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Crditos

Carmen Adriana Delpiano Puelma


Ministro de Educacin

ngel Cabeza Monteira


Director de Bibliotecas, Archivos y Museos

Ana Tironi Barrios


Subdirectora
Biblioteca Nacional de Chile

Roberto Aguirre Bello


Jefe de Colecciones Digitales
Biblioteca Nacional de Chile

Investigacin
Center of Applied Ecology & Sustainability (CAPES)
Pontificia Universidad Catlica de Chile

Textos
Mara Jos Ferrada Lefenda

Diseo
Felipe Leal Troncoso

Coordinacin General
Daniela Schtte Gonzlez
El cuaderno perdido de Claudio Gay

Un da, entre los tesoros que guarda la Sala Medina, me encontr con un
extrao cuaderno.
En sus pginas haba dibujos de animales, anotaciones y preguntas. Creo que
se trataba del cuaderno de un viajero, que se haba detenido a mirar la
tierra, el cielo, el agua y que luego haba registrado, con todo detalle, lo que
haba visto ah.
Mi sorpresa fue muy grande cuando record que haba visto dibujos
exactamente iguales en los libros que hizo el naturalista Claudio Gay all
por el siglo XIX.
Era su cuaderno? Haba otro viajero que haba registrado las mismas
cosas? Era eso posible?
Durante muchos aos he intentado averiguarlo, pero solo he llegado a una
conclusin: hay preguntas que no tienen respuesta.
An as, me gusta llamarlo El cuaderno perdido de Claudio Gay.

Bho Medina

*El Bho Medina vive en la Biblioteca Nacional de Chile. Nadie sabe su edad exacta,
pero algunos dicen haberlo visto por primera vez en 1925, fecha en la que el biblifilo
e investigador, Jos Toribio Medina, don sus colecciones a esta institucin.
La Tierra
La Lagartija He vuelto a encontrarme con
esta especie en campos y en
(Proctotretus chilensis, actualmente lugares con vegetacin arbustiva
su nombre es Liolaemus chilensis)
y pasto. En ese verde inmenso,
puede camuflarse
perfectamente.
Tambin yo quisiera
tener un traje tan
perfecto.

Dormir sobre
una hoja?
Hoy, al caer la tarde, me
encontr con una especie
sumamente interesante que
se pareca a un dinosauro en
Hoy me acerqu
miniatura. Las personas del
en silencio y mir de
lugar me dijeron que se trata
cerca a mi pequea amiga. Averig que es una especie
de un lagarto llorn.
Su cuerpo es redondeado y ovpara (eso quiere decir que
Un nio me explic que el est cubierto de escamas, la hembra pone los huevos) que
curioso nombre se debe a que la cabeza algo cuadrada. habita en Chile y Argentina.
al ser atrapado emite un Sus miembros estn muy
chillido muy agudo. pegados a su cuerpo y
Lavar su terminan en minsculos
dedos de uas
traje con la puntiagudas.
lluvia de la
maana? Soar?
La Vizcacha Hoy observ su curiosa anatoma:
(Lagotis crinigerl)
1. Patas traseras dos veces ms largas que las patas de adelante.
2. Cabeza alargada.
Las altas montaas de Chile... 3. Cola larga, con pelos encima y en la punta.
Me gustan sobre todo en 4. Pelaje suave.
invierno,
cuando se
cubren de
blanco.
Me dijeron que slo
se alimenta de
vegetales y
hierbas y que
los antiguos
habitantes
de las
montaas de
Chile y Per
fabricaban
mantas con su
pelo.
Entre sus rocas hace su
casa este roedor. Creo estar
seguro de que este
Lo que ms llama roedor pertenece a la
mi atencin son familia Chinchillidae.
sus grandes orejas
que en algo me
recuerdan a los conejos,
aunque he sabido que no
tienen con ellos ninguna
relacin. Escuchar con ellas el
Sabr su
viento que atraviesa la
Cordillera de los Andes? secreto?
El Chingue Algunas caractersticas:
(Mephitis chilensis)
-Cabeza corta y nariz saliente.
-Orejas pequeas y redondeadas.
-Cuerpo grueso y cola larga.

Los animales eligen casas muy curiosas. Este, por Lo ms interesante es su pelaje: posee dos bandas
ejemplo, busca los huecos de los rboles o hace blancas que se renen detrs de su cabeza,
hoyos en la tierra, utilizando sus patas delanteras. formando una especie de media luna.
Durante la noche sale de su refugio para buscar -Creo que su traje es muy elegante.
alimento: orugas, huevos, reptiles, insectos, pjaros y -Tal vez el chingue sea el rey
cuadrpedos pequeos. de un castillo desconocido.

En mi
recorrido,
he vuelto a
encontrarlo
muchas veces.
Parece habitar desde
el norte de Chile hasta
Valdivia.

Hoy me enter de dos cosas:


La primera es que le dicen chingue. La segunda es
que el chingue, cuando quiere defenderse, arroja mal
olor (arma curiosa, pero bastante efectiva).
El Pud Hoy, me he percatado
(Cervus pudu) de un detalle que haba
pasado por alto: los machos
tienen cuernos lisos y
redondos.
Hoy he visto a un pariente pequeo del ciervo. A veces, el pequeo pud
O me lo he imaginado? entra a mis sueos.
Busca un camino que une el
bosque y el cielo.
El pud, como lo llaman, es de color rojizo y
jaspeado. Su cabeza es corta, y tiene un par
de orejas alargadas, me imagino que con ellas
atrapa el sonido del viento en la cordillera
y los terrenos bajos, que son los lugares que
eligi para habitar.

Me cuentan
que es posible encontrarlo,
especialmente, en la Isla de Chilo.
Vive en pequeos rebaos y es de naturaleza
dcil. Hasta parece ser domesticable.
Supe que los huemules son muy raros en
Chile. Frecuentan los altos vericuetos de
la cordillera y algunos terrenos bajos,
El Huemul desde Colchagua a Aysn.
An no logro ver a
(Cervus chilensis) ninguno de cerca.

Hoy logr
acercarme a
uno. Su pelaje
parece muy
suave y los
machos tienen
Donde la cordillera se une con el cielo, vive pequeos cuernos.
este animal.
Me mir con sus
Lo llaman huemul. No me deja verlo de ojos grandes y luego
cerca, porque apenas siente mis pasos, se march,
escapa a gran velocidad. siempre veloz.
El Cielo
Me gustan sus alas transparentes.

Ayer, un insecto volador


acompa mi caminata.
En realidad, no s si era un
insecto o un pequeo cometa.
Esta vez, fui yo quien
sigui a la liblula.

El Matapiojo Y descubr que busca


los espacios con agua.

o Liblula En ellos encuentra su


alimento (pequeos
(Phenes rapto) insectos) y pone sus
huevos.

Hoy, volvi a aparecer.


Se trata de una liblula de grandes
ojos que habita la zona central de
Chile.
Su cara es plida y su cuerpo, una La he seguido observando.
mezcla de caf con amarillo. Definitivamente, sus alas son muy delicadas.
La Mariposa
(Vanessa charie)

Cada vez que miro al cielo, me


encuentro con algo nuevo.
Esta vez, vi una mariposa.

He vuelto a ver muchas veces a esta mariposa


durante mis viajes, lo que me hace pensar
que se encuentran a lo largo de todo Chile.
Sus alas anteriores son
naranjas con extremos Otra cosa importantsima: se alimenta del
negros, que a su vez polen de las flores.
tienen tres o cuatro
puntos blancos. (Esos puntos
blancos parecen estrellas
diminutas).
Hoy la mir de cerca:
Los extremos de sus alas
posteriores tienen manchas
negras y redondeadas.
El Pjaro de
siete colores Construye su nido utilizando
cinco o seis tallos que
(Regulus omnicolor enlazan la cubierta y
o sietecolores) sostienen el centro. Es una
casa sencilla pero firme.

Segunda vez que me encuentro con este


pjaro y segunda vez que pienso: qu
bonitos colores.
Plumas rojas, azules, negras, verdes,
amarillas y blancas adornan su cuello. Y
qu curioso moo lleva. Ser pariente
de un emperador japons?
Cuando canta
He escuchado que esta pequea avecilla repite la palabra
es la ms bella y colorida del cielo de ffue-ffu-
Chile. ffu-ffu.
Volv a verla en Coquimbo, en Santiago,
en Chilo, siempre en lugares cenagosos,
en medio de junqueras.
Salta con mucha destreza de un tallo a
otro y se alimenta de pequeos insectos.
La Loica
(Sturnus militaris / Leistes americanus)

Este pjaro, ms que un pjaro parece un dibujo.


Plumas negras cubren sus lados, una lnea blanca
adorna su cabeza y su pecho es tan rojo como
una manzana.
La loica (ese es su nombre) con sus colores y su
cola cuadrada, alegra los das.
Come insectos. Los atrapa en
el suelo, mientras camina.

Mi pequea amiga de pecho


rojo abunda en el cielo
chileno y su canto es tan
agradable como su aspecto.
El Traro
(Caracara vulgaris)

Los pjaros de Chile son muy curiosos.


Sigo observando al
Hoy por ejemplo, escuch a uno decir
traro, desde lejos, pero
claramente la palabra traro.
detenidamente: la parte
Y as lo llaman: traro.
superior de su cabeza, el
Es un ave rapaz de pico grueso dorso, el estmago y el
y encorvado. Su aspecto es vientre son de color caf
tan serio e imponente que negruzco. Sus hombros
hasta me he llegado a y su cola tienen finas
preguntar si ser bandas blancas. Sus
el rey de los patas y su pico son
pjaros. dorados.

Consegu nueva informacin: el


traro se encuentra en todo Chile
y tambin es comn encontrarse
con l en otros pases de
Amrica.
El Agua
El Caracol
(Fusus echinulatus)

He viajado mucho y he podido


conocer casas muy bellas.
Si tuviera que elegir entre
todas ellas, creo que me
quedara con la de este *Mirndolo de cerca
caracol. llegu a la conclusin
de que se trata de un
molusco gasterpodo
(esto quiere decir
que se caracteriza
por tener un cuerpo
carnoso mediante
Sigo impresionado el cual se arrastra.
por su forma. Tambin los caracoles de
Es sencilla y tierra pertenecen a esta
particular a la vez. familia).
Su forma de espiral lo
hace parecer un castillo
blanco, lleno de diminutos y
puntiagudos torreones.

Nota del Bho Medina: en la actualidad, esta especie se encuentra extinta, pero mis amigos
pescadores me han contado que es posible encontrar algunos ejemplares fsiles en las
cercanas de Colchagua.
El Cangrejo La primera vez que vi a este Not algunas diferencias entre el macho y la hembra.
(Liriopea leachii)
curioso ser caminando rpidamente El caparazn de esta ltima, tambin conocido como
por la orilla del mar me pareci carapacho, es un poco ms ancho y sus antenas, ms
que se trataba de una especie de cortas y delgadas.
estrella en movimiento.
Este habitante de los mares de Chile posee patas largas y
Al seguirlo, supe que no, que eso
cilndricas. Tambin un par de pinzas dentadas. Me parece
que se desplazaba tan gilmente
que es todo lo que necesita para ser un ser vivo veloz y
entre el agua y la arena era
feliz.
un cangrejo.

Lograr alcanzar
su figura pequea
y amarilla?
Su rapidez es
asombrosa.
La Rana
(Calyptocephalus /
Caudiverbera caudiverbera /
Calyptocephalella gayi)
La rana chilena habita en
cursos de agua estancados y
pasa ah toda su vida.
Un croar me despert esta Mientras me alejo (debo seguir
maana. Se trataba de un mi viaje), la escucho croar. Parece
anfibio conocido como despedirse.
la rana chilena.
Es endmica del centro de
Chile (eso quiere
decir que se
encuentra solo
en esa zona).
Lo que ms
me gust fue el
color de su piel:
verde olivceo con
manchas cafs y
amarillas. Podr Volv a ver a una
yo conseguir un de su especie. Pero
impermeable como ese? esta era tres veces ms
grande de la que haba
visto el da anterior.
Necesitar un par de lentes?
No. Las personas del lugar me lo
explicaron: su talla puede variar de
los 8 a los 30 cms.
Tambin me explicaron que su peso
medio es de 500 gramos pero que se Nota del Bho Medina: en la actualidad, esta especie est en categora de vulnerable
han reportado especmenes de ms debido a la introduccin de la xenopus laevis (rana africana) que porta el hongo qutrido
de tres kilos! batrachochytrium dendrobatidis. Este se infiltra a travs de la piel de los anfibios que no
estn adaptados a l y les causa graves problemas.
La Merluza
(Merlus gayi) Lo mir de cerca:
-Sus ojos son medianos, redondos y se ubican cerca
de la lnea de su frente.
-Tiene una boca pequea y en la quijada posee una
hilera de pequeos dientes puntiagudos.
Creo que cuando subi a la superficie me sonri. Y
luego sigui nadando hacia el profundo corazn del
ocano Pacfico.

En el mar de Chile habita un pez alargado y cubierto de escamas.


Su cabeza, tambin es larga: mide aproximadamente un tercio de su
cuerpo.
Este pez, conocido en la costa chilena con el nombre de merluza, vive
en la profundidad del mar, entre los 50 y los 500 mts.
Aunque es tpico del archipilago de Juan Fernndez, me dijeron que
era posible encontrarlo en casi todas las costas de Chile.
Nota del Bho Medina: La merluza era un pez muy comn y barato, pero
la sobreexplotacin humana ha reducido considerablemente su cantidad.
La Pintadita
(Cheilodactylus Antonii)

En sus ojos redondos es


En las profundidades del posible ver el reflejo del
mar de San Antonio, me agua. Parecen dos lagos.
encontr con un pez de
traje rayado.

Lo que ms llama mi
atencin sigue siendo
su traje.

Su cuerpo es oval y alargado.


Su cabeza es pequea y su Se dirigir la pintadita -as lo llaman-
frente ancha.
a una fiesta en el fondo del mar?
Respira por dos agujeros que
tiene cerca de los ojos.
Claudio Gay

Naci en Provenza, Francia, en 1800. Y dicen que desde que era un nio
mostr un especial inters por las ciencias naturales.
Guiado por ese espritu, y bajo la direccin del botnico italiano Juan
Bautista Balbis, recorri durante su juventud las regiones europeas. Entre
ellas, los Alpes franceses, el norte de Italia, parte de Grecia, algunas islas
mediterrneas, y sectores del Asia Menor.
En 1828, el aventurero Pedro Chapuis le ofreci viajar a Chile, para
trabajar como profesor. Claudio Gay acept y lleg a nuestro pas ese
mismo ao.
Durante dos aos se dedic a ensear y tambin a recorrer nuestro
territorio.
Su trabajo ms importante, comenz cuando el Gobierno de Chile le pidi
que realizara un viaje cientfico de tres aos y medio por nuestro pas,
para hacer un inventario de nuestros recursos naturales.
Claudio Gay comenz su viaje por la regin de Atacama y Colchagua.
Durante los aos siguientes el cientfico recorri diversos lugares de Chile,
entre ellos el archipilago Juan Fernndez (1832), la isla de Chilo
(1835), y la Zona Central (1837).
Sus descubrimientos se encuentran agrupados en 30 volmenes: ocho tomos
destinados a la historia, ocho a la botnica y ocho a la zoologa, dos sobre la
agricultura nacional, dos de documentos histricos, y otros dos que contienen
un atlas de imgenes.
Claudio Gay parti definitivamente a Francia en 1863 y muri diez aos
despus en su Provenza natal.
Los chilenos le estamos muy agradecidos porque supo mirar el mar, el cielo
y la tierra de nuestro pas con mucha detencin. Y lo mejor de todo: dej
registrados sus descubrimientos para que hoy los vuelvan a descubrir los
nios curiosos como t.
El cuaderno perdido de Claudio Gay es un libro hecho por Chile para Nios
que busca acercar a los nios de nuestro pas a la obra de este naturalista,
gran parte de cuyo legado se encuentra en la Sala Medina de la Biblioteca
Nacional de Chile.
La informacin actualizada de las especies que aparecen en el libro fue
aportada por el Center of Applied Ecology & Sustainability (CAPES)
dependiente de la Pontificia Universidad Catlica de Chile. Damos a ellos
nuestros agradecimientos.