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Miercoles .......................................................................

115
El amanecer 116
PROLOGO
La manana 121
La tarde 126
La noche 133
Ft STE libro, imaginado y dado a luz por Kathleen Deignan,
Jueves 139
reime algunos de los mas bellos y reveladores pa-
El amanecer 140 ,/ sajes de las obras de Thomas Merton, dispuestos a
La mariana 145 modo de oraciones para rezar cada dia al amanecer, a me-
La tarde 149 diodia, al atardecer y por la noche. El resultado es una ver-
La noche 156 siOn contemporanea de esa antigua forma de libro de ora-
ci6n que llamamos Libro de las Horas. El lector tendra que
Viernes 161 descubrir por si mismo cOmo el usar este . Libro de las Horas
puede enriquecer su propio periplo espiritual. Pero a veces,
El amanecer 162 intercambiando relatos, quienes recorremos juntos el camino
La mafiana 167 espiritual podemos animarnos y ayudarnos mutuamente. Con
La tarde 171 este espiritu, por tanto, deseo compartir con el lector cam
La noche 179 el camino espiritual contenido en este libro sigue transfor-
mando mi vida.
Sabado ............................................................................ 183
Comence a leer a Thomas Merton en 1958, con tan so-
El amanecer 184
lo catorce aims de edad, por lo que, obviamente, era yo de-
La mailana 189 masiado joven para apreciar muchas de las cosas que Mer-
La tarde 192 ton decia. Pero s podia percibir que las palabras de Merton
La noche 197 acerca de Dios tenian mucho que ver con su profunda ex-
periencia de ese mismo Dios. De un modo difuso pero sin-
Notas ................................................................... 207 cero, sentia yo que la lectura de Thomas Merton podia ayu-
darme a encontrar mi camino hacia Dios. Cuando acabe mi
Abreviaturas 207
educacion secundaria, ingrese en la abadia trapense de
Bibliografla de Thomas Merton ........................ 216 Gethsemani, en Kentucky, donde vivia Merton. Mi plan con-
Fuentes y autorizaciones 219 sistia en ingresar en dicho monasterio para que Merton pu-
diera guiarme en mi busqueda de Dios. Y, para mi sorpresa y
satisfacciOn, fue justamente eso lo que sucedio. Merton era, a

8 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 9


la sazon, maestro de novicios, y yo tenia que tratar regular- emas y salmos de Thomas Merton..., no limitandose simple-
mente con el para que me dirigiera espiritualmente. mente a buscar informacion, ni siquiera inspiracion, sino mas
Lo que mas valoro de los ratos que pase con Merton no bien las concisas y tajantes frases que le hagan acceder a las
es ninguna cosa concreta de todo cuanto me dijo, sino que profundidades de un silencio que no es capaz de nombrar,
todo lo que me decia equivalia a una invitacion a unirme a pretender o siquiera comprender.
el en la escucha silenciosa de Dios. Y es esta invitacion la
que sigo escuchando en todos y cada uno de los pasajes de Sintonizando de este modo con los escritos de Merton, es
este libro. Espero que quien se decida a orar con este libro perfectamente posible empezar a tener la sensacion de que
escuche como la invitacion de Merton se extiende tambien a te habla directamente cuando dice:
el, instandole a escuchar en silencio, a entregarse al silencio No es facil decir lo que yo s y no puedo decir. Real-
y a descubrir por si mismo cuan pacientemente aguarda Dios mente, tengo la sensaciOn de que has visto algo mas
en el silencio, por muy intenso y agotador que sea su pro- valioso... y tambien mas asequible. La realidad que
pio ruido interior, de tal forma que, al fin, drasticamente re- esta presente a nosotros y en nosotros: llcimese Ser,
ducido y eliminado dicho ruido, pueda comenzar a oir cOmo Atman, Pneuma... o Silencio. Y el mero hecho de que
Dios le llama a el y a todas las cosas a la existencia. estando ate ntos, aprendiendo a escuchar (o reco-
No hay que esforzarse demasiado para descubrir esa invi- brando la capacidad natural de escuchar, que, al
tacion a escuchar que resuena en todo cuanto Merton dice. El igual que la respiraciOn, es algo que no puede apren-
lector descubrird esa llamada a escuchar si es capaz de demo- derse), podemos descubrirnos a nosotros mismos in-
rarse en las palabras de Merton y no pasa apresuradamente mersos en una felicidad que no es posible explicar: la
por encima del tesoro escondido que le invita a descubrir. Lo felicidad de estar en armonla con todo cuanto se
que resulta verdaderamente irresistible es que, a medida que oculta en el fundamento mismo del Amor, para el que
uno aprende a escuchar, empieza a constatar que ese tesoro no hay explicaciOn posible. Supongo que lo que meis
es la presencia misma de Dios dentro de uno, que te llama a feliz me hace es el hecho de reconocernos unos a otros
existir como alguien a quien Dios atesora eternamente. en este espacio metafisico del silencio y la felicidad y,
Cuando aprendemos a leer a Merton de este modo, las por un instante, adquirir una cierta sensaci6n de que
pausas entre sus frases se hacen mas largas. El silencio, en- estamos "llenos de paralso sin saberlo".' .
gendrado por una simple frase que te fuerza a dejar de pen-
sar, se hace mas profundo. En este obsequioso silencio em- No sabemos que estamos llenos de paraiso porque esta-
pezamos a constatar que la suave y tranquila voz de Dios, mos tan llenos de nuestro propio ruido que no podemos es-
que reverbera en las palabras de Merton, reverbera igual- cuchar el cantico de Dios llamandonos a nosotros y a todas
mente dentro de nosotros y en cada una de las horas de las cosas a la existencia. Por eso Merton nos muestra el ca-
nuestras vidas. Este es, pues, el espiritu con el que espero mino a casa, entregandose a Dios en el silencio. Y se entre-
que el lector sea capaz de armonizar con las oraciones, po- ga tan completamente a Dios en el silencio que, cuando co-

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mienza a hablar, su voz y la voz de Dios se mezclan en una
polifona de gracia y gloria que hace que nuestro propio co-
AGRADECIMIENTOS
razn empiece a agitarse y a despertar.
Es en esta coyuntura donde podemos apreciar cmo el
contenido de este libro se fusiona tan perfectamente con su
estructura para formar un Libro de las Horas. Porque es ho- EBO dar las gracias a las numerosas personas que
ra a hora como aprendemos a escuchar la polifona de Dios con su ayuda han hecho posible este trabajo:
reverberando en todo cuanto omos. Es hora a hora como D Anne McCormick, Directora del Merton Trust; El
aprendemos a no creer realmente ni expresar inconsiderada- Hno. Patrick Hart y la Comunidad de Gethsemani, por su c-
mente los comentarios fuera de tono que brotan de los lu- lida acogida y los nimos que supieron transmitirme duran-
gares proscritos de nuestra mente. Es hora a hora como lle- te mi visita a dicha abada; Judith Kubicki, CSSF, y Jaculyn
gamos a descubrir que la aparente cacofona del sonido de Hanrahan, CND, por su visin en relacin con la forma de las
los telfonos, del trfico constante y de la multitud de per- Horas, as como a Meg Funk, oss, por su profunda com-
sonas hablando sin parar es la polifona de la voz de Dios prensin de la prctica de la lectio divina; a Patricia Roldn,
que reverbera en el mundo. Cuando aprendemos a recono- mi ayudante acadmica, por su inestimable ayuda; y a todo
cer y escuchar esta polifona, nos transformamos. Y cuando el personal de Sorin Books que han contribuido a dar forma
nos transformamos, empezamos a constatar que estamos lle- a este libro, y en especial a Bob Hamma y Peter Gehred.
nos de paraso sin saberlo.
Y hete aqu, lector, sosteniendo en tus manos un libro Me siento igualmente agradecido por el aliento que me
que no es sino un modo de unirte a Merton en la senda de han prestado las hermanas y colaboradoras de la Congrega-
la escucha. Tengo la sensacin de que Thomas Merton est cin de Notre Dame, especialmente Jeanne Fielder, CND, y
cerca de alguna manera, esperando, con cada una de las co- Jacqueline Greenfield. Doy las gracias, igualmente, a mis co-
sas que dice, animarte a no dudar de lo que Dios puede lo- legas del Departamento de Estudios Religiosos del lona Co-
grar contigo, de lo que Dios puede expresar a travs de ti, si llege, as como a la comunidad virtual y global de cuantos
te entregas a l en el silencio. han encontrado en Merton a un verdadero maestro espiritual.
A este respecto, quiero mostrar un especial agradecimiento a
JAMES FINLEY Paul Pearson, Jonathan Montaldo y los miembros de la Tho-
mas Merton Society, as como a las asociaciones mertonia-
nas de Canad, de Gran Bretaa e Irlanda y de los Pases Ba-
jos. Gracias, igualmente, a todos los jvenes estudiosos de
Merton (en especial a Daniel, Kimberly y Victor), cuyo entu-
siasmo por el legado de nuestro autor garantiza la existencia
de una nueva generacin de discpulos del mismo. Tambin

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quiero agradecer la inspiracin y el apoyo de mi hermana,
Ann Deignan, excelente poeta, que estaba creando su pri- INTRODUCCIN
mera obra durante la elaboracin del presente libro.
Especial agradecimiento me merecen el Padre John Giu-
liani y Jim Finley, cuya creatividad honra esta obra.
Tiene que haber un momento del da
Y, cmo no?, mi ms profunda gratitud a Merton el sal-
en que el hombre que hace planes olvide sus planes
mista, el hombre que supo cultivar la alabanza. Con l he
y acte como si no tuviera plan alguno.
orado cada una de las palabras a la hora de preparar este
hermoso breviario, que espero sea una bendicin para
Tiene que haber un momento del da
cuantos lo tomen en sus manos y marquen sus das y sus ho-
en que el hombre que tiene que hablar guarde silencio,
ras con su poesa, su sabidura diferente y su gracia.
deje de dar forma a teoras en su mente
y se pregunte a s mismo:
KATHLEEN DEIGNAN, CND
Acaso tienen algn sentido?
Beltaine, 2006
Tiene que haber un momento
en que el hombre de oracin acuda a orar
como si fuera la primera vez en su vida
que lo hace;
en que el hombre que toma decisiones
deje de lado stas,
como si todas ellas hubieran perdido su validez,
y aprenda una sabidura diferente:

distinguir el sol de la luna,


las estrellas de la oscuridad,
el mar del rido desierto,
y el cielo nocturno del perfil de una montaa'.

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UNA SABIDURIA DIFERENTE trarse en terrenos del corazOn humano que pocos de noso-
tros se atreven a explorar. En esa inh6spita regi6n del alma
descubrio Merton no solo el yo que habia perdido en el la-
berinto del mundo moderno, sino su mas escondida fuente:
las insondables y calidas profundidades del misterio divino.
sTE es un Libro de las Horas para quienes desean Al recobrar su propia alma, se descubri6 a si mismo en toda
aprender .una sabiduria diferente, enseriada por el su integridad y lucidez y se sinti6 capaz de mostrar el acce-
E maestro de contemplacion Thomas Merton, a base so a esta integridad fundamental, descubierta gracias al des-
de aprovechar esos momentos del dia en que podemos de- pertar de la mente contemplativa. El que en otro tiempo se
jar a un lado nuestras tareas, guardar silencio y ponernos a habia sentido desorientado en medio de la desoladora an-
orar. En 1941, cuando tenia veintiseis arios, Merton busco re- gustia y confusion de la construccion del mundo y de si mis-
fugio en el monasterio trapense de Nuestra Senora de Getse- mo lleg6, con el tiempo, a conocer la paz de quien ha en-
mani, Kentucky, .harto del absurdo caos de una vida tan Ile- contrado su camino a casa: a Dios, al mundo y a s mismo.
na de actividad, de movimiento y de palabreria inutil, tan su-
perficial y tan plagada de estimulos innecesarios que ya no El contacto experiencial con el Dios Vivo era algo omni-
podia ni siquiera recordar quien era el 2 . Aprendi6 entonces presente en torno a Merton: en el esplendor de la naturale-
para el resto de su vida una nueva manera de ser, sustenta- za, en el pathos de la sociedad, en las estimulantes conver-
da por un ritmo de oracion diaria que le ayudaba a descu- saciones con innumerables interlocutores a lo largo y ancho
brir o a recobrar un nuevo yo, su verdadero yo, rescatado, del planeta y en la liturgia monastica de oraciOn incesante.
cual si de una joya se tratara, del mar de confusion, agitaciOn Con el tiempo, su vida misma se transfigur6 en adoraciOn
y banalidad. inagotable, alimentada por un arrobamiento que se vertia
abundantemente en constantes expresiones de alabanza que
Asediado por los mismos problemas y angustias que afli- resonaban en la soledad y el silencio que constituian su ha-
gen a los seres humanos de nuestro tiempo, Thomas Merton bitat natural en medio de los bosques de los Apalaches. En
accedio, y lo hizo en profundidad, a .una sabiduria diferen- su refugio de madera, cuyas puertas y ventanas estaban siem-
te de los misterios cristianos y su capacidad sanadora, ilu- pre abiertas al mundo, empleaba sus dias en interceder por
minadora y transformadora. Su pasiOn consistia en compartir todos nosotros, componiendo un cuerpo de . sabiduria dife-
esta sabiduria con cuantos nos encontrabamos al otro lado rente, que quiso compartir por medio de su extraordinario
de los muros de su monasterio. No es que l hubiera en- legado de escritos espirituales y sociales. En aquel lugar mar-
contrado respuestas, sino que habia discernido una forma de caba las horas, los dias y las estaciones que transcurrian im-
explorar las cuestiones mas radicales que desde siempre han placables, sumiendose en su belleza y su congoja, en su gra-
inquietado a los buscadores espirituales. Comprendio que su cia y su sabiduria, reuniendolo todo ello para nosotros como
vocacion consistia en ser un servidor de la busqueda huma- guia, orientaciOn, inspiracion e instruccion en los sagrados
na de sentido, trascendencia y comunion, capaz de aden- misterios de la transformaciOn humana. Y asi, transcurridas

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varias dcadas desde su muerte, sigue siendo el maestro de sus estancias consagradas a la meditacin, o con los gritos de
oracin que siempre fue, porque tambin fue a la vez maes- los muecines desde sus altos minaretes convocando a los
tro de alabanza. musulmanes a la oracin..., la tierra resuena con una sinfo-
na de canciones que hablan de una sabidura diferente que
nos invita a la alabanza. Y tal vez las ms conocidas y per-
EL MUNDO DE LA ALABANZA durables de dichas canciones sean los salmos.

Los cnticos se alzan en torno a m como una jungla.


Los coros de todas las criaturas interpretan Los CNTICOS DE ALABANZA:
las melodas que Tu Espritu entonaba en el Edn'. LOS SALMOS

alabanza ha constituido siempre la preocupacin de


A Cuando los salmos me sorprenden con su msica
quienes son vitalmente conscientes de un universo y las antfonas llegan a embriagarme,
radiante de misterio. Desde los albores de nuestra el fondo de mi alma se desvanece'.
creacin, la humanidad no ha dejado de producir visionarios
capaces de transmitir un sentido de lo sagrado. Estos artistas, ARA Thomas Merton, el libro hebreo de los Salmos era
poetas, dramaturgos, liturgistas y simbolistas msticos inspi- la coleccin ms significativa e influyente de poemas
ran una extraordinaria creatividad en respuesta a la dimen- religiosos que jams se hubiera escrito. Dialgicos
sin numinosa del ser, hacindonos capaces de vivir sta con por naturaleza, los salmos expresan el discurso de la fe en-
valor, veneracin y respeto. Desde las ms primitivas mues- tre el pueblo de la Alianza y su Dios; y como cuerpo de li-
tras aborgenes de impotente balbuceo ante el terrible poder teratura sagrada constituyen el recurso teolgico y litrgico
de la naturaleza hasta los ms refinados ritos de las religio- ms revelador que nos ha legado la tradicin bblica. Siete
nes clsicas practicados en los templos y reforzados por so- veces al da te alabo, dice el salmista hebreo, evocando con
fisticados fundamentos metafsicos y teolgicos, todas las so- cada cntico la alternancia de horas y estaciones de bienes-
ciedades han encontrado el modo de orar y distribuir las ho- tar y de congoja que es la vida de fe. Escritos por los mejo-
ras del da con una conciencia cada vez mayor de las di- res poetas de Israel para la liturgia del Templo, y originaria-
mensiones inefables del misterio, sea cual sea el nombre que mente acompaados por excelentes intrpretes de la lira y el
quiera drsele. Los monotesmos, los politesmos, los heno- arpa, los salmos cantan todas las emociones de la experien-
tesmos y los atesmos, que nombran o no se atreven a nom- cia humana: la alabanza, la queja, el temor reverencial, la
brar al Santo Innombrable, forman un coro de lenguajes ms- afliccin, la adoracin, la penitencia, el agradecimiento y la
ticos con el que la humanidad celebra su consciencia reli- sorpresa ante la asombrosa generosidad y misericordia del
giosa. Ya sea con los mgicos cnticos de los chamanes de Dios vivo. Estos espirituales de la comunidad juda eran
las primeras comunidades humanas, con los sagrados Vedas tambin las oraciones y cnticos de Jess, que los cantaba
y mantras del hinduismo, con la salmodia de los budistas en desde el alba hasta la noche, marcando con ellos las horas

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de sus dias, animando las fiestas, celebraciones y romerias incluso en los desiertos del Oriente Medio podia percibirse
que celebraba con sus amigos, todo lo cual se reflejaba en el sordo rumor de los melodiosos salmos que, cual impetuo-
las palabras de su evangelio, con el que pretendia transfor- so torrente, brotaba de los monasterios, formando una ince-
mar la realidad. Con el tiempo, estos mismos salmos se con- sante marea de alabanza viva que convertia el arid desierto
virtieron en los canticos de exultaci6n, de lamentaciOn y de en un autentico jardin de encuentro con el Dios vivo. Hacia
asombro de la comunidad que el Espiritu de Jesus hizo na- el siglo VI, Benito, el padre del monacato occidental, habia
cer, inspirando su liturgia y sus escrituras. creado para la oracion incesante un horarium que establecia
para la obra opus Dei de los monies unas horas perfecta-
mente determinadas.
LA OBRA DE LA ALABANZA: OPUS DEI
El Oficio Divino, como suele denominarse la actividad de
Las Horas me sostieneW. la radon regulada, responde a la formativa vision benedic-
tina de que el trabajo de la oraciOn, expresado en el cantico
ODO el culto cristiano se hace eco de la poesia sa- de los salmos, constituye la actividad humana central del
grada de alabanza y pathos de los salmos, los cua- monje (orare est laborare), y la oracion del trabajo (labo-
T les constituyen el nUcleo reverberador de la ora- rare est rare) es la forma consciente de realizar dicha acti-
cion diaria de la Iglesia, desde cuyos primeros dias los sal- vidad a lo largo del dia. Con la progresiva evoluciOn de la
mos que se recitaban por la mariana y por la noche consti- tradiciOn cristiana, la gran labor de la oraciOn incesante fue
tuian los dos evocadores acordes de la oraciOn, normalmen- contando con el apoyo de la estructura institucional de las
te jalonada por las .pequerias horas. intermedias, como una catedrales y de las ceremonias monasticas. Con el tiempo, y
forma de observar la exhortaciOn que hace Pablo a .orar sin avanzada ya la Edad Media, se decidio que los manuales de
ininterrupciOn. b . De hecho, los salmos e himnos y los canti- oraciOn de caracter mas devocional y privado, tales como el
cos inspirados encerraban gran parte de la teologia seminal Libro de las Horas, sirvieran para alimentar la oraciOn con-
de la Iglesia, dando el tono emocional y la sensibilidad rela- templativa de los laicos cristianos. Y a medida que fueron
cional a su lenguaje sobre Dios y a su culto. Siguiendo el ho- surgiendo las 6rdenes monasticas y otras multiples y variadas
rarium laboral del Imperio, y en respuesta a las campanas formas de comunidades espirituales, y en especial la orden
del Foro, las comunidades cristianas del imperium romano cisterciense a la que pertenecio el propio Merton, emplearon
establecieron su propio horario oracional, jalonando el trans- los salmos para componer una liturgia del tiempo, diserian-
curso del dia con momentos mas o menos prolongados de do el dia como una incesante salmodia en alabanza del
oraciOn. Ya fuera reunidos en determinados lugares desti- Misterio.
nados al culto comunitario, o en la intimidad domestica del
circulo familiar, o bien en devota soledad, los salmos consti-
tuian la oraciOn privilegiada de los cristianos y la que pro-
porcionaba una voz comnn a su fidelidad. Hacia el siglo III,

20 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 21


LA FORMA DE LA ALABANZA:
te de sacralidad). Practicado por todas las tradiciones religio-
LECTIO DIVINA sas que sienten aprecio por sus respectivas escrituras, el arte
de la lectio divina es esencial a las diversas formas de fe b-
El placer de leer... "me ayuda a ir a Dios"7 blica que veneran la palabra como un medio de la revelacin
divina. En la tradicin cristiana, la lectio divina constituye el
omo miembro que era de la tradicin cisterciense, la fundamento mismo de nuestra experiencia cltica y su eco
vida de Thomas Merton consisti en gran parte en en el silencio de la vida contemplativa. Pero el mbito de la
C cantar y orar los salmos, que eran la forma de su lectio es enormemente amplio y profundo, dado que amplio
oracin incesante y que l atesoraba como pan en el desier- y profundo es tambin el carcter de la palabra. Merton sa-
to para el alma cristiana y apoyo para la imaginacin reli- ba perfectamente que la Palabra de Dios no se profiere ex-
giosa. Lleg a hacer la promesa de orar un Salterio perpe- clusivamente en las escrituras sagradas, sino ms primordial-
tuo... desde ahora hasta que muera, como su forma de co- mente en la creacin, ms existencialmente en la historia,
munin con todos sus antepasados espirituales que haban ms imaginativamente en las obras de arte, y ms directa y
dado voz a dichos cnticos desde tiempos inmemorialess. personalmente en la experiencia humana. Puesto que perci-
Sola decir que el Salterio era una escuela de contemplacin ba la dimensionalidad de la Palabra de Dios, comprenda c-
que abra, a quienes fueran capaces de entrar en ellos, sor- mo haba que leerla en todas sus innumerables formas.
prendentes niveles de profundidad, de una maravillosa e
inagotable actualidad 9 . Animaba constantemente a cantar los Thomas Merton dignific la antigua prctica de la lectio
salmos, meditarlos, hacer uso de ellos en todas las circuns- divina como una forma inconfundiblemente cristiana de le-
tancias de la vida espiritual, y especialmente en la liturgia, er la escritura como un recurso para la vida contemplativa,
que es la escuela de la vida interior a lo cristiano. para lo cual retorn a las enseanzas de los antiguos maes-
tros espirituales que exploraron las numerosas voces conte-
Pero tambin le gustaban otras variedades de salmos nidas en dichos textos revelatorios. La prctica profunda-
poesas sagradas de mltiples tradiciones y culturas, tanto mente personal de la lectio se despliega en cuatro movi-
antiguas como contemporneas. Como poeta sacro que l mientos no lineales que oscilan entre la experiencia sensorial
mismo era, su sentido de lo que abarcaba un salterio con- de las formas catafticas transmitidas en palabras e imge-
templativo era sumamente generoso y eclctico, pues busca- nes y la experiencia apoftica de un frtil vaco que excede
ba en las extraas y fascinantes lenguas de los msticos de todo sentido y toda razn. Desde este punto de vista, la lec-
todo el mundo nuevos modos de formular la alabanza divi- tio es propiamente la lectura del texto de la creacin, de los
na: el placer de leer y escribir poesa "me ayuda a ir a acontecimientos, del arte, de la experiencia personal o de la
Dios"1. escritura sagrada o secular de un modo pausado, ponde-
Dada su condicin de extraordinario artista literario, rado y reflexivo, examinando atentamente el texto que se
Merton posea una notabilsima capacidad para la lectio divi- nos ofrece en toda su riqueza imaginativa. El segundo movi-
na (la lectura sagrada o la lectura de un texto con un talan- miento es la meditatio, que consiste en ponderar exhausti-

22 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 23


vamente el texto palabras o imagenes a base de repetirlo, EL FUNDAMENTO DE LA ALABANZA:
recitarlo o memorizarlo, lo cual nos permite adueriarnos del EL Yo CONTEMPLATIVO
texto y dejar que el se aduerie de nosotros de un modo ple-
namente consciente. El tercer movimiento es la oratio, la ex- vQue mis huesos ardan y los cuervos devoren mi came
presion devota y sincera de nuestro agradecimiento, de nues- si me olvido de ti, contemplaciOnAu.
tra alabanza o de nuestra compuncion, o bien la peticion en
respuesta a la dinamica de la palabra degustada en nuestra o que Thomas Merton descubrio en la Abadia de Geth-
conciencia. Finalmente, la contemplatio consiste en perma- semani deseaba compartirlo con el mundo entero:
necer de manera entrariablemente ferviente en presencia del L una vida de profunda experiencia en Dios, que es el
Misterio que se ha manifestado en las imagenes poeticas del don de nuestra creacion, la razon misma por la que hemos
texto, nos ha despertado y nos ha llevado, mas alla de cua- nacido, una gracia al alcance de todos. Lo cual significaba
lesquiera palabras, imagenes y conceptos, a permanecer para el la busqueda de la verdad y de Dios... encontrar el
tranquilamente en un silencio en el que esta de mas cual- verdadero sentido de ml vida y el lugar que me correspon-
quier palabra. de en la creacion de Dios' 3 . Merton pensaba que el viaje
contemplativo hacia el Dios que nos habita y todo lo abarca
Esta practica de la lectio suele describirse a base de me- se realiza por los senderos existenciales del propio yo. La
taforas relacionadas con la fiesta y el banquete, porque la busqueda del Uno es el descubrimiento del Otro en un en-
Palabra de Dios en todas las diversas modalidades arriba ci- cuentro transformador con la imagen y la presencia divinas
tadas es el alimento espiritual de la vida mistica. Merton ha- en el corazon mismo de nuestro verdadero yo.
bla de la dulzura de la lectio y del placer que proporciona el
degustar y saborear, masticar y digerir la sabiduria divina: Sin embargo, como el propio Merton nos recordaba in-
Torque me parece mejor leerlo absolutamente todo.". iCuan sistentemente, todos tenemos la sombra de un yo falso o ilu-
necesario es, por tanto, aprender a leer los textos profeticos sorio que desea existir fuera del alcance de la voluntad y el
de la Escritura, las puestas de sol, las congojas, las obras es- amor de Dios, fuera de la realidad y de la vida. Esta ficticia
teticas, las bendiciones y las catastrofes, la prosa y la profe- y evanescente creacion de nuestra mente esta narcisistamen-
cia y todas las asombrosas y desconcertantes palabras de te consagrada a rendir culto a la propia sombra en forma de
Dios que incesantemente se hacen historia para nuestra liturgias de adulacion egocentrica en torno a uno mismo, en
atenta lectura...! Todo ello nos invita a ser expertos practi- funciOn del cual ordena todas las cosas de su universo. Una
cantes del arte de la lectio divina, uno de los principales ins- y otra vez, Merton nos alerta en el sentido de que la unica
trumentos de la transformacion cristiana, que nos conduce, verdadera alegria en este mundo consiste en liberarse de las
tanto en la vigilia como en el suerio, a las fuentes de la con- cadenas de esa extraria e irritante entidad que ocupa nues-
templacion, fundamento de nuestra vida de alabanza. tra psique y, mediante el amor, entrar en union con la Vida
que habita y canta dentro de la esencia de toda criatura y en
el centro mismo de nuestras almas.". Vivir en esta comunion

24 THOMAS MERTON EL LIMO DE LAS HORAS 25


consciente es lo que Merton quiere significar cuando habla oportunidad de alimentarnos de este silencio, permitindole
de la vida contemplativa que siembra en nosotros un algo que impregne incluso nuestros huesos, para que podamos
celestial. escuchar cmo el Uno/nico divino dice en nosotros: Yo
La vida contemplativa, pues, comienza con la recupera- soy. El contemplativo descubre que el secreto de nuestra
cin de la propia unidad natural de cada uno, con una rein- identidad est oculto y se revela en el amor y la misericordia
tegracin de nuestro ser compartimentado, colonizado, trau- de Dios. No hay nada ms por lo que merezca la pena vivir,
matizado, tecnolgicamente hipnotizado y esclavizado por el fuera de este amor infinitamente apacible que trasciende
trabajo. Tenemos que rehacer nuestro yo a partir de los frag- cualesquiera palabras, emociones y razonamientos16.
mentos de nuestra existencia tan confusa, tan agotada, tan En este sbito despertar llegamos a constatar que toda la
llena de ruido y tan frentica, de modo que, cuando digamos realidad est inmersa en el sentido, grvida de la gloria de la
yo, haya realmente una persona humana unificada que res- divinidad. Ms ntimamente, descubrimos que el amor es
palde ese pronombre. Pero eso no es ms que la tarea pre- nuestra autntica naturaleza, nuestro verdadero destino, una
liminar de la salvacin, porque el yo profundo y trascenden- revolucin personal que activa una cierta forma muy espe-
te es una criatura divina, a la vez tmida e indmita, retrada cial de estar vivos' 7 . Es para esta auto-trascendencia y comu-
y espontnea, que prefiere el silencio y la humildad de un nin para lo que existimos, hacindonos semejantes al Uno/
corazn puro en el que hacer su aparicin misteriosa. Este nico cuya imagen somos: centros difusores de un amor re-
yo verdadero ha de ser extrado como una joya del fondo conciliador que extiende el mbito de la misericordia y la so-
del mar", a travs de una constante labor de descenso, con licitud a la tierra entera. Esta semejanza nos convierte en ha-
el fin de recobrar el diamante inmortal, en cada una de cu- cedores de la paz, constructores de la justicia, guardianes ce-
yas facetas se refleja el rostro invisible de Dios. losos de la creacin y testigos de la riqueza que suponen el
aliento y el latido de cada familiar y cada amigo, en un mun-
La contemplacin, pues, consiste en una interiorizacin
do enloquecido a causa del dinero, el poder y los bienes ma-
gradual de la conciencia, en un adentrarse destinado a aquie-
teriales. Semejante fuerza motriz contemplativa nos ayuda a
tar nuestra mente, calmar nuestro corazn y llegar a niveles
resistir el vrtigo de nuestro tiempo, que amenaza con dejar-
cada vez ms profundos de nuestra naturaleza. A ello ayu-
nos al margen en los diversos avatares de la historia.
dan intervalos regulares de silencio y soledad, de quietud y
serenidad, que hagan posible que nuestras vidas permanez- Segn Merton, la contemplacin es la prctica de la soli-
can a la escucha del misterio de Dios, que no cesa de hablar. citud y el cuidado extremos. Paradjicamente, sin embargo,
Merton nos recuerda que, aun cuando nuestra existencia es su fruto es una serena indiferencia, a medida que nos libe-
ruidosa, nuestro ser esencial es silencioso: por debajo del ramos progresivamente de la preocupacin por nosotros
clamor de nuestras caticas vidas subyace un fondo de ex- mismos y de la inquietud neurtica, permitindonos vivir li-
presivo y rico silencio -el silencio de Dios-, en el que de- bres de la ansiedad paralizante que pretende extender su do-
gustamos la dulzura y suavidad de nuestra alma y la paz de minio sobre nuestro espritu. Pero no tenemos necesidad al-
nuestro corazn. Merton nos anima a aprovechar cualquier guna de mortificarnos a todo trance. Dios se oculta en nues-

26 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 27


tro interior, y carece absolutamente de valor todo cuanto no cia". [...] Mi trabajo no es otra cosa que la expresien anhelan-
sea un medio de procurar al corazOn esa tranquilidad que te de dicho agradecimiento dia a dia, con absoluta sencillez,
ofrece lo divino. Este es el fruto de la alabanza contemplati- abriendo mis manos, por lo demas, a todo cuanto me pueda
va que brota del fondo mas intimo del amor: descubrir a llegar y haciendo que el trabajo forme parte de la alabanzad".
Dios en el descubrimiento de nuestro verdadero yo y abra-
zar al mundo en ese amor que es la realidad misma tanto de Y refiere comp en alguna ocasion se ha levantado de la
Dios como del yo. cama en mitad de la noche porque sentia la imperiosa nece-
sidad de recitar salmos tumbado y con el rostro en tierra,
completamente a solas, sin mujer alguna, extasiadamente
EL MAESTRO DE LA ALABANZA:
abrazado a su silenciosa amante, el bosque, cuya dulce y os-
MERTON, EL SALMISTA
cura calidez era la raiz de todos los secretos que los amantes
conocian y que los misticos ansiaban conocer. El hombre .in-
.Las ventanas estein abiertas:
toxicado de Dios habia extinguido todos los deseos, excep-
que entren por ellas los salmosd8. to uno: estar en la misma casa de su amor, en el jardin del
Paraiso. De camino hacia alli, y una vez llegado, los canticos
HOMAS Merton dedic6 su vida a escribir acerca de la que entonaba eran los salmos que cantaba al ritmo de las ho-
contemplacion; sin embargo, su propia forma de ras del dia, verdadero aliento y latido de su vida cisterciense.
T orar era, de hecho, sorprendentemente simple, A medida que se ahondaba la vida de salmodia de Mer-
.centrada por entero en prestar atencion a la presencia de ton, despertaba al salmista que le habitaba. Comenzo inscri-
Dios y a su Amor y su Voluntad... una especie de alabanza biendo nuevos salmos en la prosa poetica y en los inconta-
que brotaba del centro de la Nada y el Silencio... sin pensar bles poemas que parecian fluir del inagotable manantial de
en nada, sino buscando directamente el Rostro del su silencio, deposit original del autentico lenguaje humano
Invisible"". Mucho se ha escrito acerca de Merton el monje, del que toda alabanza brota y al que acaba retornando. En
el contemplativo, el maestro espiritual, el profeta social y una cascada de elocuencia literaria, no tardO en convertirse
eclesial, el pionero del dialog interreligioso, el critico de ar- en la voz unica e incomparable de un nuevo y contempora-
te, cultura y literatura, asi como de Merton el poeta; pero no neo despertar contemplativo, insuflando en sus lectores un
se ha escrito explicitamente acerca de Merton el salmista. Sin ansia semejante de la experiencia de Dios. Para Merton, la
embargo, hay un salterio virtual a lo largo de sus numerosos poesia era el horizonte cercano de este encuentro, porque,
escritos, tanto en verso como en prosa, que constituye un al igual que la mUsica y el arte, ponia al alma en sintonia con
precioso ejemplo de alabanza cristiana inequivocamente con- Dios, induciendo el contacto con el Creador de un universo
temporanea. El insistia en que su tarea no consistia simple- en el que brillan con luz propia las huellas de la divinidad.
mente en ser poeta y escritor, y menos ann comentarista o La poesia era la .expresiOn fibre. del nuevo ser humano, el
pseudo-proff_ia, sino .basicamente, en alabar a Dios a partir mismo Cristo, renacido a la conciencia edenica en virtud del
de un centro in;'-no de silencio, agradecimiento y "concien- trabajo de conversion. Gracias a la sim-patia creativa y a la

28 THC, vIAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 29


comprensin intuitiva, Merton encontr un acceso a la tota- ca a sus lectores y nos persuada de que renunciramos a las
lidad oculta 22 que informa un universo sacramental preado ya agonizantes y formularias traducciones del discurso sa-
de misterio, un nivel paradisaco de plenitud. Reaccionaba grado y nos atreviramos, al igual que l, a ser salmistas de
con metericos estallidos de luminosidad verbal, celebrando los nuevos tiempos y a devolverle el encanto a un mundo
el poder de Dios de ocultarse, para que todos lo vean, en el cuya alma se vea seriamente amenazada. Nos invitaba a ac-
esplendor de la creacin y de susurrar en el secreto del co- ceder a la mente del mstico cruzando la puerta del mito del
razn humano. discurso proftico", asegurndonos que al otro lado se des-
pierta uno del sueo y accede a una nueva realidad a travs
A medida que la prosa de Merton efectuaba cada vez ms de la puerta del cielo, que se encuentra en todas partes.
ataques contra la horrible brutalidad y violencia de nuestro
tiempo, sus poemas msticos eran otras tantas incursiones en
lo indecible. Con un lenguaje rico e incluso excesivo, exu-
EL TERRITORIO DE LA ALABANZA:
berante y fastuoso, expona una bellsima y sorprendente vi-
LE POINT VIERGE DEL PARASO
sin de la existencia a los ojos de la depauperada imagina-
cin religiosa del cristianismo posmoderno. Al espritu tei-
sta es la ardiente tierra prometida, la casa de Dios,
do de sangre del siglo XX, que languideca en el eclipse de la puerta del cielo>".
un escepticismo y una inseguridad entumecedores, Merton
se atreva a hablarle con la inocencia de la fe: la intuicin pri- lo largo de varias dcadas de vida monstica, Tho-
mordial de la original integridad, sentido y compasin que mas Merton se convirti en un derviche de la ala-
anidan en el corazn mismo de la realidad. Mientras, a lo lar- banza, girando en torno a un silencioso e inmvil
go de su vida, el relato original del cristianismo se haba vis- punto de presencia que se manifestaba tanto en la superficie
to progresivamente sometido a la distorsin, la discontinui- como en las profundidades de todas las cosas, en especial el
dad y la fragmentacin, Merton se mostr infatigable a la ho- corazn humano. Y se esforz por dar nombre a este miste-
ra de rehacer la urdimbre de la historia sagrada en el telar de rioso centro del ser: un punto de nada que no ha sido toca-
su inspirada imaginacin religiosa, sin disculparse en abso- do por el pecado ni por la falacia, un punto de pura verdad,
luto por referir una larga e improbable historia con la que cu- un punto o chispa que pertenece por entero a Dios, que
brir su desnudez existencial, una vestimenta con la que ce- nunca est a nuestra disposicin, desde el cual Dios dispone
lebrar sus cotidianas liturgias de alabanza. de nuestras vidas y que es inaccesible a las fantasas de nues-
La de Thomas Merton era una nueva voz de la miseria y tra mente y a las brutalidades de nuestra voluntad". l lo de-
grandeza de nuestra experiencia del mundo, y sus versos ex- nominaba le point vierge: el punto virgen del espritu don-
presaban una visin plenamente integrada de nuestro tiem- de uno se encuentra con Dios y que constituye la gloria de
po y el espritu del mismo. Su poesa tena alas, las cuales le Dios en nosotros. Es como un diamante puro al que arran-
permitan despegar y volar por encima y ms all del hori- ca sus destellos la invisible luz del cielo, que podemos ver
zonte del habitual discurso sobre Dios. Con su poesa sedu- simultneamente en el paisaje de un numinoso amanecer y

30 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 31


en el caracter unico y distintivo de la secreta belleza del co- EL TIEMPO DE LA ALABANZA:
raz6n. Esta en todos y en todas las cosas, y si pudieramos LE TEMPS VIERGE DE LA ETERNIDAD
verb, .percibiriamos cOmo esos miles de millones de puntos
de luz se unen en el rostro y el fulgor de un sol capaz de ha- 7It has hundido mis rakes en la eternidad,29.
cer que se desvanezca por completo la oscuridad y la cruel-
dad de la vida... Merton no tenia receta alguna que ofrecer el territorio del paraiso esta aqui, su tiempo es este:
para alcanzar tal vision; lo que conocia por propia experien- todos y cada uno de los momentos seminales que
cia era el secreto, dialano para el, al que tan pocos prestan plantan semillas de vitalidad espiritual en el alma
atencion: .el paraiso esta a nuestro alrededor, y no lo corn- humana. Pero pocos de nosotros se muestran receptivos a
prendemos 26 . Pero recobrar el paraiso y trazar las vias de ac- estos fecundos germenes de gracia, porque no tenemos la
ceso para descubrirlo fue la pasiOn de su vida. sensaciOn del tiempo como lugar de encuentro con la divina
Habiendo aceptado el .edenico oficio de poeta. 27 , Merton presencia. Vivimos, mas bien, en un tiempo sin lugar, .obse-
se esforzaba por celebrar y dar nombre a esa conciencia pa- sionados por la falta de tiempo y de espacio, por ahorrar
radisiaca que se despierta en la libertad de la conversacion tiempo y conquistar espacio, por proyectar en el tiempo y en
intima con Dios. En este sentido, habla de como el territorio el espacio la angustia que nos producen las furias tecnologi-
del paraiso esta aqui, en la tierra, nuestra patria original, la cas del tamano, el volumen, la cantidad, la velocidad, el ma-
simplicidad indivisa de una conciencia divina a la que be han mero, el precio y la aceleracion 3. No hay lugar para la mis-
sido restituidas su sabiduria y su compasion esenciales. El ca- teriosa espaciosidad del ser, no hay tiempo para la presen-
mino hacia el paraiso es la contemplacion, por la que somos cia, no hay lugar para la naturaleza, ni tiempo para la tran-
devueltos, mediante la alabanza y la gratitud silenciosas, a quilidad y el pensamiento. Estamos . insensibilizados por el
nuestra naturaleza original y a una sabiduria diferente que trabajo, aturdidos por la informaciOn, narcotizados por el en-
nos pone en sintonia con una experiencia de armonia con tretenimiento ocioso, hartos de todo, asqueados de la raza
toda la vida. Es para esta existencia paradisiaca para la que humana, de nosotros mismos y de la propia vida. i i. Hemos
hemos sido hechos: para la paz, el placer, la seguridad, la hecho del tiempo un problema, y nuestro lenguaje deja tras-
alegria, la libertad y la mas excelsa felicidad espiritual. En di- lucir cOmo otro misterio vivo, uno mas, se ha convertido en
cha existencia deambulamos, .radiantes como el so1. 28 , ani- un articulo comercial que se produce, se toma, se regala, se
mados y dinamizados por nuestra intimidad con la divinidad pierde, se gasta, se ahorra, se comparte, se derrocha, se mal-
para realizar la labor de los ciudadanos del paraiso: colabo- trata, se violenta, se manipula y se aniquila. Es algo que vue-
rar, de manera creativa y tonificante, a renovar la faz de la la, pero que, a la vez, avanza con exasperante lentitud; algo
tierra. La contemplaciOn nos convierte en un nuevo paraiso que nunca permanece quieto, y nuestra inadaptaci6n al he-
de Dios, en sacramentos de esperanza y signos de contra- cho de la transitoriedad, a la naturaleza efimera de la reali-
dicciOn que no sucumben al hastio y la tristeza de nuestra ra- dad, constituye una fuente de autentica aflicciOn.
za, sino que se sienten constantemente revitalizados al unir- Tememos que el ladron del tiempo nos robe el tesoro
se a la danza cOsmica al ritmo del latir de la vida misma. que no hemos tenido tiempo de descubrir oculto en las grie-

32 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 33


tas existentes entre chronos (un vuelo directo a la nada") y del tiempo que tiene su inicio en el profundo abismo de la
kairs (el tiempo de la posibilidad y la abundancia que se eternidad de Dios y aprendi a buscar refugio, como en su
abre cuando retornamos a la inmediatez de lo que es real). fuente, en el Intemporal, cargada su alma de los dones reci-
S un hijo del instante presente", recomienda Merton, por- bidos en el tiempo.
que el presente es nuestro lugar adecuado, donde la mente Tan profundamente aprendi Merton a valorar el tiempo
se siente en su elemento, fuera del cual se ve privada de su que, hacia el final de sus das, solicit vivir en una pequea
profundidad y arrastrada al espejismo al que tiende por na- ermita que se alzaba en los terrenos del monasterio. En
turaleza, exilindonos del presente y desplazndonos a lo aquella soledad, las semillas de la contemplacin prendieron
quimrico, a lo ausente, a un futuro o un pasado fuera de profundamente en el frtil suelo de su silencioso espritu,
nuestro alcance, al perverso espasmo de frentica acelera- produciendo una verdadera cosecha de sabidura: el gusto
cin que caracteriza nuestra vida contempornea. mismo de la dulzura y suavidad de Dios. Aprendi de los es-
timulantes maestros del Oriente cristiano que tal comunin
Aun siendo monje, Merton comparti las vejaciones que podra, a la larga, nutrir una theosis (una progresiva transfor-
a todos nos ocasiona el tiempo; sus diarios estn repletos de macin en Dios) y comparti este man con todos sus posi-
confesiones del agotamiento que le producen el ritmo y los bles discpulos en el mundo entero. Tambin aprendi all,
horarios, excesivamente exigentes y a menudo absurdos, del en el transcurso de sus das en Mt. Olivet, que el tiempo po-
monasterio. Pero su gradual adaptacin a la liturgia de las da detenerse de pronto en un momento de la oracin que
horas, los das y las estaciones se convirti para l en una retuviera al alma en la presencia de Dios: El tiempo ya no
forma de sincronizar sus propios ritmos al de la gran rueda significa nada en semejante oracin, que tiene lugar en ins-
del tiempo que gira en el crculo sin fin del calendario cris- tantes muy propios; instantes que pueden durar un segundo
tiano. El tiempo se convirti para l en un sacramento, un o una hora, sin que seamos capaces de distinguir unos de
medio de encuentro con la divinidad que tena lugar en ci- otros, porque esta oracin no pertenece tanto al tiempo
clos temporales capaces de abrirle a los misterios sagrados cuanto a la eternidad 34 . Merton aprendi que ahora es la es-
de la vida y la muerte y que se expresaba en el gran crculo tacin ms cercana a la eternidad, una antesala de la pre-
de la vida cristiana. Cuanto ms profunda se haca su vida es- sencia viva donde se encuentra a Dios sumindose en el co-
piritual, tanto ms constataba que el tiempo no era un ene- razn mismo del momento tal como es. Y se asombraba de
migo, sino ms bien la instancia en la que Dios sale a nues- la fascinacin que el presente produca en l: la realidad del
tro encuentro. La cronologa de la vida cristiana le permita ahora, la irrealidad de todo lo dems, contenida en los plie-
sintonizar con los sagrados comienzos del mundo; iluminaba gues de la vigilia consciente.
para l la profunda evolucin espiritual que, intermitente-
mente, se desplegaba de manera progresiva hacia un escha- Lo que Merton aprenda, lo enseaba: que la epifana de
ton caracterizado por la misericordia, hacia un clmax de re- Dios en el tiempo puede llegarnos en cualquier momento y
dencin representado en el drama de la historia. A travs de en cualquier lugar, estemos orando o no. Puede producirse
Cristo, el hombre nuevo, Merton se integr en esa corriente durante el trabajo, en la carretera, en cualquier situacin...,

34 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 35


porque es un profundo y secreto movimiento del espiritu di- tanto Inas les atribuimos extrafias finalidades
vino dentro de nosotros, la sensacian experimentada de la y complejos propasitos por nuestra cuenta
auto-revelaciOn de Dios en nosotros. La vida de contempla- y tanto mcis nos sum imos en la tristeza,
cion nos prepara para esos intervalos de encuentro con lo di- el absurdo y la desesperaciOn.
vino, creando una nueva experiencia del tiempo: le temps
Pero no importa demasiado,
vierge 35 , el tiempo propio experimentado a la vez como ple-
nitud abundante y como profundo vacio. Al igual que el porque, por mas que nos desesperemos,
enigmatico .point vierge,, su analog temporal es un punto no podemos alterar la realidad de las cosas
ni enturbiar la alegria de la danza cOsmica,
de ausencia de lugar en medio del movimiento, un punto de
nada en medio del ser. Es un incomparable punto de con- siempre presente.
tacto con el misterio, gracias al cual atravesamos el centro de De hecho, nos hallamos en medio de ella,
nuestra nada y accedemos a la realidad infinita para desper- y ella se halla en medio de nosotros,
tar como nuestro verdadero yo36. porque sus latidos se dejan sentir en nuestra sangre,
lo queramos o no.
Le temps vierge es el tiempo de la apertura a todo lo que
Pero sigue en pie el hecho de que somos invitados
es tal como es. Es un tiempo de sanacion en el que una gran
a olvidarnos deliberadamente de nosotros,
y secreta merced realiza milagros en nuestra condiciOn heri-
a deshacernos de nuestra abominable solemnidad
da; por eso es un tiempo compasivo. En este espacio de li-
y unirnos a la danza generaP7.
bertad, exento de las exigencias del mundo y del ego, todas
las posibilidades pueden aflorar a la superficie, y nuevas op-
ciones se hacen manifiestas en un momento de puro poten-
cial. Esta es la diferente sabiduria que Merton cosecho a par- EL HORARIO DE LA ALABANZA:
tin de las semillas de contemplacion sembradas y criadas en EL LIBRO DE LAS HORAS
el suelo del momento presente, la cercana frontera de la eter-
nidad. En sus momentos de presencia real, consigui6 ver lo .C-ada mafiana, temprano, me siento libre y a salvo.
que tambien a nosotros nos es dado ver en el temps vierge Las Horas del Dia me sostienen con sus recursos,
de la serena alabanza: y a la noche estoy sepultado en Cristo,38.
El mundo y el tiempo son la danza del Senor
en el vacio. UNQUE el hombre de la serena alabanza escribio inago-
El silencio de las esferas es la masica tablemente sobre la oraci6n, no elaboro, sin em-
de una fiesta de bodas. A bargo, ningun libro de oracion para aquellos a
quienes invitaba a practicar la contemplacion. No obstante,
Cuanto mas nos empefiamos en no comp render los ingredientes para dar forma a un libro semejante se en-
los fenOmenos de la vida, cuentran en el voluminoso cuerpo de escritos de Merton so-

36 THOMAS MERTON EL LIMO DE LAS HORAS 37


bre la vida mstica, los temas sociales y polticos, las artes y sin olvidarse de las realidades que forman la ecologa natu-
el mundo de la naturaleza. Nos ha dejado un legado literario ral y mental del bosque que le rodea: la lluvia y los cuervos,
rico en poesa sacra, plagado de salmos, himnos y cnticos los poetas, los msticos y los profetas de todo tiempo y lugar,
que fcilmente pueden constituir los elementos de un ,bre- con quienes formaba l una comunidad anmica. En otra
viario destinado a sostener la vida de oracin del cristiano ocasin refiere Merton cun necesario le pareca experimen-
de a pie. tar todos los momentos y circunstancias de su lugar preferi-
do y que cada maana los rboles, procedentes a veces de
Nos hallamos, pues, ante un libro compuesto entera- Oriente, le dijeran la palabra DA en un lenguaje diferente. Y
mente a partir de escritos de Merton: sus glosas sobre los tex- todava en otra ocasin, habla de cmo se sentaba en la os-
tos de la revelacin divina que se expresa en la naturaleza, curidad para escuchar la noche, elocuente por dems. Reco-
en la escritura, en la historia, en la cultura y en su propio co- noce haber cantado a voz en cuello los apasionados cnticos
razn. El libro toma su inspiracin del ms popular de todos de los profetas, atronando con su voz las colinas arrasadas
los libros de la Edad Media, el Libro de las Horas, destinado por contaminadores sin escrpulos, y haber entonado dulces
a alimentar la vida espiritual de los cristianos. Aquellos pri- salmos dirigidos al rbol del paraso, el rbol csmico que
mitivos breviarios contenan las oraciones, salmos e interce- creca en forma de cruz en el jardn en el que l moraba con
siones con que las personas devotas celebraban sus citas dia- Dios. Cuando la oscuridad descenda sobre el valle, l daba
rias con el misterio. Autnticas obras de arte en s mismos, rienda suelta a su oracin por un mundo que pareca empe-
dichos breviarios se inscriban como manuscritos preciosa- ado en autodestruirse.
mente ilustrados y destinados a satisfacer el sentido esttico,
exactamente igual que el sentido espiritual se despertaba en Merton atenda al sonido de las campanas del monaste-
la lectio divina. Anlogamente, este Libro de las Horas com- rio para asistir a las distintas horas establecidas por el oficio
puesto a partir de la oracin de Merton invita al contempla- cannico. Pero tambin se esforzaba en crear su propio bo-
tivo de hoy a descubrir una diferente sabidura que aguarda rarium en sincrona con su ritmo personal, y animaba a los
a que acudamos a nuestras citas con el misterio en las dis- contemplativos con quienes se carteaba a hacer lo mismo.
tintas estaciones del amanecer, el da, el crepsculo y la no- Era consciente de que, en un mundo de accin, la contem-
che, en un modelo de alabanza que despierta nuestro yo placin requiere un apoyo distinto del que tienen los mon-
contemplativo. jes en sus horas normales de oracin reglada. Por eso urga
a los contemplativos seglares a ser creativos a la hora de
Le preguntaron en cierta ocasin a Merton qu haca en idear formas de detener el mundo y el reloj para acceder al
su encierro monstico a lo largo de un da. Pues bien, en su temps vierge de la oracin.
clebre ensayo Day of a Stranger 39 describe Merton el paso
de las horas marcado por el movimiento del sol de un lado Merton sugera que aprovechramos esos momentos del
al otro del horizonte, iluminando un mundo resplandeciente da que se caracterizan por su tranquilidad porque el mundo
de la presencia divina que se manifiesta en los seres ms cer- no los valora, como son las horas del amanecer y las silen-
canos y ms lejanos. Y cita a sus vecinos y a sus familiares, ciosas horas nocturnas en que podemos percibir cmo la no-

38 EL LIBRO DE LAS HORAS 39


THOMAS MERTON
che vierte incontenibles sus canticos de la mas profunda ala- zas para contemplativos, una guia para la formacion de la
banza. Entre medias estan las horas diarias del trabajo, en conciencia, una coleccion de koans y mantras y oraciones
que nos volcamos sobre el mundo, y cada cual hace lo que basadas en la respiraciOn, un evangelio. Tal es la riqueza que
le corresponde hacer para construir la tierra. Estas horas es- nos ha dejado en su inagotable legado de escritos espiritua-
tan igualmente prefiadas de serena alabanza, libres de preo- les. Aunque no figuran mas que siete dias en esta obra, la ri-
cupaciOn y ansiedad, marcadas por una enorme circunspec- queza de cada hora ofrece mucho mas de lo necesario para
cion que nos ha enseriado a percibir la presencia de la divi- cada estaci6n contemplativa. En el lento ritmo de la lectio
nidad siempre y en todas partes. Estas horas del dia funda- puede uno esperar sentirse irresistiblemente atraido por una
mentan nuestra rack-3n en el trabajo, y nuestro trabajo en la palabra o una imagen, por una exhortacion o una antifona,
oraciOn, consagrando nuestra labor por la vida del mundo. y arrastrado a la intemporalidad de . le temps vierge,. De este
Al anochecer, regresamos a casa, al lugar familiar donde vi- modo, este pequerio breviario sera una inagotable fuente de
ve nuestra alma, dispuestos a dar gracias, y luego, por la no- inspiracion siempre que volvamos a el dia a dia, hora a ho-
che, a sumirnos en la oscuridad del misterio. ra, descubriendo algun nuevo e inesperado giro o frase que
Este Libro de las Horas rinde homenaje a la practica cris- incite a nuestra alma a la tranquila alabanza.
tiana de celebrar el Domingo como el primer dia de la Nueva
CreaciOn, que tine de eternidad el tiempo. Imbuidos por la
NOTAS SOBRE COMO ORAR
gracia y el poder del Shabbat, se nos invita a volcarnos so-
EL LIBRO DE LAS HORAS
bre el mundo a medida que avanza la semana, con el fin de
reparar, sanar y construir la tierra como el reino de la mise-
ricordia y el amor divinos. Y del mismo modo que el Do-
mingo inicia la semana en un clima de exultante alabanza, el
Sabado le pone fin con un talante mariano de contemplacion
sosegada. Este dia lo componen dos de las mas exquisitas
F 4
STE Libro de las Horas ha sido compuesto para ayu-
darnos a acceder al temps vierge de la oraciOn, a
ese incomparable punto de contacto con el miste-
rio, gracias al cual atravesamos el centro mismo de nuestra
nada y entramos en la realidad infinita de nuestro verdadero
meditaciones de Merton. Desde el alba hasta el creptisculo,
somos invitados por Hagia Sophia a movernos en la dimen- yo en Dios. No hay ninguna hora preestablecida para cada
sion femenina del misterio, corriendo a traves de la fluidez una de las cuatro estaciones de oraciOn amanecer, mafia-
na, tarde, noche, porque todos y cada uno de nosotros te-
del tiempo sostenidos por el unico motivo de la Sabiduria
que se oculta y se revela en todas partes. Por la noche, em- nemos ritmos diferentes en lo relativo a la vigilia y al traba-
pleamos la ltima hora de la semana acompariando a Merton jo, al descanso y al retiro. Mas bien, se nos invita a dejar que
en su mistica. este breviario sirva a nuestras necesidades animicas en cual-
quier dia determinado, usando tan solo las horas que poda-
El Libro de las Horas de Thomas Merton es un libro de mos e incluso, dentro de cada hora determinada, unicamen-
oraci6n.... y algo mas. Es una catequesis de la vida cristiana, te aquellos elementos que se adaptan al tiempo de que dis-
un manual de misticismo, un salterio, una serie de enserian- ponemos. Trata de encontrar un lugar tranquilo y acogedor

40 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 41


para permitir que tu alma se abra a la Presencia que est Cuando se nos invita al silencio, abandonamos la activi-
siempre presente. Descubre el camino de acceso a tu propio dad pensante, dejndonos hundir como una piedra hasta el
silencio, prescindiendo de lo que el mundo te ofrezca en ese fondo de un insondable mar interior. En esas tranquilas pro-
momento. Comienza a centrarte respirando lenta y constan- fundidades comenzamos a sentir cmo autnticas oleadas de
temente para llegar a ese horizonte interior, a ese point vier- alabanza callada y tranquila se estrellan contra nuestros co-
ge de vaco, apertura y amplitud que es tu propia y profun- razones, arrastrndonos al ritmo de una paz que no depen-
da naturaleza. Entonces decdete a comenzar. Como ha su- de de los acontecimientos de nuestra vida, sino de la calidad
gerido James Finley, estas oraciones te ofrecen en cada hora de nuestra comunin cada vez ms profunda con Dios,
mucho ms de lo que el alma necesita (aqu, como en mu- mientras acudimos a nuestras citas diarias con el misterio. En
chas otras cosas, menos es ms). las intercesiones tratamos de sacar de su postracin a cuan-
tos lo necesitan y elevamos al cielo nuestros ms ntimos de-
Este Libro de las Horas lo forman elementos conocidos seos, evocando especialmente la apasionada intercesin de
de la liturgia cristiana y sirve de apoyo para la oracin tanto Merton en favor de la paz en el mundo. Todo ello se junta
personal como comunitaria. Todo ello ha sido extrado del en la oracin que Jess nos enseri, una plegaria cotidiana
inmenso legado literario de Merton, que invita al corazn en demanda de una gracia cotidiana A continuacin, Mer-
orante a adoptar ricos y variados estados de nimo. Los ver- ton, fiel Abba de la comunidad virtual de las almas con-
sculos y las antfonas nos llaman a la oracin; los himnos, templativas que rezan su Oficio, ofrece la bendicin del
al lirismo del espritu que nos pone en sintona con el desa- maestro. A lo largo del da, podemos mantener nuestra aten-
rrollo de un da normal; los salmos nos abren al dilogo es- cin contemplativa volviendo constantemente al koan cr-
piritual ntimo; los cnticos, a la alabanza; las letanas, a un nico, u oracin basada en la respiracin, con que se abre
deletreo dinmico del entendimiento. Se nos ofrecen lectu- cada una de las Horas. Esta prctica de repetir silenciosa-
ras y responsorios para una ms profunda lectio divina, as mente un mantra puede convertirse en un hbil medio de
como epstolas y lecciones del propio Merton que ofrecen permanecer anclado en la conciencia contemplativa cuando
consejo y slida doctrina espiritual, resumida en forma de pasamos de una cosa a otra. Por encima de todo, se nos ani-
colecta. Nos sentimos desafiados por sus exhortaciones y ma a proceder lentamente, respirar profundamente y permi-
atrados por sus meditaciones como inspiracin para noso- tirnos reposar en Aquel que subyace a cada respiracin y a
tros. La antigua prctica del examen nos reta a atestiguar de- cada latido del corazn.
liberadamente el estado y la calidad de nuestro conocimien-
to y nuestra conciencia, y propugna la circunspeccin en re- Caveat lector . Algunos pasajes han sido extractados a
lacin con aquellos hbitos de la mente y del corazn que partir del texto original. Para mantener una presentacin ms
distorsionan o refuerzan nuestro verdadero yo. A la luz de fiel de este Libro de las Horas, en lugar de hacer constar las
este cada vez ms profundo auto-conocimiento, entonamos diferencias por medio de las habituales elipsis, hemos prefe-
nuestro kyrie, implorando la misericordia por nuestros fallos rido incluir en las Notas la observacin extractado. En todos
y la gracia por nuestra autenticidad espiritual. los casos se ha preservado estrictamente el sentido original.

42 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 43


Las cebras, los antlopes y las aves del paraso
brillan en la boca del abismo
y yo me siento ebrio con el inmenso desierto
del sexto da del Gnesis.

ANTFONA

El momento ms prodigioso del da es cuando la creacin,


EL AMANECER
en su inocencia, pide permiso para existir una vez ms, co-
Slo tengo tiempo para la eternidad. mo en la primera maana en que empez a existir.

VERSCULO INTRODUCTORIO SALMO

LABANZAS y cnticos anticipan cada da Los primeros gorjeos de las aves diurnas que despiertan
las campanas al vuelo que despiertan al sol. marcan el point vierge del amanecer
Abren el ojo secreto de la fe bajo un cielo an como sin luz autntica,
y beben la insondable luz invisible. un momento de respeto e inocencia inexpresable,
cuando el Padre abre sus ojos en perfecto silencio.
Ellos empiezan a hablarle, no con un canto fluido,
HIMNO sino con una pregunta que despierta,
que es su estado auroral,
Cuando los salmos me sorprenden con su msica su estado en el point vierge.
y las antfonas llegan a embriagarme,
el Espritu canta: se desprende el fondo de mi alma. Su situacin pregunta si es hora de que existan.
Y de mi ms profundo centro, Amor, l responde: S.
ms estruendoso que el trueno, Luego despiertan uno a uno y se vuelven aves.
se abre un cielo de aire impoluto. Se manifiestan como aves, empezando a cantar.
Nuevos ojos se despiertan. Al fin, son del todo ellos mismos, e incluso vuelan.
Envo al mundo el nombre alado del Amor Mientras tanto, el momento ms prodigioso del da
y los cnticos crecen en torno a m como una jungla. es cuando la creacin, en su inocencia, pide permiso
Los coros de todas las criaturas interpretan para existir una vez ms,
las melodas que Tu Espritu entonaba en el Edn. como en la primera maana en que empez a existir.

46 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 47


Toda sabiduria trata de concentrarse y manifestarse SALMO
en ese dulce punto ciego.
La sabiduria del hombre no lo consigue, Hoy, Padre, el cielo azul te alaba.
porque hemos caido en el dominio de nosotros mismos Las delicadas fibres verdes y anaranjadas del tulipero
y no podemos pedir permiso a nadie. te alaban.
Afrontamos nuestras marianas como hombres audaces. Te alaban tambien las lejanas montarias azuladas,
Conocemos el tiempo y dictamos las condiciones. junto con el aire aromado lleno de luz brillante.
Sabemos que hora es. Te alaban los dorales que incordian al mugiente ganado
Para las ayes no hay hora que valga, y el molesto chillido de las codornices.
sino el punto virgen entre oscuridad y luz, Tambien yo te alabo, Padre, con todos mis hermanos
entre no-ser y ser. que dan voz a mi corazon y a mi silencio.
Somos todos un solo silencio, y una diversidad de voces.
Asi despiertan: primero los tordos y los cardenales.
Mas tarde, los gorriones y los reyezuelos. Nos has hecho juntos,
Por Ultimo, las palomas y los cuervos nos has hecho uno y muchos,
y a ml me has puesto aqui en medio como testigo,
Hay aqui un inefable secreto: el paraiso nos rodea, como conciencia y como gozo.
y nosotros no lo comprendemos.
Esta abierto de par en par. Se ha suprimido la espada, Aqui estoy yo.
pero nosotros no lo sabemos: En ml esta presente el mundo, y estas presente tn.
vamos .el uno a su granja, Soy un eslabOn de la cadena de luz y de presencia.
y el otro a su mercaderia.
Se encienden las luces. Los relojes hacen tic-tac. Has hecho de mi una especie de centro,
Los termostatos funcionan. Los hornillos guisan. Las pero un centro que no esta en ninguna parte.
afeitadoras electricas llenan de parasitos las radios. Y, sin embargo, tambien yo estoy aqui.

clama el diacono del amanecer; Estar aqui con el silencio de la filiacian en mi coraz6n
pero no le hacemos ni caso. es ser un centro en que todas las cosas convergen en ti.
Seguramente, basta con eso por ahora.

ANTIFONA ORACION A MANERA DE SALMO

Hay gotas de rocio que se asemejan a zafiros en la hierba tan Te pido que me guardes en este silencio
pronto como sale el sol por la mariana, dejando un remoli- para que pueda aprender de el
no detras del pausado vuelo de una paloma huidiza. la palabra de tu paz,

48 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 49


la palabra de tu misericordia CNTICO
y la palabra de tu ternura para con el mundo:
y que a travs de m tal vez tu palabra de paz Mira las aves en lo alto! Es suyo es el canto
pueda hacerse or que se alza en medio del bosque iluminado
all donde nadie ha podido escucharla hiriendo al que lo escucha con tan brillantes flechas?
durante mucho tiempo.
Hace varias estaciones que nacimos aqu, naturaleza,
en tu mundo de grvidos espejos!
LECTURA El aire tranquilo espera tan slo una nota,
La contemplacin es la respuesta a una llamada: una llama- una luz, un rayo, y ser la primavera de los ngeles:
da de Aquel que no tiene voz y, sin embargo, habla en todo un destello, un vistazo del reluciente estanque, y entonces
lo que existe y, por encima de todo, habla en las profundi- Asperges me!, dulce desierto, y mira: estamos redimidos!
dades de nuestro propio ser, ya que nosotros somos Sus pa- Porque, como un grano de fuego
labras. Pero somos palabras destinadas a responderle a l, a que arde en el corazn de toda esencia viviente,
contestarle a l, a ser Su eco e incluso, de alguna manera, a Dios planta su indiviso poder...
contenerlo y significarlo. La contemplacin es este eco. Es entierra su pensamiento, demasiado grande para el mundo,
una profunda resonancia en el centro ms ntimo de nuestro en semillas y races y hojas y flores,
espritu, donde nuestra vida pierde su voz autnoma y re- hasta que, a la sorprendente luz de las sombras,
suena con la majestad y la misericordia del Dios vivo y es- sobrecargando el religioso silencio de la primavera,
condido. l se responde a S mismo en nosotros, y esta res- la creacin descubre el apremio de su eterno secreto,
puesta es la vida divina, la creatividad divina que renueva to- demasiado terrible para soportarlo.
das las cosas. Nosotros nos convertimos en el eco y la res-
Y dondequiera que miremos, tan slo hay rocas y rboles,
puesta de Dios. Es como si Dios, al crearnos, nos hubiera he-
praderas y colinas y ros y aves y firmamento,
cho una pregunta y, al despertarnos a la contemplacin, res-
y nuestras propias almas brillan dentro de nosotros
pondiera a esa pregunta, de modo que el contemplativo es
y nos rocan con su luz,
al mismo tiempo pregunta y respuesta.
mientras el campo silvestre,
Y todo se resume en una conciencia no una proposicin, si- desconocido y no frecuentado,
no una experiencia, a saber: Yo Soy. produce gavillas de fuego puro y transformador.
SILENCIO Y entonces la imagen escrita, adiestrada en el sacrificio,
la profundamente unida tri-unidad
RESPONSORIO
impresa en nuestro ms profundo ser,
herida por la brillante slaba de semejante intuicin,
Las cosas del Tiempo estn en connivencia con la eternidad. se vuelve hacia dentro y planta esa luz all en el fondo,

50 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 51


en el centro de la oscuridad y el olvido,
y se zambulle despues en busca de la llama.

INTERCESIONES

LA ORACION DEL SENOR

ORACION CONCLUSIVA

Estremecido y lleno de asombro y con los ojos del alma


abiertos de par en par, me hallo presente
sin saberlo del todo, en este inefable Paraiso y puedo con-
templar este secreto, LA MASTANA
este secreto patente que esta ahi al alcance de todos, gratui-
to, y al que nadie presta atencion. El Tiempo, la Epifanta del Creador,
el ,,Selior de las Edades..
paraiso de simplicidad, de autoconciencia... y de amne-
sia..., de libertad y de paz!
EXHORTACION

STE es un pals cuyo centro se halla en todas


pages
y su circunferencia en ninguna.
No lo encontrards viajando, sino quedandote
quieto.
Sin embargo, es en esta soledad
donde se inicia la mas profunda actividad.
Es ahi donde descubres la acci6n sin movimiento,
el trabajo que es profundo descanso,
la vision en la oscuridad
y, mas alla de todo deseo,
una plenitud cuyos limites alcanzan el infinito.

52 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 53


MEDITACIN cidad sobrenatural primero las personas a las que conoces,
luego la gente de la que ni siquiera has odo hablar, y final-
Es un destino glorioso ser miembro de la raza humana, aun- mente todo el mundo.
que sea una raza entregada a infinidad de absurdos y que co-
mete muchos y terribles errores. Sin embargo, y a pesar de
LECCIN
ello, el mismsimo Dios tuvo a bien y se glori en ser miem-
bro de la raza humana. Quiso ser miembro de nuestra raza! Ese fuego te consume de deseo; un deseo no referido direc-
Reflexionar sobre un hecho aparentemente tan normal ten- tamente a la accin, sino a Dios. Y en la ligera, pacfica y ar-
dra que ser algo as como enterarse de que uno posee el bi- diente marea de ese deseo, te ves arrastrado a la oracin,
llete ganador en una lotera csmica. ms que a la accin; mejor dicho, la accin parece ir acom-
Siento la inmensa alegra de ser miembro de una raza en paada voluntariamente de la oracin y el deseo.
la que Dios quiso encarnarse. Como si los quebrantos y es- Ya no piensas demasiado en lo que tienes que hacer por
tupideces de la condicin humana pudieran abrumarme, las almas, pues te ves arrastrado hacia Dios por el ansia y el
ahora me doy cuenta de lo que somos. Si todo el mundo pu- deseo. Y esa ansia es exactamente la misma que el ansia de
diera comprenderlo...! Pero es algo que no puede explicarse. tu unin personal con Dios, pero ahora incluye a alguien
No hay manera de hacer ver a los humanos que todos ellos ms, y es por causa del mismo Dios por encima de todo, aun
deambulan por el mundo brillando como el sol. cuando no puedas razonarlo ni identificarlo.
Era como si, de pronto, me hubiera percatado de la se- En esta ansia hay dolor y vaco, y hay tambin un gozo
creta belleza y la profundidad de sus corazones, adonde ni irresistible, y est de algn modo imbuida de la firme con-
el pecado ni el deseo ni el autoconocimiento pueden llegar: viccin de que Dios desea escuchar todos tus ruegos.
el corazn mismo de su realidad, la persona que cada cual A veces tienes la sensacin de que, cuando te ves arras-
es a los ojos de Dios. Si pudieran verse a s mismos tal co- trado por ese deseo de amar a las almas, Dios est empe-
mo realmente son...! Si pudiramos vernos siempre as unos
zando a verter su gracia sobre ti, a inundarte de todo cuan-
a otros...! No habra entonces guerras ni odios ni crueldad ni to necesitas, a abrumarte de favores espirituales e incluso
codicia. Supongo que el problema entonces sera que cay-
temporales, porque ya no prestas atencin a tus propias ne-
ramos de hinojos y nos adorramos unos a otros... Pero to-
cesidades, sino que te ves inmerso en el tormento del deseo
do esto no puede ser visto, sino nicamente credo y com-
de felicidad para tal o cual alma. Un alma siempre individual
prendido gracias a un don muy peculiar.
y concreta.
Pero no siempre ha de ser as. Puedes perder de vista a
ORACIN
todos ellos en Dios y, sin embargo, orar por ellos del mismo
El fuego del amor con que amamos a las almas amadas por modo o incluso mejor; pero sigue siendo igualmente pla-
Dios consume como el fuego del amor de Dios, y se trata del centero sentir el aguijn de ese hambre y esa sed de las al-
mismo amor. Te abrasa con el ansia de que alcancen la feli- mas y, con una extraa y misteriosa sensacin de poder, ob-

54 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 55


tener para ellas una enorme abundancia de gozo de parte de KYRIE
Dios.
Todo ello te hace sentir el deseo de cantar, y las cancio- Preservame, por encima de todo, del pecado.
nes brotan de tu corazon y casi te sofocan de alegria. Al mis- Pero dame la fuerza que te sirve en el silencio y en la paz.
mo tiempo, sientes una especie de angustia, como si tu co- Dame la humildad, pues solo en ella hay descanso,
razOn fuera a arder y dar a luz al nuevo mundo. y librame del orgullo, que es la mas pesada de las cargas.
Toma posesion de mi corazon con la sencillez del amor.
COLECTA
Ocupa toda mi vida con el unico pensamiento y el unico de-
La obra mas importante, real y duradera del cristiano tiene seo del amor,
lugar en las profundidades de su propia alma. Es algo que para que pueda amar solo por Ti.
nadie puede ver, ni siquiera uno mismo. Tan solo Dios la
conoce. BENDICION

EXAMEN
Tenemos una vocaciOn que no ha de verse turbada por el tu-
multo y los estragos de la gran fabrica de ilusiones.
En un koan zen, alguien dijo que un hombre iluminado no Debemos sufrir de manera natural y, en alguna medida, sen-
es alguien que busca o encuentra a Buda, sino, simplemen- tirnos perdidos en la tempestad, pues no podemos que-
te, un hombre normal y corriente que ha hecho cuanto tenia dar tranquilamente .fuera, de ella.
que hacer. Pero detenerse no significa haber llegado. Dete- Sin embargo, estamos dentro de ella, por causa de Aquel que
nerse es quedarse a un million de millas de la meta, y no ha- mora en nosotros.
cer nada dejar dicha meta a una distancia tan enorme como
Pero precisamente en El y por El nos vemos profundamente
el universo entero.
concernidos por la compasi6n:
En cuanto al llegar, cuando llegas, has fracasado. Sin em-
una compasion que, no obstante, es inutil sin libertad.
bargo, icuan cerca esta la solucion...! iQue sencillo seria no
tener nada alas que hacer..., con tal de que uno no tuviera Estoy seguro de que nuestro deseo de comprender esta pa-
realmente mas que hacer! radoja y vivir en fidelidad a ella
El hombre inmaduro no puede conseguirlo, haga lo que es el mejor indicio de que podemos contar con la gracia ne-
haga. Pero el fruto maduro cae del arbol sin siquiera pensar cesaria para hacerlo.
en ello. Pero nada de ello vendra de nuestro yo (exterior).
Por que?
El hombre que ha llegado a la madurez descubre que
nunca hubo nada que hacer desde el comienzo mismo.

56 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 57


ANTFONA

Sal de ti mismo con todo lo que es nico, que no es nada, y


desprndete de esa nada agradeciendo que Dios sea quien es.

SALMO

El Seor juega y se divierte en el jardn de Su creacin,


LA TARDE y si pudiramos dejar de obsesionarnos con el hecho
de que lo que pensamos es el sentido de todo,
La eternidad est en el presente. La eternidad tal vez furamos capaces de escuchar Su llamada
est en la palma de la mano. y seguirle en Su misteriosa danza csmica.
Porque el mundo y el tiempo
VERSCULO INTRODUCTORIO son la danza del Seor en el vaco.
El silencio de las esferas
ERRAMAD, cielos, vuestra oscuridad y vuestra luz es la msica de un banquete de bodas.
sobre todos nuestros solemnes valles, Cuanto ms insistimos en malinterpretar
y viajad como la dulce Virgen los fenmenos de la vida,
hacia el imponente escenario de los planetas. tanto ms deducimos de ellos extraas finalidades
y complejos propsitos exclusivamente nuestros
y tanto ms nos sumimos en la tristeza,
HIMNO VESPERTINO el absurdo y la desesperacin.
Pero eso no importa demasiado,
Justifica mi alma, oh Dios, porque ninguna desesperacin por nuestra parte
y llena mi voluntad con el fuego de Tus fuentes. podr alterar la realidad de las cosas
Brilla en mi mente, eclipsa mi experiencia, ni enturbiar la alegra de la danza csmica
ocupa mi corazn con Tu grandiosa Vida. que siempre est ah presente.
Que mis ojos no vean en este mundo ms que Tu gloria,
y mis manos no toquen nada que no sea en Tu servicio. De hecho, estamos inmersos en ella,
Que mi boca no pruebe ningn pan y ella est inmersa en nosotros,
que no me d fuerzas para alabar Tu gran misericordia. pues late en nuestra propia sangre, lo queramos o no.
Escuchar Tu voz y todas las armonas que T has creado, Con todo, lo indudable es que somos invitados
cantando tus himnos para gozarme dndote gloria. a olvidarnos deliberadamente de nosotros mismos,

58 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 59


a deshacernos de nuestra abominable solemnidad Este es, a fin de cuentas, un intento de responder a todas tus
y a unirnos a la danza universal. preguntas y decirte lo feliz que me hace el que puedas dis-
frutar leyendo cosas que yo he escrito. Ojala crezcamos to-
ORACION A MANERA DE SALMO
dos en gracia y en paz y no hagamos caso omiso del silen-
cio que esta impreso en el centro mismo de nuestro ser: el
10h Palabra perfecta, no nos fallard, porque es algo mas que silencio. Recuerda c-
cuyo Nombre es .Salvador mo hablaba Jesus del manantial de agua viva.
y a Quien deseamos poseer:
arde en nuestros corazones, en nuestra medula SILENCIO
y en todo nuestro ser;
ocUltanos y sananos en el abrazo de Tu deleite,
cuyo admirable poder RESPONSORIO
canta en el horno abrasador de la Triple Gloria!
Su amor configura mundos, da forma a la historia, crea un
Apocalipsis en ml y en torno a ml: da a luz a la Ciudad de
EPIISTOLA
Dios.
No es facil tratar de decir lo que se que no puedo decir. Ten-
go realmente la sensaciOn de que tit has visto algo mas va- CANTICO MARIANO
lioso... y tambien mas asequible: la realidad que esta presen-
te a nosotros y en nosotros, y a la que puedes Ilamar Ser, Acudid, caminos,
.Atman., Pneumap... o "Silencio. a las cuatro esquinas de nuestra silenciosa distancia,
Y el simple hecho de que estando atentos, aprendiendo a es- mientras t, luna llena, reina sabia,
cuchar (o recobrando la capacidad natural de escuchar, que inicias tu periplo diario por las colinas del cielo
no puede ser aprendida, como no se puede aprender a res- y te desplazas por el cielo del estio con tanta dignidad
pirar), podemos vernos inmersos en una felicidad de tal na- como Maria dirigiendose a casa de Zacarias.
turaleza que es imposible de explicar: la felicidad de estar en En los bosques reina el silencio del suerio de las palomas,
armonia con todo en ese escondido fundamento del Amor el fluir de los rios no rompe la paz de los valles,
para el que no hay explicaciOn posible. y en todos nuestros establos duerme tranquilo el ganado.
Supongo que lo que mas me place es que todos nos reco- Todavia despiertas, las pacas de trigo en los campos
nozcamos unos a otros en ese espacio metafisico de silencio urgen y piden a los orantes:
y felicidad y tengamos, al menos por un momento, la sensa- que vuestra ()radon vespertina
ciOn de que est4mos llenos de paraiso, sin siquiera saberlo. sea tan dulce como la nuestra,

60 THU, VIAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 61


cuyo mundo veraniego, listo ya para el granero y el troje, Abre nuestros ojos, disipa nuestra confusin y ensanos
parece haber penetrado en este da a entendernos a nosotros mismos y a nuestro adversario.
en el secreto de la Natividad del Seor. Concdenos buscar la paz donde realmente se encuentra!
Ahora, cuando cae la noche, los tresnales En tu voluntad, oh Dios, radica nuestra paz!
an inclinis la cabeza como amables y humildes reyes
tal como hicisteis aquella dorada maana
ORACIN CONCLUSIVA
en que visteis pasar a la Madre de Dios,
mientras todas nuestras ventanas se sacian de dulzor
con las dulces vsperas del heno y la cebada. sta es la tierra en la que T me has permitido
hundir mis races en la eternidad.
La luna y las estrellas nacientes sta es la ardiente tierra prometida, la casa de Dios,
derramis sobre nuestros graneros y casas la puerta del cielo,
vuestras dulces bendiciones. el lugar de la paz,
Recordadnos cmo nuestra Madre, el lugar del silencio,
con mucho ms sutil y santa influencia, el lugar del combate con el ngel.
bendice nuestros tejados y aleros,
nuestros postigos, celosas y umbrales,
nuestras puertas, nuestros suelos y escaleras,
nuestras estancias y dormitorios,
sonriendo en la noche a sus hijos que duermen.
Oh dulce Mara! Oh adorable Madre celestial!

INTERCESIONES

Oh Dios todopoderoso y compasivo, Padre de todos, Crea-


dor y Soberano del Universo, Seor de la Historia, cuyos de-
signios son inescrutables, cuya gloria no conoce defecto, cu-
ya compasin por los errores del hombre es inagotable, en
tu voluntad radica nuestra paz.
En este crtico y crucial momento
en que podemos iniciar la paciente arquitectura de la paz,
podemos tambin dar el ltimo y definitivo paso
al otro lado del borde del caos.
Slvanos de nuestras obsesiones!

62 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 63


Porque ya no existe la muerte
ni hay necesidad ya de sanar esas aguas con salmuera;
sus orillas ya no arrojan muertos,
ni los rios sangre ni podredumbre que los contamine.
Porque el algebra cruel de la guerra
ya no existe.
Y el circulo de acero del tiempo, inexorable,
cierra sus dientes cual un candado cerrado, para siempre,
bajo el humo de la Ultima bomba:
y en esa trampa los asesinos y hechiceros
y los deshonestos dirigentes
se precipitan al infierno, su hogar,
LA NOCHE y la historia ha llegado a su fin.
El mundo y el tiempo son la danza Que brille tu luz sobre el mundo:
del Senor en el vacio. T eres el sol de la nueva creacion.
Y alzadas sobre sus doce fundamentos,
VERSICULO INTRODUCTORIO mira, las doce puertas que son el unico Cristo.
Y yo empiezo a escuchar el estruendo de los canticos
noche asombrosa, plagada de coros, dentro de las Torres de cristal,
oh noche de hondisima alabanza, mientras todos los santos se alzan de la tierra
y oscuridad llena de dulce deleite: con los pies radiantes de luz
que secreto e intrepid Visitante y vuelan para pisar el oro de aquellas calles.
ha venido a alzarnos de entre los muertos? Oh Ciudad, cuando te vemos descender
El hace saltar sin dificultad los cerrojos del tiempo, navegando de junto a Dios,
nuestro sepulcro, revestida de la gloria de la Trinidad y coronada
en el vaticinado encuentro. como un angel con nueve diademas blancas de liturgia...

HIMNO NOCTURNO
ANT1FONA
Cuando te vemos, oh ciudad, descender de junto a Dios,
para ser la nueva corona del mundo, Las viles barreras del mundo occidental estan en llamas,
;cern cantaran los mares refrescantes y desalados los bosques crecen y crecen para encontrarse
al escuchar tus armonias! con los blancos batallones de la noche naciente.

64 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 65


SALMO
Quin se atrevera a ir sin nombre
en un universo tan seguro?
No hay en ninguna parte en ti un paraso Pero, a decir verdad, slo los sin nombre
que no sea un lugar y all tienen su hogar en l.
no entras si no es con una historia. Ellos llevan consigo en el centro de ninguna parte
Entrar all es convertirse en innombrable. la flor no nacida de nada:
Quien est all no tiene hogar, pues no tiene puerta ste es el rbol del paraso. Tiene que pasar
ni identidad desapercibido hasta que las palabras terminen
con la que salir y entrar. y los argumentos guarden silencio.
Quien est en ninguna parte es nadie,
y por tanto no puede existir ORACIN A MANERA DE SALMO
excepto como no nacido:
ningn disfraz le servir de nada. Haba entrado en el movimiento eterno de esa gravitacin
Tal persona no est perdida ni hallada. que es la misma vida y espritu de Dios: la gravitacin de
Pero quien tiene una direccin est perdido. Dios hacia las profundidades de Su infinita naturaleza, Su
bondad sin fin. Y Dios, ese centro que est en todas partes
Caen, caen en pisos y cuya circunferencia no est en ninguna parte, encontrn-
y se establecen con seguridad! dome, por la incorporacin a Cristo, incorporado a este mo-
Se encuentran en calles. Tienen permiso vimiento inmenso y tremendo de gravitacin que es el amor,
para ir de un lugar a otro. que es el Espritu Santo, me amaba.
Ahora ya conocen sus propios nombres. Y me llamaba a m desde sus inmensas profundidades.
Pueden nombrar a algunos amigos y saben
que sus telfonos tendrn que sonar en algn momento.
SILENCIO
Si todos los telfonos suenan a la vez,
si todos los nombres se gritan a la vez
y todos los coches chocan en un cruce, LETANA
si todas las ciudades explotan y se desvanecen
en el polvo... Ensame cmo se va a ese pas que est ms all de toda
Pero las identidades se niegan a desaparecer. palabra y de todo nombre.
Hay un nombre y un nmero para cada uno. Ensame a orar a este lado de la frontera, aqu donde se en-
cuentran estos bosques.
Hay un lugar definitivo para los cuerpos,
Necesito que t me gues.
hay nichos para las cenizas: Necesito que t muevas mi corazn.
el negocio puede comprar tal seguridad!

66 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 67


Necesito que mi alma se purifique
por medio de tu ()radon.
Necesito que robustezcas mi voluntad. LUNE S
Necesito que salves y transformes el mundo.
Te necesito a ti para todos cuantos sufren,
para todos cuantos padecen prisiOn,
peligro o tribulacion.
Te necesito para cuantos han enloquecido.
Necesito que tus manos sanadoras
no dejen de actuar en mi vida.
Necesito que hagas de ml, como hiciste de tu Hijo,
un sanador, un consolador, un salvador.
Necesito que des nombre a los muertos.
Necesito que ayudes a los moribundos a cruzar el rio.
Te necesito para ml, tanto Si vivo como si muero.
Es preciso. Amen.

ORACION CONCLUSIVA

A Ti, que duermes en mi pecho, no se te encuentra con pa-


labras, sino en la aparicion de la vida dentro de la vida, y de
la sabiduria dentro de la sabiduria. A Ti se te encuentra en la
comunion: Ttl en ml, y yo en Ti; Tii en ellos, y ellos en ml:
desasimiento dentro del desasimiento, desapasionamiento
dentro del desapasionamiento, vacuidad dentro de la vacui-
dad, libertad dentro de la libertad. Estoy solo. T estas solo.
El Padre y Yo somos Uno.

68 THOMAS MERTON
No se permite ni un roce de este apacible sol
en cuyo ojo oscuro
alguien despierta.
(Ni luz, ni oro, ni nombre, ni color
ni pensamiento:
oh, gran despertar!).
Un cielo dorado
canta por s mismo
una cancin para nadie.
EL AMANECER
ANTFONA
Es la maana, la tarde o la noche.
Empieza. Mi adoracin es un cielo azul y diez mil grillos en el heno
empapado del campo. Mi voto es el silencio bajo su canto.
VERSCULO INTRODUCTORIO
SALMO
ULCE Cristo, descubre diamantes
y zafiros en mi verso, Las formas y caracteres individuales
mientras quemo la savia de mi casa de madera de de los seres que viven y crecen,
pino de los seres inanimados, de los animales,
para la alabanza del sol ocenico. de las flores y de toda la naturaleza,
constituyen su santidad a los ojos de Dios.
HIMNO Su esencia es su santidad.
Es la huella de la sabidura
Una flor amarilla y la realidad de Dios en ellas.
(luz y alma) La especial y torpe belleza de este potro
canta por s misma en este da, en este campo, bajo estas nubes,
para nadie. es una santidad consagrada a Dios
Un espritu dorado por Su sabidura creadora,
(luz y vacuidad) y proclama la gloria de Dios.
canta sin necesidad de palabras Las plidas flores del cornejo
por s solo. que crece fuera de esta ventana son santas.

70 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 71


Las florecillas amarillas que nadie percibe LECTURA
al borde de aquel camino
son santas que contemplan el rostro de Dios. Cuando hablo de vida contemplativa no me refiero a la vida
institucional monastica, a la vida organizada de ()radon. Es-
Esta hoja tiene su propia textura, toy hablando de una dimension especial de la disciplina y la
su trama de fibras y su forma santa propia, experiencia interiores, cierta integridad y plenitud del desa-
y lo que hace santas a la perca y a la trucha rrollo personal, que no son compatibles con una existencia
que se ocultan en los profundos remansos del rio puramente externa, enajenada y sumamente ocupada. Esto no
son su belleza y su fuerza. quiere decir que sean incompatibles con la accion, con el tra-
Los lagos ocultos entre las colinas son santos, bajo creativo, con el amor dedicado. Al contrario, todo esto va
y el mar tambien es un santo que alaba a Dios junto. Cierta profundidad de experiencia disciplinada consti-
sin interrupcion tuye la base necesaria para una acci6n fructifera. Sin una com-
con su majestuosa danza. prension humana mas profunda, proveniente de la explora-
cion del intimo fundamento de la existencia humana, el amor
La gran montaria, hendida y medio desnuda,
se hace superficial y engarioso. Tradicionalmente, las ideas de
es otro de los santos de Dios.
oraciOn, meditaciOn y contemplaciOn se han asociado con es-
No hay otro como ella.
ta profundizacion de nuestra vida personal y con esta expan-
Es Unica en su especie;
sion de la capacidad de comprender y servir a los demas.
no hay nada en el mundo que haya imitado
ni pueda imitar jamas a Dios
de la misma manera. SILENCIO
Esa es su santidad.
Pero tn? yo? RESPONSORIO

Hundete, alma, de tus aguas someras hacia la eternidad.


ORACION A MANERA DE SALMO Tocamos los rayos que no podemos ver.
Sentimos la luz que parece cantar.
Nos calienta el fuego, no el humo.
Nos transporta por mar un barco,
no la estela que deja el barco. CANTICO
Del mismo modo, lo que somos hay que buscarlo
en las profundidades invisibles de nuestro ser, Hemos encontrado los lugares
no en el reflejo exterior de nuestros actos. donde el Senor de los Canticos,
donde el Sinnombre se tiende en arboledas
que hacen su luz demasiado timida. El valle florece

72 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 73


con l. l duerme en la pradera sagrada,
se despierta en la lluvia sobre la secular colina.
Hemos descubierto que no es lo uno ni lo otro,
ni sagrado ni secular.
Hemos encontrado lugares
donde el Seor de los Cnticos
visita a su amado. Cruces. Cumbres. Mercados.
Canchas. Puertos. Encrucijadas. Lugares de encuentro.
Puentes. Lugares donde el Seor de los Cnticos
se refresca. Encrucijadas.
Cuando se encuentra y se conoce al Extrao
en el cruce no planeado,
el Sinnombre se convierte en un Nombre.
LA MAANA
INTERCESIONES Toda vida cristiana est destinada a ser al
mismo tiempo profundamente contemplativa
LA ORACIN DEL SEOR y rica en trabajo activo.

EXHORTACIN
ORACIN CONCLUSIVA
A santidad cristiana ya no puede ser considerada
Vivamos en este amor y esta felicidad, t, yo y todos noso- como una mera cuestin de actos de virtud indivi-
tros, en el amor de Cristo y en la contemplacin, ya que es duales y aislados, sino que ha de ser vista tambin
aqu donde nos encontramos a nosotros mismos y unos a como parte de un enorme esfuerzo de colabora-
otros tal como somos realmente. Slo en este amor nos con- cin para la renovacin espiritual y cultural de la
vertimos por fin en algo real. Es aqu donde compartimos sociedad, que produzca unas condiciones en las que todos
ms verdaderamente la vida de Un Dios en Tres Personas. los hombres puedan trabajar y disfrutar en paz del justo fru-
to de su trabajo.

MEDITACIN

Las exigencias de un trabajo que hay que hacer pueden ser


entendidas como expresin de la voluntad de Dios. Si ten-

74 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 75


go que escardar un jardin o hacer una mesa, entonces obe- LECCION
decere a Dios si de verdad me aplico a la tarea que estoy Guarda puros tus ojos, silenciosos tus oidos y serena tu men-
realizando. Hacer el trabajo de manera atenta y cuidadosa, te. Respira el aire de Dios.
amando y respetando la naturaleza de mi tarea y prestando Trabaja, si puedes, bajo Su cielo.
la debida atencion a su finalidad, es unirme a la voluntad
de Dios en mi trabajo. De esta manera me convierto en Su Pero si tienes que vivir en una ciudad y trabajar en medio de
instrumento. El trabaja a traves de mi. Cuando actilo como maquinas, tomar el metro y comer en lugares donde la radio
Su instrumento, mi trabajo no puede convertirse en un ohs- aturde con noticias falsas, donde el alimento destruye tu sa-
ta.culo para la contemplacion. Con todo, mi trabajo puri- lud, y los sentimientos de quienes te rodean envenenan de
ficara. y pacificard mi mente, disponiendome asi para la hastio tu corazOn, no te impacientes, sino aceptalo como ma-
contemplaciOn. nifestacion del amor de Dios y como una semilla de soledad
plantada en tu alma.
El trabajo antinatural, frenetico, angustiado, realizado ba- Si estas cosas te repugnan, continua deseando el silencio sa-
jo la presion de la avaricia, del miedo o de cualquier otra nador del recogimiento. Pero, mientras tanto, manten el sen-
pasiOn desordenada, no puede, hablando con propiedad, ti miento de compasion hacia quienes han olvidado el con-
ser dedicado a Dios, porque Dios nunca quiere tai trabajo cept mismo de soledad.
directamente.
al menos, debes saber que existe y que es la fuente de
El puede permitir que, sin culpa alguna por nuestra par- la paz y de la alegria.
te, tengamos que trabajar loca y distraidamente, debido a Alan puedes esperar tal alegria. Ellos ni siquiera pueden ya
nuestros pecados y a los pecados de la sociedad en la que esperarla.
vivimos. En ese caso, tenemos que tolerarlo y aprovechar lo
mejor posible aquello que no podemos evitar. Pero no nos COLECTA
ceguemos a la distincion entre un trabajo sano y saludable y
el afan antinatural. Amado Espiritu, TU eres toda la prudencia y el poder
que transforma nuestro barro y nuestra nada
en campos y frutos;
ORACION envuelve nuestras vidas para siempre en los limites
de Tus colinas pacificas.
Mi unico deseo es entregarme por entero a la acciOn de es-
te infinito amor que es Dios, el cual me exige transformarme EXAMEN
en El en secreto, oscura y sencillamente, sin dramatismos y Quiza soy mas fuerte de lo que pienso.
de un modo que esta infinitamente mas alla de todo lo es- Quiza hasta tengo miedo de mi fuerza,
pectacular y asombroso tal es su importancia y su poder. y la dirijo contra ml mismo,
haciendome asi debil.

EL LIBRO DE LAS HORAS 77


76 THOMAS MERTON
Hacindome seguro. Hacindome culpable.
Quiz de lo que tengo ms miedo
es de la fuerza de Dios en m.
Quiz preferira ser culpable y dbil en m mismo,
antes que fuerte en Aquel a quien no puedo entender.

KYRIE

Presrvame, por encima de todo, del pecado.


Gurdame de la muerte del pecado mortal LA TARDE
que pone el infierno en mi alma.
Lbrame del delito de la lujuria Doy gracias a Dios por el presente.
que ciega y envenena mi corazn.
Gurdame de los pecados que consumen la carne
con fuego irresistible. VERSCULO INTRODUCTORIO

Para poder esperar en paz, RISTO, elSumo Sacerdote, est despertando en las
en el vaco y el olvido de todas las cosas. profundidades de mi alma
en silencio y majestad, como un gigante que
BENDICIN quiere correr Su carrera.

Y mira! Dios, Dios mo!


Mira! Mira! Viajo en Tu fuerza. HIMNO VESPERTINO
Me balanceo en el abrazo de Tu Amor,
la nica Fuerza de Tu gran Amor. Mentes, mentes, cantad como la primavera
Recorro Tus rpidos caminos, Tus rectsimas vas. para ver las colinas que alzan sus manos al aire,
Hasta que mi vida se convierta en Tu Vida para ver cmo todos los rboles brindan su alegra
y navegue o viaje como un expreso! a los tiernos vientos
y abren por completo sus tesoros.
Contemplad las aves, liberadas como ngeles,
de esos frondosos palacios,
con salpicaduras de fuego, azul y rojo dorado
en sus alas pintadas:
cada una proclama parte del Apocalipsis.

78 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 79


Dirigen sus vuelos a los cuatro horizontes Es el amor de Dios el que me alimenta
y lanzan sus flechas de formidables noticias. con el pan que como,
Mundo, mundo, canta como la primavera y es Dios quien tambien me nutre
para escuchar las cosechas que alaban por medio del hambre y el ayuno.
al cielo con mil voces. Es el amor de Dios el que envia
Contemplad las fertiles nubes, en flotas doradas, los dias de invierno
como fragatas voladoras, llenas de dones. cuando tengo frio y estoy enfermo,
iContemplad las nubes, cargadas de Evangelio, y el verano t6rrido cuando mis ropas
esplendidas y sencillas como ApOstoles, se llenan de sudor mientras trabajo:
en su vuelo exterior! pero es Dios quien me envia el viento suave
Las aguas todas del mar brillan con risas, que viene del rio y la brisa que viene del bosque.
saltando como para besar esos altos, altos galeones, Su amor extiende la sombra del sicOmoro
que cabalgan los cielos, llenos de carga. sobre mi cabeza.
Pero quieri contard las llamaradas e intercambios, Es el amor de Dios el que me habla
el oculto rayo y las sonrisas de la noche cegadora, en las a y es y en los arroyos;
el beso y el desvanecimiento de la invitacion repentina, pero tambien, detras del clamor de la ciudad,
el juego y la promesa de desposorio? Dios me habla en Sus juicios,
Oh, Espiritu Santo, escucha, gritamos Tu Nombre, y todas estas cosas son semillas
que me envia Su voluntad.
te decimos con sencillez y humildad en la radon,
cualquier palabra que nos concedas. Si estas semillas arraigaran en mi libertad,
y si la voluntad de Dios creciera en ella,
ANTIFONA
me convertiria en el amor que es El,
y mi cosecha seria Su gloria y mi alegria.
Ya no quiero tener nada que ver con un amor Y me uniria con miles y millones
que se olvide de ser agradecido. de personas liberadas
De lo contrario, no hare mas que seguir mintiendote en el oro de un inmenso campo que alaba a Dios,
y to que deseo es acabar de una vez por todas cargado de mieses, sobreabundante de trigo.
con la insinceridad.
ORACION A MANERA DE SALMO
SALMO
De vez en cuando, recuerdo con asombro que estoy a la vez
Es el amor de Dios el que me calienta con el sol vacio y Ileno, y satisfecho (por estar vacio. No me falta na-
y el que envia la lluvia refrescante. da. El Senor me gobierna).

80 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 81


EPSTOLA Por qu dejas el mundo cotidiano, Virgen de Nazaret,
los amarillos botes pesqueros, las granjas,
Toda vida cristiana est destinada a ser al mismo tiempo los patios olorosos a vino, las bajas bodegas,
profundamente contemplativa y rica en trabajo activo. Es las prensas de aceite, las mujeres junto al pozo?
cierto que somos llamados a crear un mundo mejor. Pero Por qu huyes de estos mercados,
ante todo somos llamados a una tarea ms inmediata y en- de los jardines suburbanos,
salzada: la de crear nuestras propias vidas. Al hacerlo, ac- de las trompas de las celosas azucenas,
tuamos como colaboradores de Dios. Ocupamos nuestro lu- y lo dejas todo, tan dulce entre los limoneros?
gar en la gran obra de la humanidad, ya que, en efecto, la A ninguna ciudad has confiado
creacin de nuestro propio destino en Dios es imposible en las nuevas ocultas tras tus ojos.
un estado de completo aislamiento. Cada uno de nosotros Has sumergido la palabra de Gabriel
labra su propio destino inseparablemente unido a todas las en pensamientos como lagos,
dems personas con quienes Dios ha querido que vivamos. y te has vuelto hacia la montaa ptrea,
Compartimos unos con otros la obra creadora de vivir en el hacia regiones sin rboles.
mundo. Y por medio de nuestra lucha con la realidad ma- Virgen de Dios, por qu tus vestidos son como velas?
terial, con la naturaleza, nos ayudamos unos a otros a crear
El da en que Nuestra Seora, llena de Cristo,
al mismo tiempo nuestro destino y un mundo nuevo para
cruz el umbral de su pariente,
nuestros descendientes.
no se posaron sus plantas, ligeras plantas,
como oro sobre las losas del pavimento?
SILENCIO Sus ojos, grises como palomas,
no se posaron como la paz de un nuevo mundo
RESPONSORIO sobre aquella casa, sobre la Isabel del milagro?
Su saludo
Seora y Reina del Cielo, introdceme, te ruego, en la sole- canta en el valle de piedra como una campana cartuja:
dad, el silencio y la unidad, y haz que todos mis caminos se- y San Juan, no nacido,
an inmaculados ante Dios. Que sepa aceptar gozoso cual- despierta en el seno materno,
quier oscuridad que me rodee, porque le encuentro siempre salta a los ecos del descubrimiento.
a l junto a m, en Su misericordia.
INTERCESIONES
CNTICO MARIANO
Oh, Dios todopoderoso y compasivo, Padre de todos, Crea-
Por qu huyes de las playas sumergidas de Galilea, dor y Soberano del Universo, Seor de la Historia, cuyos de-
de las arenas y del agua del espliego? signios son inescrutables, cuya gloria no conoce defecto, cu-

82 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 83


ya compasion por los errores del hombre es inagotable, en
tu voluntad radica nuestra paz.
Aytadanos a ser duerios de las armas
que amenazan con dominarnos.
Aradanos a usar nuestra ciencia
para la paz y la abundancia,
no para la guerra y la destruccion.
Muestranos c6mo usar el poder atomic() para bendecir
a los hijos de nuestros hijos, no para arruinarlos.
iConcedenos buscar la paz donde realmente se encuentra!
LA NOCHE
iEn tu voluntad, oh Dios, radica nuestra paz! No se puede encontrar a Dios contrapo-
niendo el presente al futuro o al pasado,
LA ORACION DEL SENOR sino anicamente abondando en el cora-
.zOn del presente tal como es.

ORACION CONCLUSIVA
VERSICULO INTRODUCTORIO
Nuestra gloria y nuestra esperanza es que somos el Cuerpo
de Cristo. Cristo nos ama y nos desposa como Su propia car- UE mis huesos ardan y los cuervos devoren mi
ne. jNo nos basta? Pero no lo creemos realmente. iNo! came
Estemos contentos, estemos contentos. Somos el Cuerpo de si me olvido de ti, contemplaci6n!
Cristo. Le hemos encontrado, El nos ha encontrado. Estamos Que las palabras mueran en mi lengua
en El, El esta en nosotros. No hay mas que buscar excepto si no me acuerdo de ti, oh Sion,
la profundizacion de esta vida que ya poseemos. Estemos ciudad de vision,
contentos. cuyas cumbres tienen ventanas
mas hermosas que el firmament
cuando la noche derrama gozosamente sus canticos
y la paz canta en tus atalayas como las estrellas de Job.

HIMNO NOCTURNO

En mi final esta mi sentido,


dice la estaci6n.

84 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 85


No hay reloj: Guarda silencio, ellas tratan
slo la sangre del corazn, de decir tu nombre.
slo la palabra. Escucha
Oh, lmpara, las paredes vivas.
dbil amiga Quin eres t?
en la noche que sabe! Quin eres t?
Oh, lengua de llama, De quin
bajo el corazn eres silencio?
habla suavemente: Quin (guarda silencio)
pues el amor es negro, eres t (como esas piedras
dice la estacin. guardan silencio)?
Medianoche! No pienses en lo que eres.
Besado con fuego! Menos an
Mira! Mira! en lo que podras ser un da.
Mi amor es oscuridad! Ms bien
s lo que eres (pero quin?),
Slo en el Vaco s el impensable
son uno todos los caminos. que no conoces.
Slo en la noche
Estate quieto
todos los perdidos
mientras ests an vivo,
son hallados.
y todas las cosas vivas a tu alrededor
En mi final est mi sentido. hablando (no oigo)
a tu propio ser,
ANTFONA hablando por el Desconocido
que est en ti y en ellas.
Aqu hay libertad; lo nico que tengo que hacer es estar tran- Tratar, como ellas,
quilo y permanecer sentado en silencio. de ser mi propio silencio:
y esto es dificil. El mundo entero
SALMO NOCTURNO arde en secreto. Las piedras
arden, incluso las piedras
Estate quieto. me queman. Cmo puede un hombre estar quieto
Escucha las piedras de la pared. o escuchar todas las cosas que arden? Cmo puede osar

86 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 87


sentarse con ellas cuando ORACION CONCLUSIVA
todo su silencio
esta en llamas?". "iOh, profundidad de las riquezas de la sabiduria y del co-
nocimiento de Dios!".
ORACION A MANERA DE SALMO Se abre una puerta en el centro de nuestro ser, y tenemos la
impresion de que nos sumergimos a traves de ella en inmen-
Reflexiona esta noche. Reflexiona esta noche cuando esta os- sas profundidades que, aun cuando son infinitas, resultan to-
curo, cuando esta lloviendo. Piensa en el juego que has oh das accesibles para nosotros; parece que toda la eternidad se
vidado. Eres el hijo de una raza grande y pacifica, una fabu- ha hecho nuestra en este contacto placid() e intenso.
la indecible. Te descubrieron en una suave montatia. Has sa-
lido del oceano divino. Eres santo, estas desarmado y sella-
do con un casto emblema. Tambien estas marcado con el ol-
vido. En lo hondo de tu pecho llevas el numero de perdida.
Reflexiona esta noche. Hazlo. Hazlo. Recupera tu nombre
originario.

SILENCIO

LETANIA

Por sencillo que sea nuestro discurso,


nunca lo sera bastante.
Por sencillo que sea nuestro pensamiento,
nunca lo sera bastante.
Por sencillo que sea nuestro amor,
nunca lo sera bastante.
Lo Unico que queda es la sencillez del alma en Dios
o, mejor, la sencillez de Dios.

88 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 89


jCuanto tiempo esperamos con mentes
tan turbias como charcas,
mientras las estrellas nadan lentamente hacia su hogar
en las aguas de nuestro occidente...!
Cielo, cuando te oiremos cantar?
iCuanto tiempo hemos escuchado
el silencio de nuestros viriedos
sin oir un ave moverse en el campo de cebada...!
Las estrellas vuelven a casa detras de los nogales.
EL AMANECER Nuestras mentes son grises como rios.
La oraciOn pertenece ma's a la eternidad Oh, tierra, cuando despertaras en el verde trigo,
que al tiempo. y todos nuestros cedros cantaran:
.iTierra brillante, alza tus frondosas puertas!
VERSICULO INTRODUCTORIO aguja de la abadia, canta con campanas!
Pues mira, nuestro Sol se regocija como un bailarin
os pajaros empiezan a despertarse. sobre el borde de nuestras colinas..
Pronto amanecera. En el occidente azul la luna
Dentro de una o dos horas las ciudades se pronuncia como la palabra:
se despertaran Adios.
y los hombres disfrutaran en todas partes
de las grandes sonrisas luminosas de la produccion ANTIFONA
y los negocios.
Mariana, inclinate hacia la nueva luz.
HIMNO Escucha pasar las bien ordenadas colinas,
fila tras fila, al sol.
Cuanto tiempo esperamos, con mentes tan tranquilas como El sonido de la tierra se alza para abrazar
el tiempo, al cielo constante.
como centinelas en una torre. Mi propio centro es el corazon fecundo
Cuanto tiempo observamos, de noche, como los astronomos. de las familias naturales.
Cielo, cuando te oiremos cantar
surgiendo de nuestras verdes colinas, SALMO
y decir: iSe acab6 la oscuridad, y el Dia
rie como un Novio en Su tienda, el sol hermoso, Cuando nadie escucha
Su tienda el i tienda el firmamento sonriente!. a los tranquilos arboles,

92 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 93


cuando nadie percibe Las leyes se vuelven generosas,
el sol en el estanque, los lmites son derribados,
donde nadie siente pues la envidia no tiene propiedad
la primera gota de lluvia, y la pasin es ninguna.
ni ve la ltima estrella, Mira, la vasta Luz permanece inmvil,
ni saluda al alba nuestra ms pura Luz es Uno!
de un mundo gigante
donde empieza la paz ORACIN A MANERA DE SALMO
y termina la ira, Estoy bajo el cielo. Todas las aves estn en silencio, pero las
un pjaro permanece inmvil ranas han comenzado a croar su placer en todas las aguas y
contemplando la obra de Dios: en los clidos y verdes lugares donde la luz solar es maravi-
una hoja que amarillea, llosa. Alabad a Cristo todas las criaturas vivientes. Por l vo-
dos flores que caen, sotras y yo fuimos creados. Con nuestro hlito Le amamos.
diez crculos en la charca, Mis salmos consuman vuestro tenue e inconsciente canto,
Una nube sobre la ladera, oh, hermanos de este bosque.
dos sombras en el valle
y la luz da en el blanco. LECTURA

Ahora el amanecer ordena la captura Somos aquello que amamos. Si amamos a Dios, a cuya ima-
de la mayor fortuna, gen fuimos creados, nos descubrimos en l y no podemos
la rendicin dejar de ser felices: ya hemos alcanzado algo de la plenitud
de un premio no menos maravilloso! del ser para el cual fuimos destinados en nuestra creacin. Si
Ms cercano y ms claro amamos cualquier cosa menos Dios, contradecimos la ima-
que cualquier maestro de las palabras, gen nacida en nuestra misma esencia, y no podemos dejar
T, Extrao interior de ser infelices, porque somos una caricatura viva de lo que
a Quien nunca he visto, deberamos ser.
ms profundo y ms limpio
SILENCIO
que el clamoroso ocano,
agarra mi silencio,
sostenme en Tu Mano! RESPONSORIO

Ahora la accin es balda Cunto tiempo esperamos, con mentes tan tranquilas como
y el sufrimiento deshecho. el tiempo.

94 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 95


LA MASTANA
INTERCESIONES
oigo una maquina, un a ye, un reloj.

LA ORACION DEL SENOR EXHORTACION

A vida no consiste en realizar alguna obra especial,


ORACION CONCLUSIVA
sino en acceder a un grado de conciencia y liber-
Sigamos unidos en la oraciOn y en la fe, y percibamos cada tad interior que este mas all de todas las obras y
vez mas la verdad y la misericordia de Dios en nuestra vida, de todos los logros. Esta es mi verdadera meta, que
pues somos llamados por encima de todo a ser signos de Su implica .devenir desconocido y como nada,.
misericordia en el mundo, y nuestra fidelidad sera a su vez,
para otros, un pequerio signo de Su fidelidad, no porque MEDITACION
nuestra fidelidad tenga algun valor por Si misma, sino por-
que Le permite bendecirnos mas abundantemente y mani- Serior, no he vivido como un contemplativo. Me falta lo esen-
festarse haciendonos el bien a nosotros que somos nada. cial. Me limito a decir que confio en Ti, pero mis obras de-
muestran que en realidad solo confio en ml, y que aun ten-
go miedo de Ti.
Toma mi vida en Tus manos de una vez, y haz con ella lo
que quieras. Me entrego a Tu amor, y quiero seguir entre-
gandome a Tu amor, sin rechazar ninguna de las realidades

96 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 97


duras o agradables que tengas reservadas para m. Me basta O, mejor dicho, somos llamados incluso a compartir con
con que T recibas gloria. Todo cuanto T hayas previsto es- Dios la obra de crear la verdad de nuestra identidad. Pode-
t bien. Todo es amor. mos eludir esta responsabilidad jugando con mscaras, y es-
to nos agrada, porque a veces puede parecer una manera li-
El camino que T has abierto ante m es un camino fcil,
bre y creadora de vivir. Resulta muy fcil, segn parece,
comparado con el arduo camino de mi propia voluntad, que
agradar a todos. Pero, a largo plazo, el precio que debemos
me conduce de nuevo hacia Egipto y los adobes sin paja. Si
pagar y el sufrimiento son muy elevados. Descubrir nuestra
permites que la gente me alabe, no me importar. Y menos
identidad en Dios o, como dice la Biblia, trabajar por nues-
todava si permites que me censuren; por el contrario, esta-
tra salvacin, es una tarea que requiere sacrificio y angus-
r alegre. Si me envas trabajo, lo aceptar con alegra, y se-
tia, riesgo y muchas lgrimas. Exige una atencin constante
r un descanso para m, porque es Tu voluntad. Y si me en-
a la realidad en todo momento y una gran fidelidad a Dios
vas descanso, descansar en Ti.
cuando se revela, oscuramente, en el misterio de cada nue-
Slo te ruego que me salves de m mismo. Slvame de mi va situacin.
egosta y ponzooso afn de cambiarlo todo, de actuar sin
Nosotros no conocemos con claridad y de antemano cul se-
motivo, de moverme por el placer de hacerlo, de alterar to-
r el resultado de este trabajo. El secreto de mi plena identi-
do lo que T has ordenado. Permteme descansar en Tu vo-
dad est escondido en Dios. Slo l puede hacer de m la
luntad y vivir en silencio. As, la luz de Tu alegra caldear
persona que yo soy o, mejor, la que ser cuando al fin co-
mi vida. Su fuego arder en mi corazn y brillar para gloria
mience a ser plenamente. Pero si no deseo esta identidad y
Tuya. Para eso es para lo que vivo. Amn, amn.
no trabajo con l y en l para encontrarla, la obra nunca se-
r realizada. La manera de hacerlo es un secreto que slo
ORACIN
Dios puede ensearme. No hay forma alguna de conocer es-
te secreto sin fe. Mas la contemplacin es el don mayor y
Mi intencin consiste en entregarme por entero y sin reser-
ms precioso, ya que me permite ver y comprender la obra
vas a cualquier obra que Dios quiera realizar en m y a tra-
que Dios quiere que haga.
vs de m.

LECCIN
COLECTA

Nuestra vocacin no consiste simplemente en ser, sino en


Las semillas que en todo momento planta la voluntad de
trabajar junto con Dios en la creacin de nuestra vida, nues-
Dios en mi libertad son las semillas de mi identidad, de mi
tra identidad, nuestro destino. Esto significa que no debemos
realidad, de mi felicidad, de mi santidad.
existir pasivamente, sino participar activamente en Su liber-
tad creadora, en nuestra vida y en la vida de los otros, eli- Rechazarlas es rechazarlo todo; es el rechazo de mi existen-
giendo la verdad. cia y de mi ser: de mi identidad, de mi verdadero yo.

98 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 99


EXAMEN

Pienso que lo que debo aprender es una tolerancia y una


compasi6n casi infinitas, porque el pensamiento negativo no
lleva a ninguna parte. Estoy empezando a pensar que en
nuestro tiempo no vamos a rectificar casi nada ni vamos a
llegar a ningun sitio. Pero si podemos preparar realmente un
suelo compasivo y receptivo para el futuro, habremos hecho
un gran trabajo. Siento que al menos este es el giro que de-
beria tomar mi vida.
LA TARDE
KYRIE
La realidad del ahora la irrealidad
Preservame, por encima de todo, del pecado. de todo lo demets.
Guardame del amor al dinero, fuente del odio,
de la avaricia y de la ambiciOn
que sofocan mi vida. VERSICULO INTRODUCTORIO

Guardame de las obras muertas de la vanidad


LEVAMOS nuestros ojos hacia Ti, que estas en el cielo,
y de la labor ingrata
oh Dios eterno, deseando ser mas pobres,
hecha por orgullo, dinero y fama.
mas silenciosos, mas mortificados.
Libranos, Senor, de todas las cosas de este mundo,
BENDICION
de las preocupaciones de la tierra y del tiempo,
para que seamos llamados a la pureza
Acepta que aim no eres santo, aunque comprendas que la
en que habitan los santos,
(mica cosa por la que merece la pena vivir es la santidad.
los santos de oro y plata que se hallan ante tu trono.
Entonces te sentiras satisfecho permitiendo que Dios te con-
duzca hacia la santidad por sendas que no puedes corn-
prender. Caminards en la oscuridad sin preocuparte por ti
HIMNO VESPERTINO
mismo ni compararte con otras personas. Quienes han avan-
zado por este camino han descubierto finalmente que la san-
Bajo el pino romo,
tidad esta en todas las cosas y que Dios esta siempre con
yo que no soy enviado
ellos; despiertan de improviso y descubren que la alegria de
permanezco. El camino muere,
Dios esta en todas partes.
el viaje ha comenzado.

100 THOMAS MERTON


EL LIBRO DE L4S NORM 101
Aqu el pjaro mora (suponiendo que la geografa sea necesaria para algo),
y canta sobre la olvidada Elas se convierte en su propio pjaro salvaje, con Dios en el
tormenta. El suelo est caliente. centro,
No canta un mensaje particular. su propio campo abierto que nadie posee,
Su himno tiene un plan, no ms programado, su propio plan, envolviendo al Espritu
ni menos perfectamente programado por el que l mismo es envuelto:
ni ms arbitrario porque el camino del hombre libre
que el plan en la semilla, la sal, no tiene principio ni fin.
la nieve, la clula, la gota de lluvia.
El hombre libre no est solo como lo estn ANTFONA
los hombres ocupados,
sino como las aves. El hombre libre canta El gran consuelo se halla en la bondad, la dulzura y la
solo como lo hacen los universos. Construido cercana de todo lo que Dios ha hecho, y en la existencia
segn su propio plan inescrutable, creada que hace que l est ante todo presente en nosotros,
claro, inconfundible, no inventado por s mismo solo hablndonos.
o para s mismo, sino tambin para el universo.
Tampoco convierte en su propsito el ser reconocido SALMO
o se preocupa por ser descubierto
Que ste sea mi nico consuelo:
como si se necesitara algn subterfugio especial
que donde yo est, T, mi Seor, seas amado y alabado.
para darse a conocer como quien es.
Los rboles, de hecho, Te aman sin conocerte.
El hombre libre no flota
Las flores de toda especie,
en las olas de su propia expedicin,
sin ser conscientes siquiera de Tu presencia,
ni es enviado en misiones como lo son
proclaman que Te aman.
los hombres ocupados,
Las oscuras y hermosas nubes cabalgan lentamente
sujetos a un resultado inexorable,
a travs del cielo soando contigo
sino que como las aves o los lirios como nios que no saben en qu suean mientras juegan.
busca primero el Reino, sin preocupaciones.
Tampoco necesita el hombre libre recordar En medio de todo ello, yo te conozco
ninguna calle o ciudad, ni emprender campaas y s de Tu Presencia.
en su cabeza, o incluso en pases, En todo ello y en m mismo s del amor
ni ninguna otra economa. que para todas esas realidades es desconocido
Bajo el pino romo lo que resulta ms conmovedor an,
Elas se convierte en su propia geografa me confunde la presencia de Tu amor en m.

102 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 103


;Oh, bondadoso y terrible amor que Tit me has dado mano honestamente dar sentido a su vida limitandose a
y que no podria habitar en mi coraz6n adoptar un cierto conjunto de explicaciones que pretenden
si TO no me amaras! decirle por que empez6 el mundo y d6nde terminard, por
En medio de esos seres que jamas Te han ofendido, que existe el mal y que se necesita para una vida buena?
yo soy amado por Ti, sobre todo como alguien Hermano, quizas en mi soledad me he convertido, por de-
que Te ha ofendido. cirlo asi, en un explorador para ti, en un buscador en ambi-
Soy vista por Ti bajo el cielo, tos que tu no eres capaz de visitar except tal vez en corn-
y mis ofensas han sido perdonadas por Ti. pariia de tu psiquiatra. He sido llamado a explorar un area
desierta del corazon humano donde las explicaciones ya no
son suficientes, y donde uno aprende que lo unico que
ORACION A MANERA DE SALMO cuenta es la experiencia. Una region arida, rocosa y oscura
del alma, a veces iluminada por extrarios fuegos que los
Me pides nada menos que contentarme con ser tu hijo y tu hombres temen, y poblada por espectros que los hombres
amigo, aceptar sencillamente tu amistad porque es tu amis- evitan cuidadosamente, excepto en las pesadillas. Y en esta
tad. Esta amistad es Espiritu. Me llamaste para que naciera re- area he aprendido que uno no puede conocer verdadera-
petidamente en el Espiritu, repetidamente nacido en la luz, mente la esperanza si no ha descubierto cuanto se parece a
en el conocimiento, en el desconocimiento, en la fe, en la la desesperanza. El lenguaje del cristianismo ha dicho esto
conciencia, en la gratitud, en la pobreza, en la presencia y durante siglos con otras palabras menos desnudas.
en la alabanza.
SILENCIO
EPISTOLA
RESPONSORIO
Supongamos que el mensaje de un supuesto contemplativo
a un supuesto hombre del mundo sea parecido a este: Gloriosa Madre de Dios, volvere otra vez
a desconfiar de ti o de tu Dios,
Querido hermano, puedo decirte que he encontrado res-
ante cuyo trono eres irresistible
puestas a las preguntas que atormentan a los hombres de
en tu intercesion?
nuestro tiempo?
Apartare alguna vez mis ojos de tus manos,
Yo no se si he encontrado respuestas. Cuando me hice mon- de tu rostro o de tus ojos?
je, si, estaba mas seguro de las .respuestas. Pero a medida Mirare alguna vez a otra parte
que envejezco en la vida monastica y me adentro mas en la que no sea el rostro de tu amor,
soledad, tomo conciencia de que sOlo he empezado a bus- para hallar consejo autentico y veraz,
car las preguntas. Y cuales son las preguntas? Puede el ser y conocer mi camino todos los dias
humano encontrar sentido a su existencia? Puede el ser hu- y en todos los momentos de mi vida?

104 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 105


CNTICO MARIANO (donde incluso ahora lloras y sonres
para aprender, de mi sencillez, la fuerza de la fe).
Porque mi voluntad es sencilla como una ventana Por tanto, no te turbes por los juicios del trueno.
y no conoce el orgullo de una tierra original, Permanece inmvil y ora, inmvil permanece,
es mi vida morir, como el cristal, por la luz: mi otro hijo,
muerta por los vigorosos rayos del novio sol. y no temas los ejrcitos y las negras murallas
Porque mi amor es sencillo como una ventana de las lluvias que avanzan y se retiran:
y no conoce la vergenza de la tierra original, no permitir que el rayo fulmine el blanco orden
anhel toda la noche (cuando yo era visible) de tu habitacin.
el alba, mi muerte: Aunque es la ltima hora del da,
cuando me desposara con el da, mi Espritu Santo, mira sin miedo,
y morira por la transustanciacin en la luz. porque la tormenta rasgada deja entrar,
en el borde del mundo,
Porque la luz, mi amante, roba mi vida en secreto. tres rayos sin ruptura tan derechos
Me desvanezco en el da, y no dejo sombra, como la escala de Jacob:
pero la geometra de mi cruz,
y vers al sol, Hijo mo, mi Sustancia,
cuyo marco y estructura son la fuerza
venir para convencer al mundo del final del da
por la que muero, pero slo para la tierra,
y de la noche,
y soy elevada al cielo, mi vida.
sonrer a los amantes del da con sonrisas de sangre,
Cuando me convierto en la sustancia de mi amante pues a travs de mi amor, l ser su Hermano,
(siendo obediente, cristal inmaculado), mi luz el Cordero de su Apocalipsis.
amo todas las cosas que necesitan
la vida de mi amante, INTERCESIONES
y vivo para dar mi recin nacida Maana
a vuestras tranquilas habitaciones. Oh, Dios todopoderoso y compasivo, Padre de todos, Crea-
dor y Soberano del Universo, Seor de la Historia, cuyos de-
Vuestras habitaciones, que seran tumbas, signios son inescrutables, cuya gloria no conoce defecto, cu-
o bvedas de noche, y muerte, y terror, ya compasin por los errores del hombre es inagotable, en
llenas con la claridad del Cielo vivo, tu voluntad radica nuestra paz.
brillan con los rayos de la Jerusaln de Dios:
oh, resplandeced, Siones brillantes! Slvanos de la compulsin
de seguir a nuestros adversarios en todo aquello
Porque muero por el resplandor y el Espritu Santo, que ms odiamos, confirmndoles en su odio
el sol se regocija en tu crcel, mi cristiano arrodillado y sospecha hacia nosotros.

106 THOMAS MERTON EL LIBRO DE IAS HORAS 107


Resuelve nuestras contradicciones internas, que ahora
se estan agrandando mas alla de lo creible
y por encima de lo soportable.
Son un tormento y a la vez una bendiciOn, porque
Si no nos hubieras dejado la luz de la conciencia,
no tendriamos que aguantarlas.
iConcedenos buscar la paz donde realmente se encuentra!
iEn tu voluntad, oh Dios, radica nuestra paz!

LA ORACION DEL SENOR


LA NOCHE
ORACION CONCLUSIVA
Hay mcis sustento y fuerza en una bora
de oscuridad que en diez semanas de
Debemos responder a los dones de Dios gozosa y libremen-
reflexiOn.
te, con accion de gracias, felicidad y alegria: pero en la con-
templaciOn Le damos gracias por la serena felicidad de la
VERSICULO INTRODUCTORIO
aceptaciOn silenciosa mas que con palabras. Vaciate y con-
templa que yo soy Dios.. Lo que alaba a Dios es nuestro va-
UESTRAS vidas, como velas, expresan
do en la presencia del abismo de Su realidad, nuestro silen-
este simbolo sencillo:
cio en la presencia de Su silencio infinitamente rico, nuestra
llora como nuestra vida corporal,
alegria en el seno de la oscuridad serena donde Su luz nos
dulce obra de abejas,
mantiene absortos. iEsto es lo que hace que broten en noso-
endulza el mundo, con tu lento sacrificio.
tros el amor a Dios, la admiracion y la adoracion como olas
Y esta sera nuestra alabanza:
que se alzan desde lo hondo de esa paz y rompen contra las
que por nuestra feliz ofrenda,
costas de nuestra conciencia, en un vasto y aquietado oleaje
la voluntad de nuestro Padre
de alabanza y gloria no articuladas!
nos encendio y consumio como una parabola.

HIMNO NOCTURNO

Cuando en el alma del discipulo sereno


sin mas Padres a quienes imitar
la pobreza es un exito,

108 THOMAS MERTON


EL LIBRO DE LAS HORAS 109
es poco decir que ha perdido el techo: Alzo mis manos
ni siquiera tiene una casa. en sacrificio vespertino.
Las estrellas, al igual que los amigos, Seor, recibe mi oracin.
estn airadas con la noble ruina. Encuentro al hombre
Los santos parten en varias direcciones. en mi camino.
Estate quieto: Cuando empieza a maldecir
ya no hay necesidad de comentarios. y me amenaza,
Fue un viento afortunado Seor, guarda mis labios.
el que se llev su aureola con sus preocupaciones, No responder.
un mar afortunado el que ahog su reputacin. Gua mis pasos en la noche
mientras sigo mi camino.
Aqu no encontrars
ni un proverbio ni un memorndum. Quiz pertenezca
No hay caminos, a algn otro Seor
ni mtodos que admirar que no es tan sabio y bueno.
donde la pobreza no es un logro. Quiz sta es la razn por la que esos huesos
Su Dios vive en su vaco como una afliccin. yacen dispersos en su camino.
Qu eleccin queda? Cuando miro a derecha e izquierda,
Bueno..., ser ordinario no es una eleccin. a nadie le importa saber
Es la libertad habitual quin soy, adnde voy.
de los hombres sin visiones.
Escucha mi oracin.
Confiar en ti.
ANTFONA
Si ponen sus trampas
Seor Dios de esta gran noche, en mi camino,
puedes observar cmo mi alma est empezando si me apuntan con sus pistolas,
a fundirse en mi interior como si fuese de cera? T guiars mis pasos,
yo seguir adelante.
SALMO NOCTURNO En la oscuridad,
ellos nunca vern.
Seor, recibe mi oracin, Seor, a ti levanto
dulce como humo de incienso abiertos y brillantes
que sube de mi corazn ojos llenos de fe
lleno de preocupaciones. en la noche.

110 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 111


TU eres mi protecciOn, ORACION CONCLUSIVA
traeme a casa.
Y recibe mi oraciOn, Dios nos toca, y su contacto, que es vacio, nos vacia. Nos
dulce como humo de incienso mueve con una simplicidad que nos simplifica. Entonces ce-
que sube de mi corazOn sa toda variedad, toda complejidad, toda paradoja y toda
lleno de preocupaciones. multiplicidad. Nuestra mente flota en la atmOsfera de una
comprensiOn, de una realidad que es oscura y serena y lo in-
cluye todo en si misma. No deseamos nada mas. No nos fal-
ORACION A MANERA DE SALMO
ta nada mas. Nuestra (mica pena, si la pena fuera posible, es
la conciencia de que todavia vivimos fuera de Dios.
Si la salvaciOn de la sociedad depende, a largo plazo, de la
salud moral y espiritual de los individuos, la cuesti6n de la
contemplacion se torna sumamente importante, porque la
contemplacion es uno de los indicadores de madurez espiri-
tual. Esta estrechamente unida a la santidad. No se puede sal-
var el mundo con un mero sistema. No se puede tener paz
sin caridad. No se puede tener orden social sin santos, mis-
ticos y profetas.

SILENCIO

LETANiA

Dios mio, quiero amarte.


Quiero que mi voluntad desaparezca en Tu voluntad.
Quiero ser un espiritu contigo.
Quiero transformarme
en todos Tus deseos y pensamientos.
Quiero vivir en medio de Tu Trinidad
y alabarte con las llamas de Tu propia alabanza.

112 THOMAS MERTON


EL LIBRO DE LAS HORAS 113
MIRCOLKS
Las ramas que se doblan con el debil viento
nos abren efimeras ventanas, aqui y
hacia esas profundas galerias purpureas,
revelandonos las a yes, tu genio.
;Oh, bosque brillante!
Tuya es la voz de un mundo nuevo;
y todas las colinas arden con tal arte cegador
que Cristo y los angeles caminan entre nosotros,
por doquier.
EL AMANECER Estos son sus caminos, sus abrasadoras huellas,
que centellean y desaparecen, sonrien y pasan;
eQue secreto e intrepid Visitante todas nuestras arboledas estan inspiradas
hace saltar silenciosamente por esos luminosos pasajeros.
los cerrojos del tiempo? Mira, te hemos visto, te hemos agarrado, asombro,
te hemos aferrado, medio sujetado en el alerce
VERSICULO INTRODUCTORIO y en el ligero abedul.
Pero en esa captura nos has hecho saltar por los aires
UESTRA alma se eleva de la tierra, como Jacob que para saborear los silencios del inimitable halcon.
se despierta de su suerio y exclama: iVerdadera- Pero en el deslumbrante, elevado y no electric aire,
mente Dios est en este lugar, y yo no lo sabia!. sujetos por las garras de la terrible Paloma,
Dios mismo se hace la unica realidad, donde to- el inmenso Espiritu que no hace dab:),
das las demas realidades ocupan su lugar apro- repentinamente escapamos de la atraccion de la tierra,
piado y se tornan insignificantes. volamos libres de la vertiginosa garra de la gravedad
y nadando en el viento que yace tras el rastro
HIMNO del pensamiento y el genio y del deseo,
pisamos la blanca y terrible estratosfera.
;Oh, tierra viva de milagros!
;Oh, vestida de arroyos,
ANTIFONA
alza tus arboles azules al sol matutino!
Oh, campo silvestre con talento, Senor, cual es el secreto de este mundo que no se posee a
dhay una hora en ti que no eleve si mismo ni es poseido por ti como lo posee un usuario o un
nuestra mente con cantos? propietario?

116 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 117


SALMO tra indigencia hasta el punto de pensar que poseemos algo,
adoramos a un falso dios, el dios de la posesin, es decir, el
El Seor Dios est presente donde brilla el nuevo da dios de la destruccin. Dios es el Dios de los vivos.
en la humedad de la hierba que est brotando.
El Seor Dios est presente donde LECTURA
las florecillas silvestres son conocidas tan slo por l.
El Seor Dios pasa de improviso, en el viento, El amanecer es un acontecimiento que despierta solemne
cuando la noche desciende sobre la tierra. msica en las profundidades de la naturaleza del hombre,
l, que es infinitamente grande, ha concedido a sus hijos como si todo nuestro ser hubiera de atemperarse al cosmos
una participacin en Su propia inocencia. y alabar a Dios por el nuevo da, alabarle en nombre de to-
Slo Suyo es el ms dulce de los amores, das las criaturas que ha habido y habr.
cuya llama pura respeta todas las cosas. Miro el sol naciente y siento que ahora cae sobre m la res-
Dios, al que pertenecen todas las cosas, ponsabilidad de ver lo que han visto todos mis antepasados,
las deja por completo a s mismas. en la Edad de Piedra y aun antes, alabando a Dios antes que
Nunca las toma para S mismo, yo. Le alabaran o no por s mismos, entonces, ahora han de
como hacemos nosotros, para destruirlas. alabarle en m. Cuando sale el sol, cada uno de nosotros es
Las deja donde estn. incitado por los vivos y los muertos a alabar a Dios.
Nunca deja de darles todo cuanto son,
sin pedir que se lo agradezcan; SILENCIO
pero ellas tienen que recibirlo todo de l,
y ser amadas y alimentadas por l,
RESPONSORIO
y crecern y se multiplicarn,
y de este modo habrn de ensalzarle.
Aunque no conocemos colinas, ni ros campestres,
l vio que todas las cosas eran buenas,
Aqu, en las junglas de nuestras caeras
pero no disfrut de ellas.
y escaleras de hierro,
Vio que todas las cosas eran hermosas,
nuestros pensamientos son ms tranquilos que los ros,
pero no las quiso para S.
nuestros amores son ms sencillos que los rboles,
Su amor no es como el nuestro. Su amor no es posesivo.
nuestras oraciones son ms profundas que el mar.
Su amor es puro, porque no necesita nada.

ORACIN A MANERA DE SALMO CNTICO

Lo ms maravilloso de este mundo es que no es propiedad Hemos encontrado, hemos encontrado,


de nadie, ni siquiera de Dios! Nosotros, arruinados por nues- los lugares donde la lluvia es profunda y silenciosa.

118 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 119


iHemos encontrado las fuentes del manantial,
donde el Senor emerge renovado cada mailana!
itl ha puesto Su mano sobre nuestros hombros,
y nuestro corazon, como un ave, ha hablado!

INTERCESIONES

LA ORACION DEL SE -NOR

ORACION CONCLUSIVA

Padre, Padre, a Quien creemos tan oculto


en algian lugar tras los celosos muros de Marte, LA MASTANA
oh, como nos visitas, en las profundas raices de la vida,
iTiempo de sobra! iTiempo de sobra!
con alegres represalias.
No te desnuques para hacer cosas
antes de que la siguiente cosa ocurra.

EXHORTACION

MEDITACION

Creer en profunda union y acuerdo con las fuerzas de la vi-


da y esperar que luchen por la renovaciOn de la verdadera
vitalidad cultural y espiritual de la nueva obra. Las fuerzas
de la vida tienen que vencer. Y los cristianos tienen que re-
descubrir la verdad de que la Cruz es el signo de la vida, la

120 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 121


renovacin, la afirmacin y la alegra, no de la muerte, la re- Oh, equilibra todas nuestras rbitas giratorias,
presin, la negacin y el rechazo de la vida. No debemos re- hasta aquella maana,
chazar las providenciales oportunidades que se nos presen- sobre el centro y en el nivel de Tu santo amor:
tan en medio de la oscuridad. despus cierra nuestras almas para siempre
No soy un puro pacifista en teora, aunque hoy no veo c- en el ncleo de su Ley.
mo se puede ser otra cosa en la prctica, ya que las guerras
limitadas (aunque sean ,,justas) presentan un peligro casi LECCIN
cierto de guerra nuclear generalizada. Me parece absoluta-
mente claro que nos enfrentamos a la obligacin, como se- Me parece que el problema fundamental no es poltico, sino
res humanos y como cristianos, de esforzarnos de todas las apoltico y humano. Una de las cosas ms importantes que
formas posibles por abolir la guerra. No podemos permitir hemos de hacer es mantenernos deliberadamente saltando
que la magnitud de la tarea nos desaliente. Aun cuando pa- las lneas y barreras polticas, y subrayar el hecho de que s-
rezca imposible, debemos intentarlo. Naturalmente, esto exi- tas son en gran parte artificios y que hay otra dimensin, una
ge un espritu de fe. realidad genuina, totalmente opuesta a las invenciones de la
poltica: la dimensin humana que los polticos pretenden
Creo que lo nico realmente vlido que podemos hacer en la arrogarse por entero. ste es el primer paso necesario en un
direccin de la paz y la unidad mundial en este momento es largo camino hacia la quizs imposible tarea de purificar, hu-
preparar el camino formando personas que, aisladas, quiz manizar y de alguna manera iluminar la poltica. Es esto po-
no aceptadas o comprendidas por ningn movimiento, sean sible? Debemos al menos tratar de esperarlo; de otro modo,
capaces de unir en s mismas y experimentar en su vida todo no hay nada que hacer. Pero la poltica tal como hoy se prac-
lo mejor y ms verdadero de las grandes tradiciones espiri- tica no tiene arreglo.
tuales. Tales personas pueden llegar a ser al menos sacra-
mentos o signos de paz, por decirlo as. Pueden hacer mu- De ah la conveniencia de un testimonio manifiestamen-
cho para abrir las mentes de sus contemporneos de modo te no poltico, no alineado, no etiquetado, que luche por
que reciban, en el futuro, nuevas semillas de pensamiento. la realidad del ser humano, y sus derechos y necesidades,
Nuestra tarea consiste en realizar una preparacin muy re- en el mundo nuclear en alguna medida contra todos los
mota, una especie de trabajo pionero arduo y no agradecido. alineamientos.

ORACIN COLECTA

Nuestros corazones son cielos El tonto es aquel


y nuestros ojos tienen la profundidad de arios luz que se esfuerza por lograr en cada instante
haciendo sonar Tu voluntad, Tu paz, algn resultado
en sus ilimitadas profundidades. que Al no ha deseado.

122 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 123


EXAMEN BENDICION

Uno de nuestros grandes problemas consiste en ver clara- Esperemos que cuanto veamos en los proximos anos nos
mente a que hemos de resistir. Yo diria que en este momen- sorprenda por no ser tan malo como tememos, y que Dios
to tenemos que comprender mejor que hasta ahora la men- nos muestre Su Rostro y Su verdad en nuestra historia, pese
talidad de guerra. Si no la entendemos, correremos el riesgo al orgullo humano. Y que podamos alcanzar un periodo de
de contribuir a sus confusiones y de ayudar, de este modo, desarrollo pacifico, si fuera posible.
a los enemigos del ser humano y de la paz. El gran peligro
es que bajo las presiones de la angustia y el miedo, la suce-
sion de crisis, relajaciOn y nuevas crisis, la humanidad llegue
a aceptar gradualmente la idea de la guerra, la idea de la su-
mision al poder total, y la abdicacion de la razOn, el espiritu
y la conciencia individual. El gran peligro es el embotamien-
to de la conciencia.

KYRIE

Preservame, por encima de todo, del pecado.


Restaria en ml la fetida herida de la codicia
y de los apetitos que agotan
mi naturaleza desangrandola.
Aniquila la serpiente de la envidia
que envenena el amor y mata toda alegria.
Desata mis manos
y libra mi corazon de la desidia.
Liberame de la pereza
que se disfraza de actividad
cuando no se me pide ser activo,
y de la cobardia que hace lo que no se pide,
para evitar el sacrificio.
Para poder esperar en paz,
en el vacio y el olvido de todas las cosas.

124 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 125


Y mira! Estoy vivo y muerto
con el corazn bien firme en ese Amor de Tres Personas.
Y mira! Dios, Dios mo!
Mira! Mira! Viajo en Tu fuerza,
me balanceo en el abrazo de Tu Amor,
la nica Fuerza de Tu gran Amor,
recorro Tus rpidos caminos, Tus rectsimas vas,
hasta que mi vida se convierta en Tu Vida
y navegue o viaje como un expreso!

LA TARDE ANTFONA
Ahora soy adulto y slo tengo tiempo Pero cun lejos tengo que ir para encontrarte a Ti, a quien
para lo esencial. ya he llegado!

VERSCULO INTRODUCTORIO SALMO

NSAME a recibir toda gracia Hoy, en un momento de prueba, he redescubierto a Jess,


y a reflejarla en briznas de actos, o quiz Le he descubierto por primera vez.

E y a hacer crecer brotes y gavillas de caridad,


mientras cada nuevo instante (nueva eternidad),
floreciendo con limpia e individual circunstancia,
me habla con el susurro de Su Espritu consagrado.
He estado ms prximo que nunca a la plena comprensin
de la verdad segn la cual nuestras relaciones con Jess
estn infinitamente ms all
del nivel de la imaginacin y de la emocin.
Entonces la obediencia producir nuevas Encarnaciones Sus ojos, que son los ojos de la Verdad,
brillando para Dios con los rasgos de Su Cristo. estn fijos en mi corazn.
Donde se posa Su mirada hay paz,
HIMNO VESPERTINO porque la luz de Su Rostro, que es la Verdad,
produce verdad all donde resplandece.
Pues el sonido de mi Amado, Tambin se experimenta alegra,
la voz del sonido de mis Tres Amados y l dice a quienes ama:
(Uno de mis Tres de mi nico Amado), Tendr fijos mis ojos en ti.
desciende de las honduras celestes Sus ojos estn siempre sobre nosotros
y golpea mi corazn como un trueno. en todas partes y en todos los momentos.

126 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 127


Ninguna gracia viene a nosotros del cielo efecto, la verdadera buena noticia, pero en nuestro tiempo
sin que El mire nuestro coraz6n. se proclama en lugares extrarios. Y tal vez se anuncie mas en
ti que en ml; lo digo sin sentir vergrienza ni culpa, porque
La gracia de esa mirada de Cristo en mi corazon
he aprendido a alegrarme de que Jesus este en el mundo en
ha transfigurado este dia como un milagro.
personas que no saben que El esta actuando en ellas cuan-
Me parece que he descubierto una libertad
do piensan que estan lejos de El, y me alegra decirte que es-
que no he conocido nunca antes en mi vida.
peres aunque pienses que para ti toda esperanza es imposi-
He sentido que el Espiritu de Dios estaba sobre ml ble. Espera, no porque pienses que puedes ser bueno, sino
y he pensado que, porque Dios nos ama independientemente de nuestros men-
con solo volver un poco la cabeza, tos, y todo lo bueno que hay en nosotros viene de Su amor,
veria una hueste de Angeles con armadura plateada no de nuestras obras. Espera porque Jesus esta con los po-
avanzando detras de ml por el cielo, bres, marginados y quiza despreciados incluso por quienes
viniendo por fin a limpiar deberian buscarlos y cuidar de ellos con el mayor amor, por-
de un plumazo el mundo entero. que actuan en nombre de Dios. Nadie en el mundo tiene
Me ha llevado a un vivido oceano de paz. motivos para desesperar de Jesus porque Jesus ama al ser
Y el mundo entero y el cielo entero estaban llenos humano, lo ama en su pecado, y tambien nosotros debemos
de una mUsica maravillosa, amar al ser humano en su pecado.
como ha solido ocurrirme estos dias.
SILENCIO

ORACION A MANERA DE SALMO RESPONSORIO

Es nuestra Senora quien est actuando


TO has escuchado, Senor, el grito de mi corazOn, porque fuis-
en ml durante estos dias,
te TO quien grit6 dentro de el. tratando de despertar en ml,
sacando a la luz nuevos mundos,
EPiSTOLA introduciendome en Cristo,
el centro de todas las cosas.
Se ha usado y abusado tanto del lenguaje del cristianismo Y lo realiza cuando acudo a ella.
que a veces se desconfia de el: no sabemos si detras de la
palabra cruz se encuentra la experiencia de misericordia y CANTICO MARIANO
salvaciOn, o solo la amenaza de castigo. Si mis palabras sig-
nifican algo para ti, puedo decir que he experimentado que Cenizas de papel, cenizas de un mundo
la Cruz significa misericordia y no crueldad, verdad y no en- errante, cuando el fuego se ha apagado:
gario, que la nueva de la verdad y el amor de Jesus es, en idiscutimos con las gotas de lluvia!

128 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 129


Hasta que llega Uno que camina sin ser visto INTERCESIONES
incluso en elementos que hemos destruido.
Ms profundo que cualquier nervio Oh, Dios todopoderoso y compasivo, Padre de todos, Crea-
entra en la carne y el hueso. dor y Soberano del Universo, Seor de la Historia, cuyos de-
Plantando Su verdad, l se reviste de nuestra sustancia. signios son inescrutables, cuya gloria no conoce defecto, cu-
Aire, tierra y lluvia ya compasin por los errores del hombre es inagotable, en
rehacen la estructura que el fuego ha arruinado. tu voluntad radica nuestra paz.
Lo que estaba muerto est esperando Su Llama. Ensanos a ser sufridos en medio de la angustia
Chispas de Su Espritu siembran sus semillas, y la inseguridad.
y se ocultan Ensanos a esperar y confiar.
para brotar como lirios, nacidos antes del verano. Concede luz, fuerza y paciencia
Esas cosas azules que brotan en Israel. a todos cuantos trabajan por la paz,
La muchacha ora junto a la pared desnuda A este Congreso, a nuestro presidente,
entre la lmpara y la silla. a nuestras fuerzas militares
(Enmarcada con un ngel en nuestros museos, y a nuestros adversarios.
tiene un cuarto pintado con ms lujo, Concdenos ver tu rostro en el relmpago
a veces una corona. de esta tormenta csmica.
Pero siete pilares de oscuridad Oh, Dios santo,
la convierten en casa de Sabidura, Arca y Torre. concdenos buscar la paz donde realmente se encuentra!
Ella es el Secreto de otro Testamento. En tu voluntad, oh Dios, radica nuestra paz!
Posee el man en su jarra).
Quince arios de edad... LA ORACIN DEL SEOR
Las flores pintadas en su vestido
dejan de moverse en medio de su oracin
ORACIN CONCLUSIVA
cuando Dios, que enva el mensajero,
encuentra a Su mensajero en su Corazn.
Seor y Dios mo, no tengo ni idea de adnde voy.
Su respuesta, entre aliento y aliento,
No veo el camino ante m.
amasa desde su inocencia nuestro Sacramento!
No puedo saber con certeza dnde terminar.
En su cuerpo blanco Dios se hace Pan nuestro.
Tampoco me conozco realmente a m mismo,
y el hecho de pensar que estoy cumpliendo
tu voluntad no significa
que la est cumpliendo realmente.

130 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 131


Pero creo que el deseo de agradarte, de hecho,
te agrada.
Y espero tener ese deseo en todo cuanto hago.
Espero no hacer nunca nada que se aparte de ese deseo.
Y se que, silo hago asi, Tta me llevaras
por el camino recto,
aun cuando puede que yo no lo sepa.
Por eso confiare siempre en ti, aunque parezca
estar perdido y en las sombras de muerte.
No he de temer, pues T estas siempre conmigo
y jamas vas a dejarme solo frente al peligro.

LA NOCHE
No hay reloj:
Seilo la sangre del corazein
Solo la palabra.

VERSiCULO INTRODUCTORIO

HIMNO NOCTURNO

Ahora, en medio del limriido atardecer,


la luna habla claramente a la colina.
Los triples componen su musica sencilla,
alaban al tranquilo cielo.

132 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 133


Y carretera abajo, el camino por el que las estrellas SALMO
van a casa,
los gritos de los ninos Senor, cuando no hay salida, se mi Defensor.
juegan en el aire vacio, una milla o mas, Cuando se apirian en torno a ml, Senor,
y caen sobre nuestro oido desierto se mi Defensor,
claros como el agua. arrebatame de aqui,
ten misericordia, Senor, muestra tu poder.
Dicen que el cielo esta hecho de cristal, Arrebatame de aqui,
dicen que la luna sonriente es una novia. se mi Defensor.
Dicen que aman los huertos y los manzanos, Hombre,
los arboles, a sus inocentes hermanas, vestidas de flores, apifiandote alrededor,
que aun llevan puestos, en el vago atardecer, por que eres
los vestidos blancos de aquella mariana tan frio, tan orgulloso?
de la primera comuni6n.
Por que es tu lengua tan vii?
Y donde brilla porltima vez el fuego del cielo azul Por que es tu mano
que se apaga tan rapida para hacer dal-1o?
ponen nombre a los planetas recien llegados Por que eres como
con palabras que florecen una serpiente de cascabel
sobre vocecitas, ligeras como tallos de lirios. tan rapido para morder?
Y donde brilla por flitima vez el fuego del cielo azul Hombre,
que se apaga, apiriandote alrededor,
reflejado en el follaje del alamo, tienes hijos en tu casa.
un pajaro pequerio y vigilante Has buscado la felicidad,
canta como un chubasco. has pedido al Senor
dias mejores.
Arrodillate y tiembla en la noche.
ANTIFONA Pide a mi Senor que cambie tu corazon.
Teme a mi Senor y aprende los caminos
Viva la revolucion de los tulipanes. Los tulipanes no son im- de la paciencia, el amor y el sacrificio.
portantes, sino esenciales. Si, cantad. Amor y Paz, silencio,
Senor, cuando todos pasan, altivos,
movimiento de planetas.
despreciandome, se mi Defensor, Senor.
Se mi Defensor, Senor,
y mi secreto corazOn conocera.

134 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 135


un gozo ms dulce, Seor, un gozo ms dulce, Sepamos meditar no slo cuando tenemos un libro en las
pues caminar solo manos,
slo contigo. sino tambin mientras estamos esperando el autobs o via-
Me acostar para dormir en paz, en esperanza, jamos en tren.
pues aunque no puedo confiar en el Hombre, Sobre todo, entremos en la liturgia de la Iglesia y hagamos
confo en ti. que el ciclo litrgico pase a formar parte de nuestra vida,
Seor, cuando todos pasan dejando que su ritmo penetre en nuestro cuerpo y en nues-
Altivos, tra alma.
desprecindome,
s mi Defensor,
Seor, s mi Defensor. ORACIN CONCLUSIVA

ORACIN A MANERA DE SALMO Que siempre haya un lugar en alguna parte donde podamos
respirar con naturalidad, con tranquilidad y sin tener que ja-
Debera haber al menos un lugar o un rincn donde nadie dear continuamente. Un lugar donde nuestra mente pueda
pueda encontrarte, molestarte u observarte. Tendras que ser descansar, olvidar sus preocupaciones, sumergirse en el si-
capaz de desatarte del mundo y liberarte, quitando los nudos lencio y adorar al Padre en lo secreto.
de todos los finos hilos y cuerdas de la tensin que te atan,
por la vista, el sonido o el pensamiento, a la presencia de No puede haber contemplacin donde no hay secreto.
otras personas. T, en cambio, cuando vayas a orar, entra en
tu aposento y, despus de cerrar la puerta, ora a tu Padre en
lo secreto.... Una vez que hayas encontrado tal lugar, con-
tntate con l y no te inquietes si, por alguna razn de pe-
so, tienes que salir de all. malo, regresa a l tan pronto co-
mo te sea posible y no tengas prisa en cambiarlo por otro.

SILENCIO

LETANA

Aprendamos a meditar sobre el papel. El dibujo y la escritu-


ra son formas de meditacin.
Aprendamos a contemplar las obras de arte.
Aprendamos a orar en las calles o en el campo.

136 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 137


aullando hacia los misterios de la distancia del este,
donde el fuego llamea, en algan lugar,
sobre una pila de ciudades.
Ahora enciende el fuego en las ventanas de esta capilla,
mi alma,
tu infantil y claro despertar.
Enciende en la noche del campo
tu sabia lampara que no duerme.
Pues, desde la severa torre,
EL AMANECER el campanario azotado por el viento,
de pronto vienen las campanas, novios,
Soy la bora final, y llenan la resonante oscuridad con amor y temor.
El ,,ahora que corta Hundete, alma, de tus aguas someras hacia la eternidad
El tiempo como un filoso. y diluye tu asombro en este manantial de hondo lago.
Tocamos los rayos que no podemos ver.
VERSICULO INTRODUCTORIO Sentimos la luz que parece cantar.

N hermoso amanecer tras otro. iQue paz! Medi- ANTIFONA


tacion con luciernagas, neblina en el valle, luna
en cuarto menguante, buhos lejanos; despertar El fuego de un loco sol blanco ha devorado la distancia en-
interno gradual para irme centrando en paz y en tre esperanza y desesperaci6n.
una armonia de amor y gratitud. Danza bajo este sol, idiota tibio. Despierta y danza en la cla-
ridad de la contradiccien perfecta.
HIMNO
SALMO
Cuando los campos repletos empiezan a oler a amanecer
y los valles cantan en su suerio, Por dejar de preguntar al sol me he convertido en luz,
la luna peregrina vierte sobre la solemne oscuridad ave y viento.
sus cascadas de silencio,
Mis hojas cantan.
y despues parte,
subiendo por la larga avenida de io arboles. Soy tierra, tierra.
Las estrellas ocultan, en el claro, su luz, como lagrimas, Todas estas cosas iluminadas
y tiemblan donde un tren corre, perdido, crecen desde mi corazon.

140 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 141


Un enhiesto y enjuto pino amor es mi verdadera identidad. El desinters es mi verda-
se alza como la inicial de mi primer dero yo. El amor es mi verdadera personalidad. El amor es
nombre cuando lo tena. mi nombre.
Cuando yo tena un espritu, As pues, si hago, pienso, digo o conozco algo que no sea
cuando estaba en llamas, slo por amor a Dios, no puede darme paz, descanso, ple-
cuando este valle estaba nitud ni alegra.
hecho de aire fresco,
Para encontrar el amor tengo que entrar en el santuario don-
pronunciaste mi nombre
de est escondido, que es el misterio de Dios.
al nombrar Tu silencio:
oh, dulce adoracin irracional!
Soy tierra, tierra. SILENCIO

El amor de mi corazn
estalla en heno y flores. RESPONSORIO
Soy un lago de aire azul
en el que se refleja Oh, gran Dios y Padre de todas las cosas, cuya luz infinita es
mi propio lugar sealado, oscuridad para m, cuya inmensidad es para m como vaco, T
campo y valle. has querido llamarme porque me amas en Ti mismo. Yo no soy
ms que una expresin efmera de Tu inagotable y eterna rea-
Soy tierra, tierra.
lidad. Yo no Te conocera, estara perdido en esta oscuridad,
De mi corazn de hierba se eleva una perdiz. desaparecera para Ti en ese vaco, si T no me mantuvieras
De mis hierbajos annimos Su insensata adoracin. sujeto a Ti mismo en el corazn de Tu Hijo unignito.

ORACIN A MANERA DE SALMO


CNTICO
Tonto, es la vida lo que te hace bailar: lo has olvidado? Sal
del humo, el mundo se agita en su sueo, el sol ha salido, la Si buscas una luz celestial,
tierra estalla en el silencio del amanecer. La amable tierra se yo, Solitud, soy tu maestro!
distiende y se extiende para abrazar al fuerte sol. Las hierbas Te aventajo en el aislamiento,
y flores dicen sus nombres secretos. madrugando extraordinarios soles
para tus amaneceres peculiares,
LECTURA
abriendo las ventanas
de tu ms recndito aposento.
Decir que he sido creado a imagen de Dios es decir que el Cuando yo, soledad, confiero mi especfica seria,
amor es la razn de mi existencia, ya que Dios es amor. El acata mi silencio, acude adonde te llamo!

142 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 143


No temas, pequea fiera, pequeo espritu
(t verbo y bicho),
yo, Solitud, soy un ngel
y he orado en tu nombre.
Observa el vaco, la oscuridad cerrada,
la luna peregrina!
Soy la hora final,
el ahora que corta
el tiempo como un filoso.
Soy el instante inesperado
ms all del s, ms all del no,
el precursor de la Palabra de Dios. LA MAANA
Sigue mi camino y te guiar
hasta soles de dorados cabellos, Tmate ms tiempo, abarca menos terreno.
discurso y meloda, deleites inocentes,
libres de interrogaciones EXHORTACIN
y de respuestas.

N
o estar sin palabras en una estacin de esfuerzo.
Pues yo, Solitud, te pertenezco por entero: No estar sin un voto en el verano de la cosecha.
yo, Nada, soy tu Todo.
Qu han prometido los signos sobre la colina
Yo, Silencio, soy tu Amn! solitaria?
Palabra y trabajo tienen su medida,
INTERCESIONES y tambin el dolor.
Mira en tu propia vida para ver si la encuentras.
LA ORACIN DEL SEOR
MEDITACIN

ORACIN CONCLUSIVA
He estado esperndote todo el da, con mis facultades desti-
Oh Dios, da paz a Tu mundo. Da fuerza a los corazones de lando el veneno de su actividad no reprimida. He estado es-
los hombres. Resuctanos de la muerte en Cristo. Danos de perando que Tu silencio y Tu paz, Seor, las restaen y las
comer de Su inmortalidad y Su gloria. Danos de beber del vi- limpien.
no de Su Reino. T sanars mi alma cuando quieras hacerlo, porque he con-
fiado en Ti.

144 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 145


No quiero volver a herirme con los pensamientos y las pre- nuamente. Esto nos mantiene inmersos en un flujo de ruidos
guntas que me han rodeado como espinas: es una peniten- y palabras, un ambiente difuso en el que nuestra conciencia
cia que T no me pides. esta medio diluida. Realmente no estamos pensando , ni res-
T has creado mi alma para Tu paz y Tu silencio, pero ella pondiendo enteramente, pero estamos mas o menos ahi. No
esta herida por el ruido de mi actividad y mis deseos. Mi men- estamos totalmente presentes, pero tampoco totalmente au-
te esta crucificada todo el dia por su avidez de experiencia, sentes; no totalmente encerrados en nosotros mismos, pero
de ideas, de satisfacci6n. Y no poseo mi casa en silencio. tampoco completamente disponibles. No se puede decir que
estemos participando realmente en algo y, de hecho, pode-
Pero yo fui creado para Tu paz, y TU no vas a desdeflar mi mos ser semiconscientes de nuestra alienaciOn y nuestro re-
anhelo de alcanzar la santidad de Tu profundo silencio. Oh, sentimiento. No obstante, podemos derivar cierto bienestar
Senor mio, no me dejards eternamente en esta afliccion, por- de la vaga sensacion de que formamos .parte de algo, aun-
que he confiado en Ti, y esperare, en paz y sin quejarme que no somos capaces de decir que es ese algo y proba-
mas, Tu buena disposici6n. Y lo hare en honor de Tu gloria. blemente no deseariamos definirlo, aun cuando pudiera-
mos. Nos limitamos a flotar en medio del ruido general. Re-
ORACION signados e indiferentes, compartimos de modo semicons-
ciente la rutinaria programacion del hilo musical y los anun-
Buen Pastor, tienes una oveja indomita y alocada, enamora- cios de la radio que se hacen pasar por .realidad.
da de espinas y zarzas. Pero, por favor, no te canses de mi-
rarme! Se que no lo hards, porque Tu me has encontrado. Lo COLECTA
Unico que tengo que hacer es seguir encontrado.
Mi mente esta dispersa entre cosas, no debido a mi trabajo,
LECC ION
sino porque no estoy desprendido y no atiendo lo primero
de todo a Dios. Por otro lado, no Le atiendo porque estoy
Existe un yo silencioso dentro de nosotros cuya presencia es demasiado absorbido por todos esos objetos y aconteci-
inquietante precisamente porque es tan silencioso: no se puede mientos. Tengo que esperar en Su gracia. Pero ique terca y
expresar. Tiene que seguir en silencio. Expresarlo con palabras torpe es mi naturaleza! Y como insisto en confundirme y
y oraciones es perturbarlo y, en cierto modo, destruirlo. complicar las cosas a base de inutiles vueltas y mas vueltas!
Lo que mas necesito es la gracia para aceptar verdadera-
Afrontemos ahora con franqueza el hecho de que nuestra mente a Dios como El se me da en cada situaci6n.
cultura esta preparada de muchas formas para ayudarnos a
escapar de toda necesidad de acercarnos a este yo interior y EXAMEN
silencioso. Vivimos en un estado de constante semiatenci6n
al sonido de las voces, de la musica y del trafico, o al ruido Tengo un pasado con el que romper, una acumulaciOn de
generalizado de lo que sucede a nuestro alrededor conti- inercia, desperdicio, error, estupidez, podredumbre y basura;

146 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 147


una gran necesidad de clarificacin, de conciencia o, mejor,
de nada mental, sino un retorno a la prctica genuina, al es-
fuerzo debido, a la necesidad de seguir avanzando hacia la
gran duda. Necesidad del Espritu.
Afrrate a la luz clara!

KYRIE

Esto es lo que significa buscar a Dios perfectamente:


alejarme
de la ilusin y el placer,
LA TARDE
de las ansiedades y los deseos mundanos, Cristo ha aferrado el tiempo y lo ha san-
de las obras que Dios no quiere, tificado, dndole un carcter sacramen-
de una gloria que es nicamente ostentacin humana; tal, un signo de nuestra unin con Dios.
mantener mi mente libre de confusin,
a fin de que mi libertad pueda estar VERSCULO INTRODUCTORIO
siempre a disposicin de Su voluntad;
guardar silencio en mi corazn REPRATE para el Rostro que habla como el rayo,
y escuchar la voz de Dios. pronunciando el nuevo nombre de tu exultacin
en lo profundo de los rganos vitales de tu alma.
Y despus esperar en paz, Preprate para Cristo, cuya sonrisa, como el rayo,
en el vaco y olvido de todas las cosas. libera el canto de gloria eterna
que ahora duerme, en tu carne de papel, como dinamita.
BENDICIN
HIMNO VESPERTINO
Sapientia: sabidura. Conocer y gustar el bien secreto que es-
t presente, pero no es conocido por aquellos que, por estar Alabanzas y cnticos anticipan
desasosegados, descontentos y quejosos, no pueden apre- cada da las campanas cantoras que despiertan al sol,
henderlo. El bien presente la realidad Dios. Gustate et vi- pero nuestra salmodia est cumplida.
dete: Gustad y ved. La Verdad que transustancia la noche del cuerpo
ha hecho de nuestras almas Su tienda-templo:
abre el secreto ojo de la fe
y bebe estas honduras de luz invisible.

148 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 149


Las dbiles paredes reunindose en el aspecto y fulgor de un sol
del mundo caen que desvanecera por completo
y se vierte el cielo en avenidas. toda la tiniebla y la crueldad de la vida...
Hndete, alma, de tus aguas someras hacia la eternidad No tengo programa para esa visin.
y diluye tu asombro en este manantial de hondo lago. Se da, solamente.
Tocamos los rayos que no podemos ver. Pero la puerta del cielo est en todas partes.
Sentimos la luz que parece cantar.
ORACIN A MANERA DE SALMO
ANTFONA
El amor viene de Dios y nos rene en Dios, a fin de retornar
Siembra algunos vientos de luz a l a travs de todos nosotros y llevarnos de nuevo a l en
sobre los acres de nuestro espritu, la marea de su infinita misericordia.
y refresca las tierras
donde nuestras oraciones son segadores De este modo, todos nos convertimos en puertas y ventanas
y scianos, Cielo, con Tus ros vivientes. a travs de las cuales Dios resplandece en el interior de Su
propia casa.
SALMO
EPSTOLA
En el centro de nuestro ser hay un punto de nada
que no ha sido tocado por el pecado ni por la falacia, Dios no es un problema y nosotros, que vivimos la vida
contemplativa, hemos aprendido por experiencia que nadie
un punto de pura verdad, puede conocer a Dios mientras est intentando resolver el
un punto o chispa que pertenece por entero a Dios, problema de Dios. Tratar de resolver el problema de Dios es
que nunca est a nuestra disposicin, tratar de verse los ojos. Uno no puede verse los ojos porque
desde el cual Dios dispone de nuestras vidas, son aquello con lo que ve, y Dios es la luz por la que vemos
y que es inaccesible a las fantasas de nuestra mente por la que vemos, no un objeto claramente definido lla-
y a las brutalidades de nuestra voluntad. mado Dios, sino todo lo dems en el nico invisible. Dios
Ese puntito de nada y de absoluta pobreza es entonces Aquel que ve y la Visin, pero l no es visto en
es la pura gloria de Dios en nosotros. la tierra. En el cielo, l es Aquel que ve, la Visin y el Visto.
Es como un diamante puro, Dios se busca a S mismo en nosotros, y la aridez y afliccin
fulgurando con la invisible luz del cielo. de nuestro corazn es la afliccin de Dios que no es cono-
Est en todos, y si pudiramos verlo, cido en nosotros, que no puede encontrarse a S mismo en
veramos esos miles de millones de puntos de luz nosotros, porque no nos atrevemos a creer o confiar en la in-

150 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 151


creible verdad de que El puede vivir en nosotros, y puede et Jesum, benedictum fructum vent ris tui, nobis ostende:
morar en nuestro ser porque lo elige, porque lo prefiere. En Vuelve a nosotros esos tus ojos misericordiosos y muestra-
efecto, existimos solo para esto, para ser el lugar que El ha nos a Jesus, fruto bendito de tu vientre.. Muestranos a tu Cris-
elegido para Su presencia, Su manifestacion en el mundo, Su to, Senora, despues de nuestro destierro, Si; pero muestra-
epifania. Pero nosotros oscurecemos todo esto y lo hacemos noslo tambien ahora, muestranoslo aqui, mientras aUn somos
vergonzoso porque no lo creemos, porque nos negamos a peregrinos.
creerlo. No es que odiemos a Dios, sino mas bien que nos
odiamos a nosotros mismos y hemos perdido la esperanza
CANTICO MARIANO
en nosotros mismos. Si empezaramos a reconocer, humilde
pero verdaderamente, el verdadero valor de nuestro yo, ve-
riamos que este valor es el signo de Dios en nuestro ser, la ;Pero oh! Reina de toda gracia y consejo,
firma de Dios sobre nuestro ser. Por suerte, el amor del pro- causa de nuestra alegria, oh Virgen Clemente, ven.
jimo se nos da como el camino para comprender esto, pues Muestranos esos ojos tan castos como el rayo,
el amor de nuestro hermano, de nuestra hermana, de la per- mas amables que junio y veraces como la Escritura.
sona amada, de nuestra esposa, de nuestro hijo, esta ahi pa- Sana con tu apariencia los venenos del universo
ra que veamos con la claridad de Dios mismo que somos iy reclama el mundo regenerado de tu Hijo!
buenos. Es el amor de quien me ama, de mis hermanos o de Porque tu Cristo dispuso Orion y Andromeda
mi hijo, lo que ve a Dios en ml, lo que hace a Dios creible y orden6 las limpias esferas,
para ml mismo en mi. Y es mi amor a la persona que amo, y organiza los soles repicantes para que fueran tu juguete,
a mi hijo, a mi hermano, lo que me permite mostrarles que encantandote con antifona y salmodia
Dios esta en ellos. El amor es la epifania de Dios en nuestra y cantico, y responsorio.
pobreza.
Porque tu Cristo
incendio las hermosas estrellas con plata para tu vestido
SILENCIO y cargo las lagrimas de los pecadores
con limpias luces de arrepentimiento
RESPONSORIO (como el dia en que me encontrase
en las guaridas de las bibliotecas
Trata como me has tratado a mi, Senora, a todos los millones y aplastaste la enjoyada cabeza de la herejia).
de hermanos mios que viven en la misma miseria que yo he Te dio a cada uno de los redimidos
conocido. Guialos aunque no quieran y ejerce sobre ellos tu para que fueran tu dote
enorme influencia, oh Santa Reina de las almas y refugio de y Angeles para tu corona.
los pecadores, y llevalos a tu Cristo del mismo modo que me Ven del cuadrante donde duerme el trueno
llevaste a mi. 11los tuos misericordes oculos ad nos con verte, y deja que la compasion de esos ojos

152 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 153


derrote a todos los ejrcitos cias, Te adoramos y Te amamos con todo nuestro ser, por-
de nuestro milln de peligros que nuestro ser est en Tu ser, nuestro espritu est enraiza-
aqu donde yacemos asediados. do en Tu espritu. Llnanos, pues, de amor, y nenos en el
Porque t abres los tesoros del Bosque sangrante. amor conforme seguimos nuestros propios caminos, unidos
T sostienes las llaves de la misa en este nico espritu que Te hace presente en el mundo, y
y las cerraduras del Calvario, que Te hace testigo de la suprema realidad que es el amor.
y Toda-la-Gracia surge de las fuentes de tu ruego. El amor ha vencido. El amor es victorioso. Amn.

INTERCESIONES

Oh, Dios todopoderoso y compasivo, Padre de todos, Crea-


dor y Soberano del Universo, Seor de la Historia, cuyos de-
signios son inescrutables, cuya gloria no conoce defecto, cu-
ya compasin por los errores del hombre es inagotable, en
tu voluntad radica nuestra paz.
Concdenos prudencia en proporcin a nuestro poder,
sabidura pareja a nuestra ciencia,
humanidad en la medida
de nuestra riqueza y nuestra fuerza.
Concdenos ver tu rostro en el relmpago
de esta tormenta csmica.
Oh, Dios santo,
concdenos buscar la paz donde realmente se encuentra!
En tu voluntad, oh Dios, radica nuestra paz!

LA ORACIN DEL SEOR

ORACIN CONCLUSIVA

Oh, Dios! Aceptndonos unos a otros de todo corazn, ple-


namente, completamente, Te aceptamos a Ti y Te damos gra-

154 THOMAS MERTON


EL LIBRO DE LIS HORAS 155
Cuanto tiempo observamos, de noche,
como los astronomos.
Cielo, cuando te oiremos cantar
surgiendo de nuestras verdes colinas,
y decir: .iSe acabo la oscuridad, y el Dia
rie como un Novio en Su tienda, el sol hermoso,
Su tienda el sol, Su tienda el firmamento sonriente!.
iCuanto tiempo esperamos con mentes
tan turbias como charcas
mientras las estrellas nadan lentamente hacia su hogar
en las aguas de nuestro occidente!
LA NOCHE Cielo, cuando te oiremos cantar?
La plenitud del tiempo es el tiempo de nuestra vacuidad, En el occidente azul la luna
que hace bajar a Cristo a nuestra vida, se pronuncia como la palabra:
de modo que en nosotros y a traves de nosotros Adios.
pueda Ei traer al mundo la plenitud de Su verdad.
ANTI FONA
VERSiCULO INTRODUCTORIO
Tienes que estar cooperando continuamente con el amor, y
el amor va a paso rapid incluso al principio y, si no man-
escucha esa oscuridad,
H,
tienes el paso, te quedaras atras.
escucha esa profunda oscuridad,
escucha esos mares de oscuridad
SALMO
en cuyas orillas aguantamos y morimos.
Podemos tenerte ahora, paz, Oh, el Senor es bueno
podemos dormir ahora para el hombre constante,
en Tu voluntad, dulce Dios de paz? es bueno
Podemos tener ahora Tu Verbo y descansar en El? para el hombre de paz.
HIM NO NOCTURNO Pero yo tropece, tropece en mi mente
con aquellos hombres
Cuanto tiempo esperamos, a quienes no comprendi,
con men tes tan tranquilas como el tiempo, a ricos y gordos
como centinelas ?.n una torre. con grandes puros y coches.

156 TH. MAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 157


Parece que no tienen problemas Result dificil verlos
ni conocen el dolor. hasta que me mostraste
No comprendo a esos hombres de guerra, que esos fantasmas
fuertes y orgullosos, pasan como un sueo.
ricos y gordos.
Cuanto ms tienen
ORACIN A MANERA DE SALMO
tanto ms odian
y el odio baja por su piel No hay una flor que se abra, ni una semilla que caiga al sue-
como gotas de sudor. lo, ni una espiga de trigo que se doble al viento por el ex-
tremo de su tallo, que no predique y proclame al mundo en-
Yo tropec, tropec en mi mente
tero la grandeza y la misericordia de Dios.
con esos hombres de guerra,
No hay un acto de bondad o generosidad, ni un acto de sa-
llenos de poder, crificio hecho o una palabra de paz y dulzura pronunciada,
ricos y gordos, ni una oracin de nio rezada, que no cante himnos a Dios.
que cuanto ms tienen, tanto ms odian
y se burlan
SILENCIO
de mi pueblo.
Mostraron su poder,
hicieron rodar su montn de grasa LETANA
y mi pueblo Todas las almas santas,
escuch su amenaza. orad por nosotros,
Mi pueblo tena miedo todas las Carmelitas,
de esos hombres de guerra todas las Terceras rdenes,
cuando el odio bajaba por su piel todas las fraternidades,
cmo gotas de sudor. todas las asociaciones eucarsticas,
Me dola el corazn todos los grupos de accin,
al ver su xito. todos los grupos de inaccin,
Le importa a Dios? todos los aplastados en grupos,
Se ha olvidado de nosotros?. todos los grupos sin dinero,
orad por los grupos ricos,
Seor, estuve a punto de caer viceversa,
tropezando en mi mente ayuda mutua,
con esos hombres de guerra. amn, amn.

158 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 159


Reimenos, Dios, en panales,
alk pues el resplandor cae sobre nuestra oscuridad.
La muerte posee un reino desperdiciado.
Bendice y cura al ciego, endereza el miembro roto.
Estas piedras remendadas reconstruiran Jerusalen.
Universo marrOn cuya liturgia
dulcemente consume mis huesos.

EL AMANECER ANTIFONA

Cada instante dorado renueva al Cristo Cristo, desde mi cuna Te he conocido en todas partes, y aun
que nos mantiene libres.
cuando haya pecado, he podido entrar en Ti y he sabido que
T6 eras mi mundo: Tu has sido mi vida y mi aire y, sin em-
VERSICULO INTRODUCTORIO
bargo, no te reconocia.
ERO mirad: los valles brillan de promesas
y cada brillante mariana es una profecia de Cristo SALMO
que viene a alzar y vindicar
hasta nuestra triste came. Lenta, lentamente
viene Cristo a traves del jardin
hablando a los arboles sagrados
HIMNO cuyas ramas llevan su luz
sin clan.
Suyos son los misterios que yo expongo Lenta, lentamente
y mios los hijos con quienes Sus estrellas traban amistad. viene Cristo a traves de las ruinas
Nuestro Cristo ha construido limpiamente buscando al discipulo perdido,
Su sagrada ciudad. un asustadizo
Que dicen las ventanas de Su ciudad? demasiado instruido
iSu inocencia esta escrita en vuestro cielo! para creer en las palabras.
Venid al arca y piedra. Por eso se esconde.
Venid al Santo de los Santos donde Su obra se hace, Lenta, lentamente
queridas palomas apresuradas, se eleva Cristo sobre los trigales.
transparentes en Su materia! Es solo luna llena.

162 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 163


El discpulo Buscar algo, preocuparse de algo que no sea esto, es slo lo-
da vueltas en su sueo cura y enfermedad, pues se es el entero significado y el n-
y murmura: cleo de toda existencia, y en eso toman su justa significacin
Mi pesar!. todos los asuntos de la vida, todas las necesidades del mun-
El discpulo se despertar do y de los hombres: todos apuntan a ese nico gran regre-
cuando conozca la historia, so a la Fuente.
pero lenta, lentamente
Todas las metas que no sean definitivas, todos los trminos
el Seor de la Historia
llora en el fuego. de la lnea que podemos ver y planear como trminos, son
sencillamente absurdos, porque ni siquiera empiezan. El re-
greso es el fin ms all de todos los fines, y el comienzo de
ORACIN A MANERA DE SALMO
los comienzos.
El regreso al Padre no es retroceder en el tiempo, enrollar
Soy una clula perdida de Cristo, el rollo de la historia, ni volver del revs nada. Es ir adelan-
su infancia y su estancia en el desierto, te, ir ms all, pues volver sobre los propios pasos sera una
su descenso a los infiernos. vanidad encima de la vanidad, una repeticin del mismo ab-
Amor annimo y desinteresado surdo al revs.
hiere en la duda desierta
Nuestro destino es ir ms all de todo, dejarlo todo, apremiar
y la chispa desconocida
gira alrededor del techo vaco. adelante, hacia el Fin, y hallar en el Fin nuestro Comienzo,
el Comienzo siempre nuevo que no tiene fin.
Obedecerle por el camino, para alcanzar a Aquel en quien he
LECTURA comenzado, y que es la clave y el fin, porque es el Comienzo.

Hay una sola cosa importante sobre todas: el retorno al


SILENCIO
Padre.
El Hijo vino al mundo y muri por nosotros, resucit y subi
al Padre; nos envi su Espritu, para que en l y con l po- RESPONSORIO
damos volver al Padre.
Profundo es el ocano, dulzura sin lmites, amabilidad, hu-
Para que podamos salir limpiamente de en medio de todo lo mildad, silencio de sabidura que no es abstracta, desligada,
transitorio e inconcluso: volver a lo Inmenso, a lo Primordial, incorprea, que nos despierta suavemente cuando nos he-
a la Fuente, al Desconocido, a Aquel que ama y sabe, al Silen- mos entregado de lleno a la noche y al sueo. Oh, Alba de
cioso, al Misericordioso, al Sagrado, a Aquel que lo es todo. Sabidura!

164 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 165


CANTICO

El canto de mi Amado junto al arroyo.


Las ayes ponen el contrapunto sobre las galerias.
Sus cielos han santificado mis ojos,
Su bosque es mas limpido que el palacio del Rey.
Pero el aire y yo nunca contaremos nuestro secreto.
Cristo ha santificado el desierto,
y el desierto brilla con Su promesa.
La tierra es primera en simplicidad y fuerza.
Nunca antes habia hablado libremente
o con tanta intimidad con el bosque, las colinas,
los retorios, el agua y el cielo.
En este gran dia, sin embargo, ellos comprenden
LA MASTANA
su posici6n y permanecen mudos Para los no redimidos, la rueda del tiempo
en presencia del Amado. es s(ilo una prisiOn espiritual.
SOlo Su luz era obvia y elocuente.
Mi hermano y mi hermana, la luz y el agua.
La cepa y la piedra. Las mesetas de rocas. EXHORTACION
El desnudo azul del cielo.
BRID eneste dia de par en par todas vuestras casas,
INTERCESIONES

LA ORACION DEL SESIOR


A y para siempre.
y amad, no ternais, a los muchos pobres.

MEDITACION
ORACION CONCLUSIVA
yor que habria de querer ser rico, si TO eres pobre? Por que
Damos gracias a Dios por la montaria, el cielo, el sol mati- habria de desear ser famoso y poderoso? Por que habria de
nal, el mand sobre el suelo que cada mariana renueva nues- acariciar en mi corazon una esperanza que me devora la es-
tras vidas. peranza de una felicidad perfecta en esta vida cuando tal
esperanza, condenada a la frustracion, no es otra cosa que
desesperaciOn?

166 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 167


Mi esperanza est en lo que jams vio ojo alguno. No me to punto de tensin artificial, para llevar todo deseo humano
permitas, pues, confiar en recompensas visibles. al lmite y crear tantos deseos nuevos y pasiones sintticas
Mi esperanza est en lo que el corazn humano no puede como sean posibles a fin de abastecerlos con los productos
sentir. No me permitas, pues, confiar en los sentimientos de de nuestras fbricas e imprentas, estudios de cine y todo lo
mi corazn. dems.
Mi esperanza est en lo que jams toc mano alguna. No Independientemente de lo que suceda, me siento cada vez
me permitas, pues, confiar en lo que puedo aferrar con mis ms unido a quienes, por todas partes, se entregan a la glo-
dedos. ria de la verdad de Dios, a la bsqueda de valores divinos
Porque la Muerte me har soltar mi presa, y mi vana espe- ocultos entre los pobres y los marginados, al amor a esa he-
ranza se habr esfumado. rencia cultural sin la cual no se puede estar sano. El aire del
mundo est contaminado de mentiras, hipocresa, falsedad;
la vida es corta y la muerte se acerca. Tenemos que entre-
ORACIN garnos con generosidad e integridad a los verdaderos valo-
res: no hay tiempo para la falsedad y las medias tintas. Pero,
Hazme confiar en Tu misericordia, no en m mismo. Hazme por otro lado, no es necesario que obtengamos grandes xi-
esperar en Tu amor, no en la salud, ni en la fuerza, ni en la tos y ni siquiera que seamos famosos. Para nuestra integri-
habilidad ni en los recursos humanos. dad, es suficiente que seamos conocidos por Dios. Si lo que
Si confio en Ti, todo lo dems ser, para m, fuerza, salud y hacemos es puro a Sus ojos, servir para la libertad, la ilu-
sustento. Todo me conducir al cielo. Si no confo en Ti, to- minacin y la salvacin de Sus hijos en todas partes.
do servir para mi destruccin.
COLECTA
LECCIN
He de prescindir de todo lo que parece sugerir que voy a al-
Es verdad que la sociedad materialista, la llamada cultura que guna parte, que soy alguien, que tengo un nombre y una
ha nacido bajo las tiernas misericordias del capitalismo, ha voz, que sigo un programa y dirijo a las personas a mi ma-
producido lo que parece ser el lmite extremo de esta mun- nera. Lo que importa es amar.
danidad. En ninguna parte, excepto acaso en la sociedad
anloga de la Roma pagana, ha habido nunca un floreci- EXAMEN
miento tal de lujurias y vanidades baratas, mezquinas y re-
pulsivas, como en el mundo del capitalismo, donde no hay He de luchar tranquilamente con las circunstancias de mi vi-
mal que no se fomente y estimule por hacer dinero. Vivimos da. Tengo que adoptar una actitud y tomar decisiones. Se me
en una sociedad cuya poltica entera consiste en excitar to- exige un rechazo radical en algn lugar y no s dnde em-
dos los nervios del cuerpo humano y mantenerlos al ms al- pieza y acaba ni cmo abordarlo.

168 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 169


Dios hace que nos hagamos preguntas sobre todo cuando El
pretende responderlas. Nos da necesidades que solo El pue-
de satisfacer y suscita capacidades que El tiene la intencion
de consumar. Cualquier perplejidad es susceptible de ser una
gestaci6n espiritual conducente a un nuevo nacimiento y a
una regeneraciOn mistica.

KYRIE

Esto es lo que significa buscar a Dios perfectamente:


cultivar una libertad intelectual LA TARDE
de las imagenes de las cosas creadas,
a fin de recibir el secreto contacto de Dios Algunos di -as en la oraciOn Tu Amor
nos libra de la medida y del tiempo,
en un amor oscuro;
funde todas las barreras que detienen
amar a todos como a ml mismo;
nuestro paso a la eternidad
descansar en humildad y encontrar la paz
y esclarece las boras, nuestras cadenas.
retirandome del conflicto y la competicion;
apartarme de la controversia y desechar
las pesadas cargas del juicio, la censura y la critica, VERSICULO INTRODUCTORIO
y arrojar todo el peso de las opiniones
que no estoy obligado a llevar. 'Go un soberano hablando en mis arterias,
Y despues esperar en paz, invirtiendo, con Sus Promesas, todas las cosas
en el vacio y olvido de todas las cosas. que ahora acontecen con fuego y trueno.
Su Verdad es mayor que el desastre.
BENDICION Su Paz impone el silencio sobre la evidencia
contra nosotros.
Soy la absoluta pobreza de Dios. Soy Su vacio, Su pequeriez,
Su nada, Su extravio.
HIMNO VESPERTINO
Cuando se entiende esto, mi vida en Su libertad, el autova-
ciamiento de Dios en ml, es la plenitud de la gracia.
Id a decir a la tierra que tiemble
Un amor a Dios sin explicacion, porque El es la plenitud de
la gracia. y ordenad al trueno
que despierte al firmamento
Un amor a Dios sin explicaciOn, porque El es Dios; un amor
sin medida, un amor a Dios como ser personal. y desgarre las nubes.

170 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 171


Decid a mi pueblo que salga Proclamad mi ley de amor
y se pregunte a todas las naciones,
qu ha sido del viejo mundo, a todas las razas.
pues un mundo nuevo ha nacido Porque el mundo viejo ha pasado,
y todo mi pueblo el cielo viejo est rasgado.
ser uno. Un nuevo da ha nacido.
Ya no odian ms.
Decid, pues, a la tierra que tiemble
con pies presurosos No van a la guerra.
Mi pueblo ser uno.
de mensajeros de paz.
Proclamad mi ley de amor Decid, pues, a la tierra que tiemble
a todas las naciones, con pies presurosos
a todas las razas. de mensajeros de paz.
Proclamad mi ley de amor
Pues las maldades de antao han terminado, a todas las naciones,
los das antiguos se han ido. a todas las razas.
Est surgiendo un mundo nuevo
donde mi pueblo ser uno. No habr ms odio
ni ms opresin.
Decid, pues, a la tierra que tiemble Las maldades de antao han terminado.
con pies presurosos Mi pueblo ser uno.
de mensajeros de paz.
Proclamad mi ley de amor ANTFONA
a todas las naciones,
a todas las razas. Nosotros ya somos uno, pero imaginamos no serlo. Y lo que
Y decid hemos de hacer es recobrar nuestra unidad original.
que las maldades de antao han terminado,
los viejos hbitos se han acabado. SALMO
No habr ms odio
ni ms guerra. Hay otra clase de justicia
Mi pueblo ser uno. distinta de la justicia del nmero,
que no puede ni perdonar ni ser perdonada.
Decid, pues, a la tierra que tiemble Hay otra clase de misericordia distinta
con pies presurosos de la misericordia de la Ley,
de mensajeros de paz. que no conoce absolucin.

172 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 173


Hay una justicia de mundos recien nacidos Este es nuestro juicio, este es el peso del gozo
que no se puede contar. que no podemos llevar.
Hay una misericordia de cosas individuales
que brotan al ser sin razon. SILENCIO
Estan ahi sin raz6n, simplemente,
y su misericordia no tiene explicacion.
EPISTOLA
Han recibido recompensas mas Ala de toda descripci6n,
porque rehusan ellas mismas ser descritas. La vida contemplativa no es la busqueda de la paz en una
Son virtuosas a la vista de Dios, exclusion abstracta de toda la realidad exterior, ni consiste en
porque sus nombres no las identifican. cerrar los sentidos, de una manera negativa y esteril, al mun-
Toda planta que se yergue a la luz del sol do, sino que se basa en la apertura del amor. Empieza con
es un santo y un proscrito. la aceptacien de mi propio yo, en mi pobreza y proximo a
Todo arbol que florece sin mandato del hombre la desesperacien, para reconocer: que donde esta Dios no
es poderoso a la vista de Dios. puede haber desesperaciOn y que Dios esta en ml aun cuan-
Toda estrella que no ha contado el hombre do yo desespere; que nada puede cambiar el amor que Dios
es un mundo de cordura y perfeccion. me tiene, ya que mi misma existencia es el signo de que Dios
Toda brizna de hierba es un angel me ama, y la presencia de Su amor me crea y me sostiene.
que canta bajo un aguacero de gloria. Tampoco hay ninguna necesidad de comprender como pue-
de ser esto, o cOmo explicarlo o resolver los problemas que
Estos son mundos por si mismos. parece plantear. Porque en nuestros corazones y en el fun-
Nadie puede usarlos ni destruirlos. damento mismo de nuestro ser hay una certeza natural que
Su vida es la vida que mueve sin ser vista tiene el mismo alcance que nuestra existencia: una certeza
y no puede ser destruida. que nos asegura que mientras existimos, estamos embebidos
Es intail buscar lo que hay en todas partes. por completo del sentido y la realidad de Dios, aun cuando
Es imposible esperar lo que no se puede obtener podamos ser totalmente incapaces de creer o experimentar
porque ya se posee. esto en terminos filosoficos o siquiera religiosos.

ORACION A MANERA DE SALMO Hermano, el contemplativo no es el hombre que tiene visio-


nes flamigeras del querubin llevando a Dios en su carro ima-
Esta es la palabra que T pronuncias ginario, sino sencillamente el que ha arriesgado su mente en
para escrutar nuestro ser desde sus raices. el desierto mas alla del lenguaje y de las ideas, alli donde
Esta es la sentencia y la pregunta Dios se encuentra en la desnudez de la confianza pura, es
y la alegria que sufrimos. decir, en la total entrega de nuestra pobreza y de nuestra

174 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 175


condicin inacabada para dejar de aferrar nuestras mentes en Dnde una voz en el mundo
un nudo sobre s mismas, como si el pensar nos hiciera exis- te ha suplicado, Seora, por la paz que est
tir. El mensaje de esperanza que te ofrece el contemplativo es, en tus manos?
pues, hermano, que no necesitas encontrar tu camino a travs En un da de sangre y de muchas heridas
de la maraa del lenguaje y de los problemas que hay hoy en veo alzarse gobiernos, tras el horizonte de acero,
da en torno a Dios, sino que tanto si lo comprendes como si empuar las armas y empezar a matar.
no, Dios te ama, est presente en ti, vive en ti, mora en ti, te Dnde en el mundo una ciudad confi en ti?
llama, te salva y te ofrece una comprensin y una luz que no Fuera, donde acampan los soldados,
se parecen en nada a las que hayas podido encontrar en li- los caones empiezan a retumbar
bros o escuchado en sermones. El contemplativo no tiene na- y un nuevo invierno desciende
da que decirte salvo asegurarte que si te atreves a penetrar en para sellar en hielo nuestros arios.
tu propio silencio y te arriesgas a compartir esa soledad con El tren ltimo grita
otros solitarios que busquen a Dios a travs de ti, entonces re- mientras huye espantado de este valle de estancieros
cobrars de verdad la luz y la capacidad de entender lo que donde todas las avecillas han muerto.
est ms all de las palabras y de las explicaciones, porque Blancos estn los caminos, mudos los campos,
est demasiado cerca como para ser explicado: es la unin n-
ya no hay voces en el bosque
tima, en lo hondo de tu corazn, del espritu de Dios y de tu
y los rboles yerguen patbulos
propio ser ms ntimo y secreto, de modo que t y l sois en
contra los astros de ojos afilados.
verdad Un solo Espritu. Te amo, en Cristo.
Oh, dnde irn a matar de nuevo a Cristo
en la tierra de estos hombres muertos?
RESPONSORIO
Seora, la noche nos ha agarrado el corazn
Necesito saber que Mara est an cerca de nosotros y nece- y el mundo entero se derrumba.
sito que est muy cerca de m aqu, siempre. Las palabras se me hielan en la seca garganta
Mi corazn se rompe por la necesidad de visin y ayuda pa- mientras oro por un pas sin oracin,
ra el mundo. y camino hacia ti por el agua todo el invierno
en un ario que codicia ms guerra.
CNTICO MARIANO

Seora, la noche est cayendo y la oscuridad INTERCESIONES


roba la sangre toda del llagado occidente.
Las estrellas surgen y me hielan el corazn Oh, Dios todopoderoso y compasivo, Padre de todos, Crea-
con gotas de msica impalpable, frgil como el hielo dor y Soberano del Universo, Seor de la Historia, cuyos de-
y amarga como la cruz del ario nuevo. signios son inescrutables, cuya gloria no conoce defecto, cu-

176 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 177


ya compasion por los errores del hombre es inagotable, en
tu voluntad radica nuestra paz.
Bendice nuestra voluntad sincera de ayudar
a todas las razas y pueblos a avanzar,
en amistad con nosotros,
Por el camino que conduce
hacia la justicia, la libertad y la paz duradera.
Pero sobre todo concedenos ver que nuestros caminos
no son necesariamente tus caminos,
Que no podemos penetrar plenamente en el misterio
de tus designios
Y que la tormenta de poder que arrecia
ahora en esta tierra LA NOCHE
Revela tu voluntad y tu inescrutable decision. iVuelve atras un momento! ;Ora!
Concedenos ver tu rostro en el relampago ;Estate quieto! iDescansa en tu Dios!
de esta tormenta cosmica.
i Oh, Dios santo,
VERSICULO INTRODUCTORIO
concedenos buscar la paz donde realmente se encuentra!
iEn tu voluntad, oh Dios, radica nuestra paz! os cuatro caminos blancos parten en silencio
hacia las cuatro partes del universo estrellado.
LA ORACION DEL SEISIOR El tiempo cae como man en los rincones
de la tierra.
ORACION CONCLUSIVA Nos hemos hecho mas humildes que las rocas,
mas veladores que las colinas pacientes.
Sigamos buscando en el secreto de nuestros corazones la pu-
reza y la integridad del espiritu, ese spiritus que es el resul- HIMNO NOCTURNO
tado de la union del alma con Dios en un nuevo y puro ser,
lleno de verdad, humilde instrumento de Dios en el mundo. La geografia se termina,
la brujula ha perdido todo norte,
los horizontes no tienen sentido
ni los caminos una explicacion.
iNi siquiera puedo esperar una aurora especial
que barra mi oscuridad con un breve Hurra..!

178 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 179


Oh, Corazn ardiente, Todos los seres en su perfeccin
jams visto ni imaginado en este desierto, nacen del no hacer.
T, slo T eres real, y aqu Te he descubierto.
Por eso se dice:
Aqu he de amarte y alabarte en una muerte muda,
El cielo y la tierra no hacen nada,
hasta que mis blancos y entregados huesos,
pero no hay nada que no hagan.
descoloridos y pulidos por los vientos de este Sahara,
Dnde est el hombre que puede alcanzar
revivan a una orden Tuya,
este no hacer?
se yergan y florezcan en una primavera sin fin.

ANTFONA ORACIN A MANERA DE SALMO

Corazn, en las prolongadas y diarias sepulturas Es muy importante recordar que la calidad de la noche de-
de la angustia y la oracin, pende de los pensamientos del da. Ms an, la calidad de la
o cuando parezco morir noche depende de la cordura del da. Llevo a ella los peca-
sobre la piedra seca y ardiente, entre las espinas, dos del da a la luz y la oscuridad de la verdad que hay que
ya no soy yo, sino T quien trabaja y crece: adorar sin disfraz, y entonces quiero retornar a los disfraces.
es tu vida, no la ma, la que hace esas nuevas
briznas de hierba SILENCIO
en la transformacin de mi alma.
LETANA
SALMO
La contemplacin no es trance ni xtasis,
As es como yo lo resumo: ni el fuego y la dulzura de las emociones
El cielo no hace nada: su no hacer es su serenidad. que acompaan a la exaltacin religiosa,
La tierra no hace nada: su no hacer es su descanso. ni entusiasmo, ni el sentimiento de ser arrebatado
De la unin de estos dos no haceres por una fuerza elemental
proceden todas las acciones, e introducido en la liberacin por el frenes mstico.
son hechas todas las cosas, La contemplacin no es un calmante.
qu inmenso, qu invisible Al final, el contemplativo sufre la angustia
este llegar a ser! de comprender que ya no sabe qu es Dios;
Todas las cosas proceden de alguna parte! esto es un gran beneficio,
Qu inmenso, qu invisible, porque Dios no es un qu,,
no hay manera de explicarlo! no es una cosa.

180 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 181


No hay . ninguna cosa ,, que sea Dios,
porque Dios no es un .que ni una cosa,
sino un puro
SABADO
el .111 ante el cual nuestro "yo mas intimo
despierta a la conciencia.

ORACION CONCLUSIVA

;Pero cuan lejos tengo que ir para encontrarte a Ti, en quien


ya he llegado! Por ahora, loh, Dios mio!, es a Ti solo a quien
hablo, porque nadie mas quiere entender. No puedo traer a
nadie mas de esta tierra a la nube donde vivo en Tu luz, es
decir, Tu oscuridad, en la que me siento perdido y confun-
dido. No puedo explicar a nadie mas la angustia que es Tu
gozo ni la perdida que es la Posesi6n de Ti, ni la separaciOn
de todas las cosas que es la llegada en Ti, ni la muerte que
es el nacimiento en Ti, porque yo mismo no se nada acerca
de ello y todo lo que se es que quisiera que hubiese termi-
nado... que hubiese empezado.

T lo has contradicho todo. Me has dejado en tierra de


nadie.

182 THOMAS MERTON


Esto es al mismo tiempo mi propio ser,
mi propia naturaleza
y el Regalo del Pensamiento y el Arte
de mi Creador dentro de m,
hablando como Hagia Sophia,
hablando como mi hermana, la Sabidura.

ANTFONA

Soy despertado, nazco de nuevo al or la voz


EL AMANECER de esta Hermana ma,
que me ha sido enviada desde las profundidades
Ahora eres libre para entrar en el infinito de la fecundidad divina.
y salir de l.
SALMO
VERSCULO INTRODUCTORIO
A las cinco y media de la maana estoy soando
en todas las cosas visibles
XISTE en una habitacin muy tranquila
una fecundidad invisible, una tenue luz, cuando una suave voz me despierta de mi sueo.
un dcil anonimato, una oculta totalidad. Soy como toda la humanidad
que despierta de todos los sueos
Esta misteriosa Unidad e Integridad es la Sabidura, que fueron soados en todas las noches del mundo.
la Madre de todo, Natura naturans. Es como el nico Cristo que despierta
en todos los yoes separados
HIMNO que alguna vez estuvieron separados y aislados y solos
en todas las partes de la tierra.
Existe en todas las cosas Es como todas las mentes
una dulzura y pureza inagotables, que vuelven juntas a la conciencia
un silencio que es una fuente de accin y alegra. desde todas las distracciones,
Se eleva con delicadeza muda y fluye de m malentendidos y confusiones,
desde las races ocultas de todo ser creado, a la unidad del amor.
dndome la bienvenida tiernamente, Es como la primera maana del mundo
saludndome con humildad indescriptible. (cuando Adn, al or la dulce voz de la Sabidura

184 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 185


despert6 del no ser y la conoci6), (Pero quien se ha defendido a s mismo, ha luchado por si
y como la Ultima Mariana del mundo mismo en la enfermedad, ha hecho planes para Si mismo, se
cuando todos los fragmentos de Adan ha guardado, se ha amado solo a si mismo y ha velado por
retornaran de la muerte su propia vida durante toda la noche, al final muere de ago-
al oir la voz de Hagia Sophia tamiento. Para 61 no hay novedad. Todo es rancio y viejo).
y sabran donde estan.
Cuando el desvalido se despierta fuerte al oir la voz de la mi-
Tal es el despertar de un hombre, sericordia, es como si la Vida su Hermana, como Si la Biena-
una matiana, venturada Virgen (su propia came, su propia hermana), co-
despertar de la languidez y la oscuridad, mo si la Naturaleza hecha sabia por el Arte y la EncarnaciOn
de la impotencia, del suerio, de Dios velara sobre 61 y le invitara con indecible dulzura a
para afrontar de nuevo la realidad estar despierto y vivir.
y descubrir que es amable.
Es como ser despertado por Eva. SILENCIO
Es como ser despertado por la Virgen Bienaventurada.
Es como salir de la nada primordial RESPONSORIO
y permanecer en la claridad, en el Paraiso.
Esto es lo que significa reconocer a Hagia Sophia.
VERSiCULO SALMICO
CANTICO

La sabiduria grita a todos cuantos quieran oir ;Oh, bendito y silencioso que habla en todas partes!
y grita particularmente a los pequerios, No oimos la suave voz, la amable voz,
a los ignorantes y los desvalidos. la compasiva y femenina.
No oimos la misericordia, o el amor tierno,
LECTURA o la no resistencia, o la no represalia.
En ella no hay razones ni respuestas.
Quien es mas pequerio, quien es mas pobre que el desvali- Pero es el brillo de la luz de Dios, la expresion
do que yace en la cama sin conciencia y sin defensa? Quien de Su sencillez.
es mas confiado que aquel que debe confiarse cada noche al No oimos el resignado perd6n que inclina
suerio? Cual es la recompensa de esta confianza? La bondad los inocentes rostros de las flores hacia la humeda tierra.
se acerca a el cuando esta mas desvalido y le despierta, re- No vemos a la Niria que es prisionera
novado; empieza a recuperar la integridad. El amor le toma en todas las personas,
de la mano y le abre las puertas de otra vida, de otro dia. y que no dice nada.

186 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 187


Ella sonre, pues aunque la han atado,
no puede ser prisionera.
No porque sea fuerte, o inteligente,
es simplemente que no entiende de prisiones.
La desvalida, abandonada al dulce sueo, la amable
despertar: Sophia.
Todo lo que es dulce en su ternura le dir todo
de todas las cosas, sin cesar,
y l no volver nunca a ser el mismo.
Habr despertado, no para la conquista y el placer oscuro,
sino para la impecable pura sencillez de Una conciencia
en todo y a travs de todo:
una Sabidura, una Nia, una Significacin, LA MAANA
una Hermana.
Cada da, el amor me aborda en algn lu-
gar y me rodea de paz sin tener que buscar
INTERCESIONES
muy lejos o muy esforzadamente, y sin ne-
cesidad de hacer algo especial.
LA ORACIN DEL SEOR
EXHORTACIN
ORACIN CONCLUSIVA
L Sol arde en el cielo como el Rostro de Dios, pe-
Las estrellas se regocijan en sus puestos y al salir el Sol. La: ro su semblante no es terrible para nosotros. Su
luces del cielo se alegran cuando avanza un hombre para ha- luz se difunde en el aire. Hagia Sophia difunde
cer un mundo nuevo por la maana, porque ha salido de la la luz de Dios.
confusa oscuridad primordial de la noche para entrar en la
MEDITACIN
conciencia. l ha expresado el claro silencio de Sophia en su
propio corazn. l se ha hecho eterno. No vemos al Cegador en la oscura vacuidad.
l nos habla amablemente en diez mil cosas,
en las que Su luz es una plenitud y una Sabidura.
As, l no brilla en ellas sino desde dentro de ellas.
Tal es la bondad de la Sabidura.

188 TH3MAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 189


Todas las perfecciones de las cosas creadas EXAMEN
estan tambien en Dios;
y, por tanto, El es a la vez Padre y Madre. No oimos la suave voz, la amable voz,
Como Padre, se asienta en un poder solitario la compasiva y femenina.
rodeado de oscuridad. No vemos a la Nina que es prisionera
Como Madre, Su resplandor se difunde y abraza en todas las personas.
a todas Sus criaturas
con ternura y luz misericordiosas. KYRIE

Esto es lo que significa buscar a Dios perfectamente:


ORACION tener una voluntad siempre dispuesta
a recogerse en si misma
El Resplandor Difuso de Dios es Hagia Sophia. y sacar todas las potencias del alma
Decimos que ella es Su .gloria.. de su centro mas profundo
En Sophia, Su poder es experimentado para reposar en silenciosa espera de la venida de Dios.
solo como misericordia y como amor. Sereno, en una concentraci6n tranquila y sin esfuerzos
en el punto de mi dependencia de El,
reunir todo cuanto soy, y tener todo cuanto
LECCION posiblemente puedo sufrir, hacer o ser,
y abandonarlo todo a Dios
Quiza. Sophia sea la desconocida, oscura y anOnima Ousia. en la conformidad de un amor perfecto,
Quiza sea incluso la Naturaleza Divina, Una en el Padre, el de una fe ciega y de una confianza absoluta en Dios, pa-
Hijo y el Espiritu Santo. Y quiza no se manifieste en la luz ra hacer Su voluntad.
infinita ni siquiera espere ser conocida como Luz. Esto no lo
se. La Luz ha hablado desde el silencio. Nosotros no la oi- BENDICION
mos ni la vemos hasta que ha hablado.
Ahora la Sabiduria de Dios, Sophia, sale y llega . poderosa-
mente de uno a otro confin. Quiere ser tambien el eje ocul-
COLECTA to de toda la naturaleza, el centro y la significaciOn de toda
la luz que esta en todo y por todo. Lo que es mas pobre y
En el Principio AnOnimo, sin Principio, era la Luz. Nosotros humilde, lo que esta mas oculto en todas las cosas es, sin
no hemos visto este Principio. Yo no se donde esta ella en embargo, lo mas obvio en ellas, y totalmente manifiesto, por-
este Principio. No hablo de ella como Principio, sino como que es su Si mismo que esta ante nosotros, desnudo y sin
una manifestaciOn. preocupacion.

190 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 191


Sophia es Regalo, es Espritu, Donum
Ella es don de Dios y Dios mismo como Don.
Dios como todas las cosas, y Dios reducido a Nada:
Nada inagotable.
Exinanivit semetipsum. Humildad como la fuente
de luz indefectible.
Hagia Sophia en todas las cosas es la Vida Divina
reflejada en ellas,
considerada como una participacin espontnea,
como su invitacin al Banquete de Bodas.
Sophia es Dios compartindose con las criaturas
LA TARDE Es la efusin de Dios y el Amor con que l se da
y es conocido, sostenido y amado.
El presente me tiene aferrado. Esto es lo que
ha crecido ms notablemente en mi vida Ella est en todas las cosas como el aire
espiritualno mucho ms. que recibe la luz del sol.
En ella prosperan. En ella glorifican a Dios.
VERSCULO INTRODUCTORIO En ella se alegran reflejando a Dios.
En ella estn unidas a l.
OPHIA,la nia, est jugando en el mundo, Ella es la unin entre ellas. Ella es el Amor que las une.
evidente y oculta, jugando todo el tiempo ante el Ella es la vida como comunin,
Creador. la vida como accin de gracias,
la vida como alabanza, la vida como fiesta,
la vida como gloria.
HIMNO VESPERTINO Porque recibe perfectamente no hay mancha en ella.
Ella es amor sin mcula y gratitud sin autocomplacencia.
Sus delicias son estar con los hijos de los hombres.
Es su hermana.
El ncleo de la vida que existe en todas las cosas ANTFONA
es la ternura, la misericordia, la virginidad,
la Luz, la Vida considerada como pasiva, como recibida, Todas las cosas la alaban siendo ellas mismas
como dada, como tomada, y participando en el Banquete de Bodas.
como renovada inagotablemente por el Regalo de Dios. Ella es la Novia y el Banquete y la Boda.

192 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 193


SALMO EPISTOLA

El principio femenino en el mundo Natura en Maria se hace pura Madre. En ella, Natura es co-
es la inagotable fuente de realizaciones creativas mo ella era desde el origen, desde su nacimiento divino. En
de la gloria del Padre. Maria, Natura es omnisciente y se manifiesta como perso-
jElla es Su manifestaci6n en radiante esplendor! na enteramente prudente, enteramente amorosa, entera-
Pero permanece sin ser vista, mente pura: no un Creador ni un Redentor, sino una Criatu-
vislumbrada solo por unos pocos. ra perfecta, perfectamente Redimida, el fruto de todo el
A veces nadie la conoce. gran poder de Dios, la perfecta expresion de la sabiduria en
Sophia es la misericordia de Dios en nosotros. la misericordia.
Es la ternura con que el infinitamente misterioso
SILENCIO
poder del perclon
convierte la tiniebla de nuestros pecados
en la luz de gracia. RESPONSORIO
Ella es la inagotable fuente de bondad,
y pareceria que casi es, en s misma, todo misericordia. Es ella, es Maria, Sophia, la que en la tristeza y la alegria, con
Asi, hace en nosotros una obra mayor plena conciencia de lo que esta haciendo, pone sobre la Se-
que la de la Creacion: gunda Persona, el Logos, una corona que es Su Naturaleza
la obra del nuevo ser en la gracia, la obra del perd6n, Humana. Asi, el consentimiento de Maria abre la puerta de
la obra de la transformaciOn de brillo en brillo la naturaleza creada, del tiempo, de la historia, a la Palabra
tan quam a Domini Spiritu. de Dios.
Ella es en nosotros el complaciente y tierno homologo
del poder, la justicia y el dinamismo creador del Padre. CANTICO MARIANO

Dios entra en Su creacion.


ORACION A MANERA DE SALMO A traves de la sabia respuesta,
a traves de la obediente comprensiOn
Ahora la Bienaventurada Virgen Maria es el unico ser creado a traves del dulce y complaciente
que representa y pone de manifiesto en su vida todo lo que consentimiento de Sophia,
se oculta en Sophia. Por ello se puede decir que es una ma- Dios entra sin estridencia en la ciudad
nifestaci6n personal de Sophia, que es en Dios Ousia mas de hombres rapaces.
que Persona.
Ella Le corona no con lo que es glorioso,
sino con lo que es mayor que la gloria:

194 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 195


lo nico mayor que la gloria es la debilidad,
la nada, la pobreza.
Ella enva al infinitamente Rico y Poderoso
como pobre y desvalido,
en Su misin de inexpresable misericordia,
para morir por nosotros en la Cruz.

INTERCESIONES

LA ORACIN DEL SEOR


LA NOCHE
Ahora es el momento de encontrarme
ORACIN CONCLUSIVA contigo, oh Dios.

Caen las sombras. Asoman las estrellas. VERSCULO INTRODUCTORIO


Las aves empiezan a dormir.
La noche abraza la mitad silenciosa de la tierra. IGILANTE, hay novedad?
Un vagabundo, un indigente trotamundos
con los pies cubiertos de polvo,
encuentra su camino por un nuevo sendero.
Un Dios sin techo, perdido en la noche, sin papeles,
sin identificacin, HIMNO NOCTURNO
Sin un nmero siquiera, un frgil exiliado prescindible,
yace desolado bajo las dulces estrellas del mundo La noche, oh Seor Mo, es tiempo de libertad.
y se confa al sueo. T has visto la maana y la noche, y la noche era mejor.
Todas las cosas comenzaron en la noche,
y en la noche se ha presentado ante m
el final de todas las cosas.
Permanezco sentado en la oscuridad,
sumido en un silencio humano.
Empiezo a escuchar la noche elocuente.

196 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 197


El mundo de esta noche resuena del cielo al infierno, y Tu has descendido hasta ml con enorme gentileza,
con elocuencia animal, con el mas paciente de los silencios,
con la salvaje inocencia en esta inexplicable noche,
de un millon de criaturas desconocidas. dispersando la luz, frustrando todo deseo.
La enorme vitalidad de la musica de esas criaturas Te he explicado centenares de veces mis motivos,
martillea, zumba, vibra y resuena y TU has escuchado sin decirme nada,
hasta meterse en todas las cosas, y cubre el ancho mundo y yo me he retirado llorando de vergtienza.
con su indiferente locura, Xs verdad que todos mis motivos
que nunca se convierte en orgia no han significado nada?
porque todas las cosas son inocentes, Es verdad que todos mis deseos fueron una ilusion?
todas las cosas son puras.
Mientras me hago unas preguntas que T6 no respondes,
Los animales son hijos de Dios Tit me haces a ml una pregunta
y la noche fue creada tan simple que no puedo responderla.
para abrir infinitas sendas hacia la caridad
y para enviar a nuestras almas Ni siquiera he entendido la pregunta.
a jugar mas alla de las estrellas. Esta noche, y todas las noches,
siempre la misma pregunta.
ANTiFONA Esta cercania a Ti en medio de la oscuridad
es demasiado simple y demasiado familiar
Oh Dios, Dios mio, como para desasosegarme.
con Quien me encuentro en la oscuridad, Tu Realidad, oh Dios, le habla a mi vida
icontigo siempre es lo mismo! como a un amigo intimo,
iSiempre la misma pregunta en medio de una multitud de extratios.
que nadie sabe coin responder! Senor Dios, esta noche el mundo entero
parece hecho de papel.
SALMO Las cosas mas reales parecen dispuestas
a desmoronarse y desaparecer.
Yo te he orado durante el dia con pensamientos
y razonamientos,
y por la noche Tkt te has encarado conmigo ANTI FONA
desvaneciendo pensamiento y razonamiento.
He acudido a Ti al amanecer con luz Oh Dios, Dios mio, la noche posee valores con los que el dia
y con deseo, jamas ha sof-lad.

198 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 199


SALMO Llegar de este modo el momento de mi muerte?
Abrirs T una puerta que d al inmenso bosque,
Todas las cosas bullen de noche, colocars mis pies en una escalera bajo la luna
despertndose o durmindose, y me alzars entre las estrellas?
conscientes de la cercana de su ruina.
Tan slo el hombre se forma iluminaciones ORACIN A MANERA DE SALMO
que considera slidas y eternas.
Seor Dios de esta gran noche,
Pero mientras nos formulamos nuestras preguntas
puedes ver los bosques?
y alcanzamos nuestras decisiones,
Puedes or el rumor de su soledad?
Dios suprime nuestras decisiones,
Puedes percibir su secreto?
los techos de nuestras casas se abaten sobre nosotros, Puedes recordar su soledad?
las altas torres se ven minadas por las hormigas,
Puedes observar cmo mi alma est empezando
las paredes se cuartean y se derrumban
a fundirse en mi interior como si fuese de cera?
y los edificios ms santos arden
hasta quedar convertidos en cenizas,
mientras el vigilante elabora una teora de la duracin. MEDITACIN

Ahora es el momento de encontrarte, oh Dios, Pero hay mayor consuelo en la realidad del silencio
all donde la noche es ms maravillosa, que en la mera respuesta a una pregunta.
donde el bosque se abre bajo la luna La eternidad est en el presente.
y los seres vivos proclaman atrozmente La eternidad se encuentra en la palma de la mano.
que slo el presente es eterno La eternidad es una semilla de fuego
y que todo cuanto tiene un pasado y un futuro cuyas imprevisibles races rompen las barreras
est condenado a desaparecer. que impiden a mi corazn ser un abismo.
Formulo estas intiles preguntas
Las cosas del Tiempo estn en connivencia
y no espero una respuesta,
con la eternidad.
porque he empezado a comprender
Las sombras Te sirven a Ti.
que T nunca respondes cuando lo espero.
Los animales Te cantan antes de perecer.
Ahora, todo mi ser respira el viento Las slidas montaas se desmoronarn
y mi mano est en la puerta a travs de la cual como un vestido ajado.
puedo contemplar el cielo. Todas las cosas cambian, mueren y desaparecen.
La puerta se abre sobre un inmenso ocano Las preguntas surgen, se formulan
de oscuridad y de oracin. y tambin desaparecen.

200 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 201


En esta hora dejare de hacerlas, y yo en Ti
y el silencio sera mi respuesta. y Ttl en ellos
El mundo que Tu amor cre6 y ellos en ml:
y que mi mente siempre interpreta desasimiento dentro del desasimiento,
de manera incorrecta, desapasionamiento dentro del desapasionamiento,
dejard de interferir con nuestras voces. vacuidad dentro de la vacuidad,
Contigo no hay dialog, libertad dentro de la libertad.
a menos que escojas una montaria, Estoy solo.
la circundes de nubes e imprimas Tu estas solo.
Tus palabras a fuego en la mente de Moises. El Padre y Yo somos Uno.
Lo que fue entregado a Moises en tablas de piedra,
esculpido por el relampago y el trueno,
ORACION CONCLUSIVA
esta ahora mas profundamente arraigado
en nuestras almas,
La voz de Dios se oye en el Paraiso:
tan silenciosamente como el aliento
de nuestro propio ser. Lo que era vii se ha vuelto precioso.
Lo que ahora es precioso no fue nunca vil.
La mano esta abierta. El coraz6n esta mudo.
Siempre he conocido lo vil como precioso,
El alma que mantiene unida mi sustancia,
porque lo vil no lo conozco en modo alguno.
como una dura gema en el hueco de mi propio poder,
se rendird algun dia de manera total. Lo que era cruel se ha vuelto misericordioso.
Lo que ahora es misericordioso no fue nunca cruel.
Aunque veo las estrellas, no pretendo ya conocerlas. Siempre he eclipsado a Jonas con Mi misericordia,
Uno tras otro, olvidare los nombres y la crueldad no la conozco en modo alguno.
de cada una de las cosas. 1\/1e has visto, Jonas, hijo mio?
Misericordia dentro de la misericordia,
LETANIA dentro de la misericordia.
He perdonado al universo sin fin,
A Ti, que duermes en mi pecho, porque nunca conoci el pecado.
no se te encuentra con palabras,
sino en la aparicion de la vida dentro de la vida, Lo que era pobre se ha vuelto infinito.
y de la sabiduria dentro de la sabiduria. Lo que es infinito no fue nunca pobre.
Siempre he conocido la pobreza como infinito:
A Ti se te encuentra en la comunion: no amo en modo alguno las riquezas.
Ttl en ml Carceles dentro de carceles, dentro de carceles.

202 THOMAS MERTON EL LIBRO DE LAS HORAS 203


No atesoris xtasis para vosotros mismos
en la tierra, donde el tiempo y el espacio corrompen, EPLOGO
donde los minutos irrumpen y roban.
No te aferres ms al tiempo, Jons, hijo Mo,
para que los ros no te arrastren.
Lo que era frgil se ha vuelto poderoso.
Am lo que era ms frgil. BENDICIN FINAL
Cuid lo que era nada.
Toqu lo que careca de sustancia SPERO que estas pocas palabras mas os ofrezcan
y, dentro de lo que no era, yo soy. alguna ayuda. Os imparto todas mis bendiciones
y me uno a vosotros en vuestra felicidad. Me
alegra haber tenido una pequea parte en la
obra de Dios en vosotros.

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