms mnimo error, ponen en entre- de serpientes), a determinados inconvenien-
dicho el valor absoluto de la sabidura. tes anejos al oficio (Ecl 10,8-9) y a ciertos ries-
692
ECLESIASTES 11-12
gos que pueden malograr los resultados es- sejando ahora la accin arriesgada y el tra-
perados (Ecl 10,10-11). Tambin en estos tra- bajo diligente y previsor.
bajos, de carcter artesano y manual, el xi- Cuatro imperativos (Ecl 11,1-2.6) enmar-
to reside en utilizar la sabidura (Ecl 10,10b). can esta seccin, caracterizada por la cu-
druple repeticin de la expresin no sabes/co-
10,12-15 El sabio y el necio. Un dicho noces (Ecl 1 l,2.5ab.6) y por la alternancia de
sobre el uso de la palabra de sabios y necios exhortacin y reflexin. Retorna tambin el
(Ecl 10,12) da paso a una breve seccin de- vocabulario de la naturaleza y de los elemen-
dicada a describir al necio, donde el autor tos csmicos que aparecan en el prlogo (Ecl
mezcla elementos tradicionales con aporta- 1,4-7). La interpretacin de Ecl 11,1 es dis-
ciones propias. Qohlet est convencido, en cutida: hay quien piensa que se trata de u n a
lnea con la ms pura tradicin sapiencial, alusin a la caridad, o u n a referencia literal
de las ventajas de las palabras del sabio so- al comercio martimo. Tal vez Ecl 11,2 ayu-
bre las del necio, puesto que aquellas re- de a precisar el sentido: el autor aconsejara,
dundan en beneficio ajeno y stas arruinan simultneamente, el "riesgo" de embarcar
a su dueo (vase Prov 10,8.14; 14,3; 18,7). mercancas (aventura incierta en la antige-
La sabidura exiga no slo hacer uso de la dad) y la "previsin" de repartirlas en expe-
palabra y hablar bien, sino tambin hablar diciones distintas. Ecl 11,3-4 es u n a reflexin
oportuna y eficazmente. que trata de justificar los consejos anteriores
a partir del comportamiento impredecible y
10,16-20 Nobles y dirigentes. Ecl 10,16- aleatorio de los fenmenos naturales. Ecl
20 forma una unidad u n tanto heterognea, 11,5 abunda en el mismo tema, refirindose
donde se dan cita distintos estilos y temas. ahora al carcter impenetrable de la accin
No obstante, el mbito cortesano (ya pre- divina en el "misterio" de la concepcin y
sente en Ecl 10,4-7) y las referencias al com- desarrollo de la nueva vida en el seno ma-
portamiento de nobles y dirigentes se con- terno, motivo de amplias resonancias bblicas
vierten en los elementos unificadores. La (vanse Sal 139,13-17; Job 10,7-11; 2 Mac
contraposicin, en paralelismo antittico, en- 7,22). Finalmente, Ecl 11,6 aconseja sembrar
tre el Ay del pas... / y el Dichoso el pas...! y no dar reposo, u n a nueva llamada a la ac-
de Ecl 10,16-17, da el tono a toda la unidad, cin y al trabajo, paralela a la que abra la
en la que Qohlet critica duramente la irres- unidad (Ecl 11,1-2). Puesto que las previsio-
ponsabilidad de los prncipes vividores y hol- nes son imposibles (e intiles) y los resulta-
gazanes con trazos que recuerdan a Is 5,21- dos inciertos, el hombre no tiene ms salida
22 y Am 6,4-6. En cuanto a Ecl 10,18-19, que trabajar y poner cuanto queda a su al-
parece u n a prolongacin de Ecl 10,16 y alu- cance (vase Ecl 9,10a), con actitud espe-
de a los riesgos de la pereza y a las "orgas" ranzada, aunque sin excesiva ansiedad.
de los nobles. Cierra la unidad u n a exhor-
tacin sobre la prudencia en la corte (Ecl 11,7-12,8 Conclusin: los das lumino-
10,20), en lnea con Ecl 8,2-3, que parece sos y los das oscuros. El final del libro coin-
aludir al peligro de espionaje y delacin. El cide con la reflexin sobre el final de la vida
consejo de Qohlet recuerda nuestro dicho humana. Nuestro autor (quin sabe si en la
"las paredes oyen". ltima etapa de su vida) nos deja una pgina
antolgica, cargada de poesa, de tonos cre-
11,1-6 Ante el futuro incierto. Con u n pusculares y no exenta de u n cierto deje de
notorio cambio de tema y estilo, Qohlet melancola y tristeza. Curiosa ambientacin
vuelve a s u s preocupaciones habituales: la para hacer la ltima invitacin a la alegra!
ignorancia o desconocimiento del momento A pesar de la evidente autonoma e inde-
oportuno y la desproporcin entre esfuerzo pendencia de Ecl 12,1-8 (eplogo del libro, en
y resultados. A pesar de todo lo dicho al res- correspondencia estructural con el prlogo,
pecto, el autor vuelve a sorprendernos, acon- Ecl 1,4-11), hay ms que suficientes razones
Q<5
ECLES 1-12
lingisticas, estilsticas y temticas para con- rstico de estos "estribillos" slo permanecen
siderar Ecl 11,7-12,8 como u n a seccin uni- la mencin de la alegra (= "disfrutar") y la re-
taria, armoniosa y bien ensamblada. En es- ferencia a la felicidad {= "ser feliz"). La alu-
ta unidad conclusiva, Ecl 11,7-8 constituye sin al juicio divino (Ecl 11,9b) suele ser con-
la introduccin u obertura a u n dptico, cu- siderada como u n aadido, extrao al pen-
ya primera tabla (Ecl 11,9-10) est dedica- samiento de Qohlet (vase Ecl 12,14). Sin
da al tiempo luminoso de la juventud, y la se- embargo, a la luz de Ecl 3,17, cobra u n sen-
gunda (Ecl 12,1-7) se refiere a los aos os- tido nuevo: si cada cosa tiene su tiempo,
curos de la vejez y la muerte. tambin Dios pedir cuentas del tiempo de
- Ecl 11,7-8 ofrece u n dicho breve donde la alegra.
se exalta el valor de la vida con la doble ima- - Ecl 12,1-8 representa, a la vez, la se-
gen de la uzy el sol (Ecl 11,7) y una doble ex- gunda tabla de este dptico conclusivo y el
hortacin a disfrutar (= alegrarse) de los aos magnfico eplogo que pone colofn a las re-
buenos y a tener en cuenta (= recordar) los flexiones de Qohlet. La palabra clave es el
tiempos sombros que se avecinan, definidos ten en cuenta (= recuerda) inicial, mientras
como vanidad (Ecl 11,8). Todos los elemen- que el motivo dominante son los das ma-
tos de la exhortacin reaparecen de forma los/das de oscuridad (Ecl 12, Ib.2.3b), uno
significativa en las subsecciones siguientes. y otros anunciados en Ecl 11,8. El hermoso
Los verbos "disfrutar" y "tener en cuenta" pa- poema de Ecl 12,1-7 ofrece una construccin
san a encabezar en forma imperativa cada original y variada, con u n solo periodo, ini-
subseccin (Ecl 11,9 y 12,1), como sus temas ciado en el imperativo de Ecl 12,1a, del que
principales. Los das/aos de luz se convier- dependen tres oraciones temporales intro-
ten en el motivo dominante de Ecl 11,9-10 y ducidas por la frmula antes de (Ecl 12,1b.
son identificados como los das de la juven- 2.6). En la segunda se abre u n largo parn-
tud (Ecl 11,9; 12,1), mientras que los das tesis que incluye Ecl 12,3-5. Estilsticamen-
malos-das de oscuridad anunciados en Ecl te, destaca su regularidad mtrica y el pre-
11,8- sern el motivo dominante en Ecl 12,1- dominio del lenguaje metafrico con u n a va-
8, en clara referencia a la vejez y a la muer- riada constelacin de imgenes tomadas de
te. El diagnstico conclusivo de vanidad, ce- los mbitos cosmolgico, social, vegetal y do-
rrar tambin ambas unidades (Ecl 11,10; mstico, lo que ha provocado mltiples in-
12,8). tentos de interpretacin (literal, alegrica, fi-
- Ecl 11,9-10 constituye la primera tabla siolgica, metereolgica, escatolgica, msti-
del dptico, que est dedicada a la alegra del ca, etc.). Sin embargo, no parece imponerse
tiempo de la juventud/adolescencia (palabra u n a clave nica, dada la alternancia de los
clave e inclusin menor en Ecl 11,9a. 10b). sentidos literal y metafrico.
Cambiando de persona, Qohlet se dirige aho- Ecl 12,1 es una invitacin, dirigida de nue-
ra en forma imperativa al joven, invitndo- vo al joven (palabra gancho con Ecl 11,9-10),
lo encarecidamente a la alegra y al disfrute a cultivar el recuerdo del Creador ya en los
de los aspectos positivos de la vida (Ecl 11,9), das luminosos de la juventud y antes de que
y a evitar su lado sombro y doloroso (Ecl lleguen los das malos y desagradables de la
11,10). La invitacin del autor, cargada de vejez. La mencin de Dios como Creador es
optimismo y vitalidad, incluye tambin u n a indita en Qohlet y forma inclusin temti-
doble limitacin: el juicio de Dios y el ca- ca con Ecl 12,7 donde hay u n a referencia ex-
rcter efmero de los aos jvenes. Hay que plcita a la creacin de la humanidad (vase
advertir que esta nueva exhortacin a la ale- Gn 2,7). Sin embargo el "recuerdo" no es tan-
gra cierra el ciclo de reflexiones de la cuar- to memoria del pasado (de las gestas divinas
ta parte y es equivalente a las anteriores ex- en la historia), cuanto u n reconocimiento de
hortaciones conclusivas (vase Ecl 2,24-25; Dios, como dispensador del ritmo temporal y
5,17-18; 9,7-10), aunque incorpora sensibles de la existencia del ser humano, y una lci-
diferencias, pues del vocabulario caracte- da toma de conciencia de los das oscuros que

694
ECLESIASTES 12
se le avecinan. Precisamente, a lo largo de Ecl Ecl 12,9-10 es u n a breve nota biogrfica
12,2-6 se desvela el alcance de esos dios ma- sobre el propio Qohlet, su actividad sapien-
los: son aos de oscuridad total y permanente cial y su obra, compuesta por algn discpu-
(Ecl 12,2.3b. 4a), de debilitamiento y deterioro lo o seguidor. La nota presenta a nuestro
progresivos (Ecl 12,3-4), de miedo, abandono autor como u n maestro de sabidura, cerca-
y preludio de muerte (Ecl 12,5); aos en que no al pueblo y ofrece algunos detalles sobre
la vida entra en periodo de "quiebra" definiti- su mtodo de trabajo (Ecl 12,9) y sobre las
va (Ecl 12,6) y se presiente ya su desenlace fa- cualidades de su obra en trminos de belleza
tal: el polvo a la tierra, el espritu a Dios (Ecl y verdad (Ecl 12,10).
12,7). Finalmente, queda claro que los aos Ecl 12,11-12 contiene u n a apologa de la
malos y oscuros son el tiempo de la vejez, de actividad sapiencial en sentido genrico, con
la enfermedad y de la muerte, absurdo y va- imgenes tomadas del mbito pastoril (Ecl
nidad definitivos (Ecl 12,8) que limitan el 12,11), y u n a advertencia concreta y sor-
tiempo de la alegra y, en consecuencia, ha- prendente sobre dos particulares: la satu-
cen ms urgente y acuciante su disfrute. racin de libros y el exceso de trabajo (Ecl
La conclusin de la obra de Qohlet re- 12,12). Indirectamente, la alusin a la mul-
mite a su comienzo, no slo en la afirmacin titud de libros puede incluir u n a recomen-
rotunda y superlativa del estribillo sobre la dacin de la obra de Qohlet. La prevencin
vanidad (Ecl 12,8, en inclusin mayor con contra el estudio excesivo conecta con otras
Ecl 1,2), sino por las referencias cruzadas afirmaciones del autor (vase Ecl 1,13.18;
entre eplogo y prlogo: a la sucesin de las 8,17) y con el conocido "ms vale burro vivo
generaciones y al ritmo inmutable de los ci- que filsofo (doctor) muerto" de nuestro re-
clos naturales (Ecl 1,4-7) corresponde aho- franero.
ra el paso inexorable del tiempo y la sucesin Ecl 12,13-14 pretende ser u n a recapitu-
de las edades del hombre; a la negacin de lacin del apndice y de todo el libro. Se ad-
cualquier posibilidad futura de recuerdo co- vierte u n inters especial en limar las aspe-
rresponde la invitacin al recuerdo en el mo- rezas y aristas del pensamiento de Qohlet,
mento presente, para vivirlo con plenitud, para facilitar su aceptacin en los crculos
responsabilidad y lucidez. ortodoxos (o, incluso, en la lista de libros
considerados "sagrados" por los judos). Con
12,9-14 Apndice: La obra de Qohlet. ese fin introduce dos consejos de cuo tra-
Estas ltimas lneas del libro son u n claro dicional, pero ajenos a nuestro autor. Al "te-
aadido posterior, incorporado a la obra de mor de Dios" aade la observancia de los
Qohlet por algn discpulo suyo que muy mandamientos (Ecl 12,13b, con una frmu-
bien puede ser el redactor/editor final del li- la cercana a Dt 5,29 y 13,5). Igualmente, la
bro. Se habla del autor en tercera persona y ltima alusin al juicio divino supone la
tanto el lenguaje como el contenido difieren aceptacin de la tradicional doctrina de la re-
notablemente del resto del libro. En su for- tribucin (Ecl 12,14), sin tener en cuenta la
ma actual se identifican tres unidades: crtica de Qohlet.

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