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BREVIARIOS

del
FONDO DE ClJLTURA EcONOMICA

185

EL TOTEMISMO EN LA ACTUALIDAD
Traduction de
Francisco Gonzaxez Aram burg El totemismo en
la actualidad

per

CLAUDE LVI-STRAUSS

FONDO DE CULTURA ECONdMICA


MEXICO - BUENOS AIRES
Prim era e die ion en francos, 1962
Primcra cdkkm en cspafiol, 1%5 ,.,Ias leyes logicas, que gobiernan en ul
tima instancia el mundo inieleclual, sen
6NA 9/ por su propia naturale^a eseneialrncnle in-
variables, y comimes no solo en todos los
tiempos y en todos los lugares, sino tan>
Ltjl hien a todos los asuntos, cualesquicra que
sean, inclusive sin ninguna distinci6n en-
ire aquellos que Uamamos reaks y los que
llamamos quimencos; en el fondo esas
leyes se obscrvan hast a en los suenos. **

Augusts Cqmte, Cours de philosophic


positive, 52"? Iceci6n,

La cdici6n original do csta obra fue rcgistrada


per Presses Universit aires dc France, con el
titulo Le totdmtsme aujourd'hui.

Dcrcchos reservados conforme a la Jey


1965, Fondo dc CuLtura Econdmica
Av, de la Universidad, 975 - Mexico 12, D. F-

Impreso y hecho en Mexico


Printed and made in Mexico y

0IBUOTECA CENTRAL
U N. A. M. Gi)12b4S3
INTRODUCCION
Pasa con el totemismo lo mismo que con la his-
leria. Cuando se ha empc?.ado a dudar de que
fuera posible aislar arbitrariamente algunos feno-
menos, y agruparlos entre si para hacer de el los
los signos diagnoslicos de una enfermedad o dc
una institucion objeliva, los sintomas misittos hall
desaparecida, o han demostrario ser rcbeldes a las
interpretaciones uniiicadoras. En el caso de lo
que llamamos "gran" histcria se cxplica a vcces
cstc cambio como producto de la cvolucion social,
la cual habria trastadado del terreno somatieo al
terreno psiquico la expresion simbolica de los
trastornos menlales* Pero la comparacion con cl
totemismo nos hace pensar en una re lac ion de
otro orden entre las tcorfas cienlificas y el esta-
do dc civilizacion, en la que el cspiritu dc los
sabios intcrvcndria tanto y mas aiin que el de
los hombres estudiados: como si ocurriese que,
so capa de objetividad cientifica, los hombres de
cicncia tratasen, inconscientemcnte, de hacer que
los segundos, ya se trate de los enfermos men-
talcs o de los que hemos dado en llamar "primi-
tivos*\ fuesen mas dife rentes de lo que en verdad
son* Las bogas dc la histeria y del totemismo son
contemporaneas, es decir, han nacido en el medio
de una misma civilizacion ; y sus semejantes y
paralelas desventuras se explican, en primer lugar,
por la comun tendencia mosLrada por diversas
ramas dc la ciencia, hacia fines del siglo xix, a
eonstituir por separado
y dan ganas de dcrir
que en forma dc una "naluralcza 1'
fenomenos
humanos que los hombres dc cicncia prefi Heron
considerar como exteriores a su universo moral,
9
10 INTRODUCTION introducci6k 11

con objeto de proteger la bucna concicncia que no rico o del pin tor innovador seres anormalcs, se
qucrian perdcr frente a este ultimo. daba uno el lujo de creer que no nos incumbian
La prim era leccion de la critica que Freud y que por el simple hecho de su existencia no po-
hizo de la conception de la histeria de Charcot tman en tela de juicio, no exigfan la revision de
fue la de convcnccrnos de que no existe una dire- \in orden social, moral o intelectual aceptado.
reocia esencial entre los estados de salud y los \ En las reflexiones intelectuales que dieron na*
de enfermedad mental; que, a todo lo mas, cntre [cimiento a la ilusidn toternica volvemos a encon-
unos y otros, la diferencia que se observa es la trar la influcncia dc los mismos motivos, y la
I

dc una modification en cl descnvolvimicnto de (huella dc recorridos semejanles. Sin duda alguna,


las operacioncs general cs que cada uno puedc ob- ya no se trata, direetamente, de 1a naturaleza
servar por su propia cuenta; y que, por consl- (aunque, como veremos, aparezca frecuentemente
guiente, el enfermo es nuestro hcrmano, puesto el recurso a creencias o a actitudes "ins tint i-
que solamente sc distingue de nosotros en virtud vas"). Fero, la noci6n de totemismo podia hacer
de una involution menor en cuanto a su natu- posiblc el distinguir las sociedades de manera
raleza, contingente en cuanto a su forma, arbitra- m
cast igualmcnte radical, ya que no sic pre arrun>
ria por lo que respect a a su definicion, y, de bando a algunas de cllas en la naturaleza (toma
derecho al menos, transitoria de un desarrollo dc parti do que el t ermine* Naturvolker ejempli-
hisiorico que, en lo fundamental, es cl de toda fica excelentemente), si por lo menos clasifican-
cxistencia individual.Y es que era mas cdmodo dolas en funci6n de su actitud ante la naturaleza,
vcr en enfermo mental un ser pcrteneciente
el tal y como aquella se cxpresa en funci6n del lugar
a una especie rara y singular, que seria producto asignado al hombre en la serie animal, y a t raves
objetivo de fatalismos cxlcrnos o intcrnos, talcs del conocimiento o la supuesta ignorancia
del
como la herencia, el alcoholismo o la debilidad. mecanismo de la procreation. Por tanto, no fue
De igual rnanera, para que ei academic ismo cosa del azar que Frazer amalgamase el totemis-
pct6rico pudiese dormir sin que nada turbase su mo y la ignorancia de Sa paternidad fisioltfgica:
placido sucfio, era prcciso que el Greco no iuese cl totemismo aproxima el hombre al animal, y la
una persona sana, capacitada para rcchazar algu- supuesta ignorancia del pa pel desempenado por
nas maneras de representar el mundo, sino un el padre en la conception culmina en la sustitu-
enfermo, cuyas figuras alargadas dlesen testimo- cion del progenitor humano por cspiritus, mas
nio, solamente, de un defecto en la conformaci6n proximos aim de las fuerzas natu rales. Este "par-
del globo del ojo. . En este caso, como en e)
. tido de la naturaleza" proporcionaba una piedra
anterior, se consolidaban, en el orden de la natu- dc toque que hacia posible, en el seno mis mo de
raleza, lo que no eran sino modos de la cultura la cultura, aislar al salvaje del civilizado.
y que, si hubicsen sido aprcciados como talcs, Para mantener en su integridad y fundar, al
habrian determinado, inmediatamenfe, la particu- mismo tiempo, los modos dc pensamicnto del
Uarizacion de otros modos, a los cuates se les hombre normal, bianco y adulto, nada podfa ser,
acordaba un valor universal. Al hacej del hisle- por tanto, mas c6modo que el reunir fuera de el
INTRODUCCIUN 13
12 introducci6n
costumbres y crecncias en verdad, por demas
lizar las creencias subyacentes, desembarazando-

heterogenous y muy dificilinente aislables aire-


las de todo lo que pudicse habcr de impuro en
una idea del sacrificio, vivicnte y operante; o, por
dedor de las cuales se efectuaria la cristalizacion,
lo menos, disociando esta nocion, con objeto de
para forma r una masa inerte, dc ideas que hu-
distinguir dos tipos de sacrificio, diferentes por
biesen si do menos inofensivas en caso de habcrse
su origen y por su significaeidm
tenido que reconocer su prcsencia y su actividad
en todas las civil izaciones, sin exceptuar la nues- Al subrayar, al primer golpe, el caracter sospe-
tra. En primer lugar, el totemismo es la prayec-
choso de la hipotesis totemica, estas considc-
dun, fuera de nuestro universe, y como por obra racioncs nos ayudan a comprendcr su singular
de exorcismo, de attitudes mentales que son in- destino, Pues cs cierto que florecio con una
eompatibles con la cxigencia de que cxisla en ire cxtraordinaria rapidez e invadio todo el campo
el hombre y la natural eza una discontinuidad con-
de la etnologia y de la historia religiosa, Y no
siderada esencial por el pensamiento cristiano. obstante esto, eomenzamos a descubrir ahora que
Asi, se pensaba darle validez haeiendo de la
las senalcs que anunciaban su ruina fueron casi
exigencia in versa un atributo de esta "naturaleza contemporaneas de su periodo de triunfo se :

segunda" que, con vana esperanza de liberarse estaba viniendo aba jo ya en cl p reels o mom en to
de ella, at mismo tiempo que de la primcra, el en que parecfa estar mas firme.
hombre civilizado se confccciona, con los est ados En su libro titulado Uetat actuei du probleme
"primitivos" o "arcaicos" de su propio desarrollo.
En el caso del totemismo esto era tan to mas
totemique curiosa mczcoLanza de informacion
erudita, de parcialidad, inclusive de incomprcn-
conveniente cuanto que el sacrificio, cuya nocion sion, aliadas a una audacia tcorica y a una indc-
persiste en el seno de las grandes rcligiones de
Occidente, planteaba un dificil prublcma de la
pendencia dc cspiritu poco frccucntes Van Gen-
nep escribia, para tcrminar su prefacio fechado
misma clase. En todo sacrificio esta implicita una en abril de 1919:
solidaridad de naturaleza entre e! oficiante, el
dios y la cosa sacrificada, tan to si esta cs un ani- El tutenusmo ha pucsto a prucba ya la sagacidad
mal o una plants, como si se trata de un objeto y el ingenio dc muchos sabios; y hay razoncs para
al que se mane a como si fuese vivo, pucsto que crecr que seguira ocurriendo lo mismo durante mu-
j

chos anos.
su destruction tiene significado solamcnte en
forma de holocausto* Por lo tan to, la idea del sa-
El prondstico se comprende se hizo pocos afios
crificio J leva en si misma, tambien, el germen de
:

despues dc la publicacion de la monumental obra


una confusion eon el animal, la cual amenaza
dc Frazer Totemism and exogamy, afios durante
con extend erse mas alia del hombre, hasta tocar
los cuales la revista internacional Anihropos raan-
en la divinidad* Al amalgamar el sacrificio y el
tuvo abierta una tribuna permanentc con cl tema
totemismo, se obtenia una manerade explicar
del totemismo, que ocupaba un lugar importante
al primero como una supervivencia o'un vestigio
en cada numcro. No obstante, hubiesc sido dift
del scgundo, y asi tambien una man era de ester i-
14 JNTRUDUCeitiN INTRODUCCltiN 15

cil enganarsc m&s atim EI libro de Van Gennep nen t6tem, pero no clanes, los iroqueses, clanes
habria de ser el ultimo trabajo dc con junto con- con nombres de animales que no son totem, en
sagrado a est a cues t ion y, desdc ese pun to de tanto que los yukaguires, que estan divididos
visla, sigue siendo indispensable. Pero, lejos de re- en clanes, poseen creencias religiosas en las que
presentar la primera etapa de una sintesis que los animales desempenan un gran papel, pero lo

habria de seguirse realizando, fue mas bien el hacen por intermedio de chamanes individuates
canto de cisne de las reflexiones aeerca del tote- y no a traves de grupos sociales. El supuesto to-
mismo. Y en obras escritas en cl espiritu de los temismo se escurrc de todo esfuerzo de defini-
primeros trabajos de Goldenweiser [l], dcsde*
1 ci6n de caractcr absolute, A todo lo mas, eonsiste
nosamente hechas a un lado por Van Gennep, se en una disposicion conlingente de element os no
habria de llevar a cabo, sin respiro, la cmpresa, especificos. Es una reunion de particularidades,
hoy victoriosa, de desagrcgaeiom empiricamcnte observables en un determinado nii-
El afio de 1910 proporciona un comedo punto mero de casos, sin que de ello se desprendan
de partida a nuestro trabajo, iniciado en I960: la propiedades originates; pero esto no es una sin-
tesis organ ica, un objeto de la naturateza social.
distancia es precisamente de medio siglo, y lue
en 1910 cuando aparecieron dos obras de dimen- Despues dc la crftica de Goldenweiser, el lugar
siones por demas desigualcs, aunque, en resumidas
eonsagrado al problema totem ico en los tratados
cuentas, las 110 paginas dc Goldenweiser [1] hu- cstadounidenses no cesara de disminuir con el
biescn de ejerccr una influcncia teorica mas transcurso de los anos* En la traduction franccsa
duradcra que los cuatro volumencs de Frazer, de la obra Primitive society, de Lowic, se dedican
todavia ocho paginas al totemismo: en primer lu^
que surnan 2 200 paginas,.. En e! precise mo^
men to en que Frazer publicaba, despu^s de ha- gar para condenar la empresa de Frazer, y des-
berlos reunido, la totalidad de los hechos entonces
pues para resumir y aprobar las primeras ideas
de Goldenweiser (y esto haeiendo la reserva de
conocidos, para fundar el totemismo como sis te-
nia y para cxplicar su origen, Goldenweiser ponia
1
que su definicion del totemismo como "socializa-
en tela de juicio que se tuviesc el derecho de cion dc valorcs emocionales" es demasiado ambi-
ciosa y demasiado general: si los indigenas de
superponer trcs fcn6mcnos: la organizacion en
clanes, la atribucion a los clanes de nombres o
Buin guardan f rente a sus totem una actitud casi
religiosa, los totem de los Kariera de la Australia
dc emblemas animales y vegetales, y la creencia
occidental no son objeto de ningun tabu, y no se
en que existiesc un parcntesco entre el clan y su
!es venera). Pero lo que Lxrwie )e reprocha sob re
totem, pucsto que sus contornos no coinciden
sino en una minoria de casos, y pueslo que cada
todo a Goldenweiser es el haber rectificado par-
cialmente su escepticismo, y admitido la existencia
uno de ellos puede eneontrarse prescnte sin los
dc una concxi6n empfrica cntre cl totemismo y la
olros.
Thompson organizaci6n en clanes: sin embargo, los indios
De tal modo, los indios del rio tie-
Crow, los Hidatsa, los Gros Ventre y los apaches
J Vdase la bibliografia, al final del libro. tienen clanes sin nombres totemieos, en tanto
16 INTRODUGCldN INTRODUCCltfN 17
que los Atari da ticnen grupos totemicos que son En Boas publica su General anthropology,
1938,
distintos dc sus clanes. Y Lowic terminti di* tratado de 718 paginas redaciado con la colabo-
ciendo racion de sus alumnos. La discusion del problcma
del totemismo cabe en cuatro paginas, de la p3u-
Confieso que no estoy convcncido de que, a pesar de
rna de Gladys Rcichard. La autora senala que,
toda la perspicacia y de toda la erudicion de que se
ha hccho gala con estc fin, hay a quedado suficiente*
bajo el n ombre dc totemismo sc han reuuido fe-
mente demostrada la realidad del fen6mcno iotemico n6menos heterogeneos repertories de nombres
:

(p. 151). o de emblemas, la creencia en la existencia de


una relacion sobrcnalural con seres no humanos,
A partir dc cntonccs, la liquidacicjn se acekrti. pruhibiciones que en ocasiones son de caracter
Comparemos entre si las clos edicioncs de la aliment icio, pero no ncccsariamente (por cjen>
Anthropology de Kroeber, La del ano de 1923 con- plo, !a de caminar sobrc la hierba y la de comer
tiene todavia numcrosas referencias, pero el pro- en un tazon, en Santa Cruz; la de tocar un cuer-
blems no es tratado, como no sea para distinguir no o un feto de bison te o inclusive el carbon o
r

los clanes y las mitades, en su calidad de metodo el cardenillo, insectos y alimanas entre los indios
de organizacitin social, y el totemismo, como sis- Omaha), y algunas reglas dc exogamia. Estos fe-
tema simbolieo. existc No una conexion nccesa- nomenos se vinculan unas voces a grupos de pa-
ria cntre los dos; a todo lo mas, una conexion de renteseo, otras a cofradias mili tares o rcligiosas,
hccho que piantca un problema no resuelto, Y,
y otras mas a individuos. En resumidas cucntas:
no obstante las $56 paginas dc la edicion del afio
de 1948, el indice que liene sin embargo 39 pa- Se ha escrito demasiado acerca del totemismo, . *

ginas no eon Liene mas que una sola referenda, como para permilirse el dcjarlo compleiamenle a un
y no se trata mas que de una observacidn inci- lado. Pero las formas en que se manificsla, en cada
* .

dental a proposito de una pequena tribu del parte del mundo, son lan diversas, las semejanzas
Brasil central, la de los Canella: tan superfi dales, y los fen6menos pueden aparecer
en tantos contextos carcntes de una relacion con una
. .scgundo par de rni lades.
.el no ticne que ver con
. . omsanguinidad real o supuesla, que cs absoluiamcnie
las atianzasmatrimoniales: es de caracter totcmico, imposiblc cncajarlos en una sola calcgona (p, 430).
o dicho dc otra manera, algunos animales o algunos
objetos naturales sirven para represcntar simboJica* En su obra Social structure (1949), Murdock se
mente cada rnitad (p, 396).
exime de tratar la euestion del totemismo ale-
gando que intcrvicne muy poco al nivel de las
Volvamos a Lowie: en su obra An introduction
estructuras Formales:
anthropology (1934), despacha el tote*
to cultural
mismo en media pagma, y su segundo tratado de , suponiendo que los grupos sociales tengan que ser
. .

sociologia primitiva,Social organisation (1948), nombrados, los terminos que designan animales tie*
menciona una vez, dc pasada, la palabra "totcmis- ncn tantas pusibilidades dc ser utilizados como cuales-
mo" para explicar la posicion del padre Schmidt.
(
quiera otros {p, SO),
18 INTRODUCCTdN introduccion 19
Un
curioso estudio de Linton, sin duda alguna, nombre de un animal, dc un objeto o de
Ilevase el
ha contribuido a determinar la creciente indife- un icnomeno natural; 3} la utilization de este nom-
rencia de los sabios estaduunidenses en lo tocante bre como tcrmino de referenda, en las convcrsacic-
a un problcma que antaiio habia sido tan debatido. nes con los extranos; 4) el portar un emblema, dtbu-
jado en las armas colcctivas y eu el equipo, o para
el adorno personal y el tabu impucsto sob re el uso
p
Durante la primera Guerra Mondial, Linton habia
del emblema por los demas grupos; 5) el respcto al
perteneddo a la 42? division, o "Division Arco iris",
"palrono" y a su rep res en tac ion figurada; 6) la creen-
nombre elegklo arbitrariamente por e! est ado mayor
cia confusa en su papel de protector y en su valor de
porque esta divisi6n reunia unidadcs provcnientcs de
presagio- "No existe practicamente un solo investi-
numcrosos estados, de mancra que los eolorcs de sus
gador que, si encontrase estc est ado de cosas en una
regimientos eran tan variados corno los del arco iris.
poblaci6n no civilizada, vacilara en vineular semej an-
Pero, desde que la division llcgo a Francia, esta
te conjunto dc creencias y de costumbrcs al camplejo
designation pas6 a ser de uso eorriente: cuando se
totemico. Sin duda. el contenido de que tra tamos
,

les preguntaba a los soldadus a que unidad pertcne-


cian, respondian: "soy un arco ins",
ahora es muy pohre, cuando se compara con el tote-
Hacia febrcro dc 1918, cs detir, unos cinco o seis mis mo grandemente dcsarroliado de los australianos
ureses despues de que la division hubo recibido su y de los melanesios, pero es tan ricu como I us com-
plejos tolemieos de las tribus de la America del
nombre, la opinion general rcconocia que la apariciun
de un arco iris cons ti tufa para clla un presagiu feJiz, Norte, En rclacion con el verdadero totemismO, la
Tres meses mas tarde se afirmaba diferencia principal estriba en la inexistencia de re-
inclusive a des*
t*las de rnatrimonio y de creencias en un lazo de
pecho de que existiesen condi clones meteorologicas
incompatibles que se veia un arco iris cad a vez que filiation, d de simple parcntcsco, con el t6tem." Sin
embargo, obscrva Linton a modo de conclusion, es-
la dtvisi6n entraba en accidn.
En mayo de 1918, la 42? division estaba desple- tas creencias son funcion de la organizacion en
gada ccrca de la 77?, que adornaba su equipo con clanes, mas que del totemismo pmpiamente dicho,
su emblema distintivo, la estatua de la LibertacL La puesto que no siempre lo acompanan.
division Arco iris adoptu estc uso, a lmitaci6n dc su
veeina, pcro tarnbien con la intenci6n de distinguirsc, Todas las criticas meneionadas hasta ahora han
Hacia agosto-septiembre, el llevar una insignia con sido de autores estadounidenses; y no es que
la imagen del arco iris se habia vuelto general a pesar concedamos a la etnologia estadounidense un iu-
de la creencia de que el portar insignias distintivas gar privilegiado, sino que lo hemos hecho porque
tenia su origen en un casligo infligido a una unidad
es un hecho historico que la desintegracidn dc]
dcrrotada. De mancra que, al finalizar la guerra, el
problema totem ico comenzd en los Est ados Uni-
cucrpo expedicionario estadounidense estaba organ i-
dos (no obstante la cxistencia dc algunas paginas
zado "en una serie de grupos bien definidos, a menudo
celosos los unos de los otros, y cad a uno de los profeticas de Tylor, que no encontraron ceo, y
cuales sc caractcrizaba por un conjunto particular accrca de las cuales hablaremos mas adelante),
dc ideas y de practices" (p, 298). El autor ennmcra y porque alH ha sido tenazmente proseguida. Para
los hecbos siguientes; 1} la division en grupos coxis- convencerse de que no se trata tan sdlo de un
cientes de su individual idad; 2 J el que cacla grupo aeonteeimiento local nos bastard con observar ra-
20 INTRODUCCIOM iNTKODuecitiN 21
pidameme la evolucion de las ideas en Ingla- menos que no podrian ser designados de tal rnanera
terra.
(Fiddington, pp. 203 204).
En uno de los mas ilustres teoricos del
1914,
loternismo, W. H. R. Rivers, lo definta como la y despues, el consensu mas reeiente, tal y como
coalcsccncia de trcs elemenios, Un elcmento so- esta cxpresado en la sexla edition (1951 ) de Notes
cial conexion de una CSpecie animal o vegetal, o
: and queries on anthropology, obra colccliva public
de un objeto inanimado, o inclusive de una cla* cada por el Royat Anthropological Institute**
se de objetos inanimados, con un grupo definido
de la comunidad, y, earactensticamentc, con un En !a acepeidn mas amplia del leYmino, se puede
grupo exogamo o clan. Un elcmento psicologh hahlar de totemismo cuando: 1) la tribu o grupo...
esta const ku id a por grupos (totemicos) entre los cua-
co: la crccncia en la existencia de una relacion
les esta repartida la totalidad de la poblacion, y cada
dc parcntcsco entre los miembros del grupo y el
uno de los cuales mantiene algunas relaciones con
animal, la planta o el objeto, la cual sc cxpresa una clase de seres (totem) animados o inanimados;
a menudo mediante la idea dc que el grupo hu- 2) las relaciones entre los grupos sociales y los seres
mane salio de el o dc ellos por filiacion. Un ele^ li objetos son todas, general mente, dc la misma clase;

menlo ritual: el respcLo manifestado al animal, 3 ) un micmbro cualquiera de un grupo no puede


la planta o el objeto, el cual se expresa caracte* (salvo en circunstancias cspeciales, como la dc la
risticamente mediante la prohibition dc comerse adopcion) cLimbiar su pcrtcnencia.
el animal o la planta, o bicn de ulilizar el objeto,
salvo bajo determinates condiciones restriclivas
A esta definicion se afiaden tres condiciones
subsidiarias
(Rivers, vol. II, p. 75),
Como a lo largo de esta obra analizarcmos y . la nocion dc relacion totem lea Lleva implicito que
. .

discutiremos las ideas de los etnologos ingles es esta se verifique entre un miembro cualquiera dc la
comemporancos, por especic y un micmbro cualquiera del grupo. Por re-
el momento opondremos
gla general, los miembros cIl un mismo gnipo tolemico
aqui a opinion de Rivers solamente
la lo que se
no puedeu casarse entre sr
dice en un manual de uso comun:
Se observa a menudo la existencia de reglas de
conducta obligatoria. a veces la prohibieion de co-
.
Como term ino "totem ismo" sc ha utili-
vemos, el
.

ze do para designar
mer la especic tofemiga; a veces tcrminos denomina-
una increiblc varied ad de retacic- tivos cspceiales, el empleo de adornos o de emblemas,
ncs entre los seres humanos y las especics o feno-
y una conducta prescrita. . . (p. 192),
menos natu rates. Asimismo, es imposible llegar a
formular una definicttfn satisfactory del loternismo, Esta definici6n es mas eompleja y matizada
aunque esto se haya tratado de Ihacer muy a menu- que la de Rivers. Sin embargo, tanto la una como
do, .Toda deHnicion del totemismo es, o bien tan
,
la otra consisten en tres puntos. Pero los tres
especifica que excluye rnuchos de los sistemas que,
puntos de Notes and queries difieren de los de
sin embargo, se llaman coniunmcnle "totemicos", o
bien tan general que eomprende toda suerte de fend- 2 Por lo demas el tcxto proviene, .sin cam bios nota-
bles, dc ediciones anteriorcs.
22 introduction INTRODUCCION 23
Rivers. El pumto 2 (creencia en un parcntesco con en tela de juicio que los fendmenos culturales
cl totem) ha desaparecido; los puntos 1 y 3 (cc~ pudiesen ser reducidos a la unidad. La nocidn de
nexion entre clase natural y grupo "caracteristica- "mito" es una categoria de nuestro pensamiento,
la cuaL utilizamos arbitrariamente para designar
1
mcnte' exogamo, prolnbicion alimenticia come-
forma "caractcristica" del rcspeto) han quedado con un mismo vocablo mien los de explicacion de
rclegados, con otras cventualidades, a las condi- fenomenos naturalcs, obras de litcratura oral, re-
cioncs subsidiaries. En lugar cle ellos, las Notes flexioncs filosoficas y casos de etnergencia de
and queries enumeran la existencia en el pensa*
: procesos linguisticos a la concicncia del sujeto.
miento indigena de un par de series, una de ell as [De igual forma, el totemismo es una unidad arti-
"jnatural", la otra social; la homologia de las re^ ificial, que existe solamcnte en cl pensamiento del
laciones entre los t&rminos dc las dos series, y la 'ctn61ogo y a la cual nada especifico corresponde
constancia de estas rclaciones, Dicho de otra fuci a del mismo.
manera, del totemismo, al que Rivers qucna dar Cuando se habla de totemismo, en efecto, se
un contenido, no se conserva mas que una forma: confunden dos problcmas. En primer lugar, el
que pi an tea la frecuente identificacion de seres
El tdrmino totemismo designa una forma de orga-
humanos con plantas o con animates, y que nos
nizacitin social yde practica magico-rcligiosa carac*
remitc a coneepciones muy generates acerca de
terizada por la asdciaci6n dc algunos grupos (habi-
las relacioncsentre el hombre y la naturalcza.
tualmente claries o linajes) in tori ores a una tribu,
con deltas clases de cosas animadas o inanimadas; Estas ultimas interesan al arte y a la magia, lo
cada uno de los grupos esta asociado a una clasc dis* mismc* que a la sociedad y a la religion. El se-
tinta (ibid.). gundo problema cs el dc la denomination de los
grupos fundados en el parcntesco, la cual puede
Pero esta prude ncia respecto de una nocitin que hacerse con ayuda dc vocablos que designen ani-
no nos resignamos a conscrvar sino despues de males o vege tales, pero tambicn de muchas otras
habcrla vaciado de su sustancia y, hasta cierto maneras. El tcrmino totemismo comprende sola-
punto, despues de haberla desencarnado, no da mentc los casos dc coincidencia entre ambos
sino mas alcance a la advertencia general que ordenes,
Lowie haee a los inventores de instituciones : Ocurre que, en algunas sociedades, se aprove-
cha una tendentia muy general a postular rela-
Tencmos que saber si lo que comparamos son rcali-
cioncs ultimas entre el hombre y los seres u obje-
dades culturales, o solamentc fantasmas, salidos dc
nuestros modos logicos de clas!ficaci6n (Lowie [4], tos naturales para calificar, concrelamcntc, clascs
p. 41).
dc paricntes, o dc lo que se considcra que son
clases de paricntes, Para que tales clases subsis-
El transito desde una definicidn concreia del tan con una forma distinta y duradera, es nece-
totemismo hasta una definicion format se remon- sario que estas sociedades posean reglas es tables
ta, de hecho, a Boas* Desde 1916, con la mira de matrimonio, Asi pues podemos afirmar que el
r

puesta tan to en Durkheim como en Fraz,er, ponia pretendi do totemismo supone siempre la cxisten-
24 IMTFODUCCltiN INTRODUCCltiN 25
cia de algunas formas de exogamia. este res- A de los grupos en expansion, lo cual restableceria
pecto, Van Gennep ha interpret ado mal a Boas el equilibrio, esta evoluci6n culminara en la for-
cstc ultimo se content^ con afirmar que, Itigica c macion de sociedades reduddas a dos grupos ext>
hist6ricameutc, la exogamia cs anterior al tote- gamos. Este podria ser uno dc Jos origenes de
mismo, sin pretender que el scgundo sea un re- las organizacioncs llamadas dualistas,
sultado o una consecuencia de la primcra. Por otra parte, las marcas difcrenciales deben
La exogamia misrna puede ser concebida y prac- ser formalrnente de la misma clase en cada socie-
tieada de dos maneras. Los esquimaies resit ingen dad, a la vez que difieran la una de la otra por
la unidad exogama a la familia, definida por lazos el contenido. Pucs si no, un grupo se definiria
reales de parentesco. Como el contenido dc cada por el nombrc, otru por el ritual, un tercero por
unidad se encuentra estrictamente delimitado, la el blas6m .Sin embargo, existen casos dc esta
,

expansion demografica lleva consigo la creacidn clasc, en verdad raros, los cuales dcrnucstran que
de unidades nuevas. Los grupos son estatieos; la criticadc Boas no se ha Ucvado lo suficicntc-
como se defincn por comprension, no tienen ca- mente Icjos.Pero 5ha por buen camino cuando
pacidad de integracion, y subsisten a condicion de saco en conclusion que
proyectar
valga la expression
individuos hacia
,

afuera. Est a forma de exogamia es incompatible la hoijiotogiade las marcas distinfivas de las divisio-
con cl totemismo, porquc las sociedades que la nes socialos, en cl interior dc una tribu, demuesira
practical! estan desprovistas
al menos en este
que su uso se origm6 en una tendenda a la clasifica-
plan de cstructura formaL
eidn (Boas [2], p. 323).
Por el contrario, si cl grupo exogamo es capaz
de extensi6n, la forma de los grupos es cntonces En resumen, la tesis de Boas, mal intcrpretada
constantc: el contenido de cada uno es lo que por Van Gennep sc reduce a sen tar que la for-
r

aumenta, Sc torna imposibie definir la pertenen- macion dc un sis tenia, en el piano social, es la
cia al grupo directamente, por medio de genealo- eondici6n necesaria del totemismo. Por esta ra-
gias empiricas. Lo cual explica la necesidad dc: zon excluyo a los esquimaies, cuya organizacion
1 una regla de filiacion que no sea equivoca, tal social no es slstematica, y por eso exige la filia-
como la filiacion unilateral; cion unilineal (a la cual podemos anadir la fi-
2) un n ombre, o por lo menos una marca di- liacion bilincal, la cual es un desenvolvimiento,
ferencial, trasmitida por filiacion y que sustituye por composicion, de la primera, pero que a me-
al conocimiento dc los lazos reales. nudo se confunde errdneamente con la filiacion
Por regla general, las sociedades de csta ultima indiferenciada), porque solo ella cs estructural.
clasc vcran como cl numero de sus grupos cons- Que el sistcma recurra a nombres de animalcs
titute vos disrrtinuye progresivamentc, puesto que y de vegetales es un caso particular dc un m&
la cvolucion demografica habra de provocar la todo de denominaci6n differencial, del cual sub-
extincion dc algunos de ellos. Por careccr de un sisten los caractcres, cualquiera que sea la clase
mecanismo institucional que permilicsc la fision de denotation enipleada.
26 INTRODUCCI0N
introl>ucci6m 27
Es donde el formalismo dc Boas
aqui, tal vez,
yerra: si, como afirma, los objctos dcnotados de- para que aparccicscn no solamcnte una crftica
ben constituir un si sterna, el modo de denotacion, semejante, hasta en los terminos, a la de Boas,
para cumplir inlcgrurncntc su funcion, elebe set, sino tambien los dcsenvolvimicntos que hemos
tambien el, sistematico; la regla de la homologia, esbozado al final del parrafo anterior. En 1899
formulada por Boas, es demasiado abstracta y Tylor publico diez paginas acerca del totemismo:
demasiado liueca coma para satisfacer a esta exi- sus "obscrvaciones" nos hubicscn evitado muchas
gencia. Conocemos sociedades que no la respctan, divagacioncs, antiguas o rceientes, dc no habcr
sin que por ello quede descartado que las sepa- ido, hasta tal punto, contra la corrientc. Antes

racioncs difcrcricialcs mas cornplejas que utilizau dc Boas, Tylor deseo que al cstjmar el lugar y la
no constituyan tambien un si stem a, A la inversa, importancia del totemismo
se plantea la cucstion de saber por que los reinos
.setonga en eucnta la tendenda del espintu humano
animal y vegetal ofrecen una nomenclatura privi- a agotar el uni verso por medio de una clasifkacion
legiada para denotar el sistema sociologico, y cua- {to classify out the universe) (p. 143).
les son las relacioncs que cxisten Idgicainente
cntre el sistema denotativo y el sistema denotado. Desde este punto de vista, el totemismo puede
El mundo animal y el mundo vegetal no son utili-
dclinirse como la asogiadtfn de una especie ani-
zados solamente porquc se cncucntrcn abf, sino
mal y dc un clan humano. Pero, sigue diciendo
porque proponen al hombre un meiodo dc pensa-
Tylor,
miento. La conexion entrc la relacidn del hombre
con la naturaleza y la caracterizacion de los gru- aqucllo contra lo que no vacilo en protestor es la
pos sociales, que Boas juzga contingentc y arbi- mauera como se han pueslo Jos totem en la base de
traria, no parecc tal sino porque la vinculacion la religion, o poco menus. Al totemismo, entendido
real entre lo-s dos ordencs cs indireeta, y porque como lo que cs, a saber, un subproducto dc la tco-
pasa por la mente. Esta ultima postula una ho- na del dcrecho, salido del inmenso contcxto dc la
mologia, no por cierto en el seno del sistema deno- religion primitiva, se le ha atribuido una importancia
tative, sino entre las separaciones diferencial.es
tine no guarda proporci6n con su vcrdadero papel
teologieo (p. 144).
que cxisten, por una parte, entre la especie x y
la especie y, y por otra parte, cntre el clan a y cl
clan b.
Y temiina asf
Es sabido que elinventor del totemismo, en el Es mas prudentc esperan a que el totem haya si do
. .

piano teorico, fue el escoces McLennan, en sus reducido a las proporciones que le son propias en los
articulos aparecidos en la Fortnightly review ti- Cfiqucmas teologicos dc la humanidad. Y tampoco
tularios "The worship ol animals and plants", tengo la intencion de emprender una discusi6n deta-
donde se encuentra la celebre ftirmula: el tote- llada de las observacioncs sociol6gicas dc que se
mismo es el fetichismo mas la exogamia y la echa mano para dar al totemismo una importancia
filiacion ma tri lineal. Pero bastaron Ireinta aoos sociologies todavia mayor que la religiosa, * La exo-
.

gamia puede existir, y existe de hecho, sin el tote-

mm*
28 introducciGn
nrismo, pero la frecucncia de su combinacion en
,. L LA 1LUSI0N TOTEMICA
las trus cuartas partes tic la Ticrra nos muestra euan
antigua y eficaz ha dcbido scr la accion dc los totem Aciiptar, como tenia dc discusitin, una catcgoria
para consolidar los c lanes y para aliar unos con otros que nos parccc falsa nos expone siempre a un
hasta formarelcirculo mas ampliode la tribu (p. 148).
ricsgo: cl dc mantener, en virtue! de la atencion
que se le presta, alguna ilusion acerca de su reali-
Lo cual cs una manera de plantear clproblcnia
dad. Para rodear mejor un obstaculo impreciso,
de la fucrzalogica de los sistemas denotativos
subraya uno contornos de los cuales se qucria,
tornados de los reinos naturales.
solamontu, mostrar Hi iitcunsistcneia; pucsto que,
al enfrentarse a una teoria rnal fundada, la cri-
tica comienza por rendirle una suerte de home-
naje. El fantasma, imprudentemente evocado con
la esperanza de poderlo conjurar definitivamen-
te, no habra desaparecido mas que para surgir
de nuevo, y menos lejos de lo que uno se ima-
gina del lugar en el que habia aparccido por vez
prim era,
Tal vez seria mas prudeote dejar las teorias
obsoletas caer en el olvido, y no despertar a los
rnuertos. Pero, por otra parte, y como dice el viejo
Arkel,* la historia no produce acontecimientos
i nut iles. Si durante tantos afios grandes inteli-
gencias hao estado, por asi decirlo, fascinadas por
un problema que hoy nos parece irrcal, cs por-
que, indudablcmente, tras una falsa apariencia, sc
percataron confusamente de que algunos feno-
rnenos, arbitrariamente agrupados y mal analiza-
dos, erart no obstante dignos de interns. ^C6mo
podriamos llegar a ellos, para prop oner una inter-
pretaci6n difcrcnte, sin aceptar primcro rebacer
paso a paso un itinerario que, aun cuando no con-
duzca a ninguna parte, incitara a buscar otro
camino, y quizas ayudara a trazarlo?

* En PcIMas et Mdlisande de Maeterlinck, que Debussy


convirtid en 6pera, CE.]
r 29
30 LA ILUSldN TOTliMICA LA XLUSION TOXEMIC* 31
Escepticos, ai momento dc partir, acerea de la de grupos y personam. Todos estos terminos ban
realidad del totemismo, queremos precisar que si do arbitrariamente elcgidos para distinguir, en
empLearemos el termino de totemismo, pero a la cad a serie, dos modes de existencia, colectivo e
mancra dc una cita inspirada por los au tores individual, y para evitar que se confundan las
que vamos a csludiar* Sena poco comedo poncrlo series. Pero en esta etapa prcliminar podriamos
siempre entre comillas o afiadirle cl epiteto de utilizar no importa que terminos, con tal dc que
"llamado" o de "supuesto". Las ncccsidades del fuesen distinlos
dialogo autorizan concesiones de vocabulario. Pero
Naturaleza Categoria Individuo
entrecomillados y epitetos estaran siempre sobre-
entendidos en nucstro pensamicnto, y no sera CULTURA Grupo Persona
muy aeertado oponernos tal o cual frase o ex*
prcsion que parczca contradecir una eonviccion Hay cuatro maneras de asociar entre si, de dos
nctamente declarada. en dos, terminos provenientes de series diferen-
Dicho esto, tralemos de definir desde fuera, y tes, esto es, de satisfacer con las rnfnimas condi-

en sus aspectos mas generates, el campo semantic ciones la hipotesis initial de que existe una rela-
co en seno del cual se sittian los fenomenos
el ci6n entre las dos series:
eomunmente agrupados con el nombre de tote-
mismo.
En efeeto, tanto en este caso como en ottos, el

a
metodo que pensamos utilizar consiste en:
1. Definir el fenomeno que vamos a estudiar Naturalejca Categoria Categoria Individuo Individuo
como una relacion entre dos o mas terminos rea- Cultura Grupo Persona Persona Grupo
les o virtu ales.
2. Construir el cuadro de permutaciones posi-

bles entre esto* terminos. A cada una de estas cuatro combinaeiones co*
3. Tomar este cuadro como objeto general de rresponden fenomenos observables en una o en
un analisis que, a este nivel solamente, puede He- varias poblaciones- El totemismo australiano,
gar a cstablccer conexiones nccesarias,. puesto que en sus modal id ades llama das "social" y "sexual",
cl fenomeno empirico contciTiplado al momcnlo postula una relacion entre una categoria natural
de partir no era sino una combinacion posible (especic animal o vegetal, o clase dc objetos o dc
entre otras, cuyo si sterna total debe ser previa- fenomenos) y un grupo cultural (mitad, section,
mente rcconstruido. subseccion, cofradia rtiigiosa, o el con junto de
El termino totemismo comprende las relacio- las personas del mismo sexo); la segunda combi-
nes Ideal men te postuladas entre dos series, una nacion corresponde al totemismo "individual'' de
de cllas natural y la otra cultural. La serie na- los indios de la America del Norte, entre ios cua-
tural comprende, por una parte, categorias, por les et individuo, sujetandose a pruebas, trata de
otra parte, individuos; la serie cultural compren- conciliarsc una categoria natural. Como ejemplo
32 LA ILUSION T0T&VI1CA LA II USTrtX TOTI-MICA 33
de la tercera combination citaremos a Mota, del tos del campo a expensas de otros, para poderles
grupo de las islas Banks, en la que se piensa que conferir una originalidad y una extraneza que no
cl nifio es la cncarnacion de un animal o de una les pertenecian en puridad de verdad: se les ha-
planta hallados o consumidos par la madre en el cia mistcriosos por el solo hecho de sustraerlos
momento de tomar concieneia dc estar cmbara- al sistcma del cual formaban intcgramenie parlc
zatla; se podria anadir el ejemplo de alguna tribu como transformacionefc. ^Acaso se distingufan, al
del grupo algonquino, que supone esfablecida una menos, por una "presencia" y una coherencia
relation particular entre cl rccien nacido y algun mayores que en los otros aspectos? Nos bastara
animal que se vio acercarse a la cabana de la con considerar algunos ejemplos y, en primer hh
familia. La combinaci6n grupo-individuo encuen* gar, aquel que dio origen a todas las especulacio-
tra sus ejemplos en Polincsia y en Africa, cada nes acerca del totemismo, para convencernos de
vez que algunos animales (lagartos guardian es de que su valor apa rente provicne de un mal fraccio-
Nueva Zelanda, cocodrilos sagrados y "margaye" namiento de la realidad.
del leon o de la pantera, en Africa) son objeto de
una protection y de una veneration colectivas Es sabido que la palabra tdtem ha sido formada
es probable que los antiguos egipcios hayan ic* a partir del Ojibwa, lengua algonquina de la re-
nido ereencias de esta clase, con las cualcs estan gion situada al norte de lo$ Grande s Lagos de la
emparcntados tambien los ongon dc Siberia, aun- America septentrional. La exp resign ototeman,
que aqui ya no se trate dc animales reales, sino que aproxmadamente significa "fl es dc mi pa-
de figuraciones que el grupo trata como si fuesen rentela" se deseompone en: o initial, prefijo
seres vivos. de la tercera persona; -f- epentttica (para evi-
Logicamente hablando, las cuatro combinacio- tar la coalescencia de las vocales); -m- pose- f

nes menclonadas son equivalentes, puesto que sivo; -an- sufijo de la tercera persona; por
r

han sido cngendradas por la misma operation. ultimo -ote- que expresa el parentesco entre
t

Pero solamente a las dos primeras se las ba in* Ego y un hermano, hombre o mujer, y define, por
cluido en el area del toternisrno (ademas se ha lo tanto, el grupo exogamo en el nivel de genera*
discutido para saber cual era la primitiva y cual cion del sujeto. De esta manera se expresaba la
la derivada), en tan to que las otras dos no han
pertenencia a un clan: makwa nindotem "el oso
sido vinculadas al totemismo sino de mancra in- es mi clan' pindlken nindotem: "entra, hermano
1

di recta, una en calidad de esbozo (lo que hizo


de clan etc. En efecto, los clancs de los Ojibwa
1
',

Frazer en el caso de la isla dc Mala) y la otra llevan sobre todo nombrcs de animales, lo que
como un vestigio. Mumerosos auto res prelieren,
inclusive, dejarlas completamente fuera.
Thavenet
misionero f ranees que vi vio en el Cana-
da a fines del siglo xvin y a comienzos del xix
La ilusidn totmica procede, por lo tanto, en explicaba en funcion del recuerdo que cada clan
primer lugar, de una deformaci6n del campo se- deben'a de haber conservado de un animal que
mantico al cual pertenecen fendmenos de la mis- viviese en su lugar de origen el mas hermoso, el :

ma clase. Se ha neclio hincapi en algunos aspeo- de disposition m&s amable, el mas temido, el mas
34 JA ILUSTON TOTKMICA LA ILL/SCON TOTHMICA 35
comun; o tambien, aquel al que se le daba habi- eayo sob re un hombrc que murio jnstaiitancamente,
tualmente caza {Cuoq, pp, 312-313). como si lo hubicse fulminado an rayo, pues a pesar
Este sistema de denominacion colectiva no dcbe de las ainistosas disposiciones del visitante, su mi-
confundirse con la creenria, que tienen tambien rada era demasiado fuerte. En tone es sus eompafieros
los Ojibwa, de que cada individuo puede entrar lo obligartm a regresar al fondo dc los mares. Los
en relacion con un animal que se convert! ra en su otros cinco sc qucdaron entre los indios y les pro-
espiritu guardian. El unico termino atestiguado curaron mochas be rid id ones, Son el origen dc los
que designa a este espiritu guardian individual grandes clanes o totem; pez, grulia, somormujo, oso,
nice del Canada o marta (Warren, pp. 43 44).
fue transcrito nonio nigouimes por un viajero de
mediados del siglo xix. Por lo tan to, no tiene A pesar de la forma mutilada en la cual ha lle-
nada que vcr con la palabra tdtem, o con alguna
gado hasta nosotros, este mito ofrece un consi-
otra expresion de la misma clase. En efecto, las
derable in teres, Afirma, en primer lugar, que en-
investigaciones acerca de los Ojibwa demuestran
tre el liombre y cl totem no podria cxistir una
que la primera descripcion dc la supucsta insti- relacion direct a, fundada en la eontinuidad. La
tucion del "totemismo" debida al mcrcader e unica relacion posible debc scr "enmasearada",
int^rprete ingles apelfidado Long, a fines del si-
y por lo tanto metaforica, como lo confirm a el
glo xvmes resultado de una confusitin entre e]
hecho, atestiguado en Australia y en America, de
vocabulario clanico (en el que los nombres de
que a animal totemico se le designe, a veces, con
I

animates corresponden a denominacioncs colecti-


un nombre distinto del que se 1c da al animal
vas) y las creencias asociadas a los espfritus
real, hasta el pun to de que la denomination del
guardiancs (que son protect ores individuates clan no da lugar, inmcctiata y normalmente, a una
(Handbook of North American Indians, articulo asociacion zoologica o botanica en la conciencia
"Totemism"). Esto es lo que pondremos de relie- indigena.
ve mejor cuando practiquemos un analisis de la En segundo lugar, el mito establece otra opo-
sociedad Ojibwa.
sicion, entre relacion personal y relacion coleo-
Estos indios estaban organizados, al parecer, tiva. El indio no murio solamcntc por haber sido
en varias decenas de clanes patrilinealcs y patri- mirado, si no tambien en virtud dc la singular
locales, de los cuales cinco pudleran haber sido
conduct a dc uno dc los seres sobrenatu rales, en
mas antiguos que los otros, pues en todo caso,
P
tanto que los otros actuaron con mayor discre-
disfmtaban dc un prestigio particular. tion y en grupo.
Un mi to explica que estos cinco clanes "primitivos" A este doble respect o, la relacion totem ica, de
se remontan a seis seres sobrenaiurales antropomor- mo do implicito, es distinguida de la relacion con
fos salidos del oce*ano para mezclarse con los horn*
r
el espiritu guardian, la cual supone una toma
bres. Uno de ellos tenia los ojos vendados y no se de contacto directa, como rcniaLc de una bus que-
atrevia a mirar a los indios, aunquc parecfa tener da individual y soli tar ia. Por lo tanto cs la tco-
rmichas ganas de hacerlo, Incapaz de'dominar su ria indigena misma, tal como la cxpresa el mito,
impulso, se quitd por ultimo la venda y su mirada la que nos convida a separar los totem colectivos
LA ILUSION TOT^MICA 37
36 LA ILUSION TOTJSMICA
grulla,somormujo, aguila, gaviota, gavilan, Cuer-
de los espiritus guardianes individuales, y a in- vo; una serie de clanes "mamiferos": oso, caribii,
sistir en el caraeter mediaio y metaforico de la alee del Canada, lobo, castor, nutria, map ache,
relacion entre cl horn b re y cl cponimo del clan. zorrillo; una serie de clanes "peces": csturion, lu-
Por ultimo, nos pone en guardia contra la tenta- ck), siluro, Existia tambien otro clan: crecientc
cion de oonstruir un sistema totemico media nte de lunaj y toda una serie de nombres correspon-
la adicion de relaciones to mad as cad a una de ell as dientes a clanes hipoteticos o desaparecidos de la
por separado, y uniendo eada vez ttn grupo de region: ardilla, tortuga, marta, pecan, vison, cor-
hombrcs con una especie animal, siendo que la teza de abeduL Los clanes que todavia vivian se
relation primltiva se estabieua cntrc dos siste- reducian a seis: reno, castor, nutria, somormujo,
mas, uno de ellos fundado en la distincion de los halcon, gavil&n.
grupos, y el otro en la distincion de las especies, Podia ocurrir tambien que la division se hicie-
de tal manera que, de golpe, sc ponen en corre- se en cinco grupos, por subdivision de las aves en
lacibn y en oposid6n, por una parte, una plura- '"celestes" (aguila, gavilan) y "acuaticas" (todas
ridad de grupos, y por olra parte, una pluralidad las dem&s); y de los mamiferos en "tcrrestrcs" y
de especies. "acuatieos" (los que frecucntan las zonas pan-
Scgun las indicaciones de Warren, el cual era tanosas, como los cervidos del Canada, o que son
un Ojibwa, los cinco clanes principals habian Pescadores: pecan, vison, etc,)*
dado nacimiento a otros claries: Sea lo que fuera, jamas se ha observado entre
los Ojibwa la creencia de que los miembros del
Fez: genio de las aguas, siluro, lucio, esturidn., sal*
mon de Jos Grandes Lagos, chupador (pez rcmora) clan sean descendientes del animal totemico; y
Grulla: aguila, gavilan este ultimo no era objeto de un cuito. De tal
Somomutjo: ga viota, cormoran, oca silvestre mancra, Landes scnala que, aunque el caribu hu-
Oso: lobo, lince bicse desaparecido completamente del Canada
Atce: marta, reno, castor- meridional, este hecho no preocupaba dc ninguna
manera a los mlercibros del clan as! designado:
En 1925, Michclson anot6 los siguientes clanes: M
"no es mas que un nombre le decian al investi-
marta, somormujo, Aguila, salmon (butt-head), gador. Al tdtcm se le dab a mucrte y se le comia
oso, esturidn, gran lince, lince, grulla, polio. Algu-
con toda libertad, tan s61o tomando algunas pre-
nos anos mas tardc, y en otra region (la del Iago cauciones rituales: permiso de caza, solicitado dc
Vieux-Desert), Kinietz meneionaba seis clanes: antemano al animal y excusas retrospectivas. Los
genio de las aguas, oso, siluro, aguila, marta, po- Ojibwa afirmaban, inclusive, que cl animal se ofre-
lio. Anadia a esta Jista dos clanes recientcmente
cia de mejor grado a las flechas de los eazadores
desaparecidos el de la grulla y el de un avc in-
:
de so clan, y que por lo tanto era conveniente
determinada, interpclarlo con el nombre del "t6tem" antes de
Entre los Ojibwa orien tales de la isla Parry (en darle mucrte.
Georgian Bay, parte del lago Huron), Jenness re*
constituyd, en 1929, una serie de clanes "aves":
El polio y el pucrco animates de importa-
38 LA ILUSION totmtca LA ILUSfUN TOT^MICA 39
cion europea eran utilizados para atribulr un
- concebidas a imagen de las propiedades espeeffi-
clan convencional al mestizo cle mujer india y de cas. Por el contrario, el sistema de los "espiritus."
hombrc bianco (en razon cle la [iliacion patri- estaba ostensiblemente ordenado sobre dos ejes
lineal que, de otra inanera, los hubiese privado el de los grandes y pequerios espiritus por una par-
de clan), A veces tambien se les asignaba al clan te, y el de los c spirit us bencvolos y malevolos por
del aguila, porque csta ave figura en el escudo de otra. Encima dc todos estaba el gran espiritu: \x>
los Estados Unidos, popularizado por las mone- nian luego sus servidores; y despues, en orden des-
.das. Los clanes mismos estaban subdivididos en cendente moral y fisicamentc el sol y la luna,
-,

\bandas, designadas por las partes del cucrpo del los 48 truenos que se oponen a las serpientes mfli-
1
ianimal del clan: cabeza, grupa, grasa subcuta- cas, los"diminutos indios invisibles los genios de
',

nea, etcetera, las aguas


machos y hem bras , los cuatro pun-
Reimiendo y comparando las iiiformacioncs pro- tos cardinales, por ultimo hordas dc manidos,
venicntes de vanas rcgioncs (cada una de las cua- nombrados y no nombrados, que vagan por el
les no propordona mas que una lista parcial, ciclo, la tierra, las aguas y el mundo ctonico. En
pues los clanes no estan igualmente representados un sentido, pues, los dos sistcmas
los totem
por doquier), se adivina una division tripartita: y los manidos son perpendiculares, uno apro-
agua (genio de las aguas, siluro, lucio, remora, ximadamente horizontal y el otro vertical, y coin-
esturion, salmonidos, etc., es decir, todos los cla- ciden en un punto solamente, pucsto que los
nes "peees"); aire (aguila, gavilan y: grulla, so- genios de las aguas son los unicos que figuran,
mormujo, gaviota, cormoran, oca, etc.); tierra, sin ambigucdad, asi en el uno como en el otro.
fprimero con un grupo: earibu, alee del Canada, Lo cual explica, quizas, por que los espiritus so-
reno, marta, castor, mapache; de spues con otro: brenaturales, a quienes eorresponde el origen de
pecan, vjson, zorrilio, ardiila; y por ultimo con las denominadones totemicas y de la division en
un tcrcero: oso, lobo, lince). No csta bicn dcter- clanes, en el mito que hemos resumido, son des-
minado el lugar de la serpiente y de la tortuga. critos como salidos del oc^ano,
Totalmcntc distinto del sistema de las denomi- Del sistema rnanido proviencn todas las prohi-
naciones totemicas, que esta rcgido por un prjn- bicioncs alimenticias que han sido obscrvadas en-
cipio de equivalence, el de los "espfeitus" o tre los Ojibwa, y todos ellas se cxplican de la
fnantdo se present a en forma de pant eon j erarqui- misma man era: prohibicion hecha durante el sue-
zado. Entre ios algonquinos, sin duda, exist ia una no, a un individuo, por un espiritu determinado,
jerarquia de clanes, pero esta no se basaba en la de consumir una came determinada, o una parte
superior! dad o en la inferior! dad atribuidas a determinada del cuerpo de un animal, por ejern*
los animales cp6mmos, como no fucra por bro- plo la carne del puerco espfn, la lengua del alee
mear M mi totem es el lobo, el tuyo es el puerco,
; . del Canada, etc. El animal asi prohibido no figu-
;Ten cuidado! jLos lobos se comen- a los puer- ra, necesariamente, en el repertorio de las deno-
cos!" (Hilger, p. 60). A todo lo mas, sc observa- minadones clanicas*
ban esbozos de especializaeiones ffsicas y morales De igual manera, la adquisicion de un espiritu
40 LA ILUS16M TOT^MICA LA ILUSI6N TOT^MICA 41
SI STEM *"MANmO ,H
un mamifero o ave particular, como los que se
po-
rt ian ver, de dia, alrededor del wigwam, si no un
ser
sobrcnatural que rcprescntaba a toda la especie (Jen-
gran espfritu ness, p* 54).

*oi p
(una

trut nos Traslademonos ahora a otra parte del mundo,


en seguimiento de Raymond Firth, cuyos analisis
puntos cardinal es han eontribuido mucho a poner de manifesto la
cxtrema complejidad, y cl caracter heterogeneo de
SISTEMA rfguilo, oca, gtnio do Las aguis, tuciOj til ur Ion, tic. crceneias y de costuinbrcs reunidas con deinasia-
"TOTEM" da precipitaci6n, bajo la etiqueta dc totdmicas.
Estos analisis son tanto mas demostrativos cuan-
*nt*
to que vcrsan sob re una region Tikopia de la
eld nlcas que Rivers pensaba que pro pore ion aba la mejor
prueba de la existencia del totem ismo en Poli-
nesia.
it c. Sin embargo, observa Firth, antes de formular
scmejante pretension

cs necesario saber si, por lo que respecta a los horn-


bres, la relacion [con espeeics o con objetos natura-
guardian era la culminaci6n de una empresa es- les] abarca la publacitfn en su con junto o cone i erne
trictamente individual, y se alentaba a los mucba-
KoIameMe a algunas personas y por lo que respecta
chos y a las muchariias para que la rcalizasen a los animates o a los vcgetalcs si se trata de es-

cuando se acercaban a la pubcrtad. Ert caso de pedes consideradas en su conjunto tambien, o de in-
dividuos particulares: si al objeto natural se le tiene
e'xito, se conquistaban un protector sobrenatural,
por rep resent a ntc o por emblem a del grupo hunm-
cuyas caracteristicas y circunstancias de apari-
no; si se veriOca, en una u otra form a, la nocion de
cidn eran otros tantos indiclos que informaban
la existencia de una identidad (entre una persona
a los interesados acerca de sus aptitudes y de su por una parte, y una criatura o un objeto natural por
vocacion. Sin embargo, estas ventajas no queda- otra), y de una filiaci6n que Jos unc; por ultimo, si
ban garantizadas mas que a condicion de com- cl in teres puesto en un animal o una planta apunta
port arse, con el protector, con obediencia y dis- hacia cllos dtrcctamcntc o se explica mejor por su
creci6n, A pesar de todas estas diferencias, la sUpuesta asociacion con espfritus anccstrales o eon
confusi6n sufrida por Long entre t6tem y espiritu divjnidades. En este ultimo caso es indispensable
guardian se explica en parte por el hecho de que comprender qu6 concepto tienen los indigenas dc tal
este ultimo nunca era rclacidn (Firth
\i TH p. 192).
f
42 LA ILUSTON TOXEMIC A LA ILUSTON TOTtfMTCA 43
Este tcxto sugicre que a los ejes grup&indivi* name y del taro, la recolcccion del fruto del a>-
duo yt
naturalezarculiura, que ya nemos distim bol del pan exhiben un caractcr estacionaL No
guido, se debe anadir un tercero, sobre el eual ocurre otro tan to con los cocotcros, que se multi-
se escalonen diferentes clascs concebibles de re- plican espontaneamente y cuyos frutos maduran
lactones entre los teVminos exLrcmos dc los dos durante todo e] ano. A esta diferencia correspon-
primeros ejes: emblematica, dc identidad, de fi- ded quizas, la que se observa entre las form as de
liation, de interes directo o indirccto, etcetera. control respectivas todo el mundo posee, cultiva,
:

La socicdad de Tikopia comprende cuatro gru- recolccta las tres primeras especics, pel a y con-
pos patrilineales que no son neccsariamente exo- sume su product o, en tan to que solo el clan en-
gamos, llamados kainanga, cada uno de ellos di- cargado celebra los ritos. Pero no existe un ritual
rigido por un jefe o ariki, que mantiene relaciones clanico particular para los cocoteros, y el clan
privilegiadas con los alua* Este termino desig* Tafua, que los controla, esta sujeto solamentc a
na los dioses propiamente dicbos, Id mismo que algunos tabues: para beber cl agua de ios cocos,
los espiritus ancestralcs, las almas de los jefes
sus miembros deben practicar un agujero en la
precedentes, etc. En cuanto a la conecpeion indi- corteza, en vcz de romperla y para partir el coco
;

gena de la naturalcza, esta dominada por una y extraer la pulpa solo pueden utilizar una pie*
distincion fundamental entre "cosas comidas", dra, absteniendose de cualquier utiL fabricado.
e km, y "cosas no comidas", sise e kaL Estas conductas diferencialcs no son intcrcsan<
Las "cosas comidas" consisten sob re todo en tes unicamente por la cor relacion que sugieren
alimento vegetal y en pescado. De entre los vege- entre ritos y creencias por un Iado, y por otro
tates, euatro especics ticnen importaneia primor-
algunas condiciones objetivas. Asimismo, prestan
dial, porquc cada una guarda una afinidad par-
apoyo a la critica que hemos formulado contra
el name la rcgla de homologia de Boas, puesto que tres
ticular eon uno 6c los cuatro clanes :

"escucha", "obedece" a sa Kafika; y la misma clanes expresan su relacion con las especies na-
relacion prcvalece entre el cocotero y el clan sa turales por medio del ritual, y el cuarto a travel
Tafua, el taro y el clan sa Taumako, el rbol del de prohibi ciones y prescrip clones. La homologia,
si acaso existe, debe ser buscada a un nivel mas
pan y el clan sa Fangarere. Dc hecho, y como
ocurrc en las islas Marquesas, se considera que profundo, por lo tanto.
el vegetal pcrtenece dircefameiitc al dios del clan
Sea de esto lo que fuere, esta claro que la rcla-
(que encarna en una dc las nurnerosas varieda- ci6n de los hombres eon algunas especies vege-
tales se manificsta, en Tikopia, sobre un doble
des de anguila de agua dulce o de los arrecifes
costeros), y el ritual agricala se presenta, en pri-
piano risociologi co y religiose. Al igual que lo que
fmer lugar, como una solicitacion del dios- Asi pasa entre los Ojibwa, un mi to cumple la f un-
ci on de unificar los dos aspectos:
pues, el papel que desempena cl jefe del clan es,
1sobre todo, el de "controlar" una especie vegetal.
Es nccesario ademas hacer una distincidn entre Hace mucho tiempo los dioses no se distinguian de
plantation y la rccoleccion del los hombres, y Jos dioses eran en el mundo los repre-
las especies: la
44 LA ILUSION TOTfiMICA
sentantes directos de los clanes. AhOra bien, ocurri6 LA ILUSIUN T0T1-M1CA 45
que un dius extranjero, Tikarau, hizo una visita a que dan para poblar un campo s email tico primi-
Tikopia y los dioscs del pais 1c prepararon un csplen- tivamente mas Ilcno, y en el cual sc ha introdu-
dido ft: s tin; pero antes organ izaron pruebas de fuerza cido la discominuidad. For Ultimo, los dos mitos
y de ve loci dad para medirse con su liuesped* En sugieren que el contacto dirccto (en un caso cn-
plena carrera, cstc ultimo fingiri tvopezar y declare
tre los dioscs-totcm y los hombres; en cl otro
que se habia herido. Pero mientras simulaba cojear,
entre los dtoses-hombres y los t6fcm), es decir,
f
de pronto pcg6 un salto hacia la comkla amontonada
y se la llevo a las colinas. La familia de los dioscs
la relacion de contigtudad, es eontraria al espiritu
i
se lanztJ en su pcrsccucion; esta vez Tikarau se cay6 de totem no se convierte en tal
la institucion: el
de verdad, de suerte que los dioscs de los clanes mas que a condicion de haber sido ale jade* pri-
pudieron quitarle un coco el uno, un taro el otro, el mero.
tercero un fruta del arbol del pan, y los ultimos un En Tikopia la categorfa de las '*cosas comi-
name . Tikarau logro clevarse al ciclo con la mayor
. .
das" comprende tambien los peces, Sin embargo,
parte del feslin, pero los cuatro alimentos vegetales no se aprecia ninguna asociacion di recta entre los
habian qucdado a salvo para los hombres (Firth [1],
clanes y los peces comestibles. Cuando se intro-
duce a los dioses en el circuito, la cuestion se
complica. Por una parte los cuatro vegetales
For muy diferentc que sea cstc mito del de los se consideran sagrados porque "representan" los
Ojibwa, muestra tener con el algunos puntos en
comun que cs necesarto sub ray an En primer lu-
dioses el name es el "cuerpo" de Kaiika, el taro
el de Taumako; el fruto del arbol del pan y el
gar, se observara la existencia de la misma oposi- coco son las "cabczas" de Fangarerc y dc Tafua,
cion cntre una conduct a individual y una conduc- respectivamente pero, por otra parte, los dio-
ts colectiva, calificadas negativamente la primera ses "son" peces, mas particularmente angtnlas.
y posilivamcnie la segunda con rclaci6n al tote- Asi pues, volvemos a encontrar, en forma tras-
mismo. En los dos mitos la condueta individual puesta, la distinci6n entre totcmismo y religion
y malhcchora cs de un dios avido c indiscrcto (el que habiamos visto ya en forma de una oposi-
cual, por lo demas, no deja dc tener scmejanzas ci6n entre semejanza y contigiiidad* Al igual que
con el Loki cscandinavo, magistral men te estudia- entre los Gjibwa, el totcraismo dc Tikopia se
do por G. Dumczil). En ambos casos el totcmis- expresa por medio de relacioncs metaforicas.
mo, en cuanto sistcma, es introducido como to que En cam bio la relacion entre el dios y c! animal
resta dc una totalidad empobrecida, lo cual pucde en el piano religiose es de orden metonimico.
ser una manera dc exprcsar que los te*rminas del En primer lugar porque se dice del atua que an-
- sistcma no valen ms que si son ale j ados los tra en el animal, pero no que se trans forme en
unos de los otros, pucsto que son los unicos que este, y ademas porque la totalidad de la especic
no esta nunca en juego, sino solamente un animal
i Este libio estaba yn on pruebas cunndo llego a nues- singular (6 sea una parte de la especie), en cl
tras manos una rccentfsima obra de Firth [3] en la que
sc encucntran olras vers ion cs del mismo mito cual se descubre, por su condueta atfpica, que
sirve dc vehfculo a un dios, Por fin, esta clase
LA ILUS1QM TOTl^MICA 47
46 LA ILU5I0K TOTIiMlCA
animaL Para los sa Tafua, el dios del clan cs una
de acontecimiento se produce solo de manera in- an.uila, cjue lnice madurar los cocos de slis fie-
termitente e inclusive exceptional, en tan to que pero tambien puedc transformarsc en mur-
la relacion mas remota entre especie vegetal
les;
cielago y asi destruir los palmares de los otros
y dios ofrecc un caractcr permancnte. Desde cste c lanes. Lo cual cxplica la prohibicion aliment i-
ultimo punto de vista podria casi decirsc que la cia relativa a los murcielagos, lo mismo que a la
metommia corresponde al orden del aeontecimien- gallincta de los pantanos y a otras aves, y por
I
to y la metafora al orden de la estructura (vcase, ultimo a los peces, que estan en relacion partieu-
a este respecto, Jakobson y Halle, cap. v)r
larmcnte estrccha con algunas divinidades, Es-
Que las planus v los animalcs comestibles no tas prohibicioncs, que pueden scr generates o es-
sean dioses ellos mismos est a confirmado por otra tar limitadas a un clan o a un linaje, no ofrecen,
oposicion fundamental: la que existc entre atua
sin embargo, un caracter totemico no se comen
:
insectos y
y alimento. En efecto, son los peces, cl palomo, por sus estrcchos vinculos con cl clan
reptiles no comestibles los que se designan con
por- Taumaco, pcro no se liene escrupulo en destruir-
el nombre de atua; sin duda, sugiere Firth,
lo, por el dafio que hace a los huertos. Por otra
que "las criaturas inadecuadas para sex consumi- parte, la prohibicion esta limitada a los hijos ma-
das no pexteneccn al orden normal dc la natura- yores,
leza... En el caso de los animates no son, pucs, Detras dc las creencias y de las prohibicioncs
los elementos comestibles, sino los no comestibles vemos como se dibuja un csquema
particulares
los que estan asociados a los seres sobrenatu- fundamental, cuyas propicdades for males sub sis-
rales" (p. 300), Entonces, sigue diciendo Firth,
si
ten, independientemente de las relaciones entre
debemos tratar todos cstoa fcn6mcnos como consti* tal o cual especie animal o vegetal y un clan, sub-
tutivos del totemismo, habri que reconocer que en clan, o linaje, en ocasion de las cuales se mani-
Tikopia hay dos formas distintas de la institucion: fiesta,
una positiva, relaciunada con los alimenlos vegctalcs Asi el delfin posee una ai'inidad especial con el
y que hacc hincapie en la fertilidad; otra negativa, linaje Korokoro del clan Tafua. Cuando un ani-
que concierne a los animates, y que otorga el primer
lusrar a los que no se prestan a servir dc alimento
mal encalla en la playa esta familia 1c hace una
(Firth [11 p. 301).
ofrenda de alimento vegetal fresco Ilamada put :

"ofrenda sobre la tumba dc un muerto rccicntc".


La ambivalencia atribuida a los animates se nos rnmediatamente despues se cuece la carne y se
manifiesta como mas grande todavia, pues los reparte entre los clancs, con la excepcidn de la
dioses practican varias formas de encarnacion familia en cuestion, para la cual esa carne es tapu
porque el delfin es la cncarnaci6n preferida de
z En esla perspectiva, se ohscrvar3 que los dos mitos su atua.
dc origen del totemismo que hemos rcsumido y comparado Las reglas del reparto del animal conccden la
pueden ser considerados iambi<5n como mitos de ongen
dc la metafora. Y como la estructura metaf6nca es, en
cabeza a los Fangarere, la cola a los Tafua, la par-
general, k propio de los mitos, estos altimos
constituyen, te anterior del cuerpo a los Taumako'y la parte
pucs metaforas de segundo grado.
r
EtreehG d* Torres
icrCobaYofk -

II

500 km
"

50 LA 1LUS10N T0TI-M1CA LA 1LUS10N TOTGmiCA 51


posterior a los KaE'ika: los dos clanes cuya ^spe- rituales agricolasj pero no existen ritos dc pesca
cie vegetal (name y taro) es un "eLierpo" de dies
o de caza. Los atita se manifiestan a los hom-
tienen, pues, dcrccho a partes "cuerpo", y los brcs bajo forma animal, nunca vegetal. Las pro-
otros dos, cuya especie (frutos del cocotcro y del hibiciones alimenticias, cuando existen, concicrncn
arbol del pan) es una "cabcza" de dios, reeiben a los animalcs, no a los vcgctalcs. La relacion de
extremidades (cabcza y cola). La forma de un los dioses con las especies vegetales es simbolica,
sistema de relaciones se extiende de manera cohe- en tanto que su relacion con las especies anima-
rent c a una siluacion que a primer a vista podrfa lcs es real; en el caso de los vegetalcs se establece
parecernos por completo extrana. Y al iguai que al nivel de la especie, en tanto que jamas cs attta
en el caso de los Ojibwa, un segundo sistema de una especie animal, sino solamentc un animal
I
relaciones con cl mundo sobrenatural, que encie- determinado, en dcterminadas circunstancias par
rra prohibiciones alimenticias, se eombina con ticulares, Por ultimo, las plantas "marcadas" por
una estructura formal, sin. dejar de mantenerse conductas dtferenciales son siempre comestibles;
claramente aparte, mien Iras que la hipdtesis to- |cn el caso de los animalcs ocurre lo contrario,
temica nos llcvaria a confundirlos. Las especies ,
Volviendo a encontrar, casi palabra por palabra,
divinizadas, objetos dc estas prohibiciones, cons- una formula dc Boas, Firth extrae de una rapida
tituyen sistemas separados del de las funciones confrontacion de los hechos de Tikopia con el
clanicas, las cuales estan en relacion con la ali- conjunto de las observations polincsias la lec-
mentation vegetal: asi por ejemplo, el pulpo, asi- tion de que cl totemismo no const ituye un feno-
inilado a la montana cuyos torrentcs al precipe meno $ui generis, sino un caso particular, dentro
taise son como tentaculos, y por la misma razon del marco general dc las relaciones entre el hom-
klcntificado con el sol por sus rayos; y las an- bre y los e1cm.cn tos de su medio natural (p, 398).
guilas, lacustxes y marinas, que son objeto de una
prohibition alimenticia tan estricta que su sola Mas alejados de la conception tiasica del tote-
vista provoca a veces cl vomito. mismo, los rasgos de la cultura rnaori guardan
De acuerdo eon Firth po demos llegar a la con- tan direct a relacion con los mendonados en el
clusion de que en Tikopia no se contibe el ani- caso de Tikopia que refuerzan aun mas la demos-
mal ni cumu emhloma ni cumn atuvstro ni cimio tracidn. Si se rcspctan algunos lagartos, como
paricnte. El rcspcto, las prohibiciones de las que guardianes de grulas funcrarias y de arboles en
algunos animalcs pueden ser objeto se explican, los que se captura a los pajaros con trampas, es
de manera com pie j a, por la triple idea dc que el porquc el lagarto representa al dios Whiro, que
grupo provienc de un anccstro, que cl dies encar- es la enfermedad y la muerte person ificadas. Sin
na en un animal y que en los tiempos miticos duda existe un lazo dc filiation entre los dioses
cxistio una relacion de aliauza entre el ancestro
y Jus elementos a seres naturales: de la union de
y el dios. El respcto por el animal viene dc rcbote. la roca y cl agua han nacido todas las varieda-
Por otra parte, las actitudes respecto de las des dc arena, guijarros, formaciones de gres y de-
plantas y de los animates so oponen entre si. Hay mas mincrales: nefrita, sflice, lava, escoria; y
LA ILUSION TOT^MICA 53
52 LA ILUSLGN TO TH MICA los seres o los elementos naturalcs estan relacio-
tambien los insectos, los lagartos y las sabandijas. nados unos con otros como ancestros y descen-
El dios Tane-nui-a-Rangui y la diosa Kahu-parauri dicntes y, todos juntos, se vinculan igualmentc con
engendraron todas las aves y todos los frutos del los hombres, cada uno de ellos qucda incapaci-
bosque; Rongo cs el antepasado de las planlas tado para desempefiar por si solo el papel de an-
cuLtivadas, Tangaroa de los pcces, Haumia dc las cestro por lo que respecta a un grupo humano
plantas silvestres (Best). delerminado. Para emplear una terminologia mo-
derna diremos que el totcmismo, en el que los
Para los maorfes cl uni verso enLoro se despliega como
c lanes se consideran todos proven ientes de espe-
dc una gigantcsca parentda en la que cl cielo y la
cies distintas, debe ser, en virtud de esto, pluri-
tierra haccn las veces dc primeros ancestros de todos
los seres y de todas las cosas el mar, la arena de la
genista {en tanto que el pensamiento polinesio cs
:

ribera, los bosques, Bas aves, los hombres, Se diria monogenista). Pero cstc mismo plurigenismo ex-
que el indfgena se si en to a disgusto euando no logra hibe un caractcr muy particular, pucsto que,
estableccr y ojala pueda haccrlo con el mayor como en algunos pasos de baraja, el totemismo
detalle posible los lazos dc parentcsco que lo unen despliega desdc cl comienzo dc la partida todas
eon los peces del oe^ano, o con el viajero al que le sus cartas: no queda ninguna en reserva para
ofrece su hospitalidad, Con verdadera pasion, el mao- ilustrar las etapas de la transici6n entre el an-
ri dc alta alcurnia escruta las gcncalugi'as, las com-
tes tro animal o vegetal y su dcscendicnle huma-
para con las dc sus inviiados, tratando dc descubrir
no. As* pues, cl transito de uno al otro sc concibc
ancestros comimes y separando las ramas en primo-
liccesariamenlc como discontinue {y toclos los
genitas y menores, etc. Se cita el ejemplo de indi-
viduos cuya memoria conservaba, en buen or den dernas transitos de la misma clase son, por afiadi-
genealogias en las que estaban incluidas hasta 1 400 dura, simultancos): verdadcros "cambios subi-
personas (Prytz-Johansen, p. 9), tos" exclusivos de toda eontiguidad sensible en-
.

tre el est ado inicial y el est ado final. Alejadas lo V


A Nueva Zelanda jams se la ha citado eomo mas posible del modelo cvocado por las genesis
deposito de ejemplos caracteristicos de totemis- naturales, las genesis toternieas se plasman en
mo, Pero constituye un caso limite que permit aplicacioncs, proyeceiones o disociaciones; con-
distinguir, en cstado puro, categonas mutuamente sistcn en relacioncs mctaforicas cuyo analisis per-
cxclusivas, cuya compatibLlidad estaban obliga- tenece mas a una "etno-lbgica" que a una "etno-
das a afirmar las hipotesis totemicas. Precisa- biologia": deeir que el clan A "desciende" del oso
mente porque los maorics verdaderamente conci' v que el clan B "desciencle" del aguila no es sino
ben los animales, los vegetales y los minerales una manera concreta y abreviada de postular en-

como ancestros suyos, no pueden desempenar el tre A y B una relacion analoga a una relacion
papel de totem. Al igual que en los mitos "cvolu- cntrc especics.
cionistas" de Samoa, una seric de clement o-s que Tal y como ayuda a aclarar la confusion entre
participan da los tres grandes urdenes naluralcs las nocioncs de genesis y de sistema, la ctnogra-
es concebida en continuidad desde un doble pun- fia maori permitc disipar otra confusion que
to de vista genetico y diacronico, Ahora bien, si
54 LA ILUSfuN TOT^MICA
proviene de la misma Husion totemka cntre la
nocion de totem y la de mana. Los maoncs de- IT. EL NOMINALISMO AUSTRALIANO
finen eada ser, o clase de scr, por su "naturaleza"
o "norma", tika, y por su i'unci6n particular, su
comportamiento distintivo, tikanga. Asi eonccbi- En 1920, Van Genncp enumcraba cuarcnta y un

das bajo un aspecto difcrencial, las eosas y los teorias diferentes del totemismo, las mas impor-
seres so distinguen por el tupu t que les vicne de tantes y recientes de las cualcs se habian cdifica-
dentro y cuya idea se opone a la del rnana, que do, sin ninguna duda, sobrc la base de los hechos
les vicne de fucra y constituye, por lo tanto, mas
australianos. Por tan to, no es sorprendente que
bicn un principio de indistincion y de confusion: haya sido a partir de estos misrnos hechos como
I A. P. Elkin, emincnte especial ista contemporaneo
El scutido de rnana tiene mucho en comim con el de dc Australia, ha intentado una nucva solucion del
tupu, pero por lo que respecta a un significative* pun- problcma, valiendose a la vcz dc un met o do cm-
lo difieren totalmenie. Los dos lerminos evocan el
pirico y descriptivo, y de los cuadros analiticos
desarrollo, la actividad, Ja vida; pero micntras que
definidos algunos ahos antes por Radcliffe-Browri.
tup a tiene que vcr con la naturaleza de las cosas y
de los seres humanos, tal como se manificsia desde Elkin se ajusta tanto a la realidad etnografica,
dentro, rnana express una participacion, una forma que es indispensable recordar primero algunos
activa de acompanamiento que, por naturaleza, jamas datos elementalcs, pues a falta de cllos nos seria
csta ligada de manera indisoluble a una cosa singu- imposible en tender bien su cxposici6n,
lar o a un ser liumano singular (Prytz-Johansen, p, 85). Varias detcrmiiia clones dc la radiactividad resi-
dual del earbono 14 nos permitcn ya hacer rc-
Ahora bien, las costumbres rclativas a los ta- montar la cntrada del hombre en Australia a an*
bues (tapu, que no debemos confundir con lupu) tes del octavo milenio. Hoy en dia ya no se acepta
se situan tambien en el piano de una discontinui-
que durante ese cnorme espacio dc tiempo los in-
dad que no nos autoriza a rcalizar la amalgarna (a digenas australianos hayan permaneddo comple-
men udo intentada por Durkheim y su escuela) tamente aislados del mundo exterior. En la costa
entre las nocioncs dc rnana, totem y labri
Norte, por lo menos, debleron de producirse nu-
Lo que rcune a las costumbres de tapu en una insti- merosos contactos c intercambios con Nucva Gui-
lucion us... un profundo rcspeto por la vida, un tc- nea (ya sea direclamente, ya sea por las islas del
mor respetupso que incita a los homhres ora a tcmcr, cstrecho de Torres) y con la Indonesia meridio-
ora a honrar. Esie temor rcspetuoso no tiene como nal. Sin embargo, es probable que, rclativarncnte
objeto la vida en general, si no la vida en sus mani-
hablando, las socicdades australianas, en su con-
festaciones particulars, y ni siquiera en todas: sola-
mentc la vida encerrada en cl circulo del grupo de junto, hayan evolucionado en un compartimento
parentcsco, extend ido hasla abarcar los huortos, los estanco, en un grado mucho mas alto que cualcs-
bosques y los silios de pesea, y que encucntra su mas quiera otras socicdades del mundo. De esa ma-
alta cxprcsion en la persona del jefc, y en sus rique- nera se explican los numerosos rasgos que tiene
zas y lugarcs sagrados {Prytz-Johansen, p 198)-
+ en comun, sobre todo en cl campo de la religion
55
56 JU, NOMI MALIK MO Ai:f>TRA[,TANQ EL N0M1NALISMO AUSTRALIANQ 57
y en el de la organization social, lo mismo que es apenas necesario en lo tocante a las mitades,
la distribution, a menudo caracteristica, dc mo- puesto que estas se definen por la sencilla regla
dalidadcs que participan de un mismo tipo. de que el individuo perteneciente a una mitad
Todas las Hamad as sociedadcs "sin clases" (es (por filiation patrilineal o por filiation matrili-
decir, sin mitades, secciones o subsccciones) ocu- neal, puesto que los dos casos se encuentran en
pan una positi6n periferica, en las costas de la Australia) obligatoriamente tiene que buscar su
tierra dc Dampier, de la tierra de Amhcni, del cdnyugc en la otra mitad.
golfo de Carpentaria, de la peninsula del Cabo Imagincmos ahora dos grupos que residan en
York, de Mueva Gales del Sur, de Victoria y dc territories distintos y scan fieles, cada uno por
la gran bahfa austral ana. Esta distribution po-
i
su cuenta, a la regla de la exogamia de las mita-
drta cxplicarse ya sea porquc cstas formas fucscn des, y admitamos (puesto que es cl caso mas frc-
las mas arcaicas y hubiesen subsistido en estado
...

cuente, aunque la hipotesis inversa arrojaria un


de vestigio sob re el contorno del continents o ya resultado simdtrico) que la filiacion sea matrix
sea ma's verosfmilmente
como un rcsultado neal. Para unirse, cstos dos grupos deciden que
de la disgregacion marginal de los sistemas de sus miembros respect ivos no pod ran buscar con-
clases. yuge mas que en el otro grupo, y que la mujer y
Las sociedades de mitades matrihneales (sin los hijos rcsidiran con el padre. Llamemos Du-
secciones ni subsccciones) tiencn una distribution rand y Dupont a las dos mitades matrilincates, y
meridional; ocupan en masa el Surcstc (sur dc Paris y Lyon a los dos grupos locales. La regla
Queensland, Nueva Gales del Sur, Victoria y cl de matrimonio y de filiacitin serd:
estc dc la provincia meridional), y tambien una
pequena zona coster a, al surocste dc la provincia = Dupont de Lyon *i
occidental. CDurand de Paris

Las sociedades de mitades patrilmeales (con Durand de Lyon =* Dupont de Paris J


secciones o subsccciones } se situan en cl none
P

del continents, desde la tierra de Dampier hasta que se debe entender asi: si un hombre Durand
la peninsula del Cabo York. de Paris desposa a una mujer Dupont de Lyon,
Par ultimo, encontramos las organizacioncs de los hijos seran Dupont (como su madre) y de
cuatro secciones en el Noroestc (la region dc los Paris (como su padre). A esto es a lo que se lla-
desiertos, y hasta en la costa occidental) y en el ma si stem a de cuatro secciones o de tipo Kariera,
Norcste ( Queensland), en ambos lados dc la re- por el nombre de una tribu de la Australia occi-
.-,
gi6n central, ocupada por las organ izaeiones de dental.
ocho subsccciones (desde la tierra de A rah em y Pasamos a un si sterna de ocho subseccioncs ha-
la peninsula del Cabo York, hasta la region del ciendo el mismo razonamiento, pero a partir de
lago Eyre al sur}, cuatro grupos locales en vez de dos. Utilizando
Recordemos rapidamenlc en que consistcn cs- una notaci6n simbolica en la que las letras re-
tas organizacioncs de "clases matrimonialcs". Esto presentan los grupos locales patrilmeales y las
[
EL NOMINALISMO AUSTRALIANO 59
58 BL NQMINALISMO AUSTRALIAN*)
Esta interpretation, que cs tambien la nuestra
eifras las mitades matrilineales, y en la que, cual-
quiera que sea el sentido de la lectura (dc iz~ {vease Les structures element aires de la parent d)
t

quierda a dcrecha, o de dereclia a izquierda), el sigue pareciendonos prefcrible a la que Radeliffe-


primer binomio reprcsenta al padre, el segundo Brown ha sostenido hasta en su^ ultimas cscri-
a la madre, la flecha une cl binomio de la madre tos, y que consiste en deducir los sistemas de
con el de los hijos (sistema liamado Aranda), cuatro seccioncs de una doble dicolomia la de las
:

se obtendra el siguiente diagrama: mitades matrilincales (que no da hi gar a debate)


y la de las lincas masculinas en generaciones
altcrnadas, nombradas o- no nombradas. En efec-
to. en Australia ocurre frecuentemente que los
linajes de hombres esten escindidos en dos cate-
gorfas, una dc las cuales comprende las genera-
clones de cifra pan y la otra las de cifra impar,
contando a partir de la del sujeto. De tal modo
La raz6n de ser de csas reglas ha sido bier* ex- un indi vi duo varon sera clasificado en la misma
puesta por Van Gennep catcgona que su abuclo y su nieto, en tanto que
su padre y su hi jo perteneceran a la otra catego-
ria, Pero csta clasifieacion seria iraposlble de
la exogamia tiene cumo rcsultado, y probable-
interpretar, a no ser que vieYamos en ella una
. ,

mente como fin, vineular entrc si algunas sociedades


especiales que, sin esto, normal mente no entrarian cunsecuencia directa o indirecta resullantc del
en un contacto mas .estrecho que los albaniles dc juego dc las reglas de malrimonio y de filiacion
Ruan con los pcluqueros dc Marsella. Al estudiar ya eomplejas. L6gicamentc, no podemos hacer de
desde cste pun to dc vista los cuadros matrimonia- clla un fen6meno inicial. Al contrario, toda so-
les. sc compmeba que cl clem en to positivo de la
. .
ciedad ordenada, cuales quiera que scan su orga*
exogamia es socialmente tan podcroso como su ele- nizacion y su grado de complejidad, debc drfiniP
mento negative, pero que accrca de este asunto, como se, de una o de otra mancra, con respecto a la
en todos los codigos, no se cspecifica mas que lo
residencia; por lo tanto, es legitime recurrir a
que esta prohibido. Por sus dos aspectos indi solu-
una regla particular do residencia como a un
. .

bles, la institution, por lo tanto, sirvc para reforzar


la cohesi6n no tanto de los miembros del clan entre principle* estructurah
r

si, como de los di versos clanes dentro dc la socic- En segundo lugar, la interpretation fundada en
dad general. Se cstablece un entrccruzamiento ma- una dialectica de la residencia y de la filiacion
trimonial, dc generacion en gencracion, tanto mas tiene la inmensa ventaja de permit ir la integra-
complicado cuanto que la tribu, unidad politsca, existe tion de los sistcmas australianos clasicos Ka-
desde hace mucho mas tiempo y se ha rcpartido en riera yAranda en una apologia general que no
un numcro mas grandc de fracciones, cntrecruza- deja fuera ningun sistema tildado de irregular.
micnto y mezcla altemos, cuya rcgularidad y retomo
Si cs iniitil insistir aqui sob re estc segundo as-
periodico la exogamia se encarga dc astfgurar (Van
peeto, es porquc esta tipologia general se fun da
Gennep. p. 351).
60 EL NOMINALISMO AUSTRALIANO
EL NOMINALISMO AUSTRALIANO 61
exclusivamente en caraeteres socio! ogicos y hace
la en contra mo s en forma de creencia en serpien-
a un lado las creencias y costumbres totemicas
tes milicas, que viven en el interior del cuerpo de
stas ocupan un tugar secundaria entre los Karie-
los brujos. La postulada iclentidad entre cl totem
ra, y aunque no podamos deeir otro tanto de los
Aranda, sus creencias y eosturnbres totcrnicas, por y el hombre trae consigo una prohibition ali-
importantcs que scan, se manifiestan en un plan menticia, puesto que el consumo del animal equi-
valdria a un aulocambalisrno. M&s exactamente,
totalmente distinto del de las reglas matrimonia-
la especie zool6gica se nos aparcce como un t ex-
les, sobre las cuales no parecen influir.
mi no mediador cntrc cl alma dc la especie y el
La originalidad del intento de Elkin consiste
alma del brujo.

prccisamcntc en reanudar el csludio dc las socie- El totemismo "sexual" existc desdc la region
del lago Eyre, hasta la costa de Nueva Gales del
dades austral ianas por cl. lado del totemismo* Pro-
pone trcs criterios para definir un sistema totc- Sur y de Victoria. Los Dieri relacionan los sexos
mico: la forma, o manera en que los totem cstan con dos plantas. A veces se invoca tambien a
distribuidos entre los individuos y los grupos
algunas "aves": murcielago y buho (Dieri); mur-
cielago y pajaro carpintero (Worimi); "rcyezue-
(en funcidn del sexo, o de la pertenencia a un
lo" (emu-wren) y "curruca" (sttperh-warbter)
clan, a una mi tad, etc.); la sigmficacidn, segun
cl pa pel desempefiado por el totem en lo to can*
(Kurnai); "reyezuelo" y murcielago (Yuin). En
tc al individuo (como asistente, guardian, compa*
todas estas tribus, los citados t6tem sirven de
fiero, o simbolo del grupo social o del grupo cul-
ernblema a un grupo sexual. Si un totem mascu-
lino o femenino es herido por un representante
tual ), y por ultimo la funcidn, que corresponde
del otro sexo, todo el grupo sexual se da por in*
at papel desempefiado por el sistema totemico
sultado y se produce entonces una refriega entre
en el gmpo (regiamentacion de los matrimonios.
sanciones sociales y morales, filosofia, etc.), hombres y mujercs. Esta funcion emblematiea
Por lo dem&s, Elkin otorga un lugaf especial a descansa en la creencia de que cada grupo sexual
dos formas dc totem ismo. El totemismo "indi- forma una comunidad viviente con la especie
vidual" se encuentra, sobre todo, en el surcste animal. Como dicen los Wotjobaluk "la vida de
:

australiano. Encierra una relacion entre el brujo un murcielago es una vida dc hombre". No sabe-
y tal o cual especie animal, generalmente repti-
mos con mucha exaetitud de que manera interpre-
les- El animal presta su ayuda al brujo, por una
taban los indigcnas esta afinidad creencia en la
:

parte, a tftulo de agentc bencTico o rnalfico, y rccncarnacion de cada sexo bajo la forma animal
corrcspondiente, o en una relacion de amistad o
por otra como mensajero o espia, Se conoccn
casos en los que el brujo cxhibe un animal amaes- dc fraternidad, o tambien a travels de mitos en
los que figuraban ancestros que lievaban nom-
trado como prueba de su poder. Esta forma de
totemismo ha si do observada en Nueva Gales del bres de animates.
Sur, entre los Karnilaroi y los Kurnai, y en el Salvo algunas rajas exeepciunes encontnidas en
la costa de Nueva Gales del Sur y de Victoria,
Territorio del Norte, hasta la tierra de Dampier,
el totemismo sexual parece estar asociado a las
62 BL N0M1NALISM0 AU5TMLIAK0 BL NOMINAUSMO AUSTRALIANS 63
mitades matrilineales. Lo cual explica la hipote- tructuras propiamente totemicas? Y, mas general-
sis de que el totemismo sexual pod da obedecer mente, ^que relaciones cxistcn en Jas soclcdades
a un deseo dc "ma rear" mas fuertemente cl grupo austra lianas cntrc organ izacion social y religion?
femenino: cntrc los Kurrtai las mujercs obliga* A cste respecto, los Aranda scptentrionalcs han
ban a los hombres demasiado res-ervados a que JIamado la atencion desde hace mucho tiempo,
les propusieran matrimonio dando muerte a un pues, aunque poseen grupos totemicos, grupos
totem masculine: esto provocaba un combftte, al locales y dases matriinoniales, no existe entre
que solo podian poncr fin los csponsales. Sin em- ellos ninguna relaci6n clara entre los tres tipos
bargo, Roheim ha encontrado el totemismo se- de cstruetura, que parcccn situarse en pianos di-
xual a orillas del rio Finkc, entre algunos Aranda ferentes y funcionar cada uno de mancra indc-
del Norocste y entre algunos Aluridja. Ahora pendiente. En cambio en la frontcra de Kimbcr-
bien, los Aranda tienen mitades patrilincales dc ley oriental y el Territorio del Norte se observa
caractcr ceremonial, disociadas a la vcz de los una coalescencia de las cstructuras sociales y las
cultos totemicos locales y dc un totemismo de cstructuras rcligiosas; pero por lo mismo las pri-
forma "concep clonal" del cual volveremos a ha- meras ya no se encargan de la regiamentacion
blar* Sin embargo, otras costumbres o instilu-
de los matrimonios. Alii todo ocurre como si
ciones no carecen de semxjanzas con la de los las sub-secciones,
seccioncs y mitades... [fueran]
Kurnai. Tambicn entre us Aranda las mujeres
I
formas de totemismo, [un modo de definir] las re-
a tienen a veces la iniciativa: normalmentc, para laciones del hombre [no con la socicdad sinoj con
determinar el totem de su hijo, deelarando ellas la naturaleza... (Elfcin [2] p, 66).
p

mismas cual fuc cl lugar de la concepcion y en ;

ocasi6n de danzas ccremoniales especificamente En efecto, en esta region no se basan en la per-


femeninas y de inspiracion erotica. For ultimo, tenencia al grupo, sino en la rclacidn de parem
al menos en algunos grupos Aranda, al totem ma- tesco para permitir o prohibir cl matrimonio.
terno se le respeta tan to como al del sujeto. tNo ocurre otro tan to en algunas sociedades
El gran problema del totemismo cs el que plart-
de subsecciones? En la parte oriental de la tie-
tcan sus relaciones con las reglas del matrimonio. rra de Arnhem, las subsecciones poseen t6tem
Se ha vis to que estas ponen en juego en sus distintos, o sea que alii las reglas del matrimonio
form as mas simples divisiones y subdivisions y las afiliaciones totemicas coinciden, Entre los
...
del grupo en mitades, sccciones y subsecciones. Mungarai y los Yungman del Territorio del Nor-
Mo hay nada mas tcntador que interpretar esta te y de Kirnberley, donde los totem estan asocia-
serie conforme al orden " natural
1
2, 4, 8. Las
* dos a lugares que llevan un nombre y no a grupos
secciones sedan rcsultado, entonces, de un desdo* sociales, las cosas vienen a ser lo mismo, gracias
blamien to de las mitades, y las subsecciones de un a la ingeniosa teoria de que los espiritus fetales
desdoblamiento de las sccciones. Pero ^cual es el tienen siempre cuidado de elegir domicilio en el
papel que le corresponde en esta genesis a las es- seno de una mujer de la subseccion deseada, para
EL NOMINALISMO AUSTRALTANO 65
64 EL N0M1NALISM0 AUSTRALIANO
secciones. Como un
sistema seccional asigna a
que la coincidencia te6rica entrc t6lem y sub- los hijos una seccion diferente de la de cualquie-
seccion sea respetada, ra de los padres (de hecho, la seccion alterna de
Ocurrc todo lo contrario cntre los Kaitish, los 3a de la madre, en el seno de la misma mitad,
Aranda scptentrionales y los Loritja del Norocste, modo de trasmision al cual se da el nombre de
decir, el to-
Su totcmismo es "concepcionar, es filiacion matrilincal indirecta), resulta que los
tem atribuido a cada nino no es ya el de su pa-
hijos tienen totem que difieren necesariamente
dre o el de su madre, ni siquiera el dc
su abuelo,
de los de sus padres.
sino el animal, planta o fcn6meno natural aso- Las sociedades de mitades, sin secciones ni sub-
f ciado por los mitos al lugar en el cual (o cerca secciones, tienen una distribution periferiea. En
del cual) la mad re se dio cuenta del
comienzo de
el Noroe^te australiano, a cstas mitades se las
su embarazo. Sin duda csta regla, en apanencia nombra con terminos que design an dos especies
al cui-
arbitraria, es a menudo corrcgida graeias de canr^uros; en el Suroeste, segun fos nombres de
dado que tienen los espiritus fetales de elegir dos a.vcs cacalua blanca y eorneja, o halcon
mujeres que pertenezcan a la misma
subseccitin i
y
corp.cja; al Esle, segun los de dos variedades dc
que la madre del ancestro tot&nico. No
obstante,
hace ticm- cacatuas, blanca y ncgra respectivamente, etcetera.
como Spencer y Gillen lo explicaron
ncccsanamcnte Este dualismo se cxtiende a toda la naturaleza
po, un nino Aranda no pertcnece
de su padre ni al de su madre y asi, teoricamente al menos, todos Jos seres y to-
al grupo totemico
que la futura das las manifestaciones estan repartidos entre las
y conforme al azar del lugar en el dos mitades tendencia ya ostensible en los Aran-
dc su estado, hijos de :

madre tomo conciencia


da, puesto que los totem que se han contado
mismos padres pueden pertenecer a totem
los entrc ^llos, y que pasan con mucho de 400, estan
diferentes. rseagrupados en unas 60 categories. Las mitades
la existencia de subsecciones
Por consiguiente, na son necesariamente exogamas, siempre que se
no permit eidentificar sociedades que no hace
respcten las rcglas de exogamia totcmiea, de
mucho se asimilaban en funcion tan solo de esc parentesco y local. Por ultimo, las mitades pue-
criterio, veces las subsecciones se confunden
A den existir solas, como ocurre en las sociedades
con los grupos totemicos, sin asegurar la regla* peri f ericas, o acorn panadas de seccioncs, de sub-
mentacion de los matrimonios, confiada a la de* secciones o de ambas formas, Asf, las tribus de
terminaci6n del grado de parentesco. A veces la region de Laverton tienen secciones pero no
clases matrimo-
las subsecciones funcionan como
mitades ni subsecciones; en la tierra de Arnhern
niales, pero entonces ya no guardan
relaci6n di-
se mencionan tribus de mitades y de subseccio-
recta con las afiliaciones totemicas, nes, pero sin secciones, Por ultimo, los Nangi'o-
Encontramosla misma incertidumbre en el
meri no tienen mas que subsecciones, sin mitades
caso de las sociedades de secciones, Unas veces
ni secciones, Parece, pues, que las mitades no
el totemismo es igualmente seccional, otras ve-
provienen de una serie gene^ica* que haria de
ces numerosos clanes totemicos estan repartidos
cllas una condicion necesaria de las secciones
en euatro grupos que eorresponden j las cuatro
66 EL NOMINAMSMO AUST1MLIANO EL N0M1NAJJSMO AUSTRALIANO 67
(como cstas ultimas, a su vcz, serian la condicion (que mas vcrosimilmente es una denegacion) del
dc las subseccjones ) que su l'uncion no cs ne-
; papel que desempena el padre en la conccpcion
ccsaria y automaticamcntc reglarneniar los ma- result a que el hi jo rccibe de su mad re una carnc
trimonies, y que su caracter mas cons tan te esta y una sangre continuamente pcrpcLuadas por li-
en relacidn con el totemismo, por bipariicion del nea femenina, Sc dice entonces que los miembros
universo en dos categorias. de un mismo clan formaa ''una sola carne", y

en las lenguas del este de la Australia meridional


Consideremos ahora forma de totemismo que
la el mismo termino que designa la came designa
El kin llama "clanica". Los clanes ausiralianos tambien el totem. De esta identificacion carnal
pueden ser patrilincalcs o matrilincalcs, o tam- cntre el elan y el totem se desprenden a la vcz
bien "concepeionales
1

es deeir
'
que agrupan
, la regla dc exogamia clanica en el piano social, y
a todos los individuos que se supone que fucron las prohibic iones alimenticias en el piano religio-
concebidos en cl mismo lugar* Sin que importe so: lo semejante no debe confundirse con lo se-
a eual de estas clases pertenezcan, las clanes son mejante, ya sea por consume alimenticio o por
u normal mente totemicos, o sea que sus miembros c6pula.
observan prohibit: iones alimenticias respeeto dc En
tales sistemas cada clan posee generalmen-
uno de varies totem, y ticnen el privilegio o la te un tdtem principal y un nurnero muy e lev ado
obligacion de celebrar ritos para ascguiar la mul- de totem sccundarios y tcrciarios, clasificados en
tiplication de la especie totemica. La relaeion or den dc importancia decree icnte. En cl 1 unite
que unc los miembros del clan con sus totem sc todos los seres, cosas y fenomenos naturales es-
define, segun las diversas tribus, como gcnealc* tan englobados en un verdadero sistema. La
gica (el totem es el aneestro del clan) o local estructura del universo reproduce la de la so-
(cuando una horda esta vinculada con sus totem ciedad,
por intermedio dc su territoriOj donde se encuen- Encontramos los clanes dc tipo patrilineal en
tran los sitios totemicos, lugarcs en los que se la Australia occidental, cl Territories del Norte, la
dice que residen los cspiritus salidos del cucrpo peninsula dc Cabo York, y la costa, en los If mi-
del aneestro rmtico)* La relaeion con el totem tes que scparan Nueva Gales del Sur dc Queens-
puede inclusive ser slmplemente mitica, como en land, Estos clanes son totemicos como los clanes
el caso de las organ izaciones por secciones, en matrilineales pero, a difcrencia dc estos nl times,
las que dentro de su mi tad rnatrilmeal un hom- cada uno se confunde con una horda local patri-
are pcrtenecc a la rn isrna seccion que el padre lineal y el lazo cspiritual con el totem ya no se
de su padre y posee los mismos totem que el. establece earnaimcnle sino localmenie, por inter-
Los clanes matri lineal es predominan en la Aus- medio de los sitios totemicos incluidos en el to-
tralia oriental, Queensland, Nueva Gales del Sur, rritorio de la horda. De esta siluaciun se despren*
la parte occidental dc Victoria y tambien una
"

den dos consceucncias, scgun que la trasmision


pequena region del suroeste de la Australia oc- del totem se efecluc tambien por linea paterna,
cidental. En efecto, dc la preteitdida ignorancia o por ventura sea de tipo "coBcepcjonal'\
68 EL NOMINALISMO AIJSTRALIANO EL NOMINALISMO AUSTRALTANO 69
En primer
el case el iotemismo patrilineal no nos). Estos ultimos con Han la rcglamentacion de
anade nada a la exogamia local. Religion y es- la exogamia a las relacioncs dc parchtcsco o al
tructura social guardan una rclacion armonica sistcma de subsec clones, total men te independicn-
desde el punto de vista de la position social de tes de los clanes totemicos. 2 Es notable que, de
los individuos, se repiten, Es lo contrario dc !o manera correlativa, las prohibiciones aliment^
que habiamos verilicado en el caso de los c lanes cias sean mas llcxibles, o has la incxistentcs (como
matrilinealeSi pueslo que, como la residencia cs entre los Yaralde), en las sotiedades de danes
siempre patrilocal en Australia, la rclacion cut re patrilincales, en tanto que las formas cslrictas
rcgla dc filiacion y regla de residencia era en aque- parecen siempre asotiadas a los clanes matrili-
llos casos disarmonica, y los efectos respcciivos neales,
se componian para definir una posicion social Nos contentarcmos con citar por no dcjarla fuc-
individual nunea exactamentc igual a la de nin- ra, una ultima forma dc totemismo deserita por
gimo dc los padres.1 For otra parte cl totemismo Elkin: cl totemismo "dc sueno" (dream tote-
carece de relation t:on la teoria indigena de la pro- mism) que sc encucntra
en cl Noroeste, entre
ereaciom El pcrtencccr al in ism o totem cxpresa los Karadjcri y en dos regioncs del oeste de la
solamente un icnomeno local: la solidaridad dc la Australia meridional, entre los Dieri, Makumba
horda. y Lorilja. El totem "dc sucno" pucde serle rcve-
Cuando la determination del totem se realiza lado a la futura mad re cuando sc percata dc las
por cl mctodo concepckmal (ya se trate, como primeras scnalcs dc su embarazo, a veces despucs
entre los Aran da, del sitio de la conception, o del de la ingestion de una came cuya esencia le pa-
lugar del nacimicnto, como en cl ocste de la Aus- rece sobrenatural, por ser anormalmcnte grasicn-
tralia meridional), la situaci6n se complica: como ta. El totem "sonado" sigue siendo distinto del
la residencia no deja dc ser patrilocal, lo mas totem "cultuar, dclermmado por el lugar de na-
probable cs que la conccpcion y el nacimiento se cimiento del nino.
produ/can en el territorio dc la horda patcrna, Despucs de un largo analisis, rcanudado y com-
guar dan do asi a la regla de la trasmision dc los pletado por otros trabajos y que aquf no hemos
totem un caracter indirectamente patrilineal, No heeho sino resumir y com en tar brevemente, El-
obstante, pucden producirse cxecptiones, sobre kin llega a la conclusion de que en Australia
todo cuando las familias se desplazan, y en tales existen formas de totemismo heterogeneas. Puc-
casos es solamente probable que cl totem de los den acumularse por cjemplo, los Dieri, que viven
:

hijos se euentc entre los de la horda pater na. Tra-


tcse de una consccucneia o de un fenomeno con- 2 A este respecto las observaciones de Spencer y GUten
comitantc, no encontramos regla de exogamia se discUtcti actualmeote. En otra obra traiaremos tic

totemica entre los Aranda (del Norte, por lo me- nuevo estOn Contcntemonos con notar a qui que inclusive
en la intcrp rclacion moderna (Elkin [3] ), las insiitucio-
iLos irminos armtmico y disarmd nico nan si do defi-
t
nes A ran da siguen estando marcadys difercndalmente
nidos, y estudiadas sus im plicae] ones, en la obra Struc- en comparacion con las de sus vecinos del Nort-c y del
tures ilimentaires de la parents Sur.
70 EL NOMINALISMO AUSTRALIAN EL NOMINALISMO AUSTRALIANS 71
en el noroeste de Australia meridional, poseen de toda nueva interpretation de los hechos aus-
simoltaneamente un totemismo de miiad, un to tralianos. Sin sustraernos a la adiniracion a que
temismo sexual, un totemismo de clan niatrHi- tiene derecho una de las mas fecundas escuelas
ncal y un totemismo cultual ligado a la resideneia antropologicas contemporaneas, lo mismo que su
patrilocal. Adcrn&s, entrc estos indigenas el to- ilustre jefe, podemos pruguntarnos si cste ultimo,
tem cultual del hermano de la madre es respeta- tanto en el piano tcorico como en el metodolo-
do por el hijo de la hcrmana, ademas del de su gico, no se dejo aprisionar en un dilcma de nin-
padre (unico que el mismo trasrnilira a sus hi- guna man era ineluctable,
jos). Al norte de Kimberiey encontramos asocia- Aunque su estudio sc prcscnta en forma obje-
dos totemismos de mitad, dc horda patrilineal lo- tiva y enrpirica, parece que Elkin se propusiera
cal y de suefio. Los Aranda del Sur tienen cultos reconstruir sob re el terreno dcvaslado por la
totcmicos patrilineales (los cuales sc confunden crftica estadouni dense. Su aciitud ante feadcliffe-
con los totem de sueno) y tambien cultos tote- Brown es mas equivoca. Como verernos mas ade-
micos heredados del hermano de la madre, mien- lante, Radcliffe-Brown en 1929 habia hecho decla-
tras que entre los otros Aranda lo que encontra- ra clones acerca del totemismo en terminos tan
mos es un totemismo couceptional individual ncgativos como de Boas; sin embargo, habia
los
asociado al respeto por el totem materno. insistido todavia mas enlos hechas australianos,
Conviene por lo tan to distinguir "espccles irre- proponiendo distmtioncs practicamente iguaies a
las que despucs usjd Elkin. Pero en tanto que
ductiblcs": el totemismo individual; el totemis-
mo social, en cuyo seno habra que distinguir, Radcliffe-Brown utilizaba estas distincioncs para
hacer pedazos, por asi decirlo, la notion de tote-
como otras tantas variedades, los totemismos
mismo, El kin se orienta en otra direction : de la
sexual, dc mi tad, de section, de subsection y de
diversidad de las formas austral ianas de totemis-
clan (sea patrilineal, o matrilineal); el totemismo
cultual, de escneia religiosa, que comprende dos

mo no saca la conclusion como Tyler, Boas y
el propio Radcliffe-Brown dc que la notion de
variedades patrilineal una, otra concepcio-
la
totemismo sea incongruente y que una revision
nal
por ultimo,
;
el totemismo de sueno, que
atenta de los hechos conduzca a disolvcria, Se
pucde ser social o in dividual.
Ilmita a poner en tela de juicio su unidad, como
Ya vemos que Elkin comienza por una sana reac- si creyese poder salvar la realidad del totemismo

ci6n contra las amalgamas, imprudentes o impu- a condition de reducirla a una mulfiplicidad de
dicas, a las cuales han recur ri do los tedricos del formas hclerogeneas. Para el ya no hay un tote-
totemismo para constituirlo en institution unica mismo, si no vario$t cada uno de los cuales existe
y recurrent^ en gran numero de sociedades. Na- como entidad irrcdnctible, En vez de contribuir
die duda de que el inmenso esfuerzo de investi- a destruir la hidra (y sobre el terreno en que esta
gation realizado por los etndlogos* australianos acci6n hubiesc sido decisiva, en virtud del pa-
a ejemplo de Radcliffe-Brown, y smgularmente pel desempenado por los hechos australianos en
por Elkin, seguira siendo la base indispensable la elaboraci6n de las teorias totemicas), Elkin la
EL N0MIMAL1SM0 AUSTRALIANO 73
7^ EL NOMINAUSMO AUSTRALIA NO
en orden de complejidad crcciente y por fin sub-
corta en trozos y hace las paces con ellos. Pero estimar decididamente aquellos de sus aspectos
lo ilusorio cs la nocion misma de
totemismo, y
que como el totemismo Aran da no se dejasen
no solamente su unidad. Dicho de otra manera, integrar facilmente,
Elkin eree que puede reificar el totemismo con Pero ante una situaci6n tal se puede reaccio-
solo atomizarlo. Parodiando la cxpresion
carte-
nar de dos maneras. Ya sea, como dicen los in-
siana podriamos decir que divide la dihcultad gleses, tirando el nino junto con el agua del bafio,
so capa de resolverla mejor. renunciando a toda esperanza dc intcrprctacitin
El intcnlo pareccria inocuo y sc lo podria da- sistematica antes que intentar reanudarla ha-
f siiicar simplcmente como tcoria del totemismo ciendo nuevos esfuerzos, ya sea prestando sufi-
numero 42, 43 o 44 si su autor no fucse a dife-
ciente confianza a los es bozos de orden entrevis-
rencia de la mayoria de sus predecesores un
tos para ampliar las perspectives, y buscar on
gran etnografo de campo. En semejante caso la punto de vista m&s general que pcrmita integrar
teoria corre el riesgo de pegar de rebote sobre
golpe. Y las formas cuyas regularidad se rcconoce y a que-
la realidad empirica y disgregarla con el
lias cuya reststencia a la sistematizaci6n acaso
esto es lo que ocurrc: sc podria preserver la se explique no por caracteres intrinsecos, sino
homogeneidad de la regularidad dc los hechos
porque han sido mal definidas, analizadas ineonv
australianos (lo cual explica su lugaf eminente
pletamente o contempladas desde un angulo de*
en la rcflexi6n etnologica) a condicion de rcnun*
rnasiado estrecho.
eiar al totemismo como a un modo sintetico de
El problema se planted precisamente en estos
su realidad si no, al conscrvar inclusive en la
;

pluralidad
el totemismo como serie real, se co*
terminos, a proposito de las reglas del matrimo-
nio y de los sistemas de parentesco, y en otro
rreria cl riesgo dc que los propios hechos qucda*
trabajo nos hemos dedicado a formular una in-
sen infectados por semejante pluralismo. En vez
terpretaci6n de con junto que se prestase a dar
dc permitir que la doctrina reventara para
res-

hechos, Elkin disocia los hechos cuenta y razon, a la vez, dc los sistemas cuyo
petar mejor los
anal sis teorico ya habia sido hecho, y tambien
para que la doctrina qucde a salvo. Pero al que*
i

totemis^ dc aquellos tenidos aun por irreguiarcs o aberran-


rer conscrvar a toda cosla su realidad al
etnografia aus* tcs. Hemos mostrado que, a condicion de cam-
mo, corre el riesgo dc rcducir la
biar la idea que en general nos haciamos de las
traliana a una coleccion de hechos heterogeneos,
reglas de matrimonio y de los sistemas de paren-
entre los cualcs resulta imposiblc restablecer una
tesco, era posible ofrecer una interprctacion a>
continuidad,
herente del conjunto de los hechos de csta clase.
Pues c en <ju est ado habia encontrado Elkin la
Ahora bien, en el caso del totemismo Elkin
etnografia australiana? Sin ninguna duda estaba
prefiere no volver a poner en tela de juicio la
a punto de sucumbir a los est rages del esplritu
nocion {con las reservas de sustituir la preten-
sis-tematico. Como ya nemos dicho, era demasia*
dida "especie" sociologica por variedades irreduo
do tcntador considerar solamente la's formas que
tibles que, por lo mismo, se conviertcn a su vez
parecian ser las mejor organizadas, coloearlas
74 EL NQMINAUSMO AUSTRALIANO EL NOMINALISMO AUSTRALIANO 75

en especies) y resignarse a que los fenomenos dos cualesquiera de estas formas con exclusion de
queden sometidos tambien al fraccionamicnto. la tercera, como lo ha demostrado El kin, Pero
Por el contrario, nos parece (aunque no sea este ^es precise concluir que la razon dc ser ultima de
el sitio adecuado para mostrarlo que hubiese :i
estos modos de agrupamiento no puedc encon-
sido mcjor empezar renovando la mareha deseri- trarse en el plana sociologico y que cs precise
ta en el parrafo anterior, tratando dc ver si era buscarla en el piano religiose-?
posibie ampliar el campo dc interpret acton, y Consideremos en primer lugar el caso mas sim-
luego anadirfc dimensiones suplementarias con ple. La tcoria dc las organ izaci ones dualistas
la esperanza de reconstituir un sistema global, ha padecido largo tiempo de una grave confusion
pero intcgrando esta vcz los fenomenos socialcs entre Jos sistemas de mitades, empiricamente da-
y religiosos, aun cuando la nocion sintetica del to- dos y observable* en cstado de institueion, y el
tem ismo no hubtera dc resistir seme j ante irata- esquema dualista, implicito siempre en las orga-
mien to. nazacioncs de mitades, pero manifiesto tambien
en otras partes, bajo formas desigualmcnte obje-
Volvamos ahora a considerar la progresion arit- tivadas, y que inclusive podria ser universal. Aho-
metica de las clascs, puesto que todo parte de ra bien, este esquema dualista es subyacente no
ah i. Como hemos recordado, muchos autorcs la solo a los sistemas de mitades, sino lambien a las
nan interpretado como una serie genetica. De secciones y subsecciones; se manifiesta ya en el
hecho las cosas no son tan simples, puesto que ni hecho dc que seccioncs y subsecciones son siem-
las mitades se "iransforman" en seccioncs ni cs- pre multiplos de 2. Por tanto es un falso proble-
tas en subsecciones. 1 esquema logico no esta ma pregunlarsc si las organizaeioncs dc mitades
conslituido por tres etapas, que podriamos su- habran preccdido necesariamente en el tiempo a
poner sueesivas 2 4, 8 mas bien cs de este tipo
; t
; las formas mas com pie j as. Pudieron haccrlo alii
donde el esquema se hubicra ya concretado en
MHades institucion; pero el esquema dualista pudo tam-
bien adquirir inmediatamentc una forma ms des-
arrollada en el piano institucionaL Por lo tanto
(0} Secciones es concebible que, segun las circunstancias, la
forma simple nazca por reabsoreion de la forma
_! ~~l complcja, o que la hay a precedido en el tiempo,
I Subsecciones Boas estuvo en favor de la priinera hipotesis, 4
Co)
pero ciertamente no corresponds al unico modo
posibie de genesis, puesto que personalmente he-
Dicho de otra manera las organizaciones pue-
;

mos visto, entre los Nanbikwara del Brasil central,


den ser sol anient c de mitades, o de secciones, o
constituirse ante nucstros ojos una organ izaeion
de subsecciones, o tambien cstar coiistituidas por

a En otra obra Irataneinus esta cuestign.


* Vcasc p. 24 t
76 EL NOMIMALISMO AUSTMLIANO EL N0M1NALISM0 AUSTRALIANO 7?
no por reducci6n de grupos anterior-
dualista, SOCIEDAD I. SOCIEDAD II
mentc mas numerosos, sino por composicion de A ^_ J
r
dos unidades sociales simples prcviamente

ais-
ladas. a (c = e)
O
sea que el dualismo no puede concebirse b
como una estructura social primitlva o anterior
a otras, Al menos en estado de esquema propor- Es cierto que Radcliffe-Brown ha mostrado
ciona el sustrato comun de las organizaciones de que para la reglamentacion de los matrimonios
mitades, de sccciones y de subseeciones. En todo los Kariera se prcocupan menos dc la pertenen-
caso no es seguro que el razonamicnto pucda cia a la seccion convenience que del grado de pa-
extendcrse a estas ultimas, pucsto que a difc- rentesco. Y cntrc los Wulamba (antes llamados
rencia del dualismo no puede deseubrirse un Murngin) de la tierra de Am
hem las subseeciones
esquema cuadripartito ni de ocho partes en el no desempenan un papcl real en la reglamenta-
pensamiento australiano independient entente de ci6n del matrimonio, puesto que este es contrafdo
las instittwiones conemtas que manifiestan es- con la prima cruzada matrilineal, que corres-
tructuras dc csta clase. En toda Australia 3os ponded mejor a un sistcma de cuatro secciones.
autorcs no citan mis que un caso en que la dis- M&s gencralmcnte los consortes preferidos o pres-
tribuci6n en cuatro secciones (cad a una designa- critos, si pertenccen normalmente a una clase

da por el nombre dc una especie diferente de ga- dada (secci6n o subscccion), no son los unicos
vilan) pudiera proceder de una cuadripartici6n
que !a ocupan, De ahi la idea de que las seccio-
nes y subseeciones no tienen como funcion unica
total y sistcrnatica. Por otra parte, si las divisk>
nes en secciones y subseeciones fuesen indepen-
acaso ni siquiera principal
la de rcglamentar
los matrimonios: scgun varios autores, entre ellos
dientes de su funcion sociologies, debenan en-
Elkin, constituinan mas bien un metodo abre-
eontrarse en no importa que numero. Decir que
viado para clasificar los individuos, en ocasion
las secciones son siempre cuatro, las subseeciones
de las ceremonias intcrtribales, en categorias de
siempre ocho, seria tautoI6gico, puesto que su parentesco correspondientcs a las necesidades del
numero forma parte de su definicitin; pero es ritual*
significative que la sociologia austral iana no hay a Sin duda pueden cumplir esta funcion, a la ma-
tenido ncccsidad de acufiar otros terminos para nera de un c6digo simplificado, y asi mas facil
caractenzar los sistemas dc intereambio restrin- de utilizar cuando se plantean cuestiones de equi-
gido. Es verdad que se ha sehalado en Australia Valencia entre varios diaiectos, o entre varias
la existencia de organizaciones de seis clases pro-
:
lenguas. Por estar simplificado en relacion con
vienen de sociedades de cuatro secciones que los sistemas de parentesco propios de eada grupo,
frecuentes matrimonios entre sus miembros han este c6digo necesariamente ignora diferencias,
llevado a designar dos de sus sccciones respecti- Pero si de veras Iia de cumplir su funcion, tam-
vas con el mismo nombre: poco puede contradecir las codificaciones mis
r
EL NOMINAL! SMO AUSTRALIA NO EL NOMINALISMO AUSTRALIANS 79
78
cl sistema dc secciones y las subsecciones no re-
las
comptejas. Reconoeer que cada tribu posec dos
codigos para expresar su estruclura social cl gl am c n t a los m
a tr i m
o n os por que en resu i d as
i , . , m
cuentas cs la rclacion dc parentesco entre hombre y
sistema dc parentesco y las rcglas del matrimo mujer la que determina a quien habran de desposar* ,

nio por una parte, y la organization en secciones entre los Murngin un h ombre desposa una mujer Bl
o subsecciones por otra no quiere decir de o B2 si el mismo es Al o A2 {ibid., pp. 122423).
ninguna manera, y hasta lo hace imposible, que
estos codigos esten destinados por naturaleza a Sin duda, Pero: 1) entonces no puedc desposar
trasmitir mensajes diferentes. El mensaje sigue a otra y a si cl sistema cxpresa, a su manera, la
siendo el mismo; solamentc pueden diferir las
reglamentacion de los matrimonies a nivel de
circunstancias y los destinatarios las secciones, si no ya de las subsecciones; 2) in*

Las subsecciones de los Murngin estan fundadas en elusive al nivel de las subsecciones encontramos
un. sistema de matrimonio y de filiation, y ooastltu- res tabled da la coincideneia entre clase y rela-
yen eo su escneia una estruclura dc parentesco. Lie- tion dc parentesco, eon ia sola condition de
van a caho una general izacion a partir dc la estructu- reconoeer que las dos clascs de matrimonio se
ra de parentesco desarrollada en la que el numero practican altcmativamcntc; 3) "la opinion de los
de las relaciones es mucho mas elevado, al clasificar an tores antiguos" sc fundaba en la consideration
juntos grupos de paricntcs y designates medlante de grupos que, si quiza no habian concebido ellos
un solo termino. Mcdiante estc metodo dc reagrupa- mismos el sistema dc subsecciones con todas
miento los terminos de parentesco se rcducen a ocho,
sus implicaciones sociol6gicas, por lo menos lo
pucsto que el sistema dc las subsecciones compren-
habian asknilado pcrfectamcntc. No cs este el
de ocho divisiones (Warner! p. 117).
caso dc los Murngin, a quienes no puede colocar-
en ocasion sc en el mismo piano.
El metodo cs particularmente ulil
de las asambleas inlertribales: Crcemos por lo tanto, que no existc ninguna
raznn para revisar la conception tradicional de
Para las grandes ceremonias las person as acuden des- las clases matrimoniales,
de varios cenlenares dc kil6metros a la redenda... Un sistema de cuatro secciones no puede ex-
y sus terminologias de parentesco pueden ser
com-
plicate en su origen mas que como un proccdi-
plctamente difercntes. Fero los nombres dc secciones
miento dc integration sotioldgica de un doble
son practicamente los mismos, y no hay mas que
ocho: por lo lanto para un indigena rcsulta relativa- dualismo (sin que sea necesario que uno de ellos
mentc mas facil descubrir cual cs su relacirin, en sea historicamente anterior al otro), y un sis-
cuanto a la seccitin, con un complelo cxlrafio {War- tema dc ocho subsecciones, como una reduplica-
ner, p. 122), tion del mismo proccdimiento. Puesto que si no
hay nada que obligue a que las organizaciones de
p ero como lo hemos mostrado en otra par- cuatro secciones fueran primero organizaciones
te scria un error sacar la conclusi6n do que de mitades, nos parcce razonable admitir una re-
lation genetica enlre organizaciones de ocho sub*
contrariamenic a la opinion de los autores antiguos,
BIBLIOTiICA CENTRAL
U. N. A- M.
.SO HL NOMiNALISMO AUSTRALIA NO EL NOMINALISMO AUSTKAL1AN0 81
scccioncs y organizations de cuatro scccioncs: do a lassubseceiones, los Murngin no han tra-
ante todo porque si no fuese asi tendrianios que tado de aplicar un metodo de integraci6n social
obscrvar la cxistencia de organizaciones con un mejor que el que practicaban anteriormente, o
numero cualquicra de subdivisiones, y ademas fundado en prmcipios diferentes. A la vez que
porque si bien la doble dualidad es todavia una mantlenen una estructura traditional la ban dis-
dualidad, la triple dualidad exige la intervention frazado, valga la expresion, con prendas tomadas
de un nuevo principio, Este pucde deseubrirsc de poblaciones vechias, empujados por la admi-
en Los sistemas de 6 daises del tipo Ambry n-Pcn* ration que al parecer ins pi ran a los indigenas
tecotc. Pero precisamente estos sistemas faltan australianos las instituciones sociales muy com-
* en Australia,6 donde los sistemas de 8 subseccir> plicadas,
ncs no pucden, pues, ser rcsultado m&s que de Conocemos otros ejemplos de tales prestamos:
una operation tipo 2x4. Ant a no los Murinbata ten fan sola men te mi lades pa-
Entonces ^como interpretar los casos a los que trliineales.Las subseceiones han sido introducidas
rccurre Elkin, en los euales las subseceiones retientemente, las han importado algunos indigenas
parccen ser puramente totcmicas y no tener que excepclonalmcnte intcligcntes y grandes viajcros, que
vcr con la reglaixientacion de Jos matrimonies? sc han insiruido en campamentos extranjeros hasta
En primer lugar, la explotacion que hace de es- aprender perfectamentc el mecanismo dc las sub-
tos ejemplos no es absolutamcnte eonvincente, seceiones. Inclusive cuando no se las comprendc,
estas reglas disfrutan de un prestigio considerable,
Limitemonos al caso de los Murngin. El sistema
aunque haya reaccionarios de ambas partes. Sin nin*
de las subseceiones entre ellos es tan poco ajeno gun a duda el sistema de las subseceiones cjerce un
a la reglamentaeion del matrimonio, que ha sido atraclivo irresistible sobre cstas tribus... Sin em-
manipulado de manera ingemosa y complicada bargo, en virtud del caracter patrilineal del sistema
con el objeto exclusivo dc restablecer la co res- anterior, las subseceiones han sido torpemente asig-
pondentia: al instaurar las subseceiones los in- nudas y esto ha conducido a numerosos mafrimonios
digenas han altcrado su mecanismo (mediante irregulares desde un pun to de vista formal, aun-
la introduction dc una regla de matrimonio op- que las relation es dc parentesco sean respetadas (re-
cional, llamada a funcionar aproximadamente una sumido de S tanner).
vez de cada dos) a fin de anul&r la incidentia
de la division en subseceiones sobre los inter- Otras veces un sistema impuesto desde fuera
cambios matrimonialcs. La unica conclusion que permancce incomprcnsible: T, G. H. Strehlow
podria sacarsc de este cjcmplo es que, rccunien- cuenta la historia dc dos Aran da meridionalcs
clasificados por sus vecinos venidos del Norte en
s Sc ha sostcnido lo contrario (Lane), pero aunque un subseceiones diferentes, aunque ellos mismos se
sistema de la clasc llamada Karadjeri pueda funcionar hubiesen 11 am ado siempre hermanos
tL'6ri<:am eiitc con trcs linajes, nada en los .hechos obscr-
vados indica una tripartici6n efectiva, puesto que el pro- Los dos meridionals habian sido colocados siempre
pio El kin ha establecido la existencia de un cuarto Jinaje en clases diferentes por estos reeien llegados, porque
(Elkin [31, tirajc cic 1961, pp. 77-79). uno de olios habfa desposado a una mujer originaria
82 EL MOMINALISMO AUSTRALIANO KL NOMINAUSM0 AUSTRALIANO 83
dc un grupo de 8 subsecciones y el matrimoniu est aba de ellas verdaderamente, Dicho de otra nianera,
ahora '"legal izado" en terminos dc una teona ajena, y a la in versa dc lo que crcc El kin, no es porque
Terrain aron dc darme cstas cxplicaciones formulando scan totemicos por to que deben declararse irre-
severas obscrvaciones acerca dc los Aranda septen- gutares tales sistemas: es por que son irregularis
trionales, lo bastante presuntuosos como para irnpo- por lo que no pueden ser md$ que totdnricos, y e\
ner su si stem a al vicjo tcrritorio del Sur, donde los totemismo brinda a falta dc la organ izacion
hornbrcs habian llevado una cxistencia regida por el
sistema dc las cuatro clases hasta donde podfan re-

social cl unico piano donde les es posible fun*

montarse sus recuerdos y sus tradiciones: "el sistema cionar en raz6n de su caracter espcculativo y gra-
de cuairo clases es cl mejur de Ids dns para nos- tuito. Y aim el lermino "irregular" no ticne cl
otros, gente del Sur; no comprenclemos nada dc las mismo sentido en los dos casos, Ellon invoca es-
8 clases. Es un sistema absurdo y que no sirve de tos ejemplos para condenar impUcitamente todo
nada, apenas bueno para csos locos que son los Aran- esfuerzo dc tipologia sistematica, que tiendc a
da del Norte, Pcro nosotros no nemos heredado dc sustituir por un simple invent ario o descripcidn
nueslros anlcpasados esa costumbre estupkla" (Streh- empiric a de modalidades lieterogeneas. Pero para
low, p. 72). nosotros cl termino "irregular" no contradicc
la cxistencia de formas regulares; se a plica sola-
Postulemos, por lo tanto, que cada vez que las mente a formas patologicas, menos frecuCrttes dc
secciones o subsecciones han sido inventadas, co- 1q que se complace uno en decix, y cuya realidad
pi adas o apropiadas inteligentemenlc su funcion suponiendola claramentc estableeida no po-
fue primero sociologica, es decir, que sirvieron dria ser eolucada en el mismo piano que el dc las
y sirven todavia a menudo para codificar en formas normales. Como decla Marx, cl cxantcma
una forma relativamente simple y aplieablc mas no es tan positive como la picl.
alia de los limitcs tribal es el sistema dc paren- Detras de las catcgonas empiricas de Elkin, por
tcsco dc los intercambios matrimoniales- lo demas, ^no podemos adivinar el esbozo de un
y cl
Pero una vcz establccidas estas instituciones, co- sistema? Con justa razon opoue cl totemismo de
mienzan a vivir una cxistencia independicntc: los claries matrilincalcs y el de los clancs patri-
como objeto dc euriasidad o dc admiracion cstc- lineales. En el primer caso el totem es "carne";
tica; como simbolos tambien, por su complica- cs "sueno" en el scgundu. Por lo tan to es orga-
cies de una el a so de civil izaci on mas clcvada. En nico y material en un caso, c spiritual c incorpo-
multiples ocasioncs han ten do que ser apropia-
i reo en el otro, Ademas el totemismo matri lineal
das para si mismas por poblaciones vecmas que comprueba la continuidad diacronica y biologica
comprendian imperfectamenie su funcion. En ta- del clan, es la carne y la sangre perpetuadas dc
I les casos han sido ajustadas
aproximadamente gencraci6n en generaci6n por las mujeres del li-
o ni siquiera esc a las reglas socialcs preexist naje; en tanto que el totemismo patrilineal lo
tcntcs. Su modo dc cxistencia sigue siendo ideo^ que exprcsa cs "la solidaridad local de la hor-
logico, los indigenas "jucgan" a las kecciones o a da" es decir cl lazo externo, y ya no interno,
las subsecciones, o las toleran sin saber valerse territorial, y ya no biologico, que une sincroni-
EL NOMINALISMO AUSTRALIANO 85
84 liL NOMINA LISJWO AUSTRAL1A.NO
camente y ya no diacronicamente
a los miem-
comprendc por que esta continuidad temporal
traerfa aparejado que los primeros ancestros dc-
bros del clan*
biesen tener una apariencia animalj ni por que la
Todo esto es cierto pcro ^cs necesario llegar a
solidaridad del grupo social tendria que afir-
la conclusion de que tcncmos que vernoslas con
"especies" sociologicas difercntes? Esto es tan
marse necesariamente en forma de una pluralidad
de cult os. No es solamcnte ei totemismo sino
incierto que la oposicion podria ser invertida: el
toda filosofia y toda religion, cualesquiera que
totemismo matrilineal tiene tanibieii una fuoci6n
scan, las que ofrecen los caractcres median tc los
sincrtinica, que es la dc expresar en la simulta-
cuales Elkin pretendc dcfinirlo:
neidad la cstructura diferencial del grupo tribal,
al venir a residir en eada tcrritorio patrilocal las ...una filosofia que.,, engendra la f'e, la esperanza
esposas procedentes cle clancs diferentes. El to- y el valor suficicntes para que cl hombre, enfrcntado
temismo patrilineal tiene a su vez una funcion a sus necesidaclcs cotidianas, qui era perseverar y per-
diacronica: expresa la continuidad temporal de sistir, lo mismo corno individuo que como miembro

la horda al conmeniotar periodicamenle, por mi*


r
dc la sociedad (Elkin, [21 p. 131).
nisterio de los grupos cultuales, la instalacion
de los ancestros milieos en un territorio deter- ^Eran neccsarias tantas observaciones, tantas
minado. indagaciones para llegar a semejante conclusion?
Lejos dc parcccr hetcrogeneas, las dos form as Entre los analisis ricos y penetrances de Elkin y
de totemismo parecen guardar, por lo tanto, una esta sin te sis sumaria no se descubrc ningun
relation de complementariedad, Se pasa de la vinculo. El vacio que reina entre los dos pianos
una a la otra por medio de transformaciones. nos hace pensar, irrcsistiblemcntc, en el que en
el siglo xvjii se reprocliaba a la armonia dc Gre-
Aunque por medlos diferentes, ambas establecen
try, diciendo que entre sus altos y sus bajos podia
una conexion entre mundo material y mundo es*
pi ritual, diacronia y sincronia, cstructura y aeon- pasar una carroza.
tecimiento. Son dos mancras diferentes pero
correlativas, dos formas posibles, entre otras, de
manifestar atributos paralelos de la naturaleza
y de la sociedad.
Elkin entendio esto tanto que, despues de ha-
bcr fraccionado el totemismo en entidades distin-
tas, se csforz6 por devolverles alguna unidad,
Todas las clases de totemismo, saca en conclu-
sion, cumplen una doble funcion que es la de
expresar, por una parte, el parcntesco y la coope-
raci6n del hombre con la naturaleza, y por otra, la
continuidad entre el presente y el pasado, Pero
la ftfrmula es tan vaga y tan general que ya no se
LOS TOTEMISMOS FUNCIONALISTAS 87
tran al hombre su alimento, y la necesidad de
alimentarse ocupa cl primer lugar en la concien-
III. LOS TOTEMISMOS FUNCIONALISTAS
cia del primitivo en la que suseita emociones
r

intensas y variadas. No es sorprendente asi que


Acabamos de ver como trato Elkin de salvar el
determinado numero dc especies animalcs y ve-
totemismo: abricndo su frente para dejar pasar
gctalcs, que eonstituyen la aliment acion basica
la ofensiva cstadouniden.se mientras reagrupaba
de la tribu, sc conviertan para sus miembros en
sus fuerzas sobrc los dos Oancos, cl uno apoyado
ccntro fundamental de inleres:
en un analisis mas tino, y cl otro en una sintesis
mas burda que los de sus precursores. Pero real- Corto cs el camino que conduce de la selva virgen al
mente esta estratcgia rcfleja las principals in- cstomago, y de abi a la mente del salvajc cl niundo
:

flucncias rccibidas, que tiraban de el en dircc- sc le ofrece a cstc como un cundro confuso en cl que
clones opuestas: de Radcliffe-Brown rccibio un destacan solamentc las especies animalcs y vegeta-
tes utiles, y en primer lugar las que son comestibles
metodo de observation cscrupuloso y el gusto por
{Malinowski [1], p. 27),
la dasificacion, en tan to que cl cjemplo de Ma-
linowski lo incitd a las generalizaciones precipe Se preguntara que cs lo que funda la crcencia en
tadas y a las solucioncs eclecticas, Los analisis una afinidad del hombre con las plantas y los ani*
de Elkin se inspiran en las lcccioncs de Radcliffe- males, los ritos de multiplication, las prohibiciones
Brown; su intento de sintesis es ccrcano al de alimenticias y las formas sacramentales de eonsu-
Malinowski. mo. La afinidad entre el hombre y el animal es fa-
Malinowski admite, en cfcclo, la rcalidad del cilmente verificable: al igual que el hombre, el ani-
totemismo. Sin embargo, su rcspuesta a los cri- mal sc dcsplaza, emite sonidos, cxpresa emociones,
ticos estadounidenses no consists, como la dc posee un cuerpo y un rostro. Lo que es mas, sus
Elkin, en restableccr el totemismo en los hechos, capacidades parcccn ser superiorcs a las del
a riesgo de f ragmen tarlo en entidades distintas, hombre: cl avc vucla, cl pcz nada, los reptiles
si no en trascender de golpe cl nivel de la obseiv mudan de pieL Entre el hombre y la naturaleza
vacion para captar intuitivamente el totemismo el animal ocupa una posicion de intermediario, e
en su unidad y en su simplicidad recuperadas. inspira al priniero en contra dos scntimientos : ad-
Con este objeto, Malinowski adopta una perspec- miration o tcmor, avidcz aliment icia, que son ]os
tiva mas biologica y psicologica que propiamente ingredientcs del totemismo. Los objetos, inani-
ctnologica. La interpretation que ofrece es natu- mados plantas, fenomenos natu rales u objetos
ralista, utilitaria y afetitiva, manufacturados no inter vicnen sino a titulo de
Para el, cl supuesto problema totemico se re- "formacion secundaria. . que nada tiene que ver
.

duce a tres preguntas a las que cs facil rcspondcr con la sustancia del totemismo".
cuando se las toma por separado: En primer En cuanto a los cultos, corresponded! al deseo
lugar ipor quti cl totemismo recurrc a los ani- de dominar a la especie, ya sea esta comestible,
males y a las plantas?Es porque estos suminis* util o peligrosa, y la crcencia en lal poder lleva

86
88 LOS TOTRMISMOS FUNCIONAL1STAS LOS TOTIIMISMOS FUNCIONALISTAS 89
consigo la idea dc una comunidad dc vida. Es observacion, descripcion y analisis no ofrecen mas
precise que el hombre y el animal participen dc que un in teres secundaria. El unieo problema que
la mis ma naturaleza para que el primero pueda podria plant enrse pero <;se plantca? scria
obrar sobrc el segundo. De esto resultan "evi- el dc comprendcr como es que no existe en todas
dentes restneciones", como la prohJbici6n de ma^ partes. ,

tar a de comer cl animal, asi como Ja afirmacidn En efecto, cuidemonos mucho de imaginarnos
corrclativa del podcr, eonferido a I hombre, de que, por obra de los golpeeitos de varita
bar to
provocar su muldplicacion.
La ultima pregunta concierne a la concomitan-
ligcros, en las dos acepciones del terminer
del
hada Malinowski, cl totcmismo se ha disipado
cia que existe en el totemismo entre un aspecto como si fuese una bruma. El problema simple-
sociologico y un aspecto religioso, pues hasta mente se ha vuelto de espaldas. Y bieo pudiera
ahora s61o el primero ha sido considerado* Pero ser que de la esccna lo unico que hubiese des-
es que todo ritual tiende a la magia, y que toda aparecido fuese la ctnologia, con todas sus con-
magia tiendc a la cspecialization individual o fa- quistas, su saber y sus metodos.
mil iar:
En el totcmismo la multipiicacion magica de cada Hacia los ultimos a nos dc su vida Radcliffe-Brown
especie debc natural munte converting en el deber o habria de contribuir de manera decisiva a liqui-
en el privilegio de uu espeeialista auxiliadu per sus dar el problema iolemico, puesto que logro aislar
paricntes prbximos (p, 28). y re velar los problcmas reales que se acultaban
detras de las faniasinagori'as de los tcoricos. A esto
Como la familia nusma tiende a transformarse lo llamaremos su segunda teoruu Pero cs indis-
en clan, la atribucion de un totem diferente a pensable examinar ante todo la primera, cuyo des-
cada clan no plantea mngun problema. envolvimiento, mucho mas analitico y riguroso
Asf, el totemismo va como una scda: en principio que cl de Malinowski, llega sin em-
El totemismo se nos manifiesta como una bendieion bargo a conclusiones muy scmejantes.
dada por religion
la alhombre prima livo, en su cs* Aunque sin duda alguna Radcliffe-Brown no lo
fuerzo por sacar del medio lo que puedc scrlc util, y hubiese rcconocido de buen grado, su punto de
en su lucha por la vida (p, 28). partida se eonfunde con el dc Boas- Como este
ultimo, se pregunta por si "cl termino de tote-
Asi pues, ei problema queda doblemente vuel- mismo, entendido en su aeepcion tecnica, no ha
to del reves : cltotcmismo no es ya un fenomeno sobrevivido a su utilidad". Al igual que Boas, y
cultural si no "el resultado natural dc condicio- casi con las mismas palabras, anuncia su proyce-
ncs naturales'\ En cuanto a su origen y por lo to, que consisliri en reducir el supuesto totemis-
que toca a sus manifestaciones participa de la bio- mo a un caso particular dc las relaciones entre el
logia y de la psicologia, no de la etiiologia. Ya no hombre y las cspecies naturalcs, tal y como las
se trata de saber por que existe el totcmismo, formulan los mitos y el ritual.
alia donde existe, y con formas dif creates, cuya La noci6n de totemismo ha sido forjada eon

l
90 LOS TOrtlMlSMOS FUNCIGNAL1STAS LOS TOTEMISMOS FUNC10NAL1STAS 91
elementos tornados de instituciones diferentes. de actitudes y de conductas obligatonas. Por
Solo en Australia se deben distinguir varies to- consiguiente, la nocion do sagrado no proporciona
temismos sexual, local, individual dc mitad, de
: ;
explicacsbn remiie sola men te al problems ge-
;

secdon, de subsecdon, de clan (patrilineal y ma- neral de las relaciones rituales.


trilineal), dc horda, etc.: Para que el orden social sea mantenido (y si
Todo que estos si stem as tolemicos tienen en co-
lo
no lo fuera no habria problema, puesto que la
mun una lendencia general a caraeterizar los scg-
es sociedad eonsiderada desaparcceria o se transfor-
mentos de la soeicclad median I e la asuciacion dc cada maria en una sociedad difcrente) es necesario
segmento eon algtmas especies naturales o con una ascgurar la permanencia y [a solidaridad de los
porci^n tie la naturaleza, Esta asoriacion puede co~ clanes, que son los segmentos de que esta com-
brar un gran numcro de format dii'eren Les ( Radcliff e- puesta la sociedad. Esta permanencia y esta
Brown [2] p. 122). solidaridad no pueden descansar sino en sen-
timientos individuales, y estos rcclaman para
Hasta ahora sc ha intcntado sobre todo remon* mauifestarse eficazmentc una expresion colectiva
tarse hasta el origen dc cada forma, Pero como que debe fijarse en objetos concretos:
del pasado de las sociedad es indigenas lo igno-
ramos todo o casi todo, la empresa sjgue siendo sentimienfos individuates de vincutacidn
cosa de conjetura y espeeulaci on. I
Radcliffe-Brown pretende sustituir las invests conductas coleciivas, ritualizadas
gaciones hist6ricas por un mctodo inductivo, ins- 1
pirado en las ciencias naturales. Dctras de la objeto representative del grupo
complcjidad empirica, se tratara de llegar, por
lo tanto, a algunos principios simples: Asi se expliea cl papel asignado en las socieda-
* ^Podemos mostrar que el totem ismo es forma espe- clss con tern poraneas a simbolos como las bande-
cial dc un fenomeno univcrsalmente presentc en las ras, los reyes, los presidentes, etcetera.
socicdades humanas, y que pov mnsiguiente aparece Pero por que recurre el toternismo a los ani-
en todas las culturas, pero con form as diferentes? males o a las plantas? Durkheim ha dado una
(p. 123), explicacidn contingents de este fenomeno la per-
:

manencia y la continuidad del clan requieren

ma
Durkheim fue el primcro que planted el proble-
en estos tcrminos. Aunqtie 1c expresa su res-
solamente un emblema, que puede scr
y debe
ser, en el origen un signo arbitrario, lo bastante
peto, Radcliffe-Brown rcchaza. su argmnentacion, simple como para que cualquier sociedad pueda
que procede de un ana li sis ineomplcto de la no- concebir la idea del mismo, aunque carezca de
ci6n de lo sagrado. Dccir que el totem es sagrado medios de expresi6n artistica, Si ulteriormente
sc reduce a cerciorarse de que existe una rela- se ha "reconocido" en estos signos la represen-
don ritual entre cl hombre y su totcnij admittendo taci6n de animales o dc plantas, es porque los
que por "relacidn ritual" se entiendc un con junto animales y las plan las se ha Ian presciites, son
1
92 LOS TOTKMISMOS FUNCIOMALISTAS LOS TOTEMISMOS FUNCIONALTSTAS 93
accesibles, faeilcs de significar. Para Durkhcim, rente pero que tiene la ventaja de ser mucho
por consiguicnle, el lugar que el totem ismo da a mas general:
los animates y a los vcgetalcs constituye una suer-
i?or qu6 la mayor fa tic los pueblos que llamamos pn*
te de fendmeno de efecto relardado. Era natural mitivos adoptan en sus cosiumbres y un sus miios
que se produjese, pero no ofrece nada de esenciaL una actiLud ritual respeclo de los animates y de las
Por el contrario, Radcliffe-Brown al'irma que la demas cspecics naturales? (p. 129).
ritualizacion de las rclacioncs entre el hombre
y el animal proporciona un cuadro mas general y Radcliffe-Brown piensa que los analisis precc-
mas vasto que el toternismo, y en cl interior del dentes han proporcionado la respuesta: es un
coal debio de elaborarsc este. Esta actitud ritual hecho universalmente eomprobado que toda cosa
se ha observado en pueblos sin totem ismo, como
o todo acontecimiento que cjerce una influeneia
los esquimales, y se conocen otros ejcroplos, igual-
importante en el bienestar material o cspiritual
de una sociedad tiende a eonvertirse en el ob-
mente independientes del lotemismo, puesto que y
jeto de una actitud ritual. Si el tolemLsmo eligc
los naturales de las islas Andaman observan una
las cspecies naturales para scrvir de emblemas
conducta ritual hacia las tortugas, que ocupan un
sociologicos a los segmentos 6c la sociedad, es
lugar importantc en su alimentation, los indios
sirnplemente porque antes de la aparicion del to-
californianos Eiatia Iok salmoncs, y todos los pue-
temismo estas especies eran ya objeto de actitu-
blos arlieos hacia el oso, Estas conductas, de
des rituales.
hecho, cstan universalmente prescntes en las so- Dc tal manera, Radeliffe-Brown inviei te la in-
ciedades dc cazadorcs.
terpretation dc Durkhcim, segun la cual los totem
Las cosas qucdarian ahi si no apareciese nin- son objeto dc acthudes rituales (en el lenguajc
guna segmentation social. Pero en cuanto esta se de Durkheim, "sagradas"), porque primero sc Ics
produzca, la segmentacion ritual y religiosa apa- hizo servir dc emblemas sociologicos. Para Rad-
recera automaticamente. Asi en el catolieismo el cliffe-Brown la naturaleza cs incorporada a or den
I

culto de los santos se dcsarrollo con la organiza* social, en vez de serle subordinada. En efecto,
tide, de las parroquias y la individualization re* en esta elapa del dcsarrollo de su pensamknto
Hgiusa. La misma tendentia est& cuando menos Radcliffe-Brown natural iza, valga ia exprcsion, ci
csbozada entre los esqui males, con la division en pensamiento de Durkhcim. No puede admitir
"pueblo del in via no" y "pueblo del verano" y la que un me todo oslensiblementc tornado de las
dicotomia ritual correspond icnte, ciencias naturales conduzca al paradojico rcsul-
Bajo la doble condition dc admitir, como lo tado de constituir lo social en un piano separado.
propone la observation siempre y por doquicr, Decir que la etnologia es justiciable por el m-
que los intereses naturales suscitan conductas ri- todo de las ciencias naturales vienc a ser, para
tualizadas, y que la segmentation" ritual vienc el, tanto como afirmar que la etnologia es una
despues de la social, el problema del totemismo ciencia natural, Por lo tanto no basta con obscr-
se desvanece, y cede su lugar a un problema difc- var corno lo hacen las ciencias naturales, pero
94 LOS TOTIiMlSMOS FUNCIONALISTAS LOS TOTRMISMOS FUNCIONALISTAS 95
en otro nivel
con dcscribir y clasificar cl ob-
, :
Yo sere el jefc," Desde entonces la jefatura per-
tenece al linaje mas alto del clan MalasL En
jeto de observation minmo dcbc participar dc la
naturalcza, aunque sea humildemente. La inter- cfecto, el fruto del noku, que se rccoge solamente
pretacion final del totemismo puede darle prio cuando hay escasez de alimento es considerado
ridad a la segmcnlacI6n social respecto de la come un alimento inferior (Malinowski [2], vol, IL
segmentation ritual y religiosa; asi la una como p. 499).
la otra sigucn siendo, por la misma razon, lun- Segun palabras del propio Malinowski, estos
eiun de inlcrescs "naturales". Segun ]a primera animales totemicos distan mucho de toner igual
teoria de Radcliffc-Brown, lo mistno que para importancia en la cultura indfgena. Decir, como
Malinowski, un animal no Dega a "totemtco" mas lo hace, que la insignificancia del nombrado pri-
que si empieza por ser "bueno de comer
1
'.
mero la iguana y de que llcgaron al final
los
cocodrilo, serpiente o 2arigueya se explican
Sin embargo, el incomparable investigador que por el rango inferior asignado a Jos clanes co-
fue Malinowski sabia mejor que nadie que no se rrcspondientes, estd en contradiccion con su teo-
llega a la solueion dc un problema con ere to a ria general del totemismo, puesto que esta expli-
fuerza dc gencralizaciones. Cuando lo que cstudia cacion no es de orden natural, sino cultural:
no es el totemismo en SU con junto smo la forma sociologies, y ya no biologica. Para dar cucnta
particular que adopta en Ins islas Trobriand, las y razon de la jerarqui'a de los clanes Malinowski
consideracioncs biologicas, psicologicas y morales ticne, ademas, que recurrir a la hipotesis de que
le dejan el campo libre a !a etnografia y hasta
dos clanes provendrian de invasores llegados por
a !a historia, mar y los otros dos representarian gentes del
Cerca de la aldea de Laba'i se encuentra un lugar. Aparte de que la hipotesis es historic a,
y
orificio,llamado Obukula, por dondc se dice que por endc no univcrsalizablc (a la inversa de la
salicron de las profundidades dc la tierra los teoria general, que aspira a la universal! dad), su-
cuatro clancs que forman la sociedad de las islas giere que el perro y el cerdo pod nan figurar en
Trobriand, Primcro salio la iguana, animal del el mito a titulo de animales "culturales" y los

clan Lukulabuta; despues el perro, del clan Lu- otros a titulo de animales "naturales", porque
kuba, el cual ocupaba entonces el primer rango; estan mas estrechanicnte asociados a la ticrra, al
vino luego el cerdo, que representaba el clan agua, o a! bosquc. Si tuvidsemos que lanzarnos
Malasi, actualmcnlc ci principal; por ultimo, el por este eamino, o por un cam no paralelo, ten-
i

totem del clan Lukwasisiga: cocodrilo, serpientc driamos que rcferirnos a la etnozoologia de la
o zarigiieya (opossum), segun las vcrsiones. El Melanesia (es decir a los conocimientos positi-
P

perro y cl cerdo se echaron a vagar por a qui y ves que los indigents de esta parte del mundo
por alia; el perro en contra en el siielo un fruto tienen dc los animales, a su manera dc utilizarlos
del arbol noku, lo olisqueo y se lo comio. Enton- en los pianos t&nico y ritual, y a las creencias
ces el cerclo le dijo "Has comido fruto del noku,
:
que tienen a su respecto) y no a prejuicios utili-
has comido basura, se ve que crcs de.bajo linaje. taristas, carentes de todo fundamento empfrko
96 LOS TOTEMISMOS FUNCTONAL1STAS LOS TOTHMISMOS FUNCIONALISTAS 97
particular. For otra parte, me parcce claro que operaciones dc pesca". Las poblaciones del inte-
rclaciones como las que acabamos de mencionar rior tienen tambicn totem en relaeion con su
a manera de ejemplo son concebidas, no vividas. medio: ratas dc las malczas, canguro wallaby,
Al formularlas, la mentc se deja guiar m&s per yerba tierna "de la que se alimentan estops anima-
una finalidad teorica que por un proposito prac- les", arrurruz, fiame, etcetera.
tico. Ya es mds dificil cxpikar el al'ecto por la cs-
En segundo lugar, la busqueda de la utilidad "a trella fugaz otro totem "que anuncia la muer-
toda costa" tropieza con esos innumerables casos tc de un parientc". Pero, sigue dieiendo nueslro
en los que los animates o plantas totemicos no autor, es que ademas, o en lugar de su lunrion
ofrecen ninguna utilidad discernible desde cl pun- positiva,
to de vista de la cullura indigena. Para respetar
los t6tem pueden reprcsentar cosas desagradables
los principles es necesario entonces hacer juegos y
pcligrosas, talcs eomo los cocodrilos y las moscas
malabarcs con la nociun de in teres, darle cad a
[en otras partes tambien las sanguijueias] que ofre-
vcz un sentido adecuado, dc tal manera que la
cen on in teres social negative en el sentido de que
exigencia empirica postulada a! principio sc trans- no se las puede ignorar, pero si muhiplicar para per-
form a progrcsivamente en juego verbal, petieion Judiear a los enemigos o a los extranjeros (McCon-
de principio o tautologia* EI propio Malinowski nel, p. 183).
cs incapaz de atenerse al axioma (fundamento de
su sistema, sin embargo) que reduce las especies Si a eso vamosj seria muy dificil encontrar algu-
toteniicas a ]as utiles, sabre todo comestibles: in- na cosa de la que por una o por otra razon, posit iva
mediatamente lc es necesario proponer otros mo- o ncgativamente do inclusive a causa de su indi-
tives: la admiracion o cl temor, Pero por que ferencia?), no pueda decirsc que ofrezca algun
nos encontramos en Australia totem tan hetcro- intcres, y la teoria utilitaria y naturalista se redu-
clitos como la risa, diversas enfermedades, el ciria a una serte de proposiciones vacias de con-
vomito y el cadaver? tenido,
ijna obstinada aficion a las interpretacioncs uti- Sin embargo, hace ya mucho que Spencer
y
litarias conduce a veces a extranas dialeclicas, Gillen habian propuesto una explicacion mucho
Asi por ejemplo, la senonta McConnel afirma m&$ satisfactoria de la inclusion entre los t6tcm
que los totem dc los Wik-Munkan {que viven de especies que un utilitarismo ingenuo conside-
en la costa del golfo dc Carpentaria, en la Aus- raria sirnplemcntc nocivas:
tralia septentrional) reflejan intcreses economi-
Las moscas y los mosquitos son un azote tan grande
cos: las tribus de la costa tienen como t6tem el
que a primera vista cuesla trabajo comprender c6mo
dugongo, La tortuga de mar, di versos tiburones, es que existep ceremonias dcstihadas a ascgurar su
cangrejos, oslnts y otros moluscos, asi como el
multiplicacion. Shi embargo, es prcciso no olvidar
, ,

trucno "que anuncia la estacion del viento del que las moscas y los mosquitos, aunque por demas
Norte", la marea alia "que trac cl alimento", y dete stables en si mis mas, est an lntlmamente asocia-
un pajariilo "que se toma por protector de las dos a lo que el indfgena desea obtener por encima de
98 LOS TOTEMISMOS FUNCTONAUSTAS LOS TOTEMISMOS FUNCI0N2ALISTAS 99
todo en algunos pcriodos del afio: una copiosa Huvia ofrccen un intercs ccon6mico bicn senalado (Firth
(p. 161), [1], p. 395),

La eual es tan to como postular y 3a formula Inclusive en lo que condeme a los alimentos
vege tales, otra obra dc Firth sugiere que las cosas
podria extenderse a todo cl campo del totemis-

mo que moscas y mosquilos no son percibidos son mas complejas de lo que rceonocc la inter-
pretaci6n utilitaria. La nocion de intercs ccono-
como estimidantes, si no concebidos como signos.
En el estudio que hemos analizado en un capi- mico trae consigo varios aspectos que es conve-
niente distinguir y que no siempre coinciden entre
tulo anterior, Firth parcce inclinarsc tambien por
si, como tampoco coincide cada uno de cllos
las explicaciones utilitarias. El iiamc, el taro, el
coco, el fruto del arbol del pan son los articulos
con las conductas sociol6gicas y religiosas. Pode-
alimenticios principales de Tikopia y, en calidad
mos asi clasificar las plantas alimenticias en
orden jcr^rquico decrccicnte, segun que sc tomen
de talcs, se consideran infinitamente valiosos. Sin
en cuenta: cl pucsto que ocupan en la alimen-
embargo, cuando se quiere comprender por que
taci6n (I), cl trabajo nccesario para su cultivo
razon se cxduye a los peccs comestibles del sis*
(IT), la complcjidad del ritual destinado a asegu-
tenia totcmieo, este tipo de interprctacirin ticne
rar su crccimiento (III), la complejfdad de los
que ser matizado: antes de la pesea, el pez cons-
ritos de recoleccion (IV), en fin, la importancia
tituye una entidad vaga e indiferenciada; no esta
rcligiosa de los clanes que regulan las espeeies
ahi, presente y observable, como las plantas ali-
principales (V) a saber: Kafika (name), Tauma-
menticias en huertos y campos, Asimismo, los ri- P

tual es de pesca no cstan repartidos entre los


ko (taro), Tafua (cocotcro), Fangarere (arbol
del pan). Rcsumiendo las indicaciones de Firth
clanes estos los celebran solidariamcnte al rede-
;

dor dc las piraguas sagradas, por obra de las (cuadro IV), se llcga al sigmente cuadro:
cuales los hombres se apropian de los peces
(T) (II) (HI) (IV) (V)
. . . cuando
se trata dc las plantas alimenticias, la so*
ciedad interesa en su crccimiento; cuando sc
se
taro tarn name name Kafika
trata dc los peces, se interesa en su captura {Firth
[1], p. 614).
drbol del pan flame taro taro Taumako
cocotero pulaka cocotcro arbol del Fangarere
pan
La teoria es ingeniosa, pero aunque la acepta- platano cocotcro pi At a no safiCt Jafua
semos nos mostraria ya que la relaci6n entre el pulaka pldtano arbol del cocotero
hombre y sus necesidades sufre la mediacion de {Alocasia sp.) pan
la cultura, y no se la puede concebir, simple- sagu arbol del sagu pi at auo
mente., en terminus de naturaleza. Como observa pan
el propio Firth, name sagft pulaka pulaka

la mayorla de las espeeies an i males toxemic as no (Firth 121, p. 65.)


100 LOS TOTF.IVnsMOS FUNCIONAL1STAS LOS TOTBMISMOS FUNCIONALISTAS
101
El cuatlro no corresponde sistema totemico,
al recurriendo a considcraciones psicologicas gene-
puesto que el numero tie plantas que figuran es rales. Todos los ritos y practicas magicos so re-
rnas clevado; el name, regulado por el clan mas ducirian a un medio del que el bomb re se vale
alto, y cuyo ritual es tambien el mas com pie jo, para hacer desapareecr o atcnuar la ansiedad que
tan to por lo que hace al cultivo como por lo que experimenta cuando se eompromete en empre-
toca a la recoleccion, ocupa cl ultimo lugar en sas dc cuyo resultado no esta seguro. Asi la
cuanto a import ancia aliment icia y cl scgundo por magia tendria una finalidad practica y afectiva.
el trabajo exigido. El platano y la palma del Obscrvemos en scguida que la conexion cut re
sagu, que no son "totemicos", son objeto dc un magia y riesgo postulaela por Malinowski no es,
ritual mas importance, tan to para cl cultivo como de nmguna manera, evidentc. Toda empresa lleva
para la recoleccion, que el arbol del pan y el co- eonsigo un riesgo, aunque este sea solamcnte el
eotero, que sin embargo son "toternicos", etcetera, de fracasar o que el resultado no corresponda
plenamente a las esperanzas del autor. Ahora
Es poco probable que Radcliffe-Brown baya te- bleu, en cada sociedad la magia ocupa un
sector
nido cabal concicncia de la cvoluci6n de su pen- bien delimitado, que incluye algunas empresas
y
samicnto en el transcurso dc los ukimos treinta se deja fuera las otras. Pretender que las
prime-
afios de su vida puesto que inclusive sus escritos ras son preeisamentc aquellas que la sociedad
?

mas tardios dan testimonio de una gran fi deli- considers de resultado incierfo, seria incurrir en
dad a sus antiguos trabajos. Por lo demas, esta petition de principio, puesto que no existe un cri~
evolucion no se hizo progresivamentc: se diria terio objetivo que nos permita decidir cuales
queen el coexistieron siempre dos tendencies y que son empresas que las sociedades humanas con-
las
unas veccs una, otras veces otra, se afirm6 mas sideran mas o menos arricsgadas, independien-
segun el momento y la ocasi6n. A medida que temente del becho dc que algunas de ellas vayan
fue envejeciendo, cada tendencia se precis6 y re- acompanadas de ritos. Sc conoccn sociedades en
fino, con lo cual la oposicion sc hizo mas patcnte, las cuales ciertas clases de actividad que
traen
pcro es imposible decidir si una se habna im- aparejados indudables pcligros son por complcto
puesto finalrncnte, ajenas a la magia. Tal es el caso dc los Nginclo,
Por lo tanto, no nos debe sorp render demasia- pequena tribu bantu de muy bajo nivel tecnico
do que exactamentc diez anos despues de formu- y economico, que lleva una vida preearia en los
lar su primera tcoria del totemismo Radcliffe- bosques del sur de Tanganika, y para la cual
la apicultura forcstal tienc fundamental
Brown se haya opues-to a Malinowski a proposilo impor-
de la magia, y que la interpretacion que entonces tancta
pi opus era de este fenomeno, rnuy seme ante sin
i j Habida cuenta del hecho de que la apicultura expone
embargo a la otra, se halle lo mas lejos posible de a mimcrosos riesgos; largas marchas nocturnas
en
sus ideas anteriores. Mas coherente'en este caso, uu bosque hostil y encucntros con enjambres no me-
Malinowski habia tratado el probierfm de la ma- nos hostilcs a alturas vertiginosas, podria pareccr
gia de la misma manera que el del ,totemismo asombroso que no vaya acompanada de ningun ritual.
102 LOS T0TE1MISMOS FUMCIONALJSTAS LOS TOTEMISMOS FUNCIONALISf AS 103
las especies animales y vege tales que despiertan
Pcro se mc ha hecho ver que el peligro no da lugar
necesariamente a un ritual. Varias iribus que viven en cllos uteres; eiitiendase; inlercs espontaneo,
i

de la caza sc lanzan contra las piezas mas grandes ^No podriamos ashnismo decir (y la caprichosl-
sin muchas cercmonias. Y el ritual parlicipa bicn dad de las listas dc totem bicn puede sugerlrnos-
poeo en la busqucda eotidiana de alimentos de las lo) que es mas bien en razon dc las aetitudes
Mgindo (Crosse^Upcott, p. 98). rituales que guardan frente a estas especies por
lo que los hombres sc ven llevados a descubrir
Asf pues no se ha verificado la relaci6n empirica
T interes en ellas?
postulada por Malinowski. Y, sob re todo, como Ciertamente podria pensarse que en los co
lo observa RadcliffoBrown, el razonamiento que mienzos de la vida en socicdad, e inclusive hoy
propone (siguiendo a Loisy, por lo demas) seria en dia, individuos presa dc la ansiedad hubieran
jgualmcntc plausible si se invirtieran los termi^ inventado, y siguicscn inventando, conduclas com*
nos, con lo cual se llcgaria a una tesis exactamen- pulsivas semejantes a las obscrvadas entre los psi-
te opuesta, copatas: sobre esta multitud de variacioncs indivl-
duales se ejerccria una suerte dc seleccion social
a saber, que a falla. del rito y de las crccnelas aso-
ciadas, cl individuo no experimentaria ansiedad; y
que, como lo hace la natural con las mutaciones,
que el rito tiene como efecto psicoI6gico crear un preservaria y gencralizarfa las que fueran utiles
senthnicnto- de inseguridad y de peligro. Es poeo para la pcrpetuacion del grupo y el mantenimien-
verosimil que un isleno dc las Andaman considerate to del arden, eliminando las otras. Pero csla
peligroso comer came de dugongo, de puerco o de htp6tesis, dificilmente verificable en cl prcscnte
tortuga si no existicsc tin con junto de ritos cspcciales y de ninguna manera por lo que toca a un pasado
cuyo fin declarado es el de protegerlo contra estos remoto, no afiadiria nada a la simple comproba-
pcligros. cion de que los ritos nacen y desaparecen irregu-
Por tanto, si una teorfa ctnol6gica afirma que la larmcnte.
magia y la religion proporcionan al h ombre confianza Para que el recurso a la ansiedad proporcionase
en simismo, bienestar moral y un sentimiento de se- aunque s61o fuera un esbozo de explica^on, serfa
guridad, podnamos decir igualmentc que dan origen en
neeesario saber primcro en que consiste la an-
los hombres a miedos y angustias que de otra manera
no experimentarian ( Radclif fc-Brown [3], pp. 148-149). siedad, y despues cualcs son las relacioncs que
existen entre una confusa y desordcnacla emo-
cion y conductas marcadas con el sello de la
Por fanto, no sc debe a que los hombres expe-
rimental ansiedad en algunas situaciones el que mas rigurosa precisi6n y que se reparten entre
varias categories distintas. <>Eii virtud dc que
recurran a la magia, sino que, porque rccurren
a la magia, estas situaciones son gencradoras de
mecanisrno la primera engendrarfa las segundas?
ansiedad. Ahora bien, la argument aci6n vale tani-
La ansiedad no es una causa; es la manera como
cl hombre pereibe, subjetiva y oscuramente, la
bien contra la primera teorfa del totcroismo de
existencia en cl de un trastorno interior, del cual
Radcliffc-Brown, pucsto que conduce a afirmar
ni siquiera sabe si es ffsico o mental. Si cxiste
que los hombres adoptan una actitud ritual hacia
LOS TOTEMISMOS FUNCXONALlSTA$ 105
104 T01UMISMQS PUNClONAUSfAS
LOS
habi iaaplastado una mariposa con un martillo
una conexi6n in t eligible, habrd que bus carl a entre
prion? Si Freud renunciaba, como parcce haberlo
las conductas articuladas y cstructuras de des-
hecho, a considerar el asesinato del padre como un
orden o trastorno cuya teoria aun csiA por hacer,
acontecimiento historic-o, podriamos verlo como
y no cntrc estas conductas y cl reflejo do fend- expresion simbdlica de una virtual idad recurrent
menos dcsconocidos sob re la pantalla de la sen- te: modelo generico e intemporal de actitudes
sibilidad.
psicoltigicas impUcitas en fendmenos e institu-
La psi qui atrfa, en la que se apoya implici laments
ciones que se repitcn, tales como cl totcmismo y
Malinowski, sc cncarga por si misma de ense-
los tabiies (Kroeber [3], p. 306).
narnos que las conductas de los enfermos son
Pero la verdadera cucsti6n no cstd alii. AI con-
simbolicas y que su interpretation sc funda en
trario de lo que sostiene Freud, las coaccioncs
una grama tica, cs dccir en un codigo que, como
sociales, positivas y negativas, no se explican, ni
todo c6digo, cs extraindivLdual por naturaleza,
en cuanto a su origen ni en cuanto a su persis-
Estas conductas pueden ir acompafladas de an-
tencia, como consccuencia de puisiones o de
siedad, no cs la ansicdad la que las produce. El
emotion es que rcapareeerian eon los mismos ca-
vicio fundamental de la tesis de Malinowski re-
ractcres en cl transcurso dc los siglos y dc los
side cd tomar como causa lo que en la mejor de
milcnios en individuos diferentes. Pucs si la re-
las hipotesis no es sino una consecuencia, o un
currencia de los sentimientos explicase la persist
l en6meno concomitante,
;

tencia de las costumbres, cl origen de las costum-


Como la aCectividad es el la do nuis oscuro del bres deberia coincidir con la aparicion de los
hombre, existe constantemcnte la tcntacion dc re-
sentimientos, y la tesis de Freud no se habria
currir a ella, olvidando que lo que es rcbclde a
modificado aunque el impulso parricida corrcs-
la explication no cs adecuado, por esc mismo
pondiese a una situaci6n caracteristica y no a un
hecho, para servir de explicaci6n. Un dato no es
acontecimiento historico. 1
inicial porque sea incomprensible: este caracter
No sabemos ni sabremos jamas nada del ori-
indica solamen tc que la explicacion, si cs que
gen primero de creencias y de costumbres cuyas
existe, debe buscarsc en otro piano. Dc lo coo-
raices se hunden en un pasado remote; pero en
trario nos contcntarcmos con poncrlc al problcma
lo que respecta al presente, lo cierto es que las
otra etiqueta, crcyendo haberlo resuelto.
conductas sociales no son manifestadas espontaV
Que esta ilusion haya viciado las reflcxiones neamente por cada individuo bajo la inOucneia
acerca del toternismo, basta ya para dcmostrarlo
dc emociones actuales. Los hombrcs no obran, en
el primer cstado de la doctrina de Radcliffe-
su calidad de micmbros del grupo, conformc a
Brown. Tambien arruina cl intento de Freud en lo que cada uno de ellos siente como individuo:
Totem y Tablet. Es sabido que Kroeber habia cam-
biado un poco dc actitud hacia csta obra, veinte 1 A difcrencia dc Kroeber, nuestra acLilud iron to a
anos despuds de habcr empczado -condenandola T6tem y tabu m&& hk\i sc lia endurecido con los ivios:
por sus inexactitudes y su metodo poco cientifico. vease Les structures etementaires de ta parentis, pp. 609-
610.
Sin embargo, en 1939 se acus6 de injusticia: <?no
106 LOS TOTEMISMOS FUNCIONALISTAS LOS TOTEMISMOS FUNCIONALISTAS 107
cada liombrc sientc en funcion dc la manera en reconocimiento de efigies animates o vegetales
que Ic ha sido permit ido o prescrito comportarse. en lo que no empezo siendo mas que signos no
Las costumbres son dadas como normas exter- figurativos y arbitrarios. Pero ipor que los horn*
nas, antes de engendrar sentimientos internes, y bres se ban puesto a simbolizar mediante signos
esas normas insensibles determinan los senti- sus afiliaciones clasicas? En razon, dice Durkheim,
mientos individuates, asi como las circunstancias de la "tendencia instintiva" que lleva "a los
en que pod ran o deberan manifestarsc. hombrcs de eultura inferior. . asociados en una
.

Por lo demas, si las instituciones y las cos- vida comun, a pintarsc o a grabarsc sobre el
. ,

tumbres extrajesen su vitalidad del ser continua- cuerpo imagenes que recuerdan esta comunidad
mentc rcfrcscadas y rcvlgorizadas por sentimien- de existencia" (p. 332). En este "instinto" gra-
tos individuales, seine j antes a aquellos en los ft eo, por lo tan to, se basa un sistema que en-
cuales se encontrarian su origen primero, debe- cuentra su rcrnatc en una teoria afectiva de lo
rfan insinuar una riqueza arcctiva en perpetuo sagrado. Pero, al igual que las que acabamos de
brotar que scria su eontenido positive, Es sabido criticar, la teoria de Durkheim del origen colec-
que no cs asi y que la fidelidad que se les ticne tivo de lo sagrado, descansa sobre una petici6n
resulta las mas de las voces de una actitud cori- de principio: no son cmociones actuates, experi-
vcncional, Sea cual fuere la sociedad a la que mentadas en ocasion -de las reunion es y de las
pertenezca, el sujeto rara vez es capaz de asignar cercmonias, las que cngendran o perpetuan los ri-
una causa a scmejantc conf ormismo lo imico
:
tos, sino la actividad ritual la que suscita las
que sabe decir es que las cosas ban sido siempre emociones, Lejos de que la idea religiosa haya
asi, y que obra como otros obraron antes que 1. nacido "de medios sociales efervescentes y de
Esta clasc de rcspuesla nos parcce ser perfeeta- esta efervescencia misma" (Durkheim, p, 313),
mente veridica. El fervor no se trasluce en la estos ia suponem
obediencia y en la praetica, como debicra ser En verdad, las pulsiones y las emociones no
el caso si cada individuo asumiese las creencias explican nada; son siempre resultadoz sea de la
socialcs porque en tal o cual moment de su potencia del cuerpo, sea de la impotencia dc
existencia las hubicse vivido intima y personal la mente. Consecuencias en ambos easos, jamas
mente. La emoeion aparcce, por cierto, pero cuan- son causas. stas no pucden buscarse mas que
do la costumbre, hidifcrcnte en si misma, cs en el organismo, como s6Io la biologia sabe ha-
viola da. cerlo, o en el intelecto, unica via abierta lo mismo
Pareceria ser que cstuviscmos reuniendonos a la psicologfa que a la etnologia.
con Durkheim; pero en ultima instancia Durkheim
hacc tambien que los fenomenos sociales deri*
ven de la afectividad, Su teoria del totemismo
parte dc la nccesidad, y culmina en tin recurso
al sentimiento, Como lo hemos me'ncionado ya,
para el la existencia de totem es rCsultado del
HAGIA 12L INTBLBCTO 109
IV, HACIA EL INTELECTO seres tan diferenles como el mono, la tortola
y el
gato... Dieho sea de pa so, los clanes que tienen
al gato por totem no muestran ningun respcto hacla
Los Tallensi del nurte de la Costa de Oio cstan
los gatos domesticos, y los perros dome's ticos no re-
divididos en clancs patrilineales que observan ciben un trato diferentc de quienes pueden y dc quie-
prohibiciones totemicas distintas, Este rasgo les ncs no pueden comersclos.
cs comun con las poblaciones del Alto Volta, e Los animates totemicos dc los Tallensi no for-
inclusive con el con junto de las del Sudan occi- man, pues, una clase, ni en sentido zooltigico, ni en
dental. No se trata solamente de una. seme janza sentido utilitario, ni en sentido magieo. Todo lo
u
formal: las especies animates m&s comtinmente que podemos deeir es que, en general, pertenecen a
prohibidas coinciden en toda la cxtensibn dc este especies salvajes o domestieas harto comunes (Fortes,
vasto territorio, al igual que los mrtos invocados pp. 14M42).
f para dar una explicaci6n de cstas prohibiciones.
Las prohibiciones totemicas de los Tallensi com- Hcnos a qui bien lejos de MalinowskL Pero
prenden aves coma el canario, la tortola, la ga- sobre todo Fortes arroja una luz muv clara sobre
llina dom&stica; reptiles como el cocodrilo, la un problema que desde Boas se habia sospe-
serpiente, la tortuga (terrestre y acuatica); algu- chado detras de las ilusiones suscitadas por el
nos peces; el gran saltamontes; roc*dores: la ar* totemismo. Para comprender las creencias
y pre-
dilla y la lichre; rumiantes la cabra y el borrego;
: hibteiones dc esta indole no basta con atribuirles
earnivoros como el gato, cl perro y el leopardo; una funeion global: procedimiento simple, con-
por ultimo, otros animales mono, jabalf, etcetera
: creto, facilmente trasmisiblc en forma
de hftbitos
contraidos desde la infancia para poncr de ma-
Es imposible descubrir algo dc comun a tod as est as
nifiesto la estru crura compleja de una
criaturas. Algunas ocupan un lugar importance en socieclad.
la vida econ<5mica indigcna, como fuente de alimento, Pues todavia se plant earia una cuestion, proba-
pero desde este punto de vista en su mayoria no blcmente fundamental: ^c6mo nos explicamos el
valen nada. Much as proporcionan un pi a to selecto simbolismo animal? y sobre todo, por que nn
a quicnes ticnen derecho a consumirlas; la came dctcrminado simbolismo en vez de otro, puesto
clc las otras es desdefiada. Ningun a did to comen'a de que ha quedado cstablccido, por lo memos ncga-
buen grado saltamontes, canarios o pequcfias ser- tivamentc, que la elcccirin dc algunos animales no
piente s comestibles, y solo los ninos pequefios, que es explicable desde un punto de vista utilitario?
se comen to do lo que encuentran, estarian dispucstos
En el caso de los Tallensi sc procedera por
a hacerlo. A varias especies se las eonsidera peligro-
etapas. Hay animales individuates, o inclusive, a
sas, verdadcramente o en un piano magico; asi por
veces, especies geograficamente localizadas, que
cjemplo el cocodrilo, la serpiente, el leopardo y todas
las bestias feroces. En cambio mochas son perfec- son objeto dc tabues porque se las encuentra en
tamente inofensivas, tan to desde cl pun to de vista la vecindad de altarcs eonsagraidos al culto de
practfeo como magico. Algimas tiencn un lugar en determinados ancestros. No se trata de totemis-
el mngro folklore de los Tallensi, como ocurrc con mo, en el sentido dado habitual men le a este t6r-
108 mino, Los "tabues dc la tierra" forman una
HO HACIA EL INTELHCTO II ACTA KL INTIiLECTO 111
categoria intermedia entre estos animates o espe* una fimcion de la sociedad,y que continuamente
cies sagradas y los t6tem: asi los grandes
reptiles se le plantean problemas de orientaeion y de se-
^cocodrilo, piton, lagarto arboricola o acuati* lection "Los simbolos toteniicos son, como todos
:

co Ja los cuales nt> se puedc dar muerte dentro los demas sfmbolos rituales, los puntos de refe-
del recinto -de un altar de la ticrra. Son "gente rencia ideologicos que utiliza cl individuo para
de la Ticrra" entendiendolo en el mismo sentido guiarse" (p. 144), Como micmbro de un clan
en que se dice que los hombes son gente de tal o agrandado, un hombre se vincula a ancestros co-
de cual aldea, y simbolizan el poder de la Tierra, mmies y ale j ados simbolizados por animates sagra-
que puede scr bencfico o malelico. Se nos pre^ dos; como miembro de un linajc, a ancestros mas
senta ya el problema de saber cbrno es
que cercanos simbolizados por totem; en su calidad
algunos animalcs terrestres han sido elegidos y de individuo, finalmente, a ancestros particular
en eambio otros no: la serpicntc piton es cspc- res que le revelan su destino personal y pueden
cialmentc sagrada en el tcrritorio guardado por manifgstarsele por el intermedin de un animal
un clan delerminado, el cocodrilo en el de otro domestico o de alguna pieza de caza;
clan. Ademas el animal es algo mas que
un sim-
ple objeto de prohibiri6n: es un ancestro
cuya Fero tcual es el tenia pslcoldgico comun a todas
destruccion seria tan to como un asesinato, No estas formas dc simbolismo animal? Para los Tallensi
metempsicosis, los hombrcs y sus ancestros estan comprome tides
es que los Tallensi crcan en la
huma~ en una lucha sin fin, Los bomb res por medio de los
sino que los ancestros, sus descendicntcs sacrificios tratan de forzar a los ancestros, o de ga-
sedentarios estan unidos todos
nos y los animates narse su buena volumad, Pero la conducta de los
por un lam territorial "Los ancestros.
: . estan
.
ancestros es impre visible. Pueden hacer dano; y se
espiritualmente pre scutes en )a vida social de sus imponen a la atencion de los hombrcs mas por la ma-
descendientes, de la misma manera que los ani- nera rcpentina que tienen de arnenazar la seguridad
mates sagrados estan presenter en las charcas cotidiana, que por el in termed io de una benevolcntc
sagradas o por el rumbo con el cual el grupo proteccion. A traves de una intervenci6n agresiva
esta identificado" (p. 143). en los asuntos humanos prcservan el orden social,
Por sociedad Tallensi cs compara-
lo tanto, la
Sea Io quo f tie re Io que hagan, los hombrcs no pueden
jamas ordenar nada, o imponcrse, a los ancestros.
ble a un tcjido, cuya urdimbre y cuya trama
correspondedan respectivamentc a las localida-
Como los animal es de los nos o del bosquc, estos son
inquietos, cnganadores, estan presentes por doquier;
des y a los linajes. Aunque intimamente mez- su conducta es Imprevisiblc y agresiva. Las relacio-
clados, estos element os cons tit uyen, no obstante, ncs entre los hombrcs y los animalcs, tal como se
realidades distintas, acompanadas de sanciones obscrvan en la cxperiencia, proporcionan un simbolo
y sfmbolos rituales particulates, dentro del
marco adecnado de las relaciones entre los hombrcs y los
general ofrecido por el culto de los antepasados, ancestros en el piano de la causalidad mfstica (p/145).
Los Tallensi saben que un individuo, en cuanto
persona social, acumula multiples papelcs, cada En esta confrontation, Fortes encuentra la ex-
uno de los cuales corresponde a un aspecto o a plicaci6n del lugar sobresaliente conccdido a los
112 HACFA EL INTKUJCTO HACIA i=L INTELIICTO Il3
animalcs carniccros aqueltos agrupados por los
:
primeros adversaries, como Goldenweiser, puesto
Tallensi bajo la designation de "portadores dc que escapan al doble peligro de recurrir a lo
colmillos" que subsislen y se protegen atacan- arbitrario o a una eviduncia licticia. Es elaro
do a los demas animalcs e inclusive a veces a que en los llamados sistemas totemicos las espe-
los hombres: "su lazo simbolico con la agro cies naturalos no proporcionan cualcsquiera de-
sividad potential de los anccstros es evldcnte", nominacioncs a unidades soriales que pod nan
Por su vitalidad estos animalcs son tambicn un haberse designado igual de bien de otra manera
simbolo convenient de la inmortalidad. Que y no esta menos claro que al adoptar un eponimo
este simbolismo sea siempre de una sola clase, animal o vegetal una unidad social no afirma
es dech\ animal, tiene su explicacidn en el caracter impiicitamente que entre ella y el exista una af>
fundamental de este c6digo social y moral, cons- nidad sustancial que descienda de el, que ella
tituido por el culto de los anccstros; y que se uti- participc de su naturaleza, o que de 61 se ali-
liccn simbolos animates diferentes se explica por nicnte.. La conexitfn no cs arbitraria; y tampoco
,

el hecho de que este codigo comprende distintos se trata de una relacion de eontigiiidad. Fa It a
(i
aspectos. que, como lo presienten Firth y Fortes, estuviera
En su estudio acerca del totemismo en la Poli- fundada en la perception de una semejanza. Aun
nesia, Firth se habia visto llevado ya hacia esta asi, falta saber en que- consiste esta semejanza, y
clase de explicacion: en que* piano es aprchendida. ^Puede decirse,
como lo hacen los autores rccien citados, que es
Las c species naturales represent ad as en el totemismo
de orden fisico o moral, con lo cual trasladaria-
polinesico las mas de las veces son animates, te- mos el empirismo dc Malinowski del piano orga*
rrestres o marines aunque en ocas ion es figuren, las
;
nico y afectivo al de la percepci6n y el juicio?
iii plantas no ocupan jamas im lugar predominant Me
Se observara ante todo que esta interpretaci6n
pareee que esta prcferencia por los animalcs se ex-
plica por la creencia en que la con duct a del totem
no es concebible mas que en los casos de socic-
informa acerca de las acciones o intenciones del dios, dades que desligan la serie totemica de la serie
Como las plantas son inmtfviles, desde este pun to genealogica, aunquc reconozcan en am has iguaj
dc vista casi no ticnen intend Se favorecc sobre importancia: una serie puede cvocar la otra, por-
todo a las csp cries dotadas dc mot Ui dad o de locomo* que no estan ligadas entre si. Pero en Australia
ci6n, capaccs de rcalizar movimicntos muy variados; las dos scries se confunden, y la semejanza intui-
pucsto que por lo demas ofrecen a menudo carac- tivamente percibida mencionada por Fortes y
teres llamativos forma, color, ferocidad y gritos Firth serfa inconcebible por la raz6n misma de
especiales que pucden figurar entre el ntimero de esta contigiiidad. En gran ntimero de tribus de la
los medios que emplcan los seres sob re n a tu rales para
manifestarse (Firth I'll, p. 393),
America del Norte y del Sur, no se postula nin-
guna semejanza, ni implicita ni explieitamente;
la conexi6n entre los ancestros y los animates es
Estas interpretacioncs de Firth y- de Fortes
externa e hist6rica: se conocieron, tropezaron,
son mueho mas satisfactorias que las de los soste-
chocaron o se asociarom Esto es lo que dicen
nedores clsieos del totemismo, o las de sus
114 HACIA EL INTELECTO HACIA EL INTELECTO 115
tambien muchos de Ios mitos africanos, inclusive Por ultimo, y sob re todo, la teona psico!6gica
TallensL Todos estos hechos incitan a buscar la de Fortes sc apoya en un analisis incompleto.
concxiun en un piano mucho mas general, y los Es posible que, desde cierto punto de vista, los
auto res dc que hemes venido hablando no podrfan animales scan comparable* en general con, los an-
oponcrse, puesto que la conexion que ellos mis- cestros. Pero csta condicion no cs necesaria, y
mos sugiercn es solamente inferida. tampoeo suficicntc. Si se nos permite la expre-
En segundo lugar, la hipotesis tiene un campo sion, no son las semejanzas sino las difereneias
de aplicacion muy restringido. Firth la adopta las que se parecen. Entendemos por esto que no
para la Polinesia, en virtue! de la prefcrencia alii hay, en primer lugar, animales que se parezcan
obscrvada por los totem animals; y Furies ruco entre si (porque todos participan del comporta-
noce que vale sobrc todo para algunos animates miento animal), ni ancestros que se parezcan
"portadores dc colmillos". ^Que harcmos eon los entre si (porque participan todos del comporta-
otros, y que harcmos eon los vcgctales, alii dondc rnienlo ancestral), y lucgo una semejanza global
ocupan un lugar mas importantc? Que harcmos, entre los dos grupos, sino por una parte animates
por fin, con los fenomenos o con los objetos que difieren unos de otros (porque pertenecen
natural es, con los estados normalcs o patologi- a especies distintas, cada una dc las cuales tiene
cos, con los objetos ma nu factum do s, todos los un aspecto fisico y hace un genero de vida que
cuales pucden servir de totem y desempenar un le son propios), y por otra hombres entre los
papel nada despreciable, y hasta csencial, en algu- que los ancestros constituyen un caso particu-
nas formas de totem ismo austral iano e indio? lar que difieren entre si (porque cstan distri-
Dicho de otra manera, la intcrpretacion de buklos entre segmentos dc la socicdad, ocupando
Firth y de Fortes es doblemcnte cstrecha, Empie- cada una una posicion particular en la estructura
za por estar limitada a las culturas que poscen social). La semejanza que suponen las Hamadas
un culto muy desarrollado dc los ancestros, asi rep res en taci ones totem ic as se establcce entre es-
como una estructura social de tipo totem ico; y tos dos sistemas de difereneias, Asi Firth como
encima, entre aqueilas, a las formas de toternismo Fortes han rcalizado un gran avance al pasar del
principalmcnte animal! o aun restringido a cier- punto de vista de la utilidad suhjetiva, al de la
tos tipos de animales. Ahora bien y a estc res- analogia objetiva, pero una vez efectuado estc pro-
pecto estamos de acucrdo con Radcliffe-Brown grcso queda todavia por hacer el transho desde
no acabaremos de aclarar cl supuesto problems
la analogia externa hasta la homotogia interna.
totemico imaginando una soluci6n de campo de
aplicacion limitada y despues manipulando los La idea de una semejanza entre hombres y totem
casos rebeldes hasta que los hechos tengan a objetivamente pereibida, nos plantcaria ya un pro-
bien plegarse a nuestra intencidn, sino alcanzando blema en el caso de los Azande, que cuentan entre
en conjunto un nivel suficientcmente general en sus totem, animales imaginarios: serpientc cm-
el que todos los casos obscrvados pucdan figurar penachada, serpiente arco iris, lcopardo dc agua,
como modos particulars. f animal-trueno (Evans-Pritchard [1] p. 108). Pero,
HACIA EL INTELECTO 117
116 WACTA EL INTELBCTO te, como una suerte de Leitmotiv desde el co-
inclusive entre los Nuer, cuyos totem corres-
mienzo de nuestra exposici6n
de saber por que
los mamiferos, aves, reptiles y arboles se han
ponden todos a scics u objetos realcs, es for-
convcrtido en simbolos dc las relaciones entre el
zoso reconocer que la lista es harto abigarrada:
poderio espirituai y los linajes, Todo lo mas,
le6n, cobe untuoso (un bovino), lagarto moni-
tor, cocodrilo, diversas serpientes, tortuga, aves-
sefiala que creencias difusas pueden determinar
que algunos seres cumplan csta funci6n: las aves
truz, garza, pajaro durra, diversos arboles, papiro,
calabaza, di versos peces, abeja, hormiga raja,
vuelan y estan por ello mejor capacitadas para
rio y arroyo, ganado de pelaje diversamente mar-
comunicarse con el espiritu supremo que mora
en el cielo. La argumentaci6n no se aplica a las
cado, animates monorquidos, cuero, cabrio de
serpientes. aunque a su manera sean tambien
armazdn, cuerda, diversas partes de los cuerpos
de los aniniales, por ultimo, varias enfermedades. manifestacioncs del espiritu. Los arboles, que no
Cuando se consider an estos t6tcm en conjunto abundan en las sabanas, son considerados como
bondades divinas. gradas a la sombra que ofro
se puede dear que ningun factor utilitario bien des- cen los rios y los arroyos tiencn relaciones con
;

tacado rigid su election* Los mamiferos. peces, aves, el espiritu de las agnas. En cuanto a los animates
plant as y objetos m&$ utiles para los Nuer no figuran
monorquidos y los que lucen un pelaje de aparien*
untre sus t6tcm. Las observations sobrc cl totemis-
cia llamativa, se cree que son los signos visibles
mo Nuer no confirm an, por lo tan to, la tesis de quie-
nes ven en el toteimsmo, principal o exdusivamente, de una actividad espirituai cxeepcionalmente pc-
la expresion ritual de intereses ernpiricos (Evans- derosa.
Pritchard [33, p. 80). A menos de necaer en un empirismo y un nam-
ralismo que Evans-Pritchard rechaza con sobrada
El razonamiento csta explichamente dirigido razon, es preciso reconocer que cstas considera-
contra Radcliffe-Brown, y Evans-Pritchard recuer- tion's mdigenas tienen poco alcance, Pues si no
da que habia sido formulado ya por Durkbcim aceptamos que las aguas sean objeto de actitudes
a proposito de teorias analogas, Lo que sigue rituales en virtud de su funci6n biolbgica o eco-
podiia aplicarse a la interpret aci6n de Firth y ndmica, su supuesta relation con el espiritu de
Fortes las aguas se reduce a una manera meramente
En general los t6tern de los Nuer tampoco son las verbal de expresar el valor espirituai que se les
criaturas que podriamos esperar en virtud de poseer prcsta. y <5sta no puede scr la explicatitim Y lo
alguna particularidad liamativa susceptible de llamar mismo ocurre con los otros casos. En compen-
la a tendon. Antes bicn, las criaturas que ban dado saci6n Evans-Pritchard ha sabido profundizar en
inspiracion a la imagination mitopoyetica de los algunos analisis que le perniiten desmontar pieza
Nuer, y que ocupan el lugar principal en sos cuentos, por pieza, valga la expresion, las relaciones que
no aparceen como totem si no raramentc y de manera en el pens a mi en to de Jos Nuer, unen eiertas cla-
poco signiflcativa (ibid., p. 80).
se$ de hombres con cicrtas especies de animales.
Para del'inir los gemclos los Nuer cmplean for-
Nuestro autor se niega asi a responder a la
cuestidn que hemos encontrado constantemen-
118 I1ACIA LLL INTlsLECTO HA CIA BL INTELECTO 119
mas que a primera vista parecen contradietorias. aunque global men te sigan pertencciendo "a lo
For una parte diccn que los gemelos son "una alto", las aves tambieii pucden repartirse segun
persona" (ran)] par otra afirman que los geme- lo alto y lo bajo Asi se comprende por que* los
los no son "personas" (ran) sino "aves" (dit). gemelos rcciben nombres dc aves "tcrrestres":
Para interpretar corrcctamentc estas formulas es pintada, francolin, etcetera.
preciso recorrer paso a paso el razonamicnto que La relation asi planteada entre los gemelos y
implican. Los gemelos, manifestaciones de po- las aves no se explica ni mediante un principio
der espiritual, son en primer lugar "hijos de de participation, a la manera dc Levy-Bruhl, ni
dios" (gat kwoth) y
por ser el ciclo morada por consideration cs utilitarias como 3as invoca-
divina
tambien se les puede llamar "perso-
, das por Malinowski, ni tampoco por la intuition
nas de io alto" (ran nhial). Por aqui contrastan de una semejanza sensible admitida por Firth y
con los seres humanos comuncs, que son "per- Fortes. Nos encontramos en presencia de una
sonas de abajo" (ran piny). Como los pajaros serie de encadenamientos logicos que unen rela-
son, por si mismos "de lo alto", los gemelos se ciones men tales. Los gemelos no "son aves" por-
identiflcan con ellos. Sin embargo los gemelos que sc confundan con ellas, o porquc se les pa-
rezcan, sino porque los gemelos son, en relaci6n
' E^piViti con los demas hombres, lo quo las "personas de
lo alto" ante las ''personas de abajo" y, en rcla-
alto
J.0
ci6n con las aves, lo que las ''aves fie abajo" son
por relacion a las "aves de lo alto''. Por lo tanto
deirtlt"
ocupan, como las aves, una position intermedia
dt |HMP cntre el espiritu supremo y los humanos.
Aunque no haya sido expresamente formulado
cerr.clo* -
,avesd*- por Evans-Pritchard, este razonamiento lo condu-
!o ba;&
ce a una importante conclusion. Pues esta clase
{-) de inferencia no se aplica solamcnte a las rela-
4 ciones particularcs que los Nuer establecen entre
- "Pertonai los gemelos y las aves (tan estrechamente anaio-
dels bajo** ^ gas, por lo demas, a las que los indies Kwakiutl
de la Colombia Britanica conciben cntre los ge-
- Hunat melos y los salmones, que esta sola conexion
basta para sugcrir que en ambos casos el funda-
siguen siendo seres humanos: aunque pertenecen mento reside en un principio mas general), sino
11
"a lo alto", relativamente son "de aba jo Pero la , a toda relaci6n postulada entre grupos humanos
misma distincion se aplica a las aves, paesto y especies animates. Como ha diclio el propio
que algunas especies vuelan menos alto y menos Evans-Pritchard, esta relacion es de orden nietafd
bjen que otras: a su mancra, por corisiguicnte, y rico (ibid., p- 90: voetic metaphors). Los Nuer
120 HACJA EL INTELECTO 11 AC I A Eh INTIiLliCTO 121
hablan cle las especies naturales por analogia con Sobre las crialuras se proyectan nociones y senti-
sus propios segmentos socialcs, talcs conio los micntos cuyo or i gen no se encuentra en el las, sino
linajes, y la relation entre un linaje y una especie en otra parte ( Evans-Frit chard 14], p. 19),
totemica es concebida con forme al modelo de
lo que ellos llaman bnth: relacion entre linajes Por fecundas que sean estas concepciones, des-
colaterales descendientes de un ancestro comun. piertan sin embargo dos rcservas. En primer
Asi pues, el mundo animal es pensado en t^rminos lugar, el analisis de la teoria indigena de ios ge^
de mundo social. Existe la comunidad (cieng) de me los esta demasiado cstrechamentc subordinada
los animales carnivores Ie6n, leopardo, hiena, a U tcologia propia de los Nuer;
chacalj perm salvaje y perro domestico
que
La formula [que asimila los gemelos a pdjaros\ no
comprende como uno de sus linajes {thok dwiel)
las mangostas que se subdividen en sublinajes:
traduce una rclacibn diadica entre los gemclos y las
aves, sino una relacion triadica entre los gemelos,
variedades de mangostas, de pequenos felinos, etc.
las aves y Dios. Es en relacion con. Dios como los
Los herbivores forma rt una coiectividad o clase gemelos y las aves tienen earacter comiin*,. < Evans*
(bab) que comprende todos los b6vidos antllo- : Prilchard [3], p. 132).
pes, gacelas, bufalos y vacas; y las Jicfarcs, borre-
gos, cabras, etc. El "pueblo sin pies" agrupa los La crccncia en una divinidad suprema, sin em-
linajes de serpientes y cl "pueblo de los rfos" bargo; no es neeesaria para que se establezcan
reune todos los animales que frecuentan las co- relaciones de esta clase, puesto que nosotros
rricntcs de agua y los pantanos: coeodrilos, 3a- mismos las hemos puesto en evidencia en socie^
gartos monitores, todos los peces, las aves acua- dades de espiritu mucho menos teologieo que la
ticas y pescadoras, y, ademas, los indigenas de los Nuer. 1 De aqui que al formular de esta
Anuak y Balak Dinka, que no crfan ganatlo y son manera su interpretation Evans-Pritchard corra
Pescadores y hortelanos en las or ill as de los el riesgo de restringirJa: al igual que Firth y
rios. Las aves form an una vast a comunidad sub Fortes (aunque en menor grado) presenta una
dividida en varios linajes: "hijos de Dios", "so* interpretation general en el lenguaje de una so-
brinos de los hijos de Dios'\ "hijos o hijas de ciedad particular y asi limita su alcance.
nobles" (ihicL, p, 90), En segundo lugar, Evans-Pritchard no parece
Estas clasificaciones te6ricas sirven de base a habcr medido la importantia de la revolution
las rcpresentaciones tot^micas: efectuada, aigunos afios antes de la publication
de Nuer religion, por Radclitfe-Brown con su se-
Por consiguicnte la relacion lot Arnica no puede bus-
carse en la aaturaleza propia del totem, sino en las
desde estc pun to de vista el esquema de
i Compiirese
asociaciones que evoea en la mente (ibicL, p, 82).
la p. US de presentc obi a con el que ofrecimos en
la
La geste d'Asdiwd (Armaria 1958-1959 de la Eeole Frati-
Formula a la cual Evans-Prit chard Iia dado re* que des Hauic-s t tides, seceion de Ctencias rcligiosas,
cientemente una expresi6n mas rigufosa: pi 20. Rcpublicado en el numero 179 de Les Temps mo-
dernes, marzo de J 961, p. 1099).
f
122 II AC A
I 1:1. 1MTKLKCT0 1IAC1A EL INTELECTO 123
gunda teoria del totemismo. 2
Esta ultima dificre Las tribus australianas del rio Darling, en Nue-
mucho mas radicalmente dc la primera dc lo que va Gales del Sur, tienen una division en dos
en general han crcido los etnologos tnglcses. A mitades exogamas y matrilincales llamadas res-
nuestro juicio no solamente consuma la liquida- pectivainente haicon {eaglehawk) y corneja (crow).
cion del problema totemico: saca a la luz el Podemos tratar de dar una explicacion histori-
vcrdadcro problema, que es plantcado a otro ni- ca de scmejanie organizaeion social: por cjem-
vel y en terminos dilerentes, y que aun no habfa pio, dos poblaeiones enemigas podrian haber de-
sido claramcitte pcrcibido, aunquc su presencia, eiciido un dia concert ar La paz y, para mcjor
en ultima instancia, pucda considerarsc la causa asegurarla, haber convenido en que, en lo suce-
profunda de las intensas inquietudes que el pro- sivo, los hombrcs dc tin grupo desposarian a
blema totemico ha provocado en el pcnsainiento las mujeres del otro grupo, y redprocamente,
etnologico. Sena dificil de creer, en eiecto, que Como nada sabemos del pasado de las tribus en
numerosos y grandes ingenios se esforzaran sin cuestion, esta clase dc explicacion esta condenada
motivo razonable, aun cuando el est ado dc los a no perder su earacter gratuito y de conjetura,
conocimientos. y tenaccs prcjuicios les im pi die sen Por lo tan to, tratemos mas bien de vcr si en
tomar eonciencia, o no les dejasen vcr mas que otras partes existcn institucioncs paralelas. Los
una apariencia deformada. For eso ahora tenemos Haida de las islas dc la reina Carlota, en la Co-
que volver nuestra a tendon hacia esta segunda lombia Britanica, estan divididos en mitades ma-
teoria de Radcl if re-Brawn. trilineales exogamas, a las cualcs llaman, respec-
tivamente, aguila (eagle) y eucrvo (raven). Un
Sin que el autor mismo sc haya encargado de mito Haida cuenta que al comienzo de los tien>
subrayar su novedad, esta teoria aparecc veinti' pos, el aguila era duefia y sefiora de toda el agua
dos anos des pues de !a primera en la Huxley del mundo, que guardaba enccrrada en una cesta
Memorial Lecture for 1951, titulada "The compa- hermetica. El cuervo robo la cesta, pero mientras
rative method in social anthropology". De hecho volaba por cncima de las islas el agua se derramo
Radclifi'e-Brown la ofrece como un cjempio de sobre la tierra: de esta manera fueron creados
ese mctodo comparative que es el unico que pue- los lagos y rios en donde las aves sacian su sed
de permitir a la antropologia Formular "proposU desde cntonccs, y que vinieron a poblar los sal-
ciones gene rales". Dc la misma manera habfa moncs, que consiituyen cl alimento principal de
sido introducida la primera teoria (vcase p. 90). los hombrcs,
Asi pues, entre la una y la otra hay continuidad Las aves ep6nimas de estas mitades australia-
en el piano metodol6gico. Pero la semejanza tep nas y norteamericanas pertenccen por lo que
mina alii, hemos visto a especies muy pr6ximas y simetri-
camente opuestas. Ahora bien, existe en Australia
^ Tod a via en 1960 Evans-Pritchard pa red a creer que
la contribuci6n de Radcliffc-BrowTi al problema del tote-
un mito muy parccido al que acabamos dc resu-
iirismo se rcducia a su artieulo de 1929. ( Evans-Pritchard mir: en otro tiempo el halc6n tenia encerrada
[, p. 19, n. 1). cl agua en un pozo tapado por una gran piedra
124 MAC! A III INTULUCTO
ltAdA 11L IMTELBCTO 125
que levantaba cuando queria beber, La corneja
en misrna catcgona que su abuelo y que su nic-
la
lo sorprcndio en estos manejos y, queriendo be-
to, en tanto que su padre y su hi jo caen en la
ber a su vex, levanto la piedra, se rased la cabeza
catcgoria opuesta. Las mas de las vecas estas
infestada de alimafias eiicima del agua y se
mitades formadas por gencradones alternas ca-
olvido dc volvcr a tapar cl pozo, Toda cl agua
recen de nombre, Pero cuando lo tienen, pueden
sc salio del pozo, dio origen a la red hidrogni-
Uevar nombres dc aves: por ejcmplo, en Austra-
fica dc la Australia oriental y los piojos de la
lia occidental, martin pescador y abejaruco, o
corneja se transformaron en peces de los que ac-
tambien pajaro rojo y paj aro negro
tualmente se alhnentan los indigenas, Sera
necesario que, como los aficionados a las recons- Asi sc ha ampliado la prcgunla que formulamos al
trucciones bistoricas, imaginemos antiguas rela- comienzo
por que todos esos pajaros. Ademas dc
clones entrc Australia y America para cxpJkar las mitades exogamas, otras clases dc divisiones dua-
estas analogias? Hstas son denoiadas por referenda a un par de aves,
Esto seria olvidar que las mitades exogamas Y lo que cs mas, no siempre se trata de aves. En
australianas matrilineales y patrilincalesson
Australia las mitades pueden verse asoeiadas tam-
bien a otras pare j as dc animates: dos especies de
designadas frecuentemente con nombres de aves
canguros en una region, dos especies dc abejas en
y que en la propia Australia, por consiguiente, otra. En California una mi tad csta asociada al co-
las tribus del rio Darling no hacen sino ejempli- yote, la otra al gato monies ( Radcliffe-Brovvn [4],
ficar una situacion general Encontramos la ca- p. 113),
catua blanca opuesta a la corneja en Australia
occidental, la cacatua blanca opuesta a la ncgra EI mdtodo comparative consist precisamente
en la provincia dc Victoria. Las aves totem estan en integrar un fen6mcno particular en un con-
muy difundidas tambien en Melanesia; las mita- junto que el progreso de la comparacicn hace
des de algunas tribus de la Nueva Irlanda llevan cada vez ms general. Y para terminar nos en-
los nombres, respectivamentc, del aguila de mar frentamos al siguiente problema: ^como explicar
y del gavilan pescadon Generalizando todavia que los grupos socialcs o segment os de la socie-
mas se vincularan los hechos preccdentes con los dad se distingan unos de otros en virtud de la
tocantes al totem ismo sexual (y ya no de mita- asodacion dc cada uno de el los con una cspecie
des), denotado asimisroo por aves o animates natural particular? Este problema, que es preci-
asimilados: en Australia oriental el rourcielago samente cl del totemisrno, ocuita otros dos: como
es eL totem masculine, en tanto que la lechuza es
eoncibe cada sociedad la relacion entre los seres
el femenino; en la parte septentrional de Nueva
humanos y las demas especies naturales (proble-
Gales del Sur estas funciones estan confiadas,
ma exterior al totemismo, como lo demuestra el
respect ivamentc al murcielago y una cspccic de
ejemplo de las islas Andaman) y c6mo pur otra
J
Climacterh* Por ultimo, ocurrc que el dual is mo
;

parte, los grupos socialcs llegan a scr identify


australiano se manifiesta en el piano de las ge
cados por medio de emblemas, de simbolos o de
neraciones, es decir que un individuo se coloca
ubjetos emblem ati cos o simb61icos. Este segundo
126 IIACIA KL iNTl-UiCTO IIACIA EL INTHI.ECTO 127
problcma rcbasa igualmcntc los marcos del to presentaciones y, por otra al interpreter conjuu-
temismo, puesto que desde cste pun to dc vista tm tamente todas las variant es del mismo mito,
inismo papel puede serle asignado, scgun la cla- Este mi to, conocido en varias regiones dc Aus-
tralia, pone en escena dos protagonistas euyos
se de comunidad considcrada, a una bandera,
a un blason, a un santo o a una especie animal, conflictos constituyen la materia principal del re-
Hasta ahara la critica de Ra deli fie- Brown re- lato. Una version dc la Australia occidental hace

nueva la que habia formulado en 1929, estricta- referenda a Halcon y a Corneja, el primcro tio
mente conforms como lo hemos vis to, con la dc matcrno del segundo y tambien su suegro po~
Boas (veansc pp. 23 y 89). Pcro su conferencia tencial en virtud del matrimonio preferente con
dc 1951 "hace una innovacion al proclamar que la hija del hcrrnano dc la madre, El suegro real

csta critica no basta, puesto que subsisle un pro- o potencial tiene derecho a exigir a su yerno y
blcma no rcsuclto. Aun suponiendo que se pueda sobrino regalos de alinieratos, y asi Halcon le or*
ofrecer una explfcaeidn satis factoria de la predi- dena a Corneja que le traiga un canguro wallaby.
leccion "totemica" por las es pedes ani males, fal- Dcspues de una caza fructuosa Corneja sueumbe
taria comprender por que delerminada especie es a la tentacion: se come la picza y simula rcgresar
con el rabo entrc las patas. Pcro el tio sc mega
preferida a otra.
a creerlc, y le pregunta por su hinchatio vientrc
tEn virtud de que' principio se eligen parejas como Corneja dice que para calmar su hambre se ati-
el halcon y la corneja, el aguila y el cuervo, el co- borro de goma de acacia. El Halcdn, que sigue sm
yote y el gato months para reprcscntar a las mitades creerlc, le hace cosquillas a su sobrino hasta
dc una organizacitin dualista? La pregunta no ^ cs que vomita la carne. A mancra de eastigo arroja
inspirada por una van a curio si dad* Si comprendiesc- al culpable al fuego y lo manticne alii hasta que
mos el principle nos eneontra names quizes en con- sus ojos se enrojecen y sus plumas se enncgrc-
diciones de saber, desde dentro, como cs que los
cen, en tan to que el dolor arranca a Corneja su
indigcnas misraos sc represcntan la organizaci6n dua
ehillido, caractenstico en lo sucesivo. Halcon de-
lista en funci6n de su cstruciura social. En otras
palabras, en vez de prcguntarnos: ^por que todas creta que Corneja no volvera a eazar por su
est as aves? podemos pre gun tar nos :por que", mas cuenta, y que se vera reducido a robar la caza.
espedalmcnte, el halcon y la corneja, y todas las dc- Dcsdc cnlonccs las cosas lian sido asi.
mas parejas? (ibid., p* 114). Es impossible comprender estc mito sigue di-
r

ciendo Radclif fc-Brown, sin hacer referenda al


Esto tiene decisiva importancia. Trae consigo contexto etnografico, El australiano sc considers
la reintegraci6n del contenido a la forma y abre "comedor dc carne" y cl halcon y la corneja,
de tal mancra cl camino dc un vcrdadero anali- aves carnivoras, son sus principales competido-
sis estructural, alcjado por igual del formalismo res. Cuando los indigenas cazan incendiando los

y del fundonalismo, Pues es un analisis estruc- matorrales, los halcones aparecen en seguida para
tural el que lleva a cabo Radclif fe-Brown, por una disputarles las piezas que huyen de las llamas
parte consolidando las instituciones cpn las re- tambien ellos son cazadores. Posadas en las ra-
..

128 HACIA EL INTBLECTO I1ACIA III, INTliLECTO 129


mas, no lejos de las hogueras del campamcnto, Para obtencr cste resultado las especies natu-
las conic jas espcran la oportunidad de robar rales se elasifican en parejas de oposicioncs, y
algo del fest in. esto no es posiblc mas que a condicion de elcgir
Los mitos dc estc tipo pueden compararse con especies que tcngan por la menos un rasgo en co-
otros, cuya eslructura es analogs, aunque hagan mun, que permita compararlas,
intervenir animates diferentes. Asi por ejemplo, El principio es claro en el caso del halcon y
los indfgenas que viven en los limitcs de la Aus- de la corneja, que son las dos principalis aves
tralia meridional y dc Victoria cucnlao que el carnivoras, aunque difieran la una de la otra, la
eanguro y cl wombat (otro marsupial, pcro mas primera como avc de presa, la segunda como dc-
pequcfio), que represent an sus princi pales ani- voradora de carrona. Pcro ^eomo interpretar la
males dc caza, antario eran amigos. Un dia Wom- parcja murcielago-lechuza? Radcliffe-Brown con-
bat se puso a hacerse una "casa" (la especic es ficsa que primero le sedujo su caractcr comun
terricola), y Canguro sc burlo de &i y lo maltrato. de aves nocturnas. Sin embargo en una region de
Pero cuando por primera vez comenzo a Hover Nueva Gales del Sur es un Climacieris, pa j arc
y Wombat se cobij6 en su "casa", le neg6 la en- diurno, el que se opone al murcielago como totem
trada a Canguro, alcgando que era demasiado pe~ femenino: en efecto, un mito rclata que fue el
quena para dos. Canguro, furioso, le dio a Wom- primero eJ que les ensend a las mujeres cl arte
bat en la cabeza con una picdra, y le aplano cl de trepar a los ar boles.
cranco, Y Wombat se desquito clav^ndole una Alcntado por csta primera cxplicacion que le
lanza en la grupa a Canguro, Desde cntonces lap proporciono un informante, Radcliffe-Brown pre-
cosas no han cambiado: el wombat tiene la ca- gunta: '^Que semejanza hay entre el murcielago
beza aplanada y vive en una madriguera el can- ;
y el C1imacterisT\ a lo que el indfgena responde,
guro tiene cola y vivc a descubierto manifiesiamcnte sorprendido por tal ignorancia:
"pero no ve que los dos viven en Jos Iiuecos
]

Sin duda no se trata mas que de t4


uno de esos cuentos
dc los troncos dc los arboles!" Ahora bicn tal
de "fuc precisamente asi" la just-so" story*), que
f

es igualmente el caso de la lechuza (night owl) y


podemos juz.gar pueriL Divierte al auditorio, cuando
Pero del chotacabras {night jar). Comer came, vivir
el narrador sabe cent aria eon el tono debido.
si examinamos algunas doccnas dc cuentos dc b al abrigo de los arboles es un rasgo coraun a la
mis ma clasc descubrimos en ellos un tern a comuri.
h
pareja considerada, y ofrece un pun to de compa-
Las semejanzas y diferencias en ire las e species ani- raeion con la condicion humana.* Pero existe
mates sc cxprcsan en teVminos de amislacl y dc 8 Como vnraos un poco mds alia del I ex to de Radcliffe-
conflicted de solidavidad y dc oposicion, Dicbo de otra
Brown, podra pitjgimtarsenos de que man era la vida <le
inanera, cl uni verso de la vida animal es represen- las aves que haccn su nido en los agujeros de Jos arboles
tado en fonna de relaciones sociales, como las que hacc pensar en )a coiidici6n humana. AHora bien, se co
N
prevalccen en la sociedacl dc los homhres (Raddiffe- noce por lo menos una tribu australiana en la que las
Brown [41, p. 116). initades eran nombradas segiin partes del irbol; "Entire
los Ngeumba la mitad Gwai mud then esta dividida en
* Cuentos popularization por Rudyard Kipling [EJ. tthurai (base) y wangue (mitad), en tanto que ia mitad
130 IIAC1A EL INTELECTO
IIACIA EL INTELECTO 131
tambicn una oposicion interior a la pareja, y sur> obstaculo para
yacente a la similitude aunquc son carnivoras,
la integraci6n sirva mas bien para
producirla.
dos aves son, rcspeclivarnente, "cazador" y "la-
dron". Miembros de una misma cspecie, las caca- La demostraci6n de Radelif'fe-Brown suprirne de-
tuas dificren por el color, bianco o negro; aves finitivamente el problema en que cstaban ence-
por igual arboricolas son diurnas o nocturnas, rrados tanto los adversarios como los partidarios
etcetera* del totemismo, puesto que solo podian
1' asignar
Por consiguiente, la division ''haleon-corneja a las especies vivientcs dos papeles el de estimu-
:

de de la que habfamos
las tribus del rio Darling, lante general o c\ de pretexto arbitrario.
Los
partido, al finalizar el analisU no se nos mani- animales del totemismo dejan de ser,
solamente
liesta mas que come "un tipo de aplicacion, muy o sobrc tqdo, criaturas tcmidas,
admiradas o co-
frecucnte, de cicrto principio estructural" (p. 123 ) dJciadas; su reahdad sensible deja
traslucir no-
este principio con slate en la union de terminos clones y relaciones concebidas por el
pensamiento
opuestos. Por medio de una nomenclatura especial, rcHexivo a partir de los dates de la obserracion,
constituida por terminos animales y vegetales (y Por ultimo, se comprende que las especies
natu-
tal es su unico caractcr distintivo), el supuesto rales no sean elegidas por "buenas
para comer"
totemismo no haee sino expresar a su manera sioo por "buenas para pensar". Entre
esta tesis
o diriamas hoy que por medio de un codigo y la que la precedio media una distancia tan
particular
corrclacioncs y oposiciones que pue- grande que nos gustaria saber si Radcliffe-Brown
den ser formal izadas de otra forma; asi, en al- se dio cuenta del cam no recorrido.
i
La respuesta
gunas tribus de America del Norte y del Sur por se encuentra quizas entre las notas de los
cursos
oposiciones del tipo cielo-tierra, guerra-paz, rio dtctados por el en Africa del Sur,
y en el texto
arriba-rio abajo, rojo-blanco, etc., cuyo modelo inedito de una conferencia acerca de la
cosmo-
m&s general, asi como u aplicacion mas sistema- logia australiana, que fueron sus ultimas
oporiu-
tica, se encuentran quizas en China, en la opo- mdades de expresar su pensamiento antes de mo-
sicion de los dos principios Yang y Yin: macho rir en 1955. No era hombre que
admitiese de
y hembra, dia y nuche, vcrano c invierno, de la buena garm el haber cambiado de opinion,
ni
union de los cualcs rcsulta una total idad organi- tampoco le gustaba reconocer posibles influen*
zada (tao): pareja conyugal, dia cntero, ano.i/El cias. Y sin embargo es dindl no darse
cuenta de
totcmismo se reduce de est a manera a un modo que los dicz anos que prccedieron a su Huxley
particular de formular un problema general ha^ :
Memorial Lecture se distinguieron por el acerca-
cer de manera que la oposicion en vcz de ser un miento de la antropologfa y la lingiiistica cstruc-
turaL Para todos aquellos que nan participado
Gwaigulir csta identtficada con witiggo {copa). Estos nom*
bres guardan relation con las diferentes* partes de la en la empresa, es por lo menos tentador creer
sombra dada por los arboles, y aluden a- los cmplaza* que tal vez encontro eco en el pensamiento de
mientos respectivamente ocupados en los cam pa men* Radchffe-Browm Las nociones de oposicion y
tos. T
," (Thomas, p. 152), r de correlacion, de pareja de oposiciones, tierjen
HACIA EL INTULECTO 133
132 HACLA EL INTELECTO amorfa* Pero contrariamente a lo que Radcliffe-
una larga historia; pero fueron la lingiiistica es- Brown se inclina todavia a creer, es esta Idgica

tructural y, siguiendo sus huellas, la antropologia


de las oposi ciones y las correlaeiones, de las ex-
estrucmral las que volvieron a ponerlas en un clusiones y las inclusion es, dc las compatibilidades
lugar honroso en el vocabulario de las cicncias y las ineompatibilidades, la que expliea las leyes
humanas; es notable cnconlrarias en cscritos dc de la asociacion, y no at contrario: un asociacio-
con todas sus im* nismo rcnovado debcria fundarse en un si sterna
la pi Lima dc Radcliffc-Brawn,
plicaej ones que, como vimos, lo condujeron a de operaciones que no careceria de analogias con
abandonar sus posiciones antcriores, marcadas el algebra de Boole, Segtm muestran las con-
todavia con el sello del naturalismo y del empi- clusions mismas de Radcliffe-Brown, su anali-
sis de los hechos australianos lo condujo mas
rismo. Sin embargo el abandono de estas posi-
ciones no se hizo sin alguna vacilacion: durante alia de una simple generalizacion etnografica,

un breve momento Radcliffe-Brown no pareeid hasta alcanzar las leyes del lenguaje y del pen-
esiar scguro acerca del aicance de su tesis y
de samiento mismo,
su validez mas alia del rirca de los hechos austra- Y esto no es todo. Observamos ya que Radclif*
lianos: fe-Brown ha eomprendido que. en materia de
analisis estructural es imposible disociar la for-
La concepcion austraiiana de lo que aqui designs ma del contenido. La forma no esta fuera, sino
mos con el termino de "opasiclon" es una aplicaci6n dentro. Para captar la razon dc las denominacio-
particular dc la asociacion por "contrariedad", rasgo nes animates es preciso considerarlas concreta-
universal del pensamiento humano que nos incita a mente, puesto que no cstamos en libertad de
pensar por parcjas de contraries: arriba y abajo, fuer- trazar una frontera, mas alia de la cual reinaria
te y debil, negro y bianco. Pero la noci6n
australiana
lo arbitrano. EI sentido no sc dcereta, no se halla
de oposicidn combina la idea dc una pareja de con-
traries con la de una pareja de adversaries (ibid.,
en ninguna parte si no se encucntra por doquier;
p, 118),
Es cierto que nuestros limitados eonocimientos
nos prohiben. freeuentemente perseguirlo hasta
Es bien cierto que una consecuencia por lo sus ultimos reductos: asi Radcliffe-Brown no ex-
plica como es que algunas tribus australianas
dermis no enunciada claramente todavia del es-

tructuralismo moderno debcria ser salvar la psi- conciben la afinidad cntre la vida animal y la con-
asociacionista del descredito en que ha dicidn humana en forma de la rclacion de los
eologia
caido. El asociacionismo tuvo el gran merito de gustos carmvoros, mientras otras tribus recurren
esbozar los contornos de esta logica elemental, a una comunidad de habitat. Pero su demostra-
suerte de minimo comun denominador de todo
cibn supone implicitamente que tarnbien esta di-
pensamiento, y solo le falto reeonocer que se tra* ferencia es significativa y que, si estuviesemos
taba de una logica original expresion directade suficientemente in form ados, podriamos ponerla
la cstructura del espirilu (y detras del espiritu, en correlaci6n con otras diferencias que se puc-
sin duda del cerebro), y no dc un producto pasivo
den descubrir entre las creencias respectivas de
de la acci6ri del medio sobrc una 'concicncia
134 HACIA EL TNTELECTO
o entre las rela-
los clos grupos, entre sus tccnicas
ciones que cada uno mantiene con el medio.
En efeeto, el metocto seguido por Radcliffe-
V. EL TOTEMISMO DESDE DENTRO
Brown es tan solido como las interpretaciones
Sin dum Radcliffe-Brown hubicsc rechazado las
que le sugiere, Cada nivel de la realidad social
conclusiones que acabamos de sacar de su demos-
sc lc manifiesta como un complcmento indispem
tracion, pues hasta el final de su vida, y como lo
sable, a falta del cual serfa imposible comprender
atestigua cierta correspondencia, 1 se atuvo a una
los otros niveles. Las costumbres remiten a las
conception empirista de la estructura. Sin em-
crcencias, y estas rcmitcn a las tccnicas; pero
bargo, crcemos habcr trazado, sin deformarlo, el
los diferentes niveles no se reflejan simplemente
csbozo de uno de los caminos abicrlos por su
unos en otros reaccionan dialecticamente entre
:

conferentia dc 1951, Aunquc no lo hubicra segui-


si, de tal manera que no podemos esperar cono*
do, testifica la fecundidad dc un pensamicnto que,
cer uno sin liaber estimado primcro en sus rela-
aunque asediado por la vejez y por la enferme-
cioncs de oposicion y de correlacion respectivas
dad llevaba en si estas promesas dc renovation.
las instituciones, las representacioms y las sltUCt-
P

Por mas nueva que parezca en la literatura


ctoncs, Asi en cada una de sus empresas prac-
etnologica la ultima tcoria del totemismo de Rad-
ticas la antropologia no hace sino poner de relieve
cliffe-Brown, el no fue, con lodo, su inventor;
una homologia dc estructura entre el pensamien- pcro cs poco probable que se inspirara en pre-
to humano en ejercicio y el objeto humano al cursors cuyo lugar cae al mar gen de la reflex 1611
cual se aplica. La integration metodologiea del etnologica propiamente dicha. Habida cucnta del
fondo y de la forma refleja a su manera una. in- caracter intelectualista que hemos rcconocido en
tegration mas escneiak la del metodo y la rea- csta teona, quiza sorprenda encontrar que Berg-
lidad. son defendio ideas muy semejantcs. Y sin em-
bargo encontramos en Las deux sources de la
morale et de la religion el esbozo dc una tcoria
cuya analogfa en algunos respectos con la de
Radcliffe-Brown es- intcresantc poncr de relieve.
Por lo demas, esto dara ocasion de plantcar un
problema que tiene que ver con la historia dc las
ideas y que permite tambien ascender hasta
los postulados implicitos en las reflexiones accr-
ea del totemismo: ^c6mo se explica que un

1
Wasc la carta de Radcliffc-Brown al autor del pre-
sents Irabajo, en: S. Tax> L< C, Eiselcy, I- Rouse, C F.
+

Voegclin, ed,, An appraisal of anthropology today, Chicago,


1953 J p. 109.

135
EL TOTliMISMO DI-SDE DUNTKO 137
136 liLTOTEMISMO MZS0B DONTRO
A la vez que la naturalcza del animal parece con-
fil6sofo, del que se sabe el In gar que concede a la con trarsc en una cualklad unica, se diria que su indi-
afectividad y a la experiencia vivida, se situe vidual idad se disuetve en un genero. Rcconoccr un
cuando aborda uti problema etnologico en el polo hombre consiste en distmguirlo de los demds hum-
opucsio do los ctnologGS cuya posicion doctrinal es bres; mas rcconoccr un animal dc ordinario es darsc
pr6xima a la suya en todos los demas respectos? encnta de la especic a la que pertcnecc. . Un animal
.

En Les deux sources, Bergson aborda cl tote- podra ser harto concreto c individual, pero- sc nos
mismo por la via del culto de los animates, que mani fiesta e sen da I men te como una cu alidad, y csen-
cialmcntc tambien como un gencro (Bergson. p. 192),
reduce a una modalidad del culto de los espiritus.
EI totemismo no sc confunde con la zool atria, Es esta percepcion inmediata del genera a tra-
pero de todos modos supone "que el hombre 1 ra- vels de los individuos que caracteriza la rela-
!o
ta una cspeeie animal, o hast a vegetal, y a veecs ci6n entre el hombre y el animal o la planta; es
un simple objeto inanimado, con una deferencia
1
ella tambien la que ayuda a comprender mcjor
que no deja de parecerse a la religion' (p, 192). M
esa cosa singular que es el totemismo". En cfec-
Esta deferencia parece ligada en el pensamiento to, la vcrdad debe ser buscada a medio camino
indigena a la creenda en que existe una identic entre las dos soluciones extremas que acaban dc
dad entre el animal o la plan la, y los miernbros ser reeordadas:
del clan, ^C6mo podria explicarse esta crccncia?
La gama dc las inicrpretacioncs propucstas se No podemus sacar nada en claro de que se diga que
cscalona entre dos hipotcsls extrcmas, y por lo un clan es tal o cuaf animal; pero que dos clanes
tanto nos bastard con examinarlas: ora una "par- comprendidos en una misma tribu deban ser nece-
sariamente dos animales diferentcs, cs cosa mucho
ticipacion" a la nianera dc Levy-Bruhl, que no se
mas insiructiva, Supongamos, en efcctu, que se quic-
cuida gran cosa de los sentidos multiples que ra sefialar que estos dos clanes constituyen dos
ofreeen, en las diferentcs lenguas, las cxpresiones especies, en la acepciou biologica del termino, se. .

que traducimos por el verbo ser, dc significacion les dara. a uno de ellos el nombre de un animal
. .

equlvoca hasta en nuestros idiomas; ora la reduc- y al otro cl dc-otro. Cada uno de estos nombrcs con-
ci6n del totem al papel de cmblema y de simple slderado por separado no era sino una donominacion:
designation del clan, como hace Durkheim, pero tornados juntos cquivalcn a una afinflation, Dicen,
sin poder explicar entonces el lugar ocupado por en efecto, que los dos clanes son de sangre dife rente
el totemismo en la vida de los pueblos que lo (Bergson, pp 193494). +

practicam
No tenemos necesidad de seguir a Bergson has-
Por lo demas, nhiguna de las dos interpretacio-
ta el de su teona, porque entrariamos en
final
nes permite responder sencillamcnte y sin cqui-
voco a la cuestion planteada por la evidente pre-
un terreno m&s fragiL Bergson ve en cl totemis-
dilection por las especies animales y vegelales,
mo un medio de exogamia, que a su vez es clccto
de un instinto destinado a impedir las uniones
Asi pues, nos vemos llevados a buscar lo que
biol6ieamente fkocivas entre parientcs proximos.
puede haber de original en la manera como el hom-
Pero si tal instinto existiese, seria superfluo el
bre percibc y concibc las plantas y los animales:
138 EL TOTHMISMO DESDE DENTRO
EL TOTEMISMO DESDE DENTRO 139
recurso a las vias institucionales. Ademas ei mo Esta perspicacia del fil6sofo, que le impone por
delo socioltigico estaria en curiosa contradiccion
encima de todo la respuesta exacta a un proble-
con el original zoologico que lo habrla inspirado:
los animalcs son encloiramos, no Lxo^amos; se
ma etnologico no resuelto aun por los etnologos
proiesionales (la publicacion de Les deux sources
unen y se reproducen exclusivamente dentro de
cs apenas posterior a la primera tcoria de Rad-
los limites de 3a espeeie* Al hacer de cada clan
cliffe-Brown), es tan to mas notable porque se
una "especic" y al difcrenciarlos "espcefficamen-
produce en esta ocasion una verdadera contra-
te" se Hcgaria, por tan to si el totemismo estu-
danza doctrinal entre Bergson y Durkheim, que
vicse fundado en tendencias biologicas y en senti-
sin embargo son conternporaneos. El iilosofo del
nucntos naturalcs a un rcsultado contrario dc]
movimiento encuentra la soluci6n del problema
que se buscaba: cada clan debcria ser end6gamo totcmico en cl terreno dc las oposicioncs y de
como una especie biologica, y los claries senan las norioncs; Durkheim, siguiendo un curso in-
extrafios los unos a los otros.
verso y por muy propenso que fuera a rem ont ar-
Bergson tienc tanta concicncia de estas dificul^
se siempre hasta las categorsas o las antinomias
tades que se apresura a modificar su tesis en dos
mismas, buscaba esta solucidn en el piano de la
respect os. Aunquc sostienc Ja realidad de la
indistincion. En efecto, la teoria del totemismo
nccesldad que llevaria a los hombres a evitar las
de Durkheim se dcsenvuelve en trcs tiempos, de
uniones consangumeas, reconoce que no le co~
los cualcs Bergson en su critica se content6 con
rresponde ningun instinto "real y opcrante" La
conservar los dos primcros. EI clan empicza por
naturaleza remedia esta carencia echando mano
asignarse "instintivamente" un emblema (vease
de la mteligeneia, al suscitar "una representa-
p, 107), que quizas no sea mas que un sumario
cion imaginative que determina la conducta como
dibujo, reducido a unos euantos rasgos. UJterior-
lo hublcse hecho el instinto" (p. 195), Pcro apar-
mente se "reconoce" en este dibujo una figuraci6n
te de que desembocamos aqui en plena metafi-
animal, y se modifica en conseeuencia, Esta
sica, esta " represent acion imaginativa
1
como aca-
',
figuracion cobra al fin caracter sacro por confu-
bamos de ver, tendna un contenido exactamente sion sentimental del clan con su emblema.
in verso al dc su objeto supuesto. Sin duda para
Pero <;c6mo es que esta serie de opcraciones,
superar cstc segundc obstaculo debe rcducir Berg-
que cada clan ejecuta por su cuenta e indepen-
son una representaci6n imaginativa a una forma
dientcmente de los otros clanes, pucde organi-
Asi pues, cuando [los mtcmbros de dos clancsl de- zarse finalmente en sistema? Durkheim responde
claran que constltuycn dos cspecies animates no
Si el principio totemico tiene su sede de elecei6n en
hacen hincapie" en la animalidad sino en la dualidad
una especie animal o vegetal detcrminada, no podia
(ihid.i p. 195).
que da r local iza do. El caracter sagrado es con t agio so
A pesar de la difcrencia de sus premisas, Berg- en grado elcvadisimo; asi se extendio del ser tote-
son enuncia, anticipandosele vcinto anos, la con* rmco a todo to que tuviese que ver con 6\ de cerca
o de lcjos, , sustancia que lo nut re.
. : . ,cosas que
clusitin de Radcliffe-Brown.
se le parcccn, seres di versos con los cuales guarda
. ,
140 EL TOTEM IS MO DESDE DEMTRO
cons ta n t e re la cion Fi na I m en te el m u n do en l ero
, . , hh T0TI5MISM0 DESDE DEMTRO 141
se halI6 rcpartido entre los principios totdmicos de oponc. No conoce ni mesura ni matices: busca los
la misma tribu (Durkheim, p, 318). extremes; por consiguiente emplea los mecanismos
r
logicos con una suerte de torpeza, pero no ignora
El termino 'rcpartido" encubre mamfiestnrneiv ninguno (Durkheim, pp. 340-342).
te un equivoco, pucs un aute'ntico reparto no es
resultado de una limitacion mutua c imprevista
Si hemos citado por extenso estas Kneas, sin
de varias areas en cxpansi6n, eada una de las
duda ha sido en primer lugar por que son de lo
mejor de Durkheim: el que admitia que to da vida
cualcs invadiria la totalidad del campo si no cho-
social, asi sea elemental, supone en el hombre
case con los avanccs de las otras. La dis tribu-
una actividad intelcctual cuyas propiedades for-
cion rcsultante dc csto seria arbitraria y con tin-
mates no pueden ser, por consiguiente, reflejo de
geote; procedcria de la historia y del azar, y scria
la organizacion concreta de sociedad. Pcro
la
imposible comprender como es que distincioncs
sobre todo el texto de las Formes
elimentaires,
pasivamente vividas, y experimented as sin haber
sido conccbidas jamas podrian ser el oil gen de
como los que hublesemos podido extraer del se-
,

esas "clasificaciones primitivas" cuya car&ctcr sys-


gundo prcfacio de las Mgles y del ensayo sobre
las formas primitivas de clasificacion, senala las
tematica y caherente establecio Durkheim con
Mauss contradicciones inherentes a la perspectiva contra-
ria, adopt ada demasiado a menudo por Durkheim
Es precise que csta rnentalidad carezca de relacion cuando afirma el primado de lo social sobre el
con la nuestra. Nucstra logic a nacio de esta 16- intelecto. Ahora bien, es predsamente en la me-
gica, . , Hoy como
ant ana, explicar es rnostrar c6mo dida en que Bergson quiere ser lo contrario de un
una cosa participa de una o de varias otras. Cuan- , .
socitflogo, en la acepcion durkhcimiana del
tas veecs unimos mediants tin lazo interne terminos ter-
mino, como puede hacer de la categoria de genero
heterogeneos, identiftcamos per fuerza contraries.
Sin duda los terminos que asi unimos no son los y de la noeitin dc oposicidn datos inmediatos
del entendimiento, utilizados por el orden social
que asocia el austral iano; los clegimos conforme a
otros criterios y por ra zones di-slintas, pcro el camino para constituirse. Y al pretender Durkheim dedu-
mismo por el ctinl la mente lus pone en relacitin no cir del orden social las categories
y las ideas
difiere esencinlmcnte* abstractas es cuando, para explicar este orden, lo
unico que encuentra a su disposicion son senti-
Asf, entre la logica del pcnsainicnto religiose y la inientos,valores afectivos o ideas vagas, como
Idglca del pensamiento cicntffico no hay un abismo, lasde contagio y con tarn inacion. For lo tanto su
Una y otra csfan constituidas por los mlsmos eJemen- pensamiento queda desgarrado entre exigencias
tos esenciales, pero desigual y difcrentcmentc des-
eontradictorias.Asi se cxplica la paradoja, bien
arrollados. J.o one* n^rece enrncterf^ir sobre todo a
ejemplificada por la historia del totcmismo, de
la primera es un gusto natural tanto por las confu*
sioncs intemperances como por lus contrastes vivos. que Bergson se encuentre en mejor posici6n que
Es dc buen grade excesiva en a mhos sen tides. Cuan- Durkheim para sentar los fundamentos de una
do pone en relation, confnnde; cuando distingue, verdadera I6gica sociologica, y de que la psicolo-
gia de Durkheim, tanto como la de Bergson pero
142 EL TOTEMISMO DESDE DEMTRO EL TOTEMISMO DESDE DENTRO 143
de manera simetrica e inversa, tenga que recu- donde estuvo. Los arbo-Ics, Jos animates son todos
sits puntos de detencion,
rrir a lo informulado. y el indio piensa en esos
lugarcs y a cllos dirige sus plegarias para que
Hasta ahora la marcha del pensamiento de lleguen
al lugar donde el dios se ha detenido,
Bergson nos ha parecido estar constituida por y obiener
ayuda y bendicion (Dorsey, p. 435).
retiradas sucesivas coma si, empujado a abrirse
:

un camino ante las objecioncs alzadas por su te-


sis, Bergson hubicsc sido al fin arrinconado, Para subrayar mejor
a la semejanza citarcmos
pesar suyo, contra verdad del totcniismo* Sin
la sin transition cl parrafo de Les deux sources en
embargo csta interprctacion no Hega al fondo de que Bergson resume su metaffsica
la cuestion, pucs podria ser que la clarividencia
de Bergson tuviese razones mas posit ivas y mas Una gran corriente de energia creadora se lanza en
profunda*. Si ha sabido comprender, mejor o
la materia para obtener 3o que puede. En la ma-
yoria de los puntos queda detenida; estas
antes que los etnologos, algunos aspectos del
to- detenciones
se traduccn a nuestros ojos por otras
temismo no sera porque su pensamiento cxhibc tanlas apari-
ciones de especies vivientes, o sea de organismos
curiosas analogtas con el de diversos pueblos Ila- los que nuestra mirada, esencialmente
en
analitica y
mados primitivos, que viven o han vivido el sinletica, discierne una multitud de
elementos que
totcmismo desde dentro? se coordinan para cumplir multitud de f unci
ones; el
Para el etnologo la filosofia de Bergson recuer- trabajo de organization, sin embargo, no era sino
da irresistiblemente la de los indios Sioux, y el la detention misma, acto simple, analogo
al hundi-
mismo hubiese podido notar la semejanza, por miento del pie que dctermina instamaneamente que
haber leido y meditado Les formes dlementaires miles de granos de arena se extiendan para formar
un dibujo (Bergson, p, 221),
de la vie religieuse. En efecto, Durkhcim repro-
duce alii (pp. 284-285), una glosa de un sabio Da-
kota que enuncia con un lenguaje semejante al de Los dos textos coinciden tan exactamente que
Uivolution creairice una mctaffsica comun a todo parecera sin duda munos arriesgado, despu^s de
el mundo Sioux, desde los Qsage del
Sur hasta haberlos leido, aclmitir que Bergson pudiera com-
los Dakota del Norte, segun la cual las cosas y
los prender lo que se oculta dctras del totemismo
seres no son sino las formas fijadas de la conti- porqne su propio pensamiento, sin que lo supiese,
nuidad creadora, Citamos segun la fuente esta- guardaba una relacion de simpatia con cl de las
dounidense poblaciones totemicas, Asi pucs ^que es lo que
nos ofrecen de comun? Parece que el parenteseo
Cada cosa al moverse, en un momento o en otro,
result a de un mismo deseo de aprehension
aqui y alia, pone un tiempo de detcnci6ru EI ave glo-
bal de estos dos aspectos de lo real que el fil6sofo
que vuela se detiene en un sitio para hacer su mdo
designa con los nombres de continuo
y en otro para descansar. EI hombre qtie anda
se y discon-
tinuo; de una misma negativa a elegir entre los
para cuando quiere. Asi el dios se ha detenido. El
sol, tan hrillantc y magnifico, es un higar
donde se dos; y de un mismo esfuerzo por hacer de ellos

ha detenido. La luna, las estrellas, los vient(5s es all* perspectivas complemen tanas, que desembocan en
144 13 L TOTliMISMG DUSfitt DENTRO HL TOTEMISMO DESDB DENTRO 145
la misma verdad.- Aunque se cuido mucho de una diiereneiacion social que no puede ser vivida
caer en consideracioncs metai'isicas que hubiesen mas que a condition de ser concebida,
sido ajenas a su temperamcnto, Radcliffe-Brown El Discours sur Voriglne et les fondements de
seguia el misrno camino al rcducir el totcmismo Vinegalitd parmt tcs homines es sin duda el pri-
a una forma particular de un inlcnto universal mer tratado de antropologia general con que cuen-
de conciliar oposicidn c integration. Esta coin- ta la literature franccsa.En terminus casi rnoder-
cidencia entre un etnografo cle campo, conocedor nos Rousseau plantea el problerna central de la
admirable del modo dc pensar de los salvajes, y antropologia, que es el del t rami to de la natu-
un filosofo de gabinete que en algunos respcctos raleza a la cultura. Mas precavido que Bergson,
piensa eomo un salvaje, no podia praducirse sino se guarda de invocar el instinto, que por perte-
en un panto fundamental que era necesario se- necer al orden de la naturaleza no podria permit!
ftalai*. rebasarla* Antes de que el hombre se convirtiesc
en ser social el instinto de procreaci6n "inclina-
RadcliiTe-Brown ticnc un prcdeccsor mas rem o to, cion ciega. . no producia mas que un acto pura-
,

y apcnas menos inespcrado, en la persona de mente animal".


Jean-Jacques Rousseau. Cierto es que estc sentia El paso de la naturaleza a la cultura tuvo como
por la etnografia un fervor mucho mas militante condicion el crecimiento demografico ; pero ste
que Bergson. Pero apart e de que los conocirnien- no obr6 directamente y como causa natural. En
tos etnograficos eran todavia muy escasos en el primer lugar obligo a los hombres a diverslficar
siglo XVlil, lo que hace mas sorprendente la cla- sus maneras de vivir para poder subsistir en me-
rividencia de Rousseau es que se anticipc varios dics difcrentcs, y a multiplicar sus relaciones con
anos a las primcras nociones acerca del totcmis- la naturaleza. Pero para que esta diversificacion
mo. Se rccordara que estas fueron introducidas y esta multiplication pudiesen acarrear trans-
por Long, cuyo libro data de 1791, en tanto que el formations t Arnicas y so dales, era preciso que
Discours sur V origins de Vin&galite es de 1754. Sin se convirtiesen para el hombre en objeto y me-
embargo, al igual que Radcliffe-Brown y que dio de pensamiento:
Bergson, Rousseau ve en la aprchcnsi6n que cl
bomb re hace de la estructura "especifica" del Esta aplicacaon rcitcrada de los Seres diversos a el
mismo, y de los unos a los otros, tuvo que engen-
mundo animal y vegetal la fucnte de las primcras drar naturalmente en el espfritu del hombre J a pcr-
operaciones logicas, y subsiguicntementc la de cepci6n de cicrlas relaciones, Estas relaciones que
cxpresamos median te las palabras grande, pequeiio,
8 Valdria la pen a ahondar en esta analogia* La lengna fuerte, debil, rapido, lento, rniedoso, atrevido,
y otras
Dakota no posee una palabra para designar el liempbj ideas semejantes, comparadas a sli antojo y casi sin
pero sabc explicar de divers as foimas man eras dc st:r en pensarlo, produjeron al fin en el cierta suerte de re-
duracidn. Para el pensamiento Dakota, en cfecto, cl ttexn-
flexion, o m&s bicn una prudencia maquinal que le
po se reduce a una duraci6n en la que na'intervicne la
medida: es un bicn disponiblc y sin I (mite (Malan y indicaba las precautions mas necesarias para su
McConc, p. 12)- seguridad (Rousseau [1], p. 63).
146 EL TOTEMISMQ DE&DE DHNTRO EL TOTEM ISMO DliSDE DlsNTRO 147
La ultima parte de la frase no se explica como a la sociedad, ya concebida por Rousseau y en
un arrcpentimknlo en cl pcnsamiento de Rous-
: la que nosotros vemos la clave del totemismo?
seau prevision y curiosidad cstan ligadas como Porquc puestos a separar radicalmente los termi-
dos caras de la actividad intelcctuaL Cuando nos se corre el ricsgo (como lo sabra mas tardc
reina el estado de naturaleza el hombre carece Durkheim) de no comprender ya su genesis.
lf
por igual de arnbas, puesto que se entrega al solo La respuesta de Rousseau consiste, conservando
sentimiento de su existencia actual", Para Rous- las distinciones, en definir la condid6n natural
seau, por lo demas, la vida afectiva y la intelectual del hombre por medio del unico estado psiquico
sc oponen de la misma mancra que la naturaleza cuyo contenido sea indisociablcmente afectivo e
y la culture; estas ultimas estan alejadas por intelectual, y que la toma de conciencia basta
toda la distancia que separa "las puras sensacio* para trasladar de un piano al otro: la piedad, o
nes de los mas simples conocimientos". Esto cs como dice tambien Rousseau, identificacion con
tan cierfro que a veces encontramos escrito de otro, corrcspondiendo la dualidad de terminos
su pluma, en oposicion al estado de naturaleza, hasta tier to pun to a la dualidad de aspectos.
no el estado de sociedad, sino cl "estado de razo- Como el hombre primitivamente se experimenta
namiento" (toe, cit. pp. 4142, 54),
f identico a to dos sus semej antes (entre los cua-
El advenimicnto dc la cultura coincide por Jo les hay que colocar a los animates, afirma expre-
tan to con el nacimiento del intelceto. Por otra sa men to Rousseau), adquirira por consiguiente la
parte la oposici6n de lo eontinuo y lo discontinuo, capacidad dc distinguirse como el los distingue,
al parecer irreductiblc en el piano biol6gico por- es decir, de tomar la divcrsidad de las especies
que se expresa en la serialidad de los individuos como sosten conceptual de la diferenciacion social.
en el scno de la especie y en la heterogeneidad de Esta filosofia de la identificacion original con
las especies entre si, es superada en el scno de la to dos los otros es la nras alejada del existencia-
cultura, que descansa en la capacidacl que tiene lismo sartriano que se pueda concebir, que a este
el hombre dc perfeccionarse respecto vuclve a la tcsis de Hobbes, Ademas
conduce a Rousseau a singulares hipotesis, como
. facultad que,
. . esta on nosotros, tanto en la es-
.

pecie como en el individuo; en tanto que un animal esa nota 10 del Discours en la que sugiere que los
es al cabo de algunos meses lo que sera toda su vlda, orangutanes y otros simios antropoides de Asia
y su especie al cabo de mil anos lo mismo que era y de Africa podrran ser hombres indebidamente
en cl primer afio de csos mil (Rousseau [? ], p 40).
t
agregados al reino animal por los prejuicios de
los via j eras. Pero le permit e tambien forma rse
Entortces ^de que manera hay que concebir, una conception extraordinariamente rnoderna del
primero, el triple transito (que vcrdoderamente paso dc la naturaleza a la culture, fundado como
no es mas que uno) dc la animalidad a la hurna- vimos en la aparidon de una 16gica operant e por
nidad, de la naturaleza a la cultura, y de la afec- medio de oposiciones binarias y que coincide con
tividad a la mteleetualidad, y luego esa posibili- las primcras rnanifestaciones del simbolisino. La
dad de aplicaci6n del universo animal y vegetal aprehension global de los hombres y de los ani-
EL TOTFiMISMO DESDE DENTRO 149
148 EL TOTIiMlSMO DKSDE DENTftO
sirvieron de primeros sopor tes permite disipar,
males como seres sensibles, en lo cual consiste la mientras que la parte de verdad en clla disfra-
idemiiicacion, precede y dornina a La eonciencia zada destaca mejor en el pasado que en el pre-
de las oposiciones: ante todo entre propiedades scntc. Pues la ilusion totdmica consiste ante todo
Idgicas conecbidas como partes intcgrantes del en que un fi!6sofo que no sabia de etnologia,
campo, y despues entre "humanos" y "no huma- como Bcrgson, y otro, que vivI6 en una epoca en
nos" en el scno mismo del campo. Pero para la que la nocion de totemtsmo todavia no ha-
Rousseau tal es tarnbien la generacidn del len- bfa cobrado forma, hayan podido antes que los
guaje el origen de este no estd en las necesidades
:

sine* en las pasiones, de lo cual resulta que cl


especialistas contemporaneos
y en el caso de
Rousseau antes inclusive del "descubrimiento" del
primer lenguaje tuvo que ser f igurado totemismo^ adentrarse en la naturalcza de creen*
Como primeros motivos que hicieron hablar al
los cias y costumbres con las que no est aba n mayor-
hombre fueron pasiones, sus primeras expresiones men te familiarizados, o cuya realidad nadic habia
fueron tropes. EI lenguajc f igurado fue cl primero tratado aun de estableccr.
en nacer, y lo ultimo que ue encontro fue el sentido Sin duda cl exito de Bergson es consccuencia
propio. No sc Ham6 a las cosas por su verdadero in direct a de sus prejuicios filosoficos.Tan aten-
nombre hasta que se las vio con su verdadera forma. to como sus contemporaneos a legit i mar valores,
Primero no se baWo mas que en poesia; no se pens6 sc distingue por trazar a estos su limite en el seno
en razonar si no mucho tiempo despues (Rousseau del pensamiento normal del hombre bianco, en
[2], p. 565).
ve/. de dibujarlo alrededon Asf la lugica de las
distincioncs y de las oposicioncs le toca en suer-
Tdrminos envoi ventes que eon fun den en una te al salvage y a la "socicdad ccrrada", en la me*
suerte de superrealidad los objetos de la percep- dida en que la filosofia bergsoniana le asigna un
cion y las emocioncs que suscitan precedieron,
rango inferior frente a otros modos de conoci-
por lo tan to, a la reduccI6n analftica al sentido
nriento: la verdad sale ganando, valga la expre-
propio. La metafora, cuyo papel en el totem ismo
si6n "por casualidad".
hemos subrayado en repetidas ocasiones, no cs Pero lo que nos imports para la leccion que
un tardi'o embellecirniento del lenguaje, sino uno qucremos cxlraer es que Bergson y Rousseau ha-
de sus modos fun damen tales. Colocada por Rous- yan logrado remontarsc hast a los fundamentos
seau en el mismo piano que la oposici6n, const i-
psicologicos de instituciones exoticas (en el caso
tuye con igual derecho una forma primera del
de Rousseau, sin sospechar su existencia) siguien-
pensamiento discursive*.
do un curso interior, es decir ensayando sobre
ellos mismos modos de pensamiento tornados pri-
Que un ensayo titulado El iotemlsmo en la actua* mero dc fucra, o simplemente imaginados. Be-
lidad termine con unas reflcxiones retrospectivas rn ucst ran de tal manera que tod a mente human a
constituye una suerte de paradoja. Pero la para-
es un carnpo de expertencia virtual para darsc
do j a no es sino un aspecto de esa ilusion tot Arnica idea de lo que pasa en otras mentes de hombres,
que un analisis riguroso de los hechos que le
150 EL TOTEMISMO DESDE DENTRO EL TOTEMISMO DESDE DENTRO 151
cualesquiera que sean las distancias que las se- gico, que no hacen sino dar vueltas alrededor de
paren. los fen6menos.
Por el caracter extra vagante que se le daba, exa- Inversamente, si se atribuye a las ideas reli-
gerado aun mas por lax interpreiaciones de los giosas el mismo valor que a cualquier otro siste-
observadores y las especulaciones dc los te6ricos p
ma conceptual, a saber, abiir acceso al mecanismo
el totemismo sirvio durante algun tiempo para del pensamicnto, la antropologia religiosa qucda-
reforzar la tension impucsta a las instituciones ra validada en sus faenas pero perdcra su auto-
prirnitivas para apartarlas de las nuestras, lo cual norma y especificidad.
era especiatmentc oportuno en el caso de los fe- Es lo que hemos visto ocurrir en el caso del
nomenos religiosos, respecto de los cuales la con- totemismo cuya realidad se reduce a ser ejemplo
frontacion hubiese puesto de manificsto demasia- particular de ciertos modos de reflexion. Verdad
das afinidades, Pues fue la obsesion de las cosas es que en 6\ se manifiestan sentimicntos, pero de
religiosas ia que bizo que se colocase al totemis- manera subsidiaria, como respucsta a las lagunas
mo en la religi6n, rnientras se le ale j aba lo mas y a las lesiones de un cuerpo de ideas que no
posiblc
caricaturizaridolo llcgado el caso de llega jamas a cerrarse. El pretendido totemismo
las religiones 11am adas crvilizadas, por temor participa del entendimiento, y las cxigencias a
de que estas no se fuesen a disolver por contacto que responde, la manera como trata de satisfa-
con el; a no ser que, como en ia experiencia de cerlas, son ante todo de orden mtelectual. En
Durkheim, la combinaci6n de como resultado un este sentido no tiene nada de arcaico ni de remo
cuerpo nuevo desprovisto de las propiedades ini* to. Su imagen es proyectada, no recibida; no
dales tanio del totemismo como de la religion, toma su sustancia de fuera. Pucs si la ilusitin
Pero las ciencias, asi sean humanas, no pueden cub re una parccla dc verdad, tfsta no se halla
operar eficazmente mas que con ideas claras o fuera dc nosotros, sino en nosotros.
que sc csfuercen por volvcr tales. Si se pretende
constituir la religidn en or den autonomo, que pide
un estudio particular, sera necesario sustracrla a
esta suerte comun de los objetos de la ciencia.
De haber definido a la religion por contrasts, re-
sultara irrcmediablemcnte que a los ojos de la
cicricia no sc distinga mas que como reino de las
ideas confusas. Dc ah( en adelantc toda empresa
que se proponga el estudio objetivo de la religion
estara forzada a elegir un terreno que no sea el
de las ideas, desnaturalizado ya y apropiado por
las pretensiones de la antropolggia r-eligiosa. S61o
qucdaran abiertos los caminos de acceso afecti-
vo
si no es que inclusive organico y sociolo*
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1NDICE
Introduccidn 9

I. La ilusitfn totemica 29
IL EI nominalismo australiano . . . . 55
III. Los totcmismos funcionalistas* t . t 86
IV. Hacia el inlclecto. . .... 108
V. EI totemismo desde dentro \$$
BibltografU 153