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Revista de Economa Mundial

ISSN: 1576-0162
rem@uhu.es
Sociedad de Economa Mundial
Espaa

Aceytuno Prez, Mara Teresa


Resea de "Economa Humanista. Algo ms que cifras" de Jose Luis Sampedro
Revista de Economa Mundial, nm. 21, 2009, pp. 283-287
Sociedad de Economa Mundial
Huelva, Espaa

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=86611886011

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issn: 1576-0162

Sampedro, Jose Luis

Economa Humanista.
Algo ms que cifras

Editorial Debate, Madrid, 2009


429 pginas.

El libro Economa Humanista. Algo ms que cifras es una recopilacin de


textos realizados por Jos Luis Sampedro a lo largo de su actividad docente
y profesional. Son artculos publicados en revistas, captulos de libros y
conferencias impartidas en diferentes foros, que datan principalmente de los
aos sesenta y setenta. Han sido recopilados por Olga Lucas y Carlos Berzosa,
quien, adems, firma el prlogo del libro.
El objetivo de Economa Humanista es, segn seala Carlos Berzosa en
el prlogo, recuperar unos textos de Jos Luis Sampedro que permiten al
lector, por un lado, profundizar en el pensamiento econmico del autor y en su
visin del mundo y, por otro, conocer diversos aspectos de la historia reciente
que permiten analizar con mejor criterio nuestra realidad actual. Con ello se
destaca la importancia que el profesor Sampedro ha tenido como investigador
y docente de la Economa, que en algn momento puede haberse visto
ensombrecida por su reputacin como novelista. Adems, como se seala en
el prlogo, la vigencia de los textos presentados en el libro es plena, ya que
en ellos se tratan temas como el subdesarrollo, la integracin econmica, los
lmites al desarrollo o las crisis econmicas, que continan siendo temas clave
en el anlisis actual de la Economa Mundial.
El libro se organiza en cuatro secciones, de acuerdo con la temtica de
los artculos. La primera de ellas, que se denomina El concepto de estructura.
La teora estructural, incluye cinco artculos. La segunda, Sobre economa
espaola, recoge once artculos. El desarrollo y la economa mundial es la
tercera seccin, compuesta por ocho artculos. Finalmente, la cuarta seccin
recoge dos artculos bajo el ttulo La crisis de la dcada de 1970. El libro
se completa con una introduccin de Jos Luis Sampedro. En sta, el autor
destaca una idea que ya aparece reflejada en el primer artculo del libro, que
data de 1947: la decadencia del sistema occidental. A partir de ah, se revisan
algunos temas que van a aparecen en el libro y son tratados en otros escritos
de Sampedro: el injusto reparto de la renta, la distribucin oligrquica del
poder, la insostenibilidad del modelo de desarrollo imperante, la falacia de
la libertad del consumidor en el mercado y los problemas derivados de la
ideologa econmica vigente. De todo ello se desprende que el sistema actual

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se encuentra en franca decadencia y que otro mundo es, como se sealaba en


El mercado y la globalizacin, no ya posible, sino seguro.
La primera seccin del libro tiene la teora estructural y el concepto de
estructura como hilo conductor. En ella podemos encontrar la primera
publicacin acadmica de Sampedro, el artculo El problema de las reas
econmicamente deprimidas y su planteamiento actual en la Gran Bretaa,
de 1947. Este artculo analiza el menor desarrollo de algunas regiones de Gran
Bretaa, que presentan importantes tasas de paro y problemas relacionados
con la crisis industrial, y se discute la capacidad de polticas tales como el
fomento de la movilidad de la mano de obra y la recuperacin industrial como
respuesta a los problemas planteados. El segundo artculo, Estadstica y
Estructura Econmica (1959) desarrolla las relaciones de complementariedad
que se establecen entre ambas materias, cuyo lazo de unin es la Econometra.
Se destaca en este artculo la importancia de la Estadstica y la Econometra
como herramientas para el estudio de la Economa, aspecto destacable en
la actualidad, cuando en ocasiones nos encontramos trabajos en los que la
construccin de modelos economtricos parece haber dejado de ser un medio
para convertirse en un fin.
Modernidad y tradicin de la Estructura Econmica (1955) es el tercer
artculo de esta seccin. En l se trata el origen del anlisis estructural,
sealando que, a pesar de ser una materia nueva, existen aportaciones de
autores previos, como Sir William Petty (p. 61). El retraso del triunfo de la
Estructura se explica por la dificultad que entraa su estudio, derivada del
hecho de que el investigador est inmerso en mundo que pretende explicar
(p. 63). El cuarto texto de esta seccin es De cmo dej de ser Homo
oeconomicus, un captulo de un libro publicado en 1978 como homenaje a
Valentn Andrs lvarez, economista, literato y humorista que fue profesor de
Sampedro en la Complutense. En l, Sampedro revisa diferentes aspectos de
la Teora Econmica y plantea retos que la Ciencia Econmica debe asumir
y para los que la Teora Econmica tradicional no ofrece respuesta. Uno de
estos retos, el subdesarrollo, es analizado en el siguiente artculo, La Teora
de la Dependencia y el desarrollo regional, en el que es interpretado como
dependencia y marginacin.
La segunda seccin del libro recoge once textos que tratan temas de Economa
Espaola. Seis de ellos son conferencias, la mayor parte impartidas en el Crculo
de Economa de Barcelona entre 1960 y 1984. En ellas se puede disfrutar de
la oratoria de Sampedro, en la que destaca, adems de su erudicin y estilo, su
sentido del humor. Dos son los temas principales que se tratan en estos textos:
la integracin de la economa espaola en Europa y el mundo tras la autarqua
y el modelo de desarrollo espaol. El primero de estos temas se trata en el
primer texto, titulado Espaa en las corrientes econmicas mundiales. En l se
analizan diferentes tendencias econmicas y polticas mundiales y se reflexiona
sobre el papel que Espaa puede jugar en ellas. Destaca el europesmo del
autor, precisamente en tiempos en los que, como dice Carlos Berzosa, resultaba
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difcil ser europesta. Aparecen en el texto interesantes metforas como la que


compara la economa espaola con un invernadero, lo que lleva a Sampedro a
hablar de la necesidad de crear empresas para cuando se abran las ventanas
(p. 133). Es un artculo que refleja la visin de futuro que el autor tena ya
en 1960. Algunos de estos temas se tratan tambin en el siguiente artculo,
Espaa, su Plan de Desarrollo y el Mercado Comn, destacando la necesidad
de abandonar definitivamente la idea de autarqua y plantear un modelo de
desarrollo para el futuro. Las consecuencias que la asociacin con la Comunidad
Europea puede tener sobre las regiones espaolas son tratadas en el cuarto
texto de la seccin. Tras un anlisis de los posibles efectos cuantitativos que
puede provocar, Sampedro se reafirma en su confianza en la capacidad de
adaptacin de los espaoles (p.189).
El modelo de desarrollo espaol se analiza en el tercer artculo, dedicado a
la reflexin sobre el Plan de Desarrollo Social y Econmico, del que Sampedro
destaca que no tiene nada de social. Segn l, para que realmente se
produzca un desarrollo social es necesario cambiar la estructura (p. 162), lo
que le lleva a cargar contra la censura (p.164). Adems, seala una idea que
deberamos tener en cuenta los que nos encontramos inmersos en el estudio
de las Ciencias Sociales: No dejemos que una cortina tcnica nos oculte una
realidad social (p. 165). En el dcimo artculo de la seccin se revisa el Plan
de Estabilizacin veinticinco aos despus, llevando a Sampedro a reflexionar
sobre los problemas permanentes de la economa espaola: el desarrollo y la
integracin con Europa. Hay tambin dos artculos dedicados a analizar las
causas que provocan el menor desarrollo de Andaluca. En ellos se destaca
la situacin de dependencia de esta regin y la necesidad de autonoma y
coordinacin polticas para mejorar su situacin.
Los tres artculos restantes tratan diferentes temas. As, Economa y
Ecologa es una entrevista publicada en 1979 en la que Sampedro destaca
la insostenibilidad del modelo de desarrollo capitalista. La Economa es una
explicacin del funcionamiento de la economa capitalista y el mercado y Eso
de la productividad es una reflexin sobre la teora de la productividad y los
salarios presentada como un cuento del que son protagonistas un empresario
y un obrero.
La tercera parte del libro plantea diferentes aspectos del desarrollo y la
Economa Mundial. En ellos destaca la capacidad de Sampedro para el anlisis
y la periodificacin, que le permite, ya en 1974, sostener que se puede
identificar una nueva etapa que comienza a principios de los aos setenta.
El anlisis de las diferentes etapas de la economa mundial aparece en el
primer artculo como hilo conductor de un estudio sobre las multinacionales,
aunque es tratado con mayor detalle en el segundo, titulado En el umbral del
S. XXI. Los restantes artculos analizan el modelo de desarrollo imperante y
algunos de sus problemas. As, en el tercer artculo, Un modelo econmico
para la Comunidad Europea, se plantea la necesidad de cambiar el modelo
de desarrollo europeo, dando paso a un nuevo modelo que permita construir

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los valores que encarna Europa (p. 309). Europa es igualmente el mbito de
estudio del cuarto artculo, pero en este caso el anlisis se centra en la poltica
de desarrollo rural. Relacionado con ello se encuentra el quinto artculo, en el
que se trata el problema de la contaminacin y la necesidad de cambiar de
modelo de desarrollo. En l aparece una metfora que se repetir en artculos
posteriores: los economistas ortodoxos aparecen montados en un lujoso tren
con rumbo a un Norte tecnificado y contaminado, mientras que otros, como
Sampedro, viajan en un carro rumbo al Sur, hacia el nuevo desarrollo (p. 349).
Estas ideas son igualmente tratadas en el siguiente artculo, que se titula
elocuentemente El desarrollo, dimensin patolgica de la cultura industrial.
A continuacin, Triple nivel, doble estrategia y otro desarrollo, desmenuza
las caractersticas del modelo de desarrollo, planteando la necesidad de
descolonizarnos intelectualmente para poder plantear alternativas (p.380). Por
ltimo, Una visin del subdesarrollo hace 30 aos es un artculo publicado en
el primer nmero de esta revista, en el que se refleja la incapacidad de la Teora
Econmica tradicional para dar una respuesta al problema del subdesarrollo.
La ltima parte del libro contiene dos artculos, ambos dedicados al estudio
de la crisis econmica de los aos setenta. Su lectura es an ms interesante,
si cabe, en la actualidad, cuando nos encontramos inmersos en una situacin
de crisis, tal y como ocurra en los aos setenta. Ambos artculos sealan que,
en situaciones como stas, la crisis se refleja tanto en lo econmico como en
la falta de ideas. Sampedro seala algunas posibles soluciones a la crisis, que
deben pasar por el establecimiento de un nuevo modelo de desarrollo.
Es habitual concluir las reseas destacando uno o dos aspectos del
libro que permitan recomendar su lectura. Dado el caso, sta es una labor
innecesaria. Creo que todos los lectores de esta resea estarn ya convencidos
de leer el libro, y no por lo poco que en estas lneas se haya podido vislumbrar
de l, sino porque tanto los que leemos como los que hacemos esta revista
admiramos profundamente al profesor Sampedro y estamos siempre vidos
de leer sus libros. Sin embargo, no me resisto a destacar algunos aspectos
del libro, aunque sin afn de exhaustividad. En primer lugar, es un libro muy
bien escrito. Puede parecer innecesario destacarlo, siendo un escritor de
reconocido prestigio como Jos Luis Sampedro, pero no por ello deja de ser
reseable. Segundo, y posiblemente derivado de lo anterior, su lectura es fcil
y amena, y es recomendable para todos, incluso, como sealaba Sampedro en
El mercado y la globalizacin, para los economistas. Tambin favorece la lectura
la interesante seleccin de textos y su acertada organizacin. Y tercero, a partir
de la lectura de este libro no se aprende slo Economa; por el contrario, los
textos estn trufados de elementos histricos, polticos, filosficos y literarios,
que complementan y enriquecen el anlisis econmico. Se me ocurre que
quizs ste sea el enfoque ideal para el estudio de una Economa Humanista.
Si definitivamente queremos abandonar la idea del Homo Oeconomicus, como
Sampedro defendi en 1978, quizs sea necesario ampliar nuestro anlisis de
la economa, incluyendo en l otros aspectos tan importantes o ms en la vida
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del hombre como la literatura, la msica, el arte, la filosofaPuede parecer


una utopa, pero como deca Sampedro, todas las utopas lo son hasta que
se realizan (p. 236). Adems, para hacerlo siempre podemos contar con su
ejemplo; y a los que no tenemos su talento, siempre nos quedar intentar
imitarlo. Segn seala l mismo, es el homenaje de todo aprendiz al maestro
(p.95).

Mara Teresa Aceytuno Prez


Secretaria de Edicin de REM

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