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Por qu debo asistir a la iglesia?

En repetidas ocasiones, el Nuevo Testamento enfatiza la importancia de las asambleas locales. De


hecho, este fue el patrn de ministerio que Pablo sigui al establecer congregaciones locales, en las
ciudades en donde predicaba el evangelio. Hebreos 10:24-25 manda a todo creyente a ser parte de
un cuerpo local como este y revela por qu esto es necesario:
Y considermonos unos a otros para estimularnos al amor y a las buenas obras; no dejando de
congregarnos, como algunos tienen por costumbre, sino exhortndonos; y tanto ms, cuanto veis
que aquel da se acerca (Hebreos 10:24-25).
El nico ambiente en el que puede existir la cercana necesaria entre creyentes para estimularse
cuidadosamente al amor y a las buenas obras, es el cuerpo local con el que uno est
comprometido. Y es solamente en ese contexto que podemos animarnos los unos a los otros.
El Nuevo Testamento tambin ensea que todo creyente debe estar bajo la proteccin y sustento del
liderazgo de la iglesia local. Estos hombres piadosos pueden pastorear a un creyente al animarle,
amonestarle, y ensearle. Hebreos 13:7 y 17 nos ayudan a entender que Dios en Su gracia, nos ha
concedido rendicin de cuentas mediante un liderazgo piadoso.
Adems, cuando Pablo le dio a Timoteo instrucciones especiales sobre las reuniones pblicas, dijo,
Entre tanto que voy, ocpate en la lectura, la exhortacin y la enseanza (1 Timoteo 4:13). Parte
del nfasis en la adoracin pblica incluye estas tres cosas: escuchar la Palabra, ser llamado a la
obediencia y accin mediante la exhortacin y la enseanza. Es solamente en el contexto de la
asamblea local que estas cosas pueden llevarse a cabo de la manera ms eficaz.
Hechos 2:42 nos ensea lo que haca la primera iglesia cuando se reuna: Y perseveraban en la
doctrina de los apstoles, en la comunin unos con otros, en el partimiento del pan y en las
oraciones. Los cristianos se reunan:
Para aprender la Palabra de Dios y las implicaciones de la misma en sus vidas.
Para que estando juntos llevaran a cabo acciones de amor y de servicio unos a otros.
Para conmemorar la muerte y resurreccin del Seor mediante el partimiento del pan y la oracin.
Claro que podemos hacer estas cosas individualmente pero Dios nos ha llamado a Su cuerpo, la
iglesia, la cual es la representacin local de ese cuerpo mundial. Debemos servir con gusto y ser
servidos entre el pueblo de Dios.
Una membreca activa en una iglesia local es imperativa para llevar una vida sin concesiones. Es
nicamente mediante el ministerio de la iglesia local, que un creyente puede recibir la clase de
enseanza, rendicin de cuentas y nimo que son necesarios para que est fuerte en sus
convicciones. Dios ha mandado que la iglesia provea la clase de ambiente en donde una vida sin
concesiones puede prosperar.
Usted es la persona indicada, 1 Pte.
La voluntad de Dios es que usted sea salvo, lleno del Espritu, santificado, sumiso y sufrido. La
Palabra de Dios aclara todo esto. No contine leyendo hasta que haya entendido estos cinco
principios.
Usted dir: MacArthur, usted me iba a decir a qu universidad debera ir. Me iba a decir
especficamente la voluntad de Dios. No lo ha hecho!
Bueno, permtame darle el principio final, pero agrrese de su silla! Quizs va a querer saltar y
gritar! Si usted est haciendo todas estas cinco cosas bsicas, sabe cul es el siguiente principio de
la voluntad de Dios? Hacer lo que usted quiera! Si esos cinco elementos de la volunta de Dios estn
funcionando en su vida, Quin est gobernando sus deseos? Dios! El salmista dijo: Delitate en el
SEOR, y l te conceder los anhelos de tu corazn (Sal. 37:4). Dios aqu no dice que va a cumplir
todos los deseos! Si usted est viviendo una vida devota, l le dar los deseos correctos.
La gente me dice:
- Por qu entr a su ministerio actual cuando antes tena un ministerio tan placentero en otra rea?
Siempre respondo:
- Porque quera.
- Aj. Hizo su propia voluntad.
Tuve un amigo que se me acerc y dijo:
- John, no s dnde quiere el Seor que sirva.
Yo le dije:
- Martn, si pudieras escoger cualquier servicio en el mundo, Cul quisieras?
l dijo:
- Ah, tengo una carga tremenda por el pueblo de Israel. Hablo francs con fluidez, y Pars est lleno
de gente juda que no conoce a Jess. A m personalmente me encantara ir a Pars como misionero a
los judos.
Verifiqu si entenda los cinco principios espirituales y le dije:
- Martn, has hecho todas estas cosas?
l contest:
- S, creo sinceramente que estoy comprometido con Cristo en estas reas.
Yo le dije:
- Martn, adis, que tengas un buen viaje.
l vacil y dijo:
- Pero tengo que escribir a 42 juntas misioneras.
Yo le dije:
- No! Anda noms.
l dijo:
- Pero ese slo es mi deseo.
- Entonces confa en que Dios fue quien plant ese deseo. Vete de aqu.
l se enlist en una misin de fe y se inscribi para ir a Francia. Pusimos un letrero bien grande en
nuestra iglesia que deca: Martn Wolfe se va a Francia. Recaud todo el apoyo que necesitaba y
ahora est sirviendo a Cristo, en Canad!
Qu sucedi? Una vez que se estableci que l era la persona indicada, no fue gran problema el
lugar a donde iba. l est en la ciudad de Montreal, trabajando con judos de habla francesa. l tena
la idea correcta; Dios tena una ciudad diferente.
Esto trae a colacin otro principio crucial. Imagnese tratando de virar y cambiar la direccin de un
tractor estacionado. Tarea muy difcil. Se requeriran gras y cadenas para siquiera moverlo. Pero
una vez que est rodando, un vehculo que pesa 18.000 kilos no es difcil de controlar.
Una vez que Martn se puso en marcha, Dios tom control del timn con los brazos fuertes de su
voluntad y fue fcil. Supongo que Dios pudo haber transportado su gra celestial, recogido y
empujado a Martn en la direccin correcta, pero a l le gusta usar gente que ya se est moviendo.
Escuche este comentario sobre uno de los apstoles ms grandes: Aconteci que mientras Pedro
recorra por todas partes, fue tambin a visitar a los santos que habitaban en Lida. All encontr a
cierto hombre llamado Eneas, que estaba postrado en cama desde haca ocho aos, pues era
paraltico. Pedro le dijo: Eneas, Jesucristo te sana! Levntate y arregla tu cama. De inmediato se
levant, y le vieron todos los que habitaban en Lida y en Sarn, los cuales se convirtieron al Seor
(Hech. 9:32-35).
Este relato emocionante registra que Dios us a Pedro para sanar a un hombre enfermo y comenzar
un avivamiento. Qu experiencia bienaventurada la de servir en la voluntad del Seor! Y
cuidadosamente insertado en este evento se encuentra un pequeo pensamiento sencillo:
mientras Pedro recorra por todas partes.
Pedro ya se estaba moviendo, estaba a la disposicin de puertas que estuviesen abiertas. Entonces
fue cuando Dios lo dirigi a Lida. Recuerde, Dios tiene ministerios abundantes para sus santos ms
ocupados.
En Gnesis encontramos una ilustracin fascinante de la misma verdad: Diciendo: Bendito sea el
SEOR, Dios de mi seor Abraham, que no apart de mi seor su misericordia y su verdad! En el
camino el SEOR me gui hacia la casa de los hermanos de mi Seor (Gen. 24:27). El siervo fue
enviado por Abraham para encontrar una esposa para Isaac. l ni siquiera saba quin o qu estaba
buscando. Pero estuvo involucrado en el servicio y el Seor se hizo cargo de resto.
Participe en la corriente dominante de lo que Dios est haciendo y deje que l lo gue a esa voluntad
perfecta.
Usted es la persona indicada, 2 Pte.
Pablo, en su segundo viaje misionero, cumpli el ministerio que Dios haba planeado para
Galacia, una provincia grande del imperio romano. l fortaleci, anim y confirm exitosamente a los
santos. La tarea, en ese entonces, se cumpli. Pero Pablo no haba terminado, l se estaba
moviendo. l fue un modelo de persistencia.
Pablo se fue al oeste, sin saber especficamente la voluntad de Dios, pero estaba en
movimiento para que Dios lo pudiera guiar. La siguiente provincia fue Asia menor con sus ciudades
de feso, Esmirna, Filadelfia, Laodicea, Colosas, Sardis, Prgamo y Tiatira. Pablo se fue con Silas y
Timoteo hacia Asia Menor, emocionado por el prospecto de llevarle el evangelio a la gente de all.
De repente, como si fuera una muralla de concreto en una autopista, el Espritu Santo les
prohibi predicar el evangelio en Asia (Hech. 16:6). No sabemos cmo Dios los detuvo, pero lo hizo.
La puerta cerrada cambi su direccin y se fueron al norte a Misia, esperando entrar a la provincia de
Bitinia. Pero el Espritu de Jess no se lo permiti (16:7). Otra barrera en el camino. Se les haba
detenido de ir al norte, al sur y al este, hacia Galacia. Y ahora qu? A estas alturas podramos haber
dicho: Todas las puertas estn cerradas, ser mejor que nos vayamos a casa. Pero Pablo no dijo
eso. Todava quedaba el oeste! De manera que siguieron la frontera entre Asia Menor y Bitinia hacia
el oeste hasta que llegaron al mar Egeo. Estaban en la ciudad playera de Troas, y por la noche se le
mostr a Pablo una visin en la que un hombre de Macedonia estaba de pie rogndole y diciendo:
Pasa a Macedonia y aydanos! (Hech. 16:9). Nunca ms se volvera a considerar al cristianismo
como otro culto asitico. Se estaba dirigiendo a Europa, toda una cultura diferente, un nuevo
mundo!
Dios quiso que estuvieran en Macedonia todo el tiempo. Pero nunca se los dijo hasta que
demostraron su fe y persistencia y no podan dar otro paso ms.
Mantngase en movimiento, qu principio! Hay tantas personas que se quedan sentadas
esperando que la gra celestial los mueva y dicen: No s lo que Dios quiere que haga. Ellos
necesitan comenzar a moverse para que Dios pueda guiarlos a esa rea de servicio que l ha
planificado. Conocer la voluntad de Dios puede significar a caminar por un camino estrecho hasta
llegar a un callejn sin salida. En ese momento, Dios abrir una puerta tan ancha que usted no podr
ver lo que est a su alrededor, sino slo a travs de ella!
Cul fue la respuesta de Pablo? Se encuentra registrada en el libro de Hechos: En cuanto vio
la visin, de inmediato procuramos salir para Macedonia, teniendo por seguro que Dios nos haba
llamado para anunciarles el evangelio (Hech. 16:10).
Pablo respondi inmediatamente y esa es la nica reaccin cuando un corazn persistente se
encuentra con una puerta abierta.
Me acuerdo cuando era nio y me iba al parque de diversiones y pagaba unos pocos centavos
para perderme en un laberinto. Estaba lleno de espejos, espacios abiertos y vidrios transparentes. La
idea era encontrar los espacios abiertos y abrirse paso para salir del laberinto. Un niito se rindi y se
qued parado en un lugar llorando hasta que viniera su mam. Yo no! Yo me golpeaba con los
vidrios y los espejos hasta encontrar los espacios abiertos y sala despus de 15 minutos.
Usted puede rebotar contra muchas puertas cerradas, pero esa es la forma en que Dios lo gua
a la fuerza hacia la puerta que l tiene abierta. Muvase! Sea persistente.
Sabe qu? La voluntad de Dios no es primordialmente un lugar. La voluntad de Dios no es,
ante todo, un sitio donde ir o un lugar donde trabajar. La voluntad de Dios tiene que ver con usted
como persona. Si usted es una persona que est en la condicin correcta, entonces puede seguir sus
deseos y cumplir as con la voluntad de l.
As que, hermanos, os ruego por las misericordias de Dios que presentis vuestros cuerpos
como sacrificio vivo, santo y agradable a Dios, que es vuestro culto racional. NO os conformis a este
mundo; ms bien, transformaos por la renovacin de vuestro entendimiento, de modo que
comprobis cul sea la voluntad de Dios, buena, agradable y perfecta (Rm. 12:1,2).
Y cualquier cosa que pase en su vida, a lo largo de su recorrido d gracias, porque esta es la
voluntad de Dios para vosotros en Cristo Jess (1 Tes. 5:18). l est usando eso para amoldarlo a
su voluntad.
La prioridad de la pureza
Para algunas personas que han estado buscando la voluntad de Dios por mucho tiempo,esto va a
parecer bastante obvio. Porque esta es la voluntad de Dios, vuestra santificacin (1 Tes. 4: 3-7).
Dios desea que todo creyente sea santificado. Qu significa santificado? Usemos la palabra puro
en su lugar. Pablo en este pasaje est hablando de la pureza prctica y ofrece cuatro principios.
Mantngase alejado del pecado sexual. No dice evitar todo lo relacionado con el sexo; dice
mantngase alejado del pecado sexual. Por supuesto, esto quiere decir que no debemos
involucrarnos en actos sexuales que estn mal. Tambin significa que no nos acerquemos a esas
cosas. Algunos cristianos que no soaran en hacer esas cosas se sientan y ven a otra persona
hacindolas o leen acerca de ellas en algn libro y llaman a esto entretenimiento. Nosotros no
debemos tomar parte en estas cosas.
No soy un mojigato; creo que el sexo es algo glorioso. Dios lo invent. Si l lo cre, entonces
es bueno. Pero l lo diseo para la belleza de la relacin matrimonial y slo para eso. Que una
persona crea que puede engaar a Dios y estimularse con el sexo apartado del matrimonio es creer
la mentira del diablo.
Es absurdo que un joven (o cualquier otra persona) que est viviendo en impureza sexual
diga: Dios, mustrame tu voluntad. Es persona ni siquiera est haciendo lo que este versculo dice
que es su voluntad. Por qu debera Dios revelarle algo ms de su voluntad?
Mantngase alejado del sexo inmoral. Ese es un principio sencillo. Alguien inevitablemente
dice: Qu tan lejos?. Lo suficiente como para estar puro. Santificado. Apartado completamente
para Dios.
Estoy diciendo que no puede tomarse de la mano con la persona que ama? Ese no es el
asunto. Quiero decir que no se pueden besar? Tampoco quiero decir eso. La Biblia dice: Todas las
cosas me son lcitas, pero no todo me conviene. Todas las cosas me son lcitas, pero yo no me dejar
dominar por ninguna (1 Cor. 6:12). Dios slo lo puede bendecir en tanto est controlando lo que
hace para su honra. Cuando la lujuria lo controla, usted ha cruzado el lmite. Es un principio sencillo.
Controle su cuerpo
El segundo principio referente a la pureza prctica se expresa en 1 Tesalonicenses 4:4. Cada uno
de vosotros sepa controlar su propio cuerpo en santificacin y honor. En el idioma griego, hay dos
significados posibles de la palabra cuerpo: esposa o cuerpo. De acuerdo al contexto yo digo que
significa cuerpo. Lo que Pablo est diciendo es que debemos controlar nuestros cuerpos; eso es
pureza.
Nosotros deberamos mantener nuestros cuerpos en sujecin para asegurarnos de estar honrando a
Dios. Eso incluye la manera en que nos vestimos y las cosas que hacemos con nuestros cuerpos. Este
principio cubre el rea entera de la lujuria, de la carne, y no slo cosas sexuales. Una persona puede
deshonrar a Dios al vestirse exageradamente para llamar la atencin. La glotonera tambin lo pone a
uno en la posicin de deshonrar a Dios y pecar, porque es obvio a todos que el glotn no puede
controlar el deseo de comer. Nada que gratifique al cuerpo a costa de la deshonra a Dios puede
tener cabida en la voluntad de Dios.
Someta sus pasiones
El cristiano no debe vivir con bajas pasiones [de lo perverso que tiene que ver con asuntos
sexuales], como los gentiles [paganos] que no conocen a Dios (1 Tes. 4:5). Qu est diciendo
Pablo? No acte como el resto del mundo: ellos son guiados por sus pasiones.
Una jovencita de 16 aos se me acerc una vez con lgrimas corriendo por sus mejillas y me dijo:
- John, ya no lo puedo soportar.
Ella dijo:
- Me voy a matar.
Le pregunt: por qu?
Ella contest:
- Me he metido con tantos chicos desde que tena 13 aos que no me puedo ni mira en el espejo.
Nos sentamos y hablamos del amor de Dios y su perdn total. Esa adolescente invit Jess a que
entrara en su vida. Despus sus ojos destellaban a travs de las lgrimas mientras me deca:
- Sabes algo? Siento que he sido perdonada.
Yo le asegur que lo estaba. Ella sali de ese sitio ya no para vivir en el fango sino para ocupar su
mente en las cosas de arriba.
Una de las cosas grandiosas y liberadoras del cristianismo, es que lo saca a uno del fango y lo
levanta. Mantngase arriba! No acte como los impos.