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Jan Vansin

traduccin de Miguel Mar.a llongueras

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la tradicir
ora

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l~ editorial labor, s.a. \


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nueva coleccin lab<
Prefacio para la edicin espaola

pes~ de la aparici~n de esta obra, algunos cas2s de tradi-


ciones !len estudiadas y de alto valor listdrico /tan sido objeto_ de
ues~tenc1n. Tales son los relatos picos serbios,)' la !radi~
corilmca had.iJ.h. obra de Jl Lord, The Singer 01 Tales, Nueva
Yrr-1959, constituye una buena introduccidn al primer C/1$0,
mientras que H. Pues, ed. Nawawi, Quarante Haditb, Argel 1950,
es w buen ejemplo dtl segundo.
Dcsd~J 1960 adems, los arrlculos que ilnstrnn los caracteres
espeCI(ico-:U'tf.fioues Oiiiles .<e ltar1 !11Y1Jjp_CadD. sobu. tod.
por lo que respecta a Africa y Polir~esia. Se /tw descubierto as/ al-
gwos nuevos _;,neros de tradicioues cuyo mds ongir~al ejemplo
es el de tmn laur~a en.seiiada en for-ma de poesta, el ubwHru de
Rua11da. A este respecto pude consultarse M. d'Hutcfcld y A. Cou-
>e<, La royaut sacre de l'ancien Rwanda, Amwlcs du Muse Royal
de /'A(rigue Ceutrale, Tervureu 1965. Una obra tambin notable
que demuestra la posil)jlfdad duuj.Jj.zo.UJl.LLwdicioncs..sQ.JI!!!IJ.f1
mente cota olrtu uetttes no escrita.t es ta de B. Suggs, lsland Civi
Uzations or Po ynes1a, entor Books, Nueva Y.ork 1962.
l cronolo la un unto dbil de las tradiciones orales en
geniral. A menudo para establecer a s se < iSjine de genealo- 1
claf, de ![.-!_!as d~eyes o de clases d~t..eda_Ms. Pue~ 6S[JUIJ!!,C que
/a datac11l11 r b/0 tlOS de C J4 odrd pro fCIOrlar datos que
con 1nnen o mfrrmen os cdlculos basa os en la tradicin. Esto ha
sido reali<ado con los reros de la ona inter/acrutrc, donde las
capitales son conocidas por la tradicin y los resultados corroboran
esto tradicin. P!}ede esperarse a que se utiUceu tcnicas de este

5
Es imposible tlar lt1s ;racia.'i nominalmerrte a totlos los que di
recta o indirectamente me han aconseiadb o asistido err la reclac
cin de este trabaio. Creo poder decir. pues, en verdad, que es cma
obra COH mltiples /t.fentes, wra obra colectiva.

lndice de materias

Prefa~io para la edicin espaola S


Prlogo 7

1
La tradicin oral y el mtodo histrico
1. Objeto y divisin del cstuclio 13
2. El problema de la tradicin or.1l
en la literatura histrica 14
3. El problema en la literatura etnolgica 19

2
La tradicin, cadena de testimonios
Introduccin 33
1. Definicin y caracteristicas 33
2. El testimoni.o verbal de la tradicin 35
3. El modo de transmisin de la tradicin oral 44
4. Las alteraciones debidas a la transmisin 52

3
La comprensin del testimonio
1. Caracteres propios del testimonio 63 .
2. La estructura del testimonio 70
3. El sentido del testimonio 80
4
El testimonio, espejismo de lo realidad
l. L' significacin social del testimonio 94
2. Los valores culturales y el testimonio 110
3. La personalidad del testigo y el testimonio 121

5
La importancia del testimonio 1
1. El origen del testimonio 128
2. La comparacin de testimonios 133 La tradicin oral y el mtodo histrico

6 1. Objeto y divisin del estudio


Sobre e l conocimiento histrico
l. Los tipos de tradiciones y sus caractersticas Las tradiciones o transmisiones oral~ll.-hlcotes...histlic~
histricas 154 cuyo carclcr prop10 esta dcteninado fi'gr la forma gue revisten ;
2. Los prejuicios de la tradicin 175 son orales o 00 escritas y tienen la earticularidid de que se ci-
3. La aportacin de las ciencias auxiliares 183 mientan de generacin en gen.Argtcin WJa memor:H de Jos 60ii:b
bres. Estos ras,rs es11ecficos de la tradicin plantean al l~istoriadO':_
UProbiema. -~~an- c.oll.S.igo_que lf__riori ~e _les .!!.i!lgll&J9.do..ccC!ah
7 10? Si no, se pod1a estar sell!'ro de su valor h1st6nco? En e l p resen
Conclusin: La interpretacin de la historia 195 te estudio intentaremos a;;,oStrar precisamente gue la t radicin
oral. en tanto que fuente hisLrica, no est necesariamente dcspro-
11
Vfsia de veracidad, smo que puede. ~ de unos lima te~. met'ccer
Anexo cierto crdito. Al 01ismo tJemp.o, nos dCdicarl!mOs al examen de
En busca de las tradiciones orales cuestion~sspeciales que la t~9,~n..,..J2.l~n~_!l la cr~ histrica.
l. El conocimiento del .medio 199 En las regiones del mundo habitadas por pueblos que no
2. A la bsqueda de testigos 201 poseen escritura. la tradictn oral es la E!;lncJpal fuente hi~trlclj
3. La recoleccin sistemtica de fuentes 204 que puede ser utilizada para la reconstntccJOndel pasado. De igual
4. Cmo consignar la5 fuentes 208 modo entre los pueblos que conocen t::i'CSlUFa un nmero de
5. Conclusin 212 fu~!lt~s:6lit.cicas .. entre las ms antiJrnas, desc~nsallSobl-e ~ii([i':
ciones orales. Es tas dos observaciones hacen resaltar suficente
mente la utilidad prctica de un estudio consagrado a Jos caracteres
Bibliografa 215 Eropios cle la traa,COoral y al mtodo que puede contribuir a
1ndice de nombres 223 examinar su verac1dad.
Los resultados de nuestra informacin son expuestos a lo
largo de cmco ca lulos. El primerc:Ztrata de la caracterstica prin
cipal de a tradicin, su transmisin verbal y de Ja relacin exis-
tente de esta manera entre cada testimonio y la tradicin misma.
En e l captulo siguiente analizamos las caractersticas, la forma y
j
13
origen pcr sonttl y que, m s o menos abandonadas a st mis n1a.s, se
En otra parte, E. Dcrnhcim procede :~. crcctu ar un c xnmcu de hun pr~pagaclo. lis en este grupo J?ndc t.kbcmos cul~t.:aL' el l'lllll_VL',
las falsificciones de la verdad histrica que pueden p ro ducirse . e l milo, la s;.tgc"', Ja leY.end~t. );l. ftnecd ota, el p roverb iO, la ca?CJC\
Concluye que ciertas par tes de una tt:aUiciOn indircc~n son susc71~ popular . De es tas Cuentes ser, puc~. mportnn tc ~!'t:t~>lcc~r s ruc
tibh..s de ~cr eonrrolnd;~ por lo~ medaos que 11roporcumn In cr(tlcn ro 11 t.:<.unpucsl as o conrcccionmltts t.:o n o bjc lo ll'opng:wc.lf~cu.:o u con
hist rica. Es dcrir, que ~ p uede ser establecida su autcn ticit.lad, lincs autobiogrtlficos. .. , .
deben consic.Jcrar~c. digna5> de cr<~dito 111 Todas las formas i mpersonales d e la tr adtctn se caractcnzan
A Ja distincin que E. Bernheim establece entre la tradicin por una lrans.m isn i ncontrolada d e boca en boca, dura~ te c1 curso
dircct~ y )\ indirecta. A_ fcdcr nrandc otra: la t radicin an6nin13 y de )a cual Ja (otma d el Lcs timon io se pierde y d conh:mdo se hace
aquell a de la que ~C- conoce su autor. Los tes timonios indi.rc~tos variable e indeterminado. Si las l l'ansformaCiones se p rodu cen seg n
comprcnilen un ;rupv de lucntc:; tales corno: el rurnor publtco. ciertos modeluN. c.Jcl>crnos atri buirlo n la ncccl'i id~d de c r cal' u n
la ancdow. el rrovcrhio his t rico y las pn1abras (alad ~,,;) que pcr nmhicntc, a la rantas(:l c imaginncin d d nnrrac.Jor, a su deseo de
duran, as' como otro J;I' Ufh.t de fucrllc~ que se remontan a hechos ofrecer u n tcslimonio m(tS interesan te, de s;1Lis faccr t.l deseo tic sen
pct'tcnccientcs a un pa~;u.lo tejano que A. Fcdcr llamn en tonces saci9n de sus auditores y de acrecen tar el phlccl que el mismo
tradicin popula1 o tratlic:in oral en d sen tido estricto de la s iente en su rcl;1 lo. Todo cslo se p t oducc con lii'OlCZH, co n mucha
palnhra. resolucin. El publico resiste adems d u r"nt c cr curso del tcloto.
A es te grupo pcrlc ncccn los can 1o~ o trad iciones habladas o A nn de cuentas, todo coopera a Cl'Car un r ela lo, la atmsrcra del
sagas. Si bien la 1radidn dircctia puede ser digna de crdito, Ja cual es la d e una buena ocur rencia oport una.
indirec ta debe ser l ra tatla con u na gran rcscava. En cuanl_o a la t ra W. 13auer discute luego Jos diversos tipos de tradicin oral. El
d iCin oral scrfsr.~ slricro. es siempre anni ma. rumor slo tiene valor histrico en la med ida en que es empleado
.J;uns puede conducir con certeza a la verdad, pues nada se con relacin a Oll'as fuentes. En cuanto a la. saga, la leyenda Y la
salw de los prim eros testigos ni de quienes h<tn transmitido el ancd ota, conviene examinar su modo d e t ransm isin . Estas no
1<: :--;li:Hmio. Sin embargo. cuando las tradiciones independientes pueden contener con trad icciones in1ernas ni testim?nios que estn
r " ~' lll:rd.an prOporcionan una certeza. Para q ue u na tradicin oral en contradiccin con hechos dudosamente establectdos. Eo lo q u e
~ , li1!na de crdi to hace falta que su dtnacin sea li mtacla, que el concierne a las sagas de la Ant iged ad clsica, la comparacin con
scn 11<.1o crhic.o t:1l como se presenta en un mqmcnto d ado dcJ lo s datos q ue suministra la arq ucologfa o la lingstica puede ser
tiempo dontlcsc s iLUa el periodo de la tradicin sea suficientemen te determinan te. La cancin histrica su rge <iempre de.Ja rropagand a.
desarro llado y que los rnedios auxiliares hayan existido d e fo r ma Su tradicin original est deformada a dems por el hecho de que se
que h u biere s ido posible u n exam en de personas con juicio crtico han sacr i.ficndo las viejas alusiones o simplemen te las no compren-
rorrnado. Es deci r. que la ttadicin no pueda haber sido combatida didas. Los proverbios traducen consideraciones morales y evoca n
por eslas personas. Por otra parte, los pueblos sin escritura tienen estados de nimo del mis mo orden. _P or el contrar i9, la informacin
una memoria slidamente desarrollada y transmiten sus tradiciones OraJ o rdinar ia debe ser tratada como las fuentes escritas"
en una fo rma oral fue rtemente encadenada (o e<tibada) por frm u La exposicin de las tesis de estos tres au tores hace inferir que
la~ n. Finalmentc. A. feder hace o bservat que no es necesado cono- se refiere!)~ccialm~ntiCa !as lr aalciones orales europ.:.J~-"
cer el origen de una tn1dicio para rechazarla como desprovis ta de las tradiciones-que..fles-han-Uegado..desp.us d e la 1\.ntigedad.clsica.
autenticidad, y para apoyar est;1 r egla seala .de qu fonna se De hecho, no se basan en las verdaderas fuentes. especialmente de la
introducen insensiblemente las deformaciones en Ja tradicin oral 12 tradicin oral. como aun se presenta hoy da en las sociedades sin
\V. Baucr divide la tr adicin oral en dos grupos. El prin1ero escritura. Ms arriba se han seala-do los incc;mvcnicntcs que entra
comprende l:t.s fuentes que se refieren a u na pctsona dcteJ'minnda a el empleo de tr ndcJoncs que slo se ha lla n en u na forma escrita.
y han sido consignadas: para un fin pUblico o pl'ivado, tanto si han En lo que concierne a las tradiciones existen tes todava en Euro-
sido conservadas en su iitcratura como s i hnn llegado hasta nosO pa, conviene hacer observar que se trata de trad ciones que se
l ros. despus dl.~ haber surrido dcrormac.ioncs. Al segundo grupo conservaron en una sociedad que empleaba la escritura para con
pertenecen las Cuentes de las q ue debemos renunciar a ha11ar su
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1G
J. Wilks. Para l, las trndicioncs orales jams tienen con1 cnido c ultura estudiada, con el reglamento de los testigos, con la act itud

..~
histl'ico. Son mitos l.'l"l'll<1o~. comr lcHull(nll: l'I'Ct\clus cu~ntlo In:-; de un pueblo respecto de los conceptos del pasado histrico y del
siruacioncs, especialmcnle polticas. asf lo piden. Su funcin Jos acontecimiento histrico y con las even tuales rnzoucs tic (alsil'i
ha creado. El estudio de las tradiciones oraler. depende de Ja antro- cadn. La lingstica, la onomstica y la toponimia pueden rendir
pologla jurldica, no de la histrica u. grandes servicios en cuanto se refiere a la apreciacin del valor de
~
.~ E. E. E.vans-Prilchoul se opon..: a esta tesis, cslimando que las
trad iciones or~des puede n !'.Cr u tilizndas como rucntcs his1 ricns s,
una tradicin "'
J. van Velsen pretende que la tradicin oral se hace ms si
<11 menos una bu~.na p~I'I L' , merece nlgU n crd ilo, La hi stori' t ie ne nifiCativa-il se la considera a la luz de las rcaHdndcs poHticas y '
sicmrue un carftcb.r co11jclllral y sU1u di licn. el j!l'~do de vcro~imi. sociales nctunlcs. EJ sesgo de una tradicin es inevitnble e inherente
litud de la rccon-.rrucci<'.ln. No cs purquc lO$ anaroplogos del si- a la situacin pollica y social en In que ella se presenta: El resul-
glo XIX no supieron th.luptar una ncliiUd critica ante estas rec:ons tado de esto es que no exista una tradicin autnticamente cverda
truccloncs por lo que tudas Ja~ h.:rHtlli\as hechas en este sentido dcra. Pero. pese a esto, ciertas tradiciones pueden ser correctas
no tienen valor~' . P. C. LhH:d pien sa iHu3hncnh.: que todas lns tJ"ll globalmente. Estas opiniones son corroboradas por numerosos
dicion(!!l: contie nen u mt vcn.lad. E l h is tod~dOI' debe conocer, po miembros de la escuela runciona1ista .,_
una pnrh.: lar- ddorm;,cionc$ que ~on rrohablcs y, por otra. c ufll A. A. Nicholson expresa que el Inters de los incas por su pasa
es la c redibilidad de las ft,ntc$, dcspu!' de ht-bcr sido instruido do estaba conillciOiiado sin duda por las ventajas sociales y poHti
por el socilogo en lo que concierne:- las funciones de los mitos 0 cas que dimanaban de la conservacin de sus gencalogfas para los
A. W. Southell sos tiene que las cradicioncs pueden tener un miembros de los clanes reales, que se componlan de todos los des
\'alor h istrico. s i hny motivo~ que las jus tifiquen. Las comunida~ tendientes de cada emperador y conservaban un culto a su memo.
des {'l\n un j dc. tk c.u{u,;h:f lh.'t\.' lli lario 1l'llt.'11 l!cncralnwn tc un rin " En este mismo csplritu, R. Linlon y K,_Luom.niJI. dejan c ntc
intc n:-. lund:ulu t ' ll la l~<l dici(,u t ll' l11:-, hl'lh11~ hi~h'11'icu~. La ll'ml vc.:r Jas J'P7.0ncs que pcsnbun en Polincsll'l pur:t Jn conscrv:lci(m de
cin ural satisface necesidades psiculgicas. Se 3dapta a estas las tradiciones cuidadosamente memoriaclas .
nc<"<.id:\dcs. acentuando ciertos de1nllcs de los hechos o absorbicn- R. Romero Moliner atrae la atencin sobre ciertos factores de
d(l ':" el testimonio un juicio de vnlor sobl'c el des) rroJio de los la lrMICtn oral que disminuyen su credibilidad. Pretende que la
a 'tc.~cimientos. Ur'la serie de aconh:cimic ntos impo rtantes no l'o- tradicin no posee ningn valor histrico. porque Jos a ut ctonos de
d ) 1. 1 "Cr allcrada por la runc i n ele la. 1radicin, hasta el !)unto Africa no hnn elaborado ningn s is tcmn cronolgico, porque hnn
de que el lestimonio perdiera todo su v:.-Jor. Ant es de pronunciarse deformado los hechos para presentar el relato de forma agradable
sobre su credibilidad es indispensable, sin embargo. comparar lns y porque no hay n inguna relacin causal entre los. hechos, ya que
versiones de todos los grupos implicados en un determinado se encaden3n segn una asociacin libre y gratuita 10
asunto. Cuando se <rnto de tribus que no tienen jefe, Soutlmll se
muestrn escptico en c u:.nto a su:; trodidoncs or~lcs, al meno~ e n
lo que rc!>pecta. a las t ribus sometidas a los a lur, de las que ha txa-
Q Otros etnlogos opinan ~ determinar la credibilidad de
las tradiciones- orlcscorrcsponde a loililsioriadores y que debe
minado C$pecialmcn tc sus tradicione~. Observa, a curH inuacin, que .!!acerse segun las g!as-dcl "iiciiDi1st6t:kP. Los autores de un
una comparacin de tro:J.diciones conduce a menudo a la conrusin clsico manua l de antropologla opinan que, cuando se puede dis-
y a la contradiccin, e-n parte a causa de una prdida de memoria. poner de documentos histricos autoril<ldos, hay motivo para rra.
en parte por moti\'OS de alteraciones y tambin porque no se con tarlos segn las reglas que aplica la historia. Es 'necesario obrar
sigue componer una imagen cohere nte de um1 migracin general. siempre con mucha prudencia aJ interpre tar las tradic iones orales.
Cua ndo se emprende la comp~rncln de grandes desplaMmlen Adems, es posible deducir a menudo ciertos hechos del pasado,
tos de tribus. se 1Jopic7.a. con un crisol de grupos ms restringidos de situaciones a rqueolgicas o de un conjunto de elementos reco-
movindose en tOd;'lS direcciones que h01cen imposible la presen- gidos por 13 lingstica, la antropologla y la cultura. Se apreciar,
tacin de una imagen clara de una emigraci n generaL La inter sin embargo, que si_,!!ien el problema est claramente formulado,
pretacin de las trndkiones exige adems lamiliarizarse con la apenas se pr<IJlone_solucin p~esol~
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2G
) En In prct~:,. t:mto los ctnVIn*os co1110 los hittturi:ulurcs cnda .u~u. Am1_,o,. bunJo~ sinli~aon tanCo n.:m:ur tiU&: -.::o:tttlh't ~lll;l guc.
h:u~ \t!!_ljm:;ld..v en ludas partes las tradidonc$ J!!!l~'W l:.c.:j,)~ rra CIVIl y 1:> c oudatl [ue destnuda. El autor i11trodutc el rclnto como
truor el easado de las poblaciones gue estudian, En la mayora de ~igue: Segn ellos, el incidente siguiente provoc la gucna " sin
lo~~ s~ c:r!~_ica_~~.JL._a~nar lo que Csicam~n~pa mfonnarsc mo\~ sobre la veracidad c.lcl relato. No s:c lll"c~tunt si
~ 1mpo~blc, nt..!..CrJ~rctO.tndt! el ~};.!_lo~n la mds ;r::mc. litxoatr'l. el tema de la joven corlac.la en dos no es mfls que.: un tpico y sl el
No estar de ms mostrar los de[cctQ.S~ scmcjantc.i 019AOgJ:a: ~eloto no ha sufrido _una deformacin potica en su conjunto. En
(i;~s rcc:ucricodn a "D,..e.jemplo tfpico. hn, no observ soquoera que el relato cs. en cierto sen tido, unn
Una de lns mejores obras dedicadas ol posado de pueblos sin leyenda local alrededor de una piedra y de otras ruinas de la
cscrituril es la de la ~flora E. J\'1eycrowitz sobre los akan .u. En un antigua ciudo.d "
resumen de la literatura que trata de eslc tema. Ch. von Fuehrer- Cuenta, adems, cmo durante un guen-a, el jefe de un bando
1-lnimcmlor[ 'lnb e<tc toabajo como un ejemplo tle los resollados lleg a apodcnrse de la hoja de uno espada de pompa y cmo el
yuc se pueden obtener es tudiando con cuidado y rica imaginacin Je[e del otro bando conserv la empuiiaduro . Los autctonos decan
lns tradiciones orales" Se hallan, en e [ec to, en el es tudio de la que este acontecimiento simbolizaba la divisin del poder. Pero el
seora Mcyerowitz, ciertas inno\'o.cioncs que en vano he buscado autor nco ha tenido el cuidado de exominar hasta qu punto el rela-
en In mnyol'ia de Jos dems estudios . Facilita inronncs conccrnien to en conjunto podrfa ser un clis, pese a la s ugestin de los
tes al mtodo de trabaJo, la lis ta de sus fuen tes y el nombre del testigos 1nismos MI,
!raductor que ha ?portado s u colaboracin" En todas partes ha Adcm:ls de las tradiciones orales, se hace igualmente mencin
mterrogado n los Jefes y a los consejos trlbnles, y hn visitado los de la onoms tic<l para verificar el origen de las diferenles tribus.
lugares sant_os del pas. Debemos precisar que. para esta zono de El resultado es lamentable. E. Meyerowu picosa que el nombre
Ghana, se dispone de numerosos datos, por lo que la investigacin tribal Cuan, tiene relacin con un nombre de un lugar del Sj ara,
de las fuentes no le ha ocasionado muchas dificultades. Por otra 1/agua. El plural de /lagua es -Seguantau. Estos nombres no son
p:arte. esta monografa es una de las pocas donde se trata la cucs conocidos pero estn de<l;ucidos de una forma rabe: .vata o
tin del carcter especifico de las [uentes empleadas,._ El autor l..ewata, que se halla en las fuentes escritos,._Pero no se suministra
sca1:t que las tradiciones son enseadas por especialistas en las prueba a1g:una, y menos una evidencia lingstica cualquiera para
r
c.scuci3S que se imponen sanciones a las personas que no pueden
reproducir cxact:lmenle las lradiciooes que les han sido confiadas.
apoyar la hiptesis as confeccionada.
Pese a sus defectos, la obra ha sido bien acogida por ciertos
Subraya, gunlmcnte. el ca rcter sagrado de numerosas tradiciones etnlogos. porque menciona las fuentes, explico la forma de lpca-
sus' lalsilicaciones. y menciona lo< cosos uc' p~rdida de tradicin: lizarlas y discu te su proj:)~[cJer en [uncin de su modo de-
lnd 1ca, linalmcnle, que las tradiciones no esln igualmente bien trol)smisin, 1:pdo e$tO represen.l!L\l!l..e normc pro;reso en relacn
conservadas en todas paotes y principahncn tc que las de los peque- a las monogrofJas antco:iores, donde vanamente se
buscarla ut1 ves:-
nos Estados slo han llegado hasta nosotros e n migajas y en [rag- liJ!io ele c i!O- l'ero o tros etnlogos, entre ellos especlnlistns de la
n"lcn Los. mosma .rcgooy ctf la que E. Mcyerowitz trobaj, subrayan las mayo-
S~n cr~~argo. el au tor no ha in lcntado invcsligal' l 3S causas de res dehclen"ms que subsisten en estos trabajos especialmente la
P\!l/1. $1CU3CIOI1 . ~~ USU~ }aS fuenles llO crec ta pr.c \CUrrtCnl ninguna falta -c~C""Sen t ido critico-"'. ' - -
en toca. He aquo dos ejemplos de csla folla de entido crtico. Cuenta
la historia de la guerra civil que destruyo la clud-d de 1J"eo-Nsoko. 'stc del problema tal como es t formulado en la
Esta coudad se compona de dos partes, una. Beeo, estaba habitada l~ra ;\!!2~ica, h~ce resaltar que- un nmero de etn_i.Qll9S
por los paganos y la otra. N so k o. por los musulmanes. El hijo del ttenen ~aejlCJP de la unportancia de las tradiciones orales como
rey de Nsoko y el del jde de Beeo estaban enamorados de la mis- rucnt~trica.>: de la necesidad de aplicariCSun jJ@OCcD.
ma jo~en. Un dla se_ pelearon en el mercado, cerca de una piedra ~eras se1s pOSICiones que adoptan, las dos primeras pueden ser,
que aun se ha!l& alh. Para tcrmtnar. uno y otro se dirigieron a la sm ms. descart~d:'-' ya que los autores del primer grupo sostie-
morad3 de la JOven, a la que cortaron en dos .. l1cvndose una parte nen que las tradocoones orales no son dignas de Ce, y los del se-

2& 27
diCin pOr 13 de que 1!2....S..O uaq;aciOf. U\ L!:ild jcin P(PI Slp
rtltO que lo nnrrn. n uno segunda. persona, 1:. cun1 n ~"" vc7., lo divulg:n
~ende testimonios ; e,s decir, testimonios que lJl)J;. contndolo n unn tercera, c te. De esta forma nace unn cadena de
nican un he que no ha sido vcrilicatlo ni registrncJo por el mismo tradici n, en In que cada testigo ul tcl'iot es un eslnbn )' cndn tes
1~0. pero que Ioim aprendido de oldas ' timonio un testimonio auricular. F inaltncnte. el ltimo h:stic;o co-
Se desprende igualmente de esta definicin que los rumores munle:J. el ltimo testimonio a un escribano, quien lo consigna.
no pertenecen a las tradiciones orales. E n erecto, aunque estas Esta secuencia puede ser representada por el siguiente esquema:
h tcntes son orales tmnsrrult as . , !;!2- conci~en
..;in embargo \ pasado. Su carcter pronw es ~ anformacaoocs Hecho o nconteci micnto
de la ms ardicnlc acrualidad, las novcda<U:s. Se sabe que los ru
mores nncen en las situaciones de 1ensin, de inseguridad social,
cua.ndo los canales ordnarios de informacin no funcionan debi-
1
Observador protote.stimonio o tes timonlo inicial.
damen te o son considerados sospechosos. Esto prueba que el
l'umor es una "noticia .o que no es e~parcida ms que a cnusa de su
actunlldad y no un testimonio concerniente ni posado. Es c.wi<..lcntc,
!
Cadcnn de testimonio eslabn o auricular.
tr~dicin ~
sin embargo, que Jos rumores pueden ser rcLenidos en Ja memoria
de In gen le ~ ms larde, cuando son transmitidos como tcsli
rnonios del paSado, dar nacimiento a_tad~s. EltcP esto
!
Ultimo tes tigo ltimo testimonio o testimonio final.
---i>
no trnpaiQ.uc, en st masmos, no lo sean.
Exis ten, pues. tres tioo::: de testimonios ora1rs: el testimonio
ocuhu;. la tradicin oral y el !:!!!!!2r
!
M::arcndor -----~ ~otacin ms antigul.
Conviene norar que aquf, es de testimonios de lo que se rrata:
es decir, de una declaracin hecha por una ncrspna respecto a cier- De la definicin propuesta v de la !!escripcin de la secuencia
tos he hos o acontecimientos articulares. No se requiere, sin .!!!: la tradicin oral, resulta que hay un carcter que es verdadera-
cm argo, que el testimonio tenga conscientemente la mtenci6n mente propio de la tradicin oral : su lransmisin vcrb\11. La exis
de ~omunicar hechos o acontecimientos d~as~d9 en atenctn a tencia de la cual hace que se deba considerar un01 tradicin como
su ffi!j5lS!l~Jn cla--niSronca . El testimonio no debe tener E~~ una sucesin de t'CilJmonins. hi:;tricos siempre ycrbat~.
m cn l e un Ob~to haslnco. Resulta. pues. guc tod!IS las tradiciones. La rclaci.n existente e ntre un testimonio dado 1,_ la cadena
(j'UCmunican algun hecho que proviene del pasado~~tituyeu_ que le precede es una prirneriCUesti~n a t.r;tJ.t"tr. Otros <Jos proble
tj lentcS p""rill3llstoria. Como se trata de testimonios narrados, mas debern ~cr examinados a contmuac16n: e l motlo de trans-
p ueden servir como fuentes para nuestro conocimiento del pasado. misin y las alteraciones de los testimonios debidas a la transmi-
A.~ f. por ejemplo, una fbula espica es unn fuente de conocimiento sin verbal.
dd pasndo, porque proporciona c ierto conochnicnto de un aspecto
dc rcrminndo de la cullura cspirirual de un pcrfodo del pasado.
2. El testimonio verba l de la tradicin
' . - C:J.ractcrfscicas La vcrbalidad es una cualidad que el ~tirnOJlW resultante de
la tradicin oraJ comparte con los testimonios oculares y con los
La relacin entre el hecho observado o el acontecimiento y el .!!L~ El carcrer especial que el tesiiOnjo rcvrs le 221:-el ~t;cho
llimo testimonio o la anolacrn _de la tradicin o.W puede ser de su verbahdad no es, pues. propiamente hablando, especfico de
pre$:Ura como sigue. El bccho observado es comunicado por el la trad~. Pero:Ya que ~uestJ:o_concx:imicJ!!9~s se ba
observador en un tes timonio. que se puede llam:1r prototestimonio subrayado este.. aspecto particular, propio (!el restimonio oral,
o testimonio inicial. Este testimonio e.s entendido por una persona,

34
hemos querido hacerlo aqu nosotros, en una primera seccin.
- -
35
hallamos ante dos variantes de un m.ismo testimonio. Pero en scnlan tambin otros casos. EJ testimonio puede ser aportado ~
oc ros casos cuyas val'ianLcs son mrnimns, !!9 es fcil detcl'minar si una colectividad, dimanar de unl\ confrontacin o constituir una
se erala de un solo testimonio o de dos tl.!stimonios Uistintos. La i~SiiCsla a una custi . En Loilas cslas lupotcsis, el lcslfmunio
segunda versin puede I'Cpa_rar om_is.i ones de la ~er:a Y ser ms es ~omumca o por diferentes personas . Las diversas formas de
completa, o estar deforma a en re a_la...primc.taJ..ll que por rendir un teshmonio son Importantes, ya que todas ellas implican
Cllo se 1layan efectuado aftadidu1as a la misma. Pero puede estar ~os sesgos ststcmlicos 9\IC c~is!Cil !:.UJn rclaciILdcl !csti
tambin completada o alterada por el conocimiento de otra ll'adi- monio con la o las tradiciones de las cuales deriva.
cin. En cada caso, el i~gador. deber.--juzgaF por si mtsmo,
guindose por lo que sabe de la P..c.r~_9nalidad del testigo'- a) El testimonio colectivo.
---ue lo que prece11e, se (JC'iJlr que el texto de un testimonio es
la adicin de todas las declaraciones de m testigo referidas a un Es el aportado en nombre de un grupo bien determinado de
nusmo sucfi"'<r.~snrforma. el texto de Gakaanyiisha comprende personas, por un individuo e e i nnn y ni que eventualmente
pnmcramcnte su primer relato y a conlinuacin el segundo relato .fri~en y corn , si, el rey de los u a ec ara en el relato
abreviado. Nunca se intentar recons.l.rJJ.ir un lCXtQ._ que dice ser de su testimonio : Y vosotros que estis sentados en tierra, si
originalo, pues E hemos .f!ic.h.o_g.u.c- el testimonio comprende no acusis que: son mentiras lo que cuentan; no son palabras exactas
solamente las t r adiciones ue forman su
llli!~.Jl!llab~.~ testigo.
e, s mo tambin las
en el !:_,~~ de tradiciones libres,
estas paJa.-.~l.bi;u:n.-de__v"rian(~..-~~tc. ln~luso en el
l las que han referido; de esta forma, l habla mucho; no hay inter-
diccin, rscate la espalda con la ua (para interrumpir de esta
manera y mejorar) .
caso de tradi~S-.(:.wliadas, nunca es aconsCJ86TCintcnlar re- 1 El kuum o reunin secreta que existe entr e Jos kuba para
OOostrwr un original. E;-tOdos los casos, las variantes son prc. ,.... rendir un testimonio colectivo. sirve para de-s ignar un individuo
~: P,ermiten formarse una idea de la scguridaa del testigo en que lo relate y para . rcpctir el testimonio, au.nquc la decisin de
sus declaracion~. de su actitucr--;'Sicolgica ante el testimoio, y cada uno es obt~nida antes de proceder a un recitado p blico. Sin
3J~as veces de sus mcmitas._o_de sus-erro res. embargo, el testimonio colectivo no es propio de los kuba, como
~~n~ctic;-sin embargo. crCCiOs"Q'- un ~cxto debQ_S.e_r lo demuestran los ejemplos citados por E. Meyerowitz 5
,ll!!blicado de fo(lJl'!.dit<:.eeote, si se trata de una tradicion libre o La colectividad dc!l testimonio Je da s u carcter propio. Jodos
cuajada . En el caso de un texto cuajado. se puede dar una versin ~s que esn er_csentes deben estar de acuerdo eilJa.dos_lo.s..hechos.
y notar en qu varan las otras con respecto a sta. En el caso de sealad_o.s y !!ill!! que .!IP~ haya sido acordad<LJ>S!:.-.Imanimidad~
un texto libre no se poclr siempre, por razones prcticas, publicar puede ser sealas!Q. ~Q~~....!!!9!llei:QQ-;-e" teslimonio tiene el
todas las variantes. Har falta publica r una versin del relato y carCter de una declaracin olic\al y al mismo tu:ropo de una de-
sealar las otras variantes en. )"lotas. bien sea indicando sus diver claracin minimum, pues p uede darse el caso de que los miembros
gencias con r especto a Ja estntCiura fo.r mal de la pri.r oera, bien sea dcl S!:illl-Q.-SJ:.B-~ de lo que el~ cuentan. En el e jemplo bus-
citndolas verbatim si sus palabr as pueden entrafiar ms de una floong que ha sido citado, se dice a propsito de los yunques:
interpretacin 3_ Estamos de acuerdo, estamos ele acuerdo con Mancu maShyaang,
toda esta muchedumbre ha llegado con el hombre del clan ma-
toOn 6 Casi todos los que estaban presentes sab/(ln baslaotc ms
4.- La fprma de atestiguar sobre el hecho, pero ninguno hizo la nls ligera inlerruP.cin, ya que
para dar detalles ms amplios no haba unanimjdad, He aqu para
Un testimon ede ser rendido or un solo....Q. por varios lo que s irven las caractersticas d el testimonio colectivo entre los
tcstgos. i p r ocede ele uo solo testigo, comprender normalmente kuba. Parece que Ja unanimidad de Jos votantes debe ser requerida
toda la tfadkin conocida por_1.1. con s~hcaones p~~IS.-Y tambin en otros s itios.
evl~nlualii'r"~ SUS orn1S1ones debidas a un ..~.r~r _ .[llfiD.~. EL testimonio colectivo remonta, pues, a una sola ttMli.d.. '
iiptable a su propia persona.Hdad o a S!!_s i~ses. ~se pre- que es conservada por todo un grupo de pcrson'! y cuya repo- ._

40 41

\
1
runcionnrius Uc h.t COI'IC y el ~obcrmu.Jur tlt la cnpilnl. l'ud~\S cst::a.s los pl'ivilcio!Uil!1-Q:atlus u las_pcrsumts o gruws \llli:....!.I\:Q~
JlCri\On:'\~ dchhm rclcnc ciertas pf\rte~ de In his to rin del Estado y ner ciertns tradiciones. Est:ln exentos de (lrcstncloncs (lcrsonales
(;omunknrl:s : los que ks succt.H:m en su:; funcione.~ . y clldnlo de corlos J)(JCII1ns dim\.slit:us t.s J'CL'O'liiWIIsntlu l'OI1 ~
_qucJ\os rct:ulus ~.

2. - El corurol tic la rcpnx:Jm..--cin


Una lr:nlidbn onl mc.t.lc '!"l:u 1fu ~In de c,:icl'l:ts ~;.mduncs
p:trn oc: 9l!5: t:!'>lant o c'lc;:ti'~;Hios de conocct"ln. cometen faltas ni La~ trndicioncs tanto pycdcn ser conocin1icntos csot~rico:;
r~l'ln, H de l1u:, n.:(.umpcn~:t para los qu..: lugrnn rcpruducirlu ...9!!!lli puc.~dcn ~ct~ conodc.lt~~ y n:untt.l:1s c.n tmtu:s.Jos c:\Jtulus...d.cJn.
l11Q1,'~uhkiiL:.IIlc;. H:.h.: ho\hilo Uc plk:r :m.JlclurW's Y. tlc uh.)rgn r 1.:s;:._ ))oblucilm . Un el PJ'imcl' caso s lo son t rtutsmilidus llYJ' medio de
-('U III JlC II ~:IS CSifl l .l).::lt.IO ~ 11vs :spc
l'SJlCl'l!l l lllL'III l! U 1tt 'llliCI'V!.i!IC!tJH
C. C
.. pmsum,s q ue c~t611 aulhcridas a u ua d d\!.!lWU.t.Lc.JJ.L-iU!'!.Illu.ciu...o pcr -
,~lii1Tslm~. F.~ 11 11 ;:;fcrosu mc._dio h n uu rul Q;H't\ UJ'-:cuw.;.ru u n a ~ (Cill~ccn n 1111 clc rlo _gr~. Nins;l!," " oh'a & lc.:.csuun mu,;c.Jc lnmsmh
-rrcs;,ln-tcsu:mt~.~<.:.il).
<. los tc~ timoni~. tirln W!!'!!lm.? c.:uuozcliTCil lu tn.1dh.:iq.
Los bu!'hoong sJo conocn forrni\s mitig;H.lus de sancdoncs. Un Los contos ucycem iugesh <le los bushoong son cnsciiados. por
rcc,rio, ningl111 rey p uede suhir al trono si no es en pat. de dar duran. una especialista, la shoou:, a las mujeres del rey: Eslos cantos se
te las fiestas Uc su coronacin una descripcin ccncral eJe la hislo- uiviucn en dos clases. los ucyeem ibus/1c>y. que pueden ser escu-
ria kubn. Una nolnble remenina. la mbaan, no puctlc ser nombrada chados por los cxtralios, y los ncyeem ingesh, que jams pueden
si no consigue recilar los nombres de todas sus predecesoras en la ser ejecutados en pblico y que slo las mujeres del rey pueden
runc:in. Parece que en la prclica, !>in embargo. no se ha presen conocer. Ninguno de estos cantos, sea de la clase que fuere,
tado ningn caso de aplicacin <le est frmula. No ha producido puede ser recitado ni interpretado por extranjeros. llnlrc los kuba
nunca resultados. El actual sucesor al trono se pone a estudiar las la tradicin de la tribu es tambin secreta y no puede ser cono-
tradiciones para estar dispuesto a la sucesin. cida por los que son extraos a l consejo que la transmite. T~
En Polncsi:l, las sanciones rituales m.s comunes son aplicadas tradicin esottrica es necesariamente conservado transmitida
a lo5 que t.h:not:tn un conocirnienlo insuficicntemenre literal de las a lrav~s de msUtuconcs. ucdc. pues. dcctrsc que toda In historia
tradiciones. Como se ha dicho antes. en l3s islas M:1rqucsas, todo "Cils.ca o ramiliar es una tradicin esotrica que, aunque puede ser
lo que tenga algn titulo que esr vinculado n 1:. inslruccn es conocida por extraos, no p uede en ningn c::tso ser lrnnsmltida or
sagro.do, por lo que no es sorprendente que un~ fal la en el recitado ~cre"VI'denn:- qu~:-Jas-tradiciene son cns -. s
de l.a cradici6n sea asim ilada, a una ruptu ra Ucl ri to y sancionada escuelas, rcvistco un c-arcter esotrico. a que no ucdcn ser
por los dioses. enscnndns mt\s que en las escue.las. Adems, es as Lradic10I1CS s
En Nueva Zeland a, una sola falta en el recitado es s uficien te SO, a menudo .. cccslbles a ciertas e!a~socialc~ cspccinl mcnte
para nrmstnl J' a In muerte inmed iata al maestro que haya s ido eJ a a no leza y los sacerdotes. La nica excepci,n quJ; .E.211Q9iJJ.lPS
culpab le 11, E n Haw ai se haiJan cambin sanciones semej antes 11 es td constituida por las escuelas de los aztecas"
En tod:is partes y especialmente en Africa, los textos que hacen - ,Qe hecho, pues, las tradiciones esotricas son__p ropiedad de
rercrencin n l;,1 vcner~cin de los antepasad os deben ser bien conO ~r~-g~s-:l:ll~opiedadael estilo oraniablaa esta 61en ~
cidos s i el que lo< relata no quiere exponerse a la olct-a de los l!guada en la literatura etnograli~Hy un !:M.O en el que los
antepasados heridos" relatoSlliSlficos son simplemente llamadOS prOpiedad. J>CI'O ~
El sentido del ridculo juega tambin un cierto ~1. Si al- el que no existe nin_gyna_s.ancinsJIDl.!-.SJ.! recilaciO,.J:!or los no
lluno~onocc lis tradictones a~po. e.C\ aillcnudo motiVO'd propictaJ:.Q}. Se trata de las poblaciones de Luapula. Los no propie-
rosa I>O!:J'.arte de los miembros de su tribu. Esto es lo que sucede tarios se :sbsliencn de contar la tradicin pOr miedo a cdcteriorarla
cn1re Jos ~6:.. cuando alguno no conoce la divisn de su clan. para el propietario y tambin porque esto seria una transgresin
En RuMda, las familias de los rapsodas son un ejemplo de a la etiqueta=. Esto es igualmente vlido para los kuba.

46 47
Notos

Ciertas nliCrftdrul~~ del pn*,k~ l in!!_lnio . s~'_IJI!.!f.h!t'.L:.!._Ul.'JJ:fl..!J..U: l. W. u.wmt, et. c., J). 244, 'Y t;.. ltltNIII!IM, o. c.. p. 494, hllC\:1'1 11.'1 mlsmn tHS
In tr~msmisiOu y son c..h:b.lt\s cspcdi lmc.ntc u In taadidn 1nismr~. tincin. Los 1 ~rmi 1tOS Que :tdOl')t:m son los siguientes: H:scinloolo directo por
.__ De~iva.n tod~s del olvi'_ v bien. de 1la prdida de md~~:uia, bien del J~tiul<Ulio ocuhU' y comunc;.'l<:n indirecta por comunicacin referida. E. BUSt.N:-
o lv1 o e cucuustaocHlS ex llcat1vas de una tra 1C1n. ~ los 11111).( culocn el testimonio dircclt'lmcn te Orfil ul Indo de In lrndicin ornl, hn
efectos d..; l!Slas a ltcraciuncs puc an
ser ae rccmdos clc forma muy sutlosc en la (onnn en la que es comunicado. En ratn de su carcter propio
;'CciSa y a menudo tambin me idos. En el caso de la prdida y especfico hay, sin embargo, motivo p~ra colocarlos separadamente.
2. Cfr. _p p. 135137, en las q ue se aprecian o tros dos jeroplos de uadiciones
U~ mc.moria se compaan los testimonios recogfcios de una m1sma cotHr~dictorias' conocidas por los mismos tcscizos.
tradicin. En el ~ de una adicin se llega a dslinguir In !!!: 3. Pt'lrn Jo CSirttCCuta (Ornlal d:..l lcslimoniu. crr. C~p. 3, 3Jl<lrtado 2.
tTicin de la si~nilicacin que le es atribu. y guc puede ser una 4. J . JAcous.J. VANStNA, Nsl1001tt, atoot. /Jet kouingsepos der Buslroug, p . 7.
adicin etiolgica. Jgunlmente, Pl"> 57: Nosotros h'e mos ido a mostrar a los detentares de su
trabaj o a tomar la palabra del soberano. Y 1 vosotros 1 notables 1 sl tenis.
En e ste capft.ulo hemos subrayado el e.!:iller propio de la alguna cosa q ue decir, hnblad en seguida, dice el rey. Finalmente pide : tEl
uadicin oral. Como cadena de testimonios verbales, ocupa un cltm de mi modre no es de este modo? Ws palabr3~ $On ~si, son !'1$(, cxcll:'
~gar bien particular entre las fuentes histricas. El testimonio m3 13 respuesta. El rey sigue: Y vosotros, vc[lid, p.a.sad entonces. Continuad
es indirecto como todos lOs documentos fiJs tfcos que no son mis decires. los dignatOtrios mbeem y mbyeeng se le\'antan y declaran que
habia dicho Ja verdad.
fuentes <!.!:f!J!Siiligj.ca$. lo que 9.\!tere dectr que el tes l!w"-COrialci0- 5. E. MP.Yt!ROWln . o. c. p. 115.
1!-....!!!Y..t. ful.!rt~c su ~~: La vcrbaJidad clcl t~.rp.~. o. c., p. 15.
6. J. J .\C98SJ . V.t.NS1NA,
que la tradicin compane con el rurnor y el Lcstimon1o ocular, 7. A. I<AGAM:E, La Posie dyna.srique au Ruanda, pp. 22-24; E. Mb'YS.OWltt,
ysobre el que se basa a menudo la lradtcin escnta. tiene como o. c.~ .p. 20,
consecuencia que la defibicln de una tradicin comprender: 8. H . l...WACHI!RY, Vit des Pol)'nisiens, p. 37; R. Lowtl!, Social Otganisation,
p. 197; K. LUOMA1..4, Polynesm l,.irerarure, Jlp. TI2769; E. BJ!ST, Tlte Moori. pgi-
todas las declaraciones del testigo concernientes a un mismo de- ; nas 57-84; E. S. C. HANtiY, Marqucsan Lcgends, p . 20.
tef-iinanle, q ue ~Q~fL_ca~..~~-t.S~9Jnpuesto de tradiciones. El t 9. G. C. V.\IUANt, Tite Attecs ot Me~ico, p . H7: J. SouSTeJ..LE, lA .,.e quoti-
caracter peculiar de la tradicin oral es su _transmisin partira'r:')? t.J-t dienue des Alt!!q ucs d la veille de la conqulte F..~paguolc, p . J02; H. B. Nt 4

t os p10dos de transmisin son d iversos, pero pueden garantizar \ c.nol...WN, o. c., p. 609: L. BAUDIN, Lo /armatiou de l'ilile 1!1 l'enseigntntdnl de
l'hi.stoire datts l'empire Inca, p . 109; J. Rowe, /t1ca. culture at the Time o/ Spa-
una t ransmJstn que n.o altere IJJ!!f.h2 el prototestimonio. Y si ~ : nish Couq~tcst, pp. 201-202.
es ~ado E.Qr el ~. es ~lativaQ~..nlc~LlQ~;lii.zM el ~Q. ' lO. E. S. C. HmuY, o. c., p. 20. .
de este olvido en el ltimo testimonio. J J. Notes and Queries on Arttltropolo;y, p . 2M. Un buen ejemplo. es la
Lo que eeriancc'Cdela tradi9i n oral e~ el ltimo lestjmonio. presencia de u n funcionario, el bnQa elegun, en el pueblo de l(ctu (YoJ;"Uba),
que est encargado de conocer de me-moria la historia4 J.:a funcin es here-
Esto, que es parecido en todos los Lest.imonios auriculares, tiene, ditaria en la. fa.milia de los Oycde y e.l conocimiento se tran'smitc de pad res
sin embargo, ti'VaJOr especa ~ra e.l historiador. Es un ~ a hijos. L'ls trndiciones son relat3das en el montento de lo instalacin de
monio provocado quJl el ~~r puede observar v ele! que cada nuevo soberano. En. esta ocasin. el baba elegun recibe una recompensa.
puede ~educir la mayor parte de las c .aractersticas de los testi si lh recita sin hacer ninguna falta. Si no to logra e castigado por tuertas
moni.o s ;:eceaentcs:-Por esto los captulos siguientes estn d~ sobrenaturales. Cfl', S. D. DtoOAKu, Thc IVell.s of West A/rica:rr 1-li.story, p. 19.
12. O. Wesn.:.tu.IA:-.1~, Gesclichte A/rika.s, p. 406. Igualmente pp. JS y 16.
m t cstudto del testimonio. La observacin histrica a travs 13. A. o"ARIASOFF. Jlistaire dc.s D'age.sero, souveralus du Cisako, pp. 14 y 15;
de la tradicin orals ehace por n>edio del testimonio. Y P.A!:iLlo A. KACAMJ::, 1.A notion <le gtnation, pp. 944.
l!r<lr eSta Observactn, hace- (alta saber ante todo lo g ue es un._ 14. A. KAGAME, lA pot.sie dynastique ou Run.uda, p. 39, nota 35.
testtmonio y comprenderlo. A esta cuestin se consagra .el prximo 15. E . MGYERO\VltZ, O. C., pp. 19 y 20.
16. E. BllS"I". o. c., pp. 13 y 6S.
captulo. 17. R. LOWlE, o. c .. p. 202.
13. D. Wa-:sn;:RMANM, Q , c., J>. 1; L. FRODENI US, Kulturgesclfichtc Afrlkas,
PJ>. 343 y 344. Este tlimo hace valer la importancia de las Jista,s. de antepasados
pero no menciona J<ts sanciones a que estn vinculadas.
19. A. K.\GMIJ::, Q , c., pp. 22 y 2'

58
59
p

&1 hislricamenlc admisible de trod icione~ ornl~ . lipologfa que


sffi efabo~da .af_!.ralar del COOl)Cimicnto histrico que pueden 2. - El significado
~XJrcai='los leshmomo!' orales.
En 1:1 sncicc.l;ul en cu o interior es tnutsanilid,, ~ aplk;' uu
sigofficado cspcc~a a ca a tradicin. Algunos de ellas son impues-
l. - l..os ICSiimonios voluntarios e involu nl arios tas y ra tificadas por las autoridades- los hechos que son comuni-
cados en estos acontecimientos. son accplndos corno verdad o fi
La distincin ms imnortante que puede establecerse entre ~~concernien te a l pasado. con exclusin de todns lns dems. Estas
las !f.iL~cs la de restimonios csta"blccidos con terna !;011 tr:adiconcs ofica(cs. Un e jemplo de es te ;ncro de tradicin
histrico yoluot.a.r.iu_o_i.o,olu,oJariCUl....s.i.o.....J 1 Un tcshmonjo TIWc es el cdigo cl im\stico ubwiiru de Ruandn. Estmc ll';\dicioncs tienen
~icrnnrc un 9bieli vo, de otta rorma jam~_llitlllii! . sido nport~ hastn tol grodo un carcter oficial. que e l ab:ttc Kn;amc. que las
Pci'O no es necesariamen te hist~ Cunn do en un cnnto bushoong, nnot, tuvo que ser adm ilido como guardi(ln de la tradicil'l por el
que cnua de un acontecimiento que seal el reinado del 1ey rey de Ru;mc.la on tcs de poder escribirJas. Adcnli\s, los gunrdiancs
Kot r.N n~.:. Sl' hnl"C a lusin de paso :.. unn~ pcr ln~. Jo c ierto es que de In tradicin exigieron que no fueran publicndn!o>, rwinc.iJlnlmcntc
nu se q ui !\o ~..m uun iro r q~ c.:
c1\ t.l l' i~ l o ~'<V III ~e habrnn h:d l:ulo y <-a en l a hmgu:.' de Ruanda, pues cslas fr:ulkioncs crun s":cn.:tus y te-
p~.:rla~ en el pais. Lu importante es que el hecho ha sido COI)1U mino que los lectores los uansm iticran sin In :trMlla de un sello
!licado. nunquc el testigo no fue ra conscic!J..Lp. Se tra.ta, E:UCS. de ?ficial. Tcmnn lmnbi~ perder los importnntc~ }'JJ'c vilcgios que
un tcst1 monio mvoJunlar1o. 1ban un1do~ a s us func1oocs una vc1. cs1as ll'adicioncs fueran de
Ro e:dsten lesllmomos que tengan un objetivo puramente his dominio lblico. El carcter o6cial del ubwiiru viene confirmado
trico. Se habra rea1i1.ado un testimonio con tema puramente tambin por el hecho de que eJ rey no es el seor de la tradicin. no
histrico, si el nropsi to del te.s tigo rucra ~rnenlc comu. puede_ hnc-crla. recitar cuando quiere ni a quien quiera. Slo los
~ hechos pertenecjentes al pwdo parp. e.n.dclucccr nuestro guardianes, los ms altos funcionarios del Ruanda antiguo, lo deci-
~o del mismo. Pero ~o es lo que en vano se busca den en consejo .
~n..su.M_auicr cultura sjn escritura. De hedto, pues, los testimonios. Las t rac.liciones privadas son las transmitidas or personas o
con tema histrico tienen adems otro intcnc;in . Se pueden cJasi por .s.napos, 2!:!.9 que ~ tienen una ratificaci 1ci~ . E n la his-
hcnr ~csn que su objetivo pn nw l sen o no hiMrico. 'En el E!!.!:_ lori;l de Bunmd i, por e jemplo, no hay trnd icioncs orici~lc.s. Se cuen
!!l~r s:nso. tu~ bc~hos comunicados 1136i'1\SUrndo-pocs t.lcConna. tn In hiuorit~ por medio ilt! provt!rhios, c:mcioncs y cspccit~lmcnlc
clones bajo la influencia del te.!.n a accesono. r ero la deformacin relatos. que paro los r undi no son distin to.s de los rc la 1os o fbulas
~cr gcncr:~ lrncnte ms f!JCrtc s i el tema nccc.sorio c.s._mra~ sin s uje to his trko. La ausencia de uo dogmatismo oficial permi-
Jl1.;; trJco. He aqu1 ~emplos "de una .-.;.V-OJ.ra.-biplcs.is. Cuando te quc ...,c ndn. te.s tigo se exprese de forma personal : los charladores
un jeCc da la list~' de sus antcp<~sad os pArf\ demostrar que l es el harr\n obras de arte, los retraidos cxptcsnrn los l'olato.s de forma
jefe en nqucl momento. se ye cla,ramcruc que el ol>jc tivo histrico lacnica, telegrfica. Conviene no comprcn~r las nociones de tra
cs l subordinado a l poltico. Cuando el mismo hombre, al lllCllOS .~li(tioncs oficiales y privadas en un sentido ab$oluto, pero hace falta.
c nti'C los kubn, comunica una JistZI eJe lugares en lo~ que sus par mtcrprclarlus e.n un__r_~~~o_de ClCJ~rdo con la grandczo poHtic, Y.
tidnrio!" hicieron alto antao en el curso de migraciones, con la soc.al r.uc conllcneo.
in lcncin accesoria de ganar prestigio por sus conocimientos en el e As~ la hisrona clsica es un t_!!stimon iQ_p.!llmlJ.p cuando los
cspfrilu de sus auditores. el objet ivo J)J'incipal es eminentemente mformes que encierra '11enen rela~jn con el >n~do d&.J.<L.!.!:i.P.u_
histrico' Se trata de relatar hechos del pasado para ganar con- a ~ue_pcrtenece c!_gaJl. En cfeclo, cs1os informes no son im-
sideracin, pero este objet\'o concomitante no lie.ne apenas influen puestos como verdad oficial a todos los miembros de la tribu, sino
cia sobre los hechos histricos as n:trrados. Pero. desde que se <?'.mente a los miembros del clan_ Silll'!flllal'l:!? para los aconte-
discierne \10 objctjyo hjstrico, el testimonio es uulunlaf'4Q. y por el grr!ICIUOS que se refieren al pasado del clan, esta hStoria Sila
~ de ser \'Oiuntario ~t influido por el testigo. fuente oficial.
Ni que decir liene que la historia oficiru est ms sujeta a
84
65
p

riador dtbe indicar siempre f!ll-{_mLe.studios-ln&'sticos....sc.-.ha..ba


4.- Conclusin sadp cunndo.Jnte.rpteta...su.Ldo_:umentos.
El sc:punUo problema que c:<pum!mos .,:$; el tic s:thcr dctcrmi
C:~d:t lc~limonio posee una cstrm;turn. Pucs.t.s:.. poseer una cs- n~tr el su;nihcntlu exactu c.l~ .las palnbras cmph.:.nd:ls ,en el tcsi!JDO:
lructura v...uran_tcnt~.__lormat o no, puede ser cuajada o libre y est !.!!2 Lo cual nu es nunca Caed en las cullur:~s cxlrnnc~s. La ~
S_2l_!l!tido a una ~tura interna que regula la <!!l~ de la fi_C3ci6n de ~ala~ra n~ puede ser bien comprcndjda si no se
maLc'Titfel tesumomo. La estructura del teslimonio debe ser llene en cueotl la saluacJon total en la que ha_$ido cm~ .
eswdindn por e l h1storiatlor para que le pennitn J.~tWr ciertos Las eal>brns que traducen un valur cultural, ~labras clave de
4iU_os concernientes a su tesUmonio, por~ le permite recons- una cuhur:.. no 11e an a ser com rcnd1das si no cSi)O'r'"uOrC'Cono-
trui( ;;;nboi!lldiTCrCnles arguGi;:os ~egi\:hs diJI..!;!S:s cstrucuras. ~imicnlo-:-p_.c,_O[L~ndo de..Ja ci,vi Jzac1on a que tcnc e n. Rcsulfii
porgue muestra dife rentes posibles ruentes de error y de engao mtrn;\Ws.!blecs srn la rgas qescrlrciones explicativas. La palabra tab
por parte del testigo, :( ronalmcnlc, p.QJ:.q\Le-~un:J.anJe-.CU la polin sica o la palabra torem india:Son dos ejCi]Jlos de ello. Ambas
inlerprctacin del teslimonio. P n dc dccirs~. de hecho. que es han s ido lnco~poradas a las lenguas europeas por falla de equiva
m~r..Wctrtc'1lm!l'~s.timom<>-.cu~a..t:st.C.\ISJ.ura no es conQ lentes. 0 11"0 ccm plo es la palabra fuerza en lcnl!"" de los luba
cida. r or todo ello. este apartado ha precedido ~ 1 ele la inlcrprc katonga, a lrededor de la cual un autor ha edificado todo un sistema
1aci6n del sentido del testimonio, que es el objelo de codo estudio filosfico. bant ". Entre las P.!'labras clavs: deben ser colocados
de un documento oral. los trm onos .tcnocos complicados, espc~olmcnlc los g,uc se refie-
~ la estouctura social. olitica o e logiosa <~lo._mre~los que
los emplean. os ruan eses hablan muchu tic ullulwkc un como
3. El sentido del testimonio conlr:\lo de clicn lcla. Para otorga r el sicnHic;tdQ...CJS..acJ.o ~ cstc_con.
~oto g csl nb!i~do a describir tvla la cstrucu.u:a-poltjcq del
Una de las tareas esenciJrs del histori:ador es investigar el ~.Lo~ lubakasao se_ re~;reo a menudo a la palabra buloi, e la
s,entdOexacto de un tesrimonio. Para lograrlo. no slo debe hallar hech1cer1a; una descnpc1on exacta y completa de la nocin que
el sentido literal del te:<to. sino C;\ammar tambin si este sentido esta palabra representa ha ocupado una obra entera"
!09resp0 ndc a la intccin del tcstiJl9. Se conoce clsen tido literal Es pos~ble que ciertas ealabras de un testimonio sean arcai
de un testimonio BQr el examen de la ~ en que ha sido rcd.ac- cas, provcnrentes de una Je!!gua extranjera o secreta y que nOTa:S
1!!!'9 El !.!!JiQ9_de~d~duJ:l! del examen~ su gnero Jit- cz.om l?!cnda na ~1 teshgo m1smo. E.sto se presenta ms n menudo
tario. que COJt'IJl!f.nd~ su cstruc turn >:su ~s..Lil,Q... E.n..lo que concie r. en los texl os cuai(los que en los libres. F.ntfe los--Kll31asaVJ.
ooc n ~ se prestar una ~n tErticular a los gir,QLlimi2Jicos SS pbs~cn s~empre muchos terrninos de este Gnero, de los que Ja
y_ a tos l'!Snrcs comunes, gcHte <.hcc Simplernenle que son palabras lambil. El tambil sera
unu lengua arcaica y secreta. Una investigacin m s profunda de.
mostr. que el. lambil se compona de palabras cuyo significado
l. - El sentido literal del testimonio sem~nltco h ~b on stdo alterado, de palabras tornadt~ s de lenguas ex
tra'Jcras. de palabras arcaicas, de circunlocuc iones y de una serie
Cunndo se estudian los testimonios rednct:ldos en lengua~ de d_e ~alabras de las. que no se sabe dete rminar ni e l o rigen ni el
puebJus sin escritura sucede a menudo que no existen dcscrip srgruficado. Los mosmos gneros de alteraciones se hallan en lns
clones de csms lenguas, o que las obras existen tes en este aspecto lenguus secretas de Ruanda y especial mente en la de los abiir'u
no son dignas de confianza. La tarea del investigador ser enton~ que son los gu~rd!anes de las tradiciones esotric;1s del pas 21 ~
ces comenzar con el estudio de la estructura de la lengua antes de
rccoaer los tesaimonios. Lo cual quiere decir que el historiador
U!'"' el sentrdo de muchas palabras de este tipo es frecuente
mente 1m OS'fDie ntonces el testimomo rmanece med incom-
debe tener una tormacin lingstica baslantc p_r~nd~ puede rcn . . A?ems de las regoones de uba y Ruanda, J . A. llames
'!!'.bajar ~s que _en!re los puebl~cuya_!~.OG!!!! baya sido ya

BO
- --
cstudoado por utllmgusta coml>!'tente. !k todos modos el hisro-
da testrmonto de que estas dificultades se hallan entre los ngoni de

81
cnl lu ralcs. De esta rorma m ucho~ tcs limonlos bu shuong mcncionnn inlcn iUI' lm.ll'r la ilnpurtnndn. tc;q de tu~ ut:ulltct:imicnlv:-; del
q;c el rey Kot :.Ncc hizo culvca a lus miembros cJcl dan n:ru l>ajo sasadu. Los L't mplus ci (fHius h:UI lt':ll:u.lo d\.! la ;llllH'l jll'pn "~ umz.c
dgil~ncia en la c.:tpital. pero ninguno de ellos subraya que esta de . ades lL. la ultura, novedades de las que la gente no supo
cisi6n fue p1ueba de una g ran clarividencia polltica. Despuc!s de Juzgar d yalot en el momento de los aconteci mientos. En muchos
cslc rey. en erecto, los suoc.sorcs r.l t rono fue ron control:uJos csh'C:- O l ro~ cn~os, las ddormncioncs d..: c:ac ~~ncro !->on mucho mcnns
ch41mente porel rey y sus consejeros. y loda tentativa de secesin promm'' li"ls, porque se LJatcu" pn..-cisamCJl,tC de acontccimh~l;:
o de alzamiento se hizo imposible. El estado de las t radiciones ~s.__quc se dcsprro!Jan eo el mismg mcdjo de los obscrvadorc~
prurba que los contem porneos <.le este acontecimiento no pre todos los eleme ntos del cunl les son familiares. Cn este caso In
deron los erectos polticos de e.sta medida. La tradicin rue sim imascu l!.cncral tlcl dcsarrollu his lrico nu csl:\ tan c.Jcrorrn;ffi:"' De-
pkmente conservada pa ra dar una explicacin al hecho de que bemos, finalmente, responder a la o6'jectn de que el historiador
todos los miembros del clan real esidiescn en un barrio determi no h~cc m sJs ,qJ..u::......t:CWJir fragmentos del p61sado, los que le so n
n:\llo eJe la C:tt)ilal. 1-i:.bri:. :-ido muy posible que el mcncionndo ac~~ablcs por s:~ documentos. y que su rccon~lruccin :qicm r rc
an'ln tcc:irnicntu no h ubicn !~iidu c<mscrv;uJo en una tradid~n. cspe f'.cnt frn\!mcaunra&.
ci<Jlmcnle e n el caso en que <.h:spus Jos miembros d e l c lan re<ll
se hubieran dispersado de nuevo n travs d el p3S.
!lechos importantsimos no httmn...conservatJgs e n In 1 rdjc:in 2.- Los conceptos his tricu..,u lturalcs
pCl rque Jos con tgneornco.s_ru_v.ic.c.on su importanr;io Los kuba
recuerdan quin ruc el primer europeo que visit el pa(s, pero no Al~.s....c.ult.ur.alcs ror dcntcs i.olJ.!Jy.cn la Lraicin y
<:! :;cgundo; pues bien. aqul no era ms que U{1 comerciante de la dcfoCIJlan por.queJmponco cierta actitud J)Or parle de los miem
pMi') mientras que ste iha a Lo mar posesin del pnfs: para uri bros de la culturn hncia el pasado hislrico. Todo dato histrico
i;.~to:~do independiente. R. Lowic advierte q ue Jos indios assinibo ine ~~e ~ntonccs de esta ac titud. Los conceptos ~ tilicn ms
no h3n conservado lradiciuncs TC$pccto a la introduccin del caba 1ns trntlic10ncs, sun los que tl':-lan tTCla nocin Jl:'ll'l icular qul.! Jos
llo en la llanur:J que habi l\lrt. .E ste aco nl ecirnicnto (uc vi ta.l para mantenedores tlc la cultura se han hecho d..: la histori~. E..~tos con
d iO$, ya que despus c;rnbiaron sus rormas de vid:l. Entre los ccptos pueden ser a~1.dos s n tres rrpos: los concernie ntes a la
ry:triccs horadadas, existe una lr:u.licin sobre la introduccin dcJ 01cd ic.Ja del tiempo. los q ue se: r efieren a la nocin de ,,crclad his
ahnllo, pero no muestra cul ruc la caplt~.l importancin de este trica Y1 fmalmcnte, los que tratan de li"iirir'ii del desarrollo
LOiltccimicnco 1~. Realmente sus observado res no podian saber por &~~
,,dclantado que este nuevo cuadrpedo cambiara el CUI'So de sus
\'~das. Es muy posible imag inarse el ca~o de una tercera tribu india a) lA medida del tiempo.
en la q ue no fuera recordada la. introduccin del caballo, pero.
una decena de generaciones despus, se hubiera buscado u n ori Los pueblos sin C!Sritunl no conocen l a divis in d el ticmno..
~en a este animal con\ertido en algo tan importante. y se hubiera ~ada CO. conceptos cls~ fsica rnatemtjca a. El t.llalln..o est ~
tncluido la llegada del caballo a la del fuc&o o del hierro. todo ello .f!.Q entre ellos !StSn normas ccolgici\s o estructurales. El / hemp.o
pro i>Orcionado por un demiurgo celeste. 'C'I:'~ est d.ivi<lido segn los fcnn~oos_ru\!.!!1:1lls;L..CW,I!....S.C
rl.!.c.de..~q.u.LIat)!earsc la gtcujn'de si es tndv!a posible des. malhlan en perlas momcnto~gu].an la actividad humana;
S,!ibir la .hi.U.Q.tia da los pueblos sin escritura con cierta verosimi. esta forma de i'Wll!P es c;.cliea y slo raramente excede la duracin
~l_!_u~. Y-a que muchos acont ecimientos no han sido conservados en de \!Jl_~laci6n o ~O ~ " De esrn fo rma los kongo d ivid e n el
!!Lt~. a otros se les ha aJ.t.il?uido un si@ificado diSininuido nfio en estaciones. ..Existen dos estaciones principales: la. de las
<l_c val~a..oli<lS meru>s impotta.n.lc.u e les ha dado u n Stgnilicado lluvias y la sec:.. Cada una de stas se subdivide en relacin a la
que parece ~~do. Sl:...JJ!!edc .-~sp.ondcr .;> cs1ns objeciones que, cnntidat.l de lluvia que cae en la es tncin de las lluvias y en reta
e~ u." testimonio. Cfcbn intentar separarse los hechos rcbtados del cin a la tcn1pcralur:1 en la cs.lacin seca. Los no mbres de Jas
~IQntficado que Sf> da a los mismos. La ~ del historiador es subdivisiones derivan; de la llu,ia mis ma, de la afloracin de cicr

1 1J
desva, rns desfavorable. l'ero comp la historia posee un ~
'd;l. v In mlCrtc de ~u padre el cy: Ou hac(ais cuunclo se cjcmplnr e n muc.:hn.-; sucitthHic$, lns tra.tl kitHlc.':->~u n t.kCtumn(h.lS)ll\l'l\
c3' Jujt..ron CSitl~ CU,'\.:.IS?:.. C.ll:t ti ice. : curricnm CUUIHJU I'Cilfa ?1 que se CI.H\VcrUtU e n rclltjus de lipos ic.kal~~ . En lu:o: 11':\\IICH,,H"'C!\
P~. <kban ocurrir igua lnll.."ll ll':,., Y este tc:\lo nu t.:S un pa~nJC cuajlth.ls, la 1t.lcnlizncin halloda cr:t la c~r\'n!nh; en. ~1 m on!cnto
111
. ~ En muc hos re la l O$ los adivinos predicen el porvenir Y de la redaccin del texto; por el contrano, l~s tad cones hbres
!)t~~, p uede impedir que Csh: -.e n:aJice. Una ltima caractcristica reflejan sobre 1od.o los adcal:~ de la p~a a~lual. ~ ~cncrttcin
n: ia historia de los rund. es que es cstlica; consislc en una en generacin. la dcfomac1on del tcsumomo hacm Js nuevas
d ric de. cu:tdros de hechos diversos no conectados. {io..J!?y evolu dealizaciuncs se h:acc inconscicntemcnlc. Por otra llOutc, los .E!!!:
~n. la~ cau~a!' y lo110 cft.-clos nu .~on ;;.ubrayado~. Our:mlc _el rcina-
f .(k Mwc..t.i 11 huho un; M:fle de ~ublcV:lCIOilCS de OfcJ"Citlcs
bio~ de los CUIH.:cplmt d..: li~ls itlta1c!" st.." ha.c:tn h:nla e in?o.ns
cicntcmcntc. ~ b dSformadn m1c h:,~.r: una nucv;, tnuJ1cin
hns <.k la r:uuili; tk lu' o bntrut: se rclat;_' t~d a un:l de las
JllX 111 . T . confol'mc a un li!lO e~ rnuy rpiJ:1. t\$i, cincuenta ::u,us tlcsf"u~ eJe
subk\m:ivtlt.:~. j'h:ru no !'Oc s uhr;wnn l~s cvdcnlcs rccont H\Cionc~ su muerte, el 1'\;Y lw h:t Mbup aMabiinc mnMbul .se r:onvii'Li en el
q ul' lu1h ic.1 vn. . . . 1i 110 Ue 1i ,::ano c-iu~; mu1:1ha y tor'lur-ah:: pm J'llll'o ~:ulh:mo, "Pero
1.,.; 1 a.Tt:l'11l'ia da. (jlll.' 1.'1 IIIU111.Iu 1111.' l.' l"l'!ldu tiL:.Stk Ull jli ' II'U,:q l i O Dios. tinuhm.:nlc. Jo ha llliiCI'IO, dcci::'l un hushuvng qut,; h;,bluba <le
1o1 Co1110 ~.::d~lt.: 1.' 11 la t"ll'l lllllit.lad l.'st h icn :.IL:!-~.liguadn en. lrt litcrn- l y qucri:t sacar una ICt;ciOn moral de la his toria. Cmln<.lu d e: hecho
tur U.1 c rcac i n ~e hh:o en un t icmpo ~Jgn.\tlo que se stlU:.1 1nuc '
ruc unv c.lc lo.o; reyes que ~nz de un rcinudo m;\~ lnq!o.
llcndh:ull'llla.' l ~ l!.: 1.l~l tktup<~ prohu~o, :.11 l~do dd mismo. Se :lCtcdc Esta idcal izt,ci n c.s muy cln ra, por ejemplo. en e l l'..:lnto kuba
;\l pOI' la \'JCCUCII'U l d~ l' tC I' I u~ 1' 1105 2fi.
t)llc tk:;caibt: rnw unn m uJer r<,Jb(, uu tlia un yu nqw,; y ni m is mo
A' ' I'IU' '-' i\' 111ph . l!'o hahi 1:111 k s dt Ti kopia cjcc u t an el .. t,uha- tiempo In rc.akj'.:l de su h c 'H'Ial\o. l.l1 jefe hiccng <t lh.: lu C\h.:UIU
i> <k In" llio!-t'!'o: d ~.~rc.mouia l l'ltll~ hHt.: ~.~pta.i :dlll l.'nlc en l',l.'!.:tl l:u dice: Vo:-;ulru."i, IHU11 hn.:s , no o lvidi:i l;.1 rnalkia, la impurt:mcin
,,\ 1:11.-:; ;.l(.;(nid:u.lcs ~c l it.li: , na s . <tUl' ~ 1. <.'unvi~. rtcn e n ~u~r: 1 da.s pur c.Lc ll) que ~e hu t.'OIII:tc.lu. l.!slu m:unt c.dt; en 1 ~ r:m:,1 tk Kulukuto,
111ilo, pontm 'C.' d...... :,rrulbn l'll It'Htpu ~a~r:ulu y atlquknn m"f 1111 hcnu:tl m clc S:uuha N~ulu 'lll, y mo.ls :1dd;mlc 1.lkc, "1:1 umJct' que
\':llur l'll.':ulol"'' E ... h , . .., 1.'1 uk u IHIIIht 11.'.!\jll.'\.' ln :t l:1 \'Unl.'cpdn m :ttci 11 s us hijus (l'S tlc.tir, a su d:m). Ella l 'S d prululipn dcc
tito 1: t' \'uhu i'u Jti,lut i( a Clllt' "' hall:l t'U 1:1.~ htl.'llll'!<t puhli,mlas. Lu... mujer 111:tla qut fuvun..'\'t' n "" m:uidn c.n tlt'lrim..-uh tk s u hcl'l1lC\
cjctnploto.; dt:ulu' Ullh'l nltut'llh', \' t'SJXtiallllt'llh' d t'jltuplu I'UIIlii. nu cunndu c.n c.,lll .udcdnd nmtrilint--:1 tlchla f:tvnnccr a ~tc.
111ht~~rnm 'l"l! hah1 11111 ll\'t'., ltg;uiours lrmlikr': t" n elnluar ''" ' Lhs dtlul'111ntluuc' lhll' hknlil,;,u-h'm suu tn..ut'Hh,':s. '' u Vt'S.:CS -
1,..,h. ~:: rJ.IUU . !!i:J:!. lalt, ~a..,u~ ,.,.... suli,itUh"' p;ua lh.wr ;1 1:1 1:!!1J: muy pnm!mtmc.lns. 1\...:f, entre lus kub;1, d n.y Slty:tam c.:...: el Jli'Olo-
th~iun t.lc y,m d ewu't'l)fU l:nlicubr 111.' Glt.la cullu!':l 1 l'\ lipo de n1ago y Mhuullf: !\Lt,cng de :uc1Tcr o. C:u..l:.1 vc'l. qu..: un :lCO~
~ la c\uh u:;~u hi!>oloa u,.':l r ll"IK' u11:1 .:nunnc mi ucnc1:.1 "iuhrc In!'\ tccimicnto c.lcl)lasndn debe ~c.:r at r ihuido :t un fC~' hay una lcntl!.:nc1n
!!:~dich)ucs, .Y.!.Ji=. :~li dn 9.lli=...!t:~C.tUIC..SLLcxistcncia.-~c :ltl\!J)l~l a atribuido o Shyaam ~ es un a contecimiento tic car:clcr mgico
~'i lus -t.'(.Tc.t:plt'~ vigor. L~ dcfonn nci,, n Q~c.: cllu rc.:sultn
.,
y a Mbuon~ aLccn~ 5i se holn de mm t::unp:ui: milit:u. l...tJ 111ismo
I!J!JWt.'~"'l.. to--'.!.!lli l:t:-. t rnd kituw.-.
tll. un:t c,v.U!! r a_y k $. c.lu .llll ll.CL:.tuJ ~uct.dc en Uurunc.fi. Cndr~ tuntluisla t.'S Cl trihuida a un Ntare y cnsi
9_u ~:-;h:m:llku q ue ~1.' hall:! sn IPc.las partes. Ft,lir.u.t~ll~-Ptu:.n el cada rcvucllH n un Mwcczi. etc.
!tisturind.w .-\m.c~ lio utt.nlo tl(~ucutrs wrmi!c. hnl1arlp hns<t. Los .iJ,W.:ju~ de Vl\IOr influyen la l rdiciu d e otr a rmmu. En tre
~ frccua,:lllcmcn !c. Jos k~. en Ruandu y e n Burundi se m::mticnc que l ~t t.'mica hist-
ria posible es In t.lc In dirHtstfa, porque ta realeza es In expl'csin
del pafs y el pns ndo t~n l es el de toda la no cin~ . De el lo se derivo
que las historns d e clanes o de linajc.:s !>olu ~.un!'tc rvnn ~en~
mcntec:n su~ lrndcuncs lu.s cptsoililCnlo;-qlc uno u otro rey,
s;01d:t sucicd:u.l ~ sus moddos ideales para_cttdn._liQ2Jlc h.a..A~_g::mpcado un papel , en COlP!II1b de un n ntcpnstu.lo d el
~Pcl V de C!<oi:HIIIU'V \.'11 cadll S0C1cdad SC cmi(co juicios tic )lQiur
W!P2- y toda n..:rspcctiva histrica est c.!!,.c!.cnh:9h;nt..: tfdurm::td;L
~brc el ~Q.ll!MIIiUUirntn t.lc las _ru;rsuoa_$. Cuanto ms se t)Cl'Uil por este juicio de valor concernien te al estatuto re.; :-
C:stc} '-' 13 nurrna idc:.1l. el juicio ...~ m:.is ravw:~Qk; cu:mlo ms 5e = -=:.::.- -
119
eJ Las frmulas didcticas. en una lu\:nh. uarrouh~ es donde se hallar g_encralmcntc una s:a:,
~icacin m~s dclallat.la.
En esto rbrca deben coloca rse los _eroverbios. las :ldjyiuan-
~ las Qtl lnbras a ladas y los eejsrarnas. se
con~idera que .-.011 el
acervo dclla 56auria de los ~c1anos. Con trariam ente a las Ci'IOU 3. - La pucsiu
las, su conlenido posee un sismbcado oor sr mismo y Jleca a~
grender dalos hislricos. Mediui la muerle de Gaha y meJora tu Entendemos por poesia toda expresin en rorma llja. en la que
vtda . d1cen los yoruba. y para ellos esta fnnula tiene un significado el contemdo \' la forma poseen un vaJor cstlico para la cultura
preciso: 3 saber, que la injusticia es castigada. El sentido de la en cuyo seno~ lr3'Siltida. Como las frmulas. estas FuenteiSO',
rrmula se esclarece cuando se sabe q ue Gaha, ministro de Oyun, pues. redactadas en Forma lija. pero la significacin que se les aso-
Fue quemado vivo por In poblacin del pueblo que habln crud cia difiere completamente ele In que es atribuda a las frmulas.
mente adm inistrndo durante muchos ailos 4 Cuando son cni ll h:adas como ins t rumen tos en el curso d e una
Las rrmulas didcticas sUlo dan, como los l l u l os, u n nl'tt: lcv :.u.::c.:in. la pol'Si:'l, por su forma y pur su con tenido, debe responder
de hechos que debe ..ser-compl~tado nor comen tarios expllc:t1i\'o~. n. una preocup~1cin esttica. A causa de este valor esttico es
Cules son las azadas que \Yoot ha forjado?.. piden los bushoong. objeto de una tradicin. A mcnudg los encar~at.los de conscr
La respuesta es: Los pies de los hombres . la adivinantD resta varia y tr-ansmitir!.a son especialistas. Su expresi h est somssida
incomprensible si no se sabe el mito segn el cual \Voot forj los 'i leyes hJas y cun\cncionatcs, ng su Sie-nificado, que varia segn se
pies de los hombres. Cierl!1$..pl:O~ <on buenas fuen lr:s paoa trate de pocs10 o hcral o privad:,, En el prilncr ClSO, es ~pa,snn
la h!storia del derecho , pero la mavora se con tentan con dar !lrstica o despierta senom1cJ que a los ojos ~ la com umdnd
normas muJaJts q ue es1n en usq en ra sociedad. Son ~. pues., VH e a pe r at.. Ln poesia privnd.P. por el contrario,
para halhu csras normijs. Pero en la mayor pnrle de los ca~os no es cxc usJvnmc:nlt: una cxprcsjn de senl jmkntos personales. Estns
hay med1o de dcu:rmjnar la poca en ,que.na.cJ.e;on los proverbios, dos subcalegorias tienen. sin embargo. en comn el hecho o.le !U!S.
y no se podr:ln. pues. atribuir a un ~riodo definido del pasado. las Fuentes poticas. mas que ninguna otra, obr~n sobre el sent\
miento de los aud1tores y que !:.!' esta operacin la expresin forma
d) Las frmulas religiosas. "ilesempea un pa pel tan grande como el contenffio. Esta 1mpor
cancia de la estructura formal hace que los pocmos estn a menudo
Se trata de rrmu las !!!ill.~.~-.-~.J!rLtilWll.CS de c afc !er cdt~ rellenos d e palabras super fluas. de locu ciones simblicas y ele l!!.ru!;.
so o m;\kp. A los ojos de la poblacin, el hecho de no pronunciar res comunes.
las en su literatura expone a menudo a sanciones sobrenaturales Al estimar el \'alor de estas ruentes. se debe tener en cuenta
que castigan, no slo al narrador, sino 1ambin a todas las per~o- que su funcin piiCOTgica y su carcter esttko deforman los
nas que esl~n implicadas en una acthidad religos3. Por ello los fi'Cchos comunutpdos. Adtms, los dato$ hjst<>rico:-. transmilidos sun
le.<tos de eslos Frmu las se aprenden cn ~arllcular cuidado y son 'CncraJmCOCe nl\1\' \ '(I@QS y no oucJen 3 VC'CS $CC atcjbujdos, Q una
pn.>n.unciadns corrien temente ror especias.!l!: sacerdotes, znho epoca histrica bien dclinida. !!s;.[9 lns Fuentes poticas son especial
res. hechiceros o br ujos. Un subslituto parjcula t de la lrmuln men te indicadns para el esludio eJe la actitud !lSico10gica que ..sls!:
religiosa es el juramento judlciaJ, que es utilizado a modo de ras personas adu 1taron n el ,ensacJu hacia cicr1os acontecimien tos.
orda1a. sto es verdad C.)pecialmcnlr en lo rclcrcnte a li.t p<>i!sla pnvaWi. Ui
~tas frmulas contienen siemore da los para la historia de las poesa ohc1al 1raduc ~ i n In actitud v el comporlamiemo que
rcligjones y adems. a menud.Q. otros datos religiosos . L:. tnms la socie ad e110ca imponer a sus mtembros.
~ es )articu larmente cuidada a causa del ca rcter rctigioso de
la Fuente, o q ue le aade todavla mayor crdito. El juramcn lo
j urldico guardn, cntn:...t~ll.ll!<.!llQs. el recuerdo de u n acon lcci
onienlo importan te del pasadQ ' El juramento slo hace alusin y

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r .~ "'" "'"' "' , "" "'". '"""" '"""
' 1.. ' ~ . t.l
t~n)!afr.rru 'uc cUirc.ur. us elementos a los ttu..: h~lCC h1MU11 E.. Bau-
mann sofi en estas condicione!\, gcnctalmcnlc,. detalle.:~ dl'l r&..l;\lo.
m " '"L',
, l<JS tio\t) lklJ!'o, l.il 11 1;1VU1 a ~k d io.!-. 110 $011 , dC~l:-1':&\'lad:IIIH.'Ili
1 1 1 1'
f ii!!IICI!<o rJc le, (\UrtiUC CSl~111 lul:llllll'll l l'. l l Utl,ltl '1Ua U~ 'UI} , lJl,L'CI ,'t.:
para la hjsrori..'l-do-l~sic.olu;J_a <k un pU._cjllJ.l: Lo c.:unl nu succclc
rrccu..:ntcmcn tc. Cn~i ~icrn 1r n son m:\s q ue la t.:quc.sh'u l de lus.
aspiraciones y de csfl o de vida <.le lns poblodoncs uctunlcs.

g) Los recuerdos pcrsmwles.


QliC no ticlcn O\I)ortanci:\ para las condu~u.mcs que ,.-1 :mtur

quiera sacar. Son [uen1CS en las que la transmisin opera libremente que
se perpcluon en el recuerdo del testigo. En razn de su mo o de
a
o f:l frlow ,.,ttl dticn. transrnrsin JIU rcnlQnlnn gcncralmcntc m&$ que altuuys cslnb~
ncs, que deben ser hallados lodos P-ara poder juzgar el valor de la
1!1 tci :.Ho cstlku funna un~ ~ubcatcguria y un ~. l'? un tipo dl' Ti'ormaciOJJ~a rucnte. Es1a transm isin se crcct~ cfnmilin
, ,.,, 1us, punuc su c:adctcr :u ustico es tal que 1..: t.llstmut.h..' de las o en el in terior de una vecindad. El objeto del rela to. gcneral-
tknl~l!l. c~h:uorlo~ dt:' rcla lus <.le u na fo rmo m uy m:t:.t. . ffientc es accccnlnr directa o indir.ec..tiie.n..te el prcstiuioClcl nn~
Esta~ r lll.'lli l''\ r ompli,rn a lus lmth iUI'l~. .. .!.!.!.ili tsta
!1'\tli r:m l rrndor. , -
:-.Uhlll'tl jJj!tlll ji r~h' lin . El l.:bn wnlt! his.Llu:.icu SI' I'L'Lll ln' a ll !fHIIch~ Lus .!.!ll.UJs que !{llllllnl~tr:m cslus rucnh.s
.son mmhns Vt:CCti ,.
;~ 1 h.:lu u d... l'o mlo sohn.' ,., q ut. :-t lk:-;.-rro Uu l'l ~ ~u vus d:~tus de una Pl'ccisln .usomhros.q,, al menos cunndo su 'in fo rmncin es
p u..:Ucn c n li1 ng n t.: n-.o e n lo r pc. cc r $ U l'U l' !m. De t.S1U h uma. lu~ buena Y divcr!!f\. Se ulilizan estas tradiciones J'..!!~CJ cs ludioirc
id:Ho~ gm. tlcm: 11 tldl:t..:lO~ u ~on v;l ,o~. ~nm o hi\;to ele :, i\nd.l ll~
110
Ua-e;~ omoiJ,c,itloa-deLpasalJQ_y para lodo~ los l.lil!IS ITc i.!);
;;t'~t,.uq~ o l:n~us '-'lt'~~~wnos lr.s c:m~::ts y tus mul tvu: . ~ vssligaciuncs histricas. Como su falsificacin es rara, se les puede
. :if!H:tcriuan pct~onnJCS y se mlroducen ot ros n~t!VO~. N~ cx1::;tc conceder una crc<!bilidad grande. Ofrecer su mayor inters para
rnc~upvcin por ~ituar a plrsonas 31lnirnas pero ~e ltlcnhla.n las el conocirnicnlo de las situaciones 'Om~emogr&:ricas y so-
fil"1\l l as conocidas. En caso de necesidad no se tilubea en rus1onar ciales del pasado: menos inters tienen para el estudio de las
\;ria~ aradiciunes o en escindir tul.a sola en diver;>s rragmcntos. condiciones poUticl!,s.J)Jnslin!.cionales, a no ser que el informador
Pnr breve que sta sea, )Or exageraciones o tcns1~nrs que se le esle boeo caOJicado...cn csii\LIJill1C~
,
111
pung:m. dominn 3 1~ realidad. E~t:s~ caf't'cterfshc3.S d7l. elal:~
1
.._,._: lico h:lll ~ido :tmpJiamentC' d~scnt:lS y trat:'\d.aS ('IOr c,hlcrcnh:.-'\
HhJrCS )\ .b,il..J.WlYOr pa[lc de eSlOS reJa toS SQD QbJCIU de l l l l j l '.'~: 6. - Los comentarios
b,;in lihrc. Esee tipo de rela to puede compl'cnd~r Lrcs s~bl!OO~
epopeya, lo leyenda y el cuento rabu loso, segun a~cnwcn rnn~ Las fuen tes de esta categora tienen dos caractcrislicas co-
"''":cialmcntc "elemento dr;;.mtico. , s:l clcmenco cdd1cnn1e o l:l munes: ~rcscnt~tma de breves informac.ioll.eS...-l ser tc.n:..
d~,. 1 ncn tu ran t;\stko respcctivarne!l!c. Si se dcbl.! .':cnunclnr a cl~sl ~ bien ncccsoril!S. a.J).(r.a.s.-bien es t.r.eChamenleJiallau una .1I!!l;
tlf.ill'J.Q.S c JliiPOS. a~...J).Q.(Que la linea de dcmarc~IC1t'JI1 Cl"!l!: lo~ t.\lli;.: s!_~ille.r.a-dc Ja..cual...,nw;on...u:ansmitid.!!. Pueden tener un
ren tes s u h lp0$ 1 ., lnc nu do__es \'aH,<-:1, valor mu . 1 remontan a una informacin seuu ra, pues to
~ ~(.o$ relatO$ c!'tt icos son t ransm ilidos rrccuentc y hbrcment~ Y que en la mayorla de los casos nin una 1 a Tiis a lteoa y
estn 5 ujelo~ n n umea'O!':t$ transrormnciunes c.lchid~ n su obJ.c.tl\'~l son ta n breves guc su tran . n no exi_ge muchos.-c.u.id~
que <.'S f3scinar. 1....'1!0 deformaci ones p ueden ser t.lc1)1cl:ls l3ffibl.t:l1 ~l ~a tienen u n carcter hs trico principal. sino que s us obJetivos
cau,.s cHclcticns o morales. Se racionalizo. s~.: idcati'ln y se ~lente son iurldicos o didcticos.
la 1 ~eccsidad de satisfacer el gus to de los auditores por un chmrL\. Las distinciones entre Jos gneros son, sin embargo, netas y
~na sensacin o un be11o desenvolvimiento del r eluo. Todos lus siguen las circunstancias en las que se utiliun, los e.reccdc;ntes
au curcs ue tratan de este li de ruentcs subra an In ralta de "Wicos eD el tribunal, los comentarios explicaili'lls. cuando se
c.on 1anza.JUJ r 15 Pero si la lranscnisi6o a SHio trata de una fuente y_ las notas ocasionales en <;!!!lquier otra cir-
~uficicrHcm~nte bicu efe<:tuada. estos relatos pueden ser fuenll'S cunstancra.

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