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EL CALIFATO DE PIROLA

1895-1899

ALEJANDRO SALINAS SNCHEZ

Universidad Nacional
Universidad Nacional
Mayor de San Marcos
Mayor de San Marcos
Fondo Editorial
SHRA
Alejandro Salinas Snchez

El califato de Pirola
1895-1899

Seminario de Historia Rural Andina


Fondo Editorial
UNIVERSIDAD NACIONAL MAYOR DE SAN MARCOS
ISBN: 978-9972-231-71-1
Hecho el Depsito Legal en la Biblioteca Nacional del Per N. 2012-02928

Primera edicin
Lima Marzo 2012

El califato de Pirola 1895-1899


Alejandro Marcelo Salinas Snchez

Fondo Editorial-UNMSM

1 edicin Seminario de Historia Rural Andina Universidad Nacional Mayor de San Marcos
Tiraje 50 ejemplares

Queda prohibida la reproduccin total o parcial sin permiso del autor

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Correccin de estilo: Yolanda Sosa Gmez


Diagramacin y diseo de cartula: Sara Castro Garca
Cartula: Nicols de Pirola. La Ilustracin Espaola y Americana, 1880.
Contracartula: Medalla Nicols de Pirola. Casa de Moneda de Lima, 1898.
Escaneo: Juan Zrate Cuadrado

Lima-Per

El Fondo Editorial de la UNMSM es una entidad sin fines de lucro,


cuyos textos son empleados como materiales de enseanza.
No olvidemos las finanzas, caballo de batalla de Pirola
y sus conmilitones () !A nadie se debe! y los inscritos
en las listas pasivas no reciben sino la tercera parte de sus
haberes ()!Se administra con economa! y se crea
nuevas oficinas y nuevos cargos para los amigos o los
deudos ()!Se da ejemplo de honradez! y se encarpeta
la denuncia de fraudes fiscales por la suma de doce
millones de soles ()!Reina el bienestar general! y los
artculos de primera necesidad encarecen
extraordinariamente () Solo en Lima florece un
bienestar simulado y restringido.

Manuel Gonzlez Prada, 1898


Introduccin
Durante el cuatrienio 1895-1899, el Califa Nicols de Pirola, aliado con sus antiguos
rivales civilistas, condujo varias reformas socio-econmicas y polticas, que sentaron las
bases del renovado empoderamiento oligrquico. El crculo demcrata, popularmente
conocido como pierolista, estaba compuesto por una generacin de notables y
tecncratas1, que redefinieron los conceptos de Estado y Nacin bajo la sombra de la
guerra perdida, la crtica a las pugnas entre facciones militares y la condena de la
historia republicana. Conviene especificar que este proceso estaba inserto en la
corriente modernizadora latinoamericana de fines del siglo XIX, caracterizada por
concentrar la riqueza en grupos aburguesados a expensas de una baja redistribucin de
recursos entre las clases populares. Por ese motivo, el califato debi recurrir a la
represin de huelgas urbanas y asonadas rurales, mientras al mismo tiempo ejerca el
control de la institucin parlamentaria, todo ello con el propsito de contener las
protestas de los opositores.

La figura carismtica del Califa se haba forjado a lo largo de dos decenios


(1874-1894) de conspiraciones y revoluciones frustradas. En el curso de esos aos, fue
ganndose el afecto generoso y la entusiasta identificacin de los pueblos con sus

1 Durante estos aos fue conformndose una suerte de inteligentzia oligrquica, que basada en principios
tomados del liberalismo y positivismo cientfico propugnaba la modernizacin del pas. Los civilistas, que
lograran hegemonizar el gobierno bajo la presidencia de Eduardo Lpez de Romaa (1899-1903),
deseaban convertir el Per en un smil europeo, es decir, una nacin ordenada, prspera y culta, segn los
cnones occidentales. Contreras y Cueto 2007, p. 192.
acciones2. Ciertamente, el entorno personal de Pirola estuvo vinculado a lo mstico y
religioso desde temprana edad. Su formacin en el Seminario de Santo Toribio, donde
obtuvo la proteccin de influyentes sacerdotes, y sus primeros escritos en defensa del
fuero eclesistico lo acercaron al conservadorismo herreriano. Esta posicin ideolgica
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se forja en medio de la amenaza liberal, y explica por qu la propaganda periodstica
ejercitada por el joven Pirola en El Catlico. El Progreso Catlico, El Cosmos y El Tiempo,
estuvo encaminada a cuestionar las reformas iniciadas en 1855 y sancionadas en la
Constitucin de 1857. Actu entonces como un autntico catlico modelo
decimonnico, y a partir de dicha experiencia definir su posterior conducta poltica
apartndola del autoritarismo militar y el civilismo guanero3.

La carrera poltica de Pirola comienza en 1869, cuando el Presidente Jos


Balta lo designa Ministro de Hacienda. Quiso entonces ordenar la caja fiscal liberndola
de los emprstitos de los consignatarios mediante el Contrato Dreyfus, calificado como
el Dos de Mayo de nuestra hacienda pblica4. Sin embargo, los resultados no fueron
satisfactorios, debido a los desatinos financieros del gobierno de Jos Balta y la
situacin ventajosa en que fue colocado Dreyfus, convertido en nuevo consignatario y
tirano de la fiscalidad republicana. El civilismo, liderado por Manuel Pardo, se hizo cargo
del pas en bancarrota, y se propuso liquidar la imagen pblica de Pirola achacndole
responsabilidad penal en los corruptos negociados del fenecido rgimen. ste defendi
su gestin hacendaria en el Senado, logrando que fuesen rechazados los cargos
presentados en contra suya por la Cmara de Diputados. Poco despus viaja a Chile,
donde se reclama perseguido poltico e inicia una prolongada y constante campaa
revolucionaria, la cual culmina con su ascenso al mando supremo de la Nacin en
diciembre de 1879.

En ese contexto, la dictadura pierolista (1879-1881) surgi como


movimiento regenerador ante el desgobierno y ocupacin de Tarapac por los
invasores chilenos. Apoyado por sectores descontentos del Ejrcito y las masas

2 Al respecto, Jorge Basadre en un estudio comparativo de las personalidades de Manuel Pardo y Nicols
de Pierola, recuerda que el poeta Jos Santos Chocano haba dicho que el Califa no tena partidarios, sino
fanticos, al extremo de que por l se hacan matar muchos. Basadre 1992, p. 88.
3 Klaiber 1996, p. 114.

4 El Negociado Dreyfus 1870, p. XXX.


urbanas y rurales, impuso un liderazgo cuyas medidas gubernativas fueron opacadas por
sus innegables desaciertos militares y financieros. Finalizado el conflicto, sus
desavenencias con Miguel Iglesias y Andrs A. Cceres, crearon un ambiente de
beligerancia, que sus seguidores, aglutinados en el Partido Demcrata, aprovecharon
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para sellar pactos electorales y de gobierno con los civilistas. No obstante, en el frente
partidario interno, la proximidad de Pirola con sus antiguos enemigos oligrquicos
abri espacios para potenciales lderes populistas, que podan disputarle la preferencia
del pueblo. Dos de ellos, Guillermo Billinghurst y Augusto Durand, terminaran
situndose a la izquierda del Califa y apartndose finalmente del pierolismo.

Despus del caos surgido con la guerra civil de 1894-1895, el califato


emerge en un contexto de discurso favorable a la inversin extranjera como factor de
recuperacin nacional5. Aunque la Declaracin de Principios del Partido Demcrata de
1889 promova las industrias nacionales y la capitalizacin local mediante cajas de
ahorros y cooperativas6, la poltica econmica del Califa tambin estimul las
exportaciones sentando las bases para el posterior boom de los commodities mineros y
agrcolas, y el consecuente desarrollo del comercio y la banca. En cuanto al aspecto
poltico del califato, tanto la organizacin partidaria que lo sostena como la conduccin
carismtica de su caudillo, no permitieron consolidar la condicin ciudadana de las
clases populares. Esto se produjo, porque ms all de la reforma electoral y los
discursos regeneradores del Califa, el liderazgo paternalista con rasgos autoritarios
continu subordinando la iniciativa colectiva. Por entonces, Pirola estaba convencido
de que los partidos polticos eran la panacea para la solucin de la crisis social y poltica
del pas. Sin embargo, la propia experiencia demcrata comprob que la flamante
partidocracia reproduca los mtodos viciosos de las viejas camarillas de mediados del
siglo XIX. Los intereses de grupo, las rencillas personales, los vetos infames, la
imposicin del caudillo y otras maniobras subsistieron en los actos de gobierno y las

5 En el decenio de 1870, Pirola haba apelado al capital extranjero, especficamente francs, para
contrarrestar a los civilistas oligarcas constituido como grupo de poder, cuyas principales rentas provenan
del guano. Trazegnies 1992, p. 214. Sin duda, En las dcadas de 1860 y 1870 las riquezas guaneras
permitieron el surgimiento sucesivo de tres influyentes lobbys: el de los consignatarios, el de Augusto
Dreyfus y el de Henry Meiggs. Los dos primeros ejercieron mayor poder poltico a travs de Manuel Pardo
y Nicols de Pirola respectivamente, mientras el ltimo tuvo influencia mediante la labor parlamentaria de
Jos Silva Santisteban y Francisco Garca Caldern. Salinas 2007, p. 4.
6 Declaracin de Principios 1912, pp. 48-50.
campaas eleccionarias ocurridas durante el califato. No en vano, las crnicas
periodsticas y los airados reclamos de los disidentes pusieron de manifiesto el carcter
elitista de la alianza gobernante.

Pgina | 10 Este trabajo analizar tres aspectos fundamentales del califato pierolista: a)
los puntos de encuentro y divergencias entre las prcticas populistas y el discurso
modernizador; b) los conflictos de intereses surgidos entre la oligarqua limea y los
grupos populares urbanos y provincianos; y c) la poltica tributaria y manejo hacendario
y sus efectos sobre la redistribucin de la riqueza y caresta de la vida. En la medida que
esta investigacin aborda un hecho histrico complejo, construiremos nuestro marco
metodolgico recogiendo los conceptos y tcnicas de la historia econmica y la historia
poltica. Adems, la perspectiva histrica asumida relaciona una visin sincrnica, que
estudia la interdependencia entre Estado, gobierno y sociedad urbana y rural en el
perodo 1895-1899, con otra diacrnica que lo sita en el devenir decimonnico y lo
revela como parte de un continuo proceso de renovacin de patrones ideolgicos y
polticos. Por lo dems, las hiptesis de trabajo recogern los aportes metodolgicos
de la historiografa latinoamericana, subrayando aquellos conceptos adecuados para
plantearnos comparaciones con experiencias histricas similares acaecidas en la misma
coyuntura de finales del siglo XIX.

La historiografa nacional ha dividido sus opiniones sobre el significado del


califato y la controvertida figura histrica de Nicols de Pirola. Los historiadores y
literatos ms destacados del siglo XX, como Jorge Basadre, Jos de la Riva Agero y
Vctor Andrs Belande, dedican gran parte de sus reflexiones a dichos temas. Entre
los trabajos circunscritos a la vida y actividad poltica del Califa, podemos citar la
biografa apologtica de Alberto Ulloa (1949), el estudio histrico de Jorge Dulanto
(1947), y los ensayos lapidarios de Manuel Gonzlez Prada (1898), entre otros. En la
presente investigacin examinaremos aquellas acciones financieras o polticas dispuestas
por Pirola durante sus gestiones ministerial, dictatorial y presidencial, y los efectos que
stas tuvieron en el devenir republicano del ltimo cuarto del siglo XIX. En ese
contexto, resulta inadecuado justificar los desaciertos del Califa invocando argumentos
contrafcticos, o asumiendo una posicin neutral frente a los hechos histricos.
Pirola no fue el nico culpable del desastre decimonnico nacional, pero su liderazgo
caudillista y vanidoso carcter, reconocido y tolerado por sus propios partidarios7, lo
llevaron a imponer criterios personales en medidas de naturaleza institucional. Esa
sobreestimacin de sus capacidades se hizo patente en el manejo de la crisis financiera,
la penosa defensa de Lima ante el ataque chileno y el debilitamiento del Partido
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Demcrata, causado por las frustraciones y desencantos provenientes de la alianza con
el civilismo de la posguerra.

7 El poeta Jos Santos Chocano registr esta mana narcisista del Califa, que lo empujaba a promover su
imagen personal, mostrndose siempre elegante en los movimientos [y] atildado en el traje. Por ello,
cuidaba cada detalle de su apariencia, desde el mechn rizado de cabellos blancos () hasta los tacones
aperillados en que haca reposar l la desenvoltura de su armonioso ritmo [y] el vestido era para l una
preocupacin acadmica, desde la corbata de plastrn hecho en piqu blanco, luciendo en el prendedor
un camafeo, hasta la cada correcta de las rayas verticales del pantaln bien planchado, sobre el calzado
sin puntera de negra y espejante cabritilla. Chocano 1940, p. 109.
Captulo I
Del seminarista al ministro del guano
Hacia mediados del siglo XIX, las aulas del Convictorio de San Carlos y del Seminario
de Santo Toribio estaban agitadas por el debate ideolgico entre liberales y
conservadores. Apegado a sus tradiciones religiosas, el Ministro de Hacienda, Nicols
Fernndez de Pirola y Flores, matricula a su primognito, Jos Nicols Baltazar, en el
seminario toribiano para que siguiese la carrera eclesistica. En dicho centro de
formacin religiosa, y bajo la influencia de las ideas herrerianas, alcanza grandes
reconocimientos e integra una plyade conservadora de prelados y polticos, en la cual
destacaban adems algunos estudiantes del convictorio carolino. Dicho grupo ser
identificado por sus adversarios como partido ultramontano8. Muchos de ellos, como
Pedro Jos Caldern y Evaristo Gmez Snchez, accedieron a puestos pblicos durante
el gobierno de Juan Antonio Pezet9. El propio Pirola, desde las pginas de El Tiempo,
devino en publicista del citado rgimen. Sin embargo, su fase de empoderamiento
poltico se inicia con el rgimen del caudillo militar, Jos Balta. En esa coyuntura, gracias

8 En el semanario La Ilustracin, publicado por los estudiantes carolinos entre abril y diciembre de 1853,
colaboraron jvenes conservadores como Pedro Jos Caldern, Daniel Ruzo y Evaristo Gmez Snchez.
Holgun 1994, p. 136.
9 Entre los conservadores carolinos podemos mencionar a Felipe Masas, Daniel Ruzo, Octavio Tudela,

Manuel A. Barinaga y Manuel Santos Pasapera. La Opinin Nacional, en La Opinin Nacional, 27 de


marzo de 1875. Estos dos ltimos fueron funcionarios de Estado durante la dictadura pierolista.
a sus operaciones financieras, aglutina en torno suyo a los sectores opositores al
civilismo, pugna que atravesar todo el decenio de 1870.

1.1 Seminarista y periodista


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Entre 1853 y 1861, la vida acadmica de Nicols de Pirola estuvo ntimamente
vinculada al Seminario Conciliar de Santo Toribio de Lima. Este espacio acadmico
haba sido reabierto en abril de 1847, gracias a los trabajos previos del arzobispo
Francisco Javier de Luna Pizarro, quien don 64,398 pesos y su
valiosa biblioteca al seminario. Posteriormente, para ampliarlo
Manuel Teodoro del Valle.

compra la llamada Casa de las Bulas y otros dos claustros


abandonados del convento de San Francisco. Igualmente, en
1855, poco antes de fallecer rene sacerdotes cultivados y
virtuosos para dejarlos a cargo de la enseanza de los jvenes
internos. El primer rector de este remozado centro religioso
fue Pedro Pablo Rodrguez10, y entre sus docentes se distinguan los sacerdotes Manuel
Teodoro del Valle11 y Ambrosio Huerta12, quienes ejerceran el rectorado ms adelante.

En enero de 1853, el joven Pirola ingresa al citado seminario por iniciativa


de su padre, quien mediante carta remitida al rector Rodrguez exaltaba la marcada
inclinacin por la carrera eclesistica del futuro novicio, as como sus mritos en
cuanto a competencia, legitimidad, estudios preliminares, buena vida y costumbres 13.
Aunque esa personalidad virtuosa no lo haca poseedor innato de la vocacin
sacerdotal, sus devotos padres estaban convencidos de que deba perfeccionarse en un
centro religioso. Por lo dems, debido a sus modestos recursos, el nico camino de

10 El cannigo Pedro Pablo Rodrguez fue tambin Rector de la Universidad de San Marcos entre 1852 y 1854.
En 1839, con el propsito de proveer a los estudiantes de un manual con lecciones teolgicas escribi el folleto
Breve Compendio de Teologa Moral, estractado de los autores con ms concepto y dispuesto para el uso e
instruccin de los pretendientes de los Sagrados rdenes. Dicho texto, reeditado en 1856, abordaba asuntos
religiosos generales, los actos humanos y sacramentos. Saranyana 2008, p. 650.
11 Manuel Teodoro del Valle fue obispo de Hunuco entre 1866 y 1888. En 1866, ofici el bautismo de Adn

Jess Isaas, hijo de Nicols de Pirola. Al ao siguiente, organiz la Sociedad Catlica Peruana como grupo
de presin capaz de defender la religin y la iglesia de los ataques que estaba recibiendo del partido liberal.
Garca Jordn, Pilar. A propsito de Derechos inalienables, religin, en Boletn Americanista 1985, p. 128.
12 Ambrosio Huerta fue profesor y rector del Seminario Santo Toribio, y obispo en las dicesis de Puno

(1865-1874) y Arequipa (1880-1887). Durante la segunda mitad del siglo XIX fue considerado uno de los
mejores oradores y pensadores del clero peruano. Klaiber 1996, p. 102.
13 Dulanto 1947, p. 17.
asegurarle buena educacin era destinndolo al sacerdocio14. En estos aos juveniles,
Pirola se forja intelectualmente en la escuela escolstica y tradicionalista de monseor
Ambrosio Huerta y Bartolom Herrera, y rpidamente pasa de alumno a maestro15.

El plan de estudios del seminario toribiano comprenda cursos de Religin, Pgina | 15


Historia Sagrada, Matemticas, Geografa, Fsica, Latn, Francs e Ingls. Haba dos cursos
de Filosofa y cuatro de Teologa, y tambin se dictaban clases de Derecho Constitucional,
Natural, Civil y Catlico. De acuerdo con su estructura acadmica, este seminario se
divida en tres facultades: Artes, Derecho y Teologa16. Asimismo, se daba primaca al
estudio de las ciencias sobre las letras, y dentro de stas a los estudios teolgicos y
eclesisticos. De esta poca, han quedado registros del buen rendimiento de Pirola en los
cursos de Clculo, Planos, Geometra, Trigonometra, Mecnica, Fsica, Meteorologa,
Astronoma, ptica, Psicologa del Pensamiento y de la Lgica, tica, Poltica, Geografa
moderna, antigua y sagrada, Fundamentos de la Religin, Lugares Teolgicos, Filosofa,
Derecho Civil Patrio y Derecho Cannico. Sin embargo, los seminaristas no tenan acceso
a los conocimientos de Historia, Literatura y Gramtica, considerados bsicos entonces
para la formacin de los futuros intelectuales o dignatarios17.

Estas omisiones acadmicas no le impidieron sobresalir en el examen


pblico de 1854, con una disertacin referida a cuestiones
filosficas y psicolgicas. sta fue elogiada por Bartolom
Herrera, el cual en su condicin de jurado lo felicit y dispuso
que le fuese otorgada una medalla de oro. La influencia de
Herrera sobre los seminaristas se hizo ms visible a partir de
1855, cuando funda el peridico El Catlico para combatir las
ideas liberales18, y en cuyas pginas Pirola aprendera las Bartolom Herrera.

14 Chirinos 1966, p. 55.


15 Pacheco 1981, p. 3.
16 Vargas Ugarte 1969, p. 88.

17 Ulloa 1981, p. 81.

18 El Catlico se autodefina como peridico religioso, filosfico, histrico y literario. En su primer nmero

se comprometi a sostener la causa santa del catolicismo, contra los furiosos ataques de que hoy es el
blanco () La lucha es de principios, queremos afrontar a la irreligin los absurdos de que adolece,
pretendemos vindicar a la Iglesia Catlica de que le prodigan tal vez por hijos desnaturalizados. Nuestra
conducta, en El Catlico, 5 de mayo de 1855.
primeras lecciones de periodismo19. El ambiente doctrinario en que se estaba formando
recoga fundamentos de las teoras de Juan Devoti20 y Jos de Maistre21, coincidentes en
privilegiar la autoridad del Papa sobre los poderes temporales. En los aos siguientes ampla
su perspectiva filosfica con lecturas de Georges-Louis Leclerc (Conde de Buffon), Vctor
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Cousin, Immanuel Kant y Gottfried Leibniz. No es extrao suponer los animados debates
sostenidos entre Pirola y los dems seminaristas acerca de la libertad y fatalidad, del orden
natural y sobrenatural, y sobre las cuestiones del alma desarrolladas por Jacobo Bossuet22.

Estas meditaciones espirituales eran armonizadas con las pasiones polticas


cotidianas, pues segn su bigrafo Alberto Ulloa, mientras estudiaba se mantena al
tanto de los movimientos revolucionarios contra Castilla. Por ello, guardaba en los
bolsillos clandestinamente los panfletos desafiantes y duros de Hiplito Snchez23, que
eran contrarios al caudillo tarapaqueo por incumplir el programa revolucionario de
1854 y exaltaban el fervor cvico de Arequipa. Ciertamente, los rumores de
conspiraciones y revueltas durante 1857 estremecieron los salones toribianos, cuya
proximidad ideolgica con las demandas del caudillo aristocrtico Manuel Ignacio de
Vivanco era fcilmente comprensible. Dicho movimiento se insertaba en un contexto
de rivalidad entre la idiosincrasia religiosa surea y el liberalismo limeo, que haba

19 Segn Gonzlez Prada, los primeros ensayos del seminarista Pirola fueron publicados, bajo el
seudnimo de Lucas Fernndez, en un periodiquillo, fundado, redactado y fomentado por clrigos.
Gonzlez Prada 1969, p. 48.
20 En su trabajo Instituciones Cannicas, el prelado italiano Juan Devoti (1744-1820) defiende la

autonoma de la Iglesia respecto del poder temporal, sealando que sus funciones eran enteramente
distintas de las que corresponden a la potestad civil, y as cada cual ejerce un imperio propio y absoluto de
las cosas que a cada uno pertenecen () El uno tiene por objeto las cosas civiles, y la felicidad temporal
de los hombres; el otro las cosas sagradas y la bienaventuranza eterna de los mismos. Devoti 1830, p. 3.
21 El conde Joseph de Maistre (1753-1821) fue un monarquista francs partidario de la restauracin

borbnica. Escribi Las veladas de S. Petersburgo o dilogos sobre el gobierno temporal de la


Providencia, en donde a manera de dilogo platnico trata de la naturaleza del gobierno humano y la
autoridad papal. Berlin 2008, p. 122.
22 Dulanto 1947, p. 22.

23 El abogado, astrnomo y matemtico arequipeo, Hiplito Snchez, junto con Toribio Pacheco y Benito

Bonifaz, fueron los idelogos de la frustrada revolucin arequipea de 1857. Desde junio de dicho ao,
Snchez recogi el clamor popular en varios boletines de combate titulados Vencer o morir. Basadre
2000, tomo IV, pp. 866-867. En esos documentos, defenda la resistencia colectiva de los arequipeos y
criticaba los despilfarros ocurridos durante el gobierno de la moralidad de Castilla, advirtiendo que en
tiempos de Echenique pudo verse esos caudales impulsando la industria y derramando abundancia en las
ciudades. Basadre 1939, p. 272.
dado rango constitucional a varios principios intolerables para los conservadores 24.
Dada su condicin colegial, Pirola se vio obligado a dejar de lado las simpatas polticas,
y ocuparse de labores filantrpicas. Por ello, intervino en la organizacin de la sociedad
juvenil denominada Hermandad de Caridad de San Luis Gonzaga, destinada a la
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asistencia de nios desvalidos. All cumpli las funciones de secretario del director,
Ambrosio Huerta, alcanzando a fundar el Colegio de Caridad de San Luis el 19 de
marzo de 1857. Los informes sobre manejos econmicos de este colegio fueron
publicados regularmente en El Catlico. La muerte de sus padres en 1858 lo hizo desistir
de tomar los votos sacerdotales, y con la ayuda de las familias Tristn, Villena e
Iturbide, asume la manutencin y asistencia de sus hermanos. Respetado y apreciado
por los maestros toribianos, obtiene el nombramiento de profesor sustituto de la
ctedra de Filosofa. Comparte esta actividad con la publicacin de artculos en la
revista La Razn del Seminario, y la redaccin de discursos que son ledos en reuniones
con Ambrosio Huerta25.

En 1859 el gobierno de Ramn Castilla refuerza la labor educativa del


seminario asignndole 12,000 pesos para obras de reedificacin. Existan entonces 220
alumnos matriculados, una poblacin escolar considerable en aquella poca, pero los
ambientes del seminario podan recibir hasta 500 alumnos. El 18 de diciembre de 1859
se realizaron los exmenes en el remozado local. La ceremonia estuvo presidida por el
den y vicario general, Lucas Pellicer, acompaado de Bartolom Herrera, el futuro
arzobispo limeo Manuel Bandini y el rector del Convictorio de San Carlos, Juan
Gualberto Valdivia. Entre los profesores descollaban Pedro
Jos Caldern, Luciano Benjamn Cisneros, Simn Paredes,
Agustn de la Rosa Toro, Celso Bambarn y otros26. Mientras
tanto, Pirola estudiaba Derecho Cannico, esforzndose por
continuar su carrera eclesistica. A partir de 1860, por orden
del vicario general, Pedro de Benavente, todos los clrigos
deban aprobar el curso de Teologa Moral, cuya enseanza fue
Agustn de la Rosa Toro.

24 Armas 1998, p. 96.


25 Dulanto 1947, pp. 23-24.
26 Vargas Ugarte 1969, pp. 85-86.
encargada al cura de la parroquia de Santa Ana, Luis Guzmn. Durante todos estos
aos, Ambrosio Huerta le dio constante y afectuoso apoyo, supervisando sus estudios
e influyendo en sus ideas y carcter27. Entre quienes fueron condiscpulos o
coincidieron en algunos cursos con el futuro caudillo, puede mencionarse a Benjamn
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Boza, Pedro Jos Caldern, Pedro Gallagher, Agustn Obin, Federico Panizo, Santiago
Tvara, Manuel Tovar y Felipe Varela. La vida de muchos de ellos se entrecruzar en
acciones polticas posteriores. Condiscpulo suyo fue tambin Manuel Gonzlez Prada28,
aunque ste por su carcter discreto y desconfiado se mantuvo distante del audaz y
extrovertido Pirola29.

En febrero de 1861, opta por retirarse del seminario para contraer


matrimonio con su prima Jess Iturbide Villena y afrontar la responsabilidad familiar que
ello implicaba. Para Ulloa, esta repentina secularizacin estuvo condicionada por su
temperamento sensual, exhibicionismo, gustos refinados y aficin por los rangos y
dignidades, preferencias que lo alejaban de la vida monacal. A pesar de este
distanciamiento, mantuvo vnculos con la revista clerical El Progreso Catlico, a travs de
la cual expresaba sus preocupaciones en materias religiosas30. El apresamiento del ex-
presidente Rufino Echenique por mandato del gobierno de Castilla31, lo impulsa a
escribir el texto Memoria sobre la soberana poltica32, que lee el 28 de julio de 1861
ante su crculo amical, y publica despus en folleto. All, Pirola analiza los fundamentos
de la autoridad y el ejercicio legtimo de la misma. Comienza situando el origen del
conflicto entre los seoros individuales en el nacimiento de la vida en sociedad, y

27 Ulloa 1981, pp. 85-86.


28 Manuel Gonzlez Prada estudi entre 1857 y 1860 en el Seminario Santo Toribio. En medio de la
ofensiva liberal de 1856, sus padres decidieron matricularlo contra su voluntad en dicho centro de
estudios, temerosos de que fuese ganado por las prdicas liberales, que ya lo haban atrado durante su
estancia en Chile. Snchez 1986, p. 36.
29 Leiva 1993, p. 15.

30 En el tomo I de dicha revista, Pirola public el artculo El segundo mandamiento, en el cual narraba el

castigo divino sufrido por un perjuro. Basadre 1992, p. 84.


31 El 24 de marzo de 1861, arrib al Callao el vapor Bolivia procedente de Chile, conduciendo de

incgnito a Rufino Echenique. Enterado el presidente Ramn Castilla, que ste vena con la intencin de
liderar un movimiento revolucionario orden su captura y encarcelamiento. Segn Echenique, su regreso a
Lima estuvo motivado por el deseo de someterse a juicio de residencia, en el cual demostrara las
injusticias del gobierno contra l y los revolucionarios. Echenique 1952, tomo II, p. 246.
32 En opinin de Alberto Ulloa, este ensayo estaba dominado por la escolstica y el dogmatismo. All

Pirola recurri a conceptos de la Filosofa, Teologa, Metafsica y Poltica, para obviar en la soberana el
principio de representacin y reemplazarlo por el extravagante derecho a obedecer. Ulloa 1981, p. 104.
seala que la necesidad de fijar los lmites de dichos dominios fue resuelta mediante las
regulaciones del derecho. En este punto asume el principio aristotlico de que en toda
sociedad unos mandan y otros obedecen. Sin embargo, lo ms importante era precisar
en quien resida la soberana. Las teoras filosficas no ayudaban mucho a dilucidar este
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tema, pues se perdan en argumentos abstractos y metafsicos sin darse cuenta que la
sociedad era la base de la soberana, siendo imposible concebirla sin sta 33. Por eso,
distorsionaron la nocin de la misma convirtindola en cuestin de derecho
constitucional cuando corresponda al derecho social. Pirola distingui en la soberana
un elemento divino inmutable y otro humano, el cual generaba la accin y progreso.
Los tericos tenan una visin parcial de esta dualidad, por ello, afirmaban la primaca
divina mediante la idea del derecho de los reyes, o la concedan al hombre, a travs de
la soberana absoluta de los pueblos.

A juicio suyo, la soberana implicaba: 1) la supremaca de existencia, que


justificaba la supremaca de accin, denominada mando, 2) una idea de relacin entre
dos trminos separados y que variaba junto con ellos, y 3) el sentido de obligacin. En
ese contexto, el ejercicio de la soberana resida en aquellos capaces de encaminar a los
asociados a su fin, es decir, en quienes se hallan obligados a satisfacer el derecho, que
los miembros de una sociedad tienen de ser mandados34. En el curso de la historia,
sta haba sido ejercida por intermedio de una relacin de dominio natural en el caso
de la familia, o en virtud al consentimiento tcito de los miembros de una sociedad. Al
respecto, advierte que no debe confundirse el derecho de mandar con el derecho de
ser obedecido, pues la soberana puede revestir multitud de formas segn el carcter
de cada sociedad, mas la diferencia solo radicaba en la forma de ejercitarse. Esto
permita el manejo del Estado por distintos grupos de personas, siempre que stos
fuesen los ms capacitados para detentar la direccin social, y respeten los principios
constitucionales garantes del carcter obligatorio de la soberana35.

33 Pirola 1861, pp. 9-10.


34 Este texto recoge las ideas de Bartolom Herrera, quien vinculando soberana y obediencia criticaba la
nocin de soberana popular, pues suponindola emanada del pueblo, cada enemigo de Dios, quiero
decir del sosiego pblico, ha podido invocar el nombre del pueblo para derrocar al gobierno y el poder de
las leyes. Herrera 1846, p. 13.
35 Pirola 1861, pp. 18-25.
En mayo de 1862, funda y dirige El Cosmos, cuyo propsito era suplir la
necesidad de un peridico religioso, ante el vaco dejado por la desaparicin de El
Progreso Catlico. Fueron colaboradores de este peridico, Manuel Pancorbo, Manuel
Tovar y Ricardo Rossel. La inquietud principal de Pirola consista en combatir la idea del
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progreso entendida como ruptura con lo existente; anatematizando todo lo que no era
su obra () la religin, por eso, como nada, es su enemigo jurado, su barrera.
Progresar desechando lo existente agregaba conmovera las bases estables de la
humanidad, por lo tanto ofreci a sus lectores ocuparse de contener los extravos y
alucinaciones del siglo, sobre todo para que la gente valorase la religin en su sentido
filosfico. Al mismo tiempo, dejaba abiertas las pginas de El Cosmos al debate de asuntos
polticos, cientficos y de artes, con el propsito de conservar la salud social del pas36.

En el segundo nmero de este peridico, alert del peligro que se cerna


sobre la Patria americana ante la formacin de ejrcitos y escuadras europeas,
dispuestas a invadirla para someterla e imponerle leyes. Expresaba adems el espritu
regenerador inherente que tendra la guerra defensiva, pues traa consigo la urgencia de
examinar la constitucin social del pas. En esa coyuntura, miraba con desconfianza el
liderazgo liberal basado en un partido compuesto de uno que otro corifeo
acompaado por la multitud leal de siempre, empecinado en marginar del movimiento
patritico a los que juzgaba retrgrados. De igual manera, los acusaba de aprovechar la
coyuntura pre-blica para promocionar sus teoras y principios, estampadas en una
Constitucin de la que el buen sentido nacional protest, mientras se apoderaban
de la tribuna y de la prensa [y] se han sentado en el bufete del ministro o se han
encaramado en el tabladillo electoral. Frente a ellos se encontraban unos pocos que
se afanan por el funesto influjo de tan odiosas enseanzas, y la gran mayora de la
Nacin que en su silencio las reprueba () pero que no toma parte activa en la lucha.
Ese partido deseaba apartar al pueblo del liberalismo, y previnindolo contra sus
enseanzas, imprimirle una direccin y un movimiento opuesto enteramente37.

Esta campaa sera censurada por los editores de El Comercio, calificando a


Pirola de semi-ultramontano, semi-conservador exageradsimo y de mala ley,

36 El Cosmos, en El Cosmos, 24 de mayo de 1862.


37 El Cosmos, en El Cosmos, 3 de junio de 1862.
mientras tildaba al partido conservador de polilla funesta de Amrica y cuna de los
Santanas, Miramones y Almontes38. Estos adjetivos fueron rechazados en una
exposicin, que acusaba a los demcratas (liberales) de vincular la defensa de la Amrica
con la realizacin de la democracia, colocndolas en igual categora cuando tenan
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objetivos independientes. Desde la perspectiva pierolista, la democracia de los liberales
encubra lo que l llamaba rojismo. Similar polmica sostuvo con La Amrica, rechazando
el epteto de abogado de la monarqua con que era atacado, pues en ninguna de las
ediciones de El Cosmos haba sostenido esa posicin39. Seguidamente reiteraba sus
denuncias contra la dolorosa y daina experiencia del liberalismo peruano. No obstante,
evit desatar una disputa periodstica que exacerbara las luchas intestinas, porque dividir la
Patria ante la amenaza externa era un crimen enorme. Para despojarse de toda aureola
monrquica reafirmaba su fe republicana, aunque insista en desconocer el papel de los
liberales que se consideraban apstoles del progreso, argumento invocado para crearlo
todo a su antojo y como a su capricho conviene. La Repblica deca no deba estar en
manos de quienes distorsionaban la realidad con sus utopas40.

Ms tarde, protest contra la marginacin de la Iglesia de los asuntos


cotidianos invocando el pretexto de que el reino cristiano no era terrenal. De ello se
desprenda el cuestionamiento a la soberana temporal del Papa, al cobro de diezmos y
primicias y la circulacin de diarios religiosos interesados en la poltica, con lo cual las
enseanzas cristianas solo tendran vigencia en los santuarios41. En su dogmtica visin,
los planes liberales intentaban abrir un abismo entre la religin y la vida incentivando
entre los catlicos el olvido de los principios morales. De ese modo, cuando algn

38 El Comercio identificaba la propaganda conservadora pierolista con la ideologa monarquista del ex-
presidente mexicano, Antonio Lpez de Santa Anna, autodenominado Su Alteza Serensima, y los
generales Miguel Miramn y Juan Almonte, opositores a las reformas liberales de Benito Jurez.
39 El Cosmos, en El Cosmos, 14 de junio de 1862.

40 El Cosmos, en El Cosmos, 25 de junio de 1862. Este antiliberalismo de Pirola coincida con las ideas

expuestas aos antes por diversos colaboradores de El Catlico. En uno de esos artculos, se deca que
si hoy se agita convulsa ms de una sociedad, si ms de un trono se bambolea, si la corrupcin avanza
haciendo rpidos progresos, si no hay institucin que no claudique al otro da que se la viera nacer, si los
gobiernos estn desprestigiados y si la anarqua existe en el corazn de los pueblos, solo es debido al
influjo del liberalismo () solo existe verdadera libertad, all en donde son acatados los principios de la
religin y de la moral; que solo es realmente libre el ciudadano virtuoso, el hombre ntegro y honrado, que
siguiendo los impulsos de su delicada conciencia, se muestra intolerante con el vicio y el error. El
liberalismo de algunos SS. Diputados, en El Catlico, 6 de octubre de 1855.
41 El Cosmos, en El Cosmos, 30 de junio de 1862.
religioso reprobara las reformas radicales, sera descalificado aduciendo que sus
observaciones sobre cosas temporales eran inaceptables. Esta actitud lo desconcertaba,
porque los liberales pregonaban una religin formada por el progreso (), de un
evangelio por ellos interpretado y por ellos expuesto. En resumen, los sacerdotes y
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doctores iban a ser reemplazados por los obreros del porvenir y de la libertad42.

Desde mediados de 1862, la crisis fiscal llam su atencin, porque en el Per el


tesoro pblico sostena al Estado y los individuos, pues todos o casi todos viven del
gobierno. La designacin de Pedro Glvez como Ministro de Hacienda haba generado
expectativa, y aun cuando no se conocan sus planes confiaba en que ste comprendera que
los grandes proyectos financieros no consisten sino en la legal y econmica inversin de las
rentas pblicas43. En este campo centra su enfoque en el
problema monetario, considerado entonces la cuestin capital y
nica de la economa nacional. Con cierta irona contemplaba
Nicols de Pirola, 1863.

cmo los acadmicos producan numerosos artculos y se


enfrascaban en conversaciones estriles, mientras el pblico de
manera pragmtica combata la aprobacin de un proyecto de
emprstito contrario a sus demandas. Por su parte, el gobierno
creaba incertidumbre entre los comerciantes y consumidores con
sus falsos anuncios sobre la prxima firma de un decreto de conversin monetaria. Pirola se
opona a la devaluacin del cuatro boliviano (medio peso) a tres reales, en tanto afectaba
los derechos adquiridos de los tenedores y el compromiso de indemnizacin ofrecido por el
gobierno, que haba autorizado la circulacin del feble y era responsable de conservar su
valor nominal. Tampoco admita la propuesta de reducir la ley monetaria al extremo de que
fuese incapaz de acomodarse a ningn sistema numrico del mundo44.

En cambio, elogiaba el previsto establecimiento de una Caja de Ahorros y


Monte de piedad por algunos miembros de la Bolsa Comercial de Lima para auxiliar a las
clases trabajadoras. En teora, las operaciones de imposicin y prstamo de dinero a bajo
inters aumentaran y conservaran la riqueza individual. Por tanto, nada ms til para el

42 El Cosmos, en El Cosmos, 9 de julio de 1862.


43 El Cosmos, en El Cosmos, 12 de julio de 1862.
44 El Cosmos, en El Cosmos, 25 de julio de 1862.
pobre y el rico que instituciones de esta especie, que cra y fomenta capitales dndole a
todos ventajas verdaderas, sin causar gravamen fuerte a ninguno45. Hacia noviembre de
1862, apenas finalizado el gobierno de Castilla, exige investigarlo con calma, pero sin
condescendencia por la prrroga de las consignaciones, manifestando que stas no
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producan beneficio econmico alguno y convena reemplazarlas por el sistema de
administracin fiscal. En esa coyuntura, alcanza la categora de elector en la parroquia de
Santa Ana, y constata con asombro la corrupcin de los procesos eleccionarios, vicio que
achaca a la herencia colonial superviviente en hombres e instituciones. Simultneamente
marca distancia de aquellos grupos conservadores empecinados en la defensa del
absolutismo. En lo personal, asociado con Jos Huerta dirige la empresa editorial Huerta y
Ca., integra el jurado de Lugares Teolgicos en el Seminario de Santo Toribio, y reafirma
su compromiso de mantener El Cosmos al servicio de las ideas religiosas46.

Ms tarde, en julio de 1864, inaugura una nueva etapa en su labor


periodstica publicando el peridico El Tiempo. All lucir nuevamente su polmica
pluma en medio de la beligerancia patritica originada por la

Jos Gregorio Paz Soldn.


pretendida intervencin del gobierno espaol en el arreglo del
incidente de Talambo47. Dicho acto colonialista y el inminente
ataque de la escuadra espaola al Callao lesionaban la honra
nacional, por lo que interpretando el clamor popular, Pirola
demand firmeza de actitud al presidente Juan Antonio Pezet.
De otro lado, expres su descontento con la gestin del Ministro de Relaciones
Exteriores, Juan Antonio Ribeyro, y las ambiciones polticas de los hermanos Paz
Soldn48. Mientras segua atentamente las negociaciones con el almirante espaol Luis

45 Revista interior. La Quincena, en El Cosmos, 28 de agosto de 1862.


46 Dulanto 1947, p. 34.
47 En agosto de 1863, una pelea entre peones peruanos y vascos de la hacienda de Talambo (La Libertad)

termin con la muerte de uno de estos ltimos. Los espaoles convirtieron este asunto judicial en materia
de reclamacin diplomtica, utilizndolo para imponer la presencia del comisario regio Eusebio Salazar y
Mazarredo, con la consecuente mengua de la soberana nacional. El rechazo del susodicho ttulo y de
otras exigencias provocaron la ocupacin de las islas Chincha por la escuadra espaola, y la posterior
guerra que culminara con el combate del 2 de mayo de 1866.
48 El recelo de Pirola contra esta connotada familia de liberales provena probablemente de la posicin

asumida por el Fiscal Jos Gregorio Paz Soldn, en el conflicto sostenido en 1861 entre gobierno y
Arzobispado por la resistencia de este ltimo a someter el seminario a la tutela de la Universidad San
Marcos. En su dictamen del 23 de octubre de 1861, Paz Soldn rechaz las pretensiones del Arzobispo,
Pinzn, analiza diversos temas econmicos, como la obra del ferrocarril Lima-Jauja, la
ley de pesos y medidas, el guano, la moneda y emprstitos. En estos ltimos puntos,
propuso la expulsin del feble boliviano, la derogatoria de la ley monetaria del
14/II/1863, y el gasto reproductivo de los prstamos contrados. Adems exiga abolir
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las consignaciones, porque se prestaban a negociados, tal como haba sucedido con la
de Espaa entregada a Julin Zaracondegui, a pesar de que ofreci menores ventajas
que Jos Antonio Garca y Garca. Este hecho no era la excepcin, sino la regla, pues
los favoritos y recomendados de importantes funcionarios estatales obtenan contratos
aun incumpliendo requisitos fijados en los remates. Por ese motivo, el peridico
satrico La Zamacueca refirindose a la yaga gangrenosa de las consignaciones, haca
notar que en veinte aos de exportaciones del guano, el pas careca de dinero,
mientras los guaneros nadaban en plata49.

A comienzos del segundo semestre de 1864, contagiado del furor suscitado


por la ocupacin espaola de las islas Chincha, Pirola critica la actitud pusilnime de
las autoridades gubernativas. En varias ediciones de El Tiempo desaprueba la
parsimonia indigna y la culpable espera del gobierno, y presiona al Legislativo para que,
autorizando el uso de las armas, se arrancara la inmediata devolucin de las citadas islas
guaneras. Finalmente, el 29 de julio de 1864 lanz una advertencia premonitoria: si el
ministerio persiste en su poltica de tolerancia, la revolucin es indefectible50.
Conforme iba acentundose los reclamos incendiarios, el presidente Pezet intentaba
atenuarlos informando a la opinin pblica acerca de los trmites diplomticos y
aprestos blicos. Para reforzar dicho cometido, subvenciona al peridico pierolista a fin
de que actuase como vocero oficioso. Hubo rumores maliciosos sobre este repentino
cambio, pero Pirola estaba persuadido de que deba contribuir a la estabilidad del

Jos Sebastin de Goyeneche, que negaba al Estado el derecho de tuicin sobre los establecimientos
educativos. Agregaba que el gobierno posea la facultad de organizar y reglamentar la instruccin
pblica, a fin de evitar abusos como los ocurridos en el Colegio de San Carlos, donde se haba
introducido el abuso de ensear doctrinas contrarias a la independencia y soberana de la Nacin, a las
regalas del Patronato, a la jurisdiccin de los tribunales, y hasta negar al Congreso el poder de legislar.
Paz Soldn, Jos Gregorio. Dictamen del Ministerio Fiscal, en La Revista de Lima, tomo IV, 1861, p. 374.
49 Dulanto 1947, p. 37.

50 Idem 1947, pp. 38-39.


rgimen51. Por eso, contrariando la voz mayoritaria de la prensa limea, saluda el
Tratado Vivanco-Pareja, firmado el 27/I/1865, al cual califica de decoroso. En los das
posteriores sostuvo que dicho acuerdo viabilizaba la redencin de las islas Chincha
disipando el fantasma de la guerra. Demostrando lealtad al gobierno, respalda el
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Manifiesto de Pezet (3/II/1865), y tolera la prisin de Castilla (6/II/1865). A finales de
febrero, explica su novedoso punto de vista a travs de varios artculos titulados La
cuestin espaola y la poltica interior52.

Ms all de esta asistencia periodstica, Pirola sostena fuertes discrepancias


con el gobierno en cuanto al manejo hacendario. El emprstito de 40 millones de soles,
negociado en Londres por los comisionados Jos Sevilla y Manuel Pardo, fue el blanco
de sus impugnaciones, pues arrojaba una prdida nominal del 42% por diversos
conceptos: a) 25% a causa de la emisin al 80%, b) 12% por obra de la conversin de
bonos al 90.7%, c) 1.5% en pago de comisiones a Pardo y Sevilla, y d) 3.5% por gastos
diversos. Por lo dems, con ese dinero seran amortizados los prstamos tomados por
Pezet desde abril de 1864. En dicha operacin calculaba una mengua adicional del 25%
debido a la diferencia de valores entre los pesos y vales. En consecuencia, el dao fiscal
exceda el 65%. A criterio suyo, el proyecto de emprstito de Pedro Telmo Larraaga
era superior, pues dejaba un saldo disponible de 37 millones de soles53, es decir, 19
millones ms que el Sevilla-Pardo, cuyo rendimiento bordeaba los 18 millones de soles.
En marzo de 1865, sorprendido por el movimiento revolucionario de Mariano Ignacio
Prado, abre campaa contra los rebeldes acusndolos de paralizar el fomento de la
riqueza y conducir al pas a un arriesgado escenario blico. Enfrentado con los diarios El

51 Describiendo el polarizado ambiente del pas durante el segundo semestre de 1864, el presidente Pezet
deca: Grande, activo, inslito, fue el calor de las gentes en todo aquel periodo memorable: cruja la
imprenta, formbanse clubs, multiplicbanse las juntas populares, peroraban los tribunos, agitbanse las
turbas, ardan los nimos, se conmovan los pueblos ()Las lenguas de la calumnia se desataron contra
el gobierno; todos los ciudadanos que participaban de la autoridad ejecutiva eran llamados traidores la
patria; las Cmaras legislativas resonaban con las mas odiosas acusaciones; el pueblo era pblicamente
instigado tomar por si, como soberano, la reparacin del honor nacional que se deca sacrificado por mi;
y nada, en fin, se omita de cuanto poda concitar la desobediencia y al desorden, despojando as al
poder pblico del primer elemento de fuerza que le era indispensable para resistir al enemigo comn.
Pezet 1867, p. 27.
52 Ulloa 1981, p. 107.

53 El proyecto Larraaga consista en negociar un emprstito 10000,000 al tipo del 80%, el cual poda

dejar un saldo lquido de 38375,000 soles, descontando los gastos de conversin y comisiones. Gran
Proyecto del Sr. Larraaga, en El Comercio, 26 de setiembre de 1864.
Comercio y El Mercurio, y atada su suerte a la del agnico rgimen, El Tiempo dej de
circular a mediados de 1865.

Meses despus, encontramos a Pirola dedicado al negocio de impresiones,


Pgina | 26 y la venta de revistas extranjeras como El Ateneo. En su taller se imprimen los Anales de
la Sociedad Amigos de las Letras y diversos trabajos de la Cmara de Diputados, recibidos
gracias a la recomendacin de Bernardo Roca Boloa y Rufino Echenique. En mayo de
1866, como integrante de la Sociedad de Conductores de Heridos, colabora en la
curacin de los defensores del Callao, y comparte experiencias con Demetrio
Olavegoya, Enrique Bustamante Salazar, Luciano Benjamn Cisneros y Ricardo Aranda.
En esta poca de su vida, el ex-presidente Echenique lo acoge en su entorno familiar,
tramitndole igualmente la representacin de firmas neoyorquinas y de la Casa Lanman
y Kemp, proveedora esta ltima de medicinas y drogas que revende a las farmacias y
hospitales limeos. El xito comercial refina su personalidad, cada vez ms lejana del
ascetismo religioso aprendido en el seminario. As, en los albores de 1868 era un
ciudadano sin apuros econmicos, que reparta el tiempo libre entre aficiones literarias,
actividades acadmicas en la Universidad de San Marcos, o compromisos filantrpicos,
como la organizacin de colectas para los damnificados del terremoto ocurrido
entonces en Arequipa54.

1.2 El Ministerio de Hacienda y Dreyfus

El escenario previo a la designacin de Nicols de Pirola como Ministro de Hacienda


estuvo marcado por el sino de la bancarrota. En agosto de 1868, apenas inaugurado el
gobierno de Jos Balta, la caja fiscal languideca. El ministro Francisco Garca Caldern,
privado de recursos para costear la millonaria obra del ferrocarril Mollendo-Arequipa
contratada meses antes, propuso financiarla mediante un emprstito de 50 millones de
soles. A principios de octubre, responde la interpelacin puesta en su contra por el
diputado Manuel Cisneros, e insiste en recurrir al crdito estatal para ejecutar las lneas
de Huacho, Arequipa, Jauja y otras, prometiendo invertir gradualmente el emprstito a
medida que fuese requerido por los contratistas. El citado ministro deseaba concluir los

54 Dulanto 1947, pp. 49-51.


ferrocarriles con la esperanza de que franquearan nuevas rutas a las industrias. Poco
despus cambia de parecer, presintiendo los nefastos efectos que tendra endeudar al
Estado para favorecer megaproyectos viales de dudoso rendimiento. Convertido en
partidario de la austeridad fiscal, concurre a la Cmara de Diputados el 18 de
Pgina | 27
noviembre de 1868, y expone su trabajo titulado Plan de Hacienda55. En ese texto,
estudia las causas histricas del creciente dficit que por efecto del desbalance entre
ingresos y egresos estatales, tasados en 48330,000 soles y 67283,000 soles
respectivamente, calcul en 18953,000 soles para el bienio 1869-1870. El 36%
(7000,000 soles) del mismo corresponda a deudas vencidas del ferrocarril arequipeo.
Para cubrir esas obligaciones, el gobierno solo dispona de un lote de bonos reservados
del emprstito de 1865 valorizados en 628,800 o 3144,000 soles, monto equivalente
al 16.5% del dficit vigente.

En tales circunstancias, Garca Caldern descarta la emisin de un nuevo


emprstito, y contempla dos mecanismos para solucionar este problema: la reforma
tributaria a largo plazo, y la continuidad de los adelantos recibidos de los
consignatarios del guano. Aunque esto ltimo pareca ms factible, el ministro anhelaba
reforzar el erario estableciendo un mejor sistema de impuestos y librar al pas del
trastorno en que se vera si el guano llega a faltar, generando al mismo tiempo
conciencia entre los ciudadanos de que la contribucin era legtima fuente de
sostenimiento econmico en todo Estado. Esta propuesta afect los intereses del
empresario Henry Meiggs, quien a travs de su agente, Francisco de Paula Surez,
buscaba la cancelacin de sus trabajos. El presidente Pedro Diez Canseco haba
contratado la lnea Mollendo-Arequipa por el exagerado precio de doce millones de
soles, pero de dicho monto pag solo cinco millones comprometiendo a su sucesor,
Jos Balta, a invertir los siete millones de soles restantes56. Garca Caldern pretenda
transferir esta lnea a empresarios particulares, incluyendo en ese negocio la

55 Contrato Dreyfus Antecedentes Origen de la autorizacin, en El Comercio, 12 de setiembre de 1869.


56 Cuenta Rufino Echenique que el general Diez Canseco, antes de dejar la presidencia de la Repblica,
comprometi a quien sera su sucesor, Jos Balta, para llevar adelante el contrato que haba hecho del
ferrocarril de Mollendo a Arequipa.... Segn Echenique este contrato leonino, mal calculado, oneroso
para el fisco y fecundo en males, abri la puerta a especulaciones inmorales que enriquecieron
sbitamente a muchos con gravamen del Tesoro (...) cosas estas todas que nadie deja de conocer....
Echenique 1952, tomo II, p. 289.
adjudicacin del capital estatal invertido con las ms favorables condiciones57, pues
llevarlo a su trmino evitara la nivelacin del Presupuesto de la Repblica.

Entre tanto, el Congreso asumi el encargo de sealar las clusulas ms apropiadas


Pgina | 28 para concertar un nuevo emprstito. La primera respuesta vino de la Comisin Auxiliar de
Hacienda de la Cmara de Diputados, la cual mediante dictamen del 10/XII/1868, suscrito por
Juan Pea, Antonio Bentn, Santiago Carranza y Focin Maritegui, sugiri constituir un fondo
mediante la venta del lote de 3301,200 soles ( 628,800) en bonos reservados de 1865, y el
levantamiento de dos emprstitos, uno interno por 3000,000 soles con hipoteca sobre las
rentas libres de aduanas, y otro externo ascendente a 20000,000 soles amortizable con los
ingresos del guano. Ese mismo da, el dictamen en minora del diputado Ambrosio Becerril,
prefera autorizar la recepcin de prstamos mensuales de los consignatarios por 600 o 700
mil soles durante veintisiete meses a partir de octubre de 1868. En compensacin, los
prestamistas gozaran de un tipo de cambio de cinco soles por libra esterlina, el aumento de 2%
en los intereses por adelantos impagos y la prrroga de sus contratos hasta dos aos ms
contados desde la fecha de vencimiento de los vigentes, excepto el de Alemania con el fin de
ensayar en ese mercado un nuevo sistema de venta del guano.

El dictamen en mayora suscit desconfianza en la prensa, y los


comisionados fueron acusados de tergiversar los supuestos beneficios del emprstito
mintiendo sobre la cotizacin real de los bonos reservados, el stock de fertilizante
disponible en los mercados europeos y el monto de las comisiones bancarias. En el
fondo lo que se estaba cuestionando era la poltica financiera nacional y el sistema de
consignaciones, porque mantena la prctica de valorar nuestro crdito externo por la
cantidad de guano posedo e hipotecado, sin que los recursos generales de industria y
comercio que formaban la verdadera riqueza de una nacin, sirvieran para respaldar la
solidez de las emisiones. Por lo dems esta operacin aumentaba la deuda externa de
40 a 59 millones de soles situando el servicio anual de sus intereses en cerca de 10
millones de soles, suma similar a dos tercios del producto neto del guano. El

57 El 11/XII/1868, el ministro Francisco Garca Caldern inform al Senado que de los 2133,300
sobrantes del emprstito de 1865, el gobierno haba tomado 150 mil mensuales hasta completar cinco
millones de pesos para cancelar el ferrocarril de Arequipa, y 250,000 para el de Lima-Huacho. El resto
deba utilizarse en el ferrocarril de Jauja cuando el Congreso lo autorizara. Diario de los Debates del
Congreso. Cmara de Senadores 1868, p. 501.
22/XII/1868, haciendo caso omiso a las observaciones de Garca Caldern, la Comisin
Auxiliar de Hacienda aprueba un proyecto de emprstito por dos millones de soles,
con inters anual de 5% y tipo de cambio de 40 peniques por sol (1 libra esterlina = 6
soles) dando en garanta los productos libres del guano, sin sealar que poltica sera
Pgina | 29
adoptada para no afectar los contratos vigentes con los consignatarios. Este acto
motiv la renuncia del ministro, quien siendo partidario del proyecto Becerril, acus a
los diputados oficialistas de haber convencido al presidente Balta sobre las supuestas
ventajas del prstamo externo basado en la consignacin directa del guano con
capitalistas extranjeros, rechazando cualquier trato con sus homlogos nacionales.

Mientras se discuta este nuevo proyecto surgi el plan de Fernando


Palacios para introducir el sistema de venta directa mediante la licitacin de dos
millones de toneladas de guano en el Per o Europa, con lo cual se desterraban de paso
las desdeadas prrrogas de las consignaciones. No hay certeza de que Palacios
consigui el apoyo del gobierno, pero es probable que hubiese influenciado en la
decisin del Senado contraria a seguir aprobando los adelantos como mecanismo
principal de financiamiento del Presupuesto Nacional58. Sin embargo, lo ms interesante
de este hecho es que, segn la versin del propio Palacios, la propuesta original que l
entreg personalmente al presidente Balta a fines de 1868, sufri un ao despus
burdas modificaciones por el entonces Ministro de Hacienda, Nicols de Pirola, quien
introdujo clusulas poco favorables al fisco.

58 Basadre 2000, tomo V, p. 1,309.


PROYECTO DE FERNANDO PALACIOS PARA VENTA DIRECTA DEL GUANO Y
MODIFICACIONES INTRODUCIDAS POR EL MINISTRO
N I C O L S D E P I R O L A 18 6 8 59

Proyecto de Fernando Palacios Modificaciones introducidas por el Ministro Nicols


Pgina | 30 de Pirola

1. El Estado costeaba el embarque del guano, 1. El Estado costeaba el embarque del guano, y
pero su traslado a Europa corra por cuenta y tambin pagaba las prdidas de hasta 4%, que
riesgo del comprador. sufriesen los cargamentos durante su travesa a
Europa por efectos de la humedad.

2. La casa compradora abonara 40 y 60 pesos 2. El Contrato Dreyfus estableci precios fijos de


respectivamente por cada tonelada recibida a 36.5 y 60 pesos respectivamente, por cada
bordo de los buques o entregada en los lugares de tonelada recibida en los buques o entregada en los
venta, comprometindose a mejorar estos precios. lugares de venta.

3. El precio base de la tonelada de guano sera de 3. El Contrato Dreyfus estableci un precio fijo por tonelada
12.10, pudiendo afectarse o beneficiarse el de guano, lo cual permita que el comprador se beneficiara
comprador con las alzas y bajas. con las alzas, mas no se afectase con las bajas.

4. El Estado no recibira anticipos por el producto 4. El Contrato Dreyfus concedi anticipos con
neto del guano, salvo casos excepcionales. intereses onerosos.

El debate acerca del dficit fiscal se intensifica durante la gestin del


Ministro interino de Hacienda, Jos Antonio Barrenechea, quien debido a su renuencia
a evaluar los proyectos de consolidacin de la deuda interna, fue censurado por el
Congreso dando paso a una seria crisis en sus relaciones con el Ejecutivo. Este
problema sera resuelto con el ascenso fortuito de Nicols de Pirola al Ministerio de
Hacienda, gracias a la intercesin de Rufino Echenique. De
acuerdo con un relato aparecido en el diario La Prensa en
1913, el veterano general era muy amigo del presidente
Nicols de Pirola, 1869.

Balta, desde los tiempos de la batalla de La Palma (1855),


cuando pelearon juntos contra Ramn Castilla. Esa mutua
confianza explica por qu fue consultado sobre el
candidato ms idneo para el mencionado ministerio.
Echenique present personalmente a Pirola en Palacio de Gobierno, y aunque el
presidente del Consejo de Ministros, Pedro Glvez, jurista y ex-decano de la Facultad

59Carta de Fernando Palacios dirigida al diputado Jos Mara Gonzles el 16-VII-1870, en El Nacional, 9
de setiembre de 1870.
de Jurisprudencia de San Marcos, subestim las aptitudes del joven ministro, ste supo
ganarse el aprecio presidencial60.

A pesar de los afanes de ciertos congresistas, el sistema de ferrocarriles


fiscales no logr ejecutarse durante el primer semestre de 1869. Desde el primer da, Pgina | 31
el ministro Pirola concentr sus esfuerzos en hallar una frmula financiera distinta a
las conocidas para subsanar el dficit fiscal. Algunos diputados sugirieron poner en
prctica el proyecto presentado en diciembre de 1868 por su colega, Pedro Bernales,
consistente en tomar prstamo de los consignatarios bajo condiciones negociables61.
Luego de largos debates, el Congreso autoriza al Ejecutivo para obtener los fondos
necesarios a fin de salvar el dficit que resulte en el Presupuesto, disposicin que el
26/I/1869 se convirti en ley. Con esa norma, Pirola adquiere la llave de las finanzas
pblicas, y mientras define cmo introducir el nuevo sistema de venta del guano aplica
reformas en las aduanas, cajas fiscales y administracin hacendaria.

Existen diversas versiones en torno a la autora del Contrato Dreyfus62.


Oficialmente, el 5/VII/1869 los comisionados Toribio Sanz y Juan Martn Echenique lo
suscribieron ad referndum en Pars con la Casa Dreyfus hermanos. Con ello finalizaba
el sistema de las consignaciones y conceda a sta el monopolio de la venta del guano
en los mercados europeos. Este acuerdo alivi los apuros del ministro Pirola,
imposibilitado de convencer a las casas europeas de que tomasen a firme alguna

60 Los consignatarios y sus voceros periodsticos cuestionaron este nombramiento, burlndose de la


formacin religiosa del ministro y advirtiendo de que era peligroso dejar la economa en manos de un
novato. Un artculo publicado en El Comercio del 7/I/1869, bajo el ttulo de Los Amigos del Presidente,
insinuaba que detrs de Pirola se esconda la accin de un partido neocatlico influyente sobre el
presidente Balta. Dulanto 1947, pp. 60-61.
61 El 9/I/1869, en discurso ledo ante la Cmara de Diputados, el ministro Pirola reconoca la necesidad

de contraer emprstitos. De esa manera, justific haber recibido adelanto de 4 millones de soles del
consignatario Valdeavellano y Cia. en mayo de 1869. Dulanto 1947, p. 66. Sin embargo, el 17/I/1908, en
carta enviada a La Prensa, neg que fuese autor del discurso registrado como suyo en el Diario de
Debates de 1869, alegando que era enteramente apcrifo; porque expresa conceptos absolutamente
opuestos a los mos, producindome grandsima sorpresa al conocerlo ahora solamente. En este artculo,
Pirola manifestaba su aversin por los emprstitos. Ulloa 1981, p. 133.
62 Generalmente se atribuye la autora del Contrato Dreyfus al ministro Pirola y al comisionado, Juan

Martn Echenique. No obstante, el francs Philippe de Rougemont, seala que fue Luis Benjamn
Cisneros, cnsul peruano en Havre, quien trajo a Lima el proyecto de contrato negociado con Dreyfus, lo
cual motiv la renuncia del ministro Garca Caldern. Rougemont 1883, p. 12. Similar versin ofreci
Manuel Atanasio Fuentes en 1881. Fuentes 1881, p. XI.
cantidad de bonos peruanos63, ms an cuando los papeles peruanos de 1862 y 1865
mostraban una cotizacin muy inestable. En el curso de estas negociaciones comenz a
notarse la manipulacin de Dreyfus quien, segn el corresponsal londinense de El
Comercio, estaba en guerra abierta con los consignatarios, y dudaba en facilitar fondos
Pgina | 32
al gobierno, pues saba que los agentes no tienen facultad para concederle ninguna de
las consignaciones que estn por terminar, negocio imprescindible para fortalecer en
Lima sus races polticas y mercantiles64.

El 18 de agosto fueron conocidas en Lima las clusulas del Contrato


Dreyfus en medio de un ambiente tenso y expectante fabricado por los consignatarios,
principales interesados en que la operacin fracasara65. Este negocio que cambiara
radicalmente el rumbo de la economa peruana en las siguientes dcadas comprendi
dos operaciones diversas, pero relacionadas entre s: la primera, de compra y venta de
dos millones de tonelada de guano, incluyendo las que estaban an en poder de los
consignatarios, a la terminacin de sus contratos; y la segunda, de emprstito, o sea, de
adelantos que seran garantizados por el guano comprado. El contrato de compra y
venta se ajust de la siguiente manera: Dreyfus hermanos pagara 36.50 soles por cada
tonelada de guano recibida en las guaneras, a bordo de los buques fletados por ellos;
35.50 soles por cada una de las obtenidas de los actuales consignatarios; 60 soles por
aquellas tomadas en los mercados europeos, libres de todo gravamen (clusula 5). Estos
precios se abonaran en una cuenta abierta al gobierno peruano un ao despus de
entregado el cargamento; o inmediatamente despus de hecha la venta (clusula 9), si
fuese el guano almacenado por los consignatarios y que entonces se venda a 12.10
(clusula 12). Las cotizaciones posteriores por debajo de este precio no perjudicaran al
comprador, porque en ese caso el gobierno deba reducirlo proporcionalmente. De igual
forma, el Estado tena derecho a reclamarle el 50% de cualquier sobreprecio (clusula

63 Tulio. Emprstito Sanz-Echenique en Europa, en El Comercio, 28 de julio de 1,869.


64 El Emprstito peruano, en El Comercio, 2 de julio de 1869.
65 El 5/VIII/1869 arribaron al Callao Juan Martn Echenique y Augusto Dreyfus trayendo el Contrato

Dreyfus. De inmediato la cuestin poltica qued de lado y los asuntos pblicos se redujeron a una disputa
entre negociadores peruanos y negociadores extranjeros para apoderarse del manejo de los recursos del
fisco. Dvalos y Lissn 1919, tomo IV, p. 274. En tales disputas los consignatarios emplearon todo el
poder de su dinero para obtener sin xito, del general Echenique o de sus hijos Juan Martn y Po, una
copia del citado contrato. Echenique 1952, p. 297.
14)66. A su vez, el emprstito respaldado con las futuras rentas del guano fue pactado
en estas condiciones: Dreyfus hermanos atendera la deuda de 1865 (clusula 25 inc.
1), amortizando, conforme los contratos vigentes, los crditos de los consignatarios
contra el Estado (clusula 25 inc. 2); y adelantaran al gobierno la suma de 2400,000
Pgina | 33
soles, y sucesivamente mensualidades de 700,000 soles al tipo de cambio de 36
peniques por peso hasta completar 20 millones de soles (clusula 25 inc.3)67, el
prestamista deducira % por comisin de giro, mientras efectuase los anticipos y
abrira cuenta corriente al gobierno con inters de 5% anual, o el que pagaba el Banco
de Inglaterra cuando ste sobrepasara el indicado porcentaje (clusula 25 inc. 4).

El contrato detall tambin la forma en que los consignatarios cederan el


negocio del guano a Dreyfus Hermanos, quien tendra facultad para revisar las cuentas
de las operaciones realizadas, pero se obligaba a entregar reportes quincenales sobre el
producto neto de sus ventas. La casa francesa obtendra una prima de 4% mientras
subsistiesen los contratos de consignacin, a cambio de que dicho premio no excediese
el 5% sobre las anticipaciones ya referidas (clusula 31). Otras clusulas reglamentaron
el manejo del guano oscuro de calidad inferior y el humedecido, estipulando la vigencia
indefinida del contrato en caso de que el gobierno resultara deudor en la liquidacin
final. Finalmente el gobierno hipotecaba las rentas nacionales para satisfacer los
adelantos en caso se presentaran dificultades en la exportacin y comercio de la venta
del guano (clusula 32).

66 Coleccin de los documentos, pp. 14-24.


67 Segn clculos realizados en setiembre de 1870 por las comisiones de Hacienda y Justicia de la
Cmara de Diputados, entre junio 1865 y mayo 1869 los consignatarios otorgaron ocho emprstitos al
Estado por 36762,000 pesos, y su costo por comisiones y cambio lleg a 10591,064. El Contrato Dreyfus,
en cambio, dara 44687,500 pesos a un costo de 3488,460 por concepto de las utilidades de dicha casa
francesa. Basadre 2000, tomo V. p. 1319. Asimismo, desde 1840 a 1868 los consignatarios exportaron 7
millones de toneladas de guano que produjeron ms de 218 millones de soles, mientras que Dreyfus con
slo el 28.5% (2 millones de toneladas) de dicha cantidad entregara 74 millones de soles, es decir una
diferencia a favor del fisco de 12 millones de soles (18.8%) sobre lo que hubiese rendido ese guano en
manos de los consignatarios (62 millones de soles). Rodrguez 1895, p. 304.
Los comisionados Sanz y Echenique alcanzaron un
rotundo xito con la firma del Contrato Dreyfus68, pues das
antes haban fracasado sus gestiones para levantar un emprstito
en Europa, debido a la campaa de desprestigio del crdito
Pgina | 34
peruano emprendida por agentes de los consignatarios en los
crculos financieros parisino y londinense, segn denunci
entonces el diario francs La Patrie. Por estas razones, la mejor
Augusto Dreyfus. oferta de emprstito recogida en Londres cotizaba los bonos en
70%, es decir que una emisin nominal de 12000,000 renda efectivamente 8400,000,
debiendo descontarse el 6% adicional por comisin bancaria y otros gastos, con lo cual
el producto lquido quedaba reducido a 7680,000. Cmo y quines facilitaron en
Lima la suscripcin del Contrato Dreyfus? El general Echenique en sus Memorias ofrece
datos de primera mano sobre la forma en que este asunto, cuyos efectos marcaron al
pas durante el resto del siglo XIX, fue decidido por un pequeo grupo de amigos y
allegados del gobierno de Balta. Aprobado el contrato (17/VIII/1869), los consignatarios
solicitaron la nulidad del mismo ante la Corte Suprema, amparndose en las figuras
jurdicas de despojo y violacin de la ley de 1849, que daba preferencia a los hijos del
pas en la venta del guano. El presidente Balta temiendo una resolucin desfavorable,
recurri a Echenique, a la sazn Presidente del Senado, pidindole influenciar sobre el
supremo magistrado Blas Alzamora, antiguo ministro suyo en 1855, para conseguir un
voto favorable al Contrato Dreyfus. Como el fallo de la Corte Suprema (26/XI/1869)
ordenaba al gobierno rehacer el contrato incorporando a los consignatarios, el
presidente Balta desacat esta sentencia sealando que habiendo dado el Congreso la
autorizacin para firmar el impugnado acuerdo, solo ste poda corregirlo.

El receso del Congreso hasta julio de 1870, dio tiempo a los bandos en
pugna para consumar pactos que pudiesen asegurar, segn sus preferencias, la votacin

68 Los comisionados Sanz y Echenique creyeron que el Contrato liquidara las continuas operaciones
(consignaciones) que devoraron al fisco en los ltimos aos el tercio o casi el cuarto de sus ingresos ms
seguros y mejores. Carta a Pirola, Pars, 7 julio 1869, cit. por Bonilla 1974, p. 84. Fue sta una
apreciacin juiciosa o la expresin entusiasta de quienes estaban motivados por la promesa del gobierno
de cobrar un premio de % cuando se consumase el negocio? Rodrguez 1895, p. 303. Es importante
destacar que a partir de este contrato los derroteros de Dreyfus, Pirola y Echenique se entrecruzaron a tal
punto, que los dos ltimos se convirtieron en los brazos polticos del financista francs en el Per.
favorable por la conformidad o nulidad del contrato, utilizndose incluso ilcitos y
corruptores medios para comprar voluntades. La estrategia empleada por el gobierno
consista en ganar las mesas, es decir, la eleccin del presidente y secretarios de las
cmaras, para que estos designasen parlamentarios oficialistas en las comisiones
Pgina | 35
encargadas de examinar el negocio. En este punto, Echenique suspicazmente acusa al
presidente Balta de haber ordenado a sus congresistas la aprobacin del contrato, solo
cuando tuvo certeza de que l no postulara a la Presidencia de la Repblica, lo cual
dejaba libre el camino para la candidatura de su hermano Juan Francisco. Los hermanos
Balta recelaban de las aspiraciones del mencionado general y de sus conexiones con
Dreyfus, quien estara pronto a ayudarlo con sus caudales y con la influencia que le
daba el negocio [del guano]. Este desenlace lo hubiese conducido a una alianza con los
consignatarios, comprometindose a desahuciar el Contrato Dreyfus bajo palabra de
que sostendran la eleccin de su fraternal delfn.

Apenas conocidas las clusulas del Contrato Dreyfus, la opinin pblica


puso inters en determinar cul era el margen de utilidades cedido por el gobierno a la
casa francesa y cunto le costara al fisco el emprstito suscrito con ella, as como las
consecuencias de ambas operaciones sobre el resto de actividades econmicas del pas.
Surge as una guerra de papel, que tuvo por escenario las pginas de los diarios limeos
y provinciales, as como algunos de Pars y Londres, y en la cual se mezclaron el anlisis
documentado y riguroso, con las calumnias, stiras y letrillas de toda laya 69. El sector
crtico al Contrato Dreyfus estuvo liderado por El Comercio y El Nacional, principales
diarios limeos cuyos editoriales recogan las recusaciones legales y financieras hechas
por los consignatarios. Los apologistas de esta operacin estuvieron agrupados en
diarios de menor influencia, como La Opinin de Lima y El Porvenir del Callao, que
recordaban el descrdito de las consignaciones y exponan las supuestas ventajas del
nuevo emprstito. En la prensa provincial ocurri la misma divisin de opiniones, por
eso mientras La Bolsa de Arequipa anunciaba el inicio de una era de prosperidad y de
grandes obras pblicas gracias a los recursos del Contrato Dreyfus, La Autonoma de
Huaraz exiga su rechazo porque violaba el derecho de los consignatarios a continuar

69 El bimestre agosto-setiembre de 1869 llev la polmica a su mxima agitacin. Solo en El Comercio


fueron publicados en dicho perodo 339 artculos referidos al Contrato Dreyfus, 183 de ellos favorables al
banquero francs y 156 respaldaban los reclamos de los consignatarios.
en la explotacin del guano, y la prensa chiclayana ms radical condenaba este negocio
monstruoso hecho contra el sistema legal vigente.

El Comercio abri fuegos planteando los siguientes reparos: a) El contrato no


Pgina | 36 era sino una nueva consignacin, con la sola diferencia de que las anteriores fueron
pactadas a un tiempo determinado y sta por una cantidad fija, pues mientras el Estado
siguiera asumiendo por su cuenta las diferencias en la baja del precio y otras
eventualidades que afectasen el negocio del guano, no exista la figura de cosa vendida;
b) El gobierno mediante extraa resolucin suprema haba elevado a 13 el precio de
la tonelada de guano, es decir 10 chelines ms sobre el precio base ( 12.10), y estando
Dreyfus autorizado a beneficiarse en un 50% de cualquier alza, el Estado terminaba
asegurndole una utilidad mnima de cinco chelines por tonelada, es decir 500,000
(2500,000 soles) sobre los dos millones de toneladas vendidas. Esta crtica produjo una
semana despus la reduccin al 25% en la utilidad que Dreyfus iba a percibir por el alza
en el precio del guano; c) Los precios de la tonelada de guano abonados por Dreyfus
eran inferiores a los netos pagados por los consignatarios, con lo cual se apoderaba del
premio reconocido a stos como gastos de consignacin; d) El costo de los adelantos
aumentaba a 10 % por conceptos de giro (1/2%), inters (5%) y prima (5%); e)
Contena disposiciones perjudiciales referidas al guano oscuro, hmedo y de inferior
calidad, y contemplaba la duracin indefinida del contrato en caso de que el gobierno
resultase deudor en la liquidacin final70.

El Nacional hizo otras agudas aclaraciones: a) El Estado perda 3.50 soles por
tonelada de guano exportada, a causa de la diferencia entre el precio fijado (36.5 soles)
y el abonado por los consignatarios (40 soles). De igual modo, venda en 60 soles la
tonelada de guano almacenada en Europa, cuando enviarla a dicho continente costaba
65 soles, ocasionndose un perjuicio de cinco soles por tonelada; b) La desatinada
fijacin del 4% de humedad en los cargamentos como merma mxima reconocible por
Dreyfus, dejaba abierto el camino para la depreciacin del guano exportado dado que
el de Chincha contena usualmente 15% de agua; c) El gobierno incurra en craso error
compartiendo con el contratista las ganancias extras provenientes de posibles alzas en
el precio del guano, mientras lo exima de afrontar los riesgos de su baja; d) El Estado

70 El Emprstito, en El Comercio, 19 de agosto de 1869.


renunciaba a su accin promotora dejando el principal recurso fiscal en manos de un
monopolista extranjero; e) Tampoco deba concederse a Dreyfus la prima de 4% de
sobre los productos netos del guano en poder de los consignatarios71.

En Londres, el diario Times reprodujo en sus pginas el malestar de los Pgina | 37


bondholders ante la firma de un contrato cuyos alcances les eran desconocidos. Ellos
pusieron en entredicho la constitucionalidad del acuerdo denunciando que haba sido
firmado sin autorizacin legislativa expresa, y que adems violaba los acuerdos con los
consignatarios exigindoles la entrega quincenal de los stocks almacenados a Dreyfus
para que ste realizara el servicio de la deuda externa. Esto ltimo caus gran desazn
entre los bondholders, quienes desconocan al gobierno peruano la potestad jurdica de
vender a tercera persona el capital prendado a sus acreedores, sin haber previamente
consultado a stos si estaban llanos a satisfacer sus nuevos proyectos financieros72.
Defendiendo su condicin de hipotecarios del guano, lograron agruparse en torno a la
Casa Thomson y Bonnar y plantearon infructuosamente el embargo de los productos
netos del fertilizante en los mercados de Inglaterra, Francia y Blgica, alegando que con
el Contrato Dreyfus peligraban sus intereses.

El afn del presidente Balta por impulsar una gran inversin pblica en
infraestructura vial, as como la avidez de Dreyfus por convertirse en acreedor del
Per, motivaron la ejecucin de facto del contrato durante 1869, a
pesar de que la sentencia de la Corte Suprema lo declaraba
invlido y no posea ratificacin legislativa73. El triunfalismo del
gobierno no fue bien recibido por la Comisin Permanente del
Congreso, porque el emprstito Dreyfus contrariaba abiertamente
lo dispuesto en la autorizacin legislativa del 25/I/1869, que en
trminos precisos ordenaba contraer deudas solo por un monto Jos Balta
similar al dficit fiscal, y en un plazo que no comprometiera la
gestin de los siguientes gobiernos. Antes de entrar al anlisis de los conflictos jurdicos
y polticos suscitados por la firma del mencionado contrato, conviene hacer un clculo

71 Editorial, en El Nacional, 21 de agosto de 1869.


72 Noticias financieras, en El Comercio, 5 de marzo de 1870.
73 Esteves 1971, p. 127.
aproximado de la ganancia obtenida por Dreyfus en el negocio de los dos millones de
toneladas de guano. Para ello es necesario tomar en cuenta la imprecisin con que
entonces se manejaban los aspectos determinantes del precio final del rico fertilizante.
Los estimados sobre este tema, realizados en 1869 por analistas y funcionarios
Pgina | 38
pblicos, diferan radicalmente entre s, aunque muchas veces apelaban a las mismas
fuentes informativas y seguan similares procedimientos de clculo. Este hecho se
explica por las siguientes razones: a) el contrato no estableci claramente el volumen
de guano que iba a tomarse de las islas y cunto provendra de los cargamentos a flote
y lo almacenado en Europa74. Dej tambin amplio margen para la especulacin, dada la
existencia de contradictorios datos sobre el stock de los consignatarios y sus niveles
anuales de venta, lo cual considerando las tres clases de precios del guano impeda
establecer una escala proporcional sobre los mrgenes de ganancia para cada uno de
estos grupos; b) el llamado producto neto del guano era un verdadero misterio, porque
variaba de mercado a mercado a causa de la diferencia en el peso de las toneladas
existentes (inglesa, de registro, efectiva) y por la utilizacin de numerosas monedas en
las transacciones (peso boliviano, peso fuerte, sol, francos y libras) con tipos de cambio
variables75. Como resultado de tantas operaciones matemticas los registros contables
carecan de uniformidad; c) los distintos costos atribuidos al carguo, seguro martimo,
ensacado y fletes, as como la merma a consecuencia del guano hmedo o de inferior
calidad haca an ms complicado establecer una lgica aritmtica, pues la apreciacin
de los conceptos citados quedaba a criterio del contratista ocasionando grandes
prdidas para el fisco.

En ese sentido, el comisionado Echenique trat de convencer a sus


opositores de las supuestas ventajas del precio por tonelada fijado en el Contrato
Dreyfus. Para ello despus de hacer una resea histrica sobre la forma cmo haba

74 La clusula adicional introducida al Contrato modificado del 17-VIII-1869 deca, en forma genrica, que
los consignatarios no podan acumular ms de 500 mil toneladas entre las depositadas y en camino
[pues] el exceso sobre dicha suma [se pagara] a 71.71 soles. Contrato Dreyfus, en El Nacional, 19 de
agosto de 1869.
75 La variedad de tipos de tonelada dificult a los empleados estatales el control en el embarque y venta de

los cargamentos del guano. Una idea de la terrible confusin existente durante el boom del guano nos lo
da la existencia de siete tipos de tonelada: peruana, valenciana, catalana, alemana, inglesa, francesa e
italiana. Clavero 1992, p. 26.
oscilado el valor del producto neto del guano durante los veinticinco aos precedentes,
concluy que el precio de 39 soles pagadero al Estado merced al nuevo contrato
equivala a un aumento de 150% sobre el vigente en 1842 cuando la tonelada solo
costaba 16 soles, y de igual forma superaba a los 37 soles en promedio abonado
Pgina | 39
entonces por los consignatarios. La respuesta a Echenique fue inmediata, y numerosos
artculos en los diarios se encargaron de sealar las argucias empleadas en sus clculos
para exagerar los beneficios del contrato, y al mismo tiempo ocultar los perjuicios que
sufrira el fisco a causa de las concesiones establecidas en varias de sus clusulas.

Debido al carcter arbitrario de los clculos hechos por los analistas de la


poca, algunos autores efectuaban los suyos a partir de la diferencia entre los precios
de compra y venta fijados en el contrato, pero estas generalizaciones solo deben ser
tomadas como referencia, pues ms all de lo establecido en las clusulas, el margen de
ganancia dependi en gran medida de las maniobras especulativas realizadas por la casa
francesa76. Seguidamente presentamos tres clculos (ver cuadro 1) sobre la probable
ganancia de Dreyfus hechos por analistas coetneos al contrato. Cada uno de ellos
establece sus propios precios de compra y venta empleando recursos aritmticos que
revelan la compleja magnitud de los intereses ocultos en este negociado.

76 En 1878, Philippe Bouillet calcul que Augusto Dreyfus haba ganado 116 millones de francos en la
venta de los dos millones de toneladas de guano, 100 millones del total correspondan a comisin de venta
y 16 millones por la prima del 4% sobre el guano almacenado en Europa. Bouillet 1878, p. 31. Esa cifra
equivala aproximadamente a 4680,000 segn el tipo de cambio de 24.96 francos por libra esterlina.
Cuadro de la diferencia de cambio, en El Nacional, 28 de julio de 1877. Esa cifra era igual a 23948,000
soles, considerando 5.117 soles por libra esterlina. Informe del Director de Rentas, en El Comercio, 6 de
setiembre de 1869. El diputado Jos Mara Gonzles deca que Dreyfus en promedio obtuvo un provecho
de 7.5 soles por tonelada, cifra que para el lote de dos millones arrojaba una ganancia total de 15 millones
de soles. Discurso del diputado Jos Mara Gonzles, en Contrato Dreyfus: Discursos pronunciados
1870, p. 20. Por su parte, Bonilla calcula una ganancia de casi 6 millones de libras como resultado de la
diferencia entre el precio de compra (5 libras, 9 chelines, 6 peniques) y el de venta (12 libras, 10 chelines),
y luego aade que segn el propio Dreyfus los beneficios obtenidos por la venta del guano entre 1871 y
1882 llegaron a 3013,084. Bonilla 1974, pp. 85, 114.
CUADRO 1:
CLCULOS SOBRE PROBABLE GANANCIA DE DREYFUS EN LA VENTA DE
DOS MILLONES DE TONELADAS DE GUANO - 186977

Guano exportado de las islas Guano a flote Guano almacenado en Europa Ganancia
(1 500 000 toneladas) (200 000 toneladas) (500 000 toneladas) total
Pgina | 40
Costo Precio Ganancia Costo Precio Ganancia Costo Precio Ganancia
unitario unitario unitario unitario unitario unitario
(incluye de venta (incluye flete de (incluye flete de venta
flete y y otros venta y otros
otros gastos) gastos)
gastos)

CLCULOS DEL ANALISTA SAMUEL BERNARD

61.49 65.79 6 450 000 59.87 65.79 1 184 000 60 65.79 1 737 000 9 371 000

CLCULOS DEL DIPUTADO FRANCISCO FLORES CHINARRO

59.41 65.75 9 510 000 58.41 65.75 1 468 000 58.80 (1) 65.75 2 097 000 13 075 000

CLCULOS DEL COMISIONADO JUAN MARTN ECHENIQUE

62.51 (2) 65 3 735 000 61.51 (3) 65 1 047 000 62.5 (4) 65 500 000 5 282 000

(1) Esta cifra resulta del descuento de 1.20 soles, por concepto de gastos de entrega y comisin de venta al precio
fijado de 60 soles.

(2) Esta cifra resulta de la suma entre el valor de la tonelada de guano (38.1 soles) y el flete (24.41 soles).

(3) El clculo considera 300,000 toneladas, y resulta de la suma del valor de la tonelada de guano (37.10 soles) y el
flete (24.41 soles).

(4) El clculo considera 200,00 toneladas, y resulta de la suma de 10 chelines (2.50 soles) al precio fijado en el
contrato (60 soles).

Pero cuntas prdidas ocasionaba al Per el Contrato Dreyfus como


resultado del monopolio en la venta del guano? Para realizar este clculo los analistas
deban hallar primero el producto neto de cada tonelada de guano durante el ao
precedente (1868). Segn esta frmula deban dividirse los ingresos obtenidos por la
venta del fertilizante entre el nmero de toneladas negociadas. Aqu tambin
encontramos serios desacuerdos, pues cada analista participante en la polmica tena su
propio clculo del producto neto (ver cuadro 2). Mencionaremos solo algunas cifras:
Juan Martn Echenique (37.82 soles), Francisco Flores Chinarro (39 soles), articulista El

77Bernard, Samuel. Clculos curiosos sobre el Contrato Dreyfus, en El Comercio, 10 de setiembre de


1869; Echenique, Juan Martn. Emprstito. Rplica del Sr. Echenique, en El Nacional, 31 de agosto, 2 y 7
de setiembre de 1869; Flores Chinarro, Francisco. Discurso..., en Contrato Dreyfus: Discursos
pronunciados 1870, pp. 162-163.
Per soy yo (39.11 soles) y Jos Mara Gonzles (39.13 soles). Estas diferencias, en
apariencia pequeas, alcanzaron sumas considerables cuando fueron computadas sobre
dos millones de toneladas de guano.

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CUADRO 2:
PRDIDAS ESTATALES EN LA VENTA POR DREYFUS
DE DOS MILLONES DE TONELADAS DE GUANO -186978

Guano exportado de las islas Guano a flote (200 000 Guano almacenado en Prdida
(1 500 000 toneladas) toneladas) Europa (500 000 toneladas) total

Producto Precio Prdida Producto Precio Prdida Producto Precio Prdida


neto unitario neto unitario neto unitario
pagado pagado pagado
por por por
Dreyfus Dreyfus Dreyfus

CLCULOS DEL ANALISTA EL PER SOY YO

39.11 34.80 6465, 000 39.11 33.31 1160 000 60 68.38 2286 000 9371 000

CLCULOS DEL DIPUTADO FRANCISCO FLORES CHINARRO

39 35 6000 000 39 34 1000 000 58.80 64.11 (1) 1593 000 8593,000

CLCULOS DEL COMISIONADO JUAN MARTN ECHENIQUE

37.40 (2) 39 1590 000 (2) 37.40 38 18,000 (3) 62.5 60 500, 000 1108, 000 (4)

(1) Esta cifra resulta del descuento de 1.64 soles por comisin de venta al precio de 65.75 soles.

(2) El clculo de esta ganancia se hace sobre 300,000 toneladas, y resulta del premio de 1.60 soles pagado por
Dreyfus por cada tonelada de guano respecto del producto neto vigente (37.4 soles).

(3) El clculo de esta ganancia se hace sobre 200,000 toneladas, y resulta del premio de 0.60 soles pagado por
Dreyfus por cada tonelada de guano respecto del producto neto vigente (37.4 soles).

(4) El clculo de la ganancia total resulta de la diferencia entre el rendimiento de 1700,000 toneladas ascendente a
1608,000 soles menos la prdida de 500,000 soles en 300,000 toneladas.

El Contrato Dreyfus inclua tambin un emprstito al Estado peruano


destinado a varios objetivos: cubrir el dficit fiscal (16838,790 soles), hacer el servicio
de la deuda externa (4625,000 soles) y pagar el saldo por adelantos vencidos de los
consignatarios (9333,334). Hasta aquel ao, los consignatarios mediante el sistema de
adelantos reembolsables con los productos del guano haban establecido un crculo

78El Per soy yo. Emprstito Dreyfus, en El Comercio, 28 de agosto de 1869; Echenique, Juan Martn.
Emprstito. Rplica del Sr. Echenique, en El Nacional, 31 de agosto, 2 y 7 de setiembre de 1869; Flores
Chinarro, Francisco. Discurso..., en Contrato Dreyfus 1870, pp. 162-163.
vicioso entre el fisco y sus negocios, pues el gobierno atenda los gastos corrientes con
el dinero que ellos les facilitaban y a cambio estos se aseguraban la continuidad de las
consignaciones con cuyas rentas recuperaban sus prstamos. Los apologistas del
Contrato Dreyfus sealaban que con ste se lograra: a) liquidar las criticadas
Pgina | 42
consignaciones; b) asignar recursos estables al fisco para regularizar los gastos
corrientes; c) obtener adelantos con inters efectivo menor al acostumbrado en los
prstamos de los consignatarios; d) aumentar los rendimientos brutos y netos del
guano, gracias a la abolicin de la competencia y el mejor control de las ventas; e)
afianzar el servicio de la deuda externa. De acuerdo con las proyecciones del
comisionado, Juan Martn Echenique, el emprstito Dreyfus aportara, durante los dos
primeros aos, casi 28 millones de soles al fisco a un costo promedio de 6% (1662,311
soles), dejando en dicho plazo un saldo de 210,671 soles a
favor del contratista, recibiendo en compensacin la libre
disponibilidad de los recursos del guano para el Estado
peruano (ver cuadro 3). Sin embargo, como resultado del
litigio con los consignatarios, Dreyfus se vio obligado a elevar
las mesadas a un milln de soles, a pesar de la oposicin de
su socio Leiden Premsel, ms inclinado al sistema de
pequeos prstamos temporales idneos para prolongar la
dependencia del gobierno peruano con sus prestamistas79. De
Juan Martn Echenique
acuerdo con el testimonio de Dreyfus las crecidas exigencias
de dinero que haca el gobierno como anticipacin por la venta del guano fueron
estimuladas por los consignatarios, cuyos planes se orientaban a agotar sus capitales y
as, declarada su insolvencia, crearle conflictos que condujesen a la anulacin del
contrato.

79 Carta de Premsel a Dreyfus, Pars, 15 de noviembre de 1869, cit. por Bonilla 1974, pp. 99-100.
C U A D R O 3:
COSTO DEL EMPRSTITO DREYFUS:
C L C U L O S D E L C O M I S I O N A D O J U A N M A R T N E C HE N I Q U E - 1 8 6 9 80

COSTO DE LAS INTERESES DE


IMPORTE DE MESADAS LA CUENTA COSTO DEL
PERIODO LAS MESADAS (GIRO, PRIMA E CORRIENTE A EMPRSTITO Pgina | 43
INTERS) FAVOR DEL
GOBIERNO
Primer ao 14725,000 1199,455 116,234 1083,221
(agosto 69-julio
70)
Segundo ao 13002,063 741,244 162,154 579,090
(agosto 70-marzo
71)
Total 27727,063 1940,099 278,388 1662,311

El ministro Pirola ratific el Contrato Dreyfus el 17/VIII/1869, despus de


reformar algunos artculos y oponerse a las presiones polticas y nuevas ofertas de los
consignatarios. Restablecido el crdito externo, el presidente Balta impulsa los
megaproyectos ferroviarios mediante la emisin de emprstitos (bonos ferroviarios)
autorizados conforme a la ley del 15/I/1869. El artculo 2 de dicha norma fijaba como
condicin indispensable la recepcin de los bonos para los contratistas, librando al fisco
de responsabilidad alguna por el precio o tipo en que luego stos fuesen emitidos. No
obstante, los enemigos del contrato an confiaban en ganar la partida en el Congreso. La
crtica estuvo centrada en la ilegalidad de la operacin, segn lo expuso el diputado Jos
Mara Gonzles ante la Comisin Permanente. ste juzgaba que el gobierno haba
cometido flagrante violacin de lo dispuesto en la autorizacin legislativa del 25/I/1869,
preparando y fijando, por s y ante s, la manera de llenar el dficit de los presupuestos
venideros [abrogando] las facultades del Poder Legislativo. Ciertamente, la venta de dos
millones de toneladas de guano representaba 90 millones de soles, es decir, ms de cinco
veces el monto del dficit fiscal de 17220,886 soles, lo cual contrariaba el artculo 7 de
la Constitucin cuyo texto mandaba que los bienes nacionales solo podan enajenarse en

80Echenique, Juan Martn. Emprstito. Rplica del Sr. Echenique, en El Nacional, 31 de agosto, 2 y 7 de
setiembre de 1869. Documentos Parlamentarios. Informe de las Comisiones de Hacienda y Justicia de la
Cmara de Diputados sobre el contrato celebrado por el Supremo Gobierno con la Casa Dreyfus,
Hermanos y Compaa de Pars en 17 de agosto de 1869, en El Comercio, 21 de setiembre de 1870.
las formas que disponga la ley y para los objetos que ella designe81. La peticin de
Gonzlez fue apoyada por el dictamen de su colega Manuel Benavides.

El Ministro Pirola no se detuvo ante estas reconvenciones, y por el


Pgina | 44 contrario en la sesin de la Comisin Permanente del 16/IX/1869, inform que las
mesadas pactadas con Dreyfus hasta diciembre 1870 slo alcanzaran a 30 millones de
soles, mientras el dficit fiscal actualizado era de 37874,852 soles. De esa manera, se
justificaba la necesidad de solicitar otros siete millones de soles para equilibrar el
Presupuesto Nacional, aun cuando esta operacin prolongaba la dependencia del fisco
peruano con el banquero francs hasta la dcada siguiente. Pese a los esfuerzos del
comisionado Juan Martn Echenique, las crticas de los opositores descubrieron pronto
los innumerables vicios legales del Contrato Dreyfus. Los diputados Luis Benjamn
Cisneros y Jos Luis Gmez Snchez indicaron que el espritu de la autorizacin daba
amplia libertad al gobierno para emplear todos los medios tiles en la nivelacin del
presupuesto. El citado dficit, segn nuevos clculos del ministro Pirola llegaba a 35
millones de soles. Los das 8 de octubre y 25 de noviembre de 1869, la Comisin
Permanente envi sin xito dos representaciones al Ejecutivo ordenndole circunscribir
el Contrato Dreyfus a los lmites de la autorizacin citada. Paralizado temporalmente
este asunto en el Legislativo, Balta crey oportuno apresurar su poltica ferroviaria.
Intil es buscar en esta decisin la mano del estadista, pues no existi un minucioso
estudio de la relacin costo/beneficio de las empresas viales, y ni siquiera fue tomado
como referente la baja cotizacin de las acciones de los ferrocarriles existentes, que en
el caso de las lneas Lima-Callao y Lima Chorrillos llegaban solo al 25%, y en las de
Huacho y Eten estaban en 45% y 10% respectivamente.

Los hermanos Jos y Juan Francisco Balta, segn


testimonio de Rufino Echenique, intentaban ganar popularidad
Luis Benjamn Cisneros.

para conservar su poder y gastaron gruesas sumas en caminos


de fierro sin reparar que el costo de uno solo de esos
ferrocarriles bastaba para poner expeditos todos los caminos
carreteros del pas. Asimismo, el ministro Pirola,

81 Diario de los Debates. Comisin Permanente del Cuerpo Legislativo 1869, p. 144 y ss.
probablemente apoyado por Luis Benjamn Cisneros, se negaba a modificar el contrato,
a pesar de las exigencias de la Corte Suprema y la Comisin Permanente. Por el
contrario, el 21/X/1869, firma un nuevo contrato de emprstito con Dreyfus,
asegurando la entrega al fisco de 300,000 soles mensuales extras hasta el 31/XII/1870,
Pgina | 45
que se agregaran a los 700,000 soles mensuales pactados, abonando 5% de inters
anual. A fines de octubre de 1869, la intensa campaa de los consignatarios provoca la
renuncia de los ministros Pirola, Jos Antonio Barrenechea, Rafael Velarde y Teodoro
La Rosa. En sus diez meses de gestin hacendaria, la prensa haba criticado
reiteradamente a Pirola por el manejo de la consolidacin de la deuda interna y las
controversiales suscripciones de los contratos del Muelle Drsena y Dreyfus82. El
18/XII/1869, estando fuera del gabinete, el gobierno contrata la construccin de los
ferrocarriles Arequipa-Puno y Callao-La Oroya por la suma de 59600,000 soles,
adoptando el sistema de pago en bonos a la par. Asimismo, su sucesor, Manuel Angulo,
firm el supremo decreto de 31/XII/1869 autorizando la emisin de un emprstito por
59600,000 soles o 11920,000 con 6% de inters anual y 2% de amortizacin
acumulativa para construir los ferrocarriles Callao-La Oroya y Arequipa-Puno. La
clusula 11 del contrato para la emisin de dichos bonos los garantiz con una
hipoteca general sobre todos los bienes, acciones y rentas de la Nacin,
especialmente aquellos provenientes del guano, despus de cubiertas las obligaciones

82 En todo momento, Pirola mantuvo actitud beligerante frente a los consignatarios y sus agentes
financieros y mediticos. En agosto de 1869, el coronel Toms Gutirrez por consejo del gobierno, dio
instrucciones a los jefes de los batallones, para que desde esa fecha y hasta nueva orden no recibieran
cantidad alguna en billetes de banco, y al mismo tiempo cambiaran las reservas que tuviesen en caja por
dinero contante, bien en los bancos o cualquiera establecimiento. Inspeccin General del Ejrcito, en El
Comercio, 31 de agosto de 1869. El Comercio calific esta prevencin como un acto de hostilidad oficial,
instigado por el ministro Pirola para castigar a los propietarios de los bancos, con quienes mantena
fuertes discrepancias por el control de la renta del guano. Revista de la quincena, en El Comercio, 13 de
setiembre de 1869. Ms tarde, el 16/IV/1870 impuls la aprobacin de la ley que creaba la comisin de
delegados fiscales, encargada de verificar las denuncias de Guillermo Bogardus contra los consignatarios
por defraudaciones en la venta del guano. Este enojoso asunto implicaba directamente a Manuel Pardo,
gerente de la Compaa Nacional de Consignacin en Inglaterra. Per. Comisin de Delegados Fiscales
1872, p. 89 y ss. En febrero de 1871, el comisionado Joaqun Torrico formaliz denuncia en los tribunales
londinenses contra la Casa Thomson Bonnar y los consignatarios, incluyendo a Pardo. Entre diciembre de
1871 y mediados de 1872, Daniel Ruzo, cercano a Pirola y presidente de la comisin de delegados
fiscales, continu atacando a Pardo, quien entonces era candidato presidencial del crculo civilista. Esto
motiv, segn Justiniano de Zubira, que durante la revolucin de los hermanos Gutirrez, la plebe armada
y financiada por el pardismo, peda en la plaza la cabeza de Pirola, Santa Mara, Derteano y otros.
Zubira 1875, p. 49.
vigentes de la deuda externa, las rentas aduaneras de la Repblica o cualquier otra
renta fiscal si fuese necesario, e incluso las propias vas frreas y sus ingresos por
explotacin o arrendamiento.

Pgina | 46 A inicios de 1870, antes de contratarse el emprstito para ferrocarriles,


algunos analistas advirtieron sobre el incremento del dficit fiscal a 50 millones de
soles, cifra que solo poda cubrirse pidiendo nuevos adelantos a Dreyfus. Por eso
demandaban la discusin del contrato teniendo a la vista el Presupuesto para el bienio
1871-1872, y as verificar sus proclamados efectos benficos. Pirola haba prometido la
desaparicin del desequilibrio presupuestal con los ingresos del Contrato Dreyfus, pero
la realidad demostraba que lo nico alcanzado con dicha operacin haba sido ingresar
en un nuevo crculo vicioso de prstamos contra el guano. Las expectativas no eran
nada alentadoras, y el temor de que en solo dos aos el pas estuviese hipotecado a los
designios del banquero francs por causa de los prstamos tomados por el gobierno de
Balta, se presentaba como una amenaza cada vez ms cercana. Ello sin considerar la
desconfianza de la prensa y tenedores de bonos ingleses respecto a la legalidad de las
operaciones de la Casa Dreyfus, lo cual afectaba notablemente el crdito peruano en
las bolsas europeas.

En febrero de 1870 regres al ministerio83 y asume la responsabilidad de


emitir el emprstito, aun cuando era opuesto a este sistema de financiamiento de los
megaproyectos ferroviarios. Quiso entonces, segn propia confesin, reducir los gastos
del Estado en este negocio modificndolo en cuanto al tipo de cambio, la intervencin
de Meiggs o su apoderado en la venta de los bonos y asegurar para el fisco el beneficio
de cualquier alza en la cotizacin de stos. Las clusulas 19 y 21 de los contratos
ferroviarios del 18/XII/1869 cargaron los costos de emisin (2%) al contratista, mientras
el gobierno pagaba el porcentaje ( %) destinado a gastos registrales ( 59,600) y

83 Segn Jorge Dulanto, durante los cuatro meses que Pirola se mantuvo fuera del gabinete no perdi
contacto con el presidente Balta. En ese tiempo, le habra aconsejado convocar a Emilio Althaus,
representante de los guaneros, para advertirle que el cumplimiento de la sentencia de la Corte Suprema
traera consecuencias negativas a la economa del pas. Althaus ofreci hacerse cargo de las
indemnizaciones, a cambio de sustituir a Dreyfus en el contrato. El 20/XII/1869, bajo supuesta influencia
de Pirola, se emiti la resolucin suprema comunicando al Congreso la decisin contraria del Ejecutivo
ante la citada sentencia, porque sta interpretaba la ley del 25/I/1869 de manera inadecuada. Dulanto
1947, p. 84.
respaldaba los bonos, que deban depositarse en un banco para la cancelacin de los
trabajos segn cmo fueran adelantndose. El ministro Pirola no era partidario de
cubrir los gastos registrales con el producto mismo del emprstito, porque en ese caso
hubiese sido necesario emitir bonos por 12000,000 generando el aumento
Pgina | 47
proporcional de intereses y amortizacin. Este hecho dio origen al convenio pactado
con Henry Meiggs el 10/V/1870, fijando nuevas condiciones para la emisin de bonos,
entre las cuales se hallaban el reajuste del tipo de cambio de 5 soles por libra a 45 5/8
peniques por sol (5.26 soles aproximadamente por libra), y el compromiso estatal de
asumir las comisiones y gastos con cargo de descontarlas al contratista del producto
lquido del emprstito. El convenio se orientaba a lograr amplia libertad en la bsqueda
de mejor cotizacin de los bonos ferroviarios.

Bajo este supuesto, el 19/V/1870, el comisionado Jos de la Torre Bueno


contrata con Dreyfus Hermanos y Cia. la emisin de 59600,000 soles en bonos.
Dreyfus tom a firme 5000,000 al 80% y abri al gobierno peruano una cuenta
corriente en la que el producto del emprstito formara el Debe, mientras el Haber
registrara las rdenes de pago referentes a trabajos ferroviarios, acordndose que el
saldo ganara un 5% de inters anual. La parte del emprstito vendida al pblico se hizo
al 82.5%, y segn cifras oficiales, el producto lquido descontada la comisin bancaria a
cargo del contratista, lleg a 48579,156.18 soles con un saldo favorable al fisco de
1124,195.90 soles.

Colocados los bonos, Pirola suscribe con Meiggs el contrato del


7/VII/1870, para canjear los bonos por dinero en efectivo de la siguiente manera: del
valor nominal del emprstito ( 11920,000) seran separadas 160,000 en bonos para
gastos de emisin. Las restantes 11760,000 se comprara a Meiggs al 79%, es decir
una suma de 9290,400 o 46452,000 soles, equivalente al 80% del valor inicial de los
ferrocarriles. Sin embargo, estos clculos fueron trastocados debido a la adopcin del
tipo de cambio de 45 5/8 peniques por sol y las excesivas comisiones pagadas a Dreyfus,
con lo cual el precio final de los ferrocarriles lleg a 47454,860.28 soles, es decir un
reajuste del 1.9% con respecto a la cifra del citado contrato. Para compensar estos
gastos adicionales, Pirola convenci a Meiggs de tomar en arriendo la lnea Meja-
Arequipa pagando el 3% anual sobre su costo de construccin (360,000 soles) en los
dos primeros aos, y 4% (480,000 soles) en los tres restantes. De esa manera, el fisco
obtena una renta fija y se liberaba de los gastos de mantenimiento de un ferrocarril
incapaz de producir ingresos importantes mientras no estuviese prolongado hasta
Puno. Dentro de la lgica de Pirola las negociaciones con Meiggs haban ahorrado al
Pgina | 48
Estado no solo 1124,295.90 soles sobre el costo de los ferrocarriles (ver cuadro 4),
sino un ingreso adicional de 2160,000 soles por el arriendo de cinco aos de la lnea
Meja-Arequipa, suma con la cual poda hacerse el servicio de los nuevos bonos
emitidos por el emprstito de 1870.

CUADRO 4:
GASTOS Y PRODUCTO LQUIDO DEL EMPRSTITO DE 1870
CLCULOS DE NICOLS DE PIROLA84

OPERACIONES EFECTUADAS MONTOS

En libras esterlinas En soles

Emisin nominal de bonos ferroviarios 11920,000 59600,000

Compra de bonos por 5000,000 hecha por Dreyfus al 80% 4000,000 21041,095.90

Compra de bonos por 6920,000 hecha por el pblico al 82.5% 5709,000 30030,904.10

Comisin bancaria de 2.75% sobre 11920,000 327,800 1724,317.81

Gastos de colocacin de 0.5% sobre 11920,000 59,600 313,512.32

Premio de 1.25% a Dreyfus sobre los bonos vendidos al pblico 86,500 455,013.69
con 2.5% de ganancia

PRODUCTO LQUIDO

Producto bruto de la venta de bonos 9709,001.79 51072,000

Costos de la emisin y colocacin de bonos 473,900.08 2492,843.82

Producto lquido para el fisco 9235,101.71 48579,156.18

Precio pactado con Henry Meiggs por los contratos de las lneas 9021,368.33 47454,860.28
de Lima-La Oroya y Arequipa-Puno

Saldo a favor del fisco 213,733.38 1124,295.90

La crtica ms minuciosa al emprstito de 1870, en sus aspectos legales y


financieros, fue hecha por el senador Juan Francisco Oviedo (ver cuadro 5). Sobre lo
primero, acus al ministro Pirola de haber modificado ilegalmente el artculo 2 de la
ley del 15/I/ 1869, invirtiendo la situacin del Estado como aval del emprstito por la de

84 Pirola 1872, pp. 131-135.


responsable de su emisin, variando al mismo tiempo el plazo de diez aos para iniciar
la amortizacin por uno de aplicacin inmediata. Este cambio contrario al tenor de las
clusulas 19 y 21 de los contratos ferroviarios, solo beneficiaba a Meiggs, quien ya no
recibira bonos a la par, sino dinero en efectivo, obligndose el Estado a soportar los
Pgina | 49
vaivenes en la cotizacin de los mismos. La compra de los bonos ferroviarios al 80%
favoreca bsicamente a Dreyfus, ms an cuando el abono de intereses empezaba el
1/I/1870, a pesar de que los fondos se recibiran a partir de junio. En consecuencia, la
primera mesada debera aplicarse al servicio adelantado de intereses (3% semestral), lo cual
unido a los gastos en comisiones, reduca en 6.5% el producto lquido del emprstito. Con
tales mermas, la cotizacin de 79% fijada a los bonos asignados a Meiggs, exceda el 73.5% y
75% en que los haban comprado Dreyfus y el pblico respectivamente.

CUADRO 5:
GASTOS Y PRODUCTO LQUIDO DEL EMPRSTITO DE 1870
CLCULOS DE JUAN FRANCISCO OVIEDO85

MONTOS
CRTICAS A OPERACIONES EFECTUADAS
En libras esterlinas En soles
Una emisin de 59600,000 soles, segn tipo de cambio de 11330187.10 59600,000
1 sol= 45 5/6 peniques, equivale a
Bonos emitidos en exceso por emplear un tipo de cambio 589,812.10 3102,579
de 1 sol= 45 peniques, equivale a
Comisin bancaria de 3.25% 368,231 1938,999.5
Depreciacin de bonos en 3% por pago adelantado de 339,905.66 1788,000
intereses del primer semestre 1870
PRODUCTO LQUIDO
Producto de los bonos vendidos a Dreyfus descontado el 3687,500 19397,293.56
pago de intereses por primer semestre 1870 (3%) y
comisin (3.25%)
Producto de los bonos vendidos al pblico descontado el 5190,000 27300,868.77
pago de intereses por segundo semestre 1870 (3%) y
comisin (3.25%)
Producto lquido 8877,499.99 46698,162.33
Precio pactado con Henry Meiggs por los contratos de las 9021,351.18 47454,860.28
lneas de Lima-La Oroya y Arequipa-Puno
Saldo contra el fisco 143,851.19 756,697.95

De acuerdo con Oviedo, las clusulas 3, 4 y 6 del contrato del 7/VII/1870,


que dispuso el clculo de parte de la deuda con Meiggs al tipo de cambio de cinco libras

85 Oviedo, Juan Francisco. Anlisis de las operaciones prcticas, en El Comercio, 31 de agosto de 1872.
por sol en vez de 45 5/6 peniques por sol, haba justificado la emisin de bonos excedentes
por un monto de 589,812, Asimismo, el fisco tambin sufra menoscabo con la diferencia
fijada entre el inters de la deuda (6%) y el que pagara (5%) la cuenta abierta por Dreyfus al
gobierno para el financiamiento de las obras. Otro quebranto provena del adelanto de
Pgina | 50
5000,000 soles dado a Meiggs, y la entrega de letras a la par sobre Londres por 1290,440
destinadas a comprar materiales. Tres aos despus, el producto real del emprstito de 1870
segua siendo un verdadero misterio. En octubre de 1873, una comisin liquidadora de las
cuentas de obras pblicas formada por el gobierno de Manuel Pardo, calcul el producto
lquido de este emprstito en 46787,857.57 soles. Al ao siguiente, El Comercio present
otro estimado sobre este mismo asunto (ver cuadro 6), poniendo nfasis en las comisiones
cobradas por Dreyfus. En este caso, exista un dficit de 399,278.08 soles con respecto al
costo de los ferrocarriles de La Oroya y Arequipa-Puno, suma que termin siendo cargada a
nuestra cuenta del guano.

CUADRO 6:
GASTOS Y PRODUCTO LQUIDO DEL EMPRSTITO DE 1870 CLCULOS DE EL COMERCIO86

OPERACIN FINANCIERA COSTO


Producto emprstito 1870 51072,000
Comisin 2 sobre 59000,000 soles 1724,317.81
Gastos de emisin (impresin de bonos y timbres) 313,512.32
Premio de 1.25% a Dreyfus sobre los bonos vendidos al pblico con 455,013.69
2.5% de ganancia
% comisin por certificados Meiggs 191,790.33
Gastos de importacin de oro 437,930.06
Gastos de introduccin de barras de plata 104,102.85
Gastos de introduccin de guilas americanas 84,043.60
Diferencia de cambio entre Pars y Londres, reclamado por Dreyfus para 483,359.64
cubrir gastos de llevar dinero a Londres
Cobro ilegal del cupn por el primer semestre del emprstito 1870 1881,073.97
Producto lquido del emprstito 45496,855.73

De otro lado, el incumplimiento de las metas propuestas por el ministro


Pirola sembr desconfianza en la opinin pblica sobre la efectividad del nuevo
proyecto financiero. Para muchos crticos, el macro consignatario Dreyfus hizo que su

86 Un grande escndalo. III, en El Comercio, 28 de mayo de 1874.


contrato lo revistiese con facultades de mandatario y agente financiero del gobierno
peruano. En sntesis, el contrato fue una nefasta operacin por la cual:
... se han creado privilegios fundados sobre la hacienda pblica, se ha muerto la
competencia, y la consignacin en manos de Dreyfus es el plan de hacienda que ha
sustituido a la consignacin de varios (...) Se ha dejado a los mercaderes, para establecer Pgina | 51
un poder nico, un comprador y vendedor de la fortuna pblica (...) El monopolio para
vender y para prestar es la tirana sobre la hacienda y comercio de un pas, y este
absolutismo concluye con la nacin ms poderosa. Las obras pblicas, los ferrocarriles, la
creacin de industrias, todo no es sino ilusin, si la hacienda nacional esta sujeta a los
privilegios y seoros de un contratista (...) Los ferrocarriles sin las libertades del Tesoro
son pedazos de fierro y un puado de humo arrojado al espacio. El plan de hacienda del
Ministerio Pirola lleva en sus entraas la tirana como principio econmico. No le dar
al Per sino una vida aparente que terminar con la infelicidad pblica87.

En el segundo semestre de 1870, el terreno en el Congreso fue preparndose


para la batalla definitiva. El debate iniciado el 21/IX/1870 sera animado por los oradores ms
connotados del Legislativo. El sector oficialista estaba encabezado por el diputado Luciano
Benjamn Cisneros y los opositores eran liderados por Francisco Flores Chinarro y Jos Mara
Gonzles. El debate gir en torno a un informe de las comisiones de Hacienda y Justicia de la
Cmara de Diputados, favorable a la aprobacin de los actos del gobierno. Segn clculos de
los comisionados (ver cuadro 7), el emprstito anexo al contrato aportara al Estado unos
45750,000 soles en dos aos y medio (agosto 1869 a diciembre 1871), pagando a cambio
2790,768 soles por intereses, es decir el 7% anual. Transcurridos dos meses de intensos
debates, esta resistida transaccin fue aprobada por el Congreso el 11/XI/1870.

C U A D R O 7:

C L C U L O S D E L A S C O M I S I O N E S D E HA C I E N D A Y J U S T I C I A D E L A
C M A R A D E D I P U T A D O S 88

Primer ao (agosto 17725,000 1433,205 116,234 1316,971


69-julio 70)
Segundo ao (agosto 22848,313 1582,119 362,846 1219,273
70-julio 71)
Tercer ao (agosto 7513,594 319,865 63,341 256,524
71-diciembre 71
Total 48086,907 3335,189 542,421 2792,768

87El Plan de Hacienda del Ministerio Pirola, en El Comercio, 26 de agosto de 1870.


88 Documentos Parlamentarios. Informe de las Comisiones de Hacienda y Justicia de la Cmara de
Diputados sobre el contrato celebrado por el Supremo Gobierno con la Casa Dreyfus, Hermanos y
Compaa de Pars en 17 de agosto de 1869, en El Comercio, 21 de setiembre de 1870.
En ese contexto, el diputado Jos Mara Gonzles, consider nulo este
contrato porque haba sido firmado contraviniendo la autorizacin legislativa del
25/I/1869, no habindose tampoco sujetado a las leyes sobre la venta de bienes
nacionales. Advirti adems sobre la serie de maniobras fraudulentas con el guano
Pgina | 52
ejecutadas por Dreyfus al amparo de las disposiciones del contrato, pues:
... sabido es que los intereses del contratista de nuestros ferrocarriles, seor
Meiggs, estn ntimamente ligados con los de los seores Dreyfus hermanos y Cia.,
y que Meiggs acaba de negociar el guano de Mejillones. Quien sabe si ms tarde,
cuando ya Dreyfus sea dueo absoluto del guano comprado, ste va a ser
mezclado con el de Mejillones, lo cual no se prohbe en ninguno de los artculos
del contrato89.

Favorecido Dreyfus por el gobierno con el mdico precio de 35.5 soles por
tonelada de guano, conocindose que los consignatarios lo compraban a 43 soles
aproximadamente, el fisco se expona a perder 15000,000 soles, debido a la citada
depreciacin de 7.5 soles en cada una de los dos millones de tonelada de guano
vendidas. Para Gonzlez, estaba usndose polticamente la mala imagen de los
consignatarios como administradores del guano a fin de justificar los trminos del
nuevo contrato, los cuales en el largo plazo llevaran la hacienda pblica a un trance
angustioso. Por ello quienes maliciosamente proclamaban los beneficios del contrato
sobre nuestro crdito externo, y hacan correr majestuosamente las locomotoras a la
vista de la multitud poco reflexiva, se quedaban callados cuando eran preguntados por
los costos reales de dicha operacin financiera.

En otro momento, el diputado Flores Chinarro aclar que la autorizacin


del 25/I/1869 era ilimitada respecto a la eleccin del sistema financiero, pero el monto
de la operacin no poda superar el valor del dficit fiscal existente. El gobierno poda
escoger entre prorrogar las consignaciones, vender todo el guano, emitir papel moneda
o celebrar cualquier otra operacin, pero solo hasta la cantidad necesaria para
equilibrar el Presupuesto Nacional del bienio 1869-1870. Flores Chinarro insisti en
que el Contrato Dreyfus no solucionaba el verdadero mal de la hacienda pblica, cul
era el sistema ruinoso de los anticipos para seguir viviendo con las rentas del futuro.
Por eso, bajo el aspecto econmico, este contrato:

89 Contrato Dreyfus: Discursos pronunciados 1870, p. 17.


... es lo mismo que las consignaciones; no se ha dado con l un paso de hormiga
en el camino de la reforma, la llaga esta viva y el Contrato Dreyfus, es un paliativo,
no un cauterio. Tan cierto es esto, que durante la escasa vida que lleva este
contrato, el contratista ha anticipado ya, ms sumas de las que estaba obligado a
entregar...90.

En tales circunstancias, el diputado Luis Benjamn Cisneros, asumi la Pgina | 53


incmoda tarea de defender la legalidad y supuestas ventajas econmicas del Contrato
Dreyfus, pero al utilizar los mismos argumentos expuestos un ao atrs ante la Corte
Suprema como abogado del banquero francs, rest credibilidad a su desempeo
autnomo como representante de la Nacin. Cisneros hizo del contrato una entelequia
cerrada y al margen del sistema legal vigente sobre la subasta de bienes nacionales y la
preferencia de los hijos del pas en el acceso al negocio del guano, e incluso inmune a la
fiscalizacin del Congreso. En el aspecto econmico, las mltiples necesidades
imposibles de cubrir con las rentas existentes obligaron a solicitar cantidades de dinero
mayores a las especificadas en el Presupuesto Nacional. Por lo dems, en su discurso, la
fe y el crdito nacionales dependan del estricto cumplimiento de los pactos, porque:

... desgraciado es el pueblo que dejndose llevar de veleidades del momento y


arrastrado por pasiones pasajeras, hoy rechaza como inconveniente e injusto, lo que
ayer acept como algo digno y conveniente. Una Cmara donde falta la concordia
ser todo, menos la verdadera expresin de los escogidos de los pueblo91.

Varios congresistas expresaron su extraeza por la forma cmo se haba


beneficiado al banquero francs con el negocio del emprstito ferroviario. El diputado
Federico Luna consideraba ilgico asumir la enorme deuda de 60000,000 soles, y
encargar a Dreyfus la administracin de dicho capital en funcin a los requerimientos
del contratista Meiggs92. Esa afluencia de dinero deca El Nacional incentivara la
aspiracin vehemente por la ganancia fcil e irreflexiva. Por ello, exigi mantener los
contratos ferroviarios dentro del marco legal originario, evitndose aplicar la frmula
financiera de Pirola, que converta al Estado en mercader de su propio crdito,

90 Diario de los Debates. Cmara de Diputados. Congreso Ordinario 1870, tomo I, p. 656.
91 Idem, pp. 750-751.
92 En opinin de El Comercio, el verdadero negociador del emprstito de 1870 haba sido Daniel Ruzo, un

hombre que ha obtenido mayores aprovechamientos en todos los negociados que en los ltimos tiempos
se han hecho en Europa por cuenta del Per. Ruzo adems, como poltico vinculado al lobby franco-
peruano, mantuvo distancias tanto con el lobby ferroviario de Meiggs, como con el guanero de los
consignatarios. El grande escndalo, en El Comercio, 23 de mayo de 1874.
asumiendo las fluctuaciones del mercado europeo y exponindose a caer en el abismo
de la depreciacin de los bonos. Esta operacin contradeca las intenciones de los
legisladores de 1868 en cuanto a las obras ferroviarias, pues ellos procuraron:
Vincular el crdito administrativo peruano, con el crdito de los empresarios
Pgina | 54 particulares [y] convertir a cada contratista en un agente financiero, levantar
nuestro nombre en el mundo de los negocios, haciendo de cada casa y de cada
empresa que entrara en relacin con nosotros, un rgano de publicacin de
nuestro estado financiero y una oficina de recomendacin de nuestro crdito. Al
proceder as, podra suceder muy bien que las casas empresarias ganarn, pero
sucedera igualmente que el pas ganase levantando su crdito; y cuando hubiere
llegado a su punto de fijeza y estabilidad, difcil de destruir, entonces podramos
tambin entrar en el clculo de los verdaderos costos de las obras y en la
determinacin de las relaciones de ese costo, con las propuestas hechas sobre la
base de los bonos. Y entonces, nos habramos tambin colocado en la posicin de
rechazar exageradas garantas.93

En ese sentido, el convenio Pirola-Meiggs del 7/VII/1870, desnaturalizaba la


esencia del emprstito, vinculando la suerte fiscal a la incertidumbre de los juegos
burstiles, y obligando al pas a: 1 pagar en letras los caminos de fierro, despus de
haberlos contratado en bonos a la par; 2 comprar esos mismos bonos al 79% para
transformarnos en agentes de nuestro propio crdito; 3 renunciar a la solidaridad
mandada por la ley entre gobierno y contratistas; y 4 provocar el descrdito de la
moneda nacional depreciando en 5% el tipo de cambio. A su turno, La Sociedad sugiri
aceptar la propuesta de Pirola, y complementarla con una ley que ordenase la
presentacin de presupuestos ferroviarios cotizados en letras sobre Europa. Confiado en
repetir el xito del emprstito de 1870, este diario enfatizaba la necesidad de deslindar
funciones entre el gobierno, encargado de sostener y levantar el crdito nacional, y el
contratista, al cual le competa ahorrar recursos valindose de su experiencia. Por
cuestin de principios, este diario se opona al sistema de pago en bonos, en tanto
promova la especulacin entre los ingenieros de los contratistas, quienes:
... elevan el presupuesto de la obra hasta un punto tal, que aun vendidos los bonos a
precio nfimo, siempre alcance al contratista la ganancia que lo mueve a emprender
el negocio, salen pues, los ingenieros de la esfera de su facultad, del lmite si se
quiere de sus conocimientos profesionales, para convertirse en apreciadores del
crdito nacional, en financistas que pudieran verse en el caso de acometer la
empresa cuyo presupuesto han levantado (...) es posible siguiendo este sistema de
presupuestar los ferrocarriles y de sacarlos a remate, que haya aproximada
seguridad, siquiera de que esas obras cuesten lo que deben costar, tomando en

93 Ferrocarriles, en El Nacional, 19 de julio de 1870.


cuenta su precio intrnseco, la justa remuneracin a las fatigas del constructor, y el
Estado el crdito que suministra los capitales necesarios para la empresa?94.

La opinin de la prensa extranjera sobre el emprstito de 1870 tambin


estaba dividida. En Inglaterra, el ambiente previo a la colocacin de los bonos no haba
Pgina | 55
sido totalmente favorable. El diario Times narraba el exitoso trabajo de los publicistas
de Dreyfus para ganarse la confianza de los inversionistas, influenciados constantemente
por analistas que ponan en duda la calidad y extensin de los depsitos guaneros,
nico recurso aceptado como garanta real del crdito peruano95. Mediante un arduo
trabajo, el pblico ingls fue inducido a reconstruir su visin sobre el diverso potencial
productivo del Per, y as se logr:
... que no se abriguen dudas semejantes respecto a la gran importancia de los
depsitos de nitratos de soda, ni al probable resultado feliz de los ferrocarriles que
se construyen actualmente para favorecer la industria minera, el cultivo del algodn
y otras fuentes de la riqueza pblica (...) As pues, no puede abrigarse temor alguno
respecto al cumplimiento de las obligaciones que el Per contraiga y menos hoy que
nuevos y costosos ferrocarriles van a aumentar sus fuerzas productivas...96.

El mismo fenmeno se produjo entre la prensa francesa. Los diarios


parisinos La Bourse y Courrier des Deux Mondes, fomentaron la positiva acogida del
pblico, exaltando las slidas garantas ofertadas y el patrocinio de la Societ Generale,
encargada de la emisin97. Sin embargo, un articulista del Courrier des Chemins de Fer,
rompa este monocorde discurso manifestando que:
Ningn economista podra opinar de una manera absoluta en contra de la
exportacin de capitales, porque todos tienen el derecho de colocar sus fondos en
lo que mas provecho les ofrezca. Se trata solo de saber si hay provecho
envindolos al Per. Se nos dice que los 300 millones se destinan a la construccin
de un ferrocarril Cul? Hay alguno en el Per que pueda producir el inters de
6% sobre 300 millones, o sea 18 millones de producto neto? No lo creemos, y,
por lo menos, mientras no se nos muestre lo contrario diremos cortesmente que
los 300 millones sern lanzados en una va por dems aventurada. No se nos hable
de garantas situadas en las playas del Pacfico, pues es sobrada evidencia que estn
fuera de nuestro alcance. Lo respetamos, no rechazamos todas las empresas que
tienen su asiento en el extranjero, sino nicamente las dolosas y con mayor razn

94 La Sociedad: Ferrocarriles, en El Comercio, 16 de julio de 1870.


95 Guillermo Peacock, en carta remitida a El Comercio desde Inglaterra, atribuy el xito en Londres del
emprstito de 1870, a la campaa publicitaria sobre los recursos naturales peruanos emprendida por
algunos diarios peruanos que llegaban regularmente a Southampton. Recursos del Per, en El Comercio,
20 de julio de 1870.
96 Opinin de la prensa extranjera sobre el emprstito peruano, en El Peruano, 11 de julio de 1870.

97 El emprstito para los ferrocarriles, en El Nacional, 14 de julio de 1870.


las malas. Y esta lo es de una manera absoluta porque no puede dar ms perdidas
sin compensacin98.

En las pginas de La Patrie, los constantes elogios de la economa peruana

Pgina | 56 intentaban disipar cualquier duda en cuanto al servicio regular del citado emprstito.
Segn sus estimados, en el bienio 1869-1870 seran costeadas las partidas de: a) deuda
interna por 10000,000 francos; b) deuda externa repartida en el emprstito de 1865
por 250000,000 francos, y el reciente emprstito de 1870 con otros 170000,000
francos; c) una deuda flotante por 78000,000 francos con los consignatarios del guano
reembolsable en dos aos. Esta situacin segn este diario no arredraba a los
capitalistas, porque las ltimas colocaciones de bonos peruanos en 1862 y 1865 fueron
en su momento bien recibidas por la bolsa londinense. Ambas, luego de ser emitidas
subieron en su cotizacin inicial en 8% y 7% respectivamente y tenan positivas
perspectivas a futuro. Por otro lado, el emprstito de 1870 estaba garantizado por las
rentas generales del Estado (aduanas, guano y ferrocarriles en construccin), y aunque
el servicio vigente de la deuda externa llegaba a 25250,000 francos ya haba entrado a
su curva descendente previndose su extincin completa para 1879. En cuanto a las
rentas del guano, principal preocupacin de los agentes financieros, decan lo siguiente:

... parecen ser suficientes. La explotacin de las islas de Chincha toca a su


trmino, pero se explota ya el depsito de las islas de Guaape, y se ha hecho un
cmputo de las existencias en las islas de Lobos, Macab, del Pabelln de Pica y de
la baha de la Independencia. El peridico oficial ha publicado tambin
recientemente de la existencia de 13 depsitos nuevos al norte de Lima y 35 al
sur. La calidad y cantidad del guano en todos estos lugares permite pues,
considerar esta prenda como una fuerte garanta. Adems, el salitre y las minas
ofrecen grandes recursos extraordinarios. La explotacin del salitre se elev en
1868 a 200,000 toneladas. Entre las minas, las de plata, que han hecho tan clebre
al Imperio de los Incas, y entre las ms ricas, las de Cerro de Pasco, cuyo producto
llega en trmino medio a 12000,000 por ao, darn cada da resultados
ventajosos99.

Los efectos negativos del contrato trataron de ocultarse en el proyecto


presupuestal del bienio 1871-1872, presentado ante la Cmara de Diputados en
septiembre de 1870. En dicho texto, Pirola eleva los ingresos hasta 58982,851 soles,
omite deudas pendientes y reduce con ello los egresos a 57913,764.9 soles, a fin de

98 Block, Maurice. El Emprstito de los ferrocarriles, en El Nacional, 15 de julio de 1870.


99 Opinin de la prensa extranjera sobre el emprstito peruano, en El Peruano, 11 de julio de 1870.
obtener 1069,086 soles de supervit. Cierto analista calcul que los gastos no
presupuestados en el bienio citado podan llegar a 38000,000 soles, repartidos de la
siguiente forma: 25288,008 soles para cancelar la deuda externa y las cuentas de
Dreyfus; 3000,000 soles para la nueva organizacin de la polica y estudio y ejecucin
Pgina | 57
de obras pblicas; 4200,000 soles por el servicio del emprstito proyectado para los
ferrocarriles de Ilo y Cuzco; 500,000 soles para mejorar sueldos en el ramo de Justicia;
240,000 soles aplicables al servicio de la deuda por sueldos y suministros del ramo de
Hacienda entre 1865 y 1867; y 3000,000 soles para costear el rancho de las tropas y la
conduccin a Lima de los monitores comprados en Estados Unidos. Seran restados
adems los 2390,500 soles por ingresos excedentes repartidos en los ramos de
aduanas, contribuciones y otras rentas.

En los ltimos meses de 1870, surgieron proyectos en el Ejecutivo y el


Congreso para lanzar nuevos bonos ferroviarios. En setiembre de ese ao, los
senadores Daniel Ruzo y Jos Silva Santisteban haban entregado en su Cmara dos
proyectos financieros, los cuales no llegaron a ser debatidos. El primero de ellos
planteaba hacerlo bajo el sistema vigente de 6% de intereses y 2% de amortizacin.
Mientras tanto Silva, hombre clave en los planes de Henry Meiggs, pretenda realizar un
emprstito con 4% de intereses y 3% de amortizacin, destinado a financiar nuevos
ferrocarriles y convertir los bonos ferroviarios de La Oroya y Puno100. En este ltimo
caso, aumentando el porcentaje de amortizacin de los bonos poda disminuirse los
intereses pactados. La diferencia entre ambos sistemas quedaba descubierta cuando se
comparaba el plazo de cada uno ellos cubra el capital tomado a prstamo (ver cuadro
8). Silva Santisteban deseaba introducir el sistema de amortizacin inmediata, y
reclamaba que fuese designado una suma determinada aplicable al cumplimiento de las
demandas de los nuevos acreedores.

100 Diario de Debates. Cmara de Senadores. Legislatura 1870, p. 92.


CUADRO 8:
PROYECTOS PARA NUEVA EMISIN DE BONOS FERROVIARIOS 1870 101

PROYECTO SILVA PROYECTO RUZO PROYECTO ARTICULISTA F.C.


SANTISTEBAN

Pgina | 58 Capital 60000,000 Capital 60000,000 Capital 60000,000


Intereses 4% en 80400,000 Intereses 6% en 36000,000 Intereses 5% en primeros 30000,000
33 aos y medio primeros 10 aos 10 aos
Amortizacin 60300,000 Intereses y 240000,000 Intereses y amortizacin 210000,000
inmediata 3% en amortizacin del 8% del 7% en 50 aos
33 aos y medio en 50 aos
Gasto total 140700,000 Gasto total 276000,000 Gasto total 240000,000
Pago promedio 4200,000 Pago promedio anual 4800,000 Pago promedio anual a 4200,000
anual a partir del 11ro. ao partir del 11ro. Ao

En medio de crticas y proyectos fallidos, el 11/XI/1870 los congresistas


aprobaron el Contrato Dreyfus por amplia mayora. Este resultado coronaba los
esfuerzos de los partidarios del gobierno, cuyos recorridos por el interior del pas
dieron como resultado cientos de actas en defensa de la gestin del ministro Pirola.
Detrs de esas campaas estuvo el diputado Manuel Benjamn Cisneros, quien en
coordinacin con las autoridades provinciales y utilizando fiestas y agasajos consegua
apoyo popular para su causa, lo cual aunque efectivo no tena el valor de los actos
espontneos y autnticos. Meses antes, el 17/VIII/1870, los diputados Jos Mara
Gonzles, Manuel Basurto, Ricardo Espinoza, Mariano Velarde, Joaqun Gonzles y
Toms Gadea, haban advertido que con esas actas trataba de amedrentarse a la
oposicin parlamentaria y forzarla a respaldar el indicado contrato.

El xito de esta operacin motivara que fuese dictada la ley del 24/I/1871,
autorizando un segundo emprstito por 15000,000 para construir ferrocarriles en
Cuzco, Cajamarca, Ancash y Moquegua, y realizar estudios preliminares de nuevas lneas
en Piura, Trujillo y La Oroya. Entonces intervino Pirola e incorpor en este emprstito
la conversin del anterior de 1870, y los saldos de los similares de 1865 en Inglaterra y
1866 en Estados Unidos. Esta decisin lo enfrenta nuevamente con el Congreso, que
trataba de impedir sus planes alegando que el Ejecutivo requera de autorizacin
legislativa para administrar el crdito de la Nacin. Esta emisin tendra 5% de inters

101 F.C. Deuda de Ferrocarriles. Nueva conversin, en El Comercio, 13 de setiembre de 1870; Discurso
pronunciado por el seor Senador Silva Santisteban en la sesin del 31 de diciembre ltimo (1870), sobre la
proposicin relativa a los ferrocarriles del Cusco, Cajamarca y Ancash, en El Nacional, 13 de setiembre de 1871.
anual y 2% de amortizacin acumulativa a iniciarse desde 1880, es decir que llegado dicho
ao el pas iba a cumplir al mismo tiempo el servicio de los bonos de 1870 y el de los
nuevos de 1872, para lo cual necesitara 10000,000 soles anuales aproximadamente.

En pocos meses, y sin sealar el monto aplicable para la citada conversin, Pgina | 59
se firm con la Casa Dreyfus, el 7/VII/1871, un convenio para ejecutar este negocio.
As, fueron pactados el 75% como tipo mnimo para la colocacin de los bonos y el
servicio de 7% por intereses y amortizacin, dndose las garantas usuales (guano,
aduanas, obras pblicas) para estas operaciones. El ministro Pirola, quien haba
justificado la conversin por la necesidad de evitar que los nuevos ttulos pudieran
competir con los circulantes de 1870, entr en desavenencias con el Presidente Balta
por esta causa, y renunci el 20/VII/1871, dejando el compromiso listo para su
ejecucin102, Instalada la Legislatura de 1871, el diputado Jos Mara Gonzles denunci
en su Cmara la ilegalidad de la administracin hacendaria inaugurada en dicho ao,
seal el desgobierno financiero impuesto por el ministro Pirola con la nica intencin
de ocultar el dficit causado al Presupuesto Nacional. Esta actitud era sumamente
grave, porque el citado ministro haba esperado el cierre de la Legislatura para
presentar el proyecto de Presupuesto Nacional, a pesar de que sus dems colegas
haban entregado con anterioridad las necesidades de sus pliegos. De esa manera, los
publicitados beneficios del contrato no eran ms que dorado artificio poltico, porque
nadie poda saber con exactitud si el dficit de 17000,000 soles existente en el
Presupuesto Nacional del bienio 1869-1870 iba a ser cubierto con los ingresos del
guano entregados por Dreyfus. Para Gonzles un gobierno sin presupuesto poda

102 Despus de su renuncia, Pirola sigui actuando en poltica desde las pginas del diario conservador
El Heraldo. As, en setiembre de 1871 apoy la candidatura presidencial de Rufino Echenique, enfrentada
a la de Manuel Pardo, financiada por los consignatarios. En noviembre de 1871, El Comercio lo acus de
organizar ilegalmente el colegio electoral de la parroquia de San Francisco. En carta dirigida a este diario
el 1/XII/1871, calific este hecho como una maniobra de su director, el pardista Manuel Amuntegui.
ste respondi imputndole responsabilidad en el fraguado de actas, suplantacin de firmas y otras
acciones ilegales. A su vez, el semanario La Sabatina del 3/II/1872, adverta a Balta de que era peligroso
mantener cerca suyo al citado ex-ministro. En ese contexto, Rufino Echenique declina su candidatura a
favor de Antonio Arenas, decisin que segn Amuntegui haba sido sugerida por Pirola. Dulanto 1947,
pp. 101-102.
regalar dinero a sus amigos coroneles, votar obras no aprobadas en el Congreso, y
falsear las cuentas pblicas sin dejar huella del delito103.

Bajo responsabilidad del nuevo ministro Felipe Masas, el 31/XII/1871 el


Pgina | 60 comisionado Melitn Porras acord con Dreyfus elevar la emisin a 36800,000,
entendindose que 21800,000 sera la cantidad necesaria para convertir los bonos de
1865, 1870 y los de Estados Unidos104. La historia del fracaso de este emprstito es
conocida. Se atribuyen numerosas causas a este suceso, desde la situacin del mercado
de capitales europeo hasta los efectos devastadores de una carta contraria al
emprstito publicada por un agente de los consignatarios en Pars. Todas ellas
ciertamente concurrieron, pero la causa determinante fue el manejo de la hacienda
pblica en funcin a las necesidades de los poderes fcticos de entonces: Augusto
Dreyfus y Henry Meiggs. Sin duda, la clusula octava del acuerdo firmado por Porras
complic seriamente la debilitada capacidad financiera peruana. Segn sta, si los
primeros productos del emprstito no eran suficientes para reembolsar a Dreyfus los
adelantos hechos por causa de la conversin, ste quedaba facultado para vender al
mejor precio del mercado los nuevos bonos hasta cubrir las sumas invertidas en los
citados adelantos. El crdito peruano qued as a expensas de las ambiciones y
conveniencias del banquero francs.

El 20/III/1872, en medio de gran expectativa fueron lanzados los bonos en


los principales mercados europeos, pero todo result un absoluto fracaso. A excepcin
de los 4000,000 tomados por Dreyfus, solo logro colocarse la minscula cifra de
230,000 al 66%, debiendo reservarse los bonos que iban a servir para la conversin
de los de 1870 Cules haban sido las causas de tan estrepitoso suceso? Varios hechos
de orden estructural y coyuntural son citados por los analistas que se han ocupado del
tema. En opinin de Dreyfus, dos factores intervinieron para perjudicar este negocio: el
cambio presidencial de Balta por Pardo y la sensacin de inestabilidad poltica que ello
traa consigo, adems de la carta publicada el 17/III/1872 en el diario francs La Patrie

103 Diario de los Debates de la Comisin Permanente del Cuerpo Legislativo 1871, pp. 81-82.
104El objetivo del emprstito de 1871 resida en convertir una deuda de 17720,000, cuyo servicio anual
por intereses costaba 1953,600, por otra consolidada de 36800,000 que iba a demandar un servicio
de 2576,600 por ao. Palacios 1983, p. 132.
por el ex-diputado, Carlos Elas, negando validez legal al emprstito105. Posteriormente,
se han sealado como potenciales causas, las noticias sobre la pronta extincin de los
depsitos guaneros, as como al cambio en las preferencias de los inversionistas ingleses
y la mayor desconfianza en los papeles sudamericanos106.
Pgina | 61
Las noticias del fracaso financiero pronto llegaron al Congreso. En la sesin
del 13/V/1872, los diputados Ricardo W. Espinoza, Francisco Muoz, Francisco Flores
Chinarro y Jos Mara Gonzles, juzgaron de suma urgencia paralizar el emprstito,
pues el Estado ya haba invertido 60000,000 soles en ferrocarriles, y la proyectada
conversin no posea permiso legislativo, y estaba realizndose a espaldas de los
representantes nacionales. Sumamente preocupado, el diputado Gonzles calific al
censurado acuerdo de 1871 como el hijastro del emprstito de 1870, pero en
formas colosales monstruosas. Las cifras del comisionado Melitn Porras tasaron el
monto de las deudas de 1865, 1866 y 1870 en 18110,400. Estando planeado
emitir 21800,000 en bonos para su conversin, el costo final del negocio sera de
3689,600. Quedaba fijado as un premio del 32%, siendo necesario entregar 132 en
nuevos bonos por cada 100 libras de los antiguos.

El comisionado Porras no pudo prever que los nuevos bonos, cotizados en


77.5 %, solo produciran 102.3, por lo cual deba agregarse al gasto por el premio
citado la prdida extra de 2.3 en cada bono. En el caso de los bonos ferroviarios, el
tipo de 77.5% poda reducirse hasta 70% descontando 7.5% para el pago de intereses
del primer semestre 1872 ms comisiones y gastos. Por esa va, la emisin de 15000,000
terminaba reducida a 10500,000, capital semejante a la mitad del dinero adeudado
por obras contratadas. En resumen, la emisin nominal de 36800,000 corresponda a
28610,400 efectivas, quedando 8189,600 en poder de los especuladores. Mientras

105 En esta misma poca, adems de la citada carta de Carlos Elas, de quien se dijo haba actuado por
orden de los consignatarios, fueron sealadas las siguientes razones del fracaso de este emprstito: la
preferencia de los capitales europeos por un reciente emprstito francs; la situacin tirante entre Estados
Unidos e Inglaterra; el hecho de presentarse por este emprstito las mismas garantas que las
consideradas en 1870, colocndolo en condicin de tercer hipotecario, y en la de segundo si se realizaba
el rescate de las deudas de 1865 y 1866; y finalmente las reservas causadas por operaciones fallidas con
otros pases americanos cono Honduras y El Salvador. Un Peruano 1873, pp. 20-21. Por otra parte, hubo muy
poco tiempo entre los emprstitos de 1870 y 1872, y ello sumado a las razones ya citadas condujo a que los
especuladores llevaran los papeles peruanos a la baja. Dancuart 1907, tomo IX, pp. 12-13.
106 Bonilla, Heraclio. La Crisis de 1872, en Bonilla (editor) 1986, p. 69.
el pas afrontaba el mayor fracaso financiero de su historia, Dreyfus y el comisionado
Melitn Porras esperaban cobrar por sus servicios107. Gonzales avizoraba el
crecimiento aproximado de la deuda externa en 122%, con lo cual el estado peruano
quedara totalmente hipotecado, tal como lo indicaba el diario ingls The Economist. La
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solucin pasaba por limitar el emprstito a 15000,000, conforme a la ley de
24/I/1871, debiendo derogarse el decreto autoritativo de la conversin de bonos
antiguos. Esta solicitud pas a estudio de una comisin especial, integrada por
Ambrosio Becerril y Manuel lvarez Caldern108, quienes la hicieron suya y exigieron
que fuese puesta en prctica.

Por esa razn, el 27/VI/1872 la Cmara de Diputados transmiti al Ejecutivo


su decisin de anular el decreto autoritativo de la conversin de la deuda externa, pues
infraccionaba los incisos 6 y 7 del artculo 59 de la Constitucin. Nada de esto pudo
hacerse debido a la violenta cada del gobierno de Balta, y la sombra del fallido
emprstito anunciaba la bancarrota nacional. En agosto de 1872, el presidente Manuel
Pardo revel con crudeza hasta donde haba llegado la malversacin de las rentas
pblicas bajo el imperio del Contrato Dreyfus. A pesar de la sensacin de impotencia
generalizada, hubo muchos proyectos para investigar y sancionar los hechos delictuosos
cometidos desde 1870, con el propsito de recuperar los caudales pblicos de las
manos indebidas. Entre esos planes destaca aquel integrado por dos acciones bsicas: a)
Nombramiento de una comisin revisora de todos los contratos de ferrocarriles, la
cual iba a determinar si estaban suscritos conforme a las leyes vigentes o por medio de
fraude, dolo, cohecho, soborno u otros procedimientos ajenos a la pureza
administrativa, debiendo especificarse el dao que por este motivo hubiese recibido la
hacienda pblica.

Esta comisin tendra amplias facultades para examinar los libros de las cajas
fiscales, y solicitar a las oficinas pblicas, los informes y documentos que fuesen
necesarios en su trabajo. Sus resultados seran presentados al gobierno y los tribunales,

107 Una resolucin del 28/XI/1872, calificando como fracasado el emprstito de marzo de dicho ao,
dispuso apremiar al comisionado Melitn Porras para que hiciese devolucin de las 36,800
correspondientes como premio por esta operacin. Sin embargo, Porras acudi a la Corte Suprema y
obtuvo el 27/V/1873, la declaracin de incompetencia de la accin coactiva en cuestiones contenciosas.
Dancuart 1907, tomo IX, p. 143.
108 Diario de los Debates de la Comisin Permanente del Cuerpo Legislativo 1872, pp. 358-359.
los cuales decretaran la rescisin o insubsistencia de los contratos, iniciaran los juicios
respectivos para exigir las indemnizaciones del caso; b) Recomendacin a los fiscales
para solicitar el embargo inmediato y urgente de los bienes, acciones y derechos de los
probables ladrones, en guarda de los intereses del Estado, hasta la resolucin de los
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juicios. Otras medidas judiciales preventivas podan ser dictadas por el Ejecutivo y el
Congreso segn los casos existentes109. Pero nada de ello sucedi, porque los ministros
del rgimen de Balta tenan privilegio del antejuicio, por tanto, los civilistas deban
primero obtener la sancin del Congreso. En ese contexto, el 13/VIII/1872, la Cmara
de Diputados present acusacin constitucional contra diecisis ministros del fenecido
gobierno, incluyendo a Pirola, que era imputado por una docena de cargos110, entre
los cuales sobresalan la entrega al Congreso de datos falsos sobre el presupuesto y las
cuentas del guano, y la dacin de los decretos del 6/VI/1870, disponiendo la compra de
los bonos ferroviarios de La Oroya y Puno a Henry Meiggs, y del 7/VII/1871, aprobando
la conversin de la deuda externa.

De acuerdo con la primera acusacin citada, Pirola design en el pliego de


egresos del presupuesto de 1870, una partida de ocho millones de soles para la deuda
de 1865, en vez de los 10 millones aplicados en aos anteriores. Adems present una
cuenta sobre el producto lquido del guano de 1868 diferente al registrado en las
cuentas de las consignaciones vigentes, por lo que despus habra mandado adulterar
los libros contables de este rubro. Esta maniobra permiti ocultar el dficit real y
obtener ms de un milln de soles de supervit, y adems rebaj la ganancia neta del
guano de las consignaciones respecto a la ofrecida por Dreyfus. En respuesta, Pirola
dijo que la partida de diez millones de soles aplicable a la deuda de 1865 exista desde
antes que llegase al Ministerio de Hacienda. Por eso, en 1870, preguntado por el
diputado Francisco Flores Chinarro acerca de este mismo asunto, le inform que en
virtud de operaciones reservadas que el gobierno ejecuta en Europa, espera que quede
reducida a la cifra de solo ocho, consignada en el proyecto. Por tanto, la partida estaba

109Comisin Fiscal, en El Comercio, 11 de octubre 1872.


110El 13/VIII/1872, los diputados Federico Luna, M.A. Oviedo, Emilio Luna, Agustn Pastor, Juan de la
Torre, Dionisio Urbina y Jos Mara Torres, pidieron a la Cmara acusar ante el Senado a los ministros de
Balta: Manuel Santa Mara, Nicols de Pirola, Camilo Carrillo, Felipe Masas, Jorge Loayza, Jos
Aranbar, Melchor Garca, Juan Francisco Balta y Jos Allende, por infracciones constitucionales
consumadas mientras desempeaban sus carteras.
fijada y la cifra de ocho millones era un estimado, pues un presupuesto es la previsin
de lo que acontecer en materia de entradas y gastos en el perodo de tiempo a que se
refiere. En l no puede consignarse lo que, por una y otra causa, acontezca, sino lo que
prev que suceder. En ese sentido, indicar una partida de diez millones hubiese hecho
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aparecer para aquel servicio una suma mayor, que la que l crea iba a demandar. En
1870 no pudo conseguirse dicha reduccin, pero en julio de 1871, ajustada la
conversin del emprstito de 1865, la partida para la deuda externa debi quedar en
menos de ocho millones111.

En cuanto a las cifras del guano neg haberlas manipulado, pues siempre
tom como base el precio inferior ascendente a 13 libras por tonelada. Denunciaba la
autora de los consignatarios detrs de esta acusacin, cercanos como eran a Jos
Manuel Tirado, Director de Rentas, y Luis Cceres, Jefe de la Seccin del Guano. Los
datos manejados en sus informes provenan de documentos contables del Ministerio de
Hacienda, del Inspector fiscal, Toribio Sanz, y de los propios libros originales de la
seccin del Guano y la Cuenta General de la Repblica. Segn Pirola, la historia acerca
de la enmendadura de las cifras del guano que se le atribua, tuvo su origen en el primer
tercio de 1869. En dicha fecha, solicit al Director de Rentas, Jos Manuel Tirado, un
informe del producto lquido de las consignaciones. Consultado el citado documento
fij el precio del guano en el Contrato Dreyfus. No obstante, Tirado public
posteriormente el estado general del guano en 1868, el cual contena un producto neto
superior al pactado con Dreyfus. Despus de indagar la causa de esta discrepancia,
comprob que ella naca del errado mtodo empleado por Luis Cceres, quien
confunda el beneficio real del guano debido al mal registro de gastos y comisiones. La
nota del 20/VIII/1869 orden corregir esas cifras, a fin de deducir del producto bruto
de la venta todo lo que en manera alguna lo menoscabe. Aunque el cuadro fue
enmendado, subsisti la desconfianza en el trabajo de Cceres, y decidi encargar a los
peritos colombianos, Vicente Holguin y Federico Reynel, la reforma de la contabilidad
del guano. Ellos sistemaron debidamente la cuenta, y presentaron, para la Legislatura
de aquel ao [1870], el anexo que acompa la Memoria de Hacienda. Esa fue la
razn, por la que no present al Congreso los cuadros de Cceres, pues dada la

111 Pirola 1872, pp. 88-90.


imperfeccin de su contabilidad, no poda descansar tranquilo. Lo expuesto conclua
Pirola dejaba constancia que la orden de corregir la contabilidad defectuosa era justa,
y de ninguna manera ocultaba el deseo de falsear cifras112.

De otro lado, justific el convenio del 19/V/1870 y el decreto del Pgina | 65


7/VII/1870, porque corrigi el incorrecto sistema adoptado en la contratacin de
ferrocarriles. En teora el gobierno deba haber celebrado un emprstito y pagar con su
producto lquido a los contratistas. Sin embargo, el Estado decidi cancelarlas con
bonos a la par entregables conforme avanzaban las obras. Como los bonos nunca eran
colocados por su valor nominal, los constructores para no arruinarse aumentaban el
precio de los ferrocarriles y as compensaban la depreciacin del papel recibido. Por
este sistema, el contratista cumpla el rol de prestamista, es decir, que inverta su
capital con cargo a recuperarla a travs de los bonos estatales. Pirola crea que
facultando a Henry Meiggs para lanzarlos en diversas pocas se haca ms imprevisible
su cotizacin. Como Ministro de Hacienda no poda consentir que el crdito exterior
del pas estuviese en manos de un extranjero, sobre todo porque el estado tena
pendiente tomar un prstamo en Europa por 35 o 40 millones de soles. Tres metas se
impuso entonces: retirar la concesin del cambio, suprimir la intervencin emisora
privada y tratar de que el fisco aprovechase el alza en el tipo de emisin. En ese
sentido, propuso a Meiggs que el Estado asumiera el gasto de emisin, o recibiese el
2.5% de la emisin para que lo hiciera por su cuenta. A su vez, el cambio sera fijado en
36 y medio peniques por peso o 45 por sol, en vez de los 48 peniques pactados
inicialmente. No obstante, Meiggs no acept modificar el tipo de cambio arguyendo que
esa variable estaba considerada en sus costos113.

Esta condicin perjudicial fue compensada con el arriendo por cinco aos
de la lnea Mejia-Arequipa al propio contratista. Durante los tres primeros aos
cancelara anualmente una suma equivalente al 3% (360,000 soles) del valor de la obra,
y en los dos restantes el 4% (480,000 soles). Dicha renta soportara fcilmente el gasto
de 450,000 soles exigido por la emisin de bonos, ms todava cuando la amortizacin
arrancara diez aos despus. Esta propuesta sera finalmente adoptada mediante el

112 Idem, pp. 92-99.


113 Idem, pp. 102-110.
decreto supremo del 27 marzo 1870, que dejando el cambio a la par lo compensaba
con el arrendamiento de la lnea. Para confirmar las ventajas de este acuerdo, el
20/X/1872, Pirola requiri a la seccin de Cuenta General del Ministerio de Hacienda
que informase sobre el producto del emprstito 1870. El jefe de esa dependencia,
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Domingo Saudo, respondi lo siguiente: el producto bruto haba sido de 51072,000
soles, debiendo descontarse los gastos de emisin (2492,843.82 soles) y la comisin de
La Torre Bueno (51,729.50 soles). As, el producto lquido fue de 48527,426.68 soles,
habindose depositado 46787,857.54 soles para ferrocarriles y entregado 667,002.74
soles a Meiggs. Por lo tanto, poda afirmarse que el gasto en ferrocarriles llegaba a
47454,860.28 soles, y comparndolo con el producto lquido del emprstito
48527,246.68 soles, dejaba un saldo favorable de 1072,566.40 soles. Incluso Pierola
deca que el costo de los ferrocarriles poda reducirse a 45294,860.68 soles, en caso
fuese deducido el arriendo de la lnea Meja-Arequipa (2160,000 soles) de la cifra
original (47454,860.28 soles)114.

Refirindose al convenio del 7/VII/1871 que ordenaba convertir las deudas


anteriores y emitir emprstito de 15000,000 para ferrocarriles, Pirola sustenta la
legalidad de la operacin, por cuanto el Ejecutivo tena dicha facultad. Al respecto,
precisa que si la Constitucin no encargaba a otro poder pblico decidir sobre la
conversin de deuda, o prescriba la necesidad de autorizacin expresa para realizarla,
el gobierno poda efectuarla en cualquier forma y momento. Ciertamente, el inciso 6to
del artculo 59 de la Constitucin estableca como requisito indispensable para emitir
emprstitos el permiso legislativo, pero no especificaba nada sobre conversin, a
menos que se pretenda que convertir es consolidar o amortizar la deuda pblica, lo
cual no pasara de ser crasa ignorancia. En su opinin, convertir era simplemente
entregar a los acreedores unos ttulos en vez de otros, pero sin dar carcter de
acreedores a los que antes no lo tenan. En consecuencia, nadie poda impedirle al
Estado manejar su crdito, aprovechando el alza del tipo o baja de intereses para
colocar y retirar bonos. Adems, enfatizaba que el Estado haba convertido su deuda
varias veces anteriormente, por lo que esa prctica tena el estatus de doctrina legal
establecida. La conversin rebajara el servicio de intereses, tomando en cuenta que la

114 Idem, p. 118 y ss.


deuda vigente demandaba 14550,000 soles anuales, mientras la nueva demandara
12880,000 soles. Finalmente, culp del colapso del emprstito de 1871 al momento
inoportuno en que fue lanzado y la campaa de muchos ciudadanos desaconsejados
que lo combatieron115.
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La exposicin del ex-ministro convenci a la mayora de senadores, quienes
desestimaron los cargos presentados por la colegisladora Quienes compusieron el
bloque adicto a Pirola? Ciertamente lo integraban partidarios del baltismo, amigos
personales y lobbystas ferroviarios, como Ricardo Palma, Rufino Echenique, Manuel
Ignacio Vivanco y Jos Silva Santisteban. Del lado de sus acusadores estuvieron los
guaneros y rivales comerciales de Henry Meiggs, como Augusto Althaus y Ramn
Montero. Esta derrota no fren la ofensiva del civilismo contra el lobby franco-peruano,
achacndole desde las pginas de El Nacional la responsabilidad de todas las penurias
fiscales del pas. Mientras tanto Pirola, autoexiliado en Chile, no daba tregua y
mediante cartas del 23 y 30 de setiembre de 1873 responda los cargos de los que
insultan con su fausto y corrompen con su ejemplo. En sus escritos hace un mea culpa
de los errores cometidos en el gobierno de Balta, pero tambin acusa a los civilistas de
haberse enriquecido por indebidos medios porque participaron en las maniobras
dolosas ocurridas en aquellos tiempos, pues:

.. el perodo anterior [Balta], perodo de obras y de empresas de todo gnero,


abri necesariamente en ellas ancho campo a especulaciones y ganancias legtimas
o ilegtimas; y entre stas ltimas inevitables algunas, otras que pudieron y
debieron ser, seversimamente impedidas, por quien tena en sus manos realizarlas,
[pero] el mayor nmero de especuladores y afortunados militaba en las filas
mismas de la oposicin de entonces, y del partido dominante hoy, porque, o
perteneca al crculo mismo de aquellos a quienes se apart del monopolio del
guano o vinieron a su sombra y con su amparo 116.

Los civilistas criticaban la inversin de los emprstitos en obras


improductivas, que lejos de liberarnos del dficit fiscal lo incrementaron a niveles
inmanejables, recayendo la responsabilidad poltica de estas operaciones sobre los
ministros de Hacienda de Balta, incluido Nicols de Pirola, el autor del emprstito de
1870 y del plan de conversin de bonos en 1871. Ellos permitieron a Dreyfus

115 Idem, pp. 172-182.


116 La segunda carta del seor Pirola, en La Patria, 17 de octubre de 1873.
transformarse en el principal acreedor del pas, y valerse de esa situacin para
apropiarse de las rentas del guano. El Per no tuvo entonces recursos para satisfacer
sus necesidades internas con las siguientes consecuencias: a) aumento del 25% en el
atraso de los sueldos y pensiones estatales; b) cese de pagos por la deuda flotante de
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6714,970 soles; c) imposibilidad de pagar deudas de obras pblicas por 9700,000 soles;
d) crisis comercial y monetaria por la falta de elementos de retorno a Europa.

Absorbido por Dreyfus y Cia. casi todo el producto del guano vendido en
Europa, el Estado peruano qued limitado a sus escasas rentas ordinarias para cubrir
gastos presupuestales tres veces mayores. Sobrevino entonces la caresta y la crisis,
pero mucha gente segua aorando la poca en que los emprstitos trajeron una ficticia
abundancia de todo gnero en el pas117. En esta nueva coyuntura nadie quiso asumir la
responsabilidad de la crisis hacendaria118. En agosto de 1873 fue nombrada una
comisin especial para estudiar la situacin fiscal y los compromisos financieros
pendientes. El informe de los comisionados, Jos Oyague, Emilio Althaus, Juan
Calderoni, Natalio Snchez y Eulogio Delgado, recomend ... que los tres semestres
del servicio del emprstito de 1865 que son de 500,000 cada uno (...) se distribuyan
en doce mesadas iguales para pago de los trabajos de los ferrocarriles contratados con
Enrique Meiggs desde el 1 de diciembre prximo [1873] hasta el 1 de diciembre de
1874, a razn de 125,000 cada mes...119.

A pesar del alejamiento de Pirola, la pugna con los civilistas fue escalando
hasta tomar connotaciones subversivas. No en vano, El Nacional crea que ste haba
planeado la proclamacin presidencial de su persona, utilizado al montonero Luis
Herrera en Canta el 9/IV/1873. Poco despus, el montonero Vicente Escobar repite esta

117 Para Dreyfus, gracias a sus emprstitos ... multiplicronse los bancos, la agricultura de la caa ech
las bases de su creciente prosperidad y surgieron y se pusieron en planta las empresas de ferrocarriles y
de irrigacin (...) y por ltimo surgi, revelndose sbitamente la religin del trabajo.... Exposicin que
1873, p. 11.
118 Pirola, por ejemplo, neg haber planteado la suscripcin de los emprstitos, y en los aos siguientes

quiso achacar la culpa del fracaso de stos a los gobiernos de Manuel Pardo y Mariano Ignacio Prado,
reunindose incluso varias veces con los bonistas ingleses azuzndolos para que reclamasen al Per el
servicio puntual de sus ttulos. Carta de Nicols de Pirola a Augusto Dreyfus , Pars, 12 de agosto de
1878, en El Comercio, 26 de setiembre de 1878.
119 Liquidacin de cuentas de obras pblicas, en El Peruano, 25 de octubre de 1873.
escena en Huancayo el 28/V/1873120. Estando en Limache (Chile) niega las imputaciones
de la prensa civilista, mientras reflexiona sobre la crisis financiera peruana y las
proyecciones del conflicto limtrofe chileno-boliviano sobre la seguridad nacional121. A
comienzos de 1874, convencido de que el Per necesitaba un cambio radical viaja a Pars
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a reunirse con el crculo peruano enemigo del civilismo. All sobresala Guillermo
Bogardus, el autntico jefe logstico de la futura revolucin de 1874, que se ocupa de
adquirir el famoso Talismn en Inglaterra, coordinar el regreso de Pirola a Chile, y de las
conexiones con los ncleos rebeldes de exiliados en dicho pas122.

La expedicin del Talismn zarp de Chile el 15/X/1874. Dos das despus,


Pirola es proclamado Jefe Supremo y expide una orden general justificando su rebelin
en la tirana impuesta por los defraudadores civilistas del tesoro, que cometan mil
abusos contra los ciudadanos honestos. Por ello, escuchando el llamado de los pueblos
decidi encabezar el movimiento nacional. Esta expedicin, que haba logrado
desembarcar en Pacocha fue combatida por el propio presidente Pardo, y culmin con
la derrota en Los ngeles (6/XII/1874). Este fracaso, segn Zubira, deba atribuirse a
la vanidad y mala direccin de don Nicols de Pirola, y al funesto dominio que tena
sobre l, Bogardus. Cegados por la excesiva confianza en s mismos, no repararon en
que el gobierno vigilara todos los puertos donde haba lneas ferroviarias, pues solo
por ese conducto los rebeldes podan transportar sus armas y pertrechos al interior.
Sin embargo, Pirola y Bogardus insistieron en arribar a un puerto de este tipo
sabiendo que corran alto riesgo de ser capturados, tal como sucedi finalmente en
Pacocha, cuando el Talismn termin en manos de Miguel Grau, comandante del

120 Justiniano Zubira condena al civilismo por haber desatado una campaa de intimidacin contra los
amigos y parientes de Pirola, como Guillermo Bogardus y Emilio de Pirola. Asimismo, juzgaba que el
asesinato de los coroneles Domingo Gamio y Mariano Herencia Zevallos, ocurrido el 2/II/1873, haba sido
un crimen poltico y no un delito comn. Zubira 1875, pp. 53-54. Carmen Mc Evoy refiere que este
ignominioso hecho fue utilizado por la prensa opositora para deslegitimar al presidente Pardo y promover
su retiro violento del gobierno. Mc Evoy 2007, p. 294.
121 Dulanto 1947, pp. 133-138.

122 Incluso corrieron rumores en Chile sobre la presunta colaboracin econmica de Henry Meiggs con los

rebeldes. Esta noticia complic seriamente las relaciones del empresario yanqui con el presidente Pardo.
Charles Watson, socio de Meiggs, hizo rpidas gestiones con el ministro peruano en Chile, Jos Pardo,
para convencerlo de que no haban tenido ninguna relacin con este movimiento montonero. Watson
abri sus archivos al ministro Pardo para comprobar la inexistencia de supuestos vales a favor de Pirola.
Stewart 1946, pp. 304-305.
Huscar123. Atravesando la cordillera, el caudillo burl a sus perseguidores y enrumb
hacia Bolivia llegando a La Paz el 12/I/1875124.

Desde Bolivia anuncia la continuidad de su plan revolucionario, mientras en


Pgina | 70 Lima soporta la censura de un diario civilista, que lo denomina agente de
defraudaciones, montonero fugitivo siempre, de brea en brea, merece su suerte125.
En mayo de 1875, Pirola aparece en Chile y se desatan rumores en el sur peruano
sobre sus intenciones de fomentar revueltas contra la ley del 11/V/1875, que
autorizando la venta del guano bajo el sistema ms conveniente para el fisco, justificaba
el retorno de las consignaciones. La resistida expropiacin de las salitreras y las
protestas populares por el cese de las obras ferroviarias complicaron la gobernabilidad
del pas126. En ese momento, el gobierno de Pardo no alcanzaba a librarse del sino
trgico de la anarqua poltica y la bancarrota fiscal. Privado de sus recursos y sin
crdito externo, el Estado desatenda las obligaciones internas y el servicio de los
emprstitos. Ninguno de estos hechos detuvo, sin embargo, la violenta lucha por el
poder y la discusin de absurdos planes financieros lesivos al fisco.

En los meses previos a las elecciones de 1876, los actos de violencia


desbordaron a las propias fuerzas contendientes. Un ao antes, Pirola haba sentado
su posicin en este asunto. El caudillo deca que los candidatos Mariano Ignacio Prado y
Lizardo Montero eran dos caras del mismo partido oficialista. Los opositores no
participaban del proceso, aun cuando representaban la fuerza ms extendida en todo el
pas. Reiteraba que haba llegado el momento de la gran transformacin para prevenir
una catstrofe social. A su juicio, quienes se negaban a la revolucin invocando respeto
al orden, no comprendan la inevitabilidad de sta, pues ya haba pasado la poca en que
las evoluciones polticas se consumaban sin afectar a los individuos. Descartaba estar

123 Zubira 1875, pp. 124.125.


124 En tono satrico, La Bolsa de Arequipa public versos ramplones titulados La Perolada, mofndose de
Pirola, de sus nfulas de Quijote y necia fanfarronera. Congrains 1972, p. 45.
125 Dulanto 1947, p. 156.

126 El 30/VIII/1875, desde Limache, Pirola define su movimiento como una revolucin radical y completa;

que cambie no las personas, sino las cosas, no nombres y fechas, sino las viciosas instituciones y el
abominable rgimen actual. Expresa que haba empuado las armas, porque no exista otro medio para
salvar al pas. El gobierno de Pardo era perverso, y su aparicin se explicaba como consecuencia de la
grave situacin del Per. Por ello, el mal pblico lo obligaba a echar mano del supremo recurso de la
fuerza. Pirola 1875, p. 1.
impulsado por ambicin de poder o inters de crculo, alegando que lo condenable era
actuar pasivamente y no remediar los males del pas. En resumen, condenaba toda
participacin electoral y proclamaba el derecho de la Nacin a desconocer los
acuerdos financieros celebrados por el gobierno de Pardo127.
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Todo esto suceda mientras las facciones civilistas perdan popularidad y
disputaban la designacin de su candidato presidencial128. Estas tensiones allanaron el
camino a Prado, que viendo asegurado su triunfo viaj a Europa para reunirse con el
comisionado fiscal, Jos de la Riva Agero, y arreglar la venta del guano y el servicio de
los bonos. El Contrato Raphael, celebrado en Londres el 7/VI/1876, consolidaba cinco
cupones de la deuda externa, y postergaba el reinicio del pago de intereses hasta
diciembre de 1877. Este acuerdo fue rechazado por los bonistas franceses y la Casa
Dreyfus, que exigan al Estado peruano la cancelacin inmediata. En setiembre de 1876,
apenas inaugurado el nuevo gobierno, circularon en Lima
panfletos pierolistas fomentando la rebelin contra este
arreglo y las concesiones legales dadas a los financistas del
Nicols de Pirola, 1877.

civilismo. Rpidamente Pirola deja Chile y se adentra en


Moquegua. En esa ciudad se fortalece esperando darle batalla
al general Manuel de la Cotera. ste posesiona sus tropas en
Arequipa y Moquegua, y lentamente comienza a encerrarlo y
finalmente lo derrota en Yacango (20/X/1876), despus de varios das de combate129. En
Puno, el prefecto Remigio Morales Bermdez bate a las ltimas montoneras pierolistas
lideradas por Enrique Bustamante y Salazar. Nuevamente Pirola se refugia en La Paz,
para luego dirigirse a Valparaso, adonde llega el 27/II/1877130.

Los litigios del Estado peruano con los bonistas ingleses y Dreyfus, y entre
estos dos ltimos han abatido completamente el crdito externo. El gobierno pretende
evitar la parlisis fiscal, mientras en el sur corren noticias de nuevas asonadas. En mayo
de 1877, Pirola escribe a Antonio Bentn manifestando sus intenciones de conseguir

127 Idem, pp. 3-4.


128 Loayza, Julio. Elecciones y participacin poltica: el proceso electoral de 1876, en Aljovn y Lpez
(editores) 2003, p. 427.
129 Ulloa 1981, pp. 202-203.

130 Dulanto 1947, p. 168.


fondos de Dreyfus para armar fuerzas y hacer propaganda en Lima a travs del diario La
Patria. Ese mismo mes, treinta pierolistas asaltan el Huscar y zarpan al sur. Los diarios
publican un Manifiesto, firmado por Manuel Carrasco, Federico Larraaga, Bernab
Carrasco y Jos Mara Echenique, que proclama caudillo de la revolucin a Nicols de
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Pirola, cuyo objetivo era acabar con el servilismo del Parlamento y las indebidas
ventajas otorgadas a los favoritos del gobierno en el Contrato Raphael131. El 20/V/1877,
Pirola aborda el Huscar en Antofagasta y navegando hacia aguas peruanas adopta el
ttulo de Jefe Supremo del Per. Una semana despus, frente a las costas de Pacocha,
protagoniza un memorable combate con las naves inglesas Shah y Amethyst, autorizadas
por el gobierno para capturarlo. Aunque obtiene una importante victoria moral, decide
rendirse y entregar la nave al capitn Juan Guillermo More. Apresado y luego
amnistiado, el caudillo regresa a Chile en junio de 1877. En febrero de 1878, se dirige a
Pars, y despus de reunirse con Dreyfus reconoce a ste la condicin de acreedor del
fisco peruano, rechazada entonces por el gobierno de Prado. A fines de dicho ao, la
prensa trata de involucrarlo sin xito en el asesinato del presidente del Senado, Manuel
Pardo. En enero de 1879 se instala en Chile, donde escribe un Manifiesto a los pueblos
del sur, tratando de evitar la inminente guerra. Cuando sta se declara (5/IV/1879)
retorna a Lima, y celebra varias entrevistas con el presidente Prado ofreciendo
colaborar en la defensa nacional. Suspicacias y desavenencias mutuas impidieron el
trabajo conjunto de ambos lderes, lo cual desembocara en su elevacin a la
presidencia por intermedio de la dictadura, a causa de la imprevista partida de Prado al
extranjero el 19/XII/1879132.

131 Idem, pp. 171-173.


132 Basadre 2000, tomo VII, pp. 1783-1789.
Captulo II
El dictador y la regeneracin del Per
La dcada previa a la Guerra del Pacfico exacerb la beligerancia entre los caudillos,
partidos polticos y lobbys comerciales y financieros que controlaban las bases
econmicas del pas. A pesar de todos los intentos de Pirola por hacerse del gobierno,
y aunque posea gran apoyo popular, los civilistas y jefes militares mantuvieron sus
cuotas de poder. Esta situacin vara conforme los reveses blicos desprestigian al
rgimen de Mariano I. Prado y la elite capitalina que lo sustentaba. En esa coyuntura, el
Califa halla espacio para empoderarse y asumir el estatus de dictador omnmodo con fines
regeneradores. Sin embargo, estos proyectos fracasan debido a la invasin chilena y la paz
impuesta en Ancn. Peor an, el cacerismo de la posguerra se convierte en tenaz enemigo
del Califa, cerrndole espacios de actividad poltica y marginando a sus partidarios del
proceso de reconstruccin nacional. Esa circunstancia trajo de vuelta al febril conspirador,
cuya labor organizativa y capacidad de negociacin con las facciones civilistas encaus un
proceso revolucionario que marc el rumbo de las dos dcadas posteriores.

2.1 La dictadura pierolista


En diciembre de 1879, la ocupacin de la provincia de Tarapac por los chilenos, y el
viaje inoportuno del presidente Prado crearon un ominoso vaco de poder. El
21/XII/1879, jefes militares descontentos y la enardecida poblacin limea respaldaron
la entrega del gobierno a Nicols de Pirola. La dictadura impuesta por el caudillo
suprime la Constitucin de 1860 y adopta un Estatuto Provisorio, cuya misin consista
en regenerar las instituciones y propiciar el triunfo de las armas nacionales. As, el
artculo segundo defini como atentado de lesa patria romper o menguar la unidad de
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la familia y la integridad territorial. El artculo tercero confirmaba la religin del Estado,
y el cuarto garantizaba la instruccin primaria y promova la
superior. El artculo quinto haca referencia a la
independencia del poder judicial, reservando al Ejecutivo el
derecho de velar por la recta administracin de justicia. El
artculo sexto mantena la vigencia de los cdigos civiles y
penales. El artculo stimo se ocupaba de proteger la
seguridad personal, el honor, la igualdad ante la ley y las
El dictador Pirola, 1880. diversas libertades (de imprenta, industria y asociacin). El
artculo octavo contena la disposicin marcial de juzgar y sancionar con pena capital la
cobarda, desercin, peculado, cohecho y bandolerismo durante la guerra. En ese
sentido, el Estado se convertira en propietario de los bancos y sociedades annimas,
que fuesen propiedad de los sentenciados con pena capital. El artculo noveno ordenaba
premiar las virtudes cvicas y acciones heroicas. Asimismo, el artculo dcimo creaba el
Consejo de Estado, integrado por el arzobispo, presidente del Congreso de Juristas,
presidente de la Corte Suprema, presidente del Tribunal Mayor de Cuentas, prior del
Consulado, rector de la universidad, y otros seis consejeros nombrados por el Jefe
Supremo, entre los cuales habra un general. De acuerdo con el artculo once, el
gobierno pedira el voto consultivo de dicho Consejo en asuntos que le fuesen
requeridos. Este ejercera tambin funciones de tribunal de apelacin y ltima instancia
en asuntos contenciosos administrativos. Finalmente, el artculo doce limitaba su
vigencia hasta el momento en que se restablecieran las instituciones de la Repblica133.

133Estatuto Provisorio 1880, pp. 5-12. La autora del Estatuto Provisorio fue atribuida al Secretario de
Relaciones Exteriores y Culto, Pedro Jos Caldern, por el furibundo antipierolista, Manuel Atanasio
Fuentes. Anteriormente, Antonio Arenas habra preparado un proyecto, que fue desechado porque el de
Caldern era el ms embrollado e incompleto y el ms eficaz para moralizar el pas y reprimir el robo (por
menor). Fuentes 1881, p. XX.
Las principales preocupaciones en materia econmica del dictador Pirola
fueron el saneamiento de la situacin jurdica de los ferrocarriles y el restablecimiento
del crdito peruano en Europa. Ambos asuntos estaban ntimamente vinculados y
solucionarlos demandaba una habilidad de negociacin extraordinaria. La inconclusa red
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ferroviaria, deteriorada por las lluvias e inundaciones de 1877 y 1878, se hallaba en
manos de los representantes de Henry Meiggs y otros contratistas menores, y
constitua para el Estado un capital fijo de modestos rendimientos. Por otro lado, el
boicot chileno y las tensas negociaciones con los bonistas ingleses frustraban cualquier
posibilidad de firmar un contrato definitivo para la cancelacin de la deuda externa,
todo ello mientras los bonos peruanos alcanzaban una cotizacin deplorable.

Por entonces, los esfuerzos de Pirola se orientaron a conseguir un


acuerdo con los bonistas ingleses para entregar los ferrocarriles en pago de los
emprstitos contrados en 1869, 1870 y 1872. El decreto del 7/I/1880134 propuso a los
bonistas convertir sus ttulos de la deuda externa peruana en acciones de ferrocarriles
nacionales consolidando as en una sola masa los bonos de 1870 y 1872 y los emitidos
para financiar la construccin del ferrocarril Pisco-Ica. Como esta operacin dejaba a
los bonistas en condicin de propietarios de las vas frreas, el objetivo del dictador
consista en lograr que stos reconocieran el costo efectivo de los ferrocarriles y los
cambiaran por ttulos a la par. Sin embargo, calcular el valor del sistema ferroviario
apareca como una tarea muy compleja dado el estado en que se hallaban las lneas bajo
la administracin de diversos empresarios. No caba duda que para hacer un estimado
cuantitativo era inevitable estudiar la situacin de los contratos de construccin. Por

134 Ese mismo da, Pirola firma un contrato con la Casa Dreyfus reconociendo una deuda fiscal por
4000,000, la cual sera pagada con nuevos cargamentos, perjudicando as las operaciones de la
Peruvian Guano Company. En abril de 1884, Mr. Oulif, abogado de esta empresa exhibi en la 1 Sala de
la Corte de Apelaciones de Pars varias cartas enviadas por Dreyfus, entre enero y abril de 1880, a su
agente limeo, Federico Ford, donde informa haber dado fondos a Bessemes, seudnimo de Pirola, a
cambio de un contrato entregndole todo el guano existente en el Per. Oulif dijo tambin que el Ministro
peruano en Francia, Toribio Sanz, us los seudnimos Basilio y Academia cuando intervino en estas
negociaciones. El abogado de Dreyfus, Mr. Betoland, respondi que entre los banqueros usar seudnimos
no era un acto doloso, sino prctica habitual para ocultar a sus empleados la identidad de sus socios y
clientes. Aclar adems que el dinero fue entregado al Estado para gastos de guerra y no para beneficiar a
funcionario alguno. La Peruvian, Pirola y Dreyfus, en El Comercio, 19 de junio de 1884. Por otro lado,
en Lima, el diario La Tribuna denunci la extraa desaparicin de documentos referidos al citado contrato.
Pirola neg todas estas acusaciones amenazando con enjuiciar a la gente calumniosa que estaba detrs
de ellas. Inserciones, en El Comercio, 21 de junio de 1884.
entonces la renta por arrendamiento ferroviario apenas llegaba a 178,210 soles, es
decir el 11.6% de los 15267,698 soles que se haba proyectado como ingreso total en
el Presupuesto Nacional del bienio 1879-1880.

Pgina | 76 Para elaborar un informe sobre este asunto fue creada la comisin ad hoc
integrada por Manuel Santos Pasapera y Pedro Noriega. El trabajo de ambos sera
calificado ms tarde por Jos M. Rodrguez, como la verdadera y sucinta historia
financiera de los ferrocarriles135. Los comisionados plantearon la recuperacin estatal
de los ferrocarriles para luego ofrecerlos a los bonistas u
otros empresarios previa liquidacin de cuentas. Este asunto
constitua en realidad el principal obstculo para lograr su
transferencia al capital extranjero, pues cada una de las
anotaciones contenidas en el informe de Pasapera y Noriega
revelaban la negligente y dolosa forma en que el fisco
entreg dinero a los contratistas sin exigirles rendicin de
cuentas, devolucin de los fondos mal empleados y mucho
Manuel Santos Pasapera menos haber fiscalizado las obras. Mientras tanto, los
bonistas no sintindose obligados a escuchar las propuestas del dictador, tuvieron
durante la guerra una serie de conversaciones con los chilenos136.

Por esa misma poca, se iniciaron una serie de negociaciones entre los
secretarios de Estado y John G. Meiggs, apoderado de la Compaa del Ferrocarril de
La Oroya y Mineral de Pasco, para la firma de un nuevo contrato modificatorio de las
condiciones pactadas en el precedente de 3/II/1877 sobre la prolongacin del
Ferrocarril Central desde Chicla hasta La Oroya y Cerro de Pasco, el trmino del
ferrocarril mineral de Pasco, la obra del socavn de Rumiallana y la explotacin de las

135 Rodrguez 1916, tomo XIV, p. 18.


136 En mayo de 1886, Sir Henry Tyler en carta al Conde de Rosebery criticaba la persistente negativa de
los chilenos para destinar mayores fondos al pago de la deuda peruana. Segn Tyler, entre 1880 y 1884,
el salitre arrebatado al Per le produjo a Chile una renta de 20000,000, y sin embargo, se rehusaba a
mejorar el fondo de servicio de los bonos peruanos. El comit de tenedores de bonos peruanos, en El
Comercio, 30 de mayo de 1886. El ministro chileno en Londres, M. Vicua, rechaz dicho clculo y redujo
los ingresos salitreros de su pas a solo 3400,000, suma insuficiente, segn dijo, para cubrir los gastos
de guerra ascendentes a 20000,000. Los reclamos de los tenedores de bonos peruanos, en El
Comercio, 7 de junio de 1886.
minas en dicho asiento. En solo dos das, el 13 y 14 de enero, fueron firmados dos
contratos, el primero modificatorio del anterior de 1877, y el segundo que pactaba el
arrendamiento del Ferrocarril Central Trasandino. La historia de estos acuerdos se
resume de la siguiente manera: John G. Meiggs, apoderado de la citada compaa
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present al Secretario de Hacienda y Comercio, Manuel Barinaga, una propuesta de
contrato dividida en tres captulos y 26 artculos para la obra del Ferrocarril Central y
el socavn de Pasco. sta sera aprobada mediante resolucin suprema del Secretario
de Fomento e Industria, Mariano Echegaray, quien luego la deriv al Subsecretario de
Administracin, Juan de Dios Rivero, para formular la escritura respectiva.
Aparentemente, el texto haba sido discutido antes, pues los funcionarios se jactaban de
que recoga las modificaciones solicitadas por el gobierno, as como la declaracin de
nulidad del lesivo contrato de 1877 apenas fuese puesto en vigencia el de 1880.

Fue as como el 13/I/1880, la dictadura pierolista y la Compaa del


Ferrocarril de La Oroya y Cerro de Pasco representadas por el Subsecretario Rivero y
John G. Meiggs respectivamente, suscribieron contrato modificando las condiciones
pactadas en el de 3/II/1877, a fin de prolongar el ferrocarril de La Oroya y Cerro de
Pasco desde Chicla y construir el socavn de Pasco. El Captulo I del nuevo acuerdo
estableca los derechos y obligaciones de la Compaa del Ferrocarril de La Oroya y
Mineral de Pasco en cuanto al trmino y explotacin del ferrocarril central. La empresa
se comprometa a construir el tramo La Oroya-Pasco en tres aos, contados desde el
inicio de la construccin de la seccin Chicla-La Oroya y segn el trazo ms
conveniente. El privilegio sobre esta seccin sera de 25 aos conservando la propiedad
de ella por 99 aos. Esta situacin podra extenderse a la seccin Chicla-La Oroya si en
el plazo de dos aos los bonistas ingleses no hubiesen emprendido su construccin.
Haba tambin permiso para tender ramales a Jauja, Tarma o Chanchamayo, pero
caducara cinco aos despus de terminada la seccin La Oroya-Pasco, la cual cobrara
las mismas tarifas que la de Callao-La Oroya.

El Captulo II abordaba la obra del Socavn de Pasco. En este caso, la


empresa se comprometa a desaguar las minas segn el plano aprobado por el gremio
minero (1861) con las modificaciones introducidas en 1877. Los trabajos terminaran
dos aos despus de abrirse el ferrocarril al trfico. De acuerdo con la legislacin
minera, la empresa adquirira la propiedad de todos los terrenos no amparados a la fecha,
as como la potestad de denunciar todas las minas que no hubiesen pagado su
contribucin respectiva. En adelante no podra hacerse ningn nuevo denuncio minero
dentro de la zona concedida a la empresa. Ella tendra derecho a usar la bomba existente
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en la lumbrera de Yauricocha, y colocar ms bombas donde fuesen necesarias.
Igualmente usara sin costo alguno el socavn de Quinlacocha y sus ramificaciones, y las
lumbreras de Mesapata, Yauricocha y Huancapucro con las mquinas existentes. La
empresa compensara a quienes perdan sus minas entregando parte de las ganancias, a
razn de 5% en los primeros diez aos y 2.5% en los restantes. Si algn otro propietario
decidiese traspasar su mina a la empresa, sta debera cederle en compensacin el 25%
de lo extrado. El Captulo III concedi la libre importacin de materiales ferroviarios
(locomotoras, rieles, carros, etc.) y de explotacin minera (mquinas de vapor, dinamita,
cables, etc.), por el tiempo que demandase la prolongacin del ferrocarril a Cerro de
Pasco y la recuperacin productiva del socavn de dicha ciudad. Adems, y esto es muy
importante, se autorizaba a la compaa para transferir el contrato ntegro o alguna de
sus partes a cualquier persona o sociedad con el fin de obtener fondos para las obras
proyectadas. Esta clusula permiti a John Meiggs especular con la cesin de su contrato,
que finalmente fue transferido a Michael Grace.

Meses despus, el 14/IV/1880, John Meiggs suscribi con el Subsecretario


Rivero nuevo contrato de arrendamiento de la seccin Callao-Chicla del Ferrocarril
Central por el plazo de diez aos. El gobierno consideraba esta accin como un hecho
provisorio, pues su real inters era entregar la lnea a los bonistas ingleses, No
obstante, hasta que ello se lograse no poda continuar administrndolo bajo los
trminos del contrato de 1877. La merced conductiva se fij en 5,000 anuales,
rebajndose adems las tarifas en 50% mientras subsistiese la situacin blica (ver
cuadro 9). La empresa asuma los gastos de explotacin y conservacin, pero quedaba
liberada de todo tipo de impuestos. Por su parte, el gobierno se comprometa a
reparar los daos causados por hechos fortuitos (terremotos, inundaciones, etc.). John
Meiggs obtuvo tambin que el Estado le reconociera un crdito de 35,607 por obras
realizadas anteriormente, sumas que sera canjeada por siete aos de merced
conductiva. En caso no hubiese arreglo con los bonistas, la empresa podra comprar la
lnea Callao-La Oroya pagndolo con bonos de la deuda externa.

CUADRO 9:
TARIFAS DEL FERROCARRIL CENTRAL SECCIONES CALLAO-CHICLA
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Y CHICLA-PASCO 1880137

SECCIN CALLAO-CHICLA

PASAJES FLETES
1a. Clase 2a. Clase 1. Clase 2a. Clase 3. Clase
Callao-Chosica 3 centavos 1.5 centavos 12 10 8
Chosica-Chicla 6 centavos 4 centavos 18 16 14
SECCIN CHICLA-PASCO (EN PROYECTO)
Chicla-Cacaracra 6 4 18 16 14
Cacaracra-Cerro 4 2 16 14 12
de Pasco

La dictadura debi afrontar varias reclamaciones pendientes por parte de


los arrendatarios de ferrocarriles, que alegaban inejecucin de sus contratos. Fueron
comisionados entonces Carlos Elizalde, Pedro Noriega y Manuel Santos Pasapera138,
encargndoles el examen de los contratos originales y las diversas modificaciones
celebradas posteriormente, para que con dicha informacin establecieran el valor y
temporalidad de las obligaciones pendientes y liquidaran cuentas con quienes resultasen
acreedores sealando al gobierno la forma ms conveniente de extinguir aquellas
deudas. Los comisionados tendran injerencia en la revisin de los contratos a futuro
para la explotacin de los ferrocarriles.

En noviembre de 1880, los chilenos haban conquistado Arica y Tacna, la


llamada garganta comercial de Bolivia. Pirola sugiere entonces a John Thorndike,
administrador de los ferrocarriles del sur, rebajar pasajes y fletes en los ferrocarriles
del sur para favorecer la actividad comercial peruano-boliviana (ver cuadro 10). Esta

137 El Supremo Gobierno del Per con Miguel P. Grace ... 1885, pp. 14, 47-48.
138 En octubre de 1880, esta Comisin entreg sus informes sobre los ferrocarriles Paita-Piura,
Pacasmayo-Cajamarca, Chimbote-Huaraz y Callao-La Oroya. Despus de hacer una breve resea
histrica de cada lnea concluyeron recomendando efectuar una nueva liquidacin de cuentas con los
arrendatarios y negociar la firma de nuevos contratos en mejores condiciones para el fisco. Rodrguez
1916, Tomo XIV, pp. 181 y ss.
medida no era un acto aislado, pues constitua parte del plan poltico destinado a
consolidar una entidad federativa peruano-boliviana que hiciese frente a la ofensiva
chilena en nuestra regin surea.

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CUADRO 10:
TARIFAS EN LOS FERROCARRILES DEL SUR 1880139

SECCIN MOLLENDO-AREQUIPA

PASAJES FLETES

1a. Clase 2a. Clase 1. Clase 2a. Clase 3. Clase


Mollendo- 5 centavos 3 centavos 1 sol por quintal 1 sol por quintal 15 soles por
Arequipa de 3 p de 3 p tonelada
SECCIN AREQUIPA-PUNO
Arequipa-Puno 5 centavos 3 centavos 1 sol por quintal 1 sol por quintal 45 soles por
de 3 p de 4 p tonelada
SECCIN CUZCO
Juliaca-Santa 5 centavos 3 centavos 1 sol por quintal 1 sol por quintal 15 soles por
Rosa de 3 p de 4 p tonelada

Ese mismo mes, cuando se anunciaba la inminente invasin chilena de Lima, la


dictadura se apresur en dar nueva comisin a Manuel Pasapera y Pedro Noriega, para
definir los trminos de una liquidacin de cuentas definitiva con la compaa del
Ferrocarril Central. Los comisionados hicieron importantes observaciones jurdicas sobre
la irregular forma en que Henry Meiggs haba transferido en 1877 sus derechos y
obligaciones a otra sociedad, integrada por asociados suyos, con el visto bueno del
gobierno de Prado. Esa maniobra tuvo como propsito que sus herederos no
establecieran una relacin directa con el Estado, sino a travs de un directorio ejecutor,
pues de esa manera sera ms fcil para ellos cobrar los crditos activos y eludir la
cancelacin de los pasivos. La comisin consideraba ilgico que habindose celebrado
varios contratos no se hubiese formado una cuenta para cada uno de ellos, sino que se
refundieron en una sola todas las cifras. La responsabilidad por este desatino, era tanto
del contratista, quien haba aplicado los fondos de un ferrocarril para construir otros,
como del gobierno por disponer del fondo de garanta asignado a estas obras.

139 Ferrocarril de Mollendo a Arequipa. Tarifa de pasajes y fletes, en El Comercio, 31 de agosto de 1886.
En el segundo semestre de 1880, el dictador estuvo abocado a consolidar la
alianza con Bolivia. Este objetivo resultaba muy complejo, porque desde inicios de la
guerra, ciertas facciones bolivianas establecieron cercana con los chilenos, y llegaron
incluso a proponer la entrega de su litoral, a cambio de que stos le cedieran las
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provincias peruanas de Tacna y Arica. Entre quienes participaron en esa clase de
humillantes conversaciones estaban Casimiro Corral, el coronel Belisario de Canseco,
Gabriel Ren Moreno, Luis Salinas Vega, e incluso el presidente Hilarin Daza. El viaje
del presidente Prado al teatro de la guerra impedira que prosperara esa poltica
antiperuana140. Conviene recordar que en la coyuntura de la guerra con Chile, los
partidos bolivianos se dividieron en dos tendencias: los antimilitaristas y conservadores,
liderados por el vicepresidente Aniceto Arce, opuesto a continuar la guerra y
partidario de arreglos lesivos al Per. stos tenan mayor intercambio mercantil con
mercados argentinos y chilenos. En cambio, los guerristas o caudillistas, proponan
proseguir la guerra y afianzar lazos con el Per. Asimismo, mayormente procedan de
La Paz y mantenan vnculos comerciales con el sur peruano141.

Con todo, Pirola quiso mantener la unidad de la alianza a travs de dos


acciones vinculantes: restablecer los sueos bolivarianos integracionistas andinos,
recuperando el ncleo tradicional de poder poltico y econmico en Sudamrica, y
basado en lo anterior vencer al invasor chileno142. El apoyo del presidente boliviano,
Narciso Campero, a estos planes fue aprovechado por el dictador para proponerle la
creacin de los Estados Unidos Peruano-Boliviano. De esa manera, el 11/VI/1880, ambos
pases suscribieron el protocolo preliminar que sentara las bases de la unin federal. Este
documento pretenda consolidar la paz interna y proveer la seguridad de la paz exterior,
as como velar por la independencia y libertad de las presentes y futuras generaciones.
Ms all del positivismo declarativo de este acuerdo, existen serias dudas sobre su
operatividad, pues pocos das antes, los lderes polticos y militares aliados no haban sido
capaces de colaborar con las tropas de Francisco Bolognesi en la defensa de Arica.

140 Bonilla, Heraclio. Bolivia: Los dilemas de su participacin en la Guerra del Pacfico (1879-1884), en
Chaupis y Rosario (compiladores) 2007, p. 66.
141 Irurozqui, Martha. Los unos y los otros. Estrategias partidarias en Bolivia. 1880-1899, en Barragn y

otros (compiladores) 1997, p. 684.


142 Chaupis, Jos. Per, Bolivia y Nicols de Pirola en la Guerra del Pacfico, en Chaupis y Rosario

(compiladores) 2007, p. 73.


Las bases federativas pierolistas fundaban la identidad supranacional en
elementos como la historia, geografa, solidaridad, seguridad, estabilidad, bienestar,
desarrollo, etc. En ese contexto, cuando Per y Bolivia formasen una sola nacin, los
departamentos de ambos pases se transformaran en estados federales con leyes
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propias que no se opusieran a las de la Federacin. El gobierno de dicha entidad se
sostendra en la divisin y autonoma de tres poderes: ejecutivo, legislativo y judicial. El
Congreso sera bicameral con diputados nacionales y dos diputados por cada estado,
que ejerceran sus cargos durante seis y cuatro aos respectivamente. En lo econmico,
la Unin se sostendra con aranceles de importacin y exportacin, venta o locacin de
tierras nacionales y contribuciones generales indirectas y otros impuestos. Pero lo ms
importante era la declaracin de libertad econmica y supresin de aduanas entre
ambos pases. Estas bases preliminares seran sometidas a ratificacin de los
parlamentos peruano y boliviano. El 16/VI/1880, en mensaje ante el Consejo de Estado,
Pirola exalt el carcter libertario del nuevo Estado nacional. Centralismo interno y
federalismo externo no eran necesariamente incompatibles, en tanto la toma de
decisiones se concentrara en los tres poderes supremos del Gobierno Nacional de la
Federacin. Este discurso pierolista, segn los consejeros peruanos, fortalecera la
cohesin nacional a travs de un cuerpo federativo. En julio de 1880, este proyecto
qued expedito para someterse al voto plebiscitario de los ciudadanos en ambos
estados. Sin embargo, los opositores internos y la campaa de desprestigio emprendida
por Chile sembraron el divisionismo y la desazn, a pesar de la propaganda desplegada
por la colonia peruana en La Paz y un sector de la prensa boliviana143.

Hacia finales de 1880, mientras la minora de la Convencin boliviana


dilataba por todos los medios la aprobacin del pacto confederado, el dictador
organizaba febrilmente el anillo defensivo que opondra Lima a los invasores chilenos.
Poco antes de las batallas de San Juan y Miraflores, el temor y patriotismo se mezclaban
en el espritu de los capitalinos. El 18/XII/1880, en carta enviada a su esposa, Manuel
Candamo narraba la caresta de vveres soportada por la poblacin, debido a que el

143Chaupis, Jos. En defensa de la alianza: Pirola y Bolivia durante la Guerra del Pacfico, en Historias
2008-2009, pp. 104-109.
cambio haba cado hasta 2.75 peniques por sol. Esa situacin trajo consigo el aumento
de sueldo de los empleados y pensionistas en cuatro veces lo que ganaban, por lo que
agradecidas las viudas a la magnanimidad de Su excelencia el Jefe
Supremo han formado una suscripcin para formar un Te Deum, que
tendr lugar en el templo de La Merced con gran pompa y aparato el 23 del Pgina | 83
presente, aniversario de la proclamacin de la dictadura del seor don
Nicols de Pirola144.

La heroica, pero desastrosa defensa de Lima, fue resultado de la


improvisacin logstica, las rencillas entre los jefes militares, y sin duda, el
empecinamiento del dictador por disear estrategias blicas inconvenientes. No obstante,
varios observadores neutrales de estos hechos calificaban de injustas y hasta procaces las
acusaciones contra la supuesta incompetencia de Pirola145. Entre quienes elogiaban su
energa, actividad y coraje se hallaron el general ecuatoriano Francisco J. Salazar, el
teniente de navo francs M. Le Leon, el marino norteamericano Theodorus B.M. Mason,
el colombiano Vicente Holgun, el corresponsal de El Heraldo de Valparaso y Daniel
Riquelme146. Asimismo, Ricardo Palma en carta enviada a Pirola el 8/II/1881, lo exculpa
de las derrotas en Miraflores, porque a la hora de cumplir el deber hasta sus edecanes
dieron muestra de ruindad abandonndolo cobarde y miserablemente a los primeros
disparos del enemigo () por esos menguados cosecha la nacin luto e ignominia147.

El Consejo de Guerra estaba decidido a proclamar la rendicin, alegando


escasez de soldados, pero el dictador traslada las armas de los reservistas limeos a la
sierra, donde organiza nueve legiones. Antes de subir por Canta hacia Jauja, ordena
hundir las naves peruanas ancladas en el Callao. Los chilenos desconocen la autoridad

144 Puente Brunke (editor) 2008, p. 156.


145 El 9/IX/1881, en mensaje ledo ante la Asamblea de Ayacucho, Pirola asumi la responsabilidad por
los desastres de San Juan y Miraflores, sealando que en su condicin de jefe toda derrota gravitaba
sobre su persona. Dulanto 1947, p. 271. Ms tarde, su apologista y bigrafo, Felipe Cazeneuve, tratar de
revertir ese demrito de Pirola, afirmando haber visto una carta dirigida por el Presidente chileno,
Domingo Santa Mara, al colombiano Ricardo Becerra, sealndole que por Pirola Chile ha sacrificado
para hacer su conquista 10 millones de pesos y 6 mil hombres. Cazeneuve 1895, p. 22. En ese mismo
sentido, Jos de la Riva Agero, lo elogiaba por hacerse cargo del pas cuando todos estaban
desalentados, lo cual fue un acto de patriotismo, que casi merece el calificativo de heroico. Aade que
sin su entusiasmo y actividad de caudillo no habra podido oponerse resistencia a los chilenos, por lo tanto,
cuales hayan sido las faltas polticas y militares del Dictador, hay que atender a sus esfuerzos e
intenciones. Riva Agero 1910, p. 536.
146 Lpez Martnez 1981, pp. 12-13.

147 Palma 1979, p. 19.


de Pirola, fomentan la guerra civil y establecen el gobierno de La Magdalena
(12/III/1881), con el fin de que ste pactara la cesin de Tarapac. En respuesta, el
dictador declara sede del gobierno al lugar en que se encontrase y comunica al alcalde
capitalino, Rufino Torrico, que retomara las conversaciones de paz a travs del cuerpo
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diplomtico. Al mismo tiempo, divide el pas en tres regiones poltico-militares con sus
respectivos jefes: sur (Pedro A. del Solar), Centro (Juan M. Echenique) y norte (Lizardo
Montero). Atendiendo la sugerencia de monseor, Manuel del Valle, convoca una
Asamblea General de los pueblos no ocupados por Chile (289)148.

A mediados de 1881, viaja a Bolivia y firma tratados con el presidente


Narciso Campero, que deban facilitar la compra de armas en Argentina149, y la
ejecucin de un ataque conjunto sobre Antofagasta-Tarapac y Tacna-Arica, por parte
de tropas bolivianas y peruanas, respectivamente. Ello forzara la salida de los chilenos
hacia el sur, permitiendo la ocupacin de la capital por el
ejrcito de Andrs A. Cceres. El 28/VII/ 1881 inaugura la
Asamblea Nacional en Ayacucho, y dimite de sus funciones
pblicas, censurando al fantasma de gobierno en Lima,
compuesto por elementos daados que toda sociedad
encierra en su seno. Aunque, los asamblestas le otorgan la
presidencia del Per, sta se hallaba bastante debilitada por
Narciso Campero los tratos sostenidos entre el gobierno de La Magdalena y los

148 Dulanto 1947, pp. 287-289.


149 La confianza excesiva de Pirola en el gobierno boliviano fue criticada incluso por colaboradores suyos,
como Ricardo Palma. No en vano, ste le remite carta el 8/II/1881, advirtindole de la actitud incierta de
Bolivia. El texto pona nfasis en la conducta del vicepresidente, Aniceto Arce, jefe del partido rojo, que
abogaba por entenderse con Chile y apoderarse de Arica. Tampoco esperaba mucho del presidente
Campero, pues su debilidad nos ha sido y ser funesta. Palma 1979, p. 21. Estas dudas pronto se
hicieron realidad, cuando Arce, en carta enviada el 5/III/1881 al Ministerio de Gobierno de su pas, propuso
asociarse con Chile para asegurar sus conquistas. En respuesta, el presidente Narciso Campero orden
desterrarlo del pas, pero desde el exilio, Arce lo atac calificndolo de instrumento dcil del Per y
responsable de la ruina de su Patria. Ahumada 1982, tomo V-VI, pp. 303-304. Por ello, Palma en nueva
carta del 11/VII/1881, le transmite los rumores de que la Convencin boliviana no se juega limpio, y que
probablemente saliera con algn pastel que complique la situacin. Palma 1979, p. 56. Por su parte, Arce
continu su campaa anti-peruana publicando en El Comercio de La Paz, dos artculos los das 3 y 13 de
setiembre de 1881, reiterando su deseo de que Bolivia accediera a las provincias de Tacna y Arica, que ya
estaban en poder de Chile, porque de esa manera lograran desarrollar su comercio y engrandecer como
nacin. Irurozqui 1994, p. 60.
jefes militares del norte, centro y sur. Precisamente, entre octubre y noviembre de
1881, estos tres ejrcitos admitieron la presidencia de Francisco Garca Caldern150.
Deseando evitar la guerra civil, Pirola redacta un manifiesto en Tarma, por el cual
renuncia al gobierno y hace votos para que la Providencia salve al pas del abismo
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abierto ante ella por sus propios hijos151.

A comienzos de 1882, regresa derrotado a Lima y plantea un acuerdo


nacional para insistir en lograr la paz sin ceder territorio. Meses antes, Garca
Caldern haba hecho la misma propuesta siendo desterrado a Chile. La frustracin de
sus tratos con los civilistas, lo convence de fundar un nuevo partido. El 25/I/1882 dirige
una circular reclamando la accin colectiva para reconstruir el pas. El 11/II/1882
anuncia la organizacin del comit directivo del Partido Nacional, integrado por Aurelio
Garca y Garca, Antonio Arenas, Jos Antonio de Lavalle,
Lino Alarco y Rufino Torrico, actuando como secretarios,
Manuel Pablo Olaechea, Ricardo Palma y Eduardo Villena,
mientras el Comit Consultivo quedaba a cargo de Manuel
Barinaga, Manuel Jess Obin y Carlos de Pirola. Este
llamamiento fue contradicho por los periodistas Maximiliano
Fras y Julio Hernndez, redactores del diario cajamarquino La
Reaccin, quienes culpaban a Pirola de la derrota militar, a
Manuel Pablo Olaechea

causa de haberse rodeado de gente inepta y guiarse por el empirismo. Ellos preferan
respaldar al gobierno de Lizardo Montero y restablecer la vigencia de la Constitucin
de 1860. Asimismo, crean oportuno procurar la reunin de los pueblos provincianos
en asambleas plebiscitarias, que tengan una idea comn, idnticos propsitos y
solidaridad completa en todos sus actos y aspiraciones, rechazando con severidad la
actividad de los caudillos152.

150 Ms tarde, en proclama escrita en Casapalca el 6/I/1882, Cceres acusara a Pirola de haberse aliado
con los chilenos y estorbar la resistencia que l lideraba, provocando la desercin de sus tropas. Ahumada
1982, tomos V-VI, p. 444.
151 Susto 1895, p. 7. En el Mensaje ledo en 1881 ante la Asamblea Nacional de Ayacucho, Pirola haba

dicho que al retornar a su condicin de simple ciudadano, senta satisfaccin de lo realizado por la Patria.
Por ello, entregaba el pas vencido en el campo de batalla, pero digno de s mismo, de pie, sosteniendo
su honor y sus derechos. Pirola 1881, p. 11.
152 La Gran Cuestin Nacional 1882, p. 26 y ss.
Desalentado por la tenaz oposicin a sus proyectos,
emprende viaje a Europa el 5/IV/1882. En dicho continente,
visita Pars y Londres buscando ganarse el apoyo de los crculos
oficiales para su oferta de paz con indemnizacin. Durante su

Nicols de Pirola, 1883.


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estancia francesa, Dreyfus lo lleva como testigo de parte ante
los tribunales en el juicio que le siguen los bonistas y la
Compaa Peruana de Guano. Cumple entonces el papel de
aliado del citado banquero declarando que el Per estaba en
deuda con l, y por ese motivo suscribi los decretos
dictatoriales de 1880. Entre tanto, los peruanos apresados en Angol por el gobierno
chileno, recelaban de las intenciones polticas de Pirola. Por ejemplo, Manuel
Candamo en carta escrita el 15/XI/1882, da cuenta sobre rumores de un inminente
regreso del exdictador para formar un gobierno con proteccin de los chilenos y
ceder a todas sus exigencias; y dudo an ms que ese gobierno extendiese su accin
ms all del alcance de las bayonetas enemigas. El ministro chileno de Relaciones
Exteriores, Luis Aldunate, haba contemplado esa opcin dos meses antes, y as lo hizo
saber a su similar en Francia, Alberto Blest Gana, asegurndole que Pirola volvera
dispuesto a firmar la paz con Chile en las condiciones sealadas por nosotros,
precisando que lo hara por sugestiones de la Casa Dreyfus, la cual poco preocupada
del inters nacional del Per, se esfuerza solo porque su agente y su consorcio
recupere el gobierno de aquel pas, a fin de afianzar el reconocimiento de sus crditos y
obtener su pago153.

Eso mismo pensaba, el empresario Charles Watson, porque mediante carta


del 23/II/1883 sugera a John Meiggs entrevistarse con Pirola y aconsejarle la fusin de
su partido con el de Garca Caldern para lograr la paz definitiva154. Estas
especulaciones inundaban el pas acentuando la anarqua impuesta por dos gobiernos
paralelos: el de Montero en Arequipa y el de Iglesias en Cajamarca. El grito de Montn
(31/VIII/1882) lanzado por este ltimo con el fin de pactar la paz con cesin territorial
caus confusin entre los pierolistas. El exdictador en entrevista concedida a La

153 Puente Brunke (editor), 2008, p. 203.


154 Salinas 2007, p. 289.
Estafeta de Pars el 20/VIII/ 1883, ratific su rechazo a la consumacin de un acuerdo
ominoso para el Per155. Sin embargo, Iglesias firma el Tratado de Ancn (20/VIII/1883),
logrando ratificarlo el 8/III/1884 con votos de varios pierolistas156. Despus de un breve
paso por Estados Unidos, Pirola arriba al Callao ese mismo da. En julio de dicho ao,
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rene al comit directivo del Partido Nacional, desaprueba el tratado y presenta su
renuncia para dedicarse a constituir una nueva institucin poltica denominada Partido
Demcrata157. De acuerdo con el manifiesto fundacional estara abierto a todas las
clases sociales, y trabajara para redactar una nueva Constitucin adecuada a las
necesidades del pas, y garantizadora del desarrollo y el bien pblico. Estos proyectos
fueron cortados abruptamente por Iglesias, quien el 5/IX/1885 exil al caudillo, bajo
sospecha de que fomentaba los afanes conspiradores de los demcratas.

Antes de estudiar la actividad de Pirola durante los aos de la


reconstruccin nacional, debemos hacer algunas observaciones sobre el manejo de la
prensa y del problema indgena durante la dictadura. En el primer punto, el gobierno en
campaa requera de apoyo meditico, toda vez que la mayora de la prensa era frrea
opositora de la gestin dictatorial. En ese sentido, el diario oficial El Peruano cumple la
funcin cvico-militar de impedir la expansin del clima de zozobra e inquietud. Esto
deba plasmarse a travs de la manipulacin informativa, a fin de minimizar las derrotas
y sobredimensionar las victorias. Del mismo modo, deba mostrarse la justeza de la
posicin peruana en los peridicos internacionales. En esa tarea destac Luis Enrique

155 Ese reportaje fue reproducido por El Comercio en su edicin del 21/II/1884. Sin embargo, en entrevista
posterior concedida al New York Herald, Pirola adujo que sus puntos de vista haban sido tergiversados.
Basadre 1971, tomo II, p. 541. Conviene recordar que en ciertas ocasiones, Pirola acudi a la frmula de
negar sus opiniones o escritos para eludir incmodos cuestionamientos.
156 El caudillo no quiso comprometerse con esta controvertida decisin de Miguel Iglesias, quien haba sido

su Secretario de Guerra durante la dictadura. En entrevista brindada a La Estafeta de Pars el 22/XI/1883,


preguntado si tena alguna influencia sobre Iglesias, respondi que solo era amigo suyo, y que no haba
influido en la conformacin de su gobierno. Reconoci que varios miembros del Partido Nacional
integraban los ministerios del mismo, pero bajo la promesa de que las negociaciones con Chile se haran
en buenos trminos, y seran sometidas a ratificacin legislativa. El Per y el General Pirola, en La
Estafeta de Pars, 22 de noviembre de 1883.
157 A mediados de 1884, Pirola apareca como la mejor opcin presidencial. De ello estaba convencido

Michael Grace, pues en carta remitida el 7/VIII/1884 a Edward Eyre, afirma haber dado un adelanto de mil
libras a Monocle [Pirola] en vista de los muchos servicios que hemos recibido hasta ahora de sus manos,
y consideramos sera una poltica muy mala negarle esa cantidad pues es lder de un gran partido poltico
y en cualquier momento futuro puede que vuelva a estar arriba. Quiroz, Alfonso. Las actividades
comerciales y financieras de la casa Grace y la Guerra, en Histrica 1983, Vol. VII, p. 239.
Mrquez en Panam, quien asegura la neutralidad del istmo relevando su condicin de
puerto de libre trfico. Con todo, la urgencia de acallar las crticas y denuncias trajo
consigo el cese de la libertad de prensa. Esta medida draconiana, impuesta por el
artculo 7 del Estatuto Provisorio, exiga la firma de los artculos por sus autores,
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argumento empleado para finalmente atemorizar y encarcelar temporalmente a los
directores de los diarios158. La invasin de Lima por los chilenos motiv el cierre del
diario oficial, que no resurgir sino hasta el 21/IX/1882 en Arequipa, al amparo de la
presidencia de Lizardo Montero. En esa nueva etapa informaba sobre los actos
administrativos de la misma, los triunfos guerrilleros de la sierra, el rumbo de la alianza
con Bolivia y el envo de ayuda desde los departamentos no afectados por la guerra
hacia los que lo estaban159.

En cuanto al segundo punto, la dictadura reinventa nuevamente la poltica


oficial en cuestin indgena. Esa vez bajo el influjo de las armas y como parte del
esfuerzo peruano por defenderse de los invasores. Pirola estuvo persuadido de que la
resistencia y triunfo peruanos, solo era posible movilizando a las poblaciones serranas
detrs de la guerra160. Este propsito no pudo lograrse completamente, pero la sierra
termin conmocionndose en conflictos internos que afectaron a los terratenientes
locales. A fines de 1879, cuando la guerra an no llegaba a la capital, el dictador exigi a
las burocracias provinciales cobrar impuestos de guerra a los indgenas y reclutarlos,
con lo cual pasaron a sostener la defensa nacional. La confianza estaba puesta en la
lealtad indgena no desde el punto de vista de la ciudadana, sino ajustado a las prcticas
del absolutismo paternalista. El Protector de la Raza Indgena convocaba a sus
indios para que se sacrificaran por la Patria, prometiendo a cambio defenderlos de los

158 Coln Torres, Martn. Pirola y la prensa durante la Guerra del Pacfico (1879-1880), en Chaupis y
Rosario (compiladores) 2007, pp. 171-172.
159 Rosario, Emilio. La voz de todos los peruanos. El diario El Peruano y la Guerra del Pacfico (1879-

1883), en Chaupis y Rosario (compiladores) 2007, pp. 198-199.


160 Esta idea no era exactamente novedosa, pues Sebastin Lorente la haba expuesto veinte aos antes,

dentro de un estudio sobre el ferrocarril de La Oroya El informe presentado por Lorente el 28/VII/1859,
ratific la importancia de procurar una rpida y cmoda comunicacin entre Lima y la sierra central.
Gracias al ferrocarril seran suprimidas las distancias entre las ciudades costeras blancas y las serranas
indgenas, procurndose la fusin racial e integracin poltica, elementos bsicos para forjar el sentimiento
de unidad nacional. Fortalecida la nacionalidad peruana mediante la fuerza del vapor, en pocas horas el
gobierno podra bajar a la costa miles de soldados si la capital estuviera en inminente peligro de guerra
exterior. Lorente, Sebastin. Ferrocarril de Jauja, en El Peruano, 20 de agosto de 1859.
tiranos locales161. Este tardo experimento pierolista del paternalismo coercitivo, dejaba
en evidencia la forma en que algunos integrantes de la oligarqua costea entendan las
bases de su propia legitimidad y autoridad sobre la sociedad indgena. El paternalismo
dictatorial era una retrica vaca, pues no implicaba reforma legal alguna que restaurara
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los derechos o privilegios comunales. Los propios soldados indgenas rompieron el
mito del protectorado y revivieron la retrica de la igualdad y la ciudadana. Poco
despus, el acercamiento del tayta Cceres con los campesinos de la sierra central,
provoca serios conflictos con familias terratenientes, como la de Luis Miln Duarte162.
Muchas de ellas cimentaron vnculos con Pirola y lo acompaaron en la revolucin de
1895 y su posterior gobierno, bajo el cual restablecieron su dominio del campesinado
de la regin central andina163.

2.2 El Partido Demcrata y la Reconstruccin Nacional


En diciembre de 1885, las guerrillas de Cceres sacaron del gobierno al presidente
Iglesias. Al mes siguiente, Pirola es recibido en el Callao por miles de partidarios que,
en medio de vtores lo acompaan hasta Lima. Apenas retoma funciones polticas,
reorganiza el cuadro de editorialistas y redactores de su vocero, el peridico El Pas. En
exposicin leda ante el comit demcrata condena los abusos de los caceristas, y
aconseja no participar en la farsa electoral que estaba montndose. Los fines
perseguidos consistan en la refundacin de la Repblica y el fortalecimiento de la
autoridad mediante el respeto del voto directo, pero no pensaba conquistarlos
mediante la guerra civil, sino convocando una Asamblea Constituyente164. Declarada la
abstencin como principio encarg a sus militantes realizar el sacrificio de trabajar en

161 Ricardo Palma en carta del 8/II/1881, en su afn de adular la vanidad del Califa, seal que la causa de
la derrota provino de que la mayora del Per la forma una raza abyecta y degradada, que usted quiso
dignificar y ennoblecer. El indio no tiene el sentimiento de la Patria, es enemigo neto del blanco y del
hombre de la costa y, seor por seor, tanto le da ser chileno como turco. Palma 1979, p. 20.
162 Manrique 1987, p. 171.

163 Mallon 1995, pp. 480-481.

164 El 25/I/1886, Pirola explic a sus partidarios, que el gobierno cacerista significaba un cambio de

cosas, pero no de hombres, pues segua rigiendo el uso de la fuerza y el imperio excluyente de un solo
partido. En su opinin, Cceres haba proscrito la solucin nacional por la de partido. Por ello, la prxima
campaa electoral no sera de voto, sino de rifle, no de sufragio sino de sangre. Aun venciendo esos obstculos,
el pas quedara convertido en horrible escenario, y l no estaba dispuesto a derramar sangre, luego de siete
aos de cruenta guerra. Actitud del Partido Demcrata, en El Demcrata, 3 de febrero de 1886.
silencio por la marcha sosegada y regular del pas. Esta proclama fue difundida en hojas
sueltas en varias ciudades del pas. Numerosos ciudadanos acudieron a inscribirse en
los comits provinciales y departamentales del Partido Demcrata.

Pgina | 90 Sin oposicin organizada, Cceres inaugura su rgimen el 3/VI/1886. En


ningn momento ocultara su rivalidad con Pirola, y por eso impuls la ley del
26/XII/1886, que declaraba nulos todos los actos de la dictadura y del gobierno de
Iglesias. Al mismo tiempo, acusa de conspiradores a los demcratas y difunde
murmuraciones acerca de una supuesta compra de armas en Valparaso por estos. Con
cierto tono conciliador, el caudillo sigue abocado a la produccin de circulares sobre
cuestiones polticas y econmicas, mientras expresa su aspiracin de educar al pueblo,
e incluso prestar colaboracin a Cceres, siempre que fuese para reconstruir el pas165.
Sin embargo, no deja de mencionar el carcter ilegtimo del gobierno, y la continuidad
de los vicios polticos bajo el mismo166. En medio del pesar causado por la muerte de
sus hijos, Raquel y Pedro Nicols, reafirma su paciente labor de formacin de lderes.
Esa tarea dara sus frutos en abril de 1889, cuando redacta una nueva Declaracin de
Principios, cuya principal contribucin fue sealar la carencia de hbitos polticos e
inexistencia de partidos con programas conocidos.

La citada Declaracin no estaba concebida como programa electoral, por el


contrario, dejaba de lado esa coyuntura para ocuparse de la educacin poltica del pas
dando sugerencias en cuanto al establecimiento de los partidos. Este documento traa
adjunto las Bases de Organizacin y un apndice con la Doctrina Demcrata. Segn las
primeras, los demcratas se agrupaban en comits ejecutivos departamentales,
provinciales y de distrito, con un comit directivo central en Lima y comits consultivos
en cada departamento. Cada cierto tiempo deban convocarse asambleas regionales o
una nacional. En los comits consultivos actuaban los demcratas notables de cada
localidad. A su vez, los comits departamentales estaran manejados por el Presidente,

165 El cacerismo desconfiaba en extremo de las ideas y acciones de Pirola. En 1886, un folleto cacerista
denostaba a Pirola por haber llevado el culto a la persona hasta la idolatra, y utilizar la consigna para
aniquilar el criterio personal. Su vacilacin ante las elecciones no era vista como una conducta principista,
sino gesto habitual en quien era conspirador de oficio. Teniendo frente a s tres caminos: el legal, la
conspiracin y la abstinencia, por sus antecedentes era lgico suponer que elegira el campo de los
trastornos. El Manifiesto del seor de Pirola 1886, pp. 3-4.
166 Dulanto 1947, p. 352.
Secretario, Tesorero y dos vocales, excepto el Central, donde habra cuatro
secretarios y siete vocales, siendo presidente de ste el jefe del partido. Las asambleas
regionales y la nacional acogeran delegados de provincia y departamento. En la
Declaracin de Principios sobresale la idea de soberana popular, sustentada por todas las
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clases sociales. Sin duda, Pirola deviene en doctrinario, enemigo de las facciones y
defensor de los partidos, dado que sin estos ltimos era imposible la marcha de la
democracia. Precisa tambin que el bienestar individual supona la prosperidad comn.
De esa forma, todo partido contrario a ambos propsitos era daino y condenable167.
Recordando las viejas enseanzas toribianas, se opone al concepto de
democracia como igualdad absoluta entre los asociados, en tanto perjudicaba la libertad
y esfuerzo individual y colectivo. La democracia deca Pirola deba reflejarse en
igualdad legal y de oportunidades, condicin sta que permitira el surgimiento de una
clase superior no por el origen o poder econmico, sino gracias a las cualidades y
mritos personales. En lo referente a la concepcin de Estado, el texto sugera adoptar
un sistema federal distinto al norteamericano, capaz de facilitar el camino para
constituir los Estados Unidos del Sud-Pacfico, frustrados a raz de la guerra de 1879.
Esa forma poltica pareca adecuarse a la nacionalidad peruana, verdadero mosaico de
razas, climas y zonas, que entorpecan la unidad y el gobierno. Asimismo, lamentaba la
confusin existente de valores, que converta lo malo en bueno y viceversa. Por ese
motivo, cunda el desconcierto y engao entre la gente, debiendo corregirse las actitudes
anmalas empleando la sancin pblica, enrgica y eficaz. En cuanto a los poderes
estatales, daba especial importancia al Poder Electoral, residente en los ciudadanos hbiles
para votar. Las elecciones fraudulentas atropellaban la voluntad de stos y destruan la
paz pblica. Con esa frase aluda a la candidatura de Remigio Morales Bermdez, incubada
e impuesta desde Palacio de Gobierno. La manipulacin del voto no poda justificarse
invocando la insuficiente ilustracin de los electores. En el Per, la falta de educacin
haba conducido a penosas experiencias gubernativas, pero la doctrina del Partido
Demcrata sealaba los medios para enmendar el camino. La Declaracin inclua la

167 Declaracin 1912, pp. 6-7.


introduccin de reformas econmicas, educativas, judiciales y en todas las instituciones
del Estado, as como la difusin de los valores cvicos en la sociedad168.

Desde diciembre de 1889, el diario pierolista El Pas desata sus crticas


Pgina | 92 contra la candidatura cacerista de Morales Bermdez. Todo indicaba que ste ganara
con apoyo oficial, pues el general Csar Canevaro, tambin
del mismo partido se retir de la contienda. Los demcratas
insistan en competir liderados por Pirola, a pesar de que El
Comercio intentaba desprestigiar a su caudillo enrostrndole
las concesiones dadas a Dreyfus. Eso mismo hizo en el
Congreso, durante los debates del Contrato Grace, el civilista

Manuel Candamo, comparando esta operacin con los


Csar Canevaro
beneficios concedidos al banquero francs. La idea era
descalificarlo por haber actuado desde la presidencia al servicio de una casa extranjera.
La prensa pierolista evita profundizar este asunto y prefiere responder que las deudas
reconocidas por Pirola no haban sido pagadas an, por tanto, no exista perjuicio
alguno. Pero la fuerza demcrata radicaba en su arraigo popular, que fue confirmada
con el desfile disciplinado de ms de diez mil militantes entre la Alameda de los
Descalzos y la Plaza de la Exposicin. Todos ellos portaban una medalla de plata, en
cuyo anverso deca Instalacin de la Primera Asamblea de Delegados. Partido
Demcrata. Jefe: Nicols de Pirola. Ante una multitud que lo vitoreaba y saludaba
con la marcha del Ataque de Uchumayo, el caudillo Pirola dijo que la mutilacin y el
infortunio de la guerra haban preparado las fuerzas para la reconstruccin nacional169.

El 10/II/1890 los delegados acordaron que el Comit Central directivo fuese


autorizado por la Asamblea para presentar candidatos. Pronto los agentes del gobierno
vieron en las reuniones demcratas la antesala de la rebelin. Temeroso de que esto
fuese cierto, Cceres ordena la detencin de Pirola, que es conducido a la Intendencia
el 5/IV/1890, imputado por conspiracin contra el orden pblico. Los pierolistas
reparten volantes denunciando el inminente fraude electoral y los atropellos cometidos
contra ellos, reafirmando su decisin de abstenerse de contender. Para alargar el

168 Idem, p. 16 y ss.


169 Dulanto 1947, p. 364.
encarcelamiento de su lder, un decreto del 10/IV/1890 dispone someterlo al fuero
militar prescrito por la ley del 26/X/1886, anulatoria de los actos de la dictadura. El
13/IV/1890 la farsa se consuma con la eleccin de Morales Bermdez. Casi al mismo
tiempo comienza a planearse la fuga de Pirola, el cual protegido por algunos
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partidarios huye la noche del 5/X/1890. Burlando los allanamientos de casas mandados
por el gobierno, se mantiene clandestino hasta que en abril de 1891 reaparece en
Guayaquil con el falso nombre de Len Dapier (anagrama de Nicols de Pirola)170.

Luego viaja a Panam y Pars, adonde llega en julio de 1891. Su ausencia no


paraliza las conspiraciones promovidas por Guillermo Billinghurst y varios demcratas
desterrados en Iquique. stos remiten cartas a Pirola comunicndole el descontento contra
la voceada alianza electoral de Andrs Cceres y Csar
Canevaro. En octubre de 1892, Evaristo Gmez Snchez
considera justo que intervenga en la campaa, si bien le niega al
pierolismo el estatus de partido, pues ms pareca la sociedad

Mariano N. Valcrcel.
devota del ex-dictador171. En febrero de 1893, el caudillo
arriba a Panam siendo recibido por varios demcratas y
militantes de la Unin Cvica de Mariano Nicols Valcrcel.
Ante ellos, promete encabezar la lucha contra la farsa electoral,
aunque confa en que no sera necesario llegar al poder fomentando la violencia, sino a travs
de la cordura y buena voluntad. El 3/VII/1893, burla a la caonera Lima enviada por Morales
Bermdez para capturarlo, y desembarca en Valparaso.

La mayora de la prensa y autoridades chilenas lo reciben con elogios. Casi


de inmediato el diario La Actualidad de Talca recoge noticias de que estaba acopiando
armas y gente para lanzar una revolucin en Mollendo. En Lima, el peridico La Tribuna
lo culpa de la prdida de la guerra y cuestiona su autoridad moral para gobernar. Desde
Chile, Pirola llama reo por falsificacin y estafa a su editor, Luis Faustino Zegers, que

170 Dvalos y Lissn 1928, p. 206.


171 A fines de agosto de 1892, Mercedes Cabello de Carbonera public la novela El Conspirador, la cual
criticaba el clientelismo, la partidocracia, el militarismo, la tortura y el abuso de poder de los mandones
provincianos, Pronto el pblico compar los personajes de la ficcin con los de la vida cotidiana. El ms
llamativo de stos, el coronel Jorge Diego Miguel Bello, era considerado el alter ego del Califa, pues
sobresala como conspirador contumaz, revolucionario cerril y hombre de sacrista. Pirola sinti mucho
disgusto por lo que juzgaba una grave ofensa a su persona, la cual jams perdonara. Pinto 2003, p. 643.
lo agravia impunemente amparado en la proteccin brindada por el gobierno
bermudista. Decide entonces exhibir su fuerza electoral, coordinando con Federico
Panizo, el desfile de tres mil seguidores por las calles limeas. En esas circunstancias, el
Ministro de Hacienda, Agustn de la Torre Gonzlez, le remite a ttulo personal una carta
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el 7/XII/1893, dicindole estar enterado de que existan preliminares de arreglo entre
Ud. y el partido Constitucional sobre la base de procurar una eleccin libre para formar
un congreso constituyente. La Torre ofreca forjar una alianza entre civilistas,
constitucionalistas y demcratas, dejando fuera a los cvicos de Mariano Valcrcel, que no
representaban sino a unos cuantos amigos172. Pirola rechaz la propuesta alegando que
lo comprometa en un golpe de estado, solo para destruir la oposicin parlamentaria del
diputado Valcrcel. En su opinin, no era lcito unirse en contra de terceros y avasallar
sus derechos de luchar por sus intereses respetando las leyes establecidas173.

La inestabilidad creada por estas negociaciones, se agrava con la


enfermedad y posterior muerte del presidente Morales Bermdez en abril de 1894. El
segundo vicepresidente, Justiniano Borgoo, asume el poder debido a la ausencia de su
homlogo, Pedro del Solar. Este ltimo publica un manifiesto contra el escndalo
militar consumado, que le impide asumir el gobierno174. Pirola descalifica la conducta
de Borgoo, lesiva al honor del Congreso y ejrcito nacional, y exhorta a
desobedecerlo. Los arreglos entre cvicos y demcratas se reactivan enfocados en la
redaccin de las bases de una coalicin. Una comisin compuesta por Manuel P.
Olaechea, Carlos Gonzlez Orbegoso, Pedro del Solar y Mariano Nicols Valcrcel, con
la presencia de Pirola y Billinghurst, pactan cinco puntos: a) mantener la libertad
electoral y el respeto al voto, repudiando toda coaccin ilegal. b) libre designacin de
candidatos de los coaligados, c) declarar lder de la coalicin al jefe del partido
Demcrata, d) exigir al gobierno el nombramiento de un ministerio integrado por
representantes de los tres partidos para garantizar la libertad de eleccin, convocatoria
de un congreso extraordinario para aprobar las leyes de registro cvico y elecciones, y

172 Hombres i cosas 1901, p. 5.


173 Basadre 1971, volumen II, p. 572.
174 Ulloa 1981, p. 322.
postergar las elecciones hasta junio 1894, y e) invitar al Partido Constitucional a
integrarse en la coalicin175.

Aunque Cceres contaba con siete mil soldados para garantizar su triunfo
electoral, vea con preocupacin cmo se extenda la subversin en todo el pas. En junio Pgina | 95
de 1894, la prensa cacerista adverta sobre concentraciones de
pierolistas en Tacna e Iquique, con el nimo de invadir territorio
nacional. Los controles se haban relajado, y las armas ingresaban
desde Chile y Bolivia, acopindose en diversos pueblos, haciendas y
hasta en iglesias de Lima. A sugerencia de Pirola, fueron crendose
juntas patriticas en todas las ciudades, mientras las montoneras
asuman el papel de defensoras de la ley y enemigas del rgimen176.
Las del norte eran comandadas por los
Andrs A. Cceres coroneles Seminario (Teodoro, Augusto,
Edmundo, Ricardo y Oswaldo), Gaspar Tafur y Belisario Raines;
las del Centro por los coroneles Carlos de Pirola, Augusto
Durand, Pedro Arana, Felipe Or, Gregorio Prada e Isaas de
Pirola; y las del Sur por los coroneles Pedro Collazos, David
Samanez Ocampo y Jos Chaparro. En agosto de 1894 el fraude
se consuma en torno al trinomio Cceres-Canevaro-Chacaltana, Carlos de Pirola

y los cercanos al caudillo le aconsejan encabezar personalmente la rebelin, antes que la


ausencia de liderazgo nico produjese la decadencia del movimiento.

El 19/X/1894, Pirola parte de Chile en una barca acompaado de Enrique


Bustamante Salazar y Bernab Carrasco. Cinco das despus tocan tierra en las
cercanas de Puerto Caballas (Ica). La noticia de su llegada se difunde rpidamente entre
el pueblo, y el recibimiento es grandioso con tiros de fusil y cohetes, El 3/XI/1894
estando en Chincha es proclamado Delegado Nacional, y expide su primer decreto

175 Los firmantes de este Pacto de Coalicin fueron el civilista, Francisco Rosas (exministro de Manuel
Pardo), el cvico Mariano Nicols Valcrcel, y los demcratas, Manuel Pablo Olaechea y Carlos Gonzlez
Orbegozo. Dulanto 1947, pp. 404-405.
176 Segn Carmen Mc Evoy, las montoneras dentro de la revolucin coalicionista simbolizaron la protesta

popular, cooptada por la prensa, ncleos congresales, partidos polticos y una administracin desgastada
e incapaz de llevar a cabo los ideales republicanos por todos requeridos. Mc Evoy 1997, p. 314.
creando las secretaras de Guerra, Gobierno y Hacienda, concedidas a Enrique
Bustamante Salazar y Pedro Pablo Arana, de manera temporal hasta que fuesen
restablecidos los poderes Legislativo y Ejecutivo. En Manifiesto a la Nacin condena los
actos del gobierno usurpador cacerista, y promete restablecer la Constitucin. El
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18/XI/1894 instala su campamento en Matucana y publica el Boletn de la Campaa
Nacional conteniendo decretos, resoluciones y el nombramiento de Isaas de Pirola
como Jefe Poltico y Militar del Departamento de Lima.

En enero de 1895, las luchas entre montoneros y fuerzas pretorianas de


Cceres escalan rpidamente. El 27/I/1895, los pierolistas capturan Arequipa despus
de ocho horas de combate sangriento. El ataque final sobre Lima correra por cuenta
de los 2,500 rebeldes, agrupados en las seis divisiones del ejrcito subversivo del
Centro. El coronel Carlos Pauli, Jefe del Estado Mayor, juzgaba que el ejrcito cacerista
los superaba en disciplina e instruccin.
Pirola no se amilana ante esa
desventaja, y asegura que la ausencia de
Cceres, refugiado en palacio, privara a
sus soldados de la energa y constancia
indispensable en toda batalla. Por lo
dems, la ventaja de su armamento, de
Pirola y su Estado Mayor, 1895. nada vala cuando la lucha se haca calle
por calle. Otro elemento favorable era la condicin subordinada de los soldados, que
obligados a combatir desertaban a la menor oportunidad, en cambio, los ciudadanos
idealistas resistan hasta el momento final aun cuando poseyeran armas inferiores. El
caudillo decide practicar una estrategia de cerco y combate urbano. El ejrcito
coalicionista se divide en tres grupos: el del Norte con 800 hombres liderados por
Carlos Pauli e Isaas de Pirola, avanzaran sobre la Portada de Gua y la carretera del
dos de Mayo; el del Este de 700 hombres a rdenes del coronel Domingo Parra,
atacara la Plvora, el Agustino y Maravillas, y el del centro con 1,700 montoneros
jefaturados por Nicols de Pirola y Augusto Durand, caeran sobre el Pino, Barbones y
Cocharcas. Otros grupos pequeos atacaran diversas posiciones.
La tarde del 16/III/1895. Pirola se dirige sobre la Portada de Cocharcas, y
sostiene violentos tiroteos con las trincheras caceristas. Los rebeldes sufren fuertes
prdidas, pero reciben orden de no retroceder. En medio del ataque masivo, los
caceristas abandonan este puesto y dejan abierto el ingreso a Lima. Al da siguiente, la
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capital se cubre de cadveres por las sangrientas refriegas en plazas, torres de iglesias y
cuarteles. Durante el tercer da del conflicto, el Delegado Apostlico, Jos Macchi177 y
los diplomticos extranjeros, ofrecieron mediar en el
conflicto. Impuesto un armisticio entre los
contendientes, el 20/III/1895 se logra un acuerdo entre
Luis Felipe Villarn y Enrique Bustamante y Salazar,
representantes de Cceres y Pirola, respectivamente,
Jos S. Chocano

que consista en entregar el gobierno a una junta


transitoria, presidida por Manuel Candamo. La
revolucin haba terminado, y el caudillo vencedor
declara que han sido reivindicados los derechos civiles de la Repblica, y los mritos del
xito correspondan al pueblo y no a un solo hombre. Los festejos continuaron con un
banquete, en donde, el poeta Jos Santos Chocano, ley su Discurso de la Revolucin178.

El 29/V/1895 fue inaugurada la Asamblea Nacional del Partido Demcrata.


En esa cita, Pirola recuerda cmo las leyes e instituciones haban sido destruidas
durante la ltima dcada, pero demanda olvidar odios y pasiones para buscar la unidad
y renacimiento del pas. Exige borrar las antiguas divisiones, y propone conservar el
mutuo respeto con el Partido Civil, con el cual deban competir lealmente en la
bsqueda de la felicidad de la Patria. Esta Asamblea lo proclam candidato presidencial,

177 Matto 1902, pp. 20-21. A fines de 1894, habra surgido un grupo de notables limeos, autodenominados
Amigos de la Paz, interesados en evitar la guerra civil. Ellos se dividan en tres facciones: los
situacionistas (plantean la paz basada en el statu quo), los oportunistas (desean la paz como resultado de
una transaccin) y los constitucionalistas (buscan la paz como tregua previa a un plebiscito). Segn
rumores, el Delegado Apostlico, monseor Jos Macchi, mantuvo contactos con estos grupos, y por eso
viaj a Chile para consultar la opinin de Pirola sobre estas propuestas. No obstante, el 6/XII/1894, a su
regreso del pas sureo emiti una declaracin alegando que no crea conveniente vincularse con asuntos
o personas complicados en la actual contienda civil que por desgracia aflige a esta nacin. Hombres i
cosas 1901, p. 110.
178 Este discurso de Chocano segn Luis Alberto Snchez era una pieza tremolante y circunstanciada

[y] mechada de metforas no muy finas. Sugiere tambin que habra estado inspirado en el Discurso a la
Nacin Alemana de Johann Fichte. Snchez 1975, p. 57.
acompaado de Guillermo Billinghurst y Augusto Seminario en las vicepresidencias. En
nuevo Manifiesto de julio de 1895, insiste en abandonar la nociva prctica de falsear las
elecciones, fuente de ilegalidad y alteracin de la paz pblica. Criticaba con igual
severidad la existencia de candidatos recomendados, sujetos que gozaban de una
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serie de ventajas respecto del resto de partidarios. Al respecto, prometa no permitir el
ingreso a las Cmaras de gente incapaz de cumplir los requisitos exigidos para los
parlamentarios. En este punto, solo la reforma de la ley electoral poda acabar con las
dualidades y suplantaciones. Las elecciones de 1895
llevaron al Congreso connotados demcratas y civilistas,
como Aurelio Denegri, Augusto Durand, Juan Martn
Echenique, Antonio Bentn, Antero Aspllaga y Enrique
Cayo y Tagle. El 12/VIII/1895, el Colegio Electoral de
Lima, presidido por Carlos Gonzlez Orbegoso, lo
proclama presidente y recibe de Manuel Candamo la
Augusto Durand banda que luciera en Ayacucho durante 1881. De esa
manera, se inauguraba el califato como alianza de gobierno con dos objetivos bsicos:
en lo poltico reconstruir la institucionalidad republicana, y en lo econmico garantizar
la capitalizacin del pas y el desarrollo de nuevas industrias y redes viales179.

179En opinin de Jos Carlos Maritegui, el orden econmico y poltico inaugurado por Pirola el 95 era
esencialmente un orden civilista. Maritegui 1979, p. 180. Por su parte, Vctor Andrs Belande negaba
que el gobierno de Pirola hubiese estado al servicio de la plutocracia, pues su poltica no pudo ser otra
que la de fomentar el capital renaciente, pero ella no se puso al servicio indebido de la plutocracia, como
se insina. Pirola gobern con la oligarqua inevitable en ese momento; pero no para la oligarqua.
Belande 1987, tomo III, p. 24.
Captulo III
El califato de Pirola
En el ltimo lustro del siglo XIX, los civilistas y el caudillismo pierolista consolidaron
una alianza para ordenar el pas y reinsertarlo como exportador de materias primas en
la economa mundial. Estos planes formaron parte de un discurso procapitalista, que dio
a las aspiraciones de la elite capitalina el carcter de objetivo nacional. Ciertamente, la
personalidad carismtica y populista del Califa propici las condiciones de estabilidad
poltica necesarias en todo proceso de cambio. As, el antiguo caudillo rebelde devino
rpidamente en remozado estadista conservador, dando origen al califato como modelo
gubernativo propulsor de un conjunto de reformas orientadas a perfeccionar la
administracin fiscal y garantizar la peridica renovacin de las autoridades. Pirola
conoca la crisis de valores en que estaban sumidas las viejas instituciones republicanas,
y por ello, presentaba a los principios doctrinarios del Partido Demcrata como la
anttesis de dicho fenmeno. No obstante, accedi al poder gracias a una red de
lealtades personales antagnica a toda estructura partidaria. Por ese motivo, el grupo
pierolista lleg al final de su gobierno convertido en fuente de disputas y rencillas entre
los frustrados delfines del Califa.

3.1 El plan de reformas del califato


Cuando Pirola asume la presidencia conocida era su posicin contraria a la
Constitucin de 1860. Por ello, organiz comisiones consultivas de polticos, juristas y
expertos en finanzas, las cuales deban consolidar un plan de reformas estructurales. Los
civilistas fueron convocados para dicha tarea, a pesar de que varios demcratas intentaron
vetar la participacin de stos. La primera enmienda impulsada por el Califa fue la dacin de
una nueva ley electoral basada en el voto directo y la
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centralizacin del veredicto electoral en un ente autnomo del
Poder Legislativo180. El 1/X/1895, el Ministro de Gobierno,
Antonio Bentn, present el proyecto ante la Cmara de
Nicols de Pirola, 1896

Diputados justificndolo en la necesidad de asegurar la


renovacin del Ejecutivo y Legislativo mediante el voto
ciudadano, e impedir al mismo tiempo la perpetuidad en el poder
del partido gobernante. Con ello, el ministro pensaba cegar la
fuente de todas las guerras civiles y garantizar el curso normal de la administracin pblica.
Esta labor correra a cargo de un cuerpo de funcionarios jerrquicos estables y
permanentes, designados entre los ciudadanos hbiles clasificados nicamente por la
naturaleza de su ocupacin181.

El proyecto de diecisis ttulos y 108 artculos contemplaba crear las


siguientes instituciones: el Gran Jurado Electoral en Lima con siete miembros, jurados
electorales en capitales departamentales y provinciales, comisiones escrutadoras en
provincias, comisiones receptoras de sufragios en distritos y un registro electoral
permanente por plazo de cinco aos. Este texto legislaba tambin sobre quienes podan
elegir y ser elegidos, el sistema de eleccin y las causas de la nulidad electoral. El
24/X/1895, la Comisin de Constitucin de la Cmara de Diputados, integrada por
Mariano Cornejo, Francisco del Barco, Jos Matas Manzanilla y Antonio Larrauri,
rechaza el proyecto del Ejecutivo y presenta uno alternativo, dividido en nueve ttulos y
64 artculos, que aumentaba a trece los miembros del Gran Jurado Electoral,
incorporando en ste a representantes de los partidos y catedrticos universitarios182.
El dictamen en minora del diputado Jos Cceres, fechado el 4/XI/1895, observ que el
texto del citado proyecto permita a cualquier partido manipular al Gran Jurado

180 Peralta, Vctor. Los vicios del voto: el proceso electoral en el Per, 1895-1929, en Aljovn de Losada y
Lpez (editores) 2005, p. 78.
181 Diario de los Debates de la Cmara de Diputados. Congreso Ordinario 1895, tomo II, pp. 532-533.

182 Idem, pp. 545-548.


Electoral mediante la captura de sus membresas183. El 13/XI/1895, el pleno posterga el
debate de la ley electoral y encarga a los diputados Germn Legua y Martnez,
Wenceslao Valera, Pedro Rivadeneyra, Manuel Prez, Jorge Polar y Julio Castaeda,
elaborar una propuesta sustitutiva. Un da antes, los indgenas fueron privados del
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derecho al voto, pues la modificacin del artculo 38 de la Constitucin de 1860 impuso
la facultad de saber leer y escribir para ejercerlo184.

De otro lado, en la sesin del 16/XI/95, el Ministro de Justicia, Augusto


Albarracn, entreg al Congreso el proyecto de reforma del Poder Judicial. El gobierno
deseaba establecer la idnea designacin de los jueces y ofrecer estmulos para el buen
desempeo de las funciones judiciales. Segn el parecer del ministro, quienes ingresaran
al primer escaln de la magistratura deban acreditar experiencia mnima de cinco aos,
conforme lo mandaba el Reglamento de Tribunales, y
estaran sujetos a la siguiente escala de sueldos: juez de
primera instancia de provincia (150 soles), juez de segunda
Jos Matas Manzanilla.

instancia de departamento (200 soles), jueces de primera


instancia de la capital y vocales de la Corte Superior de
provincias (300 soles), vocales de la Corte Superior de Lima
(400 soles) y vocales de la Corte Suprema (600 soles).185
Despus de un breve debate esta iniciativa recibi el visto
bueno legislativo. El Califa nombra entonces una Junta ad hoc, con la asistencia de
Alejandro Arenas, Manuel Candamo, Juan Martn Echenique, Carlos Polar y Francisco
Rosas, que se abocara a planificar la reforma constitucional. Otra comisin compuesta
por Lucio Cabrera, Juan Jos Calle, Ramn Chaparro, Paulino Fuentes Castro, Leandro
Loli y Jos Matas Manzanilla, examinara el proyecto de constitucin federal.

El debate del asunto electoral produjo un enojoso incidente entre el


Congreso y el Ejecutivo. El 23/XI/1895, los diputados Germn Legua y Martnez y

183 Idem. pp. 554-558.


184 Vctor Andrs Belande justificaba esta prescindencia electoral de la poblacin indgena analfabeta,
aduciendo que la representacin de estos no ser jams genuina, sera la representacin de los
hacendados, de las fuerzas precisamente que los partidos de izquierda deben combatir. Belande 1987,
tomo IV, p. 38.
185 Diario de los Debates de la Cmara de Diputados. Congreso Ordinario 1895, tomo II, pp. 950-952.
Washington Ugarte denunciaron agresiones verbales proferidas por grupos de
mercenarios contra varios colegas suyos y el propio presidente de dicha Cmara,
Augusto Durand, las cuales habiendo sido toleradas por las autoridades justificaban el
voto de censura contra el gabinete. Modesto Basadre se opuso rotundamente a este
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pedido, porque lleva envuelto de manera tcita, un voto de reprobacin al Jefe de la
Nacin, desde que se le dice que tiene un gabinete inepto. En cambio, Emilio Valverde
dej entrever la existencia de complicidad policial con la multitud que haba acosado a
los diputados lanzando gritos de abajo el congreso del 95. Ese acto implicaba el
delito de rebelin186, segn el artculo 133 del Cdigo Penal vigente, y las autoridades
estaban obligadas a reprimirlo. ste y otros argumentos convencieron a la Cmara de
retirar la confianza al gabinete187. El Califa respald al ministro Bentn y en nota enviada
al Senado, lo exculpa de los alborotos ocurridos aduciendo que eran resultado de las
querellas de crculo. Sin embargo, ste insiste en su renuncia y fuerza la designacin de
nuevos ministros en medio de la frrea oposicin de algunos congresistas.

El 12/XII/1895, el nuevo Ministro de Gobierno, Benjamn Boza, ingresa a la


Cmara de Diputados un proyecto electoral modificado y lamenta la devolucin del
anterior causado por diferencias de escuela simplemente
doctrinarias acerca de la existencia del Poder Electoral, como
manifestacin nica y obligada de la soberana nacional. El

Mariano Cornejo.
24/XII/1895, Mariano Cornejo, a nombre de la Comisin de
Constitucin lo aprueba arguyendo que haban sido recortadas
las excesivas atribuciones dadas al cuerpo central (Gran Jurado),

186 Das antes, el 10/X/95, los senadores Abelardo Vargas y Julin Nio de Guzmn haban presentado un
proyecto de ley autorizando el enjuiciamiento sumario, en plazo mximo de sesenta das, de quienes
incurriesen en delito de rebelin. Adems, el juez del crimen de Lima, asesorado por dos letrados, sera
facultado para procesar los actos rebeldes ocurridos en provincias. Este proyecto fue visto recin en
octubre de 1897 por la Comisin de Legislacin del Senado, integrada por Rafael Villanueva, ngel
Cavero y Juan Lama, que lo calific como inaceptable por descansar todo l en el desconocimiento del
principio universal de derecho y de legislacin que precepta que el delito debe ser juzgado y penado en el
lugar que se perpetr. Contena adems un notorio vicio jurdico, en tanto mandaba que la primera
instancia funcionase como colegiado (tres miembros), cuando en todos los pases cultos () las
judicaturas de primera instancia son unipersonales. Los tribunales o jueces mltiples son aceptables
cuando se trata de revisiones, pero jams para la instruccin de un proceso y para el juzgamiento en
primera instancia. Por ello, los senadores descartaron debatirlo y lo mandaron al archivo. Diario de los
Debates de la H. Cmara de Senadores. Congreso Ordinario 1897, pp. 317-320.
187 Diario de los Debates de la Cmara de Diputados. Congreso Ordinario 1895, tomo II, pp. 1,084-1.091.
las cuales generaron desconfianza entre los diputados. Sin embargo, dej pendiente la
vigencia de los artculos referentes a elecciones municipales hasta cuando fuese
aprobada la ley de municipalidades188. El dictamen conjunto de las comisiones de
Constitucin y Gobierno, suscrito el 27/XII/1895 por Francisco del Barco, Antonio
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Larrauri y Jos Matas Manzanilla, descart el proyecto modificado, alegando que
conservaba la idea de un poder electoral centralizado, entidad inviable cualquiera fuese
el nombre que se le diera (Gran Jurado, Junta Central o Junta de Vigilancia). Por tanto,
demandaron debatir la propuesta de la comisin especial del 20/XI/1895, compuesto de
trece ttulos y 140 artculos, la misma que descentralizaba el proceso eleccionario.

Este asunto sera retomado en la Legislatura de 1896, aprovechando el


ascenso de Guillermo Billinghurst a la presidencia del Congreso. El 11/IX/1896, la
comisin especial del Senado emiti dictmenes en mayora y minora sobre el proyecto
recibido de los diputados. El primero, firmado por Ricardo
Ortiz de Zevallos, Lorenzo Montoya y Manuel Bejarano,
invalidaba ste juzgndolo contrario al principio
democrtico e indicando como su principal defecto la
intervencin nica y exclusiva de los mayores
contribuyentes en los actos preparatorios y subsiguientes
de la eleccin. El segundo, suscrito por Rafael Villanueva y
Leonidas Crdenas, recomienda aprobar el citado proyecto Guillermo Billinghurst
y aplicarlo temporalmente, a fin de introducirle
posteriormente nuevas modificaciones189. El 13/X/1896, por consejo de la cmara, los
comisionados unificaron criterios y obtuvieron el consenso para un texto de 14 ttulos y
122 artculos190. Reunidos en Congreso, senadores y diputados defendieron sus planes
electorales. El diputado Santiago Giraldo se opuso frreamente al del Senado alegando
que el gobierno tena urgencia de ponerlo en prctica para manipular el sorteo de
vuestros tercios salientes y procurarse la mayora parlamentaria que le facilitara decidir
cuestiones graves, como la paz o guerra en el exterior, la revisin constitucional, la
federacin, el estanco de la sal, el presupuesto vigente, la deuda interna, las leyes

188 Diario de los Debates de la H. Cmara de Diputados. Congreso Extraordinario de 1895-96, pp. 125-126.
189 Diario de los Debates de la H. Cmara de Senadores. Congreso Ordinario 1896, pp. 416-419.
190 Idem, p. 721.
orgnicas, la ley de instruccin, la ley de imprenta, la reforma de cdigos, los asuntos de
la Peruvian Corporation y el arbitraje de Berna con Dreyfus191.

El 13/XI/1896, los diputados Enrique Coronel Zegarra, Justo Nio de


Pgina | 104 Guzmn, Emilio Valverde, Modesto Basadre, Ral Boza y Jess Tefilo Nez, exigieron
declarar agotado la discusin de este tema y someterlo a votacin. El Presidente del
Congreso, Guillermo Billinghurst, cort abruptamente el discurso del diputado Santiago
Giraldo, y puso al voto el proyecto de la cmara baja. Varios diputados, como Rodrigo
Herrera, lo desahuciaron porque supuestamente ceda el dominio de las elecciones a la
aristocracia del capital, y optaron por darle visto bueno a la propuesta senatorial192. El
20/XI/1896, el Presidente de la Cmara de Diputados, Wenceslao Valera, quiso
boycotear la promulgacin de la ley negndose a firmarla aduciendo que haba sido
sancionada sin tener dos tercios de votos favorables. Sin embargo, esta formalidad fue
cumplida gracias a la participacin del presidente accesitario, Ramn Chaparro. Esta
norma de trece ttulos y 113 artculos convalida un sistema basado en la Junta Electoral
Nacional y las juntas electorales departamentales y de registro provinciales193.

De otro lado, el califato introdujo importantes reformas en el


aprovechamiento de los recursos naturales. Para atender esa demanda fue creado el
Ministerio de Fomento y Obras Pblicas (22/I/1896), inicialmente conducido por el
ingeniero Eduardo Lpez de Romaa194. Este ministerio clasific la actividad industrial en
ocho rubros: alimentos y elementos de vida, abrigo, alojamiento y usos domsticos, culto,
instruccin, comunicaciones, ornato y bellas artes, agricultura y minera y otros. Defini
tambin como caractersticas de la gran industria el nivel de mecanizacin y empleo de
personal superior a diez operarios195. El 28/IX/1896, el ministro Manuel Cuadros mediante
proyecto de ley solicit anular la concesin gratuita de tierras de montaa, conservndola
nicamente para el caso de colonizacin efectiva y solo de un modo temporal. La renta

191 Giraldo 1896, p. 14.


192 Diario de los Debates de la H. Cmara de Diputados. Congreso Extraordinario 1896, tomo II, pp. 140-145.
193 Idem, pp. 150-154.

194 El Ministerio de Fomento fue encargado de potenciar el desarrollo nacional, recibiendo amplias
competencias en materia de colonizacin oriental, agricultura, asuntos indgenas, minera e irrigacin. En
ese sentido, dirigi la poltica modernizadora del Estado y propuso el importante proyecto de ley de Tierras
de Montaa en 1896, con dos objetivos bsicos: reglamentar y asegurar el uso de la mano de obra y
fortalecer la presencia estatal en las zonas amaznicas. Sala i Vila 2001, p. 118.
195 Martnez 2006, p. 118.
procedente de las concesiones financiara la construccin de caminos. Quienes tuviesen
inters en adquirir dichas tierras podan hacerlo de tres modos: compra (cinco soles por
hectrea), concesin (canon anual de un sol por hectrea en los tres primeros aos, y uno
y dos soles por hectrea cultivada o no cultivada en los siguientes aos respectivamente), y
Pgina | 105
contrato de colonizacin (ofreciendo garanta de diez soles por hectrea). Las reas
maderables o de caucho fueron excluidas de esta clasificacin. En octubre de 1896, los
senadores de la Comisin de Constitucin, Enrique Cayo y Tagle, Lucio Cabrera y Manuel
Zegarra, modificaron el texto con el fin de que los concesionarios pudiesen adquirir el
dominio perpetuo de los terrenos en cualquier momento. Adems autorizaban el
nombramiento de tesoreros particulares para el manejo de la renta producida por este
rubro196. La Cmara solo acept la primera de estas proposiciones, y desestim las
observaciones del senador Juan Lama, quien peda anular el contrato de concesin, porque
lo juzgaba opuesto al artculo sexto de la Constitucin de 1860 y a los artculos 1,194 y
1,909 del Cdigo Civil vigente. Los senadores Enrique Cayo y Tagle, Ramn Navarrete y
Manuel Rodulfo, defendieron la validez legal de las concesiones atribuyndole el mismo
estatus jurdico que los ranchos provisionales en el Callao, tal como haban opinado los
juristas Francisco Garca Caldern y Alberto Elmore197.

El 14/IX/1897, el Presidente del Senado, Manuel Candamo, remite el citado


proyecto a la colegisladora. A fines de octubre de 1897, las comisiones de Constitucin
y Gobierno de la Cmara de Diputados, compuestas por Gonzalo Silva Santisteban,
Pedro Rada, Jos Cancino y Csar Villanueva, Amador del
Solar, Manuel Pozo, Jos Oliva y Ramn Espinoza, se inclinan
por su ratificacin. Sin embargo, luego de intenso debate, los
diputados concuerdan en corregirlo y reconocer el dominio
Amador del Solar.

de los particulares sobre terrenos adquiridos conforme al


Cdigo Civil, y establecer la adjudicacin gratuita de terrenos
que no excedieran de dos hectreas.198. El 21/X/1898, los
senadores Enrique Cayo y Tagle, Juan Lama y Ramn Navarrete, aceptan estas
variaciones. Con ello, qued expedita la promulgacin de la ley, que finalmente se

196 Diario de los Debates de la H. Cmara de Senadores. Congreso Ordinario 1897, pp. 21-24.
197 Idem, p. 155.
198 Diario de los Debates de la H. Cmara de Diputados. Congreso Ordinario 1898, pp. 605-607.
efectu el 21/XII/1898199. La colonizacin de la montaa comienza a centrarse en torno
a las regiones de San Luis de Shuaro y el Pichis. Otras expediciones navegan a las
cuencas del Ucayali, Urubamba y Tambo. La prensa saluda esos trabajos y juzga que son
resultado de la buena gestin del gobierno en el reordenamiento de la hacienda pblica.
Pgina | 106
La expansin de la actividad estatal motiv que varios demcratas pretendieran
cargos pblicos, mientras se quejaban del olvido en que los mantena su lder. Para
acercrsele le ofrecen un banquete y le hacen llegar sus reclamos, recordndole cunto lo
haban apoyado en la lucha contra el militarismo de Cceres. No obstante, el caudillo
respondi tajantemente que los revolucionarios no sacrificaban sus vidas para conseguir el
pan de su hogar, sino la felicidad de la Patria200. Ese mismo ao, en su mensaje presidencial
el Califa menciona la necesidad de reformar la Constitucin de 1860, cuyo anteproyecto
estudiaba el Consejo Gubernativo, haciendo la salvedad que no regira sino despus de
1899, y que la reeleccin presidencial solo sera posible despus de doce aos. Tambin
manifiesta inters en enmendar la ley de imprenta para reprimir la difamacin de algunos
panfletos201. No obstante, la ley municipal no es abolida, aun cuando el gobierno considera
urgente sustituir las juntas de notables por cabildos. En el Congreso Extraordinario
convocado para discutir la ley de presupuesto, protesta porque no se aprueba uno nuevo,
sino que se legaliza el de 1893 para aplicarse en 1896. Tampoco acepta la formacin de
presupuestos departamentales contrarios a la unidad administrativa. Pirola presenta
nuevos proyectos destinados a introducir la reforma aduanera, construir Almacenes

199 Esta ley no estuvo orientada a definir una poltica agraria amaznica, sino ms bien a reglamentar el
acceso a la propiedad y aseguramiento de los cultivos en los lotes adjudicados. El cambio se produjo con
la Ley General de Tierras de Montaa del 31/XII/1909, con la cual desaparece la colonizacin como forma
de adquirir la propiedad siendo inserta dentro de la categora de concesin. Mora, Carlos y otros.
Comunidad nativa y desarrollo en la selva peruana, en Loker y Vosti (editores) 1993, p. 210.
200 Segn Pedro Dvalos y Lissn, los antiguos correligionarios eran quienes ms se quejaban de su lder

llamndolo ingrato. Para comprobar esta afirmacin, narraba que un militar gravemente herido durante la
entrada de Cocharcas se acerc a Pirola para pedirle una prefectura, pues literalmente estaba murindose de
hambre. El caudillo rechaz el pedido aduciendo que el puesto no estaba disponible. Enfurecido, el militar le
record con duros trminos si acaso estuvo vacante la presidencia cuando l expuso su vida para llevarlo a ella.
Dvalos y Lissn 1930, p. 6. De acuerdo con Dulanto, los demcratas quejosos estaban representados por el
coronel Anbal Chocano, antiguo y fervoroso pierolista. Dulanto 1947, p. 457. Conviene recordar que Jos
Santos Chocano, pariente del citado coronel, s logr ser recompensado por Pirola con el cargo de editor de El
Peruano y rematista de la imprenta del Estado, gracias al efusivo Discurso de la Revolucin, que le dedic das
despus del triunfo del moviemiento pierolista. Tauzin, Isabelle. Gonzlez Prada y el poder poltico (1912-
1918), en Aguilar (compilador) 2004, Volumen 2, p. 46.
201 Pirola, Nicols de. Mensaje presentado, en Mensajes 1915, pp. 12-13.
Generales en el Callao, reprimir el contrabando, crear el Consejo de Disciplina que deba
apartar a los empleados pblicos indignos, designar la renta ad hoc para el rescate de Tacna
y Arica, y la ley autorizando el establecimiento de la navegacin en el
Ucayali con salida al Atlntico. Asimismo, es fundada la Direccin
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General de Fomento, a cargo del ingeniero Joaqun Capelo, cuya
misin consista en buscar espacios propicios para la actividad
productiva. Por otro lado, se apoya la apertura de nuevas rutas
fluviales al Oriente, gracias a la expedicin de Fermn Fitzcarrald al
Joaqun Capelo Camisea y Manu, que solucion el problema de la navegabilidad del
curso inferior del Urubamba hasta conectarlo con el Madre de Dios y asegurar a travs de
ste la navegacin hacia el Alto Madera.

La reforma econmica de mayor impacto sobre el estado social de la masa


indgena provino de la supresin de la contribucin personal. El Califa estaba
convencido de que el Estado deba aumentar sus recursos fomentando el crecimiento
de las fortunas privadas, y los indgenas posean recursos limitados y consuman muy
poco. La renta abolida fue compensada con el alza de los impuestos indirectos y la
represin del contrabando para duplicar las rentas aduaneras. Al respecto, el propio
Pirola inspecciona el servicio de vigilancia martima y destituye empleados implicados
en actos corruptos. La reforma administrativa se extiende a los ministerios y el
Tribunal de Cuentas, y exige informes sobre los expedientes retrasados, pues ello
sembraba entre los ciudadanos la desconfianza respecto del gobierno.

A fin de disipar rumores sobre la supuesta concentracin del poder en su


persona, establece como rgano asesor el Consejo Gubernativo, donde congrega a
jurisconsultos y financistas civilistas y demcratas. El 24/II/1896 les invoca emprender la
tarea de proponer remedios a los problemas del pas. El nfasis segn Pirola deba
ponerse en la dacin de nuevas leyes, porque las normas esenciales estaban desfasadas
de la realidad. La principal responsabilidad de los consejeros deba fundarse en el
respeto escrupuloso de la ley constitucional y sus reglamentos, a fin de que el pueblo
no creyese que los negocios pblicos eran manejados por camarillas. Los consejeros
designados fueron Manuel Pablo Olaechea, Julio Tenaud, Mariano Nicols Valcrcel,
Manuel Candamo, Pedro Pablo Arana, Carlos Olaechea, Manuel Tovar, Joaquin Capelo,
Luis Carranza, Luis Felipe Villarn, Domingo Olavegoya, Isaac Alzadora, Emilio Althaus,
Antero Aspllaga, Enrique de la Riva Agero, Flix Remy, Juan Martn Echenique,
Antonio Bentn, Ricardo Flores y monseor Manuel Obin. Ms all de las intenciones
declaradas del Califa, el estigma de la argolla y el manejo elitista de los asuntos
Pgina | 108
nacionales resultaba evidente en la conformacin del citado Consejo.

En medio de estas reformas, el 3/V/1896, sobrevino el


levantamiento de Iquitos, encabezado por el comandante Ricardo
Seminario, declarando estado federal a Loreto. Aunque Pirola
era partidario del sistema no aceptaba implantarlo violentamente.
Seminario y el coronel Mariano Jos Madueo, cnsul peruano en
Par, convocaron una Asamblea Constituyente y reconocieron al
gobierno nacional202. No obstante, desde Lima se orden
Ricardo Flores clausurar el puerto de Iquitos y preparar la derrota militar de los
federalistas. El ministro peruano en Brasil, Francisco Rosas al presentar sus credenciales
ante el presidente brasileo Prudente de Moraes, anuncia la prxima destruccin del
federalismo loretano. Entre los reclamos presentados por Seminario sobresala la
sensacin de abandono estatal imperante en la zona. Esto fue negado por el diario
oficial, alegando que la resolucin suprema del 2/VII/1896 haba planificado la apertura
del paso al Atlntico por dicho territorio, convirtindolo as en una gran arteria
nacional. Las expediciones militares del coronel Eduardo Yessup y los trabajos del
ingeniero Capelo, permitieron ms tarde iniciar la obra del camino al Pichis. Debido a
este inters por la colonizacin oriental fue bien acogido el proyecto de Felipe
Cazeneuve para fundar colonias de alemanes en reas de cien cuadras cuadradas. El
fundamento del proyecto provena de la necesidad de estimular el mejoramiento de
la raza, segn los criterios imperantes en esta poca. Los colonos podran elegir su

202 La prensa limea calificaron el movimiento federalista como un motn militar de dos personas
(Seminario y Madueo) con intereses ajenos a los pobladores de Loreto. Por ello, destacaban la necesidad
de que los nombramientos de las autoridades provincianas fuesen precedidos de una especie de
seleccin del personal, para evitar que en adelante los custodios del orden pblico, no sean all militares
indisciplinados, vulgares, sin ninguna nocin moral; ms propios para hacer temible y antiptico al
gobierno central, que para vigilar la seguridad pblica y hacer respetable el poder supremo. Editorial, en
El Comercio, 19 de mayo de 1896.
autoridad comunal y aplicar los impuestos locales en educacin, sanidad y caminos,
debiendo incorporarse a la nacin peruana.

El 6/VII/1896, Seminario comunica a Pirola el entusiasmo federalista de las


cinco provincias loretanas, y descartando tener voluntad de conflicto sugiere entablar Pgina | 109
conversaciones con el gobierno nacional. El Califa entiende que esa propuesta debilita
su autoridad, y le ordena entregar el mando de Loreto al cnsul peruano en Par,
Carlos Lpez Larraaga. Al mismo tiempo, aclara que la federacin no era obra de un
departamento, sino de toda la nacin. Tres das despus, las expediciones someten a
los federalistas y se reabre el trfico comercial en Iquitos. Conjurado el incidente
loretano, Pirola retoma el camino de las reformas, estableciendo el Instituto Tcnico e
Industrial, orientado a estudiar los requerimientos de las industrias y propiciar el
surgimiento de nuevas actividades de ese tipo203. Para dar confianza a los capitalistas
vincula los intereses particulares con los del Estado de manera equitativa, a travs de la
Sociedad Recaudadora de Impuestos (9/I/1896). Esa sociedad annima, cuyo capital
nominal fue fijado en un milln de soles dividido en 10 mil acciones de 100 soles, se
ocupara de la recaudacin tributaria. Estableci liquidaciones trimestrales, y la
intervencin fiscal en el nombramiento de directores y empleados. A su vez, el
banquero Jos Payn asesorara en la realizacin de este proyecto. Previniendo el
acaparamiento de las acciones en Lima, se remite parte de ellas a los departamentos
para que fuesen compradas por empresarios provincianos. La Sociedad Recaudadora
representaba el primer ensayo en que los ciudadanos asociados con el Estado
participan en el aprovechamiento de la riqueza pblica. Con esa reforma, quedaba de
lado el odioso sistema de los remates, aumentaban las rentas fiscales y las ganancias
seran distribuidas entre mayor nmero de personas y no entre unos cuantos
especuladores. El experimento dio sus frutos, no solo incrementando los ingresos

203 La resolucin suprema del 22/V/1896 crea dicho Instituto designando como Presidente honorario al
Director de Fomento, Joaqun Capelo, acompaado del Director de la Escuela de Minera y dos
funcionarios del Cuerpo Tcnico de Tasaciones. Los nueve miembros restantes provenan de las
sociedades de Agricultura, Industria y Minera. En su discurso de inauguracin, el Ministro de Fomento,
Francisco Almenara Butler, expres la esperanza del gobierno de que en materia de industrias, pueda el
Instituto plantear las cuestiones relativas a la manufactura, que permita la conversin, en nuestro propio
suelo, de las sustancias primas que vendemos en un precio que vara segn la demanda; pero cuyas
transformaciones ulteriores, elaboradas en el extranjero, compramos siempre a un precio exorbitante.
Instituto Tcnico Industrial del Per, en El Comercio, 4 de julio de 1878.
tributarios, sino difundiendo el espritu de sociedad que hace posible la aparicin de
fbricas en Lima, Ica, Arequipa y Cuzco.

La libertad econmica del califato tambin facilita la llegada de mayores


Pgina | 110 capitales a los bancos y seguros. Ciertamente, la recuperacin econmica precedi al
establecimiento del califato, pues en agosto de 1895, cuando gobernaba
transitoriamente Manuel Candamo, El Comercio anunci el aumento en ms de un
milln de soles de los depsitos del pblico en los tres bancos limeos. Ese fenmeno
fue atribuido al feliz desenlace de la guerra interior, la esperanza de desarrollo creada
por la nueva gestin, y sobre todo a la estabilidad monetaria derivada del precio firme
de la plata, cotizada en 24 peniques204. Pero estas reformas econmicas no vinieron
acompaadas del mejoramiento de los salarios y las condiciones de trabajo. Desde
1894 las huelgas por alza de jornales haban afectado las fbricas de cigarros y las
actividades portuarias del Callao, suscitando conflictos con los gremios mercantiles e
industriales, que exigan al gobierno quebrar a los gremios y reprimir severamente a los
trabajadores, invocando el derecho constitucional de proteger la propiedad y el libre
comercio. Pero la huelga de mayor trascendencia ocurri el 27/VIII/1896 en la fbrica
textil de Vitarte. En esa ocasin, el Intendente de Polica, coronel Gonzalo Tirado
inform al Prefecto de Lima sobre el incendio de veinte sacos de algodn
supuestamente causado por grupos de huelguistas, cuyo objetivo era incinerar los dos
mil sacos almacenados en su centro de trabajo. Tirado afirmaba haber controlado las
protestas y apresado a los incendiarios y cabecillas del desorden205. Sin embargo, las
investigaciones realizadas por el diputado Santiago Giraldo revelaron la autora del
propio Tirado en el incendio, quien estuvo en Vitarte antes de que sucediera y mantuvo
a los obreros encerrados en galpones con la orden de no salir despus de las diez de la

204 Editorial, en El Comercio, 6 de agosto de 1895. El propio Presidente de la Junta de Gobierno, Manuel
Candamo, en mensaje ledo ante el Congreso el 30/VIII/1895, anunci haber reorganizado las oficinas y
normalizado el cobro de impuestos y aranceles, logrando cubrir no solo el presupuesto general de
egresos vigente y el emprstito de los 100 mil soles, sino los enormes gastos imprevistos nacidos de la
situacin; y todava el pago de las sumas considerables adeudadas por el rgimen anterior a la Caja de la
Junta Departamental de Lima. Diario de los Debates de la Cmara de Diputados. Congreso Ordinario
1895, tomo I, p. 62.
205 Huelgas, en El Comercio, 28 de agosto de 1896.
noche bajo amenaza de dispararles en caso le desobedecieran. Esta versin fue
confirmada por el diputado pro-pierolista Rosendo Vidaurre206. Giraldo tambin dej
en evidencia la conducta antilaboral del Califa, que permita a los empresarios imponer
jornadas de 16 horas por el msero salario de 30 centavos. Esa pasividad estaba reida
Pgina | 111
con los principios cristianos tan enarbolados por el Partido
Demcrata, y contradeca la voluntad del Papa Len XIII, que en
su Encclica Rerum Novarum207 reconoca el derecho de los
obreros para obtener la mejora de sus salarios208. El 6/IX/1896,
los cajistas de Lima y Callao se declararon en huelga para
protestar contra la actitud tirnica de los propietarios de las
Rosendo Vidaurre
imprentas, que privaban a los padres de familia del pan de sus
hijos209. El diputado Santiago Giraldo fue acusado entonces de hacer prdica
socialista210 por advertir que la introduccin de mquinas de linotipo provocara
desempleo en el sector tipogrfico211.

La extraccin popular del movimiento demcrata pareca haber sido


olvidada por Pirola, que en sus emotivos discursos solo elogiaba la ficticia bonanza
y respeto a las leyes imperantes en su gestin. Con ello, quera ocultar el acelerado

206 Pereda 1983, pp. 88-90.


207 El punto 17 de la Segunda Parte de dicha Encclica, sealaba que para establecer la medida del
salario con justicia hay que considerar muchas razones; pero, generalmente, tengan presente los ricos y
los patronos que oprimir para su lucro a los necesitados y desvalidos y buscar su ganancia en la pobreza
ajena no lo permiten ni las leyes divinas ni las humanas. Y defraudar a alguien en el salario debido es un
gran crimen, que llama a voces las iras vengadoras del cielo. Carta Encclica 2006, p. 32. En el Per, la
Revista Catlica la haba publicado en agosto de 1891, y aunque gener mayor preocupacin de los
obispos por la cuestin obrera, este asunto fue subordinado a la defensa de los derechos de la iglesia.
Klaiber 1996, p. 124.
208 Cmara de Diputados, en El Comercio, 29 de agosto de 1896.

209 Huelga de cajistas, en El Comercio, 7 de setiembre de 1896.

210 En un Congreso dominado por civilistas y pierolistas reacios a modificar las relaciones laborales, los

diputados Santiago Giraldo y Paulino Fuentes Castro asumieron la defensa de los derechos de estos
ltimos. Giraldo propuso establecer jurados mixtos, que actuando como juntas de conciliacin y arbitraje
solucionaran los conflictos entre capitalistas y obreros. A su vez, Fuentes Castro quiso reglamentar la
locacin de servicios bajo la base de la ms completa libertad para ambas partes contratantes. Ramos
2006, pp. 117-118.
211 Editorial, en El Comercio, 10 de setiembre de 1896.
incremento en el precio de los vveres, superior al 50% en la mayora de casos 212. Ajeno
a cualquier reforma laboral, el Consejo Gubernativo prestaba atencin a la formulacin
de nuevas leyes de tabacos y alcoholes. Lo mismo ocurra con el estanco de la sal, que
deba proporcionar la partida de un milln de soles anuales para el rescate de Tacna y
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Arica. Precisamente, en 1896 son retomadas las tratativas para ejecutar el plebiscito
sobre la suerte de las provincias peruanas cautivas dispuesto en el Tratado de Ancn.
Luego de sostener duros enfrentamientos con el ministro chileno en Lima, Mximo
Lira, y otras autoridades de dicho pas empecinadas en entorpecer el arreglo definitivo,
se logra firmar el 16/IV/1898 el protocolo Billinghurst-La Torre, pero finalmente la
Cmara de Diputados se niega a ratificar provocando la desazn de Pirola213.

Debido a la esencia conservadora del califato, los planes para convalidar el


matrimonio civil entre no catlicos encontraron cierta resistencia. El 2/IX/1896, los
senadores autorizaron la inscripcin de esta clase de enlaces en los registros civiles,
siempre que cumplieran las prescripciones del Cdigo Civil. No obstante, corrigiendo
esto ltimo, el diputado Felipe de Osma sugiri extender ese beneficio a los
matrimonios mixtos, es decir, entre catlicos y no catlicos. El Senado acord no
insistir en lo referido a las citadas formalidades. Ms an, el 20/X/1897, los senadores
Rafael Villanueva y ngel Cavero, intentaron aadir un artculo que permita a los
cnyuges no catlicos comprobar dicho estatus exhibiendo certificado expedido en su
pas de origen, o con una declaracin de tres testigos en caso no tuviesen disponible el

212 En solo veinte meses de gobierno pierolista, los principales alimentos haban registrado las siguientes
alzas: kilo de carne de primera de 32 a 39 centavos, 100 kilos de papas de 8 a 9 soles, fanega de trigo de
5 a 7 soles, saco de arroz de tercera clase de 8 a 13 soles, quintal de garbanzos de 4.50 a 8 soles, quintal
de frjoles de 4.50 a 6 soles, quintal de lentejas de 7 a 11.50 soles, quintal de manteca de 21 a 26 soles.
Caresta de los artculos de primera necesidad, en El Comercio, 7 de mayo de 1898. Tambin subieron
los precios de la tira de pescado de 10 a 20 centavos y del litro de leche de 15 a 20 centavos. Caresta de
los artculos de primera necesidad, en El Comercio, 20 de abril de 1898. Por ello, la Confederacin de
Artesanos Unin Universal, a nombre de la clase obrera, demand al concejo municipal limeo
establecer almacenes de vveres, donde pudiesen adquirirlos a precios mdicos. Caresta de vveres, en
El Comercio, 9 de abril de 1898. Ante la protesta popular, el Califa reaccion rebajando los aranceles de
importacin al arroz, manteca y petrleo. Jacobsen, Nils. Pensamiento econmico y, en Contreras y
Glave (editores) 2002, p. 258.
213 En su mensaje presidencial del 28/VII/1899, el Califa reconoci sentirse defraudado por culminar su

gobierno sin haber logrado el rescate de Tacna y Arica. Pirola, Nicols de. Mensaje, en Mensajes
1915, p. 40.
documento. El 26/X/1897, los senadores Narciso de Aramburu, Manuel Rodulfo y
Manuel Brez, miembros de la Comisin Auxiliar de Legislacin, discreparon con sus
colegas y precisaron que las uniones legtimas no podan acreditarse con la simple
informacin de tres amigos. Finalmente, el Congreso desestima el proyecto senatorial
Pgina | 113
y avala otro sustentado el 9/XI/1897 por los diputados Francisco Quevedo, Mariano
Cornejo y Pedro Carlos Olaechea214. Pero el Califa,
atendiendo la invocacin del obispo Manuel Bandini, y
Pedro Carlos Olaechea

haciendo uso de la prerrogativa presidencial vet esta norma.


Amador del Solar.

Entonces el Congreso reunido en sesin extraordinaria del


17/XII/1897 ratific su respaldo a la ley impugnada, vindose
obligado Pirola a promulgarla a pesar de las protestas del
clero y grupos conservadores215.

En el ramo militar, la reforma empieza con el contrato de la misin militar


francesa, saludada por la prensa como idnea para reconstruir la fuerza armada
nacional. Durante 1897 el Califa se ocupa de la proteccin infantil a travs de la
Sociedad Auxiliadora de la Infancia, y estimula la poltica educativa construyendo locales
para la Escuela de Medicina, Correos y Telgrafos y la Escuela Militar y Naval. En
materia econmica, atiende los problemas de las compaas aurferas orientales, estudia
el proyecto de prolongacin de la lnea de La Oroya hasta el Peren, a fin de expandir
el cultivo del caf. Para construir dicha va, tasada en ocho millones de soles, el Califa
invita a los peruanos a financiar el proyecto mediante la compra de acciones. En los
aos siguientes, aunque haba cierta jactancia respecto de los dividendos econmicos
producidos por las reformas, quedaban pendientes varios asuntos como la modificacin
del arancel de aduanas, inviable por sus mltiples unidades arancelarias y caprichosas
clasificaciones. Otro tema que se hallaba en fase de estudio era el nuevo Cdigo de
Comercio, preparado por una comisin y puesto a disposicin del Congreso. De igual
forma, insista en la urgencia de aprobar la ley de alistamiento militar, con lo cual se

214 Diario de los Debates de la H. Cmara de Senadores. Congreso Ordinario 1897, p. 515.
215 Armas 1998, p. 222.
creara el Registro de ciudadanos hbiles para el servicio. Igual urgencia haba de
expedir el Cdigo de Justicia Militar216.

Pgina | 114 3.2 Gestin hacendaria del califato


Durante el primer cuatrimestre (setiembre-diciembre 1895) del califato no existi plan
hacendario, por lo que las rentas fiscales debieron administrarse de acuerdo con una
serie de reglas transitorias. Ms an, dicho perodo culmina sin que el Congreso
sancione el presupuesto nacional de 1896. Pirola utiliza entonces el de 1893, cuyas
cifras carecan de autenticidad. Ciertamente el xito de su gobierno dependa de la
aplicacin de una efectiva reforma fiscal217, la cual requera el perfeccionamiento de la
tarea recaudadora y el cese del monopolio creado por los rematistas especuladores218.
El plan pierolista tena tres ejes: la supresin del tributo personal, el reajuste de los
impuestos al consumo y el establecimiento de una sociedad receptora donde
intervendran Estado y capitalistas. Ese sistema mixto fue objetado por grupos
privatistas, que eran partidarios de ejecutar la cobranza de las contribuciones por
intermedio de compaas autnomas comisionistas. Los defensores de esta frmula
aconsejaban verificar su eficiencia adoptndola primeramente en el ramo de
alcoholes219. Aunque la prensa oficialista estuvo en desacuerdo con este planteamiento,
los financistas del Califa dieron forma a un proyecto que extenda este rgimen a los
dems productos gravados. Asimismo, el bloque parlamentario civilista, actuando en
contra de los intereses estatales, quiso retirar del texto la garanta pecuniaria reclamada
a los empresarios, que fuesen beneficiados con la recoleccin de los dos millones de
soles anuales generados por este rubro220.

216 Pirola, Nicols de. Mensaje, en Mensajes 1915, pp. 34-38.


217 En opinin del Ministro de Hacienda, Ignacio Rey, las reformas se justificaban porque nuestra
organizacin tributaria actual es viciosa en s misma y en la manera como funciona. Rey, Ignacio.
Memoria que, en El Peruano, 3 de setiembre de 1896.
218 Desde cinco aos antes, El Comercio, recogiendo las ideas de Adam Smith y Paul Pradier Foder,

haba puesto en evidencia los perjuicios causados por la recaudacin de impuestos a travs del sistema
de remates. Editorial, en El Comercio, 9 de diciembre de 1891. El conflicto entre contribuyentes y
rematistas, motiv continuos pedidos para limitar el afn de lucro de stos, pues actuaban como parsitos
de ciertas industrias nacionales. Editorial, en El Comercio, 12 de marzo de 1892.
219 Editorial, en El Comercio, 3 de octubre de 1895.

220 Editorial, en El Comercio, 21 de noviembre de 1895.


En ese contexto, el Ejecutivo solicita a la Cmara de Comercio de Lima la
elaboracin del proyecto de ley que permitira constituir la entidad recaudadora. El
propsito de Pirola consista en colocar las acciones entre los capitalistas de toda la
Repblica, hacindolos partcipes del negocio221. Acogiendo dicha iniciativa, la
Pgina | 115
privatizacin del sistema tributario fue autorizada por ley del 13/XII/1895. Poco
despus, el decreto del 9/I/1896 dio origen a la Sociedad Annima Recaudadora de
Impuestos, la cual administrara la renta tributaria originada por los ramos de alcoholes,
tabaco, opio y la venta de timbres. Entre los principales accionistas de esta sociedad
predominaban miembros de la cmara comercial limea y financistas de los bancos de
Londres, Italia y el Callao222. En marzo de 1898 el contrato fue prorrogado por cinco
aos modificndose alguna de sus clusulas, a fin de aumentar el capital suscrito a dos
millones de soles, extender la participacin del fisco en las utilidades hasta el 75%, y
garantizar el derecho del Estado a rescindir el contrato en cualquier momento223. El
gobierno obtuvo adems un emprstito de cien mil libras para cubrir los dficits de los
presupuestos de 1896, 1897 y 1898224.

A su vez, la decisin de balancear el presupuesto justific el recorte de


gastos burocrticos. Amparado en esa meta, el 19/X/1895, el Ministro de Hacienda,
Federico Bresani, rubrica el proyecto supresor de las juntas departamentales,
achacndoles haber descuidado la prestacin de servicios, aun cuando su
funcionamiento impona fuertes desembolsos. El 11/X/1895, este pedido obtuvo el
apoyo de Ricardo Garca Rossel y Modesto Basadre, integrantes de la Comisin
Principal de Hacienda, quienes acusaban a las juntas de arrebatar al supremo gobierno

221 Rey. Ignacio. Memoria que, en El Peruano, 3 de setiembre de 1896.


222 La Sociedad Annima Recaudadora de Impuestos fue constituida con un capital de un milln de soles,
repartidos en diez mil acciones de cien soles. Los capitalistas de Lima y Callao posean el 60% de las
acciones suscritas. Rey, Ignacio. Memoria que, en El Peruano, 12 de setiembre de 1896.
223 El 18/III/1898, la junta general de dicha sociedad acept las condiciones impuestas por el Estado para

la prrroga de su privilegio. El Presidente del Directorio, Jos Payn, defendi la conveniencia de la


propuesta estatal, frente a la oposicin de Rafael Canevaro y Russell Gubbins, quienes exigan la
devolucin de la garanta de 200 mil soles otorgada al fisco por el contrato anterior. Sociedad
Recaudadora de Impuestos Fiscales, en El Comercio, 18 de marzo de 1898. A pesar de estas reticencias,
los accionistas mayoritarios de la Sociedad no tenan motivo de insatisfaccin, pues la rentabilidad de sus
valores haba alcanzado el 169% durante el perodo enero 1896-marzo 1898. Gonzlez del Riego, Manuel.
Revista econmica del mes de marzo, en El Comercio, 4 de abril de 1898.
224 Rey, Ignacio. Memoria que, en El Peruano, 8 de setiembre de 1898.
facultades de alta trascendencia y de que ste no ha podido desprenderse, sin
menoscabo de su autoridad. No obstante, el 23/X/1895, los diputados Aurelio
Denegri, Manuel Prez, Wenceslao Valera, Francisco del Barco, Juan de Dios Lora y
Antonio Larran, miembros de las comisiones de Gobierno y Principal de Hacienda,
Pgina | 116
alentaron la subsistencia de las juntas, negaron que fuesen malas en
s mismas, y recomendaron cambiar a los prefectos, verdaderos
culpables de la gestin ineficiente de estas225. Aunque el Congreso
aval la permanencia de las juntas, el Califa hbilmente consigui
restringir sus facultades econmicas asignando, con autorizacin
legislativa, el manejo de las rentas departamentales a la Sociedad
Manuel Prez Recaudadora.

A su vez, los movimientos aduaneros fueron reactivados mediante la


supresin del gravoso y desigual impuesto de movimiento de bultos, creado el
4/II/1879. En el caso de la contribucin personal, dada la preferencia del Califa por las
contribuciones indirectas226 y reputndola fuente de abusos contra los indgenas, el
ministro Bresani demand al Congreso abolirla. El 19/XI/1895, la Comisin Auxiliar de
Hacienda de la Cmara de Diputados, compuesta por Eliseo Araujo, Leandro Loli y Jos
Matas Manzanilla, acepta este pedido pero exige al Ejecutivo reemplazarla con otra
clase de gravamen, pues la continuidad del servicio pblico en los departamentos de
Ancash, Apurmac, Puno y Cuzco, dependa bsicamente de esa renta. Poniendo en
duda la efectividad del centralismo hacendario, el diputado Manuel Prez advirti que
debido al carcter nacional de los fondos del futuro estanco de la sal, stos no lograran
repartirse equitativamente entre los departamentos227. Buscando una medida intermedia,
el diputado Amador del Solar, recoge el parecer de varios senadores y recomienda
implantar la contribucin de vecindad. Finalmente, el 24/XII/1895, la mayora congresal
anula el tributo personal y condona las deudas acumuladas por dicho concepto.

225 Diario de los Debates de la Cmara de Diputados. Congreso Ordinario 1895, tomo II, pp. 322-326.
226 Los crticos de las contribuciones indirectas impugnaban su generalidad, porque la mayor parte de los
peruanos, que no consumen sino artculos de produccin nacional, no gravados, eludan la obligacin de
toda ciudadana eficiente [y] no contribuan en lo absoluto al sostenimiento del poder pblico y de la
administracin. Uno. La contribucin personal, en El Comercio, 5 de diciembre de 1895.
227 Diario de los Debates de la Cmara de Diputados. Congreso Ordinario 1895, tomo II, p. 1,026 y ss.
En enero de 1896, la inevitable cada de ingresos fue compensada con la
creacin del estanco de la sal y el reajuste de la escala del impuesto al consumo de
alcoholes y otros licores. Los mineros argentferos y viticultores reclamaron contra
esta medida porque encareca sus costos de produccin. Desde la perspectiva de la
Pgina | 117
teora econmica, Jos Manuel Rodrguez y Luis Esteves, desmitificaron las supuestas
ventajas del controvertido estanco. El primero reprobaba que el Estado fabricara y
regulase la venta de la sal, con el propsito de sacar dinero de los consumidores para
invertirlo en monopolios perjudiciales al comercio e industria228. El segundo manifest
su contrariedad por los efectos sociales negativos que provocara el estanco de una
sustancia alimenticia, siendo preferible sustituirlo con un arancel de 10 centavos sobre
el kilo de sal importada, que era la de mayor demanda en las poblaciones de la costa 229.
El reglamento del estanco, dado el 18/VII/1896, fij gravmenes de uno y cinco
centavos por kilo de sal industrial y domstica respectivamente. Los indgenas salineros
acostumbraban cambiar la sal por vveres, y carecan de efectivo para pagar estos
impuestos230. Por ello, la sorpresiva estatizacin golpe a la economa campesina
suscitando protestas y rebeliones en el sur andino. Para los indgenas, el estanco
simbolizaba el despojo de un recurso que explotaban como propio desde siglos atrs.
Esto explica la conducta beligerante asumida contra las autoridades y comisionados del
gobierno encargados de registrar las salinas. Por ejemplo, los comuneros de la Laguna
de Salinas en Azngaro (Puno) expulsaron al ingeniero Nicanor Garca y Lastres, quien
acusaba a los enemigos del rgimen actual, es decir, a los caceristas231, de haberlos
prevenido en su contra232. Los indgenas de Maras (Cuzco) expresaron similar
indignacin, al punto que destruyeron 100 pozos salineros y provocaron la huida de los
empleados del estanco y un piquete de la fuerza armada233. En la provincia de Huanta

228 Contreras 2009, p. 362.


229 Esteves, Luis. Estanco de la Sal, en El Comercio, 26 de noviembre de 1895.
230 Ruiz de Pardo, Carmen. Las rebeliones antifiscales por la sal en 1896, en Guerra y Rouillon (editoras)

2005, p. 240.
231 El Califa persigui a los caceristas con la misma intensidad que stos lo haban hecho con l. En

octubre de 1898, no repar en ordenar el exilio de Antonia Moreno de Cceres y sus hijas, valindose del
pretexto de que eran un peligro para el orden pblico. Al ao siguiente, apres a Carlos Porras, yerno del
caudillo, y luego procedi a desterrarlo. Gonzlez Prada conden ambos hechos motivados por la saa y
encarnizamiento de Pirola con sus rivales polticos. Gonzlez Prada 1986, tomo II, volumen 3, p. 117.
232 Garca y Lastres, Nicanor. Las salinas de los indios de Azngaro, en El Comercio, 31 de marzo de 1896.

233 El impuesto de la sal en el Cuzco, en El Comercio, 18 de octubre de 1896.


surgieron incluso guerrillas indgenas, que tomaron dicha ciudad y victimaron al alcalde y
subprefecto. Frente a esos actos, el gobierno pierolista enva una fuerza de 800 soldados
para restablecer el orden, lo cual consigue luego de eliminar ms de 400 montoneros234.

Pgina | 118 En el ramo administrativo, el desgobierno haba destruido los principios


bsicos de gestin hacendaria. Las oficinas fiscales languidecan por efecto de
contradictorias disposiciones gubernativas y la subsistencia de viciosas prcticas
contables. Adems, cada dependencia actuaba como feudo tomando su parte de las
rentas comunes para manejarlas libremente. Las cifras del presupuesto tenan amplio
margen de error debido a que no exista Cuenta General de la Repblica. Los
gobiernos anteriores tampoco cumplieron con proveer fondos para el rescate de Tacna
y Arica. Ante este panorama, el Califa promulga la ley del 30/X/1895, que establece la
responsabilidad de los ministros en el manejo de los recursos de su pliego y la vigilancia
de los ingresos fiscales por parte de un contador especial235. Asimismo, se orden a los
ministros cerrar libros los das 30 de junio y 31 de diciembre, y someterlos a la revisin
del Tribunal de Cuentas. Los contadores informaran diariamente al Ministerio de
Hacienda sobre los libramientos girados, y el monto y las partidas aplicadas. En ese
sentido, urga el riguroso nombramiento de nuevo personal y la apertura de la
Direccin del Tesoro en el citado ministerio. Estas sugerencias son atendidas por
Pirola, quien designa en dicha oficina a Ignacio Rey, mientras confa a Manuel Cuadros
la tarea de reformar las aduanas. Los elegidos no eran partidarios demcratas, por lo
que su ingreso al gobierno fue visto por la prensa como muestra de apertura y
transparencia en asuntos fiscales.

234 La expedicin pacificadora enviada por Pirola, lleg a Huanta con una voluntad de represin total.
Antonio Ferra Lozano, integrante de la Columna Huanta, cuenta en sus Recuerdos histricos de
Huanta que por donde pasaban no dejaban ni una casa sin incendiar y matando gente donde podan
alcanzar arreando toda clase de animales. Del Pino 2008, p. 177.
235 El 23/IX/1895, el Ministro de Hacienda, Federico Bresani, haba presentado el proyecto de ley

declarando a los ministros responsables de los gastos que ordenasen. ste fue aprobado el 2/X/1895 por
la Comisin Auxiliar de Hacienda de la Cmara de Diputados, integrada por Eliseo Araujo, Ral Boza,
Jos M. Manzanilla, Jos Cceres y Leandro Loli. El artculo segundo de dicho proyecto creaba la plaza de
contador especial en cada ministerio para llevar el registro de ingresos y aprobar los gastos. El diputado
Pedro Diez Canseco se opuso a esta medida, aduciendo que el erario no estaba en condiciones de asumir
nuevos sueldos. Sin embargo, la mayora de la Cmara aprob el citado dictamen. Diario de los Debates
de la Cmara de Diputados. Congreso Ordinario 1895, tomo II, p. 28.
En medio de estos trabajos, el ambiente poltico fue perturbado con la
denuncia del senador Enrique Cayo y Tagle sobre supuestos sobornos pagados por la
Peruvian Corporation a funcionarios pblicos en 1894 para asegurar la aprobacin
legislativa del convenio pactado entre su representante, Clinton E. Dawkins y el
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Ministro de Gobierno, Alfredo Gastn236. El Congreso nombr una comisin
parlamentaria mixta, la cual concluy que solo podra conocerse quienes recibieron
esos extraos pagos revisando los libros contables de la mencionada empresa. Sin
embargo, sta respondi que ninguna institucin estatal tena competencia para revisar
documentos privados. Los comisionados fueron impedidos de continuar sus
investigaciones, cuando la Fiscala de la Corte Suprema calific las pesquisas como
inconstitucionales y violatorias de la facultad judicial237. De otro lado, hasta setiembre
de 1896, las tratativas entre Sir Henry Tyler y el presidente Pirola fueron infructuosas,
debido a la negativa del Congreso a conceder autorizacin al Ejecutivo para negociar a
firme con los britnicos. Al siguiente mes, el gobierno advirti que declarara caducos
los derechos de stos sobre las minas de Pasco por no haber efectuado obras
ferroviarias dentro del plazo sealado. La ruptura se produjo finalmente en noviembre,
cuando el Estado toma posesin de los citados minerales dejando sin efecto los planes
destinados a formar una compaa explotadora con participacin asociada del fisco, los
mineros y el capital extranjero.
Por qu el Califa mantuvo una actitud distante con la Peruvian Corporation?
Un hecho poco conocido puede ayudarnos a entender sus motivaciones. En marzo de
1897, cuando pareca imposible arreglo alguno con dicha empresa, Pirola, desprovisto
de autorizacin legislativa, intenta contratar un emprstito con el banquero francs
M.R. Herz. Ese dinero deba invertirse en las obras ferroviarias de La Oroya y Ucayali, y
el financiamiento de nuevos proyectos hacendarios. Segn los civilistas, Herz mantena
vnculos con Dreyfus, pues ambos pertenecan a una comunidad financiera franco juda.
Quiso Pirola comprometer a Dreyfus en sus planes viales? No podemos saberlo,

236Cayo y Tagle, Enrique. Apremio a la Peruvian Corporation, en El Comercio, 13 de marzo de 1896.


237Iguales sospechas motiv la conducta del Ministro de Hacienda, Manuel Obin, durante la sesin secreta
de la Cmara de Diputados del 14/I/1896, pues luego de exhibir las cuentas entre el fisco y la Peruvian
Corporation pidi que no fuesen publicadas. El diputado Manuel Prez solicit poner dichos documentos al
acceso de la opinin pblica, pero su pedido fue derivado a las comisiones de Constitucin y Principal de
Hacienda donde fue archivado. La Peruvian Corporation, en El Comercio, 15 de enero de 1896.
pero antes de que el asunto pasara al Legislativo el prestamista renunci al negocio.
Ms adelante, el litigio con la Peruvian Corporation, que afectaba a los productores con
sus altas tarifas, complica a las autoridades hacendarias. Existan en la agenda del
gobierno dos caminos divergentes: el dictamen de la Cmara de Diputados le permita
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contratar ad referndum, mientras el del Senado consenta el pacto firme, pero sobre
bases determinadas. Hacia setiembre de 1897, ambas cmaras estaban enfrascadas en
fuerte pugna por imponer su criterio. En la cmara baja, Germn Legua y Martnez
intercambi puyas con el Ministro de Justicia, Manuel Pablo Olaechea, quien amparaba
las facultades del Ejecutivo para arreglar a firme con la empresa britnica. Cuando se
exigi al ministro exhibir el estado de las cuentas recprocas, ste dijo que slo
revelara esos datos en sesin secreta, a fin de evitar mayores conflictos con los
britnicos. Finalmente, en diciembre del ao indicado el Congreso mediante ley del
2/XII/1897 dispuso la liquidacin de cuentas y el sealamiento de la forma y trminos
en que se haran los pagos. La resolucin legislativa del 14/XI/1898 prorrog hasta julio
de 1899 el cumplimiento de esta orden, debido a que la Peruvian Corporation no
aceptaba las condiciones del acuerdo.

Durante todos estos aos, la crisis internacional del precio de la plata devalu
la moneda nacional originando creciente inestabilidad en las cuentas fiscales y la produccin
de riqueza. Este fenmeno se haba iniciado en 1891, pero sufri un brusco aceleramiento
en 1894 cuando el cambio pas de 27 a 24 peniques por sol plata. Ante la cada del mismo
a 23 peniques, el 9/IV/1897 Pirola por decreto suspende la acuacin libre de plata238,
cierra la Casa de Moneda239, y prohbe la salida de numerario. Los propios civilistas, afectos
a la libre empresa, respaldaron la doctrina demcrata de que solo el Estado deba acuar
moneda. Dos meses despus, el 24/VI/1897 manda cobrar los derechos fiscales en moneda
sellada, a razn de diez soles por libra esterlina (240 peniques). De esa forma, el oro
ingresa al pas y comienzan a escasear los soles de plata logrndose dos efectos

238 Los mayores opositores a dicha medida fueron los exportadores, quienes expresaron su temor ante la
posibilidad de que nuestra moneda de plata, en la que pagan jornales y hacen otros gastos, mejore tanto
de valor, en relacin con la del oro, que es en la que ellos venden sus productos, [con lo cual] sus
provechos industriales disminuiran considerablemente. Editorial, en El Comercio, 24 de abril de 1897.
239 En febrero de 1894, El Comercio haba sugerido disminuir el circulante de plata para revalorarlo frente

al oro. Esto solo podra lograrse cesando las acuaciones de la ceca limea, imitando una accin similar
aplicada un ao antes en la India. Gracias a ello, la rupia de plata, equivalente al sol peruano, vala 21.5%
ms respecto del penique. Editorial, en El Comercio, 3 de marzo de 1894.
simultneos: la fijacin del tipo de cambio en 24 peniques240 y el fin del agio imperante en
los negocios cotidianos241. Con todo, la intempestiva desaparicin de la plata sellada
perjudic, y en algunos casos paraliz, el comercio en las provincias sureas del pas,
estrechamente vinculadas con los mercados bolivianos242. En su mensaje del 28/VII/1897, el
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Califa persista en reconocer la preeminencia del oro en el sistema monetario internacional,
razn por la que era necesario importarlo de Inglaterra. Asimismo, quiso estimular la
oferta interna del dorado metal promoviendo un proyecto de ley sobre concesiones
mineras, que facilitara las tareas extractivas en las zonas aurferas de Sandia y Carabaya243.
Por su parte, el Ministro de Hacienda, Ignacio Rey, acudi al Senado el 1/IX/1897 para
reafirmar la voluntad del Ejecutivo de implantar el patrn de oro. Aunque el senador Luis
Carranza explic a sus colegas que esa accin elevara el descuento financiero y los
intereses cobrados por los prstamos, stos avalaron la reforma monetaria244.

En virtud de ese apoyo, el Ejecutivo satisfizo su pensamiento de


desmonetizar la plata en cantidad suficiente para mantener la paridad de diez a uno
respecto del oro. Acto seguido, el ministro Rey, solicita al Congreso autorizar tanto la
acuacin de la libra peruana245como el curso legal transitorio de su similar esterlina. El

240 Segn algunos crticos, como Aurelio Denegri, aumentar de manera artificial el valor del sol lo
expondra a mayores oscilaciones, por lo que ningn comerciante tendra seguridad para calcular sus
costos. A su juicio, convena derogar el decreto del 9/IV/1897, sustituirlo por un impuesto del 15% sobre
las pastas destinadas a la amonedacin y declarar la libre exportacin de las barras. Denegri, Aurelio.
Cuestin plata, en El Comercio, 29 de abril de 1897.
241 Varias empresas, como las de vapores, de manera arbitraria descontaban el 10% del valor nominal del

sol de plata. Esa prdida deba agregarse a la que sufran los clientes en el cambio, pues las empresas
solo reciban los soles al tipo de 20.5 peniques, cuando en Lima llegaba a 23.5 peniques. Cotizacin del
sol, en El Comercio, 19 de mayo de 1897.
242 Al respecto, el corresponsal de El Comercio en Puno informaba que el decreto del 9/IV/1897 haba

originado una verdadera revolucin econmica y comercial, una suspensin exabrupta de los negocios y
una amenaza a las industrias propias, toda vez que prohbe la entrada de los capitales que le dan vida y
movimiento. Por ello, reclamaban al gobierno enmendar esta norma, declarando libre la importacin de
plata sellada por los puertos del lago Titicaca y las fronteras de Huancan y Desaguadero, tal como estaba
antes de expedirse aquella prohibicin. Puno, en El Comercio, 24 de junio de 1897.
243 Pirola, Nicols de. Mensaje, en Mensajes 1915, p. 24.

244 Diario de los Debates de la H. Cmara de Senadores. Congreso Ordinario 1897, pp. 115-116.

245 Los redactores de El Nacional objetaron los proyectos ministeriales, porque supona desmonetizar la

plata sin tener acumulado antes el oro suficiente para fabricar las monedas con que deben hacerse los
cambios, aun cuando esa cantidad sea solo de libras 600,000. Censuraron igualmente a los diputados
oficialistas dispuestos a secundar cualquier idea del Califa, en vez de convocar el mayor nmero de
personas capaces que representen los diversos intereses sociales, y no una sola voz sino muchas. El
problema monetario en el Congreso, en El Comercio, 27 de setiembre de 1897.
20/IX/1897, la Comisin Principal de Hacienda en mayora de la Cmara de Diputados,
compuesta por Juan Martn Echenique, Ricardo Garca Rossel y Manuel Carpio, dio su
visto bueno a esta propuesta. Los dictmenes en minora de Jernimo de Lama y
Manuel Portugal tambin opinaron en ese sentido, aunque ste ltimo expres la
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necesidad de aumentar en 30% el impuesto a los licores para generar rentas aplicables a
la importacin de oro. Solo Aurelio Sousa, miembro de la Comisin de Minera,
descalific el proyecto aduciendo que provocara escasez de circulante246. Para disipar
los temores, el diputado Mariano Cornejo inform sobre las prevenciones del gobierno
para traer oro desde los lavaderos de Puno, cuya explotacin haba tomado gran
impulso debido a las disposiciones del nuevo Cdigo de Minera247.
Asimismo, el 30/IX/1897, las casas comerciales limeas elevaron un
memorial al Congreso invocando la pronta aprobacin de los
proyectos monetarios del Califa, porque las oscilaciones en la
cotizacin del sol estaban generando la fuga de capitales de la esfera
mercantil e industrial hacia el mbito de las especulaciones
Aurelio Sousa
financieras248. En respuesta a este pedido, las casas importadoras
exigieron a los diputados negarse a la introduccin de la libra de oro, de lo contrario la
industria nacional sufrira enormes perjuicios249.

En el Senado, la Comisin Principal de Hacienda emiti dos dictmenes: el


de mayora (15/X/1897), suscrito por Antero Aspllaga y Narciso de Arambur,
rechaz la adopcin inmediata de la nueva moneda y sugiri realizarla en el largo plazo;
y el de minora (18/X/1897), firmado por Carlos Basadre, favoreca sin reparos el plan
monetario del gobierno. Los senadores aplazaron el establecimiento del patrn de oro
e hicieron suya la solucin intermedia defendida por Luis Carranza, que facultaba la
circulacin paralela de la libra esterlina y el sol de plata, y el pago de deudas y

246 Diario de Debates de la H. Cmara de Diputados. Congreso Ordinario 1897, pp. 404-424.
247 El diputado Mariano Cornejo acus tambin a los exportadores de aprovechar la devaluacin del sol
como elemento de explotacin en los jornales. Estos reaccionaron indignados sealando que el jornal se
rega por las leyes de la oferta y demanda. Por su parte, los mineros alegaron ser los principales
perjudicados con la depreciacin de la plata, pues la diferencia entre el valor nominal (24 peniques) e
intrnseco (19 peniques) del sol poda causarles prdidas del 25% en sus capitales. El discurso del H. Dr.
Cornejo, en El Comercio, 6 de octubre de 1897.
248 Cuestin moneda, en El Comercio, 2 de octubre de 1897.

249 Cuestin monetaria, en El Comercio, 6 de octubre de 1897.


obligaciones en cualquiera de las dos monedas250. Finalmente, la ley del 27/XII/1897
determina la acuacin de piezas de oro con valor de 10 soles plata o 24 peniques.
Posteriores decretos supremos de enero y marzo de 1898 le dieron el nombre de
libras, especificando adems su ley, forma y cuo251. Poco despus, el Califa en su
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mensaje presidencial del 28/VII/1898 dijo sentirse complacido porque la reforma
monetaria se vena ejecutando sin esfuerzo, violencia ni perturbacin de ningn
gnero. El mayor mrito de ese proceso agreg se notaba en la estabilidad de los
valores comerciales, liberados de las fluctuaciones del precio de la plata. Por ello,
insista en que el Senado no tena razones para sancionar la ley que implantaba el
patrn de oro252. No obstante, esto no fue posible sino hasta diciembre de 1901, bajo
el gobierno del presidente Eduardo Lpez de Romaa253.

Debajo de esta relativa estabilidad monetaria persistan el dficit fiscal y el


incumplimiento del servicio de la deuda interna. Apenas iniciado el califato, a pedido del
Ministro de Hacienda, Federico Bresani, el Congreso nombra una Comisin Especial
para estudiar la Cuenta General, sin cuyo dictamen era imposible seguir pauta alguna en
materia hacendaria. El dictamen de Adrin Ward, Benjamn Boza y Antero Aspllaga,
basndose en estimados sujetos a revisin, clasifica los ingresos de 1894 en ordinarios
(5426,349.76 soles) y extraordinarios (957,388.31 soles). En el campo de los egresos,
solo figuraban 137,000 soles por gastos extraordinarios, pero la cantidad realmente
dispuesta fuera del presupuesto llegaba a 2318,158.05 soles. El examen de la Cuenta
general fij el dficit en 667,761 soles, sealndose como causa del mismo al caos

250 Diario de los Debates de la H. Cmara de Senadores. Congreso Ordinario 1897, p. 472.
251 Dulanto 1947, pp. 481-484.
252 Pirola, Nicols de. Mensaje, en Mensajes 1915, p. 36.
253 Entre 1898 y 1901, el pas estuvo inmerso en un rgimen bimetalista. Durante todo ese tiempo, los

mineros y exportadores, y sus publicistas, defendieron la coexistencia del patrn de oro con la libre
acuacin de la plata. Algunos analistas, partidarios de la reforma progresiva, sugirieron encargar a una
junta la emisin de certificados de oro, que seran vendidos por moneda argentfera al tipo de cambio
vigente, para luego invertir lo acumulado en la compra y acuacin del dorado metal. De esa forma,
quedara descartada la emisin de billetes representativos del oro, y la plata sera desmonetizada
gradualmente. Vanderbil, Arsenio. A los mineros del Per, en El Comercio, 1 de octubre de 1897.
Empero, Luis Dubois, jefe de la Casa Graham Rowe, calificaba como gravsimo yerro echar mano de los
billetes para suplir la escasez de moneda provocada por el cierre de la ceca limea. Dubois, Luis. Patrn
de oro, en El Comercio, 7 de diciembre de 1897.
financiero imperante y la corrupcin de empleados254. Ms tarde, el 9/IX/1896, la
Cmara de Diputados fue informada de que el dficit de 719,264.15 soles, heredado del
gobierno anterior, exceda el supervit de 686,828.10 soles, previsto en el presupuesto
de 1897. El optimista Ministro de Hacienda, Ignacio Rey se comprometi entonces a
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enviar un proyecto para hacerle frente sin recurrir al prstamo ni aumentar los
impuestos255. Ms all de estas declaraciones, corran rumores en Europa de que un
sindicato bancario anglo-francs haba enviado a Lima al seor S. Joseph con la
intencin de ofrecer emprstitos destinados al rescate de Tacna y Arica, el pago de
deudas con la Peruvian Corporation y la ejecucin de varias operaciones financieras
internas256. El 11/IX/1897, Pirola asisti al Congreso para exponer sus reparos al
Presupuesto Nacional de dicho ao aprobado a finales de 1896. Segn el Califa haba
sido votado con dficit sin haberse dispuesto la forma en que deba cubrirse. Adems
cuestionaba la consignacin de partidas para contrato de personal en la Cmara de
Diputados, concesin de pensiones, pago de sueldos atrasados a los parlamentarios de
1893, reconocimientos de crditos particulares e incluso aumentos inconsultos en el
sueldo de su secretario y algunos jueces de provincias257.

Estas urgencias del Tesoro impidieron cumplir los compromisos atrasados


en cuanto a la deuda interna. Desde 1891 se hallaba suspendido el servicio de esos
valores, porque los fondos para dicho fin fueron gastados en la lucha contra los
enemigos del cacerismo. Ascendido a la presidencia, Pirola alegando razones
especiosas solo devolvi parte de las partidas correspondientes a este rubro
decepcionando las esperanzas de miles de tenedores y prolongando el abatimiento del

254 En octubre de 1895, Benjamn Lama consideraba deficiente el proyecto del senador Agustn Tovar
destinado a garantizar el honesto manejo de las rentas nacionales. Propuso como alternativa debatir su
proyecto de garantas fiscales, presentado originalmente ante la Legislatura de 1893. All tomaba como
modelo una ley mejicana que prescriba que los empleados del fisco formasen un inventario de sus
bienes, antes de tomar posesin del cargo () hecho tal inventario, el empleado quedar obligado a
significar cuanto adquiriera despus por cualquier ttulo legal para que se agregue a l y puedan en todo
tiempo ser conocidos sus bienes. Debiendo los fiscales, por accin propia o de oficio, seguir un juicio
rpido y severo de pesquisa al empleado cuya conducta de margen para sospechar fundadamente que
defrauda el erario nacional. Garantas fiscales, en El Comercio, 15 de octubre de 1895.
255 Rey, Ignacio. Ministerio de Hacienda, en El Peruano, 15 de setiembre de 1896.

256 Proyecto de emprstito para el Per, en El Comercio, 5 de febrero de 1897.

257 Pirola, Nicols de. Mensaje de el, en El Peruano, 7 de diciembre de 1897.


crdito pblico258. En abril de 1897, hubo amplio debate sobre el dinero sealado en el
presupuesto nacional para el servicio de dicha deuda. Al respecto, los analistas
cuestionaron que se invirtieran 40,000 soles en la partida de amortizacin, cuando esa
suma no poda bajar de 192,000 soles conforme a la ley del 6/XI/1891259. En sentido
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contrario, exista un fondo de 400,000 soles para abonar cuatro trimestres de intereses
durante 1897, el cual superaba inexplicablemente los 260,000 soles que realmente
demandaba esa obligacin260. La voluntad del gobierno por eludir esta responsabilidad
se hizo patente en el mensaje ledo por el Califa en la inauguracin de la legislatura
ordinaria de este ao. All no solo confunde el asunto invocando el elstico concepto
de deuda flotante, sino que expresa su discrepancia con la legislacin vigente sobre
crdito pblico, dejando entrever que la deficiencia de sta impeda verificarla261.

Los reproches de los tenedores contra esta conducta del gobierno


despertaron la solidaridad de varios congresistas262. Por ello, el diputado Manuel
Portugal, miembro de la Comisin Principal de Hacienda de la cmara baja, en dictamen
suscrito el 22/X/1897 exigi reconocer como deuda nacional los cuatro millones de
soles en bonos flotantes, y los 243,900 soles en papeles emitidos por el ex
vicepresidente Pedro del Solar263. Una semana despus, Antero Aspllaga, Narciso de
Arambur y Carlos Basadre, integrantes de la Comisin Principal de Hacienda del
Senado, dijeron que la Memoria de la Junta de Vigilancia del Crdito Pblico denunciaba
al gobierno, pues:
haciendo caso omiso de las repetidas gestiones hechas por la Junta, con el objeto
de que se diera estricto cumplimiento a las leyes sobre Deuda Interna, ha desatendido
las disposiciones de la ley de 12 de junio de 1889 y la de 16 de noviembre de 1893,

258 Deuda interna, en El Comercio, 8 de octubre de 1896.


259 El artculo segundo de esta ley mandaba aplicar desde el 15/I/1892, la cantidad de 16,000 soles
mensuales a la amortizacin de bonos de la deuda interna, es decir, 192,000 soles anuales.
260 La deuda interna y el presupuesto, en El Comercio, 10 de abril de 1897.

261 Deuda interna, en El Comercio, 19 de agosto de 1897.

262 Los tenedores dijeron sentirse jurdicamente desamparados, porque el Estado en su calidad de deudor

impona a los acreedores su voluntad, suspendiendo las amortizaciones y faltando a la regularidad en el


pago de intereses, teniendo rentas tan saneadas un buen servicio, y sin contar con el acuerdo previo de
ambas partes el deudor hace lo que mejor le place. Ms an, en tono sarcstico un supuesto tenedor
deca oigo decir con alguna frecuencia, a todos se paga, a nadie se debe, y sin embargo, los tenedores de
Deuda Interna son ms numerosos en la Repblica, que los empleados pblicos y, por consiguiente, son ms
los perjudicados con la falta de cumplimiento de la rigurosa ley de Deuda Interna, que no debe llamarse sino
deuda de papel inservible. Un artesano. Deuda Interna, en El Comercio, 21 de octubre de 1897.
263 Dictamen sobre la Memoria, en El Comercio, 11 de noviembre de 1897.
que establecen de la manera ms amplia y concluyente que los fondos destinados a la
amortizacin y servicio de la deuda interna se apliquen en su totalidad a esos objetos,
sin que por motivo alguno puedan emplearse en fines distintos264.

El gobierno no cedi en su empeo de reducir las cifras de la deuda interna,


Pgina | 126 y para conseguirlo requiri al Congreso reformar la ley del 12/VI/1889. Este acto

buscaba liberar al fisco del enorme gasto irrogado por el pago de intereses de los
bonos de 1889, pero fue interpretado como el avasallamiento de derechos adquiridos
mediante una liquidacin arbitraria que contraera el adeudo pblico de cuarenta a
veintisiete millones de soles265. En marzo de 1898, Pirola obtiene un prstamo de un
milln de soles de la Sociedad Recaudadora de Impuestos para cubrir el dficit fiscal y
prevenir el quebranto de los valores estatales266. En los meses siguientes, el Ejecutivo y
Legislativo trataron de acordar las condiciones bajo las cuales seran canjeados los
bonos de 1889 y sus intereses devengados por otros nuevos, cuyo tipo de inters y
amortizacin debera definirse luego de minucioso examen. Los analistas publicaron en
la prensa capitalina varias frmulas de consolidacin, y finalmente los diputados
Wenceslao Valera, Manuel Prez, Arturo Arrspide, Germn Legua y Martnez,
Armando Vlez y Francisco del Barco, copartcipes de las comisiones principales de
Hacienda y Presupuesto, en su dictamen del 17/VIII/1898 dispusieron canjear los
antiguos bonos y los intereses acumulados por stos con vales de consolidacin y
especiales respectivamente, hacindose la salvedad que solo los primeros ganaran 1%
de inters anual. Asimismo, ordenaban votar en el presupuesto 350,000 y 154,000 soles
anuales aplicables al pago de intereses y amortizacin de los nuevos vales267. Los

264 Diario de los Debates de la H. Cmara de Senadores. Congreso Ordinario 1897, pp. 564-566.
265 Editorial, en El Comercio, 6 de diciembre de 1897.
266 Esta operacin no tuvo efecto inmediato en la cotizacin de la deuda interna, pues las cdulas apenas
lograron un aumento de 20 centavos por cada cien soles nominales, pasando de 7.70 a 7.90 soles entre
marzo y abril de 1898. Gonzlez del Riego, Manuel. Revista econmica del mes de abril, en El Comercio,
3 de mayo de 1898.
267 Proyectos sobre deuda interna, en El Comercio, 17 de agosto de 1898. De manera paralela, Pirola

quiso reforzar el movimiento de capitales solicitando el permiso legislativo para la emisin de ttulos al
portador, los cuales reemplazaran aquellos que circulaban contra el expreso mandato de las leyes. Sin
embargo, habindose suscitado desconfianza entre el pblico y los empresarios, el Califa acord retirar el
proyecto de ley aunque estaba persuadido de su conveniencia. Sin duda, no resultaba oportuno lanzarlos,
en tanto el papel como sustituto de la moneda poda retrasar el ingreso y uso del oro en las plazas
nacionales. Los ttulos al portador, en El Comercio, 20 de agosto de 1898.
tenedores reaccionaron negativamente acusando a los diputados de modificar
unilateralmente las leyes de deuda interna, en tanto pretendan:
que los intereses devengados se nos paguen no en dinero efectivo, sino en
papel de amortizacin, lo cual es tambin una injusticia, y contrario al artculo 15
de la Constitucin [de 1860] que dispone que ninguna ley tendr efecto Pgina | 127
retroactivo, y darle ese efecto a una ley es mandar que intereses que ya se tienen
ganados en plata, no se paguen en esta moneda sino en papel de amortizacin ()
lo equitativo sera que del fondo que anualmente se ha designado para la
amortizacin del nuevo papel que trata de crearse, y que asciende a 340,000 soles
al ao, se separasen anualmente 40 mil por lo menos para amortizar los intereses
diferidos y que no podemos jams consentir en que no se nos paguen en plata268.

El parecer de la Cmara de Diputados fue rechazado por los senadores Manuel


Rodulfo, Gustavo Escudero y Enrique Coronel Zegarra, integrantes de las comisiones
principales de Hacienda y Presupuesto. En extenso dictamen, emitido el 15/XI/1898, lo
juzgaron desdoroso del crdito pblico y violatorio de la legislacin imperante. De acuerdo
con sus clculos, la deuda nacional ascenda a 48104,000 soles, requirindose 747,000
soles anuales para el pago de la amortizacin e intereses, pero el gobierno aduca no poder
invertir sino 520,000 soles en estas obligaciones. Como solucin equitativa para el fisco y
los tenedores, planearon convertir 60 soles en bonos antiguos por una libra en papeles
nuevos, sealndose 52,105 libras anuales (521,050 soles) para atender la amortizacin
acumulativa (5%) e intereses (1.5%) durante treinta aos hasta extinguir la deuda269. Este
proyecto, a criterio de los tenedores, recoga la voluntad del Califa manifestada en la sesin
inaugural del Congreso de 1897, cuando prometi redimir todos los bonos estatales bajo
las mismas condiciones270. En ese contexto, la ley del 17/XII/1898 mand canjear los
papeles antiguos por un nuevo ttulo de deuda pblica sin inters, pero amortizable con
una partida anual que no podra ser inferior a 250,000 soles. La norma estipul adems
plazo de seis meses para las reclamaciones correspondientes, luego del cual quedaran sin
valor los crditos no reconocidos.

Resuelto el anterior asunto, todava el dficit fiscal segua aguijoneando la


gestin hacendaria de Pirola. No en vano, los diputados Ricardo Garca Rossel,
Osvaldo Seminario, Juvenal Manrique y Gonzalo Silva Santisteban, mediante dictamen

268 Deuda interna, en El Comercio, 15 de noviembre de 1898.


269 Deuda nacional del Per, en El Comercio, 16 de noviembre de 1898.
270 La cuestin palpitante, en El Comercio, 18 de noviembre de 1898.
del 9/XII/1898 pusieron nfasis en que ste no haba sido cubierto, quedando
pendiente en parte considerable, ofrecindose a ltima hora con todos los caracteres
de un gravsimo problema. Denunciaron tambin la perniciosa costumbre de los
congresistas de aprobar presupuestos basados en cifras irreales. Lo ms grave era que
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durante el califato, con clamorosa arbitrariedad, sin clculo meditado ni base segura,
fueron designadas partidas, cuya inversin careca de certeza. A su juicio, el Ejecutivo
no deba contratar ms emprstitos para balancear el presupuesto, pues el que estaba
vigente tena 70,000 libras de saldo contrario. En cambio, recomendaron gravar el
consumo de fsforos, incluir una partida de 15,000 libras por multas de polica y
aumentar en dos centavos las tarifas de los alcoholes. Aunque el Senado estuvo
conforme con evitar contraer mayores emprstitos, cedi ante la presin de los
diputados Manuel Prez, Ral Boza, Pedro Carlos Olaechea y Pedro Rada, quienes el
10/XII/1898 entregaron un proyecto autorizando al Ejecutivo a
sanear el faltante del presupuesto de 1899 tomando prestado un
Pedro Rada y Gamio.

milln de soles, amortizable en anualidades de 200,000 soles. Los


Amador del Solar.

senadores aceptaron esta idea y la perfeccionaron afectando las


Olaechea

rentas aduaneras al servicio del emprstito, tal como lo sugiri


Manuel Candamo271.

Para distraer la atencin de la evidente crisis fiscal272, Pirola exhiba como


uno de sus mayores logros la reactivacin del comercio internacional. Ciertamente, la
tendencia positiva de la balanza comercial era un hecho anterior al califato. Pero ese
supervit coyuntural era producto bsicamente de la cada de las importaciones, que
entre 1891 y 1893 se redujeron de quince a diez millones de soles provocados por la

271 Diario de los Debates. Honorable Cmara de Senadores. 2do. Congreso Extraordinario 1898, pp.
1,154-1,156.
272 El Califa intent siempre justificar el persistente dficit fiscal de su gestin, que oscil de 887.511 soles

a 752,031 soles entre 1896 y 1899, y gener un acumulado de 2928,660 soles en dicho perodo. Con
todo, Pirola insista en haberlo reducido en un tercio, sin afectar los servicios pblicos, a pesar de los
fuertes desembolsos en obras viales y la expedicin a Loreto. Lo cierto es que cuando culmina su
gobierno, dej contratado un emprstito por un milln de soles para subsanar el presupuesto de 1898, y
aceptaba que sera necesario otro de igual suma aplicable al de 1899. Pirola, Nicols de. Mensaje, en
Mensajes 1915, pp. 46-47. Por ese motivo, el diputado Santiago Giraldo fustig la actitud del gobierno,
siempre reacio a aceptar su responsabilidad en la crisis fiscal. Incluso, en 1897 y 1898 fue exaltada
frecuentemente la regularidad del erario. La pregunta era muy sencilla entonces por qu se haba
subestimado la existencia del dficit fiscal en el bienio 1897-1898, para luego al final del gobierno
corregirse y afirmar que ste bordeaba los dos millones de soles en 1899? Giraldo 1899, p. 15.
depreciacin de la plata, que haba abatido el tipo de cambio del sol de 36 a 24
peniques. En consecuencia, el supervit ocultaba el empobrecimiento general, pues
representaba un menor consumo de bienes importados y por ende, retroceso en la
renta aduanera273. A partir de 1896, la poltica econmica del califato aprovecha el boom
Pgina | 129
de los commodities (azcar, algodn, lanas, caucho y minerales)274, proceso que fortalece
la fiscalidad oligrquica, pero tambin encarece el costo de vida, genera continuas
huelgas y ata el tesoro pblico al voltil rendimiento de las exportaciones. Pirola y sus
socios civilistas profundizaron este modelo de crecimiento hacia afuera modernizando
la infraestructura productiva y protegiendo la inversin extranjera.

Durante el perodo 1896-1899, los ingresos estatales registraron un aumento


del 19% transitando de 11287,147 soles a 13513,996 soles. Este avance fue impulsado
por el rendimiento de las aduanas, que en promedio aportaban poco ms de la mitad de
estos. La acumulacin de capitales y formacin de empresas sigui el mismo ritmo
vertiginoso275. En el sector bancario, las reservas y colocaciones de las cuatro entidades
crediticias existentes (bancos italianos, del Per y Londres, Internacional del Per y
Popular del Per) subieron en 68 % y 57%, respectivamente. En medio de toda esa
prosperidad pasajera, el gasto pblico estuvo centrado en dos sectores: los ministerios
de Guerra y Marina y Gobierno, que concentraban el 40-45% de las partidas
presupuestales y estaban encargados de la campaa represiva de los opositores
caceristas, y el de Hacienda, que dispona del 20% de las mismas y era responsable de
manejar los servicios generales y asuntos de la deuda pblica. En sentido inverso, el pliego
de Justicia e Instruccin apenas reciba el 8-10% de recursos fiscales, probablemente por
la necesidad de financiar diversos proyectos desde el Ministerio de Fomento276.

273 Editorial, en El Comercio, 14 de setiembre de 1895.


274 Entre 1895 y 1899, la exportacin de los commodities se increment en los siguientes porcentajes:
plata (106 %), oro (270 %) caucho (77 %), algodn (5 %), azcar (6 %). Hunt 1973, pp. 51-53; Alfageme
1992, p. 119. Asimismo, el PBI del sector primario exportador, tomando como base el ao 1929 igual a
100, pas de 7.39 a 11.76 entre 1896 y 1899. Seminario y Beltrn 1998, p. 115.
275 Bajo el gobierno de Pirola, los sectores econmicos recibieron una fuerte inversin de capitales, en el

orden que a continuacin indicamos: 10800,000 soles (agricultura), 4650,000 soles (bancos y compaas
de seguros), 3669,000 soles (minera), 3525,000 soles (fbricas varias), 1673,000 soles (casas
comerciales), 1450,000 soles (empresas textiles), 500,000 soles (empresas elctricas), 200,000
(empresas de bienes races). Alfageme 1992, pp. 221-223.
276 Contreras 2009, p. 187.
Conclusiones
Despus de dos dcadas de revoluciones, en 1895 el Califa Pirola asume el gobierno
bajo la consigna de construir un aparato estatal libre de los prosaicos intereses de las
facciones o partidos. En su renovado discurso, el Estado deba ubicarse por encima de
los antagonismos de crculo con el propsito de conducir a la ciudadana al progreso
real gobernado por una autoridad efectiva y legtima. En los hechos, debajo del discurso
positivista y modernizador subsistieron las viejas prcticas de camarilla y represin
poltica277. El califato constitua una maquinaria a la medida de los oligarcas para
manipular la economa y las instituciones estatales en beneficio propio. Pirola, como
en su momento advirti Jos Carlos Maritegui, aprovech la voluntad transformadora
de las clases medias y populares para acabar con el militarismo y reforzar los proyectos
de la plutocracia278. Los afanes modernistas de los civilistas no encontraron mayor
resistencia en los dogmas conservadores y tendencias autoritarias del Califa, pues ste

277 Mallon, Florencia. Reflexiones sobre las ruinas: Formas cotidianas de formacin del Estado en el
Mxico decimonnico, en Joseph y Nugent (compiladores) 2002, p. 140.
278 Segn Jos Carlos Maritegui, la revolucin pierolista de 1895 se haba limitado a liquidar un rgimen

militar para restaurar bajo la gerencia provisoria de don Nicols de Pirola, el rgimen civilista. Maritegui
1979, p. 178. Por esa razn, como advierte Pablo Macera, la figura del Califa representa en el imaginario
poltico la instauracin de la Repblica Aristocrtica relativamente prspera, bajo una administracin
poltica diversa. Macera, Pablo. Ni Pirola ni petrleo, en 30 Das 1984, p. 9.
saba adaptarse a las circunstancias y modificar su discurso siempre que no afectaran
sus proyectos personales279.
Despus del caos surgido con la guerra civil de 1894-1895, el Califa y los
gremios de capitalistas nacionales reconstruyeron las finanzas pblicas. Las
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discrepancias de stos en lo referente al cambio de patrn monetario eran incentivadas
por quienes especulaban con la plata. Pirola entonces debi apoyarse en el sector
financiero para dictar en 1897 un decreto que suspenda la acuacin argentfera y
promova su libre exportacin, a pesar de la protesta de los mineros. Con ello se
estabiliz el tipo de cambio y qued abierto el camino para la creacin de la libra
peruana de oro. El rgimen monetario peruano adopta el patrn dorado mediante la
ley del 29/XII/1897, que dispuso acuar libras de dicho metal con peso y ley similares a
su homloga esterlina, asignndole un valor de 10 soles plata. Por entonces, los
capitales ingresados al pas en pago de las crecientes exportaciones abastecan la
demanda interna de libras esterlinas, promoviendo el surgimiento de nuevas entidades
crediticias. Todo ello contribuy a que el tipo de cambio oro/plata se estabilizara en 24
peniques, recuperando parte del valor perdido en aos anteriores. A lo largo del lustro
1897-1901, el gobierno impuls el progresivo reemplazo del numerario de plata y cobre.
La prosperidad de los capitalistas y el ordenamiento de las finanzas pblicas permitieron
que la participacin porcentual del oro en la masa circulante llegase al 44%280 .

De otro lado, en la posguerra del Pacfico, las protestas antifiscales y la


ineficacia burocrtica aminoraron la recaudacin provinciana, sta aportaba el 40% del

279 Gonzlez Prada critic acremente la maleabilidad ideolgica del Califa y sus rpidas mutaciones
polticas. En su ensayo Pirola censura el oportunismo del caudillo, pues en 1898 ste afirmaba que le
era difcil sealar diferencia de principios entre el Partido Civil y el Partido Demcrata. Semejante
declaracin ridiculizaba los veinticinco aos de conspiraciones y guerras civiles, tesoros derrochados y
vidas sacrificadas por sus partidarios para llevarlo al gobierno pensando que era una alternativa al
civilismo. Gonzlez Prada 1969, pp. 58-59. En otro momento, el Califa en entrevista concedida a Abelardo
Gamarra dej entendido que su opcin poltica era resultado de un hecho circunstancial, como puede
deducirse leyendo el siguiente texto: Gamarra pregunt: Seor por qu usted fund el Partido
Demcrata? Pirola respondi pausadamente: usted sabe, amigo Gamarra, Pardo estaba rodeado de la
gente rica, de los propietarios, de los abogados, yo tuve que buscar al empleado, al trabajador Gamarra
interrumpi tartajosamente: Perdn, seor de Pirola, dgame usted, y si hubiera ocurrido la contraria?
Pirola se qued mirando al periodista, alarg la mano, cogi una caja de cigarros y, muy corts y pulido,
pregunt a su turno: Fuma usted, seor Gamarra?. Snchez 1963, pp. 133-134.
280 En los primeros aos del siglo XX, el numerario bimetlico estaba compuesto por 4527,535 soles plata,

y unas 200 mil libras peruanas (dos millones de soles). Alfageme 1992, p. 112.
presupuesto nacional en 1894, siendo el tributo personal su mejor respaldo. Sin
embargo, el fomento de las exportaciones de materias primas, y la puesta en vigencia
de impuestos al consumo de bienes (azcar, fsforos, opio, sal, tabaco y otros),
justificaron el cese de dicha capitacin decretado por el movimiento pierolista de 1895.
Pgina | 133
Todo esto configur un modelo tributario centralista oligrquico, que desmonta la
estructura descentralizada y prospera desde 1904, cuando el ministro Augusto B.
Legua, estanca el tabaco, y reajusta los impuestos al azcar y alcoholes. Desde 1896, a
pesar de haberse abolido el impuesto al movimiento de bultos y la contribucin
personal281, la presin tributaria aumenta sostenidamente situndose en 5.5% hacia
1913282, gracias al centralismo fiscal, la existencia de nuevas estadsticas econmicas, la
unidad monetaria, el amparo jurdico de la propiedad agrcola y minera, la regularidad
en el servicio de la deuda pblica, y la reforma tributaria iniciada por el califato.
En el caso del estanco de la sal, las ofertas irrisorias de los postores
obligaron al Estado a manejar este negocio hasta 1896, cuando lo transfiere al sector
privado. Ese mismo ao fue estancado dicho mineral, ante la urgencia de reunir fondos
para el rescate de Tacna y Arica, y suplir la renta de la abolida contribucin personal. El
estanco prohibi la libre explotacin de salinas, impuso la venta exclusiva al Estado con
un 20% de premio sobre el costo de produccin283, e impidi a los indgenas continuar
negociando la sal. La gestin estatal (1896-1901) obtuvo una renta mxima de 630 mil
soles anuales. Entre 1886 y 1895, Estado y rematistas haban compartido la cobranza de
los citados impuestos, pero el gobierno pierolista prefiri cederla a financistas
aglutinados en la Cmara de Comercio de Lima y la banca capitalina. Ellos manejaron las
finanzas pblicas a travs de la Sociedad Recaudadora de Impuestos (1896), la
Compaa Nacional de Recaudacin (1899), y la Compaa Recaudadora de Impuestos
(1913-1926). Estas empresas entregaron recursos al fisco, y recibieron facultades para

281 Desde 1896, los ingresos departamentales se restringen a las contribuciones predial, industrial y de
patentes. No obstante, entre 1905 y 1920 dieron un salto de 171%, pasando de 1150,904 soles a
3119,121 soles. El 70% de estos recursos fue destinado a los ramos de Instruccin, Beneficencia y Obras
Pblicas. Contreras 2009, p. 86.
282 Entre 1897 y 1913, el producto bruto interno creci en 105% (de 302932,000 soles a 639240,000

soles), mientras que la presin tributaria lo hizo en 291% (de 12172,507 soles a 35580,490 soles).
Contreras 2009, p. 134.
283 El Reglamento del estanco (18/VII/1896) seal tasas de 1 y 5 cinco centavos por kilo de sal industrial y

domstica respectivamente. Ambas se pagaran en el lugar de extraccin.


cobrar diversos tributos y vender timbres y papel sellado284. Conviene precisar que
Pirola siendo expresamente opuesto a contratar emprstitos para cubrir el dficit
fiscal, los solicit a dicha sociedad contrariando este supuesto principio hacendario285.

Pgina | 134 Durante el ltimo lustro del siglo XIX, grandes propietarios oligarcas
centralizan el control poltico e imponen un orden social jerrquico expresado en las
formas laborales serviles de las plantaciones costeas y haciendas andinas286. Estos
oligarcas criollos consolidan su poder econmico en torno a la agricultura de
exportacin, constituyendo latifundios azucareros y algodoneros en la costa norte y
central del Per. Por ello, fueron partidarios del laissez faire y se especializaron en el
comercio internacional de materias primas. No obstante, la necesidad de desarrollar
industrias nacionales suscit una polmica entre el gremio mercantil liberal (Cmara de
Comercio de Lima) y su homlogo productivo proteccionista (Sociedad Nacional de
Industrias), sobre qu tipo de modelo econmico convena adoptar. Por el lado del
Ejecutivo, la creacin del Ministerio de Fomento tuvo como propsito estimular el
progreso econmico, as como modernizar los patrones urbansticos y sanitarios de las
ciudades. Para ello deba generar informacin estadstica acerca del estado de la
poblacin y los diversos sectores productivos del pas287.

284 La gestin privada resolvi los vicios atribuidos a su antecesora estatal, cuya efectividad recaudadora
se calculaba en 52%. Velarde 1900, p. 4 y ss.
285 El Comercio critic esta asociacin de la cobranza tributaria con operaciones de crdito pblico, pues

si se contina por este camino, como a medida que crezcan las exigencias del gobierno en materia de
anticipos, sern mayores los riesgos de los que adelanten dinero, pronto no se encontrar quienes lo
hagan sino en condiciones que los aseguren contra las emergencias consiguientes a esta clase de
negociaciones. Por ese motivo, el diario exiga al Congreso establecer de una vez que existe
incompatibilidad entre el papel de recaudador por cuenta del fisco, y el de prestamista al fisco, porque esta
promiscuidad de obligaciones y derechos tarde o temprano tiene que ser origen de abusos. Editorial, en
El Comercio, 18 de marzo de 1898.
286 En el decenio de 1970, se inici el estudio del papel econmico de la oligarqua peruana. Francois

Bourricaud, Jean Piel, Jorge Bravo Bresani y Henri Favre sostuvieron un interesante debate sobre las prcticas
liberales de los oligarcas y su dependencia del capitalismo extranjero. Para mayores detalles consltese
Bourricaud, F. y otros. La oligarqua en el Per: tres ensayos y una polmica, Lima, IEP, 1970. Ms
recientemente, Sinesio Lpez, seala que el Estado oligrquico de principios del siglo XX aplic una poltica
econmica liberal criolla, que se tradujo en el sometimiento de la economa interna a las leyes del mercado
internacional, especialmente en los perodos de auge de las exportaciones. Lpez 1991, pp. 147-148.
287 Las estadsticas parciales sobre industria, agricultura y comercio, fueron ordenadas y analizadas por

Ricardo Tizn i Bueno en sus Estudios econmicos (1919). Anteriormente, la Sociedad Geogrfica de
Lima, fundada en 1888, haba estudiado el territorio peruano, cumpliendo un papel importante en el
suministro de informes que permitieron la apropiacin del espacio amaznico por el Estado peruano, entre
fines del siglo XIX y principios del XX.
En esta poca, la estabilidad oligrquica condujo a la formacin de
diversas sociedades annimas. A travs de ellas, ingresaran al pas los capitales
financieros tan reclamados por los defensores del modelo hacia afuera. Muchos Pgina | 135
vieron en estas instituciones una oportunidad para darle colocacin rentable a su
dinero. No en vano, la sociedad mutua de ahorros La Acumulativa (1897), lleg a
reunir un capital de 250,000 soles, cantidad superior a la que posean entonces
varias empresas agropecuarias, industriales, mineras y de obras pblicas. En el rubro
de aseguradoras contra siniestros, podemos mencionar a la sociedad inglesa
conformada por las compaas Commercial Union Assurance Company Limited, fundada
en 1861, y British & Foreign, que haban delegado amplios poderes a la casa Duncan
Fox & Cia. para que actuase como su agente en Lima. Competan con esta sociedad,
la compaa South British Insurance Co. of New Zealand, establecida en 1872 y
poseedora de una red de agencias en las principales ciudades sudamericanas y del
mundo, y la compaa magdeburguesa de seguros contra incendio, que atenda al
pblico en Lima y Trujillo a travs de la casa Ludowieg & Co.

Por su parte, los empresarios nacionales ingresaron al negocio de las


aseguradoras en 1895, cuando por iniciativa de Jos Payn fundan la Compaa
Internacional de Seguros del Per, suscribiendo un capital de dos millones de soles.
La oferta nacional de plizas protega casas, muebles y mercadera y carga por
vapores y buques de vela para todas partes del mundo. Este hecho revirti en
cierto grado el monopolio extranjero sobre el mercado de seguros. Las tres
aseguradoras limeas (Internacional, Rmac e Italia) movilizaron en conjunto unos
seis y medio millones de soles. La preocupacin estuvo centrada entonces en las
compaas extranjeras de seguros, pues reciban el dinero del pblico sin poseer
valores en el pas con los cuales afrontar cualquier contingencia. Por ese motivo, el
21/XII/1895 fue promulgada una ley exigindoles invertir un 30% de sus capitales en
bienes races, depsitos en oro o moneda nacional o acciones de crdito pblico,
adems de reglamentar la actividad de stas 288. Ms tarde incluso se dispuso vigilar la
contabilidad de las mismas creando una oficina de inspeccin fiscal.
Durante el califato, quienes reclamaban mejorar la competitividad de las
empresas agrcolas y mineras, recibieron con inters la llegada de los primeros motores
Pgina | 136
de gas y petrleo, que eran comercializados por diversas casas importadoras limeas.
Las fbricas tambin aprovecharon estas tecnologas, especialmente las de tejidos,
sombreros y calzado, seguidas por las de ladrillos, fsforos, cermicas, tabaco, jabn y
velas. Durante 1896, El Comercio public varias notas en las cuales describa
minuciosamente cada una de estas empresas, elogindolas porque consuman materias
primas nacionales y daban vida a un naciente industrialismo urbano, que como hemos
visto fue la base de las ideas proteccionistas289. Debemos destacar adems la
participacin de empresarios extranjeros en el renacimiento de las industrias limeas.
Muchos de ellos, como Gio Batta Isola, Pedro Donofrio, Arturo Field y Alejandro
Milne, colocaron sus capitales en negocios agrcolas, fbricas de tejidos de algodn y
lana, molinos y produccin de galletas, dulces y helados. Asimismo, los agricultores,
comerciantes y consumidores en general consultaban peridicamente en los diarios la
oferta de bienes y servicios brindados por estas empresas.

288 El diputado Ricardo Garca Rossel defendi esta normativa, que fue combatida por los publicistas
financieros calificndola de contraria a la libertad industrial y discriminatoria, porque negaba a los
capitalistas extranjeros las franquicias de que gozaban sus pares nacionales. Editorial, en El Comercio,
20 de setiembre de 1895. Los brokers de las veintiocho compaas de seguros martimos y contra incendio
de Lima, entre los cuales destacaba Augusto B. Legua, anunciaron que las casas matrices inglesas les
haban enviado un cablegrama ordenndoles que cierren sus oficinas si se sanciona el proyecto [de
Garca Rossel]. Compaas de seguros, en El Comercio, 27 de octubre de 1895.
289 El Comercio ensalzaba la actitud de muchos jvenes, que en vez de dedicarse a la empleomana,

consagran su actividad al establecimiento de industrias en el pas. Sin embargo, los productos nacionales
tenan an poco consumo, lo cual obligaba a los fabricantes a venderlos con etiqueta extranjera, pues, de
lo contrario, el pblico no los compra. Nueva industria nacional, en El Comercio, 3 de octubre de 1896.
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ndice
EPGRAFE
5

INTRODUCCIN
7

CAPTULO I:
EL SEMINARISTA Y EL MINISTRO DEL GUANO
13
1.1 Seminarista y periodista 14

1.2 El Ministro de Hacienda y Dreyfus 26

CAPTULO II:
EL DICTADOR Y LA REGENERACIN DEL PER
73
2.1 La dictadura pierolista 73

2.2 El Partido Demcrata y la Reconstruccin Nacional 89

CAPTULO III:
EL CALIFATO DE PIROLA
99
3.1 El plan de reformas del califato 99
3.2 Gestin hacendaria del califato 114

CONCLUSIONES
131
Pgina | 152

BIBLIOGRAFA
137

NDICE
151
IMPRESO
Seminario de Historia Rural Andina
Jr. Andahuaylas 348 - Lima 1
Telf. (51-1) 619-7000, anexo 6158
Marzo 2012 Lima-Per
Universidad Nacional Universidad Nacional
Mayor de San Marcos Mayor de San Marcos
Fondo Editorial SHRA