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SIETE NGELES

https://books.google.co.ve/books?id=14iUrJ-
rl70C&pg=PA28&lpg=PA28&dq=APOCALIPSIS+las+siete+estrellas+son+los+%C3%A1ngeles+de+las
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Ms difcil de resolver es lo de los ngeles de las siete iglesias. El trmino aparece


26 veces en Apocalipsis y de suyo significa mensajero. Hay quienes opinan (por ej.
Walvoord y Scofield) que, en efecto, se trata de mensajeros enviados a tales iglesias. La
opinin ms corriente es que se trata de los pastores de las respectivas iglesias. As opinan,
entre muchos otros, Bartina, Grau, Barchuk, Hendriksen, Ryrie, Davidson. W. Smilh no se
decide entre esta opinin y la que exponemos a continuacin. Contra las dos opiniones que
preceden, tenemos que el vocablo griego nguelos en Apocalipsis siempre se refiere a
seres puramente espirituales. Por otra parte, si se tratase de mensajeros que llevan el
mensaje a las iglesias, no tendra ningn sentido el reprenderles.
Mi opinin personal, que es la de otros autores procedentes de muy diversos campos, es
que se trata, no de ngeles de la guarda en el sentido de Mateo 18:10; Hechos 12:15;
Hebreos 1:14, sino, de acuerdo con Daniel 9:21; 10:13; 12:1, de celestiales contrapartes de
las respectivas iglesias, como ngeles tutelares de las mismas. Dice Salguero (pg. 338):
Segn las concepciones judas, entonces vigentes, no slo el mundo material estaba regido
por ngeles (Ap. 7:1; 14:18; 16:5), sino tambin las personas (v. Mt. 18:10; Hch. 12:15) y
las comunidades. De ah que san Juan considere cada iglesia regida por un ngel, que era el
responsable de su buena conducta. Muy cerca de esto se halla la opinin de G. R. Beasley-
Murray (NBC, 1171), quien dice: Es mejor considerarlos como una personificacin de la
vida sobrenatural o celestial de las iglesias segn son vistas en Cristo. Pero la mejor
exposicin de esta tendencia interpretativa se halla en F. F. Bruce (Revelation, en A Bible
Commentary for Today, Pickering and Inglis, 1979, pg. 1683):
Los ngeles de las iglesias deben entenderse a la luz de la angelologa del
Apocalipsisno como mensajeros humanos o ministros de las iglesias, sino como celestial
contraparte o personificacin de las diversas iglesias, cada uno de los cuales representa a
su iglesia en el aspecto en que se hace responsable de la condicin y conducta de la
respectiva iglesia. Podemos compararlos con los ngeles de las naciones (Dn. 10:13, 20;
12:1) y de individuos (Mt. 18:10; Hch. 12:15).

Se han propuesto varias explicaciones de los ngeles. Algunos dicen que eran seres
anglicos que representaban a las iglesias, as como hay ngeles que representan a naciones
(Dn. 10:13, 20, 21). Otros dicen que eran los obispos (o pastores) de las iglesias,
explicacin sta que carece de apoyo escriturario. An otros dicen que eran mensajeros
humanos que recogieron las cartas de Juan en Patmos y que las entregaron a las iglesias
individuales. El mismo trmino griego (angelos) significa ngel y mensajero, pero en este
libro el primer sentido es muy preponderante.
Aunque las cartas se dirigen a ngeles, sus contenidos estn claramente dirigidos a
todos en las iglesias.
Los candeleros eran portalmparas, y eran un apropiado emblema de las iglesias
locales, que se supona que haban de resplandecer para Dios en medio de las tinieblas de
este mundo.

ngelesNo como Alford, sacado de Orgenes, homila 13 sobre Lucas, y 20 sobre


Nmeros, los ngeles guardadores de las iglesas, as como los individuos los tienen. Pues
cmo se podra reprochar a los ngeles celestiales las delincuencias de que aqu se acusa a
estos ngeles? Entonces, si se significa ngel humano (como la analoga del Antiguo
Testamento favorece, Hageo 1:13, el envado [Mensajero] mandado de Jehov;
Malaquas 2:7; 3:1), el obspo, o pastor superintendente, debe ser el ngel (mensajero).
Pues mientras que haba muchos presbteros en cada una de las iglesias grandes (como
Efeso, Esmirna, etc.), no haba sino un solo ngel, al cual, adems, el Pastor Principal y
Obispo de las almas responsabiliza por el estado espiritual de la iglesia a su cargo. El
trmno ngel, que indica un oficio, de conformidad con el simbolismo enigmtico de este
libro, se transfiere de los ministros celestiales a los terrenales superiores de Jehov; lo que
les debe recordar que ellos, como los ngeles del cielo arriba, deben cumplir la misin de
Dios aqu abajo con celo, prontitud y eficiencia. Sea hecha tu voluntad como en el cielo,
as tambin en la tierra.

Quines son los ngeles de las siete iglesias? Algunos dicen que son ngeles guardianes
de la iglesia; otros dicen que son ancianos o pastores. Como las siete cartas en los
captulos 2 y 3 contienen reprensiones, es dudoso que estos lderes sean mensajeros
celestiales. Si se trata de lderes o mensajeros de la tierra, son responsables ante Dios por
las iglesias que dirigen.

En cuanto al misterio de las siete estrella que viste en mi mano derecha y los siete
candelabros de oro: las siete estrellas son los ngeles de las siete iglesias, y los siete
candelabros son las siete iglesias.
Como lectores de Apocalipsis, buscamos pistas para saber cmo interpretar sus
smbolos y entender su mensaje. Dispersos por todo el libro hay indicios tiles que nos
facilitan la interpretacin. Esto no quiere decir que un smbolo concreto tenga una sola
explicacin. Juan escribe la palabra misterio, que se encuentra cuatro veces en Apocalipsis
(1:20; 10:7; 17:5, 7). Las dos primeras se refieren a cosas que son de la esfera de la iglesia
y de Dios, y las otras dos tienen que ver con la gran ramera. Los misterios son secretos
ocultos a nuestra comprensin hasta que se expliquen.
Jess aclara los smbolos de las estrellas y de los candelabros. Afirma que las siete
estrellas son ngeles y los siete candelabros son las siete iglesias. Pero son los ngeles
seres celestiales que Dios enva como mensajeros suyos? Son ngeles guardianes, uno
para cada congregacin?57 El trmino ngel es comn en el Apocalipsis, ya que ocurre

57
Refirase a Dn. 10:13; 10:2011:1; 12:1; Mt. 18:10; Hch. 12:15.
sesenta y siete veces. Pero es imposible defender que en la literatura juanina una palabra
dada debe tener el mismo significado en todo el libro a no ser que el autor indique un
cambio. Decir que ngeles debera significar seres etreos y nunca mensajeros humanos va
en contra de otros pasajes en la Escritura (Mr. 1:2 [Mal. 3:1]; Lc. 7:24; 9:52). Desde un
punto de vista analtico, por qu instruira Jess a Juan para que escribiera cartas a siete
ngeles individuales? Ntese que en griego el pronombre t (tus) y los verbos respectivos
estn en singular (vase 2:2). Y se tendra a ngeles santos responsables por los pecados
de los miembros de las siete iglesias? No tendra ms lgica que le dijera que escribiera a
representantes de estas iglesias que eran responsables por el bienestar espiritual de sus
miembros?58 Sabemos que Jess detenta las siete estrellas (mensajeros) en su mano derecha
(v. 16) para enviarlos con autoridad y para protegerlos. La interpretacin de que los
mensajeros a las congregaciones son sus pastores tiene sentido si vemos a los pastores
como enviados y comisionados por Cristo. Son responsables por el desarrollo espiritual del
pueblo de Dios.
Los siete candelabros son las siete iglesias. Ntese la diferencia con respecto a la
primera parte de la explicacin: las siete estrellas son ngeles de las siete iglesias. No se los
llama siete ngeles, y en griego simplemente son llamados ngeles, sin artculo
definido. El nfasis, por tanto, no se encuentra en el nmero de ngeles o en la categora
toda de ngeles sino en su capacidad para ser representantes. Los pastores van y vienen
pero la responsabilidad pastoral permanece.59
Durante la poca del Antiguo Testamento, Israel no estaba dividido y representaba una
unidad. En los tiempos apostlicos, fueron surgiendo identidades nacionales en la
formacin de sinagogas, por ejemplo, la sinagoga de los libertos y los judos de habla
griega (Hch. 6:9). Cuando se establecieron iglesias, las diferencias nacionales y lingsticas
desempearon un papel. Sin embargo, todas las iglesias que confesaban a Jesucristo como
su Seor expresaban una unidad bsica. Son los candelabros de oro que disipan las tinieblas
del mundo en el que Dios las ha colocado.

Quines son los ngeles de las siete iglesias? En un libro en que la palabra ngel se
refiere ms de sesenta veces a una criatura celestial al servicio de Dios, no podemos pensar
que, excepcionalmente, en los captulos 13 describa a un pastor o encargado de
congregacin. No; estos ngeles son representantes en el cielo de cada asamblea, al estilo
de la corte celestial45 sobre la que Dios preside, segn un concepto difundido en el
judasmo, segn el cual cada nacin tiene su representante angelical en el cielo, a quien
Dios responsabiliza por sus aciertos y malas acciones. Nosotros, como lectores modernos
de Apocalipsis, tenemos que recordar que Juan no suscribe la nocin platnica de una pauta
celestial perfecta de la cual cada objeto terrestre es la sombra imperfecta. Para Juan la tierra

58
Hughes (Revelation, p. 31) escribe, Aunque es posible concebir que se asignara a cada iglesia un
ngel de la guardia, no es probable que las cartas se hubieran dirigido a estos espritus. Es, por
tanto, ms satisfactorio entender que estos ngeles son seres humanos, ya fueran lderes de las
iglesias o delegados nombrados. Comparar con Hendriksen, More Than Conquerors, p. 58 n. 1.
59
Vase Greijdanus, Openbaring, p. 42.
45
Cf. Sal. 82:18.
no es el lugar de todas las faltas y errores mientras que el cielo se mantiene inmaculado.
Ms bien, su cosmovisin insiste en la ntima convivencia de cielo y tierra, dos partes del
universo fsico creado por Dios; y todo lo terrestre, incluso el mal, tiene su contraparte en el
cielo. Por consiguiente, cuando el antiguo orden desaparece finalmente, Juan ve un nuevo
cielo y no slo una nueva tierra;46 el mal satnico haba contaminado tambin el primer
cielo y la primera tierra, o ambos por igual. Estos siete ngeles, pues, son la contraparte
espiritual, ubicada en el cielo, de siete comunidades aqu abajo. Lejos de ser inmutables,
estos ngeles varan segn que la conducta de las comunidades sea buena o mala. Juan
sigue una buena lgica, entonces, al resimbolizar a los siete ngeles como siete estrellas,
sin duda los siete planetas conocidos en esa poca, que adornan la mano del Hijo del
Hombre (v. 20) como un hermoso collar.
It is possible that the angels of the churches were human messengers, since the Greek
aggeloi was occasionally used that way (e.g., Jms 2:25). However, the overwhelming usage
of aggeloi in the book of Rv is in reference to spirit beings (e.g., 1:1; 5:2). Perhaps these
angels functioned like so-called guardian angels (Heb 1:14).

ngeles. La palabra griega ggelos significa mensajero y se usa para mensajeros


humanos (Lc 7:24; 9:52) o para mensajeros celestiales. Aparte de las referencias a los
ngeles de las iglesias en los cap. 13, las otras veces que en Apocalipsis aparece tal
palabra, se refiere a mensajeros celestiales. En este vers. pudiera ser: 1) los ngeles de
guarda de las iglesias; 2) el espritu de las iglesias; 3) los pastores de las iglesias. El
problema de entender esto como mensajeros celestiales es que Dios no tendra razn para
escribir una carta a los ngeles de guarda de una iglesia, ni a los espritus de las mismas.
Adems, a la mayora de estos ngeles se llama la atencin a su mala conducta, lo cual no
es consistente con los ngeles celestiales (cp. 2:4, 14, 20; 3:18). Es ms natural entender
que el destinatario de cada carta era el pastor de la iglesia.

La primera visin termina con una interpretacin de su significado. En cuanto al


misterio de las siete estrellas que has visto en mi mano derecha, y de los siete candeleros
de oro: Las siete estrellas son los ngeles de las siete iglesias, y los siete candeleros son
las siete iglesias (v. 20). A esta primera visin se le llama misterio (musterion3466). En el
NT un misterio es algo que anteriormente estaba escondido o era un secreto pero ahora se
ha dado a conocer o se ha revelado o identificado (comp. 10:7; 17:7, 18) Dice que las siete
estrellas son los ngeles de las siete iglesias. Se han propuesto muchas respuestas con el
fin de identificar a estos ngeles en el texto. El asunto es difcil por cuanto el trmino que
se refiere a ngeles aparece 67 veces en el libro de Apocalipsis, donde algunas veces se
refiere a los mensajeros celestiales. Muy ocasionalmente, sin embargo, en el NT se usa para
referirse a un mensajero humano (comp. Luc. 7:24; 9:52; Stg. 2:25). Aunque esta idea ha
sido fuertemente refutada por cuanto en la literatura apocalptica no se halla ni un solo caso
donde se consideran a los ngeles como mensajeros humanos, uno se pregunta cmo hacer
para interpretar adecuadamente el significado de los ngeles de las siete iglesias y
mantener la distincin entre las estrellas y los candeleros. Por esto varios comentaristas,
entre ellos Ralph Earle e Ivn Barchuk, sostienen que estos ngeles son los pastores de las
siete iglesias. En realidad, al considerar los diversos elementos involucrados en la

46
Ap. 21:1 y 5.
interpretacin del texto, se considera que pareciera tener validez la opinin tradicional de
que los ngeles son los pastores de las iglesias. Este es un pensamiento grandemente
consolador, por cuanto le dice a los ministros que tienen la responsabilidad de ser pastores
de las congregaciones que estn tanto protegidos como sostenidos por las mismas
poderossimas manos del Seor Jesucristo.
Ahora bien, siendo que en Apocalipsis la mayora de las veces los ngeles son
considerados como mensajeros celestiales, otros consideran que aqu se debe interpretar la
palabra como tal. Se entiende, por tanto, que ngeles aqu se refiere a los mensajeros
celestiales a los que el Seor Jess les ha confiado el cuidado de las iglesias. En vista de
que ellos a la vez estn tan ntimamente identificados con las iglesias, las cartas les son
dirigidas tanto a estos mensajeros celestiales como a las iglesias. En otras opiniones, la
referencia donde se identifica a las estrellas como ngeles de las siete iglesias pareciera ser
esencialmente un instrumento literario para dirigir las siete cartas a estos ngeles.
Aparte de lo que sea la identificacin precisa de quines son los ngeles aqu, el nfasis
del texto recae sobre la presencia directa de Jesucristo y la comunicacin a travs de su
Espritu a las iglesias. La referencia que se hace a los ngeles de las iglesias indica que
estas representan mucho ms que una simple reunin de personas en una asamblea. Las
iglesias, por lo tanto, estn revestidas tanto de carcter celestial como corporal (comp. 1
Cor. 11:10; Efe. 3:10; Heb. 1:14). Esta visin, finalmente, debe recordarse con el hecho de
que Cristo es quien tiene la autoridad para regir y juzgar a sus iglesias.

Apocalipsis 1:20
Aqu est el sentido secreto de las siete estrellas que has visto en Mi diestra y de los siete
candelabros de oro. Las siete estrellas son los ngeles de las siete iglesias, y los siete candelabros
son las siete iglesias.
Este pasaje empieza con una palabra que se usa en todo el Nuevo Testamento con un
sentido especfico. La versin Reina-Valera, y otras muchas, habla del misterio de las siete
estrellas y de los siete candelabros de oro. La palabra griega mystrion no quiere decir
misterio en el sentido que le damos corrientemente, sino algo que no tiene sentido para el
que est fuera, pero s lo tiene, y mucho, para el que est iniciado y tiene la clave. As es
que aqu el Cristo Resucitado pasa a dar el sentido ntimo de las siete estrellas y de los siete
candelabros de oro.
Los siete candelabros son las siete estrellas. Uno de los grandes ttulos del cristiano es
la luz del mundo (Mateo 5:14; Filipenses 2:15). Pero uno de los antiguos comentadores
griegos ofrece una interpretacin aguda en este punto. Dice que las iglesias son llamadas a
ser no la luz misma, sino la palmatoria en la que se coloca la luz. No son las mismas
iglesias las que producen la luz; el Que da la luz es Jesucristo, y las iglesias no son ms que
las vasijas en las que brilla la luz. La luz cristiana es siempre una luz prestada.
Uno de los grandes problemas del Apocalipsis es decidir lo que Juan quiere decir con
los ngeles de las iglesias. Se han propuesto varias explicaciones.
(i) La palabra nguelos tiene dos sentidos. Puede querer decir ngel; pero mucho ms
frecuentemente quiere decir mensajero. Se ha sugerido que los mensajeros de todas las
iglesias se haban reunido para recibir un mensaje de Juan y transmitrselo a sus
congregaciones. Si es as, cada carta empezaba: Al mensajero de la Iglesia de. Por lo
que se refiere al original esto es perfectamente posible; y hace buen sentido; pero la
dificultad est en que nguelos se usa en Apocalipsis unas cincuenta veces aparte de aqu y
en las cartas a las siete iglesias, y siempre quiere decir ngel.
(ii) Se ha sugerido que nguelos quiere decir el obispo de cada iglesia. Se ha sugerido, o
que los obispos de las iglesias se haban reunido para tener un encuentro con Juan, o que
Juan les est dirigiendo a ellos estas cartas. A favor de esta teora se citan las palabras de
Malaquas: Porque los labios del sacerdote han de guardar la sabidura, y de su boca el
pueblo buscar la ley; porque es mensajero del Seor de los Ejrcitos (Malaquas 2:7). En
el Antiguo Testamento griego mensajero es nguelos; y se sugiere que el ttulo se podra
haber aplicado a los obispos de las iglesias. Son los mensajeros de Dios a las iglesias, y es a
ellos a los que se dirige Juan. Esta explicacin tambin da buen sentido; pero est expuesta
a la misma objecin que la primera: aplica nguelos a una persona humana, que es algo que
Juan no hace en el resto del libro.
(iii) Se ha sugerido que tiene relacin con la idea de los ngeles de la guarda. Segn el
pensamiento hebreo, cada nacin tena su ngel (cp. Daniel 10:13, 20s). Miguel, por
ejemplo, era el ngel de la guarda de Israel (Daniel 12:1). Las personas tambin tenan cada
una su ngel de la guarda. Cuando Rode lleg con la noticia de que Pedro haba salido de la
crcel, no la creyeron y dijeron que sera su ngel (Hechos 12:15). El mismo Jess habl de
los ngeles que estn al cuidado de los nios (Mateo 18:10). Si lo tomamos en ese sentido,
la dificultad est en que se reprende y advierte de castigo a los ngeles guardianes por los
pecados de sus iglesias respectivas. De hecho, Orgenes crea que de eso se trataba. Y
manifestaba que el ngel de la guarda de una iglesia era como el tutor de un nio: si ste se
descarriaba, el responsable eran el tutor; y si una iglesia se desviaba, Dios en Su
misericordia culpaba de ello a su ngel. La dificultad subyace en que, aunque se menciona
al ngel de la iglesia en la direccin de cada mensaje, ste se dirige sin duda a los miembros
de la iglesia.
(iv) Tanto los griegos como los judos crean que todas las cosas terrenales tenan una
contraparte celestial; y se sugiere que el ngel es el ideal de la iglesia; y que los mensajes se
dirigen a las iglesias en su ser ideal para llevarlas al camino verdadero.
Ninguna de las explicaciones satisface plenamente; pero puede que la mejor sea la
ltima, porque no cabe duda que en las cartas el ngel y la iglesia son una misma cosa.

Los ngeles El trmino griego (aggelos) y el hebreo (malak) pueden ser


traducidos
como mensajeros o ngeles. Existen varias teoras respecto a su referencia:
1. Algunos dicen que se trata de los siete espritus a los que se hace referencia en
el v.4.
2. Otros, que fueron los portadores de las cartas a las Iglesias.
3. Hay quienes afirman que se relaciona con el ngel guardin de estas Iglesias
(Daniel 10:13, 20-21).
Aunque lo ms probable es que se refiera a las Iglesias en su totalidad, ya sea
simbolizando a su Pastor o a un ngel.

(B) M.s dif.cil de resolver es lo de los .ngeles de las siete


iglesias. El t.rmino aparece 26 veces en Apocalipsis y, de suyo,
significa mensajero. Tres son las opiniones a este respecto:
(a) Walvoord y Scofield opinan que, en efecto, se trata de mensajeros
enviados a tales iglesias. Opini.n dif.cilmente sostenible,
puesto que aparecen como reprensibles en algunas cartas, en solidaridad con la
congregaci.n respectiva, cosa totalmente extra.a para
unos personajes que llevan precisamente los mensajes a las iglesias.
Tambi.n Carballosa opina que son mensajeros, pero parecen ser
personas designadas por la iglesia local para recibir comunicaciones,
aunque no se sabe con exactitud la identidad o el oficio de dichas
personas (Apocalipsis, p. 55). Pienso que este matiz de mensajero,
seg.n lo describe el Dr Carballosa, supone una mejora sobre la opini.n
de Walvoord y Scofield, pero aun as., no me convence; y todav.a
convencer. menos a los partidarios de la 2 opini.n.
(b) La mayor.a de expositores de muy diversa procedencia, como
Bartina, Grau, Barchuk, Hendriksen, Ryrie, Davidson, John Mac
Arthur, etc., aseguran que se refiere a los pastores de las respectivas
iglesias. Contra esto est. el hecho de que, en Apocalipsis, el t.rmino
gr. .ngelos siempre se refiere a seres puramente espirituales.
(c) Una 3 opini.n, brillantemente defendida por F. F. Bruce y
seguida tambi.n por el dominico Salguero, el prof. Beasley-Murray
y a favor de la cual estoy yo mismo, es que se trata de celestiales
contrapartes de las respectivas iglesias, como .ngeles tutelares de las
mismas, en la l.nea de Daniel 9:21; 10:13 y 12:1. Dice F. F. Bruce
(Revelation, en A Bible Commentary for Today, Pickering and Inglis,
1979, p. 1683): Los .ngeles de las iglesias deben entenderse a la luz
de la angelolog.a del Apocalipsis no como mensajeros humanos o
ministros de las iglesias, sino como celestial contraparte o personificaci
.n de las diversas iglesias, cada uno de los cuales representa a su
iglesia en el aspecto en que se hace responsable de la condici.n y
conducta de la respectiva iglesia. Podemos compararlos con los
.ngeles de las naciones (Dn. 10:13, 20; 12:1) y de individuos (Mt.
18:10; Hch. 12:15).