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JOHN BELLAMY FOSTER

LA ECOLOGA
DE MARX
MATERIALISMO Y NATURALEZA

Traduccin de Carlos Martrn y Carmen Gonz/ez

FLACSO Biblioteca

fi istas ;;:-. lllt:Nmli!m


EL VIEJO TOPO
PRLOGO

]AIME PASTOR

Es difcil no compartir, tras la lectura de esta obra, el comentario


que Richard C. Lewontin hizo al reconocer que le habla propor
S.sSV\ { cionado "una nueva comprensin de la totalidad del materialismo
\ '-- ' t.\ (...,..
:e :;>,, ,., de Marx y de la forma en que se desarrollara la dialctica de la
sociedad humana y la naturaleza''. En efecto, quienes, procedentes,
como es mi caso, de la tradicin marxista antiestalinista, nos vimos
confrontados ante la necesidad de asumir la critica que desde el
;b:-j4.'6'3'3'4''"'l. . ecologismo emergi con fuerza desde mediados de los aos seten
ta del siglo pasado respecto al rumbo que estaba tomando el "mo
N B s 1? <2:;:_e, 1\ . delo' civilizatorio comn al Oeste y al Este, y pronto nos sentimos
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BIBL. : . 1.:::.1 l obligados tambin a hacer nuestro propio "ajuste de cuentas" con
Oonc:c i(;, 1.
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-- ] la carga productivista que nos pareda haber impregnado a aquella
tradicin desde sus inicios.
En esa tarea el afn de revisar lo que considerbamos una fe inge
Ttulo original: Marx's Ecology. Materia/ism and Nature
nua en el progreso derivado del desarrollo de las fuerzas producti
John Be!lamy Foster, 2000 vas, que impregnaba la interpretacin dominante del pensamiento
Edicin original en Monthly Review Press de Marx y Engels y que habla sido llevada hasta sus extremos por
De la edicin espaola:
d
Edi ones de Intervencin Cultural/El Viejo Topo
el stalinismo, pudo llevar a algunos a no tener en cuenta en un pri
Diseo: M. R. Cabot mer momento lo que Manuel Sacristn defini como "atisbos polf
ISBN: 84-95776-92-8 tico-ecolgicos" de Marx y de Engels; o, tambin, a menospreciar
Depsitolegai:B-16592-2004
Imprime Novagrafik, SA
la fuerza que en la URSS tuvo un ecologismo que, como recono
ci Bujarin, abri la oportunidad de desarrollar un "naturalismo
Printed i11 Spain
Impreso en Espaa
dialctico" y lleg a conseguir que el gobierno sovitico fuera el

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primero en el mundo en establecer parques nacionales protegidos, zs esto pueda llevar a pensar en que pretende "liberar" al ecolo
hasta que, como ha documentado suficientemente el historiador gismo de su corriente ms "clidi', pero no creo que sea as: ms
Douglas R. Weiner, el propio Bujarin fue cayendo en desgracia por bien, hay que deducir que lo que sugiere es que en los tiempos que
su oposici6n al Primer Plan Quinquenal stalinista. corren un pensamiento "verde" bien fundamentado ha de ser radi
Ahora, gracias a estudios como el de J. B. Foster, podemos aspi cal en su critica de las bases materiales sobre las que se sustenta esa
rar a alcanzar una visi6n ms equilibrada de la evoluci6n de las re alienaci6n humana respecto a la naturaleza y que hoy exige no s6lo
flexiones de Marx, a medida que fue madurando su teora de la la ruptura con el capitalismo sino tambin con una "civilizaci6n de
"fractura irreparable" en la "interacci6n metab6lica entre el hom choque" que vuelve a mostrarnos abiertamente esas tendencias
bre y la tierra" y la necesidad de combatirla como condici6n para "exterministas" que tan lcidamente denunciara Edward P. Thomp
trascender la alienaci6n en todos sus aspectos y no s6lo en relaci6n son en los afos ochenta del pasado siglo.
con el trabajo. As, a lo largo de esta obra vemos un recorrido por
el que pasan distintos pensadores con los que Marx entra en dilo
go: Epicuro y Lucrecio son sus referentes "clsicos", pero luego
estn, sobre todo, Darwin y Morgan, de los cuales ir aprendien-
do hasta llegar a elaborar una concepci6n que, pese a los aspectos
"prometeicos" presentes en algunas de sus obras, apuntan clara
mente a la necesidad de, como propone J. B. Foster en la introduc
ci6n, "no contraponer antropocentrismo a ecocentrismo", puesto
que es una cuesti6n de "coevoluci6n".
Pero seria absurdo pretender afirmar que Marx y Engels fueron
unos "profetas'' de la crisis ecol6gica y, sobre todo, del alcance glo
bal que la misma est adquiriendo en este siglo XXI. Su confianza
en que antes de que se profundizara la misma triunfara el movi
miento obrero y se pudieran sentar las bases de una nueva sociedad
no les llev6 a pensar que las contradicciones ecol6gicas fueran a
condicionar, como lo hacen hoy, el tipo de socialismo que habra
que poner en pie si queremos garantizar que la emancipaci6n de la
Humanidad de todo tipo de alienaciones y la supervivencia del
planeta Tierra vayan de la mano.
J. B. Foster nos dice tambin en su Introducci6n que su prop6-
sito en este libro es "trascender el idealismo, el espiritualismo y el
dualismo de gran parte del pensamiento verde contemporneo"
con el fin de proporcionar una base materialista efectiva a la criti
ca de la alienaci6n de la Humanidad respecto a la naturaleza. Qui-

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PRLOGO DEL AUTOR

El ttulo que originalmente di a este libro, cuando comenc a es


cribirlo, era Marx y la Ecologfa. En algn lugar del camino, cambi
y pas a ser La Ecologfa de Marx. Este cambio de ttulo tiene su ori
gen en un cambio radical que ha experimentado mi pensamiento
sobre Marx (y sobre la ecologa) en el curso de estos ltimos aos,
cambio en el que desempearon un papel numerosas personas.
Se ha caracterizado muchas veces a Karl Marx como pensador
antiecolgico. Pero yo he estado siempre demasiado familiarizado
con su obra como para tomar en serio esa crtica. En numerosos
momentos de su obra, como yo saba, dio muestras de una profun
da conciencia ecolgica. Pero, cuando escrib The Vulnerable Planet:
A Short Economic History of the Environment ( 1994) todava crea
que las cosas que Marx alumbrara en relacin con la ecologa eran
un tanto secundarias en su pensamiento; que no aportaban nada
nuevo ni esencial a nuestro actual conocimiento de la ecologa en
cuanto tal, y que la importancia de sus ideas para el desarrollo de s
ta resida en el hecho de que proporcionaba el anlisis histrico
materialista que la ecologa, con sus nociones por lo general ahist
ricas y malthusianas, necesitaba desesperadamente.
Que fuera posible interpretar a Marx de un modo diferente, de un
modo que otorgara a la ecologa una posicin central en su pensa
miento, era algo de lo que yo sin duda era co11sciente, ya que se sus
citaba a diario en la dcada de 1980 por parte de n amiga Ira Sha
piro, que se haba expatriado de Nueva York y se haba convertido
en agricultora, carpintera y filsofa de la clase trabajadora, a la vez
que asista eomo alumna a mis clases. En contra de todas las con-

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venciones de la interpretacin de Marx, Ira me decla: "mira esto", negaba la posibilidad de aplicar los modos del pensamiento dialc
sealndome pasajes en los que Marx se ocupaba de los problemas tico a la naturaleza, con lo qne esencialmente cedan todo este
de la agricultura y de la circulacin de los nutrientes del suelo. Yo la campo al positivismo. Por entonces apenas conocla yo una tradicin
escuchaba atentamente, pero no apreciaba todava toda la impor alternativa, ms dialctica, que se daba dentro de las ciencias biol
tancia de lo que me estaba diciendo (algo que sin duda, a diferencia gicas contemporneas, asociadas en nuestros das con la obra de
de lo que le ocurra a Ira, me impeda el hecho de que yo carecla de pensadores tan importantes como Richard Lewontin, Richard Le
toda experiencia real en el trabajo de la tierra). Por aquellos mismos vins y Stephen Jay Gould. (Cuando por fin cobr conciencia de es
aos, mi amigo Charles Hum, activista radical, socilogo, profesor to, fue debido a Monthly Revew, que haca tiempo que trataba de
a tiempo parcial, y apicultor profesional, me dijo que deberla fami vincular de nuevo el marxismo en general con las ciencias naturales
liarizarme ms con la Dialctica de la naturaleza de Engels, debido y fsicas). Tampoco estaba familiarizado todava con el realismo cr
a su visin cientfica y naturalista. Nuevamente yo escuchaba, pero tico de Roy Bhaskar.
tena mis dudas. No haba fallado la "dialctica de la naturaleza'' Para empeorar an ms las cosas, como la mayora de los marxis
desde el comienzo? , tas (con la excepcin d los dedicados a las ciencias biolgicas, donde
El camino hacia el materialismo ecolgico estaba bloqueado por esta historia se haba conservado en parte), yo desconoca por com
el marxismo que yo haba aprendido durante aos. Mi base filos pleto la historia real del materialismo. Mi materialismo era, por en
fica haban sido Hegel y la rebelin del marxismo hegeliano contra tero, de una ndole prctica, poltico-econmica, informado filos
el marxismo positivista, rebelin que se inici en la dcada de 1920 ficamente por el idealismo hegeliano y la rebelin materialista de
con las obras de Lukcs, Korsch y Gramsci, y que haba llevado a la Feuerbach contra Hegel. Pero ignoraba la historia general del mate
Escuela de Frncfort y a la Nueva Izquierda (como parte de la rebe rialismo dentro de la filosofa y de la ciencia. A este respecto, la pro
lin ms amplia contra el positivismo que domin la vida intelec pia tradicin marxista, tal como se haba transmitido, ohecla una
tual europea desde 1 890 hasta 1930 y ms all) . Se haca hincapi ayuda relativamente escasa, puesto que no se haba entendido ade
en el materialismo prctico de Marx, que tena sus rafees en el con cuadamente la base sobre la que Marx haba roto con el materialis
cepto de prt1Xis, que en mi propio pensamiento vena a combinarse mo mecanicista a la vez que segua siendo materialista.
con la economa poltica de la tradicin de la Monthly Review en los Resulta imposible explicar (excepto quiz sealando el argumento
Estados Unidos, y con las teoras histricas de E. P. Thompson y que sigue) las etapas de cmo finalmente llegu a la conclusin de
Raymond Williams en Gran Bretaa. En una sntesis como esta que la visin que Marx forj del mundo era profunda y quiz siste
quedaba sin embargo poco lugar para un enfoque marxista de temas mticamente ecolgica (en todos los sentidos positivos en que hoy
relacionados con la naturaleza y con las ciencias flsico-naturales. se utiliza el trmino), y de que esta perspectiva ecolgica se deriva
Es cierto que pensadores como Thompson y Williams en Gran ba de su materialismo. Si hubo un nico punto de decisivo cambio
Bretaa, y Sweezy; Baran, Magdoff y Braverman, asociados en EEUU en mi modo de pensar, tuvo su comienzo poco despus de que pu
con la Monthly Review, insistan todos en la importancia de. re blicara The Vulnerable Planet, cuando mi amigo John Mage, jurista
lacionar el marxismo con el reino ffsico-natural en general, y cada radical, erudito clsico y colega de la Monthly Review, dijo que yo
uno de ellos contribua a sn manera al pensamiento ecolgico. Pero haba cometido un error en mi libro y en un artculo posterior, al
el legado terico de Lukcs y Gramsci, que yo haba interiorizado, adoptar la visin verde romntica segn la cual las tendencias an-

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tiecolgicas del capitalismo se remontaban en gran parte a la revo sadores tan distintos como Bacon, Kant, Hegel y Marx- me pro
lucin cientfica del siglo XVII y, en particular, a la obra de Francis porcion por vez primera una imagen coherente del surgimiento de
Bacon. John suscit la cuestin de la relacin de Marx con Bacon, la ecologa materialista en el contexto de un forcejeo dialctico en
y del significado histrico de la idea de "dominio de la naturaleza'' torno a la definicin del mundo.
que surgi en dicho siglo. Me fui dando cuenta gradualmente de En una lnea de investigacin estrechamente relacionada con esto

que todo el tema de la ciencia y de la ecologa tena que ser recon descubr que la investigacin sistemtica que llev a cabo Marx del
siderado desde el principio. He aqu algunas de las preguntas que gran qumico agrcola alemn Justus van Liebig, iniciada a partir de
me preocupaban: Por qu la teora verde solla presentar a Bacon s crtica del malthusianismo, fue lo que le condujo al concepto
como el enemigo? Por qu se ignoraba tantas veces a Darwin en las central de la "fractura metablica'' que se produce en la relacin
discusiones de la ecologa decimonnica (ms all de limitarse a humana con la naturaleza: el anlisis que hizo en su inadurez de la
atribuirle las concepciones del darwinismo social y el malthusia alienacin respecto a la naturaleza. Pero, para entender esto plena
nismo)? Qu relacin tena Marx con todo esto? mente, se hada necesario reconstruir el debate histrico en torno a
En el curso de este proceso no tard en llegar a la conclusin de la degradacin del suelo que surgi a mediados del siglo XIX, en el
que los intentos hechos por los "ecosocialistas" de injertar teora contexto de la "segunda revolucin agrcola'' y que se ha prolonga
verde en Marx o de introducir a Marx en la teora verde nunca gene do hasta nuestros das. En l est la aportacin ms directa que
raran la sntesis orgnica que se hace necesaria. A este respecto me Marx hiciera a la discusin ecolgica (vase el Captulo Cinco). Es
impresionaron las famosas palabras de Bacon: "En vano buscaremos ty sumamente agradecido a Liz Allsopp y a sus colegas de la IACR
el avance del conocimiento cientfico como proveniente de sobrea Rothamsted, de Hertfordshire, por facilitarme la traduccin que
adir o implantar cosas nuevas en las viejas. Ha de partirse de un Lady Gilbert hizo de la "Introduccin" de Liebig, existente en los
nuevo comienzo (instauratio), empezando por los fundamentos archivos de Rothamsted. En la realizacin de esta investigacin
mismos, a menos que queramos girar eternamente en crculo y pude beneficiarme de la colaboracin con Fred Magdoffy Fred But
hacer progresos nimios, casi despreciables" (Novum Organum). El tel en la coedicin de un nmero especial de Mont!Jly Review,
problema pasaba a consistir en volver a los fundamentos del mate correspondiente a los meses de Julio y Agosto de 1998 y que lleva
rialismo, donde cada vez ms parecan residir las respuestas, en por ttulo Hungry for Profit, posteriormente ampliado y publicado
reexaminar desde el principio nuestra teora social y su relacin con en forma de libro. Tambin me sirvi de ayuda el apoyo de mi ca
la ecologa, es decir, dialcticamente, atenindonos a su surgimiento. editor de la revista Organization & Environment, John Jermier. Parte
Lo que descubr, para gran sorpresa ma, fue una historia que de este trabajo ha aparecido previamente en el nmero de Organi
tena en cierto modo el carcter de historia literaria de detectives, en zation & Enviromnent correspondiente a Septiembre de 1997, y en
la que varias pistas conducan por separado a una misma y sorpren el nmero de Septiembre de 1999 de American journal ofSociology.
dente fuente. En este caso, el materialismo de Bacon y el de Marx, Dada la complejidad de la historia intelectual que el presente libro
e incluso el de Darwin (aunque de manera menos directa) se remon se propone desenmaraar, y sus incursiones en reas aparentemente
taban a un comn punto de origen: la filosofa materialista antigua de tan distantes entre s como la filosofa antigua y la moderna, era evi
Epicuro. El papel que desempe Epicuro como gran esclarecedor dente que necesitaba a un interlocutor de extraordinarias dotes. Ese
de la Antigedad -una visin de su obra que han compartido pen- papel lo desempe plenamente John Mage, cuyo enfoque cldsico

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del conoc1m1ento, y cuyos inmensos conoc1m1entos histricos y INTRODUCCIN
tericos, van unidos a su gran capacidad dialctica, propia de n
buen abogado. No hay una sola lnea en este libro que no haya sido
objeto de las perspicaces preguntas de John. Gran parte de lo mejor
que contiene se lo debo a l, mientras que los defectos que puedan No es la unidad de la humanidad viviente y activa con las condiciones
naturales, inorgnicas, del intercambio metablico con la naturalza,
haber quedado en la obra son necesariamente, incluso tercamente,
y en consecuencia de su apropiacin de sta, lo que requtere
mos. explicacin o es el resultado de un proceso hit?rico, sino, ates bien,
El magistral libro de Paul Barkett Marx and Nature: A Red and .
la separacin existente entre estas condtctones morg1cas de la
Green Perspectve [Marx y la naturaleza: una pmpectiva verde y roja} existencia humana y esta existencia activa, una separacin que se
(1990) no slo forma parte del fondo que ha servido de apoyatura postula por completo nicamente en la relacin
a mi escritura, sino que es tambin un esencial complemento del del trabajo asalariado con el capital.
anlisis que aqu hago. Si a veces he renunciado a desarrollar plena
KARL MARX, Grundrisse1
mente los aspectos polticos y econmicos de la ecologa marxiana,
ello se debe a que la existencia de este libro lo hace innecesario y
redundante. Los aos de estimulante dilogo con Paul han contri
El argumento que expone el presente libro se basa en una premi
buido mucho a afinar el anlisis que sigue.
sa muy sencilla: en que para entender los orgenes de la ecologa es
Con Paul Sweezy, Harry Magdoff y Ellen Meiksins Wood, los tres necesario comprender las nuevas visiones de la naturaleza que sur
directores de Monthly Review, estoy en deuda por su estmulo y por
gieron con el desarrollo del materialismo y de la ciencia entre los
la fuerza que me aporta su ejemplo. La dedicacin de Paul al anli
siglos XVII y XIX. Y adems, en vez d limitarnos a p esentar al
sis medioambiental ha sido un importante factor que me ha impul
,. materialismo y la ciencia como los enem1gos de concepciones de la
sado a seguir esta direccin. Christopher Phelps, quien, en sn cali naturaleza anteriores y supuestamente preferibles, algo que s co n
dad de director de la Editorial de Monthly Review Press, ha tenido en la teora verde contempornea, en lo que aqu hacemos hmcap1e, es
que ver con el libro desde el comienzo, me ha aydado en numero en cmo el desarrollo del materialismo y de la ciencia promovieron
sas ocasiones de una manera importante.
-de hecho hicieron posible-- los modos de pensar ecolgicos.
No hace falta decir que el amor y la amistad son esenciales para La discusin general se estructura en torno a la obra de Darwin Y
todo cuanto es verdaderamente creativo. Quisiera expresar aqu mi de Marx, los dos grandes materialistas del siglo XIX. Pero es sobre
agradecimiento a Laura Tamkin, con quien comparto mis sueos, y este ltimo sobre el que se centra el presente libro, ya que su pro
a Saul e Ida Foster, as como a Bill Foster y Bob McChesney. A Saul .
psito es entender y desarrollar las visiones ecolgicas revoluciOna
e Ida, y a toda su joven generacin, dedico esta obra. rias que tienen hoy gran importancia para nosotros, adoptando un
.
enfqne que vincula la transformacin social con la transformacin
de la relacin humana con la naturaleza de maneras que actual
mente consideramos ecolgicas. La clave del pensamiento de Marx
a este respecto, afirmamos, reside en la forma en que ste desarroll
y transform una tradicin epicrea existente en relacin con el ma-

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terialismo y la libertad, lo que tuvo una importancia integral para el
surgimiento de gran parte del pensamiento cientfico y ecolgico
1 La concepcin materialista de la historia mantenida por Marx se

1
centraba principalmente en el "materialismo prctico" . "Las relacio
moderno. ' nes del hombre con la naturaleza'' tuvieron "desde el principio un
En esta introduccin voy a intentar clarificar estos temas separan carcter prctico, es decir, se establecieron por medio de la accin".'
do al principio las cuestiones del materialismo y la ecologa -aun Pero, en su concepcin materialista ms general de la naturaleza y
que el tema fundamental de este estudio es su necesaria conexin de la ciencia, adoptaba tambin el "materialismo ontolgico" y el
y comentando brevemente el problema al que en ltima instancia se "materialismo epistemolgico''. Esa concepcin materialista de la
dirige este anlisis: la crisis de la ocio-ecologa contempornea. naturaleza era, en opinin de Marx, esencial para la actividad cien-
tfica.
Es importante comprender que la concepcin materialista de la
EL MATERIALISMO
naturaleza, tal como Marx la entenda -y como sola entenderse en
su poca- no implicaba necesariamente un determinismo mecni
El materialismo como teora de la naturaleza de las cosas surgi al co rgido, como en el mecanicismo (es decir, un materialismo meca
comienzo de la filosofa griega. "Ha persistido hasta nuestros das nicista). La forma en que Marx enfocaba el materialismo se inspira
-observarla Bertrand Russell al principio del siglo XX- a pesar de ba, en considerable medida, en la obra del filsofo griego antiguo
que son muy pocos los filsofos eminentes que lo han defendido. Se Epicuro, que fue el tema de su tesis doctoral. "Epicuro -segn
ha asociado con muchos avances cientficos y, en determinadas po Russell- era materialista, pero no determinista' . ' Su filosofla tena
cas, ha parecido ser casi sinnimo de un punto de vista cientfico."' por finalidad mostrar cmo una visin materialista de la naturaleza
En su sentido ms general, el materialismo afirma que el origen y
de las cosas proporcionaba la base esencial para una concepcin de
el desarrollo de cuanto existe depende de la naturaleza y de la "mate
la libertad humana.
ria'', es decir, de un nivel de realidad fsica que es independiente del El inters de Marx por Epicuro surgi de sus tempranos estudios
pensamiento y previo a l. Siguiendo al filsofo de l a ciencia brit
. de la religin y de la filosofa de la Ilustracin, en los que recibi a
nico Roy Bhaskar podemos decir que un materialismo filosfico influencia de Bacon y Kant. Ambos pensadores afirmaban que Epi
racional, como visin del mundo compleja, comprende: curo habla sido fundamental para el desarrollo de su filosofa. Su
inters recibi un nuevo impulso del encuentro de Marx con la filo
(!) el materialismo ontolgico, que afirma la dependencia unilateral sofa de Hegel, quien vela en Epicuro al "inventor de la Ciencia
del ser social respecto del ser biolgico (y en un sentido ms general Natural emprica' y la encarnacin del espritu de la "llamada ilus
del ser fsico) y el surgimiento del primero a parti r del segundo; tracin'' en la Antigedad'. Y lo acentu todava ms el renovado
(2) el materialismo epistemolgico, que afirma la existencia indepen inters por las doctrinas materialistas que, comenzando por Feuer
diente y la actividad transfctica [esto es, causal y sometida a leyes] de bach, ya a comienzos de la dcada de 1 830, habla emergido entre
al menos algunos de los objetos del pensamiento cientfico; muchos de los Jvenes Hegelianos. Como habra de explicar Engels
(3) el materialismo prdctico, que afirma el papel constitutivo de la en Ludwig Feuerbach y elfin de lafilosofta cldsica alemmza (1888), "el
accin transformadora humana en la reproduccin y transformacin ncleo principal de los Jvenes Hegelianos ms decididos, debido a
de las formas sociales.' las necesidades prcticas de su lucha contra la religin positiva'' se

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habla visto "retrotrado al materialismo anglo-francs", es decir, a mo "la enrgica oposicin que busca rehabilitar a la materia y rei
pensadores tales como Bacon, Hobbes, Locke y Hume en Inglate vindicar los derechos de los sentidos". Otra forma de denotar al pri
rra y Escocia, y a La Mettrie, Diderot y Holbach en Francia. La base mero era denominarlo "idealismo", mientras se llamaba al segundo
comn del materialismo de estos pensadores, como Marx muy bien "materialismo".
saba, era la filosofa de Epicuro. El epicuresmo propugnaba sobre Sin embargo, el materialismo y el idealismo se confrontaban con
todo una visin anti-teleolgica: el rechazo de las explicaciones el escepticismo que era comn al empirismo de David Hume y a la
naturales basadas en causas ltimas, en la intencin divina. Era aqu filosofa idealista trascendental de Immanuel Kant. Es verdad,
donde hablan de coincidir materialismo y ciencia. admita Kant, que existe una realidad ms all de nuestros sentidos,
Entender la importancia de todo esto es crucial para reconocer pero slo puede ser percibida a travs de stos y no directamente.
que, a principios del siglo XIX, haba una cuestin preeminente en Esa realidad era para Kant el reino de los "numenos" o las "cosas
toda discusin filosfica. A saber: que, como dijera Engels: en s", un reino incognoscible y trascendental. En consecuencia, la
necesidad de certeza requera para Kant que no confiemos simple
"Ha creado dios el mundo o ha existido ste eternamente?" Las mente en un conocimiento a posteriori (basado en la experiencia),
respuestas que los filsofos han dado a esta pregtmta los divide en del que nunca podemos estar seguros, sino tambin en cierto cono
dos grandes campos. Quienes afirmaban la primada del espritu cimiento a priori (fundamentado en categoras de nuestro entendi
sobre la naturaleza y, en consecuencia, daban por supuesta, en miento, tales como el espacio y el tiempo), en las que hay que con
ltima instancia, la creacin del mundo de uno u otro modo -(y
fiar por lgica para que nuestra experiencia sea posible. La crtica
entre los filsofos, Hegel por ejemplo, esta creacin se hace a
kantiana de toda visin que confiase en las potencias causales de las
menudo mucho ms intrincada e imposible que en el cristianis
mo)-, componen el campo del idealismo. Los otros, que consi "cosas en s" pareca socavar todo intento de construir una filosofa
deraban primordial a la naturaleza, pertenecen a las distintas es materialista coherente. La estructura real y las potencias de la mate
cuelas del materialismo. Estos dos conceptos, idealismo y mate ria que no estuvieran presentes en los sentidos (tales como los
rialismo, no significan en principio nada ms que esto, y tampo "tomos" de los materialistas de la Antigedad y todos los dems
co aqullos utilizamos en ningn otro sentido'. intentos de caracterizar los componentes y potencias no actuales
pero reales de la. materia) fueron presa del racionalismo kantiano,
Este materialismo se asoci por l o comn con el sensismo y el em como lo fueron todos los intentos de los idealistas absolutos de pos
pirismo, dentro de las teoras de la cognicin humana, debido a su tular la identidad del pensamiento con el ser. En la breve "Historia
oposicin a las explicaciones teleolgicas. En consecuencia, el ma de la razn pura'', que Kant incluy en su Critica de la razn pura,
terialismo y el sensismo se opusieron con frecuencia al idealismo y escribe que "Puede considerarse a Epicuro el mximo filsofo de la
el espiritualismo. Tal como observara el gran poeta (y prosista) ale sensibilidad, y a Platn el del intelecto", mientras que la filosofa
mn Heinrich Heine al comienzo de la dcada de 1 830, cabra defi crtica del propio Kant era un intento de trascender a ambos."
nir al "espiritualismo", en su sentido puramente filosfico, como La importancia de la filosofa dialctica de Georg Wilhelm Frie
"esa desorbitada presuncin del espritu que, tratando de glorificar drich Hegel consista, desde el punto de vista de Marx (y de Engels),
se nicamente a s mismo, intenta humillar a la materia, o al menos en que mostraba una va para escapar al dilema kantiano de la cosa
difamada" . El "sensualismo", por el contrario, podra definirse co- en s, en la medida en que ello fuera posible desde una posicin

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idealista. Lo hada arguyendo que la objetivacin y la alienacin que tras propias relaciones claramente humano-naturales- mediante la
separaban a los seres humanos del mundo exterior, y planteaban en accin, es decir, a travs de nuestra prctica material.
consecuencia problemas gnoseolgicos, estn en proceso de ser su Si, para Kant, las alas materialista e idealista de la filosofa tenan
peradas gracias al desarrollo del espritu en la historia.'1 La correc sus representantes ms destacados en Epicuro y Platn, para Marx
cin de nuestras opiniones sobre el mundo, la confirmacin de eran Epicuro y Hegel quienes las representaban. Epicuro, el mate
nuestra razn, se establecen conforme transformamos el mundo y rialista antiguo, haba desempeado un papel de crucial impor
nos transformamos con l. Es este proceso de contradiccin y tras tancia en la formacin de la concepcin dialctica de la realidad,
cendencia, y el desprendernos de la alienacin, lo que constituye la porque, en opinin de Marx, "fue el primero en comprender la
esencia de la dialctica. Sin embargo, para Hegel, todo esto aconte apariencia como apariencia, es decir, como alienacin de la esen
ca nicamente en el reino del desarrollo del pensamiento, y tenda cia", y en "reconocer la autoconciencia humana como la ms alta
finalmente a reforzar un punto de vista idealista (en rigor, religioso). divinidad". "La Filosofa, mientras pulse una gota de sangre en su
"La proposicin de que lo finito es ideal", de que carece de existen corazn, sometedor del mundo y absolutamente libre -procla
cia en y de por s, y que existe nicamente por medio del pensa maba Marx- jams se cansar de contestar a sus adversarios con el
miento, dice Hegel en su Lgica, grito de Epicuro: 'No es verdaderamente impo el hombre que niega

los dioses que la multitud venera, sino aqul que afirma de los dio
constituye idealismo. El idealismo de la filosofa consiste en nada ses lo que la multitud cree de ellos"' .14 La impiedad consiste aqu en
ms que en el reconocimiento de que lo finito no tiene verdade la negacin de la autodeterminacin y la libertad humanas y de la
ro ser. Toda filosofa es esencialmente idealista, o tiene al menos base mortal, material de la vida.
el idealismo por principio... Esto es cierto tanto de la filosofa El materialismo epicreo haca hincapi en la mortalidad del
como de la religin; pues tampoco la religin reconoce la finitud mundo, en el arcter transitorio de toda vida y de toda existen
como verdadero ser, como algo ltimo o absoluto, o como algo cia. Sus principios ms fundamentales eran que nada procede de
no derivado, no creado, eterno. 11
la nada y que nada, al ser destruido, puede reducirse a la nada.
Toda la existencia material era interdependiente, surgida de to
Sin embargo, para Marx, este intento de subsumir la realidad ma mos (y desaparecera de nuevo en ellos), organizada en infinitas
terial/existencia bajo el pensamiento, que caracterizaba a la filoso configuraciones para producir nuevas realidades. Para Marx, la
fa idealista de Hegel, conduca precisamente a una cosmovisin profundidad del materialismo epicreo se revelaba por el hecho de
religiosa, y a la negacin del humanismo junto con el materialis que, dentro de esta filosofa -y en el concepto mismo del to
mo. As pues, lo verdaderamente significativo, la concepcin dia mo- "la muerte de la naturaleza se ha ... convertido en su subs
lctica de una totalidad en el proceso de devenir que se asociaba tancia inmortal, y tiene razn Lucrecio cuando exclama: 'Cuando
con Hegel, tena que situarse en un contexto prctico, materialista, al inmortal ha tomado la muerte su mortal vida"' .15 As pues, no
que trascendiera todo el proyecto hegeliano de restaurar dialctica haba en la filosofa de Epicuro ninguna necesidad de las causas
mente la metafsica del siglo XVII, a expensas del materialismo de finales aristotlicas. Antes bien se haca en ella hincapi en las dis
la Ilustracin.1' Segn Marx, transformamos nuestra relacin con posiciones constantemente cambiantes dentro de la propia natu
el mundo y trascendemos nuestra alienacin de l -creando nues- raleza, concebidas como mortales y transitorias (mors immorta!is).

22 23
La critica materialista de Hegel que hiciera Ludwig Feuerbach -a no. Detrs de esto yace una critica materialista radical de todas las
quien se incluye en el grupo de los Jvenes Hegelianos-, aflor formas teleolgicas del pensamiento.
con su mayor fuerza en sus Tesis preliminares sobre la reforma de la A este respecto, Marx adopt lo que hoy se considerara una pos"
Filosofta ( 1842), que se superpona con la crtica que Marx estaba ya rura ontolgica "realista '', que hara hincapi en la existencia del
desarrollando por medio de su tesis doctoral sobre Epicuro, termi mundo exterior, fsico, con independencia del pensamiento. Aqu
nada tan slo un ao antes. En su obra anterior, Historia de la Filo deberla observarse que los dos primeros componentes del materia
softa moderna, desde Bacon a Spinoza (1 833), a la que Marx hada lismo racional, segn designacin de Bhaskar, constituyen en reali
referencia en su trabajo doctoral, se habla esforzado Feuerbach por dad los puntos de partida ontolgico y epistemolgico del propio
desarrollar una postura materialista, aunque rechazando el "mate "realismo critico" de ste. Desde una perspectiva declaradamente
rialismo puro", abstracto, mecnico, de Hobbes y Descartes (en su materialista, Marx adopt, as pues, un enfoque que era a la vez rea
flsica). La determinacin con la que Feuerbach buscaba desarrollar lista y relacional (es decir, dialctico). Como hemos visto, Hegel ha
una alternativa al materialismo mecanicista, que pudiera contrapo ba intentado, por medio de la dialctica, superar las antinomias que
ner al idealismo de Hegel, acab por llevarle, en sus Tesis prelimina representaba la cosa en s de Kant. Pero, segn Bhaskar, en la filo
res, a hacer hincapi en el sensismo. En esta obra contrapona una sofa de Hegel esto implicaba
esencia humana a la esencia abstracta del espritu, como clave para
precisamente la negacin de la existencia aut1wma de la materia;
el desarrollo dialctico (y la trascendencia de la cosa en s). No obs es decir, de su existencia salvo como momento del desarrollo del
tante, como todas las anteriores formas de materialismo, y muy Geist [espritu], la autorrealizacin de la idea absoluta. Para Marx,
especialmente la de Epicuro, tal como argira Marx en sus Tesis por el contrario, ('ni el pensatniento ni el lenguaje... constituyen
sobre Feuerbach, fue presa de un materialismo puramente contem un reino propio; son nicamente manifestaciones de la vida real"...
plativo (ms abstractamente contemplativo, de hecho, que el de de modo tal que "la conciencia no puede ser nunca nada ms que
Epicuro, porque careda de todo contenido tico positivo). Lo que existencia consciente''.17
hada falta, segn Marx, era conducir el materialismo en direccin a
la prctica, convertirlo en un principio activo.16 No es posible exagerar la importancia de este enfoque en relacin
Ahora bien, lo que importa entender es que, al dar al materialis con el subsiguiente desarrollo de la filosofa y de la ciencia social.
mo un carcter prdctico, Marx no abandon nunca su compromiso Como forma de realismo insista Marx en la perpetua y estrecha
general con una concepcin materialista de la naturaleza, esto es, relacin existente entre la ciencia natural y la ciencia social, entre
con el materialismo en cuanto categora ontol6gica y epistemolgica. una concepcin del mundo material/natural y el mundo de la socie
El materialismo, tanto en el sentido de una "dependencia unilateral dad. Razn por la cual siempre defina su materialismo como un
del ser social respecto del ser biolgico (y en un sentido ms gene materialismo que formaba parte del "proceso de la historia natu
ral del ser fsico) y el surgimiento del primero a partir del segundo", ral" , 18 Al mismo tiempo hada hincapi en el carcter dialctico-rela

1
como en el de "la existencia independiente y la actividad transfcti cional de la historia social y en la imbricacin de la sociedad huma
ca de al menos algunos de los objetos del pensamiento cientfico" na en la prctica social. Quedaba as rechazada en consecuencia,
(en referencia a los dos primeros componentes del materialismo se desde el primer momento, toda separacin del materialismo del
alados por Bhaskar), sigui siendo esencial para el anlisis marxia- reino de la naturaleza y de la ciencia fsica. A la vez, el materialismo

1 25

1
24

1
1
marxiano adoptaba un carcter nico, prctico, en el reino de lo so les marxistas se fueron distanciando crecientemente de la ciencia,
cial, que reflejaba la libertad (y tambin la alienacin) que se daban aun cuando, aparte, segua existiendo dentro de sta una tradicin
en la historia humana. marxista. Y, de este modo, el propio ideal de Marx, expresado cla
Todo esto puede antojarse incontrovertible, pero su importancia ramente incluso en El Capital, de un anlisis en el que se combina
suprema reside en el hecho de que establece lo que Bhaskar ha de ran la concepcin materialista de la historia con una concepcin
n minado "la posibilidad del naturalismo", es decir, "la tesis de que materialista de la naturaleza, con toda la fuerza de la historia natu
e !ste (o puede existir) una esencial unidad metodolgica entre las ral, fue considerado una violacin de la razn.
. El trgico resultado para el marxismo fue que el concepto de ma
C1 enc1as naturales y las sociales", por mucho que el reino que estu
. terialismo se fue haciendo cada vez ms abstracto y, en rigor, caren
dian unas pueda ser diferente del de las otras. Lo cual es impor
tante, dado que nos aparta de la divisin dualista de la ciencia te de sentido: mera "categora verbal", como observara Raymond
social en un "positivismo hipernaturalista", por una parte, y una Williams, reducida a alguna forma de prioridad, en la ltima ins
"hermenutica antinaturalista" por otra." El marxismo crtico occi tancia de la produccin de la vida y de la existencia econmica, con
dental (junto con gran parte de la filosofa y la ciencia social con respecto a los elementos "superestructurales", tales como las ideas. 21
temPorne s) se ha definido por su rechazo del crudo positivismo Se hizo as inseparable de la concepcin cosificada de la famosa
:
deC!monmco, que trataba de transferir una visin del mundo metfora sobre la base y la superestructura, de la que los tericos
mecanicista y reduccionista (a la que se atribuan ciertos notables marxistas trataron en vano de prescindir.
xitos en el desarrollo cientfico) al reino de la existencia social. Sin Resulta irnico que, dada la oposicin que el marxismo crtico oc

e argo, al rech azar el mecanicismo, incluido el biologismo meca-
.
cidental en general (al menos al margen de la tradicin estructura
111 C!Sta de la vanedad que representa el darwinismo social, pensa lista) mantena frente a la metfora de la base y la superestructura, la
dores del campo de las ciencias humanas, incluidos los marxistas, falta de un materialismo ms profundo y cabal hada inevitable la de
?
rechazaban ca a vez ms el realismo y el materialismo, y adoptaban pendencia de esta metfora, si se quera mantener el materialismo en
el punto de VISta de que el mundo social estaba construido en la algn sentido. Esa visin materialista ms profunda nicamente es
?
totali ad de sus relaciones por la prctica humana -incluidos, en posible si se vincula el materialismo, en su relacin con la existencia
especial, aquellos aspectos de la naturaleza que afectan al mundo productiva, con las condiciones fsico-naturales de la realidad -in
so ial- , con 1? que simplemente negaban los objetos del conoci cluido el reino de los sentidos- y, en rigor, con el mundo natural
. . en general. Slo de este modo es posible abordar de verdad temas
miento mtransmvos (objetos del conocimiento que son naturales y
que existen con independencia de los seres humanos y de las cons tan fundamentales como la vida y la muerte, la reproduccin, la de
trucciones sociales). pendencia de la biosfera, etc.
De mo del maxismo, esto representaba un giro en un sentido "Desde hace una generacin -escriba en 1 978 Raymond Wi
.

idealista. n particular, sola argumentarse, en oposicin a Engels lliams- ha existido un inslito desasosiego entre los marxistas y las
-como SI solo , l, y no Marx, fuera responsable de la existencia en ciencias naturales", lamentable "no slo porque surgen entonces la
el n ;-arxis no de una concepcin materialista de la naturaleza- que gunas en el conocimiento y fallos en el desarrollo [del marxismo],
la dialctica solamente estaba relacionada con la praxis y, por tanto, sino porque, a travs de esas lagunas, y desde ambos lados, penetran
con el mundo social-humano.20 Por esta razn, los cientficos socia- los enemigos del materialismo". 22 En el mbito de la ciencia, la reno-

27
26
vacin del biologismo, o del darwinismo social extremo, es una guesa''." Desde el principio, la nocin marxiana de la alienacin
preocupacin que slo puede combatirse con eficacia mediante un del trabajo humano estaba vinculada con una comprensin de la
materialis i_t'o crtico, no mecanicista, no reduccionista, que man alienacin de los seres humanos respecto a la naturaleza. Era esta
.
tenga su vmculacin con una concepcin materialista de la historia, doble alienacin la que, sobre todo, necesitaba ser explicada hist
como plenamente han demostrado naturalistas tales como Richard ricamente.
Lewontin y Stephen Jay Gould.23 Asimismo, en el mbito de las De ah que, incluso los ms virulentos crticos de Marx se hayan
ienias sociales, la nica verdadera defensa contra las opiniones visto obligados ltimamente a admitir que su obra contiene nume
1dehstas que red ucen la realidad al reino de las ideas innatas y a rosas y notables ideas ecolgicas. En vez de condenarle sin ms a
nociOnes culturalistas. abstractas (a diferencia del materialismo cul este respecto, los crticos suelen emplear ahora seis argumentos
tural de la ndole que se asocia con Raymond Williams) es el desa estrechamente relacionados entre s. El primero de ellos desecha las
rrollo de nn materialismo histrico vigoroso que no empobrezca su afirmaciones ecolgicas de Marx como "comentarios marginales ilu
carcter materialista negando los aspectos fsiconaturales de la exis minadores" que no tienen relacin sistemtica con el cuerpo prin
tencia material. cipal de su obra.25 El segundo afirma que estas ideas ecolgicas
El punto de vista de Marx exiga, as pues, que la ciencia fuera provienen en su mayor proporcin de la temprana crtica de la
materialista, si haba de ser cientfica en absoluto. Segn este modo de alienacin, y que son mucho menos evidentes en su obra tarda.
ver las cosas, ningn estudio de los acontecimientos y las posibilida El tercero nos dice que, en ltima instancia, Marx i1o abord la
des de la historia poda prescindir del estudio de la ciencia fisicona explotacin de la naturaleza (al no incorporarla a su teora del valor),
tural. De ah que Marx trabajase incesantemente durante toda su y que adopt en cambio un punto de vista "prometeico" (pro-tecno
vida para mantenerse al corriente de los avances de la ciencia. El lgico, anti-ecolgico).26 El cuarto, como corolario del argumento
comn error de que esta fue una obsesin de Engels, en la que Marx "prometeico", asevera que, en opinin de Marx, la tecnologa capita
no particip, l o contradicen una enorme cantidad de pruebas. Es un lista y el desarrollo econmico habran resuelto todos los problemas
hecho que se nos hace tanto ms evidente hoy, cuando se han publi planteados por los lmites ecolgicos, y que la sociedad futura de pro
cado nuevos cuadernos de notas cientficas de Marx, de lo que era ductores asociados existira en medio de la abundancia. No sera en
hace una dcada. consecuencia necesario, como afirma el economista Alee Nove, en
su supuesta transmisin de la lgica marxiana, "tomar en serio el
problema de la asignacin de los recursos escasos", ni desarrollar un
LA ECOLOG\ socialismo "ecolgicamente consciente".27 El quinto asegura que
Marx se tom poco inters por las cuestiones de la ciencia o por los
Aun cuando durante mucho tiempo se ha denunciado la falta de efectos de la tecnologa sobre el medio ambiente y que, en conse
preocupacin ecolgica por parte de Marx, est al1ora suficiente cuencia, careca de verdadera base cientfica para el anlisis de los
mente claro, tras dcadas de debate, que esta visin no es acorde a temas ecolgicos. Segn los eminentes socilogos britnicos Mi
la evidencia. Por el contrario, tal como ha observado el gegrafo ita chael Redclift y Gral1am Woodgate, Marx ha sugerido que la inte
liano Massimo Quaini, "Marx... denunci la expoliacin de la natu raccin humana con el medio natural, si bien es social, es tambin
raleza antes de que naciera la moderna conciencia ecolgica bur- "ubicua e inmutable, comn a todas las fases de la existencia social. ..

28 29
1
!
11
1
1
se pasa totalmente por alto el
Semejante perspectiva no reconoce plenamente el papel de la temo una cuestin de valores, mientras que
nsin de las relaciones materia
logia y sus efectos sobre el medio ambiente". El sexto argumento tema mucho ms dificil de la compre
inara "relaciones metablics")
afirma por ltimo que Marx fue "especista", que separaba radical les en evolucin (lo que Marx denom
leza. Desde un punto de vista
mente a los seres humanos de los animales y que tomaba partido entre los seres humanos y la natura
por los primeros por encima de los segundos.29 stin no reside en el antropo
coherentemente materialista, la cue
centrismo -dualismo que, en
Todas estas criticas las contradice de plano el anlisis que vamos a centrismo en contraposicin al eco
ndamos las condiciones rales,
exponer en el presente libro y que intenta la reconstruccin siste rigor, en poco contribuye a qe ent?
humana dentro de la bwsfe
stin de coevolcin. Los enfo
mtica del pensamiento ecolgico de Marx. Todas ellas confunden en continuo cambio, de la existencia
a Marx con otros tericos socialistas a los que el propio Marx hizo ra-, sino que es, antes bien, una cue
los valores ecol?1cos: como.el
objeto de sus crticas, y siguen una tradicin bien establecida de la ques que simplemente se centran en
critica e arx sgn la cual,yor citar aJean-Paul Sartre, "un argu general, el espmtuahsmo, son
idealismo filosfico y, de modo ms
s complejas relaciones. En con
mento antllnarxista no es mas que el aparente rejuvenecimiento de de escasa ayuda para entender esta
. " ." De al11 que se ataque a Marx por su las cosas "que descienden del
una 1'd ea pre-marx1sta traste con todos esos modos de ver
ender desde la tierra hasta el
supuesto "prometelsmo" tecnolgico a pesar de que el ms vigoroso cielo hasta la tierra'' es necesario "asc
er cmo las concepciones es
ataue q jams se haa escrito contra esas opiniones "prometei cielo"." Es decir: tenemos que entend
. n espiritual con la tierra, se re
cas lo dmg1era el propiO Marx en su critica al Sistema de las con pirituales, incluida nuestra vinculaci
materiales, terrenales.
lacionan con nuestras condiciones
a ar. El tema es, en rea
tradicciones econmicas de Proudhon. Se condena asimismo a Marx
achacndole no haber reconocido la contribucin que hace la natu Aqul se pone en cuestin algo ms que
es materialistas de la naturaleza
raleza al valor, pese a que criticara claramente al socialista alemn lidad, toda la historia de los enfoqu
samiento verde contemporneo
Ferdinand Lasalle por adoptar el punto de vista "sobrenatural" de y de la existencia humana. En el pen
cia a atribuir todo el proceso de
que el trabajo es la nica fuente de la riqueza, y por ignorar, en con se ha desarrollado una fuerte tenden
iento de la revolucin ientfica
secuencia, la contribucin de la naturaleza. la degradacin ecolgica al surgim
todo po: ls aportaciOnes de
Pero lo que es ms fundamental es que en estas criticas se pone en del siglo XVII. Representada sobre
como el prmc1pal proponente de
tela de juicio el materialismo de Marx. Se aduce que, a este respec Francis Bacon. Se describe a Bacon rse
. .
to, ese matenahsmo le lleva a hacer hincapi en una especie de do 1a "dominacin de la natura
leza'', punto que suele desarrolla

sin consi derar sistemnca me nte


minacin "baconiana'' de la naturaleza, y en el desarrollo econmi citando determinados aforismos,
, la idea de la "dominacin de la
co, ms que a na afirmacin de los valores ecolgicos. En conse su pensamiento. En consecuencia
cuncia se conIerte a arx en una especie de whig radical, en opo ple perspectiva francamente an
canicismo, a la. que uee o;, o
naturaleza" se trata como una sim
a, via!Ista .
.
sicin a los tones, que nnden culto a la naturaleza; en un represen tropocntrica, caracterlstica del me . , orgam. cist
ntica
tante del antropocentrismo utilitario en oposicin al ecocentrismo nerse una visin posmoderna, rom
flict entre el mcamcsmo Y el
romntico. El pr?blema que presentan estas criticas, como gran Sin embargo, al centrarse en el con ? a la cuesn n mas funda
italismo 0 idealismo (y al perderse
a concepcin dualista ncapaz
de vist
parte del pensamiento socioeconmico contemporneo, es que no
reconocen la fundamental naturaleza de la interaccin entre los seres :'n ental del materialismo) se cae en un
n dialcticamente relaciOnadas
humanos y su medio. Se reduce la cuestin ecolgica ante todo a de reconocer que estas categorlas est

31
30
en su unilateralidad, y deben de trascenderse conjuntamente, pues En su lucha con la Naturaleza (e. d., en su lucha por la libertad),
to que representan la alienacin de la sociedad capitalista. Tal corno los hombres entran en determinadas relaciones unos con otros
observara en la dcada de 1930 Christopher Caudwell (1907- para conseguir esa libertad ... Pero los hombres no pueden cam
1 937), sin duda el mayor pensador marxista de su generacin en biar la Naturaleza sin cambiarse a s mismos. La plena compren
Gran Bretafia, al rnecanicista "la reflexin sobre la experiencia le sin de esta mutua interpenetracin del movinento reflexivo de
lleva al polo opuesto, que meramen te es el otro aspecto de una mis los hombres y la Naturaleza, con la mediacin de las relaciones
ma ilusin: a la teleologa, el vitalismo, el idealismo, la evolucin necesarias y en evolucin, a las que llamamos sociedad, es el reco
lloCmiento de la necesidad, no slo en la Naturaleza, sino en
creativa, o corno quiera llamrsele, pero que en realidad es la ideo
nosotros mismos y, en consecuencia, en la sociedad. Vista objeti
loga de moda del capitalismo en decadencia''."
vamente, esta relacin sujeto-objeto es la ciencia; vista subjetiva
La perpetuacin de esta perspectiva dualista es intrnseca a gran
mente, es el arte. Pero, en cuanto conciencia que surge en activa
parte de la teora verde contempornea, y ha conducido a veces a esa unin con la prctica, es, sencillamente, vida concreta: todo el
tradicin a un crudo rechazo de la ciencia moderna, junto con la proceso de trabajar, sentir, pensar y actuar corno individuo huma
Ilustracin y la mayor parte de los movimientos revolucionarios, no en un mundo de individuos y Naturaleza."
tendencia que se ha introducido en el antirracionalisrno de gran
parte del pensamiento posmoderno contemporneo. Segn esta En una concepcin dialctica, que hace hincapi en la "reflexibi
opinin, casi todos los pensadores, desde el siglo XVII al XIX, con lidad", el llamado "dominio de la naturaleza" se convierte en un
la excepcin de unos cuantos poetas, artistas y crticos de la cultu proceso interminable de interaccin dialctica. No supone por lo
ra, estn condenados por su adhesin a valores ami-ecolgicos y por tanto n inguna sorpresa que, en su obra Heredity and Development
la deificacin del progreso.34 [Herencia y desarrollo], escrita poco despus de Illusion and Reality
En este extrafio contexto idealista, en el que slo importan los [Ilusin y realidad} pero n o publicada hasta medio siglo despu s, n
valores, desaparecen los temas histrico-materiales reales, y grandes 1 986, Caudwell defendiera con energa un enfoque co-evolucwms
luchas histricas e intelectuales quedan reducidas a meras frases. Es ta de las relaciones entre los seres humanos y la naturaleza, a partir
evidente, o debera serlo, que la nocin de "dominacin de la natu de Darwin y de Marx.
.
raleza" por la especie humana, aun cuando tienda hacia el antropo Una vez que reconocemos, de acuerdo con el argumento antenor
centrismo, n o implica necesariamente una extrema indiferencia mente expuesto, que no existe necesariamente contradiccin funda
hacia la naturaleza o sus leyes. El propio Bacon argumentaba que el mental entre la mera idea del "dominio de la naturaleza'' y el concep
dominio de la naturaleza tena sus ralees en la compren sin y el to de sostenibilidad, no supondr sorpresa alguna que las nociones de
seguimiento de sus leyes. Aun cuando Marx haba de condenar esto "dominio" y de "sostenibilidad" hayan surgido juntas dentro de la
principalmente como un "ardid" para hacer que la naturaleza se misma tradicin baconiana. No tiene nada de accidental que entre
conformase segn las necesidades del desarrollo burgus, la formu los "rnejoradores'' baconianos se contaran tan1bin los primeros
lacin expresaba no obstan te una verdadera contradiccin de la con defensores del desarrollo sostenible, tales como John Evelyn, con su
dicin humana." magnfica defensa de los bosques, contenida en su obra Sylva
As, partiendo de este concepto del "dominio de la naturaleza'', (1 664), y los ataques a la contaminacin del aire que hizo en su
Caudwell dira en Illusion and Reality (1937) que Fumifogium (1661): la ms grande crtica materialista de la coma-

32 33
minacin del aire que jams se haya escrito. No slo en su calidad de Epicuro, pas a habitar cada vez ms en los intermundos, en los
de mejorador baconiano, sino tambin en cuanto traductor de parte poros situados entre los mundos, que no tienen ninguna relacin
de la obra de Lucrecio De rerum natura (De la naturalez de las con el universo material. Y, lo que era de igual importancia, se hizo
cosas), la obra maestra potica del antiguo materialista epicreo (que el gran descubrimiento -esencial para el anlisis ecolgico- de la
habla de ser el punto de partida del materialismo del propio Marx), interdependencia de los seres humanos y la tierra durante todo el
Evelyn trata todo el complejo conjunto de cuestiones que el tema curso de la evolucin material. No poda seguirse manteniendo que
implica." los seres humanos eran sin ms seres dominantes, o supremos, que
De hecho, los mayores avances en la evolucin del pensamiento ocupaban una posicin inalterable en la Gran Cadena del Ser, a me
ecolgico hasta el siglo XIX fueron resultado de la prominencia al dio camino entre los organismos ms inferiores y los ngeles ms
canzada por las concepciones materialistas de la naturaleza y su inte elevados (o Dios). Lo que importaba era, por el contrario, la Indo
raccin con las cambiantes condiciones histricas. En los tiempos le de la interaccin entre los seres humanos y el mundo material del
medievales, y en rigor hasta el siglo XIX, la visin del mundo domi que forman parte. La relacin humana con la naturaleza era, como
nante era la visin teleolgica de la Gran Cadena del Ser (poste aseverase Bacon, un fenmeno de la historia natural; o, como resal
riormente modificada por la teologa natural), que explicaba todo lo tara Darwin, del largo curso de la historia natural."
existente en el universo de acuerdo con la idea de la divina provi La exposicin que hace Darwin de la naturaleza se derivaba de su
dencia, y secundariamente con la idea de la creacin de la tierra por materialismo fundamental, sin compromiso (respecto a la naturale
Dios para "el hombre" . Las especies hablan sido creadas cada una za del mundo). Representaba al mismo tiempo la "muerte de la tele
por separado. La tierra era el centro del universo, y el tiempo y el ologa' (como resaltara Marx) y el desarrollo de una perspectiva no
espacio tenan limites. El gran enemigo de esta cosmovisin fue, antropocntrica. Puede decirse que fue sobre la base de la obra
desde el principio, el materialismo antiguo, en particular el de Epi biohistrica de Darwin, complementada por los descubrimientos
curo, que resurgi en el mbito de la ciencia del Renacimiento y de biofsicos de otros cientficos, como el gran qumico agrcola Justus
la Ilustracin. von Liebig, que hada hincapi en la circulacin de los nutrientes del
Al poner en tela de juicio el punto de vista escolstico-aristotli suelo y su relacin con el metabolismo animal, como surgi la
co, el materialismo cuestionaba tambin el antropocentrismo que moderna ecologa. Aun cuando muchas veces se ha convertido al
ocupaba una posicin central en esta teleologa: se desplaz a la tie darwinismo en una perspectiva mecanicista ms, "el darwinismo tal
rra del centro del universo; se descubri que el tiempo y el espacio como se encuentra en las obras de Darwin", dice Caudwell,
eran infinitos (e incluso se hall que la historia de la tierra estaba sigue manteniendo su frescura gracias al contacto con la multitud
vinculada al "profundo abismo" del tiempo), y por ltimo se de de nuevos hechos biolgicos que a la sazn se descubrieron. No
mostr que los seres humanos tienen un antecesor comn con los coloca de una manera cruda al organismo frente al medio, sino que
simios, y son una rama del mismo rbol evolutivo que stos. En presenta el tejido de la vida en fluida interpenetracin con el resto
cada punto de este crecimiento de la ciencia, que se equiparaba con de la realidad... La extraordinaria riqueza que despliega Darwin, al
el crecimiento del materialismo, se iba desalojando a Dios del uni hacer desfilar los cambios, la historia y los conflictos de la vida, da
verso material: del sistema solar, de la evolucin de la tierra, de k un poder revolucionario insurgente a sus escritos y a los de sus
evolucin finalmente de la vida, con lo que, al igual que los dioses seguidores ms inmediatos tales como Huxley."

35
34
La importancia que el anlisis de Darwin tiene hoy para nosotros terminados en su totalidad por las condiciones naturales (aparte de
la resalta sobre todo Rache! Carson, que dice: "Sera hoy dificil la muerte que, en expresin de Epicuro, no es "nada para noso
encontrar una persona instruida que niegue los hechos de la evolu tros"). Hay, de hecho, un elemento de libertad humana, una capa
cin. Sin embargo, entre nosotros, muchos niegan su evidente coro cidad para "tomar un giro", pero siempre sobre la base de condi
lario: que al hombre le afectan las mismas influencias ambientales ciones materiales que existen como antecedentes y que conllevan
que controlan la vida de muchos miles de otras especies con las que algunas limitaciones. En consecuencia, los seres humanos, como
est relacionado por medio de vnculos evolutivos".40 resaltara Epicuro, existen en un mundo gobernado por la extincin
Las implicaciones ms generales de esto, y la importancia del ma de las especies que no son capaces de adaptarse (lo que no hay que
terialismo para el desarrollo del pensamiento ecolgico, pueden confundir con una teora de la seleccin natural plenamente desa
entenderse ms claramente desde la perspectiva ecolgica contem f rrollada en el sentido darwiniano), y que se caracteriza por el de
sarrollo de las relaciones humanas con la subsistencia. Todo esto est
pornea si se consideran las cuatro "leyes informales" de la ecologa,
bien conocidas, que ha formulado Barry Commoner. Son stas: (I) sujeto a la contingencia y, en el caso humano, a la decisin tica, in
todo est relacionado con todo lo dems; (2) todas las cosas van a cluida la formacin de pactos sociales. (Todo lo cual se encuentra en
parar a algn sitio; (3) la naturaleza sabe ms; (4) nada procede de el Libro V del gran poema de Lucrecio).
la nada.41 Es esta filosofia materialista fundamental con la que Marx se de
Las dos primeras de estas "leyes informales" y la ltima de ellas bati, al menos en alguna medida, desde sus das ms tempranos.

1
eran destacados principios de la fsica de Epicuro, en los que hace Incluso cuando estudiaba en el gimnasio [el instituto de segunda
hincapi el Libro I de Lucrecio, De rerum natura, que fue un inten ensefanza], mucho antes de tener conocimiento de la obra de He
to de presentar la filosofa epicrea en forma potica." La tercera gel, Marx se las haba con la critica epicrea de la concepcin reli
"ley informal" parece a primera vista implicar un determinismo te giosa del mundo. Ms tarde, el epicuresmo fue el tema de su tesis
leolgico naturalista, pero en el contexto en que la formula Com doctoral, lo que le permiti centrarse simultneamente en las ms
moner se entiende mejor en el sentido de que "la evolucin sabe tempranas teoras materialistas; en la concepcin de la libertad hu
ms". Es decir: en el curso de la evolucin -que debe entenderse mana que stas aportaban; en las fuentes de la Ilustracin; en el pro
no como un proceso teleolgico o rgidamente determinado, sino blema de la filosofa hegeliana de la naturaleza; en la critica de la
como un proceso que contiene enormes niveles de contingencia en religin, y en el desarrollo de la ciencia.
cada uno de sus estadios-, las especies, incluidos los seres huma Para Marx, la principal limitacin de la filosofia de Epicuro era el
nos, se han adaptado al medio en el que viven mediante un proce hecho de que su materialismo era meramente "contemplativo", pro
so de seleccin natural de las variaciones innatas que opera en una blema que resurgira posteriormente en Feuerbach. Adoptando el
escala temporal de millones de afos. De acuerdo con esta perspec elemento activista de la filosofa y la dialctica hegeliana, Marx desa
tiva, deberamos proceder con precaucin al llevar a cabo cambios rroll un materialismo prctico basado en el concepto de praxis.
ecolgicos fundamentales, y reconocer que, si introducimos nuevas Pero en ningn momento de su obra se separ este concepto de una
sustancias qumicas sintticas, que no son producto de una larga ms profunda concepcin materialista de la naturaleza, que se man
evolucin, estamos jugando con fuego. tuvo implcita en su pensamiento. Esto dio a la obra de Marx un
En ltima instancia, los seres humanos no estn desde luego de- gran potencial terico, ms all de lo que suele atribursele. A ello

36 37
1
. .

se debe el hecho de que Marx se percatara tan rpidamente de la clase de complejidad dialctica en la comprensin de las relaciones
trascendencia de la obra de Liebig y de Darwin. Y nos ayuda ade ecogicas se diriga contra la trascendencia de todos los puntos de
ms a entender cmo Marx, como tendremos ocasin de ver, pudo vista unilaterales y reduccionistas.
construir una comprensin del desarrollo sostenible basada en la Tal como Richard Levins y Richard Lewontin explican en The
obra del primero, y de la co-evolucin, basada en el segundo. Dialectical Biologist,
Un anlisis ecolgico exhaustivo requiere un punto de vista que
sea a la vez materialista y dialctico. A diferencia de una visin espi Tanto las necesidades tericas internas de la ecologa como la
ritualista, vitalista, del mundo natural, que tienda a ver ste confor demandas sociales que informan las interacciones que planeamos
me a alguna finalidad teleolgica, un naturalista ve la evolucin con la naturaleza exigen que convirtamos la comprensin de la
como un proceso natural abierto, gobernado por la contingencia, complejidad en el problema central. L ecologa tiene que ab or
.
pero susceptible de explicacin racional. Desde un punto de vista dar los problemas de la interdependencia y la autonoma relanva,
materialista que sea a la vez de ndole dialctica (es decir, un mate de la semejanza y la diferencia, de lo general y lo particular, del
rialismo no mecanicista) se contempla esto como un proceso de azar y la necesidad, del equilibrio y el cambio, de la continuidad
transmutacin de formas en un contexto de interrelacionalidad que y la discontinuidad, y de los procesos contradict rios. Tiene que
tener una conciencia cada vez mayor de su propta filosofa, y de
excluye todas las distinciones absolutas. La vida (los organismos) y
que esa filosofa slo ser eficaz en la medida en que llegue a ser
el mundo fsico, como Rache! Carson acostumbraba a recalcar, no no slo materialista, sino tambin dialctica.'6
existen en "compartimentos aislados". Hay, antes bien, una "unidad
extraordinaria entre los organismos y el medio" .43 Un enfoque dia
lctico nos obliga a reconocer que los organismos en general no se LA CRISIS DE LA SOCIO-ECOLOGA
limitan a adaptarse a su medio; tambin lo afectan de diversas
maneras y, al afectarlo, lo cambian. La relacin es en consecuencia La mayor parte de los anlisis sociocientfficos contemporneos de
recproca. Por ejemplo, "el suelo experimenta grandes y duraderos los problemas medioambientales se han centrado en lo que general
cambios evolutivos como consecuencia directa de la actividad de las mente se cree que es una crisis global en la relacin humana con la
plantas que crecen en l, y estos cambios, a su vez, inciden en las tierra, y pueden entenderse como una respuesta a dicha crisis. Sin
condiciones de existencia de los organismos" .41 embargo, a un nivel terico, los tratamientos sociocientficos han
As pues debe contemplarse una comunidad ecolgica y su medio .
tendido a estar mal equipados para ocnparse, en toda su enonmdad,
como un todo dialctico, en el que diferentes niveles de existencia del problema implicado. Hasta hace poco, la mayor parte de los
son ontolgicamente importantes, y en el que no existe una finali .
anlisis tericos generales se centraban en dos temas que han tdo
dad general que gue a las comunidades vivas. Incluso las finalida predominantes en el pensamiento ve;de en general. A saber: la tdea
des humanas, supuestamente universales, estn sometidas a duda .,
de los lmites naturales a la expanstn humana y la cuesuon del
por su carcter limitado. Los seres humanos, observ Marx, atribu punto de vista antropocntrico en contraposicin
.

ecocntrico.
yen caractersticas "tiles" universales a los "bienes" que producen, Los socilogos ambientalistas han condenado tradtcwnalmente al
"aunque a un cordero difcilmente le parecera una de sus caracte pensamiento social clsico (es decir, el pensamiento} ocial herda o
rsticas "tiles" el hecho de ser comestible para el hombre"." Esta principalmente del siglo XIX) como una forma de construccwms-

38 39
mo radical" que niega la prioridad ontolgica del mundo natural y mientras que el intento de trascender este dualismo ha producido
percibe la naturaleza como el producto del desarrollo humailo. Se nicamente la nocin de un "constructivismo cauto", resultado
ve en esto el reflejo de un antropocentrismo profundamente arrai importante, pero que carece de todo contenido sustantivo u orien"
gado, de un acercamiento instrumentalista a la naturaleza, y de la tacin terica clara.50
no consideracin de los limites naturales (incluidos los limites del Existe en consecuencia una tendencia a girar interminablemente
crecimiento).47 en crculos, de forma tal que el anlisis termina en el mismo sitio en
Las virtudes de esta critica se derivan de su impllcito realismo, es que empez, sin estar en mejores condiciones al final que en el
decir, de su insistencia en la prioridad ontolgica (y material) del punto de partida, para ocnparse de los problemas reales del medio
mundo natural; de su insistencia en la dependencia humana, en ambiente y de la sociedad. Se han escrito numerosos estudios sobre
ltima instancia, de la tierra, y de la forma en que entiende la exis el antropocentrismo en contraposicin con el ecocentrismo, en los
tencia como cambio irrevocable (la flecha del tiempo). La sugeren que se argumenta el grado de antropocentrismo de este o aquel pen
cia ltima es que nos encontramos en un momento crtico de la sador, esta o aquella cultura, esta o aquella civilizacin.51 Aun cuan
relacin humana con la tierra. La teora social, se recalca, se ha cons do as se nos hayan abierto muchas veces los ojos en relacin con
truido sin ningn fundamento material slido, ya que no incluye temas que con harta frecnencia se han minimizado, la perspectiva
ninguna teora significativa de la dependencia de los seres humanos dualista que se ha perpetuado a este respecto tiende a bloquear todo
del medio ambiente. autntico desarrollo del conocimiento o de una prctica sensata. En
Sin embargo, a pesar de lo pertinente de esta crtica, la teora so rigor, la dicotomizacin que encarnan estas visiones tiende a perpe
cial ambientalista no ha sido hasta ahora, en su orientacin, lo su tuar las concepciones basadas en el dilema "humanidad contra
ficientemente materialista, histrica o dialctica, como para re naturaleza'' que, en muchos sentidos, es la fuente del problema. As,
construir la teora social siguiendo unas lineas ms realistas y ms aunque sea innegable que el concepto de "la dominacin de la natu
eco lgicamente conscientes. El socilogo ambientalista tpico asu raleza'' ha sido un tema constante del pensamiento occidental mo
me una existencia propia de un centauro: con la cabeza de una cria derno, el concepto en s nunca ha tenido nada de simple, sino que
tura y el cuerpo de otra. 48 En cuanto socilogos se adl1ieren a la gran incluso quienes han adoptado esta terminologa lo han concebido
tradicin clsica procedente de Marx, Durld1eim y Weber, tal como de una manera compleja, dialctica, interesada por la ndole de la
se nos ha transmitido. En cuanto medioambientalistas, la rechazan interaccin. Pero, si esto es cierto, distinciones tales como lo antro
como una tradicin que se ha desarrollado "como si la naturaleza no pocntrico y lo ecocntrico se revelan como abstracciones vacas,
contase"." Pero, mientras tanto, la compleja tarea de retroceder his meras reformulaciones de viejos dualismos tales como la conquista
tricam nte hasta l s races de la teor!a social, y descubrir lo que se humana de la naturaleza frente a la veneracin de sta.
ha perdtd? y nc stta ser recnperado, as como lo que necesita ser Tampoco podemos entender el tema de los limites naturales o
.
transcend tdo dtalecncamente, se les hace imposible a estos pensa "limites al crecimiento" tal como se han introducido en la cultura
_ a la falta de una herencia intelectual critica. De ah que
dores debido occidental, sin analizar el modo en que estos temas han surgido his
el db te dentro de la sociologa ambientalista quede enfangado en tricamente, a lo largo de los siglos, en los grandes debates poltico
la d!Vls _ on
, entre las perspectivas constructivista (principalmente
econmicos, y en los problemas de la agricultura y del suelo tal
culturahsta) y la anticonstructivista (profundamente ecolgica), como se entendieron en el siglo XIX. La razn de que retrocedamos

40 41
hasta la teora del siglo XJX (o del XVIII o el XVII) va ms all de 1 y la libertad humanas, sino tambin porque, al menos en Marx y
la necesidad de entender el comienzo de una cierta secueiitia de en Engels, nunca perdi de vista la necesaria relacin de estas
razonamiento. Ms bien puede decirse que la importancia de la teo condiciones materiales con la historia natural, es decir, con una con
ra clsica para los cientficos sociales se deriva de la ndole inheren cepcin materialista de la naturaleza. Apunta as a la necesidad de
temente histrica de la propia teora social. Las teoras clsicas se un materialismo ecolgico, o a una concepcin dialctica de la his
expusieron en un contexto que era el de la transicin del feudalismo toria natural. Aun cuando esto se superpone con lo que posterior
al capitalismo, y de la escolstica medieval a la ciencia moderna. De mente habra de llamarse (en seguimiento de Engels) "materialismo
bido a lo cual, la comprensin terica de la cambiante relacin hu dialctico", sera un error interpretar el anlisis del propio Marx
mana con la naturaleza, caracterstica de la teora social clsica, esta desde el punto de vista de esta categora posterior, todava en gran
ba vinculada con la transicin que tena lugar de un sistema social parte indiferenciada. Antes bien, un completo examen del desarro
histrico a otro. llo del pensamiento de Marx en esta rea proporcionar la base para
Si en nuestra poca nos hemos mostrado pertinazmente incapaces un renovado estudio del debate en torno a la "dialctica de la natu
de comprender esto, se debe en parte al ulterior estrechamiento de raleza'', no dejando en ningn momento de reconocer que es aqu
los campos del conocimiento, y en parte al hecho de que, en 1a donde han de encontrarse las principales lagunas en el desarrollo del
reconstruccin del pensamiento social que sigui a la Segunda Gue pensamiento marxista. 52 Dado que la presente obra se enmar:a en tor
rra Mundial; hubo una tendencia en campos enteros, tales como la .
no a la vida y la obra de Marx (y de la de Darwm), y termma en lo
sociologa, a desarrollar argumentos puramente constructivistas, esencial con la muerte de los dos ms grandes materialistas del siglo
que degrad las relaciones con el medio fisiconatural (o que sim XJX, en 1 882-1 883, entrar de lleno en el posterior concepto de la
plemente adopt una visin triunfalista de ste en la que la natura dialctica de la naturaleza va ms all de este anlisis. No obstante,
leza iba siendo progresivamente sustituida por "el hombre"), con lo presentamos en el Eplogo algunas reflexiones sobre el ulterior desa
qne se cort todo autntico vnculo entre la teora social y la reflexin rrollo de la teora marxista en esta rea, y el trgico destino de la fase
sobre la relacin con la naturaleza. Los seres humanos se convirtieron clsica de la ecologa histrico-materialista.
en el "Horno fuber", no en un sentido prometeico revolucionario, No cabe duda de que este anlisis, puesto que hace hincapi en los
sino en lo que se redefini como prometesmo tecnolgico (prefigu elementos ecolgicos del pensamiento de Marx, ser objeto de las
rado por Proudhon en el siglo XlX) . La lucha mitolgica en torno al crticas de algunos aduciendo que se limita a introducir allistrica
"fuego" dejaba de representar una lucha revolucionaria sobre la rela mente en su obra puntos de vista contemporneos sobre la ecologa.
cin humana con la naturaleza y la constitucin del poder (como en Pero este tipo de crticas no ven ia intencin que nos mueve, que no
Esquilo, Shelley y Marx) y pas a ser en cambio, simplemente, un es la de "enverdecer a Marx'' con el fin de hacer que resulte "ecolgi
smbolo del inacabable triunfo tecnolgico. camente correcto". La finalidad es, antes bien, destacar las debilidades
El marxismo tiene una enorme ventaja potencial al tratar todos que aquejan a la teora verde contempornea, como consecuencia de
estos temas, precisamente porque se basa en una teora de la socie no haber aceptado las formas de pensamiento materialistas ! dicti
dad que es materialista no slo en el sentido de hacer hincapi en cas que, en un perodo en el que se produjo el auge revlu10nano de
las condiciones material-productivas de las sociedades preceden la sociedad capitalista, empez por llevar al descubnmiento de la
tes, y en el modo en que sirvieron para delimitar las posibilidades ecologa (y, lo que es ms importante, de la socio-ecologa). Dicho

42
43
e

de otra manera: el objetivo es trascen


der el idealismo el e
Qu habla detrs de la critica compleja y continuada que
lismo Y el dualismo de gran parte
M
'

del pensamiento v rde contem; . de la teorla malthusiana? Cmo nos explicamos el sbi
porneo, mediante la recuperacin
_ de una crtica ms profunda de car:ro:tu de Marx respecto a Proudhon, que pas de ser amigo a
e

la a!Jenacin de la humanidad resp


ecto a la naturaleza, que ocupa ehemigo? Por qu declar Marx que Liebig era ms importante
ba un lugar central en la obra de
Marx (y, segn argumentaremos, . los economistas pol!ticos juntos para la comprensin del
de la de Darwin). .
'
. e .

de la agricultura capitalista? Qu explicacin hemos de


Las ideas ecolgicas de Marx, a .

dar a la afirmacin de Marx de que la teorla de la seleccin natural


menudo brillantes, no fueron e

meos destellos de genialidad. Se



derivaban antes bien de una ocu : de Darwin proporcionaba "la base en la historia natural para nues
paci n sist mtica con la revoluci
n cientfica del siglo XVII y el tra Visin''?" Por qu dedic Marx sus ltimos aos principalmente
Iedw ambiente del XIX, a travs de
a los estudios etnolgicos, en vez de terminar El Capital! Las respues-
e


so ca de la concepcin materialis
una profunda comprensin filo
ta de la naturaleza. As!, desde sus tas a stas y a otras preguntas controvertidas, que han desconcertado
pnmeros aos (por ejemplo en los
Manuscritos econmicos yfilosfi
cos de 1 844) analiz la alienacin hum ' , durante largo tiempo a los analistas del vasto corpus terico de Marx,
ana de la naturaleza de una se ofrecen aqul, y refuerzan grandemente la opinin de que su obra
forma sofisticada y ecolgicament
e sensible. Esta tendencia se vio .
ho puede entenderse plenamente sin una comprensin de su con
ref?zada por su inters respecto a e

la subsistencia humana y a la re
.

lacwn cn <;1 suelo, as como por tod ' cepdn materialista de la naturaleza y la relacin con la coicepcin
a la problemtica de la agricul !11.atetialista de la historia. Dicho de otro modo: el pensamiento so
ura capitali sta. Fundamental para esta linea de pensamient
:
mters re a Ivo

. a
la divisin antagnica entre la ciud
_
o era el
ad y el campo.
cial de Marx est inextricablemente relacionado con una visin eco
lgica del mundo.
Esta t marr ca del pensamiento mar
xiano no disminuy en su obra
postenor, smo _ que adquiri nueva importancia cua
ndo intentaba
abordar problemas de la prehistoria
y de las formas comunales arcai
cas que se estudiaban en la literatura etno
lgica de la ltima dcada
de su vida.
La presente investigacin deriva gran
parte de su significacin ,
coi: respecto a la reinterpretacin de Mar
x, de la luz que arroja sobre
:arras de las anomallas, hasta ahora inexplicadas, de su desarrollo
Intelectual. Por qu escribi Marx su
tesis doctoral sobre los ato
mistas de la Antigedad? Cules eran las
ralees de su crtica mate
rialista de Hegel (dada la ndole supe
rficial del materialismo de
Feuerbach y las inadecuaciones filosfic
as de la economa pol!tica)?
Cul era la relacin de Marx con la Ilus
tracin? Cmo se explica
el hecho de que en La Sagrada Familia expr
esara Marx gran estima
por la obra de Bacon, Hobbes y Locke?
Por qu se dedic Marx,
durante toda su vida, al estudio sistemt
ico de la ciencia natural y

44 45
CAPTULO I

LA CONCEPCI O N MATERIALISTA
DE LA NATURALEZA

En 1 837, el joven Charles Darwin, que acababa de volver de un


viaje de exploracin de cinco aos a bordo del buque de la armada
britnica HMS Beagle inici el primero de una serie de cuadernos
sobre la "transmutacin de las especies", comenzando un estudio
sistemtico del resbaladizo tema. Fue poco ms de un ao ms tar
de, en el otoo de 1 838, leyendo el Ensayo sobre la poblacin, de
Thomas Malthus, cuando Datwin tuvo su gran revelacin: que la
transmutacin de las especies ocurra por medio de la seleccin
natural provocada por la lucha por la existencia. Inspirado por la
descripcin que hace Malthus del crecimiento exponencial de las
poblaciones cuando se produce sin restriccin, de donde se deriva la
necesidad de controles naturales sobre dicho crecimiento, de modo
que se mantenga un equilibrio entre la poblacin y los medios de
subsistencia, Darwin hizo la observacin en su cuaderno de que los
frenos al crecimiento de la poblacin que se dan entre las especies
funcionaban como "una fuerza semejante a cien mil cuas" que
empujan "cada clase de estructura adaptada hacia los espacios exis
tentes en la economa de la Naturaleza'', forma de expresin que
volvi a repetir ms de dos dcadas despus en su gran obra Sobre el
t origen de las especies por medio de la seleccin natul'tll. As recordaba
1

Darwin este gran momento, muchos aos despus, en su Autobio


gl'tlfia:
En octubre de 1838, es decir, quince meses despus de haber
empezado mi indagacin sistemtica, estaba leyendo yo para dis
traerme lo escrito por Malthus sobre La Poblacin, y, estando bien
preparado para apreciar la lucha por la existencia que tiene lugar

47
en todas partes, gracias a la prolongada observacin de los hbi do sus ideas y preparaba el terreno para la versin de su teora que
tos de los animales y las plantas, se me ocurri de repente que, en redactara en 1 844. Incluan no slo los cuadernos sobre la "trans
estas circunstancias, las variaciones favorables tenderan a verse mutacin de las especies", sino tambin, lo que es ms sorprenden
preservadas, y las desfavorables a ser destruidas. El resultado de te, cuadernos que tratan el rea de las "investigaciones metafsicas"
esto sera la formacin de nuevas especies. Tena por fin, as pues, (que se conocen por Cuadernos My N) .
una teora con la que trabajar. Pero me preocupaba tanto evitar
En sus Cuadernos M y N donde Darwin se revela un acendrado
los prejuicios que decid no escribir por algn tiempo ni el ms
materialista, algo que resultaba extremadamente hertico en su tiem
breve bosquejo de tal teora. Hasta junio de 1842 no me permit
la satisfaccin de escribir un resumen muy breve de la misma en po, sobre todo si se hada extensivo al desarrollo humano y al desa
35 pginas que, durante el verano de 1844, ampli hasta compo rrollo de la mente. Como ha escrito el bilogo Stephen Jay Gould,
ner 230 pginas que hice copiar fielmente y que todava poseo.'
Los cuadernos demuestran que a Darwin le interesaba la filosofa
y que era consciente de sus implicaciones. Saba que el primer rasgo
Dado que Darwin no dio a conocer realmente su descubrimiento
que distingua su teora de todas las dems doctrinas evolutivas era
hasta 1 858, primero en una presentacin conjunta con Alfred Rus su materialismo filosfico sin concesiones. Otros evolucionistas
sell Wallace, y luego, un ao ms tarde, a travs de la pubiicacin de hablaban de fuerzas vitales, de historia dirigida, del esfuerzo
Sobre el origen de las especiespor medio de la seleccin natural, uno de orgnico, y de la esencial irreductibilidad de la mente: toda una
los grandes misterios en los anales de la ciencia ha sido la razn de panoplia de conceptos que el cristianismo tradicional poda acep-

este largo retraso. Por qu esper dos dcadas enteras antes de hacer tar como compromiso, ya que permitan que un Dios cristiano
pblicas sus ideas, y slo las dio a conocer cuando un rival ms actuara por medio de la evolucin, en vez de la creacin. Pero Dar
joven amenazaba adelantrsele?' win slo hablaba de variacin aleatoria y de seleccin natural.'
Se ha supuesto, desde luego, que un factor importante en la dila
cin de Darwin respecto a dar publicidad a sus ideas tena que ver La perspectiva dominante en los das de Darwin respecto al mun
con la blasfemia contra las opiniones establecidas que representaba do natural, aunque declinara su influencia entre los cientficos y los
su teora de la seleccin natural. Pero la evidencia material de la filsofos, era una perspectiva de concepcin teleolgica, basada en
magnitud de la blasfemia en la que incurra, y la conmocin inte la nocin de la providencia divina. El concepto tradicional era el de
lectual que representaba, slo fue apareciendo gradualmente. Poco la "Escala de la Naturaleza" o la "Cadena del Ser", que daba por su
despus de la muerte de Emma, su mnjer, en 1 896, se hall una puesto no slo que exista una delicada escala de gradacin de la
serie de cuadernos en un armario situado debajo de la escalera de la
naturaleza, que ascenda hasta conducir a los seres humanos, sino
casa de Darwin en Kent. Entre los cuadernos estaban los dos ma tambin la inmutabilidad de las especies, todas las cuales las haba
nuscritos que menciona en la Autobiografla, en los que haba desa creado Dios originalmente por separado. Esta escala era esencial
rrollado las versiones primeras de su teora: uno fechado en 1 842 y mente esttica. Una suposicin comn era que los seres humanos,
otro (mucho ms extenso) fechado en 1 844. Tambin se descubrie aunque no estaban muy por debajo de los ngeles ms inferiores, se
ron -aunque no se publicaron hasta los ltimos decenios- una encontraban de hecho en el centro de la escala, y que los ngeles
serie de cuadernos que Darwin haba escrito entre 1 836 y 1 844, en superiores estaban tan por encima de los humanos como stos en
los que sacaba notas de varias obras y, poco a poco, iba desarrollan- relacin con los organismos inferiores. Sir William Petty, fundador

48 49
formas siples, y haba ido
de la economa poltica, escriba en 1 677, en un ensayo filosfico la vida haba surgido partiendo de las
de sucesivas eras de la crea
sobre "La escala de las criaturas": "La principal utilidad de conside alcanzando formas ms complejas a travs
rar estas escalas de Criaturas es hacer que el hombre vea que, por de .
CIO' n, hasta llegar al "hombre". En vez ,
de la "descendencia con modi
a, esta vlslon no me1u ,la

bajo de Dios, pueden existir millones de criaturas superiores al ficacin", como en la teora evolucionist
que confiaba en la creacwn
nocin de ascendencia filogentica, sino
entre l que no exi:ta otro
hombre. Mientras que l, por lo general, tmase por la principal y
divina en cada etapa: creaciones sucesivas
esp:rtu de Dws.
prxima a Dios" .5
a a tra del
.
icional e la Escal de
Durante el siglo XVIII y a principios del X1X se hicieron inten vnc ulo que el que se esta blec
tos, conforme las ideas evolutivas adquiran mayor prominencia, de Con el desarrollo de la ciencia, la VISIn trad
da en las escnturas bblicas
"temporalizar" la "Escala de la Naturaleza". No obstante, la mayor
r-
la Naturaleza y la visin cristiana basa
la teologa natural que se
parte de los cientficos y de las figuras literarias daban por supues retrocedieron algo, y surgi la tradicin de
r al cristianismo". 8 As,
to, en seguimiento de Carolus Linnaeus, el gran taxonomista del utiliz "tanto para atacar como para defende
n cientfica inglesa, tales
siglo XVIII, que, aun cuando fuera posible algn "mejoramiento" las figuras ms destacadas de la revoluci
Ray, incor oraron a _su
como Robert Boyle, Isaac Newton y John
pectiva, la real1ad de Dws
de las especies (por ejemplo a travs de la seleccin artificial en la
cra animal), ste era por lo general bastante limitado.' visin la teologa natural. Segn esta pers
o deban denvarse 1:0 de
Fue slo hacia finales del siglo XVIII cuando el anatomista fran y una comprensin teleolgica _del ?;"und
de las leyes de la providen
las escrituras sino de la determmacwn
a menudo i1':plicaa eros
cs Georges Cuvier y otros hicieron descubrimientos que apuntaban
directamente a la extincin de especies, y naci la ciencia de la pa cia que gobe;naban la naturaleza, y que
nte en el remo bwlog1co).
leontologa, que socavaba seriamente la creencia en la escala de la de creacin por parte de Dio s (especialme
a la ci ncia, a la vez que s_e
naturaleza, mantenida durante siglos. Y fue nicamente en el pri Fue el hecho de que se desarrollara junto
teolog1a natural su capaCI-
mer tercio del XIX, especialmente con la publicacin de los Princi opona al materialismo, lo que daba a la
pios de Geologia de Charles Lyell (1 830-1 833), cuando se abandon dad de resistencia. . . s de ! a v1d.
a
definitivamente la idea de que la tierra slo tena unos miles de aos com plej o con text o, en el que las nc1a
y fue en este
tos teleolog!Cos extra1dos de
y se estableci firmemente la nocin del tiempo geolgico, que ha eguan estando gobernadas por concep
da concebible la idea de un proceso de lenta evolucin. a religin ' en el que Darwin trat de
desarrollar su teor .
a. Le ayud
1as 1"deas matenar1stas e1 1a as-
Sin embargo, la visin religiosa segua interfiriendo la mayor parte en el empeo el previo desarrollo de
olog, en la Ilustrac!n en
de los intentos de concebir la realidad de la evolucin natural. En geo tronoma, la fsica, la qumica y la psic
matenahsmo, remontandose
loga, gran parte del pensamiento de la poca adopt la forma de ca genera1 . En Gran Bretaa se vea el
incluso a Thomas Hobbes (1 588 -16
79), como pan"ble con a
ta de la rel1?10n_). No obstan
tastrofismo, un compromiso entre la narracin bblica de la creacin
y el creciente conocimiento cientfico de las formaciones geolgicas, religin (en especial con la versin des
to en la ciencia como en la
mediante el que se adoptaba la hiptesis de que la historia de la Tie te el crecimiento del materialismo, tan
s;ciedad en general, lo vea la iglesia
rra se caracterizaba por una sucesin de cataclismos que dieron forma establecida como una amena-
a las distintas eras geolgicas, en los que se destrua la vida y se pro za. .
ciaba mue11as
dudan sucesivas creaciones. En estrecha relacin con el catastrofismo o XVIII,
En e1 stg la her "
eJ a del ma teri alis
pan
mo se aso
,
testa que habla caracte-
geolgico estaba el progresionismo en biologa, que argumentaba que el natura lism o o mat erialism o
veces con

51
50
cin pura,
rizado a los movimientos populares radicales durante la revolucin "sobreaadir a la materia", en vez de ser una manifesta
esencialmen
inglesa (los Levellers ["comuneros", partidarios de la desaparicin de inmaterial, del alma." La psicologa era para Priestley
su visin de los
todas las diferencias sociales], Diggers [cavadores], muggletonianos, te una fisiologa del sistema nervioso. Aun cuando
minista, la
etc), y esto se hizo evidente ms tarde en la Ilustracin radical en seres humanos era por lo general mecanicista y deter
d divin a, y criti
Francia (en la obra del Barn d'Holbach y otros). Aunque la filosofa defenda considerndola un tributo a la creativida
Holbach,
caba a los materialistas franceses ms convencidos, como
! t_raicin
mecanicista de la "sntesis newtoniana", que dominaba entre la oli
ba a
garqua whig anglicana en la Inglaterra del siglo XVIII, haba roto que atacaban a la religin. A este respecto representa
tpws del
en alguna medida con las opiniones previas basadas en la religin (la ele la teologa natural que, desde el siglo XVII hasta pnnc
sas, segn la
visin escolstica o aristotlica del universo), tambin se resisti a las XIX, domin gran parte ele la ciencia y la teologa ingle
ral za, tal co_mo
opiniones materialistas y pantestas ms radicales de la revolucin cual la providencia se hallaba en las leyes de la natu
ncta era postble
inglesa. En la visin del mundo newtoniana, se vea a la naturaleza las revelaba la argumentacin utilitaria. En consecue
ocimiento de
como gobernada por leyes mecnicas externas determinadas por la avanzar considerablemente en la direccin del recon
sus propias leyes,
providencia divina. Los verdaderos materialistas, por el contrario, un universo material que funciona de acuerdo con
ba" de la exis
eran aqullos que no vean ninguna necesidad de explicaciones aje aun cuando se siguiera encontrando en ste la "prue
nas a la propia naturaleza. Por otra parte, los pensadores de la Ilus tencia de Dios.11
in, tam-
tracin ms moderados tendan a preservar la distincin entre la Erasmus Darwin (173 1-1 802), abuelo de Charles Darw
ismo en Hartley.
mente (como espritu) y el cuerpo. En consecuencia, todo intento bin adopt estas opiniones, y se inspiraba asim
la vida des
de reducir la mente a explicaciones puramente mecnicas y mate Temprano terico evolucionista, avanz la idea ele que
cread 0.12
riales se vea por lo general como prueba de opiniones materialistas cenda toda de una filamento vital que Dios haba
radical co
y ateas herticas.' En Francia adopt el materialismo una forma an ms
5 1), Paul Henn
Un materialismo algo circunscrito, pero no obstante amenazador, la obra de Julian Offray de La Mettrie (170 9-17
rot (171 3-
desempe un papel destacado en la psicologa fisiolgica de David Thiery, Barn de Holbach (172 3-1789), y Denis Dide
meca nicis ra en el
1784 ). La Metnie, que expuso un materialismo
que todo poda derivarse de la materia y el movmi
Hartley (1705-1757), que, en sus Observations on Man [Observa
ciones sobre el hombre} (1740), adopt lo que, en general, era un nto, crea que la
a a este respecto
enfoque materialista del conocimiento (aunque insistiera en "la mente era slo una funcin del cerebro y no dtfen
eran esencial
inmaterialidad del alma"). John Priestley (1733-1804), el gran qu de otras funciones del cuerpo. Los seres humanos
so las plan-
mico y fsico, en el que influy Hartley, tom una postura materia mente mquinas, al igual que los dems animales, e inclu
lista ms decidida, que present en obras tales como A fi-ee Discus ras.
sion ofthe Doctrine ofMaterialism [Libre discusin de la doctrina del A Holbach se le conoce principalmente por su obra
El sistema de
raleza estaba
materialismo} (! 778). La perspectiva de Priestley estaba por lo gene la Naturaleza (177 0). Aplicando la idea de que la natu _
Y qe el n:ovt
ral de acuerdo con la sugerencia que tentativamente expusiera John constituida simplemente por materia y movimiento,
o la reststencta, la
miento estaba condicionado por fuerzas tales com
que el a! ma no es
Loclce en su Essay Concerning Human Understanding [Ensayo sobre el
conocimiento humano} ( ! 690), en el sentido de que el pensamiento atraccin y la repulsin, insista este pensador n
l matenahsta adop-
podra ser sencillamente una propiedad que Dios haba decidido en realidad otra cosa que el cerebro. Su filosofa

53
52
taba sin embargo una forma polticamente ms significativa, debi ralismo, vitalismo o pantesmo, y con frecuencia se la separaba del
do a los ataques que diriga a todo intento de ver la naturaleza en materialismo, que pas a interpretarse como mero mecanicismo.
trminos religiosos. Ver a Dios en la naturaleza supona para Hol Pero la designacin amplia de materialismo aplicada a estas teoras
bac una duplicidad innecesaria, ya que la naturaleza poda ser deba mucho a su comn repudio (en grado mayor o menor) de los
explicada en sus propios trminos. La doctrina de la inmortalidad principios divinos postulados en la naturaleza. Un ejemplo clsico
del alma, argumentaba, distraa a la humanidad de su situacin pre de una versin pantesta del materialismo se encontrara en el gran
snte y de la ncesid:d de modificarla de acuerdo con su propia bilogo francs Georges Louis Lederc, Conde de Buffon (1707-
libertad y necesidad. Se debera permitir tanto a la moral como a 1788), que consideraba que la naturaleza toda estaba compuesta por
la poltica -dice Holbach- sacar del materialismo ventajas que no "molculas orgnicas". La naturaleza en su conjunto se converta no
en una mquina gigantesca, sino en un vasto organismo, que podra
pueden obtenerse . del dogma de la espiritualidad, de las que ste explicarse en sus propios trminos, sin recurrir a un Dios trascen
mcluso excluye la Idea. El hombre seguir siendo siempre un miste
rio para quienes obstinadamente persisten en verle con ojos predis dental.15
puestos a la metafsica"." Para Holbach, la teologa haba dividido a Lo que todos estos pensadores compartan -a pesar de sus dife
la naturaleza en dos: en un poder de la naturaleza previo a sta, a la rencias- era una tendencia radical a ver que la realidad, e incluso
que denominaba Dios, y una naturaleza inerte carente de poder. la mente humana, dependan de la naturaleza entendida en trmi
. . nos fsicos, y el alejarse del recurso a ideas de supervisin divina o a
Diderot, el editor de la Encyclopdie, adopt un materialismo
semejante al de Holbach, que influy en l, pero bebi tambin en principios teleolgicos, en la comprensin del mundo que les rodea
la historia del materialismo en la filosofa, que se remontaba a los ba, aun cuando lo que esto a veces supona era simplemente un des
antiguos filsofos griegos Demcrito y Epicuro. Para Diderot las plazamiento de la divinidad a la naturaleza o a leyes externas esta
ltimas realidades eran tomos dotados tanto de movimiento cmo blecidas por la providencia divina. En general, tanto la filosofa
de sensibilidad. El alma se manifestaba nicamente en determina mecanicista que se asociaba con Newton, como un materialismo
das combinaciones de tomos. La naturaleza es completa en s ms convencido, suscitaban el tema de dnde haba de percibirse la
. influencia divina. La compleja naturaleza de la relacin entre reli
nusma, o requier principios teleolgicos de ndole religiosa. El ser
. gin y ciencia segua en cierto modo un paralelismo con la antigua
de los distintos objetos deviene en forma de determinadas combi
naciones atmicas, y luego desaparece en incesantes ciclos.' filosofa epicrea, ya que Epicuro, a pesar de su filosofa materialis

.
A: pues, pueden verse en el materialismo del siglo XVIII y prin ta de un universo gobernado por las relaciones existentes entre los
cipiOs del XlX teoras que adoptan dos formas relacionadas entre s. tomos, decidi en ltima instancia dejar un lugar para los dioses,
Una de ellas haca hincapi en el materialismo en trminos ms me aunque slo fuera en los espacios entre los mundos.
canicistas (ms fcil de integrar con nociones de un espritu divino Paradjicamente, la cultura intelectual de Gran Bretaa en los
por encima y ms all de la naturaleza y, por tanto, con un desmo siglos XVII, XVIII y principios del XJX, estaba dominada no slo
moderado), mientras que la otra era un enfoque que se centraba por el desarrollo de la ciencia, el materialismo y el utilitarismo, sino
ms en las interacciones orgnicas (y en la experiencia sensorial), tambin por un desplazamiento dentro de la teologa hacia la teo
que conduda a veces a un vitalismo universal, a menudo de carc loga natural, en el que se descubra a la providencia divina en las
ter pantesta. La ltima de estas formas lleg a pensarse como natu- leyes naturales y en los principios utilitarios que se supona que

55
54
gobernaban el universo material. Hubo en consecuencia un inten jas, la ms grave de ellas haba consistido en adoptar a :ravs de
Lucrecio) el argumento epicreo sobre la nan;raleza luntada el
to, representado en su cenit por el arcediano William Paley (1743- .
1 805), cuya Natural Theology (1802) y otras obras habran de for
,
universo. La "principal contribucin de Bruno a la ctenta, segun
mar na parte importante de los estudios seguidos por ei propio .
el historiador de la ciencia Thomas Kuhn, fue su reconocimiento y
Darwm en Cambridge, de construir una teologa cientfica o utili elaboracin de "la afmidad" existente entre el atomismo copernica
taria que descubriera principios releolgicos (y por ramo la prueba no y el de Epicuro. "Una vez que se hubo reconocido la afinidad, el
de la existencia de Dios) en la naturaleza y en la "conveniencia". atomismo demostraba ser la corriente intelectual ms eficaz y de
"Las marcas del dseo son demasiado fuertes como para ser pasadas mayor alcance de las varias que, en e curso del silo xv_n, tans
por alto. El diseo tiene que tener un diseador. Ese diseador tiene formaron el cosmos finito de Copnuco en un umverso mfimto Y
qe haber sido una persona. Esa persona es Dios".16 Todo esto sig mulripoblado". As, aunque se ha suscirado con fre:uenc el inr
mficaa, no obstante, que el punto de vista teolgico estaba a la .
rroganre de si Bruno, al que se c?dn. por va:tas . lereJtas teolo
defenstva, ya que ahora buscaba demostrar la existencia de Dios gicas", merece ser considerado un martt de la ctenc. , el 1eho de
principal1en :e a travs de sus obras (como revelada por la natura , a la nocwn eptcurea de
que entre estas herejas figurase s adheswn
leza y la ct ncta), en vez de mediante la revelacin divina. Se relega un universo infinito parecera dear poco lugar para la duda. Dar
ba a 1 J?etdad Suprema cada vez ms a un segundo plano: disea win conoca bien el destino que haba sufrido Giordano Bruno. 17
dora ulnma del mundo, pero que habra construido una naturaleza La estrecha relacin existente entre el Estado y la Iglesia en la ma
ideada de tal modo, en opinin de Paley; que en un cierro sentido yor parte de los pases de Europa, inclus a entrado el siglo XI,
se auroorgnizaba. Conforme progresaban la ciencia y el materialis significaba que las acusaciones de matena!tmo aresm consti
mo, hubo m rentos, en cada una de las etapas, de sintetizar este pro tuan ataques muy graves dirigidos contra el mvesngador cientfico.
greso con una comprensin releolgica del mundo. Pero el reino En 1 819, William Lawrence, profesor del Royal College of Surg
que aba atribuir directamente a la providencia divina, en contra ons, public sus Lectures on Physology, Zoology an the Natural Hzs
.
posicin al mundo de la ciencia y de la naturaleza, no hada ms que tory ofMan [Lecciones sobre fisologfa, zologfa e hz;torza. natum! del
retroceder, dando orig:n a na crisis perpetua de la teologa cristia .
. . hombre}, donde expona ideas marenaltsras: El ltbro povoco ral .

na, y del sistema de prlV!legws con la que sta estaba asociada. escndalo pblico que Lawrence tuvo que renrarlo d Ia ctrculacwn,
De ah que, pese a la elasticidad de que dieron muestra las doctri . .
y cuando, tres aos despus, un editor sac una edtctn puara del
nas teleolgicas a lo largo de este perodo, no puede caber duda de mismo Lawrence demand al editor. El tribunal fallo, que el ltbro .
que el progreso del materialismo convencido se perciba como una de Larence era tan sedicioso e inmoral que el autor no tena dere
amenaza por parte del orden establecido, una amenaza frente a la cho alguno de propiedad sobre l. Lo cual -e cuerdo con una
que se ofreca resistencia a cada paso del proceso. Giordano Bruno vieja ley inglesa que databa del siglo XVII- tgmficaba que cual
(1548-1 600), el mareriali ra italiano que contribuy a desarrollar . . . .
quier editor tena derecho a publicar una edtcton puara sm pagar al
_
las ensenanzas de Coprmco sobre el universo, fue quemado en la autor.
h ?guera por la Iglesi Catlica, no tanto porque siguiera a Copr . . ,

Lawrence, que era un sofisriado pe1sador bwlgtco para su epo


mco como P ?r adhenrse a la filosofa epicrea, con sus implicacio ca, argumentaba que los orgamsmos vivos obedec1a1 a lyes natura
. .
nes antt-teologtcas. Aunque se acusara a Bruno de numerosas here- les superiores a las que caba atribuir a la naturaleza manunada. Pero

56 57
l:egaba todo "principio vital" m
s all de 1a otg . am.zac.wn
na y de los rganos corpora es, 1
y negaba po r tanto la exls
' de la mate-
. .
hace ya mucho en el descrdito, no fue esto, sino su rompedora

1
toda propiedad mental inde end tencla de insistencia en una interpretacin materialista de la relacin entre el
iente de cetebro. Para el establ cuerpo y la mente, lo que en 1 802 llev a la prohibicin de impar
ment britnico esto era senclll ish-
. . amente demasiado La Qua1 tm tir sus lecciones en Viena, por considerarse que eran peligrosas para
Vtew, de tendenCia
proc1amacin pblica de
tory reprobo, "la doctn.na de
'
1 1
a cua se ha produCl'd0 en a metro
matena11smo, una 1 ..y Re- .

la religin. En 1 807 Gall emigr a Pars, donde se pusieron sus


Imperio Britnico ell las 1eccw . , polt del . libros en el Index Librorum Prohibitorum, y a su muerte se le neg
. ' nes pronunc'ladas bao .
pu'bltca auto- un entierro religioso.20
ndad po r Mr. Lawrence" y . . ,
. '
pasaes ofensivos. Se oblig , d
exlgw que se exe uyeran del 11 ro los
l'b En los cuadernos donde hizo sus reflexiones metafsicas adopt
Y a dimitir de su puesto
a ad :
d 0 a Lawrence a
retirar el libro Darwin una postura que era inequvocamente materialista. Tal co
mo comentan los editores de sus Notebooks: 'braz con entusias
Charles Darwin, que mantena . .
un
opiniones materialistas mientra a luclla mtenor con sus propias mo el materialismo y sostuvo, utilizando el lenguaje del asociacio
s escriba sus cuadernos sob nismo, que el pensamiento se origina en las sensaciones". "Qu es
1
transmutacin, era plenamellte . re la
consclen te de lo que e hab'la acon-
tecl'do a Lawrence Pose un .
sefialado en los mrgene y : 1
eemp ar del libro de ste, qu
e haba
el intelecto -se preguntaba en un momento dado- sino la orga
nizacin a la que se sobreafiade la misteriosa consciencia?" O, tal
sus cuadernos sob e la transm
cin hada referencia a s o uta como figura en el Notebook C: "El pensamiento (o los deseos, ha
' as como postenormente en blando con ms propiedad) al ser hereditario, resulta difcil imagi
ascendencia del homb pO!. Otrn
La
. a parte' pocos ano - s despus de la per- nar que sea otra cosa que una estructura hereditaria del cerebro...
secucin de que fuera obe
testlg . ' to Lawrence el 'oven Cllar
o personal de un caso semea . '
nte de supreswn .
es Dawm
, de las ideas
. 1 fue oh, t, materialista!"21
materialistas. En 1 827 asl stw ., . Estas opiniones materialistas en desarrollo estn en el ncleo de la
Darwm a una reunlo .
Sociery -un club formado . ' n de 1a Plinian emergente teora de la transmutacin de las especies de Darwin.
por estudiantes no licenciado "Platn -escribe- dice en el Fedn que nuestras "ideas necesarias"
Universidad de Edimbur o pa s de la
tficos de historia natural en
ra la lectura formal de trabaj surgen de la preexistencia del alma, no se derivan de la experiencia.
t una ponencia en la que afirm
la que un1o de os ml embros pre
aba que a vlda era el mero pro
1 os cien-
sen- Lase monos en lugar de preexistencia". Estaba de acuerdo con la
du afirmacin que hace Francis Bacon en Ofthe Dignity and Advance
"1
to del modo en el que estaba . c-
organlza
1
por cuanto se refiere a los sen do el cuerp0 Y que a mente, ment ofLeaming [De la dignidad y el progreso del conocimiento] de
t'dos y la cnclen . .
material". Esto dio orlgen a ta
1 cla del individuo, es
controversta que as observacwn 1
.
que todo argumento relativo a la naturaleza basado en causas fina
Browne se excluyeron de las
ponencia limit posteriormen .
.
actas de a SO ledad, Y el au 1 tor
es de
de la
les es "estril y, cual una virgen consagrada a Dios, no produce
nada''. Al observar que Malthus haba argumentado desde las cau
te sus In dagaclones a temas no filos- sas ltimas en su recurso a la providencia, Darwin anot en sus
ficos. I'
La idea de que el cerebro es el
.
funcwnes mentales recl'b'1 un fi
rgano de que se denvan 1 todas las
. Cuadernos que el materialismo propio le impeda seguir a Malthus
a este respecto. "Es una anomala en mi hablar de causas ltimas.
XVIII con la obra de Fra
uene respaldo a fima1es del sig Ten esto en cuenta! Ten en cuenta a esas vrgenes"."
nz ]ose h Ga lo
hoy se relaciona a Gall con la /. . ll, ( 1 758- 1 828). Aun cuando Darwin era aguda, penosamente, consciente de la ndole hertica
Clencla de la fi-enologa, que de sus opiniones, y se debata en torno a si el materialismo condu-
cay

58
59
ca necesariamente al atesmo. Afirmaba que no era
. pos asf.24 En los que, a sus ojos, tambin los animales daban muestra de inteligencia
tiem de Darwin, el materialismo solia asociarse en la
mentali de manera limitada.
dad pblic no slo on el atesmo, sino tambin
con la ideologa No hacindose ilusiones respecto a la reaccin de las sensibilida
de la Franra revolucionaria. Existan en Gran Bret
aa leyes sobre des victorianas ante semejantes herejas materialistas, Darwin refle
la blasfenua y los actos de sedicin, dirigidas contra
los librepensa xion una y otra vez sobre este problema en sus Cuadernos, reite
dores radr.cales. Entre 1 837 y 1 842, los peridicos
estaban llenos de rando al menos media docena de veces, de una manera un tanto
las sonadas actividades de los cartistas, los owenista
s y otros grupos enigmtica, pero en claro desafo a la tradicional concepcin de la
que adoptaban el materialismo en la causa de .
Iaba tambin en Londres ncleos de materialistas radicales, espe
la reforma social. Escala de la Naturaleza: "Si todos los hombres munesen, los monos
llegaran a ser hombres; los hombres, ngeles"." r:ay que contem
cralmente en los crculos mdicos, que se adheran
a las ideas evo plar esta afirmacin en dos partes (y est construrda de hecho en
lucionistas, pero cuyas opiniones eran anatema para
Darwin debi torno a una doble crtica de la tradicional idea de la Escala de la
do a su carcter extremadamente contrario a la Igles
ia y el Estado." Naturaleza). Si los seres humanos se extinguieran, sugiere Darwin
Deseando que sus propias ideas no fueran proscrita
s en los crculos en sus Cuadernos, otras especies -digamos los "monos"- evolu
cionaran para llenar el nicho ecolgico que habra quedado vaco
rspetables, Darwin buscaba estrategias para sosla
. de su yar la proclama
CIn explcita mteialismo. "Para evitar declarar hasta qu por la desaparicin de un homnido inteligente, aunque Darwm
punto creo en el matenalrsmo -escribe- me limi
to a decir que deja claro que la especie resultante no sera "el hombre" tal como lo
las emociones, los instintos, los grados de talento
. que son heredi conocemos. Pero tambin era verdad que los seres humanos estaban
ranos lo son porque el cerebro del nio se asemeja
26
al del linaje pa evolucionando y podan llegar a convertirse en otra especie. Jugarl
rental".
do con la tradicional concepcin de la Escala de la Naturaleza, en la
Darwin se percataba de que la blasfemia en la que
incurra era que se ve a los seres humanos a medio camino en la escala, escribe
tnto n:s hertica por cuanto destronaba no slo
a la teleologa reli Darwin: "los hombres [llegaran a ser] ngeles", sugiriendo que los
grosa, smo tambin las visiones antropocntricas,
en el sentido de seres humanos podran evolucionar hasta convertirse er algo supe
que, desde el punto de vista de la Escala de la Naturalez . , de Dar
a, se atribua rior (no literalmente "ngeles", desde luego, en la opmron
win, generalmente no religiosa). Se debata de este r_nodo con as
a Dios el propsito de haber creado el mundo para
"el hombre", y
se pensaba que la mente estaba claramente separada . de la sacre
de la materia. implicaciones de sus propias ideas y la probable reaccwn
Las opiniones de Darwin tendan por una parte a
reducir la estatu dad victoriana: que los seres humanos eran un producto de la ev
ra de la especie humana al atribuir su origen a .
la descendencia de lucin al azar; que otros homnidos podran evolucronar para cubnr
otras especies "inferiores". Ahora poda considerarse
que los monos el espacio humano en la natural eza si una ;ez quedara vacarte, y
Y los grandes simios -a los que . la especre humarla no tenra un
hasta entonces slo se haba tenido que, como todas las dems especres,
por ligeramente inferiores en la escala de la natu . al proceso
raleza, pero inmen carcter inmutable, sino que segua estando sometida
samente distantes del "hombre" debido a su creacin
por separado evolutivo.
cmpartan una ascendencia comn, aunque extr
aordinariamente En los escritos publicados posteriormente sobre la transmutacin
leana. Por otra parte, las opiniones de Darwin . s
de las especies, Darwin tratara de evitar en gran parte estas crtic
tendan a elevar la
estatura de otras especies en relacin con los seres .
humanos, puesto dividiendo el tema y dejando para ms adelante las cuestiones mas

60 61
peligrosas. As la cuestin de la evolucin de los seres humanos bajo el hechizo del sistema filosfico idealista de Georg Wilhelm
qued casi excluida por entero de El origen de las especies cuando Friedrich Hegel (1779-1831), que a la sazn dominaba la filosofa
public esta obra en 18 5 9, y no trat de ella hasta ms tarde -cuan alemana y que pretenda explicar el desarrollo del espritu (o la men
do en parte la controversia se iba extinguiendo- en La ascedencia te) en la historia. Sin embargo, la primera obra completa de Marx,
del Hombre (1 871 ) , mientras que el tema de la continuidad de la su tesis doctoral sobre la Diferencia entre la filosofa de la naturaea
mente y las emociones entre los seres humanos y los animales lo de Demcrito y la de Epicuro .(escrita en 1 840-184 ), anque se !!
trat -materialistamente- en la obra Expresin de las emociones en ciara con un enfoque propio esencialmente de la zqmerda hegelia
el Hombre y los animales (1872). Esta ltima fue probablemente la na, empezaba ya a trascender esta tendencia al suscitar el tem el
obra ms radical de Darwin, ya que literalmente aniquilaba la tra conflicto entre la filosofa especulativa (o idealismo) y el matenalis
dicional interpretacin antropocntrica de la "creacin de las bes mo. 29
tias", a las que se consideraba insalvablemente separadas de los seres La mayor parte de quienes se han ocupado de la tesis doctoral de
humanos por carecer de inteligencia, as como por el supuesto Marx argumentan que Marx y los Jvenes Hegelian?s en gener se
.
hecho de que la tierra y todas sus criaturas las haba creado Dios sintieron atrados por las antiguas filosofas helensticas (el estoiCIS
para "el hombre". En opinin de Darwin, por el contrario, toda la mo, el epicuresmo y el escepticismo) simplemente porque estas fi
. .
losofas se haban producido a raz de la filosofa total de Anstote
vida animada estaba unida por un conjunto comn de relaciones
materiales y de leyes evolutivas. En palabras del clebre erudito dar les, lo que parece prefigurar la posicin que adoptaran los Jvenes
winiano Joh Durant, "Darwin elabor sus puntos de vista acerca Hegelianos a raz de la filosofa total de Hegel. As1. pues, Marx, e
de la naturaleza y de la naturaleza humana dentro de una visin nos quiere inducir a creer, se sinti atrado no tanto por el ontem
general de un mundo ininterrumpidamente activo en la generacin do de la filosofa epicrea como por el hecho de que reflepba a
.
de nuevas formas de vida y de mente. Se trataba del materialismo, especie de "espritu" paralelo de los tiempos. En estrecha asoCiacwn
y Darwin lo saba. Pero el suyo era un naturalismo que humaniza con esta postura se da por supuesto que, al escribir su tesis doctoral,
ba la naturaleza tanto como naturalizaba al hombre".28 Marx segua por completo encerrado en la visin de! mundo heg
.
liana. En consecuencia, mientras se ve en su tesis un Intento de deli
near (en trminos hegelianos) una dialctica epicrea de la concin
EL MATERIALISMO Y EL MARX VERDADERAMENTE TEMPRANO cia de s, se ignora toda la relacin del epicuresmo on la IlstraCin
y con el materialismo britnico y francs, como SI no tuviera nada
En el perodo 1839-1844, mientras en Inglaterra Darwin se deba que ver con el tema, o quedara totalmente fuera de su conciencia."
ta co? sus opiniones sobre la evolucin y el materialismo, un joven Esta omisin es tanto ms sorprendente por cuanto Marx haba
estudioso alemn, nueve afias menor que l -cuya reputacin co hecho fuerte hincapi en la propia tesis de que Epicuro era la figu
mo pensador decimonnico acabara por rivalizar con la del propio ra representativa de la Ilustracin en la Antigedad, punto que tam
Dar'win- se debata de un modo muy diferente con su propia bin sefialara Hegel, aunque de un modo menos poitivo. Marx
visin materialista emergente, pugnando por liberarse de la visin seguira insistiendo, en posteriores escritos, en que Ep1curo ocua
esencialmente teolgica de la filosofa idealista alemana. Mientras ba una posicin central para todos aquellos pe1sadores que hab1an
estudiaba en Berln, Karl Marx haba cado en parte, de mala gana, desarrollado posturas materialistas durante los siglos XVII y XVIII.

63
62
A: pues, pierd cada vez ms credibilidad la interpretacin conven Como han comentado Maximilian Rubel y Margaret Manale, la
cional de la tesis doctoral de Marx cuando se cons
idera la atmsfe decisin de Marx de hacer su tesis doctoral sobre Epicuro fue
ra intelectual general en la que fue escrita, atm
sfera que iba ms
un giro sumamente poco hegeliano. . . Epicuro atrae la atencin de
all del mero hegelianismo." Importa recordar aqu
que la relacin
de Marx con el sistema hegeliano fue ambivalente Marx por su naturalidad, su manifestacin de libertad intelectual
desde el princi
pio. En rigor su inclinacin inicial parece hab y sensual, una libertad respecto a los dioses y las doctrinas que
er consistido en verlo
c?mo una amenaza a la forma de ver las cosas conceden al azar un papel tan grande, sino ms, que a la necesi
propia de la Ilustra
cin, en la que l se haba inspirado hasta ese mom dad. Se afirma la voluntad individual; una comprensin de la
ento. Hada refe
rencias a caer "en los brazos del enemigo", hace contingencia se hace fundamental para la sabidura de la vida.
r "un dolo de una
visin que me era odiosa'', y a sus repetidos intentos Uno se libra aqu de la supersticin y el temor y llega a ser capaz
de escapar a su
"spera y grotesca meloda''." de forjar su propia felicidad."
En oposicin a la interpretacin estndar argirem
os ms adelan
te que la tesis doctoral de Marx no es un mera reliq
su eroo egeliano, sin que constituy un esfu
uia anmala de Epicuro
? erzo por abordar
las Imphcacwnes de la dialctica materialista de
Epicuro desde el Epicuro fue un ciudadano ateniense nacido en la isla de Samos en
punto de vista del sistema filosfico de Hegel y
de ir a la vez, en al 341 a.C., seis aos despus de la muerte de Platn en 347 a.C. y seis
guna medida, ms all de ste. Lo que es ms:
era un intento indi aos antes de que Aristteles fundara su escuela en el Liceo. En 306
:ecto de enfrentarse al problema que la tradicin de la Ilustracin a.C. abri el "Jardn", hogar de su escuela de filosofa que, para el
Iglesa y francesa -que se inspiraba fuertemente
cnba para ! losofa hegeli na. Dada su importancia
en Epicuro- sus momento de su muerte, en 271 a.C., haba ganado influencia por
.
nahsmo bma . : para el mate todo el mundo griego. Epicuro vivi durante las trgicas secuelas de
mco y francs, la filosofa atomista -tal como obse
vara James White33- ... tena fuertes connotac r la hegemona macednica, cuando los sucesores de Alejandro bat
iones polticas, y Ilaban entre s por dominar su imperio, una poca en la que la acti
Marx las conoca bien cuando se embarc en su
disertacin... en vidad poltica pareda especialmente ineficaz . De al1 que predicara
1840 ". Marx haba estudiado a Bacon en 1837 (el
mismo ao en el a sus seguidores una especie de materialismo contemplativo, en el
que tom conocimiento de la filosofa de Hegel)
y se percataba per que sin embargo podan percibirse implicaciones prcticas ms radi
fectamente de la influencia de Epicuro en Baco
pensores de !a Ilustracin en general. El inte
n, as como. en los cales. La filosofa de Epicuro ejerci una gran influencia sobre el
rs de Marx por la
relacin del epiure!smo con la Ilustracin, y en pensamiento hasta los tiempos de Roma, pero su obra se perdi casi
matenah. smo bnta.mco y francs, se pone de man
particular con el por completo durante la Edad Media, cuando se le coloc a y a
. .
la tesis o toral misma, sno tambin en siete Cua
ifiesto no slo en sus seguidores entre los principales herejes opuestos al cnsnamsmo.
; dernos sobre lafilo En consecuencia, su obra se conoci en los tiempos modernos prin
softa eptcurea, que compilo. e 1 839, mientras
as coo en obras que postenormente escribi
trabajaba en la tesis, cipalmente a travs de fuentes secundarias, la ms importante de las
conjuntamente con cuales era la gran obra del poeta romano Lucrecio De rerum natura
Fnednch Engels: La Sagrada Familia (1845)
y La ideologfa alemana (literalmente, De la naturaleza de las cosas), en la que Lucrecio (c.
(1 846). .
95-55 a.C.) reprodujo fielmente, tal como ha demostrado la inves-

64
65
nunca, por el
qu e "Nada es creado
de EP1c uro eran nm-
tigacin moderna, las principales ideas e incluso la fraseologa del filosofa natura1 na tur aleza.. nunca reduce
Poder divino, de
1a nada" ! que "l a osiciones cons-
maestro,'$ (Tambin Lucrecio vivi, a travs de un perodo de gra
Con unta mem e esras dos prop
da" serva-
ves crisis po!lticas, la cada de la Repblica de Roma.) guna co sa a 1a na como "e1 prin
cipio de la con
1lO! se con oce de1
Epicuro se inspir en la obra de los atomistas griegos Leucipo (fl. titulan o que . significaba la expu
slon
"

naltsmo d e E icu ro
h. 430 a.C.) y Demcrito (jl. h. 420 a.C.), quienes concibieron la rea ci n' ." El mate . . - de la natura-
to dos los pr mc1p 1os te1eo1o, gicos
Poder divin o - e . . conflnados en
lidad compuesta en su totalidad por un nmero infinito de tomos . segu an extsn endo, quedaban .
que se
inalterables, demasiado diminutos para ser vistos, pero de diferentes !eza. Los dwses, .aun entr e los m un
dos Adems, Ep1curo

1 acw' 11
mter sec cin wn
. ,

tamaos y formas, que existan en el vado. Estos tomos tenan la los espacios de
. absoluta en relac
eo 1 og la y . a determm
rod
opona a to da te l . dioses -d'!ce-
cualidad del movimiento y se combinaban y separaban de diversas
a pref enb le se gut e m to de los
coa la materia.
"Ser los filsofos
o qe postnlan
aplacar a 1os d'10-
maneras para formar los objetos de los sentidos. En Demcrito, los . vo d e l d estm
en escla
tomos tenan dos cualidades primarias: el tamao y la forma. que converttrse .
ere una esperanza de .
s e1 pnm . ero sugi una necesl-
natu rales ; pue . impl ica
Muchas interpretaciones de Demcrito (desde el antiguo conflicto que e1 segundo
.
culto ' mtentras
" 3<J.

sobre las fi.tentes) afirman asimismo que le asignaba al tomo la cua ses med tante el
oce aplacat;nento . 1
'
no con hecho s basados
!11 lstno -es decir,
lidad del peso, de modo tal que el movimiento se produda hacia dad que . . .
mo esen cta ' n Epl-
abajo y en linea recta (aun cuando estas propiedades de los tomos Ningn determt!11S pod an explicar, segu
as cosas-
prop'tedades de l ue esos aco nrecl-
esdn ms estrechamente relacionadas con la obra de Epicuro). Donde en las meras . . pro d u can" ' porq
entos" que se "
curo , "aconteclml . tingencia) :
Epicuro se apartaba ms claramente de Demcrito fue al aadir la
can al rem
. o del accidente (con
proposicin segn la cual los tomos no se movan de acuerdo con mientas pertene
pautas totalmente determinadas, sino que algunos se "desviaban de que los hechos . .
Jams vers as .
repente, "creando el elemento del azar y de la indeterminacin (con cotno la matena, nt
existan por s mtsm o el vado.
. mo modo que
accldentes
lo que dejaban espacio para el libre albedro) ." "Es en la teorla de los decirse que extsta11 del mts .
pued e
tomos -dice Hegel- donde la ciencia se siente por primera vez n los llamars "
Sino que con raz ocurren.
liberada de la sensacin de carecer de fundamento para el mundo"." ria y e1 1ugar en que las cosas
de la mate . .
ccton tsmo
La filosof!a de Epicuro era un sistema lgico sumamente riguroso
E
.
c ro de roda forma del redu
parte de ? tas
El rechazo por de vista materialis
y, una vez que se daban por buenos unos pocos supuestos iniciales, IdO a lOS puntos
n (que
su obra El cano
'
un se ha at fib U era ja
la mayor parte del resto pareca seguirse principalmente por deduc que por lo com U o , e n
desa rro
se hada evide nte en el sticada epistemolo
gla
cin. Una de las deducciones ms importantes era la nocin del .' .
SlStem a gen eral) ,1de una sofi am
f: o-
su en su
introduccton a
"
espacio ilimitado (que inclufa un nmero infinito de mundos) y el
men te en as sensaci ones ' sino .
a mple. veces se denomma
pre-
tiempo infinito. Epicuro tambin hacia referencia a la extincin de que no se b asab . n" (a la que a
ctpa o .
so concepto de
la ann Segn Cice u la
rn,
las especies y al desarrollo humano a partir de un origen salvaje. Su
o que l e de b e su origen.'
filosofa materialista pareca anticipar, hasta un grado notable, los , ") , concept . .
concepc1. on
pacw n
. , , (prolpsis) era la de una cosa pre-
uc
nocin epicrea
de "an la indagacin y
descubrimientos de la ciencia, y de hecho tuvo gran influencia entre
nte sin la q ue 1a colnprensi n,
concebida por 1a.
me n, "deb e
muchos de los principales protagonistas de la revolucin cientfica . As pue s, a decir de Farringro
nnp oSI'bles,
del siglo XVII y de la Ilustracin. Las proposiciones iniciales de la la discusi n son

67

66
. '{'' '

cepto general, y si ya no fuera conforme a las circunstancias mate racin y a la supervivencia. La idea la suscitaron originalmente Em
riales, "dejara de tener la condicin esencial de justicia". Se encon pdocles (jl. h. 445 a.C.) y Anaxgoras (c. 500-428) y fue objeto de
traba as en Epicuro una concepcin materialista de la ley, opuesta los ataques de Aristteles en su Fsica. Resumiendo a Empdocles
a la idealista, que negaba a la ley un aspecto trascendente aparte de escribe Aristteles:
las necesidades de la interrelacin social humana. Como posterior
mente sealara Marx, fue Epicuro el primero en dar origen a la Por qu, entonces, no habra de ocurrir lo mismo con las par
nocin de contrato social." tes de la naturaleza, v.gr. que nuestros dientes aparecieran por
necesidad -los frontales afilados, aptos para desgarrar, los mola
La filosofa de la naturaleza de Epicuro tomaba como base de par
tida el "principio de la conservacin", y tenda por tanto a una res anchos y tiles para reducir la comida-, puesto que no sur
gieron para este fin, sino que su surgimiento fue una mera coin
visin del mundo ecolgica. Esto se pona de manifiesto de especial cidencia, y as con todas las dems partes en las que suponemos
manera en la obra de Lucrecio, quien, en palabras del conocido his que hay un propsito? Como quiera entonces que todas esas par
toriador del pensamiento ecolgico J. Donald Hughes, "planteaba res se habran convertido en lo que habran sido si hubieran lle
algunas cuestiones que ahora se consideran ecolgicas". Lucrecio gado a ser para un fin, tales cosas sobreviviran, al estar organiza
aluda a la contaminacin del aire debida a la minera, a la dismi das de un modo adecuado; mientras que las que se desarrollaron
nucin de las cosechas por la degradacin del suelo, y a la desapari de otro modo perecieron y siguen pereciendo, como dice Emp
cin de los bosques, a la vez que arga que los seres humanos no docles que aconteci con su "progenie de bueyes con rostro hu
son radicalmente distintos de los animales." mano".53
"Habiendo prescindido totalmente de la teleologa en su cosmologa
-dicen Long y Sedley- Epicuro opt por una versin evolucionista Aristteles respondi a este interrogante reafirmando la impor
y experimental del origen y desarrollo de las instituciones humanas".50 tancia de las causas finales: "Es evidente -dice-- que la naturaleza
De ese modo, el materialismo epicreo llevaba a una concepcin del es una causa, una causa que opera en funcin de una finalidad"."
progreso humano. "Hemos de suponer -escribe en su "Carta a Epicuro, aun cuando ridiculizara a los "hijos de bueyeS con rostro
Herdoto"- que la naturaleza humana fue enseada y obligada a ha humano" como coleccin de combinaciones aleatorias contrarias a
cer muchas cosas de todo tipo meramente debido a las circunstancias, la naturaleza, defendi no obstante frente a Aristteles los puntos de
y que, posteriormente, razonando, elabor lo que la naturaleza haba vista materialistas-evolucionistas. Las especies que sobrevivan, y
sugerido, e hizo nuevas invenciones, rpidamente en algunas mate que eran capaces de perpetuar "la cadena de la descendencia", expli
rias, lentamente en otras, haciendo grandes avances en algunas pocas cara Lucrecio, eran aqullas que haban desarrollado especiales atri
y periodos, y de nuevo menos en otros".51 La propia naturaleza huma butos que las protegan del entorno en la lucha por la existencia,
na se transforma con la evolucin de la sociedad; la amistad y la socia "mas las que no estaban dotadas de estas dotes naturales... fueron
bilidad son producto de pactos sociales que surgen en el proceso de la libre caza y fcil presa de otros, hasta que la naturaleza llev su raza
obtencin de los medios de subsistencia materiales." a la extincin''. Es, as pues, a travs de Empdocles, Epi curo y Lu
Fue en Epicuro, visto a travs de Lucrecio, donde se encontraba, credo, como se piensa que tuvo su origen un importante elemento
de entre los autores de la Antigedad, la exposicin de ideas evolu de anlisis evolucionista que habra de aparecer desps en la teora
cionistas que implicaban cuestiones relativas a las especies, a la adap- darwiniana.55

71
70
11

Fundamental en la visin de Epicuro, tal como la presenta Lucre donde tambin se trataba sobre el desarrollo del lenguaje, la ayuda
lj
11

1
co, era que la vida naci de la tierra, y no descendi de los cielos mutua, de la revolucin en el uso del fuego, etc.''
(ni fue resultado de la creacin por los dioses). "Los animales --dice En ltima instancia, la opinin de Epicuro era que una compren
Lucrecio- no pueden haber cado desde el cielo, y los que viven en sin de la naturaleza y de sus leyes, es decir, el progreso de la cien
1
la tierra no. pueden haber surgido de los salados golfos. Nos queda cia, dispersara el terror que causaba la religin. Tal como escribiera 1

la conclusin de que el nombre de madre se le ha concedido con Lucrecio:


razn a la tierra, ya que de ella nace rodo". Esro, como comentara
W. K. C. Guthrie, una autoridad en el pensamienro protoevolutivo Por tanto este terror y las tinieblas de la mente
de la antigedad, "era quizs, en ausencia del conocimienro biol no por los rayos del sol ni la brillante luz del da
gico moderno y de una teora de la evolucin sobre bases slidas, la han de dispersarse, como es tan necesario,
nica alternativa razonable", a saber: que la tierra misma mereca "el sino por la faz de la naturaleza y de sus leyes.
nombre de madre"".
En su obra Ideas oflife and Matter: Studies in the History ofGene No es de sorprender en consecuencia, como el bilogo evolucio
ral Physiology 600 B. C to 1900 A.D. [Ideas de la vida y la materia: nista Michael Rose ha observado, que "que algunos estudiosos con
sideren a Lucrecio el ms grande predecesor de la moderna cien-
cia .59
Estudios de historia de la fisiologfa general de 600 a. C, a 1900 d. C]
))
Thomas Hall arguye que Epicuro fue la principal fuente antigua de
la visin (anticipada por Empdocles y Demcrito) segn la cual la
vida es una "consecuencia surgida'' de la organizacin de la materia. Epicuro y la revolucin de la ciencia y la razn
"En la Antigedad -escribe Hall-, Epicuro utiliz explcitamen
te la vida como ejemplo de surgimienro, insistiendo en que no ha La filosofa de Epicuro iba a desempear un extraordinario papel
ba vida en los tomos del cuerpo romados por separado". As pues, en el desarrollo del materialismo de la Ilustracin inglesa y france
para Epicuro; "la vida es emergente en sentido estricro". La existen sa, que adopt la forma de lucha contra la filosofa de la naturaleza,
cia material, en Epicuro, slo se pone de manifiesro a travs del azar, esencialmente aristotlica, que se promovi bajo el cristianismo."
es decir, de la evolucin." Segn la versin del aristotelismo cristianizado o escolasticismo,
Esa misma perspectiva evolucionista se pona asimismo de mani que todava se enseaba en las universidades inglesas del siglo XVII,
fiesro en la forma en la que Epicuro trataba de la sociedad humana. la materia estaba compuesta por cuatro elementos: aire, tierra, fuego
En las dcadas de 1 860 y 1 870, tras "la revolucin en el tiempo y agua. Las elaboradas taxonomas escolsticas se combinaban con
antropolgico" que se asociaba con El origen de las especies de Dar una visin de la naturaleza que era esencialmente esttica y tautol
win y con los primeros descubrimienros cientficos de fsiles huma gica. No obstante, no era fcil que tales concepciones se mantuvie
nos que tuvieron una amplia aceptacin, se hizo habitual entre im ran, dado el cambiante contexro material de la sociedad inglesa de
portantes pensadores darwinistas, tales como John Lubbock y Henry aquel siglo, en el que las instituciones medievales estaban en rpida
Margan, remontarse a la discusin de Lucrecio sobre el desarrollo desaparicin e iba surgiendo un orden capitalista dinmico en la
etnolgico, que daba cuenta de la evolucin, a partir de una edd de agricultura y en la industria. En consecuencia, los principales cien
la piedra y de la madera, a la del bronce, y luego a la del hierro, tficos se volvieron al atomismo griego y, en especial, a las ideas de

72 73
Epicuro. "El ms ligero conocimiento de la fisiologa posrenacentis mente situados, no necesiten Dios alguno, que no que un ejrcito
ta (desde Descartes hasta el presente) -dice Thomas Hall- har de infinitas porciones o semillas pequeas, no situadas, hayan pro
que Epicuro parezca ms cercano que ningn otro cientfico anti ducido este orden y esta belleza sin un jefe divino" .65 Y, lo que es
guo al emergentismo y el materialismo mecanicista de la era moder ms importante, en su obra De dignitate et augmentis scientiarum
na"." Otro tanto cabe decir de la ciencia en general. Thomas Ha [De la dignidady el desarrollo del saber} (1623) argumentaba que la
riot, Francis Bacon, Thomas Hobbes, Robert Boyle e Isaac Newton filosofa natural de los materialistas antiguos, como Demcrito y
estaban rodas profundamente influidos por el atomismo griego y, a Epicuro (incluido tambin Lucrecio),
partir de Bacon, por la filosofa de Epicuro en particular." Se lleg
a entender que la materia estaba compuesta de romos y, por tanto, que sacaron a Dios y a la Mente de la estructura de las cosas, y atri
siguiendo a Epicuro, por partculas materiales que podan explicar buyeron la forma de las mismas a infinitos ensayos y pruebas de la
se sencillamente en funcin de su tamao, forma, peso y movimien naturaleza... y achacaron las causas de las cosas particulares a la
ro, concepcin que era fcil traducir en trminos esencialmente me necesidad de la materia, sin mezcla de causas finales, se me antoja
cnicos. (hasta donde puedo juzgar partiendo de los fragmentos y reliquias
Thomas Hariot (1560-1621), una de las ms brillantes figuras de de sus filosofa) haber sido, por lo que hace a las causas flsicas,
la revolucin cientfica inglesa, haba tenido contacro con el ato mucho ms slida y haber penetrado ms en la naturaleza que la de
Aristteles y Platn; por la sencilla razn de que los primeros jams
mismo epicreo a travs de Giordano Bruno. En carta a Johannes
perdieron tiempo en ocuparse de causas finales, mientras los lti
Kepler, en la que explicaba el funcionamiento de la ptica fsica, Inos no cesaban de inculcarlas.66
deca Hariot: "Os he llevado ahora ante las puertas de la casa de la
naturaleza, dentro de la cual residen sus misterios. Si no podis en
trar porque son stas demasiado estrechas, haced abstraccin y con En su ensayo sobre Prometeo en The Wisdom of the Ancients [La
traeros hasta convertiros en un tomo, y os ser fcil entrar. Y cuando sabidura de los antiguos} hace Bacon una descripcin de Prometeo en
hayis salido de nuevo, decidme qu maravillas habis presenciado"." la que ste representa dos clases de providencia en la mitologa grie
Hariot fue denunciado en 1 59 1 por ateo epicreo, y posteriormente, ga: la de los dioses y la de los seres humanos. Ms adelante desplaza a
en 1 605, fue detenido y encarcelado (a continuacin del complot de Prometeo y lo sustituye con la figura de Demcrito, quien represen
Guy Fawkes para volar el parlamento) sobre la infundada sospecha taba, junto con Epicuro, la verdadera cualidad heroica de lo pro
de hereja suscitada por su relacin con materialistas ateos de la An meteico en su forma materialista. Para Bacon, Epicuro fue una figu
tigedad, tales como Lucrecio y Epicuro.64 ra inferior a la de Demcrito, porque subordin "su filosofa natural
Tambin Francis Bacon (1561-1626) recibi una fuerte influen a su filosofa moral", negndose a aceptar nada contrario a la li
cia de Demcrito y Epicuro (incluido Lucrecio) y trat de justificar bertad. No obstante consider que el ataque dirigido por Epicuro
el atomismo griego -del que tom muchas cosas para el desarrollo contra la supersticin es la esencia de la ilustracin. A este respecto ci
de sus ideas- en trminos religiosos, arguyendo que la filosofa de taba la afirmacin epicrea contenida en su "Carta a Menoeceo" de
la naturaleza de Epicuro era infinitamente superior a este respecto que, "No es verdaderamente impo el hombre que niega los dioses que
que la de Aristteles, "Pues es mil veces ms creble que 'cuatro ele la multitud venera, sino aqul que afirma de los dioses lo que la mul
mentos mutables, y una quinta esencia inmutable, debida y eterna- titud cree de ellos"."

75
74
Tambin habra de seguir Bacon las ideas epicl!reas de la evolucin, cosa previa, y con los sentidos bloqueados, slo dara como resulta
que sealaban la realidad de la "transmutacin de las especies". Como do un interminable "yo, yo, yo", puesto que "no seras capaz en tu
escribiera en su Sylva Sylvarum; or a Natural History in Ten Centuries pensamiento de atribuir ninguna cosa a ti mismo, porque nunca
[Silva silvarum; o una historia natural en diez siglos}, "la transmutacin conoceras ningl!n atributo, ni conoceras la fi.terza del verbo "soy'',
de las especies se decreta imposible en la filosofa vulgar... pero viendo ya que ignoraras lo que es ser o la diferencia entre ser y no ser".71
que aparecen manifiestos ejemplos de ella, la opinin de su imposibili En Inglaterra, Walter Charleton (1619- 1707), mdico de Carlos I
dad debe ser rechazada, y han de hallarse los medios para tal rechazo"." y Carlos II, al que su amigo Thomas Hobbes puso en contacto con
El manuscrito de Lucrecio, que haba sido copiado pero que desa la obra de Gassendi, transmiti los resultados de la investigacin de
pareci en los tiempos medievales, se descubri de nuevo en 1417. Se Gassendi a los crculos cientficos britnicos, y desarroll su propia
imprimi en 1473 y conoci unas treinta ediciones desde entonces versin de un epicuresmo "purificado", compatible con el cristia
hasta comienzos del siglo XVII . No fue sin embargo hasta comienzos nismo." La Physiologia Epicuro-Gassendo-Charltonia (1654) fue el
o mediados de dicho siglo cuando el epicuresmo haba de introdu primer esfuerzo sistemtico que se hizo en Inglaterra de fundir a
cirse a travs de vas principales en el pensamiento europeo. En Epicuro con la filosofa mecanicista. A la obra de Charleton le si
1 647-1 649, Pierre Gassendi (1592-1655), clrigo, telogo, filsofo gui pronto la traduccin al ingls que hizo John Evelyn del Libro
y matemtico francs, y uno de los principales defensores, junto con I de Lucrecio, De rerum natura, en 1 656. en su History ofPhilosophy,
sus contemporneos Hobbes y Descartes, de la filosofa mecnica, Containing the Lives, Opinions, Actions and Discourses of the Philo
llev a cabo una gran sntesis epicl!reo-cristiana. El propsito explci sophers ofEvery Sect [Historia de la Filosofta que contiene la vida, opi
to de Gassendi era derrocar la vieja concepcin aristotlica de la natu niones, acciones y discursos de los filsofos de todas las sectas} (1660),
raleza." Para Gassendi, como observara Marx, era sorprendente que Thomas Stanley dedic la mayor parte de la obra a Epicuro, que
Epicuro, sirvindose l!nicamente de la razn, hubiera "anticipado el ocupaba mayor n{tmero de pginas que Platn y Aristteles juntos."
hecho experimentalmente demostrado de que todos los cuerpos, aun John Evelyn (1620-1706) no slo era admirador de Epicuro, sino
cuando sean diferentes en peso y en masa, tienen la misma velocidad tambin una de las figuras que estuvieron detrs de la fundacin de
cuando caen de arriba a abajo" .70 la Royal Society, y el mayor defensor de la conservacin en la Ingla
Como restaurador de Epicuro, Gassendi -observara Marx- se . terra del siglo XVII. En su Sylva, Or a Discourse ofForest-Trees and
convirti en el principal oponente de la metafsica de Ren Descar the Propagation ofTimber in His Majesties Dominions [Silva, o dis
tes, plasmada en su Discurso del mtodo (1 637) y en sus Meditacio curso de los drboles del bosque y la propagacin de la madera en los
nes (1641). En sus Dudas, obra escrita en 1 644, Gassendi atacaba la dominios de Sus Majestades} (1 664), primera publicacin oficial de
metafsica cartesiana, que tena como punto de partida ideas inna la Royal Society (una obra que conoci cuatro ediciones en vida de
tas: "Pienso, luego soy''. En su crtica adoptaba Gassendi por lo Evelyn), se quejaba de los "prodigiosos estragos" provocados en los
general una postura materialista contra la posicin idealista encar bosques ingleses como consecuencia de las demandas de la cons
nada en el concepto cartesiano de la mente (la metafsica de Des truccin naval, las fbricas de vidrio, los hornos siderl!rgicos, y otras
cartes difera ampliamente de su fsica, que tena un carcter meca industrias. "Esta devaluacin -observaba- se ha hecho ahora tan
nicista). Haciendo hincapi en la prioridad del mundo natural y de Epidmica que, a menos que se ofrezca un recurso favorable y que,
los sentidos, Gassendi insista en que pensar sin saber ninguna otra rpida y seriamente, se resuelva una va para la futura reparacin de

76 77
esre importante deftcto, en breve tiempo estaremos roralmente fal Cromwell y de la restauracin subsiguiente significaba que sus im
ros de uno de los ms gloriosos y considerables Baluartes de esta plicaciones radicales, antirreligiosas, amenazaban siempre con salir
Nacin". Evelyn recomendaba la aplicacin de la ley isabelina, que a la luz. As, el famoso poera y amigo de Hobbes, Edmund Waller,
prohiba la rala de ningn rbol "de un pie cuadrado" o ms, en un escribi un poema a Evelyn en el que expona la visin del mundo
permetro de veintids millas desde Londres, y que se plantaran atea de Lucrecio:

plnrulas en las grandes propiedades.


Y, lo que es ms importante, Evelyn fue auror de la gran obra Lucrecio, con un cigeil hado
Fumifugium: Or, the Inconvenience ofthe Aer and Smoake ofLondon nacido y traducido en un Estado
Dissipated [Fumifugium: o la inconveniencia de la dispersin del aire viene a proclamar en ingls verso
y el humo de Londres} (1661), que present a Carlos U. En ella se no hay Monarca que rija el Universo.
evidenciaba el entusiasmo de Evelyn no slo por el baconismo, sino Sino azar y Atamos forman este Todo
tambin por el materialismo epicreo. En el Libro VI de su gran en orden Democrtico
poema haba escrito Lucrecio: "Con qu facilidad pasa al cerebro el sin designio, Hado, ni Fuerza.75
adormecedor humo y perfume del carbn vegeral". Evelyn citaba
esta frase en la porrada de su obra y, condenando la contaminacin La tradicin dominante dentro de la comunidad cientfica, aun
general existente en Londres, pasaba a considerar el tema de la con cuando adoptase un materialismo mecanicista y un atomismo epi
taminacin atmosfrica, que no atribua a los fuegos culinarios de la creo (purificado de sus elementos ms ateos), repudiaba el mate
poblacin, sino a rialismo radical que sola identificarse con la revolucin inglesa. El
qumico Robert Boyle ( 1627-1697), el principal cientfico de su
Emisiones pertenecientes nicamente a Cerveceros, Fundidores,
tiempo antes de Newton, que era baconiano, adopt una filosofa
Cocedores de Cal, jabonadores y otras Industrias privadas ... Mien
tras stos las arrojan por sus tiznadas mandbulas, la Ciudad de
mecanicista cristianizada, de carcter moderado, que se basaba en el
Londres se asemeja ms al Monte Etna, la Corte de Vulcano,
aromismo para la concepcin ltima de la materia. Tuvo por pri
Estrmboli o sus Suburbios de/ Infierno .. Es este [horrible humo] mera vez conocimiento de la obra de Gassendi sobre Epicuro en
1648, el ao antes de su publicacin, a travs de Samuel Hartlib,
.

el que esparce estos negros y sucios tomos y cubre todas las cosas
all a donde llega. destacado promoror de la tradicin baconiana." La filosofa meca
nicista moderada de Boyle estaba explcitamente desarrollada en
"Las consecuencias... de todo esto", dice, habra que verlas en el oposicin al materialismo pantesta asociado con los elementos ms
hecho de que "la mitad de cuanros perecen en Londres mueren de radicales de la revolucin inglesa. Despus de 1660, Boyle y sus aso
males Ptsicos y Pulmnicos; De modo que los Habitantes no estn ciados se adhirieron a la monarqua restaurada. En 1662 se estable
nunca libres de Toses". En todo esto influa claramente en Evelyn la ci la Royal Society, que haba de convertirse en el mecanismo for
epidemiologa materialista que se halla en el Libro VI del poema de mal para la institucionalizacin de la nueva ciencia y que adoptaba
Lucrecio, que hace hincapi en la existencia de cierras tomos de sus una ideologa anglicana centrada en la compatibilidad de la ciencia
rancias que eran "causa de enfermedad y muerre"." y la religin." El compromiso queda simbolizado por el rechazo de
El hecho de que se reavivase el epicuresmo durante la poca de Boyle de las implicaciones antiteolgicas del atomismo griego:

78 79
f l ii.C SO Biblio teca

Estoy lejos de suponer, con los epicreos, que los tomos, William Paley un siglo ms tarde. Para Boyle, "Epicuro y la mayor
encontrndose accidentalmente fn un vaco infinito, fuerOn ca parte de sus seguidores... destierran la consideracin de la finalidad
paces, por s mismos, de producir un mundo y todos sus fen de las cosas [causas finales], puesto que el mundo, segn ellos, ha
menos; tampoco supongo que cuando Dios introdujo en toda la sido obra del azar y no puede suponerse que se intente finalidad de
masa de materia una cantidad invariable de movmiento, no cosa alguna''." El azar, en este sentido, no significaba el puro azar,
necesit hacer nada ms para construir el univrso; que las partes
materiales fueran capaces, por su propio movimiento no guiado,
tal como cuando se echan los dados, sino que era ms bien un argu
.
de constituir por s mismas un sistema regular. La filosofa que yo mento sobre la naturaleza contingente del universo, y por tanto de
defiendo no alcanza sino a cosas puramente corpreas; y, distin la historia natural y social, una visin directamente opuesta al argu
guiendo entre el origen primero de las cosas y el subsiguiente mento que parta de la existencia de un propsito. De ah que, aun
curso de la naturaleza, ensea que Dios, efectivamente, puso en cuando Boyle adoptaba determinadas hiptesis del atomismo epi
movimiento la materia, pero que, en el principio , gui los movi creo, esenciales para la construccin de sus propios puntos de vista
mientos de las diversas partes de ella de forma que consiguiera mecanicistas, rechazaba el materialismo y el atesmo radicales. En
meterlas en el mundo que haba decidido que compusieran, y vez de ello, como ha escrito Stephen Jay Gould, "cas perfectamen
estableci las reglas del movimiento y el orden entre las cosas te el mecanicismo y la religin en un sistema coherente que garan
corpreas a los que llamamos leyes de la namraleza. As, una vez tizaba una mejora de categora para ambas partes"."
formado por Dios el universo, y las leyes del movimiento estable Isaac Newton (1642-1727), que revolucion la ciencia con la
cidas, y todo mantenido por su perpetuo concurso, la general publicacin de sus Philosophiae Nauralis Principia Mathematica
providencia, esa misma filosofa ensea que los fenmenos del (Principios matemdticos defilosofla natura[) en 1687, adopt una ac
mundo se producen fsicamente por las propiedades mecnicas de
titud casi idntica a la de Boyle." Newton se bas en gran medida
las partes de la materia, y que actan unas sobre otras de acuerdo
con leyes mecnicas.78
en el atomismo epicreo en su obra temprana, pero posteriormen
te suprimi algunas de estas tempranas reflexiones sobre el atomis
mo, debido sin duda a las implicaciones antirreligiosas del epicu
De ese modo consegua Boyle combinar una visin mecanicista de resmo clsico. Los Principia de Newton, aunque ofrecan una
las leyes de la naturaleza, basada en un concepto atomstico de la visin de la materia basada en las partculas o los tomos, slo lo
materia, con una posicin teolgica que atribua el origen de la ma hicieron una vez que sta haba alcanzado una amplia aceptacin en
teria y las leyes del movimiento de la naturaleza al designio de un la ciencia, a la que se haba vacunado contra las peores herejas de
Dios omnisciente. los epicreos por medio del previo desarrollo de la filosofa mecani
En rigor, Boyle escribi sobre teologa tanto como sobre ciencia, cista en la obra de Gassendi, Charleton y Boyle.
y puede considerrsele uno de los principales defensores de la teo La filosofa de la naturaleza del propio Newton, y sus relaciones
loga natural. Su Disquisition About the Final Causes of Natural con la teologa natural, se destacan con la mayor claridad en cuatro
Things [Disquisicin acerca de las causasfinales de las cosas naturales} cartas que escribi en 1692-1693 a Richard Bentley, quien, cuando
(1688) represent una temprana articulacin del argumento del preparaba los dos ltimos de los ocho sermones sobre teologa natu
designio, en favor de la existencia de Dios, desarrollado tambin por ral (las Conferencias Boyle), dirigidas contra la amenaza que supo
el contemporneo de Boyle, John Ray, y que prefiguraba las ideas de nan el materialismo y el atesmo epicreos, pidi ayuda a Newton

80 81
para que le proporcionara una base lgica cientfica. Newton, como Todo esto se capta en una copla de ciego que apareci poco des
revelan stas y otras cartas, era muy capaz de abandonar su com pus de la fundacin de la Royal Society por Carlos II en 1 662 y
promiso con la filosofa mecanicista en puntos en los que lo consi que deca as: "Estos Colegiaros dcennos a buen seguro 1 que Aris
deraba necesario con el fin de combatir el materialismo y defender tteles era un asno comparado con Epicuro"."
sus creencias religiosas. As, en carta dirigida a Thomas Burnett, El declinar de la influencia de la filosofa aristotlica en el siglo
expuso la hiptesis de que la rotacin de la tierra se haba produci XVII no adopt as pues la forma, como por lo comn se supone,
do originalmente con mucha lentitud, ocasionando das prctica de un conflicto directo entre los antiguos y los modernos. Antes
mente de cualquier longitud, con el fin de hacer cuadrar la narra bien, "la historia del pensamiento moderno -tal como observan
cin bblica de la creacin del mundo en siete das con las pruebas Margaret Osler y Letizia Panizza- pueda quizs entenderse, al
geolgicas de la antigedad de la tierra." menos en parte, como la interaccin de un conjunto de modelos
Sin embargo, ninguno de los intentos de restringir la influencia con otro".87 No obstante, el desafo que el materialismo epicreo
del materialismo epicreo, con el desafo que representaba para las supona para la religin tuvo como consecuencia algn tipo de com
opiniones religiosas tradicionales, fue tan lejos como para borrar la promiso en la obra de muchos de los principales cientficos, tales
influencia subyacente del atomismo antiguo en Newton y en los como Boyle y Newton, que desarrollaron una visin mecanicista del
cientficos de los primeros tiempos de la Royal Society. Tal como ha mundo material que, no obstante, dejaba intacto a Dios en el fon
observado el historiador de la ciencia Robert Kargon, "Los Princi do, como primer motor dentro de la naturaleza.
pia pueden verse y se vean en gran parte como presentacin de la No fue nicamente el atomismo de Epicuro y Lucrecio lo que
mecnica del movimiento de los tomos". Y as fue en efecto como cre un vendaval de controversias durante los siglos XVII y XVIII,
los interpret Edmond Halley, contemporneo de Newton, en su sino tambin la nocin de la "profundidad del tiempo" que se aso
momento, "pese a que la obra en s -aade Kargon- se refera ciaba con los ancianos materialistas (aunque en Lucrecio se hada
principalmente a los cuerpos visibles". La oda de Halley a Newton, referencia a la tierra, a diferencia del universo, como de "reciente
que se public anteponindola al texto de la obra de Newron a ttu formacin"), algo que amenazaba la visin del mundo cristiana, y
lo de introduccin, utilizaba un lenguaje sacado de Lucrecio, aun que, sin embargo, pareca estar recibiendo creciente apoyo con el
que "purificado" de acuerdo con la doctrina cristiana." Tal como ha desarrollo de la ciencia. Las obras mayores de teologa natural, tales
sealado Alan Cook en su nueva y excelente biografa de Halley, como Orgenes sacrae de Edward Stillingfleet ( 1 662), Essay Towards
ste y en gran medida Newton, al igual que "Galileo y Gassendi.... a Natural History ofthe Earth [Ensayo para una historia natural de la
se remontaban en su metafsica a Epicuro ms que a Aristteles"." Tierra], de John Woodward ( 1 695) y Sacred and Profone History
Asimismo, Peter Gay, autor de varios libros histricos de gran auto [Historia sagrada y profona], de Samuel Shuckford ( 1 728), tenan
ridad sobre el pensamiento de la Ilustracin, ha escrito: "Est claro sus principales adversarios en Epicuro y Lucrecio, y posteriormente
que la fsica corpuscular de Gassendi impresion a Boyle y, a travs en Hobbes. La lucha religiosa contra lo que ahora conocemos como
de ste, a Newton... Aunque el modelo epicreo de un mundo de "riempo geolgico" tuvo en consecuencia como adversarios clsicos
tomos que giran en el vado resultaba crudo y arbitrario, era un til a los materialistas epicreos."
correctivo para la imagen cientfica del mundo que haba domina . .J<:I carcter hertico del epicuresmo supuso que la influencia de
do en la civilizain cristiana durante muchos siglos"." Epicuro sobre el gran filsofo italiano Giambattista Vico (1668-

82 83
1 744), incluida su magnum opus, Scienza nuova (La ciencia nueva), cio en Voltaire puede entenderse mejor cuando se reconoce que la
quedase oculta en considerable medida. Vico deriv muchas de sus idea misma de la "Ilustracin", tal como se entendi en el siglo
ideas de Lucrecio, en especial lo relativo al concepto evolutivo de la XVIII, la inspir en gran medida Lucrecio, segn argumenta Gay.
cnltnra humana que se hallaba en el gran poema de Lucrecio. Esto Pues "cnando Lucrecio hablaba de disipar la noche, desvanecer las
tena sin embargo que mantenerse oculto, porque, en Npoles, la sombras o clarificar las ideas, se refera a la conquista de la religin
Inquisicin haba llegado a encarcelar a algunos de los amigos de por parte de la ciencia''." Sin embargo, Voltaire era demasiado des
Vico con acusaciones entre las que se incluan la mera mencin del ta y newtoniano como para aceptar un materialismo radical, dadas
nombre de Epicuro o de Lucrecio. Prevaleca an la visin religiosa sus implicaciones ateas, y de ah que, a partir de la dcada de 1740
que, en el Infirno de Dante, llevara al sexto crculo infernal a Epi (cuando cay bajo la influencia de Newton), publicara una serie de
curo y sus seguidores, donde se encontraban confinados en tumbas duros ataques contra los materialistas, tales como Buffon y Hol
que ardan medio abiertas. El propio Vico fue objeto de ataques por bach.94
haber adoptado las ideas lucrecianas sobre el origen salvaje de los Se estimaba que, en un grado considerable, la obra de los mate
seres humanos. Debido a ello, Vico -como ha demostrado conclu rialistas franceses, como La Mettrie, Helvtius, Holbach y Diderot,
yentemente la investigacin moderna- adopt la postura de "fin emanaba del materialismo de Epicuro. Se pona de manifiesto a lo
gir el repudio de Lucrecio", mientras tomaba como base de partida largo de toda su obra el atomismo, la tica, las discusiones sobre la
sus ideas y las remodelaba." naturaleza animada, la crtica de la religin y el tratamiento de la
En el siglo XVIII, el epicuresmo sigui desempeando un impor moralidad epicreos. Hacia el final de sus das, La Mettrie escribi
tante papel en el desarrollo de las ideas materialistas, tanto en Ingla una serie de reflexiones materialistas sobre Lucrecio, tituladas El sis
terra como en el continente. El desarrollo de la ciencia no pareca tema de Epicuro (1750). El Sistema de la Naturaleza de Holbach
sino ofrecer confirmacin del materialismo epicreo. En su lnvesti (1770) estaba escrito en una vena lucreciana, y un decreto parla
gaci6n sobre el entendimiento humano (1748) el gran filsofo escocs mentario conden el libro a la hoguera el mismo ao de su apari
David Hume (171 1-1776) dedic una seccin de su obra a un dis cin. En el pliego de acusacin se expona el origen epicreo de las
curso imaginario de desafo pronunciado por Epicuro, quien, en teoras del autor."
esta versin ficticia, haba sido supuestamente sometido a juicio en En su gran contribucin a la cosmologa cientfica, Historia uni
Atenas por negar "la existencia divina" y socavar la moralidad. A tra versal de la naturaleza y teoria del cielo (1755), el joven Immanuel
vs de los argumentos del materialista de la Antigedad presentaba Kant (1724-1 804) no slo defenda la revolucionaria opinin de
Hume parte de su propia justificacin, en respuesta a quienes ha que la tierra y todo el sistema solar se haban formado en el curso
ban levantado acusaciones parecidas contra l." En sus ltimos del tiempo, sino que desarroll un argumento en favor de la pro
meses, Hume se animaba frente a la muerte que se aproximaba rele fundidad del tiempo que acompaaba a una visin del espacio ilimi
yendo a Lucrecio y Luciano. En Francia, Voltaire consideraba tan tado. Lo que le interesaba a Kant era esencialmente una exposicin
importante De rerum natura de Lucrecio que tena en sus estante evolutiva del universo. Semejantes opiniones estaban ampliamente
ras seis diferentes ediciones y traducciones." "Lucrecio -escri relacionadas con el materialismo de Epicuro, lo que llev a Kant a
bi- es admirable en sus exordios, en sus descripciones, en su tica, proclamar
en todo cuanto dice contra la supersticin". La influencia de Lucre- No negar... que la teora de Lucrecio, o de sus predecesores,

84 : .; 85
; ' ;
:..

Epicuro, Leucipo y Demcrito, tiene gran semejanza con la ma. de teoras en las que existan la finalidad o la inteligibilidad, pero no
Doy por supuesto, como estos filsofos, que el primer estado de obededan a un prop6sico." Aunque con una actitud critica respec
la naturaleza consista en una universal difusin de la materia pri to al epicuresmo, por su orientacin "hiperfsica'', Kant basa no
mitiva de todos los cuerpos del espacio, o de los tomos de la obstante su anlisis del mundo fsico en un punto de vista mecani
materia, como ellos los llamaron. Epicuro afirm la existencia de cista, y rechaza la teologa natural (a la que llama "fsicoteologa'' . "Que
una gravedad o peso que obligaba a estas partculas elementales a
Kant... deje abierta la puerta a la explicaci6n mecanicista -afirma
hundirse o caer, y no parece esto diferir mucho de la atraccin de
Newton, que yo acepto. Les atribuy asimismo una cierta des Daniel Dahlstrom- no es sorprendente, dada la primada que repeti
viacin de la lnea recta en su movimiento de cada, aunque damente otorga a esa explicaci6n. Slo sobre la base del carcter
mantena absurdas fantasas respecto a las causas y consecuencias mecnico de la naturaleza, mantiene, somos capaces en absoluto de
de ello. Esta desviacin es acorde en cierto grado con la altera conseguir una inteleccin de la naturaleza de las cosas, y sin ese
cin de la cada en lnea recta que deducimos de la repulsin de carcter mecnico no puede haber ciencia natural"."
las partculas." La importancia de Epicuro para Kant se puso por igual de mani
fiesto en la primera y la segunda critica, la Crtica de la razn pura y
No obstante, Kant se opona a la atribuci6n epicrea de codo esto La critica de la razn prdctica. En la Critica de la razn pura resaltaba
al mero "azar", y sealaba en cambio determinadas "leyes necesa Kant que Epicuro fue el antagonista de Plat6n en la epistemologa.
rias" que produelan un "codo bien ordenado". Como en la filosofa "Puede considerarse a Epicuro -dice- el ms destacado fil6sofo de
mecanicista newtoniana, que tenia su complemento en forma de la sensibilidad, y a Platn el del intelecto". En cuanto fil6sofo de la
teologa natural, Kant atribuy la existencia de tales leyes a una sensibilidad, argumenta Kant, fue Epicuro "ms coherente de acuer
"inteligencia universal Suprema" .97 En su Critica deljuicio, y en par do con su sistema sensualista (pues nunca sobrepas6 en sus deduccio
ticular en su critica del juicio teleolgico, el Kant maduro, autor de nes los limites de la experiencia) que Arist6teles y Loclce". En la Cri
la filosofa critica, argira de nuevo contra una visi6n puramente tica de la razn prdctica nuevamente hizo Kant hincapi en esto, al
teleol6gica de la naturaleza, en la que se atribulan a sta, como rea referirse a Platn y Epicuro como los representantes de la fundamen
lidad ontolgica, intencionalidad o causas finales. Estaba, as pues, tal divisin dentro de la epistemologa (entre materialismo e idealis
de acuerdo en parte con la cradici6n materialista procedente de Epi mo, lo sensible y lo inteligible), que Kant habla tratado de trascender
curo, con su fuerte orientacin antiteleol6gica. Sin embargo, Kant en la Critica de la razn pura por medio del anlisis del conocimien
argumentaba que esos juicios teleolgicos eran necesarios como ins to a priori, con lo que se hacia posible, bajo el imperio de la raz6n
trumento heurstico (esto es, interpretativo), dado que la ciencia prctica, un desarrollo ms completo de la teologa y la moral.100
requiere el supuesto a priori de un universo inteligible, sujeto a leyes En su Lgica, publicada en 1 800, cuatro aos antes de su muer
y dotado de finalidad. En consecuencia, aunque el mundo material te, se refera Kant a los epicreos como "los mejores filsofos de la
no ofrecfa prueba de la existencia de Dios, era necesario examinar el naturaleza de entre los pensadores griegos". Para Kant, la filosofa
mundo material como si hubiera inteligencia detrs de l. Kant trat6 debla "su mejora en los tiempos recientes en parte a la intensifica
por tanto de compaginar una metodologa materialista con una ci6n del estudio de la naturaleza... El primero y mayor estudioso de
noci6n de juicio teleol6gico como principio regulador del conoci la naturaleza en los tiempos modernos ha sido Bacon de Ventla
miento. Para Kant, la filosofa epicrea formaba parte de un grupo mio".101 No cabe duda de que la relaci6n implicita que aqu se esta-

86 87
bleca entre Epicuro y Bacon era intencionada. opinin de Hegel, "nada ms que el principio de la fsica moderna''.
En contraste con la gran admiracin critica de Epicuro mostrada "Epicuro -observa Hegel- es el inventor de la ciencia natural em
por Kant, Friedrich Schelling (1775-1854), en su filosofa romnti prica, de la psicologa emprica... La fsica de Epicuro fue... famo
ca, pantesta, describa el materialismo epicreo como una filosofa sa por la razn de que introduca puntos de vista ms ilustrados res
de mecanicismo carente de vida, y en el que la filosofa de la natu pecto a la realidad fsica, y desterr el temor a los dioses". Aqu se
raleza necesitaba instilar un espritu mstico. La respuesta espiritua hallaba, envuelto en ropajes antiguos, el individualismo abstracto de
lista de Schelling frente al materialismo se hace evidente al mximo "la llamada ilustracin''. Sin embargo, Epicuro, aunque representa
en su poema "La confesin de fe epicrea de Hans Brittleback'', en ba para Hegel el punto de vista de la ciencia moderna, tambin
el que su protagonista de ficcin, Britdeback, materialista epicreo pona de manifiesto la pobreza filosfica de la ciencia. En conse
irreligioso, se transforma sbitamente, en medio de una larga con cuencia (de manera no del todo coherente con cuanto haba dicho
fesin, en un idealista alemn y descubre, tras los sentidos, un "es anteriormente), escribe: "No podemos tener ningn respeto por las
pritu gigantesco" que, luchando "contra un cruel entorno", acaba ideas filosficas de Epicuro, o no tiene ideas que debamos respe
triunfando gracias al surgimiento de los seres humanos: "resultado tar" . 104 La misma visin del epicuresmo la llevaron ms tarde ade
y coronacin del plan del espritu" .102 lante los Jvenes Hegelianos, que afirmaban que habla prefigurado
En la filosofa mucho ms formidable de Georg Wilhelm Frie especialmente la Ilustracin europea de los siglos XVII, XVIII y
drich Hegel (1770-1831), y hasta un grado mucho mayor incluso XIX, que, a su entender, constitua un perodo de creciente auto
que en la filosofa de los radicales Jvenes Hegelianos, con los que conciencia, individualidad abstracta y rechazo del poder divino en
Marx estuvo en relacin a finales de la dcada de 1 830 y principios relacin con la naturaleza.105
de la de 1 840 (en especial Bruno Bauer y Karl Friedrich Koppen), Para Hegel y los Jvenes Hegelianos, Federico el Grande ( 1712-
se consideraba que el epicuresmo, junto con el estoicismo y el escep 1786), rey de Prusia desde 1740 hasta 1786 y mecenas de Voltaire
ticismo, representaban el desarrollo de la "autoconciencia'' (o "con y La Mettrie, era conocido como "el materialismo coronado", es
ciencia de s") en la sociedad griega y romana.'"' La autoconciencia, decir, un moderno partidario del epicuresmo, en palabras de Hein
. !'
en trminos hegelianos, representaba el principio de la libertad subje rich Heine. En 1 840, Koppen, amigo de Marx (que era diez aos
tiva abstracta en busca de la autopercatacin y la autosatisfaccin, y mayor que l) public un libro titulado Federico el Grande y sus opo
que llegaba a conocer todo lo que estaba fuera de ella misma como nentes. A diferencia de los romnticos alemanes, como Friedrich
pensamiento separado de s mismo. El criticismo filosfico significa Schlegel, que haba atacado "el crudo materialismo de Epicuro" y
ba, as pues, poner al descubierto todas esas fuerzas que se oponan al deplorado el hecho de que, en los tiempos modernos, "las ensean
libre desarrollo de la autoconciencia humana, reconocindolas por lo zas de Epicuro, aumentadas y complementadas por los descubri
que eran: la alienacin del pensamiento o de la mente. La forma ms mientos modernos en las ciencias naturales", se haban desarrollado
elevada de esa autoconciencia era la Ilustracin misma. "hasta convertirse en la filosofa dominante en la segunda mitad del
En la Historia de la filosofia de Hegel se describe el epicuresmo siglo XVIII, sobre todo en Francia''. Koppen -quien posterior
representando el desarrollo de la individualidad abstracta; el estoi mente seal que, en este periodo, todo su pensamiento se deriva
cismo representarla la universalidad abstracta, y el escepticismo sera ba de Marx- vio como una virtud la relacin que exista entre el
la escuela que anularla a las otras dos. La fsica de Epicuro era, en atomismo griego y la Ilustracin. "Todas las figuras de la Ilustracin

89
88
estn en rigor relacionadas con los epicreos en muchos aspectos, sofa natural de los materialistas antiguos Demcriro, Epicuro y
del mismo modo que, vistos desde la perspectiva opuesta, los epi Lucrecio, era superior a la de Platn y Aristteles, precisamente por
creos han mostrado ser principalmente las figuras de la Ilustracin su rechazo a argumentar a partir de las causas finales y por haber
111
de la Antigedad". Es significativo que Koppen dedicase su libro a sacado "a Dios y a la Mente de la estructura de las cosas" Como
.

su amigo Karl Marx.106 Bacon en La sabidurfa de los antiguos [De sapientia veterttm} (1609),
Marx relacionaba en su disertacin la figura de Prometeo con el aro
mista griego, aunque en su caso era Epicuro, en vez de Demcriro,
Marx y Epicuro el que sera el equivalente a Promereo.
Por la poca en que Marx estudiaba a Bacon pasaba tambin "gran
En el prlogo a su tesis doctoral, presentada en 1 841 (y aceptada cantidad de tiempo" con la obra del telogo natural alemn (y pos
poco despus), Marx se refera en trminos favorables a la obra de terior desta) Hermann Samuel Reimarus (1694-1768), especial
Koppen Federico el Grande. Pero en el texro de la tesis decidi revi mente con sus Consideraciones sobre los instintos de especie de los ani
sar por s mismo la filosofa de Epicuro, con el fin de arrojar luz males (1760). Reimarus, que alcanz gran fama por su obra pstuma
sobre la manera en que dicha filosofa haba prefigurado el ascenso Fragmentos (1774-1777) escribi asimismo una influyente crtica del
del materialismo, el humanismo y el individualismo absrracro de la materialismo epicreo, desde el punro de vista de la teologa natural,
Ilustracin europea de los siglos XVII y XVIII. Para Marx, Epicuro que llevaba por ttulo Definsa de las verdadesprincipales de la religin
fue "el ms grande representante de la Ilustracin griega, y merece natural (1754), que conoci seis ediciones en alemn y, para 1 791
las alabanzas de Lucrecio" .107 (En el elogio de Epicuro contenido en haba sido traducida al holands, al ingls y al francs. Un subttu
De rerum natura se refera Lucrecio a ste como el rraedor de la lo aadido a la versin inglesa de esta obra rezaba: Donde se consi
razn o la iluminacin, entendida como luz mental interior, ms deran las objeciones de Lucrecio, Buffon, Maupertuis, Rousseau, La
eficaz que los propios rayos del sol para disipar las sombras de la Mettrie, y otros seguidores antiguos y modernos de Epicuro, y se refotan
supersricin).1 08 No slo ofreclan los epicreos, estoicos y escpticos sus doctrinas. Tanto en las Consideraciones sobre los instintos de espe
la clave de todo el desarrollo de la filosofa griega, sino que el epi cie de los animales como en la Definsa de las verdades principales de
curesmo en particular era, implica su argumentacin, la clave del . /a religin natural intent Reimarus demostrar la existencia de Dios
presente europeo.1" Marx, que haba estudiado la obra de Bacon De mediante el argumento del propsito, y fue el Paley alemn a fina
dignitate et augmentis scientiarum [De la dignidady el desarrollo del les del siglo XVIII. Era tambin de esos remas, relacionados con el
saber} (1623) aun antes de emprender el estudio sistemtico de materialismo y su conflicto con la teologa natural, de los que se
Hegel, era plenamente consciente de las crticas que haca Bacon de ocupara Marx -si bien de una manera un tanto indirecta- cuan
Epicuro por "hacer concesiones y someter su filosofa natural a su do eligi el tema de su tesis docroral. 112
filosofa moral". Pero Marx converta esta acritud de Epicuro en for La propia argumentacin de la tesis doctoral giraba en romo a las
taleza (cuando la comparaba con la filosofa de Demcrito).il' Y lo diferencias en la fsica de los tomos que se hallaban en Demcrito
que es ms, no cabe duda de la influencia en Marx del ataque que y Epicuro, diferencias que, ms all de la fsica, apuntaban a la epis
Bacon diriga al razonamiento basado en las causas ltimas, al esti temologa. Como habra de eplicar Cyril Bailey, el gran erudito
lo de la teologa natural, y del argumento baconiano de que la filo- epicreo que en 1928 tradujo a Epicuro al ingls: "Si miramos

90 91
retrospectivamente ahora a su obra [la de Marx] resulta casi asom [Ciencia y poltica en el mundo antiguo} (1939), "no era un sistema
broso ver hasta donde lleg, teniendo en cuenta los materiales de los puramente mecanicista; era la originalidad especfica de Epicuro en
que entonces dispona... Fue casi un pionero en el rechazo de la el dominio de la fsica haber defendido el libre albedro en el hom
antigua tradicin en la que las historias de su tiempo exponan cn bre como producto de la evolucin". En su "Carta a Herdoto" pu
gran ligereza que Epicuro haba adoptado de plano el atomismo de so Epicuro en claro que la naturaleza humana estuvo inicialmente
Demcrito, introduciendo en l algn que otro cambio para peor". constreida por circunstancias naturales y que, "posteriormente, la
Segn Bailey, Marx "fue probablemente el primero en percibir" la razn elabor lo que la naturaleza haba sugerido y realiz nuevas
verdadera diferencia existente entre el sistema de Demcrito y el de invenciones... consiguiendo en determinados momentos y pocas
Epicuro, al centrarse en el significado que caba dar a la desviacin grandes avances, y menos en otros". A partir de estos cambios en las
epicrea. "Vio correctamente ... que la verdadera diferencia entre los circunstancias prcticas, argumentaba Epicuro, se haba desarrolla
dos pensadores reside en la "teora del conocimiento" que subyace do el lenguaje mismo. Este anlisis indicaba as que la evolucin cul
en uno y otro". Demcrito se haba limitado a aceptar la paradoja tural humana representaba una especie de libertad para la organiza
de que mientras que la verdad se encontraba en la apariencia, la ver cin racional de la vida histrica, que parta de las limitaciones que
dad del tomo estaba ms all de los sentidos humanos y en conse inicialmente impona el mundo natural. "As pues -dice Farring
cuencia era, en ltima instancia, remota e incognoscible. Por el con ton- la intencin hace su aparicin en el curso de la historia. No
trario, el atomismo de Epicuro le permita ahondar en la naturaleza es una condicin metafsica del hombre, sino una caracterstica ad
de las sensaciones y de la existencia humanas.113 Tal como observa quirida histricamente"115 Este punto de vista lo defendi con vigor
Benjamn Farrington en su libro The Faith ofEpicurus: A. H. Armstrong en un ensayo publicado en el Classical Quarterly
en 1938, donde afirma:
Curiosamente fue Karl Marx, en su tesis doctoral... el que pri
mero tom las medidas al problema y proporcion la solucin... Vemos que lo que Epicuro hizo, y parece haber sido original al
Marx invirti sus papeles haciendo que Epicuro aparezca como el hacerlo, fue dividir la concepcin tradicional del Azar-Necesidad
ms profundo de los dos [en comparacin con Demcrito], por de modo que, mientras se mantiene estrictamente dentro de los
cuanto trabaj para hacer sitio en su sistema tanto al ser animado lmites de su sistema y sin implicar ningn principio explicativo
con1o al inanimado, tanto a la naturaleza como a la sociedad, a de carcter inmaterial o dotado de razn [es decir, teleolgico], se
los fenmenos del mundo externo y a las demandas de la con dota de un marco o contexto de regularidad y orden a la vez que
ciencia moral. deja lugar para un principio errtico, caprichoso, en el mundo ...
Resulta tentador reconocer en esta distincin un intento delibe
En otro lugar observa Farrington: "Mientras que Platn guerrea rado de proporcionar, sobre una base materialista, un adecuado
ba contra los materialistas cientficos, Epicuro [como habra de sustitutivo de la cosmologa de Platn.116
mostrar Marx] bas en ellos su filosofa, rechazando nicamente la
teora del determinismo mecanicista".1" El propio Marx parti, en el prlogo de su tesis doctoral, de la
De hecho, Marx fue el primero en descubrir lo que la investiga observacin de que "Hegel ha definido correctamente en su con
cin moderna ha confirmado, a saber: que el epicuresmo, como junto los aspectos generales" de las filosofas de los epicreos, los
observara Farrington en Science and Politics in the Ancient World estoicos y los escpticos, que vio desde el punto de vista del desa-

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rrollo de la autoconciencia, pero le falt dar una explicacin com no aadir una palabra e introducir principios no materiales."'
pleta de estos sistemas.117 En contraste con la interpretacin de Epi Lo que fascin a Marx era el hecho de que la filosofa epicrea "se
curo que predominaba en la filosofa romntica alemana, que vea aparra'' de todos los modos restrictivos del ser, del mismo modo que
en ste a un pobre imitador de Demcrito que se haba limitado a se aparra en ella a los dioses del mundo, un mundo de libertad y
introducir "arbitrarias variaciones" en el sistema del ltimo, Marx autodeterminacin sobre el que los dioses no tenan ningn domi-
arga que el sistema filosfico de Epicuro haba roto con el ms 1liO. En Epicuro, "la ley del tomo" es "la repulsin", la colisin de
escptico de Demcrito, al considerar al mundo emprico como la los elementos; no necesita ya ninguna forma de fijacin. En rigor,
"apariencia objetiva" del mundo del tomo (ms que una mera afirma Marx (siguiendo a Kant a este respecto), Epicuro fue "el pri
"semblanza subjetiva", como en el caso de Demcrito).118 En la filo mero en comprender la esencia de la repulsin". Por tanto, "tiene
sofa de Epicuro estaba implcita la nocin de que el conocimiento razn Lucrecio -.-observa Marx- cuando mantiene que la declina
del mundo y el del tomo (imperceptible para los sentidos), as cin [la desviacin] rompe los foti foedera [los vnculos del desti-
como el conocimiento de la realidad sensible, surga de la necesidad no]''.z
interna de la razn humana encarnada en la individualidad abstrac Era fundamental de toda la filosofa de Epicuro, segn Marx, que
ta y en la libertad (autodeterminacin). En Epicuro, afirmaba Marx, la sensorialidad era un proceso temporal. "La sensorialidad humana
se trascenda el determinismo unilateral de Demctito. Para Dem es... tiempo encarnado, la reflexin existente del mundo sensible en
crito, la necesidad lo es todo, mientras que Epicuro tambin reco s mismo". La mera percepcin a travs de los sentidos slo es posi
noca el azar, la contingencia y la posibilidad de la liberrad.119 ble porque expresa una relacin activa con la naturaleza; en rigor de
La argumentacin general de Marx comienza con la desviacin o la naturaleza consigo misma. ''Al or, la naturaleza se oye a s misma;
declinacin del tomo respecto de la lnea recta, que separaba la al oler, se huele a s misma; al ver, se ve a s misma''. Pero esto se
filosofa de Epicuro de la de Demcrito. Era "un viejo y arraigado experimenta necesariamente como un "pasar" de las cosas al mismo
prejnicio -advierte Marx- identificar las modificaciones que Epi tiempo que se hacen accesibles a los sentidos, puesto que, segn
curo hace" de Demcrito en este terreno "slo como variaciones ar Epicuro, los sentidos son activados por estmulos externos que a su
bitrarias". Antes bien, la desviacin de Epicuro -una desviacin vez son transitorios. De ah que "la forma pura del mundo de la
ligera- creaba el reino del azar (en el sentido de contingencia) y, apariencia sea el tiempo". Fue sobre esta base sobre la que Marx
por tanto, la posibilidad libre de determinismo. Haca posible la habra de sostener que "Epicuro fue el primero en comprender la
propia existencia del mundo, tal como dijera Lucrecio, puesto que, apariencia como apariencia, esro es, como alienacin de la esencia,
. 1 22
de otro modo, no existira colisin de los tomos y "no se habra activndose a s misma en su realidad como tal alienacin"
creado nunca el mundo". Quienes, como en el caso de Cicern, ob Suele presentarse el materialismo antiguo como forma de ver que
jetaban que no se ofreca causa alguna para esa desviacin, y en conse reduce el pensamiento a "sensaciones pasivas", que son a su vez,
cuencia exigan del atomismo un determinismo absoluto, arga "meramente, producto de fuerzas que actan desde fuera, a la visin
Marx, no eran ms lgicos por ello, ya que el tomo mismo careca de de Demcrito de que nada existe sino 'los tomos y el vaco"', como
causa. Adems, con mantener, como hacan algunos, que meramen escribiera el joven Sidney Hook. Al idealismo, en cambio, suele atri
te se necesitaba agregar algn grado de espiritualidad al argumento bursele haber proporcionado a la "dialctica de la percepcin" su
-haciendo referencia al "alma del tomo"- no se ganaba nada, si- lado "activo". Sin embargo, Marx vio con claridad que este lado

94 95
activo est ya presente en el materialismo de Epicuro, con su con crea, que cita Sneca en sus Epfstolas: '"Es errneo vivir bajo cons
cepcin de que la sensacin est relacionada con el cambio y "el treimiento; pero ningn hombre est obligado a vivir bajo constre
pasar". Hay ya una comprensin de la existencia de la autoconcien imiento' . Desde luego que no. Por todos lados hay muchas sendas,
cia alienada, y de que el conocimiento implica tanto la sensacin breves y sencillas, que conducen a la libertad, y agradezcamos a Dios
como la abstraccin intelectual (relacin compleja a la que Marx se que no sea posible retener a ningn hombre con vida. Hemos de
refera en sus notas sobre Epicuro como "la dialctica de la certi recl1azar los mismos constreimientos que nos sostienen. 'Epicuro',
dumbre sensorial").123 Y lo que es ms, en Epicuro se encuentra in respondes, 'pronunci estas palabras"'.127 Tal como Marx explic a
cluso la opinin de que la conciencia que tenemos del mundo (por Ferdinand Lassalle casi dos dcadas despus, Epicuro haba "para
ejemplo, nuestro lenguaje) se desarrolla en relacin con la evolucin siempre dado la vuelta al argumento [de Demcrito]", hecho que
de las condiciones materiales que rigen la subsistencia. eludieron no slo Cicern y Plutarco, sino incluso Hegel.
As pues, "en Epicuro -afirma Marx-... la atomstica, con todas En aos recientes, la recuperacin de trozos de la gran obra de
sus contradicciones, se desarroll y se complet como la ciencia na Epicuro Sobre la naturaleza, a partir de los restos carbonizados de
tural de la autoconciencia". Al percibir la realidad del mundo de la los papiros hallados en la biblioteca de Filodemo en Herculano, ha
apariencia como "alienacin de la esencia", Epicuro reconoci el aporrado una confirmacin directa importante de la interpretacin
extraamiento de los seres humanos respecto al mundo humano. de Marx, que en gran parte se haba basado en conjeturas y en el
Los seres humanos dejan de ser meros productos de la naturaleza o razonamiento dialctico. En el Libro XXV de esta obra hace Epicu
de las fuerzas sobrenaturales -observa Marx basndose en Epicu ro una crtica del determinismo mecanicista de Empdocles y De
ro- cuando se relacionan no con una "existencia diferente", sino mcrito. "Los primeros hombres en dar adecuadamente cuenta de
con otros seres humanos.124 Ms que reflejar una "lgica ordinaria", las causas, hombres que por lo general superaban no slo a sus pre
tal como dijera Hegel, para Marx, Epicuro proporcionaba ya una decesores, sino tambin, con mucho, a quienes les sucedieron, aun
dialctica de la autoconciencia, aun cuando todava, en gran parte, que en muchas cuestiones aliviaron grandes problemas -escribe
como forma contemplativa.l 2l hicieron la vista gorda sobre s mismos con el fin de achacarle todo
La filosofa de Epicuro, resalta Marx, deriva gran parte del carc a la necesidad y el accidente" (acontecimientos ocasionados por seres
ter que la distingue del hecho de que se opone tanto al determinis humanos, insiste Epicuro, eran el resultado de la libertad humana,
mo de la fsica de Demcrito como a los principios teleolgicos de no de la mera necesidad, ni el mero accidente). Epicuro nunca neg
la religin. Epicuro escribi que "Sera preferible seguir el mito de desde luego totalmente la necesidad (lo que significara, como l
los dioses que convertirse en esclavo del destino que postulan los dice, que todo podra provenir de todo), sino que se limitaba a resal
fsicos. Pues el primero sugiere una esperanza de compasin me tar la posibilidad de la libertad, rompiendo las ataduras de tal necesi
diante el culto, mientras que el segundo es una necesidad inexora dad. As pues, aunque defenda el materialismo, se opona a cualquier
ble. Pero es el azar lo que hay que aceptar, no a Dios, como cree la clase de determinismo estricto, pues, si se adoptaba seriamente el de
multitud" .126 "Servir a la filosofa" es, segn Epicuro, buscar "la ver terminismo como punto de vista, la propia vida se considerara caren
dadera libertad". Fundamental en la filosofa de Epi curo era, en opi te de sentido.128 "Desde el primer momento -dice Epicuro en Sobre
nin de Marx, el hincapi que haca en la libertad que no conoce la naturaleza- siempre tenemos semillas que nos orientan unas
limitaciones ltimas. As se pone de manifiesto en la afirmacin epi- hacia estas, otras hacia aquellas, otras hacia estas y aquellas acciones

96 97
y pensamientos y caracteres, en mayor o menor nmero. En conse caba Marx con una cita del Sistema de fa Naturaleza de Holbach en
. '

cuencia, lo que desarrollemos -caractersticas de esta o aquella cla la que ste, en vena lucreciana, argumenta que la idea de los pode-
se- depende en principio absolutamente de nosotros".129 res divinos que rigen el mundo "siempre se ha asociado con la idea
En rigor, Epicuro, aun siendo materialista, se equivocaba en todo del terror... Nada podra ser en consecuencia ms peligroso que per
caso, segn Marx, principalmente por el lado de la posibilidad abs suadir al hombre de que existe un ser superior a la naturaleza, un ser
tracta, que exageraba el azar y el libre albedro, frente a la posibilidad ante el que la razn ha de guardar silencio y al que el hombre debe
real, que tambin reconoce la necesidad y es por lo tanto limitada. Al sacrificarlo todo para recibir la dich'. 133 En "el miedo, y especfica
insistir en que ningn juicio debera contradecir a los sentidos, pre mente en un miedo interior que no puede extinguirse -escribe
fera mantener una clara concepcin de lo posible, a la vez que se Marx, siguiendo a Epicuro- el hombre se determina como ani
manrena abierto y no determinista (aunque fuera a riesgo de hacer mal", despojado de toda autodeterminacin.134 Este es para Marx el
que la posibilidad fuera abstracta). El modo de pensar decidida mayor pecado de la religin. No es accidental que la filosofa epic
mente no determinista de Epicuro estaba indicado por su postura rea, que revel todo esro, fuese tan odiada por los fundadores del
de que, en palabras de Marx, "resulta precipitado juzgar apodctica cristianismo. "Lucrecio -observan Marx y Engels en La ideologa
mente aquello que slo puede deducirse a partir de conjeturas".130 alemana- elogi a Epicuro como al hroe que fue el primero en
Epicuro se mostraba a veces despectivo respecto a las afirmaciones derrocar a los dioses y pisotear la religin, razn por la cual entre
unilaterales de la ciencia positiva y despreciaba el simple empiris todos los padres de la iglesia, desde Plutarco a Lurero -prosiguen
mo. I3I observando-, Epicuro tuvo siempre la reputacin de ser el filso
Como apndice de su tesis doctoral inclua Marx "Una crtica de fo ateo por excelencia, y siempre le llamaron cerdo. Por esa misma
la polmica de Plutarco contra la teologa de Epicuro", de la que razn dice Clemente de Alejandra que cuando Pablo se levanta en
slo ha sobrevivido un fragmento . Pero conservamos an los exten armas contra la filosofa nicamenre tiene en la menre a Epicuro" .135
sos Cuadernos sobre lafi!osofta epicrea, que en gran parte se centran Marx consider que la esencia del materialismo epicreo resida
en la crtica de Plutarco y en la defensa de Epicuro frente a los ata en su concepcin de la mortalidad tanto de los seres humanos como
ques del primero, que estn estrechamente relacionados con el frag del universo. Lucrecio haba escrito que ''Alguien que ha dejado de
mento del Apndice que todava existe. Es aqu donde Marx, en ser no puede sufrir, ni difiere en modo alguno de quien jams ha
parte bajo la influencia de Epicuro y de Lucrecio, haca su primer nacido, una vez que esta vida mortal ha sido usurpada por la muer
gran crtica de la religin, pidiendo la supresin de todos los prin re, la inmortal". Para Marx, sta era la clave del materialismo epi
cipios sobrenaturales y teleolgicos postulados en relacin con la creo: "Puede decirse que, en fafilosofta de Epicuro, es la muerte la que
naturaleza. Plutarco haba atacado a Epicuro por suprimir todo pla es inmortal El tomo, el vaco, el accidenre, la arbitrariedad y la
cer del mundo, por suprimir a Dios del mundo. Tambin le critica composicin son ellos mismos muerte". El hincapi que hace Epi
ba por tratar, por medio de la ciencia natural, de suprimir el miedo curo en las "condiciones" materiales era un reconocimienro de la
a la mortalidad que se ocultaba tras la creencia de la inmortalidad muerte inmortal -del papel del accidente y de las condiciones
del alma. Para Plutarco, ese temor era un importante elemento de antecedentes-, que era el contexto en el que han de desarrollarse
la fe en Dios.132 En las notas al Apndice de su disertacin (que son necesariamente la autoconciencia humana y la libertad.136
ms extensas que la propia seccin fragmentaria del texto) contraata- En su critica de Plutarco, Marx indica asimismo su oposicin ni

99
98
ms ni menos que al filsofo idealista alemn Friedrich Schelling, Mejor ser el siervo de esta roca
cuyas anteriores crticas de un "dios objetivo" haba contrapuesto que el fiel criado del Padre Zeus.'"
Marx a la postura reaccionaria que a la sazn adoptara Schelling al
defender los principios religiosos, que se convirtieron en la base de Para Marx, Epicuro representaba la trada de la luz o ilustracin,
su posterior filosofa de la naturaleza, igualmente reaccionaria. Es que era un rechazo de la visin religiosa de la naturaleza: un mate
significativo que fuese el nombramiento de Schelling como rector de rialismo que era tambin una forma de naturalismo y de humanismo.
la Universidad de Berln lo que simbolizase el cierre de las universi La filosofa de Epicuro resaltaba el mundo sensorial y emprico, y sin
dades alemanas a los Jvenes Hegelianos, lo que claramente decida embargo reorganizaba el papel de la razn en la interpretacin del
sobre el posible destino acadmico del joven Marx.'" No tiene nada mundo, por l que no tena necesidad alguna de los dioses en su in
de extrao que la tesis doctoral de Marx (aunque slo fuera en su terpretacin. Estos se limitaban a habitar en los espacios existentes
Apndice) tomara partido por Epicuro y Holbach, que representa entre los mundos.
ban la "Ilustracin antigua" y la moderna Ilustracin, contra Plutar No obstante, Marx adoptaba el marco hegeliano hasta el punto de
co y Schelling. Plutarco, arguye Marx, representaba "para la filosofa argumentar: "Epicuro... llev la atomstica hasta su ltima conclu
el intelecto teologizante".'" Epicuro, por el contrario, haba hecho sin, que es su disolucin y consciente oposicin a lo universal".'"
desaparecer a Dios del mundo. De hecho, para Epicuro, segn Marx, El materialismo de Epicuro, en la medida en que se basaba en el me
"no hay dios para el hombre fuera de s mismo" .139 ro atomismo, era tambin una distorsin unilateral, que lo coloca
En el prlogo que escribi Marx para lo que quera ser la versin ba en oposicin a lo universal y marcaba su propia disolucin. La
publicada de su tesis doctoral, alaba a Epicuro por haber expulsado a mayor deficiencia de la filosofa natural de Epicuro era que ste "no
los dioses del mundo natural y por rechazar toda supersticin. "La cooce ms ?aturaleza que la naturaleza mecnica". Es cierto que
Filosofa, mientras pulse una gota de sangre en su corazn, sometedor Ep1curo -dice Marx en relacin con el gran poema de Lucrecio
del mundo y absolutamente libre, jams se cansar de contestar a sus celebra las sensaciones, pero en esto reside el extrao carcter de su
adversarios con el grito de Epicuro: 'No es verdaderamente impo el filosofa natural, en que "procede a partir de la esfera de lo sensible"
y sin embargo postula "como principio una abstraccin ... tal como
hombre que niega los dioses que la multitud venera, sino aqul que
afirma de los dioses lo que la multitud cree de ellos'". Aqu Marx se
.
1 1
el a'tomo""' Esta tenswn no se resue ve nunca por comp eto, aun-
,

haca deliberadamente eco de lo dicho por Bacon, quien (como que Epicuro, como insistiera el propio Marx en su tesis doctoral,
hemos visto) haba elogiado tambin el mismo pasaje de Epicuro. haba sobrepasado, en considerable medida, el materialismo meca
Del "grito de Epicuro" contra quienes pretendan reducir la natura nicista. Tal como observa Farrington:
leza a teleologa, Marx pasa al desafo de los dioses por parte de Pro No era la intencin de Epicuro, si poda rescatar al mundo grie
meten en la obra de Esquilo Prometeo encadenado, donde, encadena go de la influencia de la Academia [Platn y Aristteles], resta
do a las rocas por Zeus, replica Prometen a Hermes, mensajero de los blecer el sistema fsico de Demcrito sin cambio alguno. El siste
dioses: ma atmico, tal como lo establecieron Leucipo y Demcrito,
adoleca a sus ojos de un defecto fundamental: estableca una
Ten por seguro que no cambiara mi estado doctrina determinista universal que inclua al hmnbre en la
de infortunio por tu servidumbre. misma cadena de causalidad mecnica que a la materia inanima-

100 101
da. La doctrina del determinismo mecnico era, a los ojos de Epi
naturaleza del idealismo alemn.146 Al mismo tiempo adopt con
curo, un engendro peor para la raza humana que la creencia en
los micos.144
entusiasmo las opiniones materialistas/naturalistas, en trminos
generales (en el sentido de oposicin al aristotelismo}, de pensadores
tales como Epicuro, Lucrecio, Bacon, Hume y Holbach. 147
Las ocasionales reservas que manifiesta Marx en relacin con el . Marx reconoci claramente que su interpretacin de Epicuro
mecanicismo que Epicuro en cierta medida traa de Demcrito no
dependa en gran manera de la exposicin que otros hacan de sus
anulaba sin embargo su real aportacin, que apuntaba hacia la tras ideas. Gran parte del detallado conocimiento que tena del filsofo
cendencia de ral mecanicismo; ni tampoco la de Lucrecio, de quien
griego (en particular en lo referente al concepto epicreo de la liber
deca Marx que era un "maestro del mundo fresco, entusiasta, po
tad} estaba entresacado de meros fragmentos incluidos en las obras
tico" .1" No era la fsica de Epicuro (ni la de Demcrito) la que haba de otros autores, tales como Sneca y Sexto Emprico. (Sin embar
de tener la influencia ms duradera, sino, ames bien, el materialis
go, en la actualidad, cuando disponemos de una cantidad conside
mo-humanismo de la Ilustracin, prefigurado por la revolucin fi rablemente mayor de la obra de Epicuro, la interpretacin de Marx
losfica de Epicuro en la Antigliedad.
ha demostrado ser sustancialmente correcta}. As, Marx reconocera
La tesis doctoral de Marx fue una obra de transicin. Era en un
ms tarde, en una carta dirigida a Ferdinand Lassalle el 3 1 de mayo
grado considerable hegeliana en espritu (aunque mucho menos en de 1 858, que, al escribir su tesis doctoral, era plenamente concien
sustancia}, en una poca en la que Marx, junto con otros Jvenes
te de que todo el sistema de pensamiento que se asociaba con la
Hegelianos, tales como Bruno Bauer, pensaba que el hegelianismo individualidad abstracta que se haba atribuido a Epicuro estaba ni
era una filosofa revolucionaria. El verdadero espritu de Hegel, crean, camente "implcito" en los fragmentos que se haban conservado del
se encontraba en sus implicaciones antirreligiosas (si no ateas}, y en gran pensador, pero que estaba convencido de estar no obstante en lo
el hecho de que una la Ilustracin radical con la razn, para encar cierto. Marx no poda, en consecuencia, "probar" su interpretacin a
narlas en el Estado ideal. Debido a la naturaleza trascendente de la su satisfaccin, ni tampoco le era fcil exponer a otros lo que haba
doctrina hegeliana, que conceba toda filosofa anterior como desa llegado a saber de Epicuro, ya que se basaba en un profundo conoci
rrollo parcial de la propia filosofa total, le fue posible a Marx iden miento de numerosos textos griegos y latinos y difera considerable
rificarse, en considerable medida, con la autoconciencia de Epicuro
y de los materialistas britnicos y franceses, a la vez que segua ve
mente de las interpretaciones filosficas existentes. Parece, as pues,
_ que interioriz en su propio pensamiento el materialismo epicreo
do esto como algo unilateral, no unificado todava con el pnnc1p10 (como otras muchas cosas, por ejemplo la dialctica de Hegel},
de la razn en su forma ideal. Sin embargo, en realidad, la antinomia mientras que slo en determinadas ocasiones haca referencia a l de
entre el materialismo y la filosofa especulativa no se resolva tan manera explicita.
fcilmente, y Marx ya haba tomado decididamente una direccin En cierta manera, era fcil incluir las ideas clarificadoras de Marx
materialista, tan decididamente que, aunque sus ideas eran especula sobre los orgenes del materialismo en su posterior anlisis, ya que
tivas (o idealistas) en su forma exterior, eran en esencia cada vez ms el origen de la ciencia moderna en las filosofas materialistas de Epi
materialistas. La crtica de la religin que haca Marx en este mo curo y Bacon gozaba de general aceptacin en su poca. De hecho,
mento (quiz en respuesta a la reaccin romntica representada por un intento estrechamente relacionado de trascender el idealismo de
el Schelling tardo) adopt la forma de rechazo de la filosofa de la . Hgel y de reconciliar la filosofa con el naturalismo/materialismo

102 103
se encontraba en las Cartas sobre el estudio de la Naturaleza del di europea propiamente dicha. Los epicreos argumentaban que "el
vulgador ruso Alexander Herzen, escritas en 1 845-1 846. Tambin mundo debe ser liberado de ilusiones, y especialmente del miedo a
Herzen echaba mano de los grandes materialistas -Epicuro, Lucre los dioses, porque el mundo es mi amigo". De hecho, la misma "idea
do, Bacon, Hume, Holbach y, por ltimo, Feuerbach- en su in de que el Estado se basa en el mutuo acuerdo entre la gente, en un
tento de reconciliar la ciencia con la filosofa, el materialismo con el contrato social -sealan-... se encuentra por vez primera en Epi
idealismo, adoptando un enfoque que, aunque careca de profundi curo" .150 Lucrecio describi la creacin de un contrato social entre
dad (y de comprensin dialctica) cuando se comparaba con Marx, individuos libres como el proceso que sigui al hecho de dar muer
lo compensaba en parte gracias a la lucidez y extensin de su anli te a los reyes:
sis. "El epicuresmo -observa Herzen- asent el golpe mortal al
paganismo" (es decir, a la religin antigua). Epicuro haba as pre Dise por tanto muerte a los reyes, y en el polvo
cedido a Bacon y a la ciencia moderna. Tampoco careca Epicuro de yacan, derrocados, la antigua majestad de los tronos
y los soberbios cetros; y, teida de sangre, bajo los pies
capacidad dialctica. "Lucrecio comienza al estilo de Hegel, a partir
del vulgo lamentaba su gloria el ornamento de la testa soberana;
del ser y del no ser, como principios primeros activos, que interac pues con ardor se mancilla lo que antes se temi en exceso.t51
tuaban y coexistan". Reflej no slo "una cierta actitud cariosa y
fraternal por todas las cosas vivas", sino que tambin "hizo conjetu
ras sobre la existencia de los fsiles", En esto, arga Herzen, reside Las incendiarias implicaciones del materialismo epicreo, pese a
la fortaleza del materialismo, especialmente en su forma ms dia que el propio Epicuro pidiese a sus seguidores que se apartasen de
lctica y antigua. En cambio, para el idealista moderno, "la natura la vida pblica helenstica, resultaban demasiado evidentes en el
leza es un absurdo ... y lo transitorio no merece su atencin" . 148 clima poltico europeo de los siglos XVII y XVIII, como lo haban
La contribucin del propio Marx en este campo no ces con su sido para los comentaristas antiguos. Plutarco se quejaba de que los
tesis doctoral, sino que, antes bien, Marx y Engels recogieron en La '
epicreos deseaban "abolir las leyes y el gobierno" .152 De hecho, fiJe
sagradafomilia la importancia histrica general de la filosofa de Epi- precisamente debido a que el materialismo epicreo era algo ms que
curo. En dicha obra explicaban que, en la filosofa dualista de Des- un mero atomismo -ms incluso que el rechazo de los dioses como
cartes, el materialismo en fsica iba acompaado de una metafsica fuerzas del mundo material-, sino que tambin representaba, desde
de la mente. Esta visin del siglo XVII, que surga a partir de la me un punto de vista ms positivo, el desarrollo autoconsciente del
tafsica cartesiana, tena el materialismo epicreo, tal como lo habla humanismo y el naturalismo verdaderos en la vida de la Antigedad,
restablecido Gassendi, como su adversario natural. "El materialismo por lo que fue tan grande su influencia en la Ilustracin.
francs e ingls -observan Marx y Engels- estuvo siempre rela El materialismo de la Ilustracin no quedaba limitado nicamen
cionado con Demcrito y Epicuro". Gassendi, el restaurador del te a Francia, sino que, como Marx y Engels ponan de relieve en La
epicuresmo, y Hobbes eran los mayores enemigos de la metafsica Sagrada Familia, fue en rigor "el hijo natural de Gran Bretaa" en
cartesiana.149 El epicuresmo desempe un papel fundamental en los aos que condujeron a la revolucin inglesa y en los que la
esta lucha, dicen Marx y Engels en La ideologfa alemana, por la sen- siguieron inmediatamente. El "verdadero progenitor del materialis
cilla razn de que "Epicuro fue el verdadero ilustrado radical de la . \ mo ingls y de toda la ciencia experimental moderna -escriben- es
.
Antigedad", cuya influencia habla llegado incluso a la Ilustracin ic: Bacon" . No obstante, en Bacon, su "pnmer creador", el materialis-
,_.

104 105
mo "est plagado de incoherencias importadas de la teologa". Fue go, Marx recelaba de toda tendencia hacia el materialismo vulgar o
Hobbes el que "sistematiz el materialismo baconiano". Pero fue mecanicista que ignoraba el papel prctico ele la racionalidacl. 156 Ins
Loclce, en su Ensayo sobre el entendimiento humano; el que aport "la pirndose en Epicuro y Bacon, haba adoptado el punto ele vista
prueba en favor del principio fundamental de Bacon: el origen de antiteleolgico como ncleo del materialismo. Del mismo modo
todo conocimiento y de rodas las ideas humanas a partir del mundo que lo hiciera Darwin en la dcada de 1 840. Marx puso roela su
de los sentidos". Y cientficos tales como Hartley y Priestley ataca atencin ci'tica en la observacin que hizo Bacon sobre las "vrge
ron las "resistencias teolgicas que todava inhiban el sensismo loc nes estriles". "Bacon ele Verulamio -escribe en 1 842- dijo que
kiano". La importancia que, en 1 845 , daban Marx y Engels a Loclce la fsica teolgica era una virgen consagrada a Dios y estril; l
se deba a que ste "haba fundado la filosofa del... sentido comn, emancip a la fsica de la teologa y la hizo frtil"157
es decir, afirmaba indirectamente que no puede existir filosofa que Podemos entender mejor el desarrollo filosfico de Marx recono
est en desacuerdo con los sentidos humanos sanos y la razn basa ciendo que era en cierto modo anlogo al de Kant (y parece en rigor
da en ellos" . 153 haber sido influido por ste), quien, como hemos visto, presentaba
Qued no obstante reservado a pensadores como Helvtius y Hol a "Epicuro como el ms destacado filsofo de la sensibilidad, y a
bach, en Francia, llevar el materialismo al campo social. Y esto, a Platn como el del intelecto", antinomia que era el punto de parti
consecuencia de las luchas histricas, acab conduciendo al surgi da para la filosofa trascendental crtica del propio Kant. (Kant,
miento del materialismo ms radical del comunismo y el socialismo. como ya hemos observado, defini tambin a Bacon como el prin
cipal estudioso moderno de la naturaleza). Para Marx, Epicuro
Si el hombre extrae todo su conocimiento, sus percepciones, etc.
sigui siendo el principal filsofo de la sensibilidad, que haba des
del mundo de los sentidos y de la experiencia adquirida en l, lo
cubierto la alienacin ele los seres humanos respecto al mundo y,
que habr que hacer en tal caso es organizar el mundo emprico de
tal manera que lo experimente y se acostumbre a lo que en l es para oponerse a ella, la necesidad de una ciencia (Ilustracin), basa
verdaderamente humano... Si se entiende correctamente, el inters da en una concepcin materialista de la naturaleza. En la concep
es el principio de toda moralidad. Debe hacerse que el inters pri cin de Marx, Hegel sustituy sin embargo a Platn: como el ms
vado del hombre coincida con el inters de la humanidad. grande filsofo del intelecto. Como veremos ms adelante en la cr
tica marxiana de Hegel, ste haba descubierto la alienacin del tra
bajo en la historia, aunque en abstracto, en forma de trabajo inte
Para cuando Marx termin su tesis doctoral haba alcanzado una ' ,J
Lectual. Fue mediante una trascendencia crtica de estos enfoques
posicin que era materialista por su orientacin, pero difera ele la como surgi el propio materialismo prctico de Marx, que sin
ele los materialistas franceses del siglo XVIII por su carcter no me embargo conservaba como fundamento una ontologa realista (es
canicista, no determinista (ya que se basaba en una distinta in decir, una concepcin materialista de la naturaleza), como trascen
terpretacin ele Epicuro). No obstante, su punto ele vista estaba dencia dialctica en el sentido hegeliano. Feuerbach, tal como expli
todava "teido", como recordara ms tarde, por la filosofa del camos en el captulo siguiente, llev a cabo una crtica similar de
idealismo alemn.155 Su encuentro con Epicuro y con los materia Hegel (inspirndose en Bacon y Gassendi, ms que directamente en
listas britnicos y franceses le coloc ante lo que Engels llamara Epicuro) y lo hizo adoptando un punto de vista explcitamente hu
ms tarde "la concepcin materialista de la naturaleza". Sin embar- manista y materialista. Pero, como en el caso de Epicuro, el mate-

106 107
rialismo de Feuerbach era primordialmente contemplativo. Para por el contrario, ofreci una reconstruccin de la dialctica inma
Marx, el objetivo era hacerlo prdctico. nente del epicuresmo, no idealizndola, sino sacando a la luz la
En 1 893, ms de medio siglo despus de que Marx escribiera su pobreza de su contenido en comparacin con Aristteles ... Mani
tesis doctoral, AJexei Mijailovich Voden (1 870-1939), hombre de fest que Marx haba intentado proseguir el estudio de la historia
letras ruso que tom parte en las actividades del Partido Socialde de la filosofa griega y que incluso le haba hablado posterior
mcrata en la dcada de 1 890, visit Londres y tuvo una serie de mente del asunto. Al hacerlo, no haba mostrado ninguna prefe
conversaciones con Engels. En la ltima de estas conversaciones rencia unilateral por los sistemas materialistas, sino que se haba
'
' detenido en especial en la dialctica en Platn y Aristteles.'"
segun recuerda Voden,
Los recuerdos de Voden de sus conversaciones con Engels no se
Engels me pregunt si estaba interesado por la historia de la publicaron hasta 1 927 (fecha de su publicacin en lengua rusa), y
filosofa griega, y me ofreci hacerme una exposicin de la pri
parecen haber sido pasados por alto por todos cuantos han comen
mera obra filosfica de Marx. Me explic la tesis doctoral de
Marx, con gran detalle, sin ayuda del manuscrito, citando de me
tado la tesis doctoral de Marx. A la sazn, Engels le haba pedido a
n1oria no slo a Lucrecio y a Cicern, sino una serie de textos Voden que indagara y le comunicara si exista en la literatura dis
griegos (de Digenes Laercio, Sexto Emprico y Clemente). ponible sobre el tema alguna interpretacin de Epicuro que se ase
mejara a la de Marx, pero no hay constancia de que Voden cum
nels prosig:ti explicando que las crticas que Cicern y otros pliera el encargo. (En 1 893, en Pars, Voden tuvo que quemar las
?.mg1eron a Ep1curo, segn las cuales la teora de ste negaba todo cartas que Engels le haba dirigido, al habrsele advertido de un
Intento de dar cuenta de la causalidad, estaban en rigor equivoca inminente registro en busca de documentos que demostraran vn
das, y que la obra de Epicuro representaba una "llamada [dialcti culos revolucionarios. La quema se produjo slo unos minutos antes
camente autoconsciente] a investigar las conexiones causales desde de que, efectivamente, llegara la polica.'") El hecho de que, final
varias perspectivas, siempre y cuando no estuvieran en contradic mente, estudiosos europeos de Epicuro del siglo XX,. como Cyril
cin con la tesis fundamental" .15' Voden recordaba asimismo: -
'
Bailey, reconocieran la interpretacin de Marx como la primera ver
dadera comprensin del sistema epicreo le habra sin duda intere
Cuando le pregunt si Marx haba sido alguna vez hegeliano en sado grandemente a Engels. Todo esto sugiere asimismo que Engels
el estricto sentido de la palabra, Engels respondi que la misma tena una visin muy diferente de lo que se ha convertido en la
tesis sobre las diferencias que existen entre Demcrito y Epicuro interpretacin estndar del desarrollo de Marx. No slo demostr
nos permite afirmar que, desde el comienzo mismo de su obra, Marx independencia de Hegel en su primersima obra, sino que lo
Marx, que dominaba por completo el mtodo dialctico de Hegel hizo sobre la base de un conocimiento del materialismo antiguo que
y an no se haba visto obligado por el curso de sus estudios a sus haba de tener un efecro perdurable en su pensamienro. Por ltimo,
tituirlo por el mtodo materialista dialctico, mostraba una per
las observaciones de Engels indican que la disertacin de Marx no
fecta independencia de Hegel en la aplicacin de la propia dia
lctica hegeliana, y que, en la esfera misma en la que Hegel era era ni hegeliana ni plenamente materialista, sino que fue una obra
ms fuerte -la historia del pensamiento-, no ofrece ste una de transicin, en la que Marx estaba ya considerando el tema de la
reconstruccin de la dialctica inmanente del sistema epicreo, dialctica materialista, pero todava no haba sustituido la dialctica
sino una serie de opiniones despectivas de dicho sistema. Marx, de Hegel por un "mtodo dialctico materialista''.
r' ,

108 109
-
En 1 842, no mucho despus de que Marx terminara su tesis doc CAPTULO 1I
toral, en Inglaterra, Darwin ponla fin a su lucha en torno a sus cua
dernos metaflsicos (los M andNNotebooks), y se aventuraba a escribir LA VERDADERA CUESTIN TERRENAL
a lpiz la primera y breve versin de su teora de la transmutacin de
las especies. Fue en este mismo ao cuando Marx, habiendo conclui
do su tesis sobre Epicuro, comenz su confromacin sistemtica con
la filosofla de Ludwig Feuerbach, la economa politica y el socialis
mo francs. Las realidades politico-econmicas de Alemania, Fran
cia e Inglaterra, a las que se vela obligado a prestar cada vez ms En abril de 1 841 fue aceptada la tesis doctoral de Marx. Sin em
atencin, hablan de empujar a Marx, en los aos inmediatamente bargo, al emprender las autoridades prusianas enrgicas medidas con
siguientes, en una direccin materialista mucho ms decidida, y a tra los Jvenes Hegelianos, muy pronto se vieron truncadas sus espe
generar la sntesis ms profunda del materialismo histrico. ranzas de seguir una carrera acadmica. En marzo de 1 842, Bruno
Bauer, con quien Marx mantena una estrecha relacin, fue destituido
del cargo de profesor acusado de difundir doctrinas no ortodoxas.
. ..
Marx se vio obligado a abandonar su carrera acadmica y busc una
salida en el periodismo, y en octubre de 1 842 pas a ocupar el puesto
de redactor jefe de un peridico de prestigio de Renania, la Gaceta
Renana {Rheinische Zeitunif, representativa en Colonia de la emergen
te clase media, en cuya linea editorial predominaban por entonces los
Jvenes Hegelianos. Un articulo de Marx titulado "Debates en torno
a la Ley sobre los Robos de Madera" escrito cuando ya era redactor jefe,
marc un giro decisivo en su vida intelectual. Este tema tocaba "la ver
dadera cuestin terrenal en su real dimensin"'. Por primera vez Marx
abraz la causa de los pobres y lo hizo con el mismo fervor que carac
:: '
terizarla su obra posterior. Ms tarde recordarla este momento
como la primera vez en que cay en la cuenta de su "embarazosa"
ignorancia de la economa pol!tica y de su necesidad de enfocar los
estudios hacia temas econmicos.'
Marx, al ocuparse del tema del robo de lea, no se estaba dedi
cando a un asunto menor.. Cinco sextas partes de los procesos que
tuvieron lugar en Prusia en aquella poca tenan que ver con la
madera, y en Renania la proporcin era incluso mayor.' Lo que esta
ba en juego era la supresin de los ltimos derechos de los campe
sinos relativos a lo que hasta entonces hablan sido tierras comuna-

110 111
les, derechos adquiridos desde tiempo inmemorial y que ahora se tradicional efectuada por los hijos de los pobres. Todas las relacio
eliminaban por el crecimiento de la industria y del sistema de la nes consuetudinarias que haban tenido los pobres con la tierra
(incluida lo que ahora se calificaba como "intrusin") fueron prohi j!
propiedad privada. Tradicionalmente se haba tenido derecho a re . .
colectar la madera muerta (la madera de los rboles muertos o que bidas y considera das transgresiones contra el monopolio que los 1
.
terratenientes tenan sobre sus tierras. Los "ladrones de madera", , '
simplemente se hallaba cada en el bosque), lo que hasta ahora haba

cuya nica falta haba sido la de ejercer los derechos consuetudina 1'
permitido a la gente calentar sus hogares y cocinar sus alimentos. '
Los terratenientes, sin embargo, cada vez ponan ms obstculos al rios de los pobres con el propsito de mantener a sus familias
pueblo ordinario privndole de este derecho y de todo aquello que ahora, bajo estas normas brbaras, se entregaban a los propietario ill
tuviese que ver con el bosque. El robo de madera, as como la caza
y la pesca furtiva y el allanamiento de terrenos, se rrataron con la
de los bosques y se obligaba a los primeros a realizar trabajos forza
dos para ellos, aportndoles as los consiguientes beneficios. Marx !i
"

mxima severidad. issti incesantemente en el papel contradictorio que tenan los ;


Marx abord este tema haciendo un anlisis perspicaz de los deba
tes que se estaban celebrando sobre el robo de madera en la J?ieta
VIgilantes de estos bosques privados, que, aunque ostensiblemente
:
r
desempeaban la funcin de guardianes de los bosques, es decir, de
Renana (asamblea provincial de Renania). Principalmente se discu uardaboues, sin em?argo su labor se reduca a la de simples
ta si los grandes terratenientes merecan tener la misma proteccin tasadores , cuyas tasaciOnes, realizadas bajo juramento, muy bien '

de los bosques de la que ya disfrutaban los pequeos terratenientes.


Estos ltimos, en virtud de que sus terrenos eran pequeos y ade
podlan haberse dejado a los propios terratenientes, puesto que eran
sus Intereses los que se servan. Marx arga que el Estado, al esta '1
J
;1
ms residan en los mismos, tenan posibilidad de proteger sus bos blecer esta ley irracional, converta al ciudadano ordinario en delin
ques contra los infractores, los cazadores furtivos, la poda o la tala cuente, en "enemigo de los bosques", por el simple hecho de ejercer
de rboles vivos y la recogida de madera seca. Por el contrario, los sus derechos consuetudinarios (que eran en realidad "anticipacio
grandes terratenientes dependan de los guardabosques para prote nes" de la ley racional). Por lo tanto se priv a los pobres de tener
ger sus tierras, lo que slo podra realizarse si las infracciones que los cualquier relacin con la naturaleza -ni siquiera par atender a su
pobres cometan llegaban a considerarse acto punible. En estos propia supervivencia- que no estuviera mediada por las institucio
debates parlamentarios, en ningn momento se tuvieron en cuenta nes de la propiedad privada. Desde este momento, y a lo largo de
los derechos de los pobres, tarea que Marx emprendi en el men toda su vida, Marx se opondra a que se parcelasen porciones del
, , planeta e favor de los poseedor
cionado artculo.' es de propiedades privadas.'
Marx observ que, ahora, la recogida de lea muerta en los bos . Marx, sm embargo, lleg finalmente a la conclusin de que todos
ques se calificaba de robo y que por lo tanto se juzgara con la n:is" sus argumentos sobre la ley racional y sobre los derechos consuetu-
ma severidad con que se juzgaba el robo o la tala de madera v1va. , dinarios no haban conseguido destapar las razones de este inexo
De esta manera, los propietarios de bosques se las arreglaban para . , rabie proceso de expropiacin a favor de los propietarios de los
. bqsques.
convertir en un "valor" (fuente de riqueza privada) lo que hasta

Las respuestas ms bien se encontraban en la economa
se vendla .ni }Jab.ia renido ningn valor de 01ercado. politica, cuyo estudio emprendi con fervor inigualable cuando,
en arzo de 1 843, debido a la creciente represin por parte del
enconccs no

Incluso recoger arndanos en el bosqu e se trataba ahora


como robo,
a pesar de que hasta entonces se haba considerado una actividad jSO\)lemo, y a \a fa\ta ue apoyo ue \os accionistas cie \a Rheinische

1 12 1 13
i
Zeitung, decidi que no le quedaba otra alterativa qte dimitir del Dios a su propia imagen. Aunque generalmente se ha considerado
puesto de redactor jefe, que llevaba desempenando cmco tempes que la principal influencia que Feuerbach ejerci sobre Marx se
. ..
tuosos meses. debi a esta obra (interpretacin expuesta por el propio Engels), no
existe evidencia real de que as fuera. Para Marx, la argumentacin
de Feuerbach sobre La esencia del cristianismo era todo menos sor
FEUERBACH prendente, ya que anteriormente la haban expuesto otros autores
entre los Jvenes Hegelianos, especialmente David Strauss en La
Ames de emprender en serio los estudios de economa poltica, era vida de jess (183 5). Ya Marx en su tesis doctoral haba criticado a
necesario, sin embargo, que Marx realizase una ruptura filosfica ms Hegel por "poner haber vuelto del revs todas... las demostraciones
decisiva con el sistema hegeliano, que haba tratado el desarrollo de l teolgicas [de la existencia de Dios] . Es decir: las haba rechazado a
historia como reflejo del desarrollo de la mente. Esta ruptura la llevo fin de justificarlas".' Mucho ms importante para Marx -sin lugar
Marx a cabo esencialmente en respuesta a la crtica del sistema hege a dudas una revelacin- fueron las Tesis preliminares sobre la refor
liano introducida por Ludwig Feuerbach (1804-1872). Este ltio, ma de lafilosofla, de Feuerbach (1 842).'
. :-\
figura central entre los Jvenes Hegelianos, ya :n 1 833, en su Htsto Las Tesispreliminares rompan con Hegel en el punto ms. dbil de
ria de la Filosofla Moderna desde Bacon a Spmoza, haa vueIr? a su sistema: la filosofa de la naturaleza. Segl!n la filosofa de Hegel,
. ,
considerar el materialismo como el medio para combanr la rehgwn la naturaleza no contena en s misma los medios de su propia auto
. __,,
positiva. En esta obra mostraba Feuerbach una afinidad crtica con determinacin, su propia accin significativa, sino que era el mero
la filosofa de Bacon, a quin defina como "el autntico padre de la extraamiento que el pensamiento se vea obligado a experimentar
ciencia'', y a quien atribua un materialismo cualitativo (en o osi de forma general abstracta ames de poder retornar a s mismo ple
cin al materialismo cuantitativo o mecanicista). Bacon, escnba, namente como espritu. La naturaleza, que en s misma no contena
"fue el primero en reconocer la originalidad de la naturaleza: en reco ningl!n principio activo, segl!n el sistema de Hegel, se reduca a tina
nocer que la naturaleza no puede concebirse d7ivnoa de supue
:;,-

mera entidad mecnica, o a un reino taxonmico.


tos previos, o anticipaciones, de ndole matemana, logtca o teolgt Feuerbach rompi decisivamente con este concepto al insistir en
.
ca, sino que slo puede y debe concebirse y explicarse a parttr de s que el mundo material era su propia realidad, una realidad en la que
misma''. A este respecto, arga Feuerbach, la filosofa de Bacon sobre estaban incluidos los seres humanos, as como la percepcin sensi
la naturaleza (y la ciencia), era bastante superior a la de Descartes. ble que stos tenan del mundo. Desde el punto de vista de Feuer
"Bacon toma la naturaleza tal cual es, la define positivamente, mien bach, Hegel haba separado esencia de existencia y, por lo tanto,
tras que Descartes la define negativamente, como co trapartida del
espritu; el objeto de Bacon es la naturaleza real; el oeto de Dsc:r
la esencia, segn la Lgica de Hegel, es la esencia de la naturaleza y
' ' .
. del hombre, pero sin esencia, sin naturaleza, y sin hombre... La vida
tes es nicamente una naturaleza abstracta, matemtica y arttfictal ., y la verdad... slo se encontrarn donde la esencia se encuentre
Feuerbach logr una fama creciente como resultado de la publi
, 'i_ ..
unida a la existencia, el pensamiento a la percepcin sensorial, la
cacin en 1 841 de La esencia del cristianismo, donde se argumenta actividad a la pasividad, y la ponderosidad esco/dstica de los metaft
ba que la idea de Dios era simplemente una iversin ?e la real y
"!-,

sicos alemanes alprincipio anti-escolstico y optimista del semualismo


autntica sensibilidad humana; que la humamdad hab1a creado a y el materialismo ftancs. ..'

. - :
115
1 14 .,;
Hasta aquel momento, los Jvenes Hegelianos consideraban que Era "una abstraccin sin realidad". En l a realidad, "el hombre es
la filosofa especulativa de Hegel era antiteolgica en sus implica autoconciencia", y la naturaleza es el fundamento del hombre.11
ciones. En rigor, la crtica de la religin haba constituido su verda Para Feuerbach, "no existe ninguna otra esencia en la que el hom
dero propsito. Se haba mantenido esta interpretacin a pesar del bre pueda pensar, soar, imaginar, sentir, en la que pueda desear,
luteranismo que Hegel haba adoptado explcitamente al desarrollar amar o adorar como lo absoluto, que la esencia de la propia natura
su sistema, as como del hecho de que, en su poca, su obra se con leza humana". Aqu inclua tambin la "naturaleza externa; puesto
sideraba un baluarte de la fe. Sin embargo, Feuerbach, en sus Tesis que, as como el hombre pertenece a la esencia de la Naturaleza,
preliminares (y ms tarde en sus Principios de la filosofta delfitturo), contrariamente a lo que afirma el materialismo comn, as la Natu
adopt la postura de que la filosofa especulativa, en lugar de cons raleza pertenece a la esencia del hombre, contrariamente a lo que
tituir una crtica de la teologa, era de hecho el "ltimo puntal racio afirma el idealismo subjetivo, que es tambin el secreto de nuestra
nal" de sta: "De la misma manera en que hubo un momento en filosofa 'absoluta', por lo menos en relacin con la Naturaleza.
que los telogos catlicos, con el fin de combatir el protestantismo, nicamente mediante la unin del hombre con la Naturaleza pode
llegaron a ser de hecho aristotlicos, ahora los telogos protestantes mos conquistar el egosmo supranaturalista del cristianismo."12
deben dejure convertirse en hegelianos para combatir 'el atesmo"'. Desde el punto de vista de Marx, la crtica de Feuerbach fue deci
La abstraccin de la mente humana y la concepcin de la humani siva, ya que convirti la filosofa especulativa de Hegel en una jus
dad a partir de la naturaleza que haba iniciado Descartes constitua tificacin racional para lo que todava vena a ser una visin del
para Feuerbach el origen de la filosofa especulativa moderna. Haba mundo esencialmente teolgica, en la que la autoconciencia huma
creado un mundo dualista en el que la esencia (mente) se hallaba na y la existencia material, as como las posibilidades de libertad
separada de la existencia, y en el que la inclusin de toda existencia contenidas en ellas, se sacrificaban en el altar del espritu abstracto.
10
dentro del desarrollo de la mente era el resultado filosfico final. Deba abandonarse por lo tanto el modo de la filosofa especulativa
Para Feuerbach, el sistema hegeliano equivala a la negacin del para adoptar otras formas de anlisis ms materialistas. Como pro-

mundo de la existencia sensible. Era un sistema que simplemente clamaba Marx en 1 842,
reproduca, en nombre de la filosofa secular, en vez de la teologa
religiosa, el extraamiento de los seres humanos respecto a la natu Os aconsejo, telogos y filsofos especulativos, que os liberis
raleza, que era el principal obstculo para el desarrollo de la liber de conceptos y prejuicios de la filosofa especulativa existente, si
tad. La ftlosofa especulativa, como lo haba hecho anteriormente la queris acceder a las cosas de otra forma diferente, tal como son,
teologa, se haba desarrollado de forma invertida, "de lo 'ideal' a lo es decir, si queris llegar a la verdad. Para llegar a la verdad y a la
real... Slo la percepcin de las cosas y los seres en su realidad obj': libertad no hay otro camino para vosotros que aquel que condu
ce a travs de la corriente del fuego [el Feuer-bach]. Feuerbach es
tiva pueden hacer al hombre libre y carente de prejuicios. La transi
el purgatorio ele! tiempo presente.13
cin de lo "ideal"a lo real tiene su lugar nicamente en la filosofa
prctica". La autoconciencia en la que se haba gloricad la loso Este inters por el naturalismo de Feuerbach reforz a su vez la
fa hegeliana era para Feuerbach una mera autoconctencta a!tenada preocupacin creciente que Marx tena por la poltica econmica,
(pese a todas sus pretensiones de Ilustracin abstracta), ya que ada que, segn seala en su artculo sobre el robo de lea, cotitena la
abstraccin de la humanidad, es decir, de la existencia real senstble. clave de la apropiacin material humana de la naturaleza.

116 117
Adems, no solamente era importante para Marx el rechazo por ni.ente un materialismo antropolgico, este nfasis en la sensibilidad
parte de Feuerbach de la filosofa especulativa de Hegel, sino tam hmana no negaba el resto de naturaleza. "La nueva filosofa -ma
bin el carcter sensualista de su materialismo, y el nfasis de este nfestaba Feuerbach, en su obra Principios de lafilosofia delfi1turo-'
materialismo en el naturalismo. Feuerbach, al rechazar a Hegel, pro hace al hombre, junto a la naturaleza, como fundamento del hombre
porcionaba tambin como alternativa, a grandes rasgos, una visin el objeto de la filosofa mds alto, exclusivo y universal; hace de 1
16
materialista que acortaba la distancia entre la crtica filosfica y la antropologa, junto a la fisiologa, la ciencia universal".
ciencia natural. "Toda ciencia -dice- debe basarse en la naturale Marx escribi al joven hegeliano Arnold Ruge en 1 843 manifes
za. Una doctrina sigue siendo hiptesis mientras que no se halle su tndole que "los aforismos de Feuerbach [ Tesis Preliminares sobre la
base natural. Esto se cumple particularmente en la doctrina de la Reforma de la Filosofia] me parecan incorrectos solamente en un
libertad. Solamente la nueva filosofa lograr naturalizar la libertad, apecto: que Feuerbach se refiere demasiado a la naturaleza y dema
que hasta ahora haba sido una anti-hiptesis, una hiptesis sobrena s ado poco a la poltica... aunque las cosas seguirn probablemente
tural". Segn Feuerbach, este principio natural deba encontrarse en siendo como en el siglo XVI, cuando los entusiastas de la natura
la propia materia. "La materia -afirma- es un objeto esencial lza estaban acompaados por el correspondiente nmero de encu
para la razn. Si no hubiese materia, la razn no tendra estimulo ni SIst del Estado".17 La primera obra importante de Marx tras
material para el pensamiento, y carecera en consecuencia de conte dimitir como redactor jefe de la Rheinische Zeitung fue un extenso
nido. No se puede abandonar la materia sin abandonar la razn; no texto: a critica de la Filosofia del Derecho de Hegel, en la que trat
se puede reconocer la materia sin reconocer la existencia de la razn. e aplicar el metodo
. transformativo de Feuerbach al terreno pol
Los materialistas son racionalistas" .14 Segn Feuerbach, el mundo tico.
real, lo finito, no se ha disuelto en el espritu universal, sino que lo
finito (de verdadera forma epicrea) ha llegado a ser lo infinito.
LA ALIENACIN RESPECTO
Marx respondi con entusiasmo a esta construccin de un mate A LA NATURALEZA Y A LA HUMANIDAD
rialismo humanista, cimentada en una epistemologa que tena su
base en las sensaciones. Una caracterstica distintiva del materialis La crtica <:!ue Marx hae de la filosofa de Estado de Hegel habr
a
mo epicreo haba sido su nfasis en la verdad de las sensaciones. de quedar, sm embargo, mcondusa. En otoo de 1 843, Marx
, que
Michel de Montaigne, humanista del Renacimiento francs, en su acababa de contraer matrimonio con Jenny von Westphalen, se tras
Apologa de Raymond Sebond (1580), pona mucho nfasis en este lad? a Pars con el objeto de iniciar en esta ciudad una nueva
, , los Deutsch-Franzos publi
aspecto de Epicuro, que fue avivado por el sensismo de Locke." cacwn ische ]ahrbcher (los Anales Franco-Ale
Por esta razn, el materialismo de Feuerbach, que enfatizaba el manes , que en esta ciudad se libraran del censor prusiano y que
sensismo en estos trminos, pareca ser.cualquier cosa menos meca postenormente se enviaran a Alemania. La nueva publicacin
iba a
nicista. Ms bien se relacionaba con lo que el propio Marx, en la tener una existencia breve. nicamente aparecera un nmero doble
Sagrada Familia, llamara ms tarde la rama del materialismo que en 1 844. La revita fue inmediatamente prohibida en Prusi
a y se
parte de la experiencia de los sentidos, que se inicia con Locke en la secuestrar?n los eemplares que llegaban al pas. Se dictaron rden
es
filosofa moderna, y que poda remontarse en la filosofa antigua dt! detencin contra Marx y contra otros de los principales redacto
hasta Epicuro. Aunque el materialismo de Feuerbach era esencial- res, Por otro lado, la publicacin despert escaso inters en
Francia.

118 1 19
No obstante, fue en el clima poltico ms radical de Pars cuando concepcin, estaba mediatizada no slo a travs de la produccin,
Marx, por entonces comprometido en un estudio profundo de la sino tambin, y ms directamente, por medio de las herramientas
economa poltica inglesa y de la poltica socialista francesa, escribi -ellas mismas un producto de la transformacin humana de la
sus Manuscritos econmicos y filosficos de 1844: el primer resultado naturaleza mediante la produccin- que han permitido a la huma
de carcter verdaderamente general de sus estudios crticos de muy nidad transformar la naturaleza de modo universal. Para Marx, la
diversa ndole. Esta obra es conocida esencialmente por desarrollar relacin era claramente de ndole orgnica, aunque trascenda fsi
el concepto de la alienacin respecto al trabajo. Pero este extraa camente, y a la vez prolongaba prcticamente, los verdaderos rga
miento del trabajador/ de la trabajadora en relacin con (1) el obje nos corporales de los seres humanos; de ah la referencia que hace a
to de su trabajo, (2) el proceso del trabajo, (3) el ser humano como la naturaleza en cuanto "cuerpo inorgnico del hombre".
especie (es decir, la actividad transformadora y creativa que defina Los seres humanos, siguiendo esta concepcin, producen en gran
a los seres humanos como una especie dada), y (4) la mutua relacin medida su propia relacin histrica con la naturaleza al producir sus
-aspectos que conjuntamente constituan el concepto que Marx medios de subsistencia. La naturaleza, por lo tanto, adquiere un
tena de la alienacin respecto al trabajo- era inseparable de la alie sentido prctico para la humanidad ei1 gran parte como resultado
nacin en la que los seres humanos se encuentran en relacin con de la actividad vital, la produccin de los medios de subsistencia.
su naturaleza interna tanto como con la externa. "El hombre -escribe Marx-, reproduce el todo de la naturaleza''.
"La universalidad del hombre", escribe Marx, Pero la actividad prctica a travs de la cual los seres humanos rea
lizan esto no es meramente la produccin en un sentido econmi
se manifiesta en la prctica en esa universalidad que hace del con co limitado, "puesto que el hombre tambin produce siguiendo las
junto de la naturaleza su cuerpo inorgnico, (1) como un medio leyes de la belleza''.
directo de vida y (2) como materia, el objeto y la herramienta de De lo que se deduce que la alienacin es, al mismo tiempo, el
su actividad. La naturaleza es el cuerpo inorgdnico del hombre, es
extraamiento de la humanidad respecto a su propia actividad labo
decir, la naturaleza en la medida en que no es el cuerpo humano.
El hombre vive de la naturaleza, es decir: la naturaleza es su cuer ral y a su papel activo en el proceso de transformacin de la natura
po, y debe mantener un dilogo continuo con ella, de lo contra leza. Esa alienacin, segn Marx, "enajena al hombre de su propio
rio morira. Decir que la vida mental y ffsica del hombre est vin cuerpo, de la naturaleza ral como existe fuera de l, de su esencia
culada a la naturaleza simplemente significa que la naturaleza est espiritual, y de su esencia humana". Por otra parte, se trata siempre
vinculada a s misma, puesto que el hombre es parte de la naru de un extraamiento social: "toda autoalienacin del hombre res
raleza.18 pecto a s mismo y a la naturaleza se manifiesta en la relacin que
establece entre otros hombres y l mismo, y con la naturaleza."
As pues, a partir del momento en que Marx escribiera los lvfanus Para Marx, Hegel haba sido el primero en exponer el concepto de
critos econmicos y filosficos, y durante el resto de su vida, siempre alienacin del trabajo humano. Aunque lo hizo en un contexto
trat a la naturaleza, en la medida en que la naturaleza entraba di idealista, en el que dicha alienacin se conceba simplemente como
rectamente en la historia humana a travs de la produccin, como alienacin del trabajo intelectual. De lo que se deduce que Hegel
una extensin del cuerpo humano (es decir, "el cuerpo inorgnico" fue incapaz de percibir la auroalienacin de la actividad prctica
de la humanidad). La relacin humana con la naturaleza, segn esra humana como el fundamento del extraamiento de los individuos,

120 121
no slo respecto a s mismos, sino tambin respecto a su existencia como el cuerpo inorgnico de ste", quien a su vez la utiliza para
real, sensible: a su relacin con la naturaleza.20
dominar al campesinado. Pero es la sociedad burguesa la que lleva a
El concepto que Marx tena de la alienacin de la naturaleza, y la perfeccin esta dominacin de la tierra (y a travs de la domina
que consideraba que surga de la vida humana en la prctica, no era cin de la tierra, la dominacin de la humanidad) y, mientras apa
ms abstracto en lo esencial que su nocin de la alienacin del tra rentemente se opone al sistema basado en los bienes races, llega a
depender de l en la fase clave de su desarrollo. Por lo tanto "la pro
bajo. Ambos conceptos se fundamentaban en su comprensin del . (
'

gran empuje poltico-econmico de la sociedad capitalista. La alie piedad de la tierra a gran escala, como sucede en Inglaterra, arroja a
nacin del trabajo era un reflejo del hecho de que el trabajo (fi_er una abrumadora mayora de la poblacin en brazos de la industria
.21
za) haba llegado a reducirse virtualmente a la condicin de mer y reduce a sus propios trabajadores a la rotal miseria''
canca, gobernada por las leyes de la oferta y la demanda. Ahora La funcin que desempeaba el gran latifundismo al monopolizar
ien: esta proletarizacin del trabajo, como ya haban apuntado in el suelo -y en consecuencia alienar la tierra- era anloga, segn
Marx, al dominio del capital sobre el dinero, entendido como "ma
SIStentemente los economistas polticos clsicos, como Smith, Mal
thus, Ricardo y James Mil!, dependa de la transformacin de la . teria muerta'' . La expresin "el dinero no conoce dueo" era simple
rlacin huana con la tierra. :'Solamente a travs del trabajo, a tra ' : .;- mente la "expresin de la dominacin completa de la materia muer
. ta sobre el hombre". Era la expresin que mejor reflejaba el hecho
ves de la agncu!tura, ex1ste la nerra para el hombre", dice Marx. Sin
embargo, la relacin con la tierra estaba transformndose gracias a de que "tanto la tierra, como el hombre" haban descendido al nivel
lo qte Adam Smith haba denominado "la acumulacin primitiva", de objetos venales."
que mclua la privatizacin de las tierras comunales, el surgimiento En 1 843, en Sobre la cuestinjuda, manifestaba que "La visin de
de los grandes latifundios y el desplazamiento del campesinado. la naturaleza que ha surgido bajo el rgimen de la propiedad priva
Para Marx,. la pr?pa ominacin de la tierra adquirfa un signifl da y del dinero es un verdadero desprecio y prctica degradacin de
cado com?eo d1 lecnco que se derivaba del concepto que l tena sta... En este sentido, afirma Thomas Mntzer que es intolerable
. que rodas las criaturas se hayan convertido en propiedad: los peces
de ahenacwn. S1gmflcaba el dominio sobre la tierrapor aquellos que
monopolizaban los terrenos, y con ello las fuerzas elementales de la que hay en las aguas, los pjaros que vuelan en el aire, las plantas
"
naturaleza, como el dominio de la tierra y de la materia no viviente !
que crecen en la tierra, todos los seres vivos deben ser libres". En este
que representaba el poder del terrateniente y del capitalista) sobre !a
'

punto, Marx se inspira en el lder revolucionario de la gran. Guerra


mmensa mayorfa de los seres humanos. Por lo tanto, la alienacin Campesina que tuvo lugar en Alemania a principios del siglo XVI,
de la tierra, y en consecuencia su dominio sobre la mayor parte de que consider que la transformacin de las especies en tan diversas
la humanidad (al ser alienados en favor de unos pocos), era un ele formas de propiedad era un ataque tanto a la humanidad como a la
mento esencial de la propiedad privada y haba existido en la forma naturaleza. Como tambin exclamara Mlintzer: "Abrid los ojos!
De qu otro brebaje maligno podran haber surgido roda la usura,
de la propiedad de la tierra propia del feudalismo -que haba sido
el robo y los atracos, sino del convencimiento que tienen nuestros
"la raz de la propiedad privada"- antes del surgimiento del capi
talismo. "En la forma de propiedad feudal", observaba Marx, "halla seores y prncipes de que todas las criaturas les pertenecen?""
mos ya la dominacin de la tierra como un poder ajeno sobre el Marx consideraba que esta alienacin de la naturaleza, descrita
hombre". Ya por entonces la tierra que perteneca al seor "aparece por Mlintzer, se expresaba a travs del fetichismo del dinero, que se

123
122
;

1!
convierte en la "esencia alienada": "El dinero es el valor universal y
auroconstituido de rodas las cosas. Por lo tanto, es el dinero el que
humanidad y de la naturaleza tenan como resultado no slo la re
nuncia al trabajo creativo, sino tambin la renuncia a los elementos
1:
ha privado al mundo entero -tanto al mundo del hombre como al
de la naturaleza- de su valor especfico" .24
esenciales de la vida misma.
Si el materialismo naturalista de Feuerbach ayud a avivar en
1
Sin embargo, no era solamente en relacin con la agrien! tura y las
grandes propiedades donde se produca un antagonismo entre el sis
Marx los temas de la alienacin y de la naturaleza, este punto de
vista, por contraste, no haca ms que poner de relieve la debilidad
1
tema de la propiedad privada y la naturaleza. Tambin se poda del sistema de Hegel, segn el cual la naturaleza, considerada apar
apreciar una degradacin ecolgica, segn manifestaba Marx en sus te del espritu, degenera en el "ms craso materialismo". "El prop
Manuscritos econmicos y filosficos, "en la contaminacin universal sito de la naturaleza -haba dicho Hegel en su Filosofla de la Natu
que se est originando en las grandes ciudades"'' En estas ciudades, raleza- es extinguirse, y abrirse paso a travs de la corteza de su ser
explicaba, inmediato y sensible, para autoconsumirse como el ave Fnix, a fin
de emerger externamente rejuvenecida como espritu". Por esta ra
Incluso la necesidad de aire fresco ya ha dejado de ser una nece zn, en el sistema de Hegel, segn Marx, la naturaleza (y ms espe
sidad para los obreros. El hombre vuelve una vez ms a vivir en cficamente la materia) "es despojada de su realidad en favor de la
una caverna, pero la caverna ahora est contaminada por el alien voluntad humana" o espritu, que es lo nico que le da significado."
to meftico y pestilente de la civilizacin. Ms aln, el obrero no
Al mismo tiempo, Hegel vea a los seres humanos como seres es
tiene ms que el precario derecho a vivir en ella, ya que para l es
un poder ajeno, que puede serie retirado cualquier da y puede
pirituales no objetivos.
desahucirsele en cualquier momento si no logra abonar. la renta. La alienacin se convierte por lo tanto para Hegel en un extraa
Verdaderamente tiene que pagar por permanecer en este depsito miento de la materia carente de espritu respecto a los seres espiri
de cadveres. Una morada en la luz, que, como dice Prometeo en tuales no materiales, todo lo cual refleja la alienacin del espritu
Esquilo, es uno de los grandes dones gracias a los cuales transfor respecto a s mismo. Al final, Hegel trasciende este dualismo alie
m a los salvajes en hombres, deja de existir en este caso para el nado superando el mundo objetivo (realismo), es decir, la materia o
obrero. La luz, el aire, etc. -la limpieza animal ms elemental la existencia separada de la conciencia del espritu de su propia auto
deja de ser una necesidad para el hombre. La suciedad -esta mediacin. La Filosofla de la Naturaleza de Hegel es poco ms que
corrupcin y putrefaccin del hombre, la cloaca (esta palabra una Gran Cadena del Ser, una visin de la naturaleza como si estu
debe entenderse en su sentido literal) de la civilizacin- llega a viese estratificada en conformidad con los principios de la lgica, y
ser un elemento vital para l. El abandono universal, antinatural, que, sin el espritu autoconsciente, carece de cualquier vida real o
la naturaleza putrefacta, se convierten en elemento de vida para desarrollo por s misma. El tema de la ontologa, del ser, est por lo
l."
tanto subordinado por completo a la epistemologa, es decir, al co
Por lo tanto, la alienacin de los obreros en las grandes ciudades nocimiento humano y a la autoconciencia.
haba llegado a un punto en el que la luz, el aire, la limpieza, no lle Esto se hace ms evidente en la forma en que Hegel aborda el
gaban ya a formar parte de la existencia del hombre; por el contra tema de la evolucin en su Filosofia de la Naturaleza. Para Hegel, la
rio, la oscuridad, el aire contaminado y las aguas residuales no tra naturaleza es un "sistema de etapas." Pero estas etapas estn demar
tadas constituan su medio ambiental material. La alienacin de la cadas por el desarrollo de la idea. "La Metamorfosis slo est rela-

124 125
cionada con el Concepto como tal, ya que nicamente su alteracin hizo ms demoledora, ya que sirvi para resaltar esta extravagante
es desarrollo". Por lo tanto, Hegel fue llevado por su dialctica idea filosofa de la naturaleza, despojando al emperador de todas sus ves
lista a negar la evolucin de la naturaleza, su origen independiente tiduras. Fue precisamente en la incapacidad de Hegel para desarro
de la cognicin humana. Hegel manifestaba que una propuesta llar un naturalismo genuino, junto a la manera improvisada en la
inteligente debe rechazar tales ideas nebulosas, en el fondo sensibles, que intent subsumir la naturaleza exterior (concebida de manera
como en particular el llamado origen, por ejemplo de las plantas y mecanicista), bajo la idea absoluta, donde su filosofa especulativa
de los animales a partir del agua; luego, el origen de organismos ani -su dialctica- fracas ms espectacularmente."
males ms desarrollados a partir de otros menos desarrollados, y as Desde el punto de vista de Marx, y siguiendo a Feuerbach, es esen
28
sucesivamente. cial postular la existencia de un mundo objetivo y de los seres huma
Este intento idealista de subsumir el mundo real bajo la idea abso nos como seres objetivos, es decir, postular un realismo y naturalismo
luta dio lugar a claros absurdos, de una clsica variedad teleolgica. autnticos:
Como explica Auguste Cornu en su obra Orgenes delpensamiento
marxista, mientras que "podra ser relativamente fcil establecer una Decir que el hombre es un ser corpreo, objetivo, perceptible por
concatenacin racional y un orden dialctico entre los conceptos, es los sentidos y real, con poderes naturales, significa que tiene objetos,
bastante ms difcil hacer lo mismo con la historia, donde lo contin reales y sensibles como objetos de su ser y de su expresin vital, o que
gente y lo accidental juegan un papel mayor; y, para cuando llega slo puede expresar su vida a travs de objetos sensibles y reales... El
hambre es una necesidad natural; requiere por lo tanto una naturale
za y un objeto externo a s misma a fin de que pueda satisfacerse y
mos al reino de la naturaleza, la asimilacin de lo real a lo racional
slo se puede llevar a cabo mediante procedimientos extremada calmarse... Un ser que no tenga su naturaleza fuera de s mismo no
es un ser natural y no desempea ningt'!n papel en el sistema de la
mente arbitrarios". Por lo cual, la debilidad de la Filosofla de la Na
turaleza de Hegel tiene su raz directa en su intento de reducir los naturaleza.30
fenmenos naturales a la dialctica de los conceptos. Hegel trat de
explicar el hecho de que la naturaleza no realiza la idea absoluta Para Marx, que en esta poca intentaba fundar un: naturalismo,
arguyendo que la naturaleza era la exteriorizacin o alienacin de la humanismo y materialismo coherentes, "El hombre es directamen
idea en una forma exterior a s misma. Lo que en un sentido vena te un ser natural... dorado de poderes naturales... Por otro lado, como
a ser la negacin de la idea. Alienada de la razn, la naturaleza est ser objetivo, natural, corpreo, real y sensible, es un ser sufriente,
sujeta al azar y la necesidad ciegos, que reflejan un cambio mecni condicionado y limitado, como los animales y las plantas. Es decir,
co (los minerales), inconsciente (las plantas), e instintivo (los ani los objetos de sus instintos existen fuera de s mismo, como objetos
males), y que, al contrario de lo que sucede en la actividad huma independientes de l". Sin embargo, se debe distinguir a los seres
na, no procede de la voluntad consciente e intencionada. An as, humanos de otras especies vivientes en cuanto a que estos objetos
la naturaleza, como parte de Jo real, que era racional, segn Hegel, de sus instintos, es decir, las necesidades humanas, se transforman
se atena a la forma esencial de la razn y manifestaba un orden en el proceso de su realizacin de una forma caractersticamente
racional, una clase de intencionalidad interior, que requera nica" humana en la historia, que constituye "la verdadera historia natu
mente el espritu para llegar a ser completa. ral" de la humanidad. En efecto, "solamente el naturalismo -afir
Sin embargo, fue en este punto donde la crtica de Feuerbach se maba Marx- es capaz de hacer comprensible el proceso de la his-

126 127

1 toria del mundo" .31 Dentro del contexto de su crtica de Hegel, y ciendo de la relacin social de "hombre a hombre" el principio bsi
basndose en la argumentacin materialista-humanista de Epicuro, co de su teora; y, por ltimo, por oponerse a la negacin de la nega
en 1a que este afiurna que "1a muerte no es nada para nosotros, ,
'
cin de Hegel, que haba representado la vinculacin entre "el posi
Marx argumenta que "la Naturaleza. . tomada en abstracto, en s
.
tivismo no crtico y el igualmente no crtico idealismo", a travs de
misma, y considerada como algo inmutable en su separacin del lo que el propio Hegel haba denominado "la revelacin", "la crea
hombre, no es nada para el hombre." Nuestras ideas sobre la natu cin de la naturaleza como la mente del ser"."
raleza son meras "abstracciones de las formas naturales"." Una vez que, de este modo, a travs de Feuerbach, se hubo libe
El materialismo naturalista de Marx era evidente cuando argu rado completamente del idealismo de Hegel -que, a pesar de la
mentaba que "La percepcin sensorial (vase Feuerbach) debe ser el temprana fascinacin que haba sentido por el materialismo, y de su
fundamento de toda ciencia. nicamente cuando la ciencia se ini coherente oposicin a los conceptos teolgicos, haba ejercido su in
cia a partir de la percepcin sensorial, en la forma dual de la cons fluencia en l, Marx procedi a rechazar todas las soluciones pura
ciencia sensible y de la necesidad sensible -es decir: solamente cuan mente filosficas de la alienacin. Por otra parte, desde su perspec
do la ciencia parte de la naturaleza- es verdaderamente ciencia tiva, no era posible pretender por ms tiempo que se trascenda la
real" Adems, la historia tambin representaba para Marx una "par divisin entre lo objetivo y lo no objetivo, tema que nicamente
te real de la historia natural.. Las ciencias naturales, con el tiempo surga cuando la relacin con el mundo se planteaba de manera te
subsumirn la ciencia del hombre, de igual manera que la ciencia rica, en vez de hacerse en relacin con el mundo sensible y en tr
del hombre subsumir la ciencia natural: slo habr ttna ciencia". El minos de praxis. Los propios seres humanos eran objetivamente
realismo crtico de Marx habra de encontrarse en su reconocimien limitados, sufrientes, en la medida en que hallaban sus objetos fuera
to de la objetividad de la humanidad y del mundo (es decir, en su de s mismos y eran finitos. La naturaleza no poda por lo tanto con
base ontolgica), as como en su reconocimiento de que la historia siderarse de manera antropocntrica (o espiritual) "como el ser de la
natural y la historia humana estaban conectadas entre s. "La idea de mente". Sin embargo, los seres humanos no estaban circunscritos
que hay una base para la vida y otra para la ciencia es desde el prin nicamente por la naturaleza. Tal como haba sealado Epicuro,
cipio una mentira". La ciencia natural, arga Marx, ha servido para eran capaces de cambiar su relacin con ella a travs de sus inven
transformar la relacin humana con la naturaleza en un aspecto tos. Marx insista en que la solucin de la alienacin de los seres
prctico, al alterar la propia industria, y por esta razn ha "prepara humanos respecto a la naturaleza haba de descubrirse t'micamente
do las condiciones para la emancipacin humana, por mucho que en el reino de la prctica, en la historia humana. La autoalienacin
su efecto inmediato fuera completar el proceso de deshumaniza de los seres humanos, tanto respecto al ser humano en cuanto espe
cin'' .33 cie, como respecto a la naturaleza, que constitua una parte consi
Marx afirmaba que habra tres razones para elogiar a Feuerbach, derable de la historia humana, tambin encontraba su necesaria
por haber roto con el sistema de Hegel de tres maneras: en primer solucin en esa misma historia humana mediante la lucha por tras
lugar, por haber demostrado que la filosofa especulativa hegeliana, cender esta auroalienacin humana.
en lugar de reemplazar el espiritualismo, es decir, la teologa, en nom
bre de la filosofa, acababa simplemente por restablecerla; en segundo
lugar, por fundar "el verdadero materialismo y la ciencia real", ha-

128 129
ASOCIACIN VERSUS ECONOMA POLTICA existe para los seres asociados (totalmente sociales). La sociedad bajo
el comunismo, que deja de estar alienada por la institucin de la
Fue en los Manuscritos econmicos y filosficos donde Marx intro propiedad privada, y por la acumulacin de riqueza como fuerza
dujo por primera vez la nocin d "asociacin'' o de "prodctores impulsora de la industria, "es por lo tamo, en esencia, la unidad per
.
asociados", idea derivada de su crttca de la propiedad de la tterra, y feccionada del hombre con la naturaleza, la autntica resurreccin
que para el resto de su vida iba a jugar un papel determinan: en su de la naturaleza, del naturalismo realizado del hombre y del huma
_
concepcin del comunismo. Marx arga que la abohcwn del nismo realizado de la naturaleza''. Marx contrapone esta sociedad al
monopolio de la propiedad privada de la tierra se realizara a travs mundo de "la prostitucin universal del trabajador" y de la "conra
de la "asociacin", que, "al aplicarse a la tierra", minacin universal" de las grandes ciudades: un mundo donde "la
materia muerta'', en forma de dinero, ha llegado a dominar sobre las
conserva los beneficios de los grandes latifundios desde un punto necesidades humanas y el propio desarrollo. El conocimiento revo
de vista econmico y hace efectiva por primera v la tendencia lucionario de un mundo ms all del capitalismo, un mundo del
inherente en la divisin de la tierra, a saber la igualdad. Al mismo "naturalismo realizado del hombre y del humanismo realizado de la
tiempo, la asociacin restituye los vnculos ntimos del hombre
naturaleza" -que constituya la esencia del proceso histrico-.- no
con la tierra de una manera racional, no mediatizada ya por la ser
vidumbre, por los seores y por una estpida mstica de la pro ha de tenerse directamente, segn Marx, sino que encuentra, "tanto
piedad. Esto es as porque la tierra deja de ser un objeto e true su base emprica como su base terica, en el movimiento [alienado]
que y, mediante el libre trabajo y el libre disfrute, se convierte de de la propiedadprivada o, para ser ms exactos, de la economa''. La
nuevo en una autntica propiedad personal para el hombre. 35 visin naturalista y humanista de Marx es por lo tanto, al mismo
tiempo, de una gran trascendencia histrica: la superacin de un
Los beneficios de la agricultura a gran escala, segua argumentan mundo alienado."
do Marx, siempre se haban asociado, en la apologtica de los inte Aos ms tarde, Feuerbach, quiz sin el conocimiento de Marx,
reses latifundistas, con los grandes latifundios mismos, "como si llegara a ser un gran admirador de El Capital, obra a la que Feuer
estas ventajas, por un lado, no adquiriesen su grado ms alto de bach se referira en 1 868 como "la gran crtica de la economa pol
desarrollo y, por el otro, no llegasen a ser socialmente tiles por vez . rica'' de Marx. Estaba particularmente impresionado por lo que El
primera una vez que la propiedad fuese abolida''.36 Capital de Marx tena que decir en cuanto a la alienacin de la natu
El comunismo no era otra cosa para Marx que la abolicin posi raleza. Citando al propio Feuerbach:
tiva de la propiedad privada mediante la asociacin. Un comunis
Donde se hacina a la gente, como p.ej. en las fbricas inglesas y
mo positivo semejante, "como naturalismo plenamente desarrolla en las viviendas de los obreros, que ms valdra llamar pocilgas,
do, equivale a humanismo, de igual manera que el humanismo donde ni siquiera hay oxgeno suficiente para respirar -se podra
plenamente desarrollado equivale a naturalismo; es la solucin ge hacer aqu referencia a los hechos incontestables que se exponen
nuina del conflicto entre hombre y naturaleza, y entre hombre y en la obra interesantsima, a la vez que horripilante y enriquece
hombre, la autntica solucin del conflicto entre existencia y ser, dora, de K. Marx, "Das capital"-.. no hay lugar para la morali
.

entre libertad y necesidad, entre individuo y especie". Esta esencia dad ... y la virtud es, en el mejor de los casos, un monopolio de los
humana de la naturaleza y esta esencia natural de la humanidad slo propietarios de las fbricas, los capitalistas."

I30 I31
. CAPTULO III
r los Manuscritos eco'
Puesto que Feuerbach nunca lleg a conoce
. y fi'wsoi;co
' tcos s de Marx ' desconoca
, al escn'b'If esto, hasta que
nom
ica de la "contammac i? NATURALISTAS CLERICALES
punto Marx ya haba desarrollado su crt
. ada de 1 840, como den
umversa1" de las grandes ciudades en la dc . . o natura1'!Sta de
matena1Ism
vacin de su temprano encuentro con el
Feuerbach. . 'a por rechazar 1 os
acaban
Aunque Marx: en sus obras posteriores,
I ricos y contemplat
aspectos ah'st ivos de .la fi. losofa de Feuerbach, el
sigm resanando en e1 mate- Charles Darwin, en su Autobiografia, ya cerca del final de su vida,
materialismo naturalista de este ltimo expresaba un reconocimiento sorprendente: concretamente que la
s. Ade:':s, tama 7n. Feuer
tialismo histrico de sus obras madura obra de William Paley, telogo ultra-naturalista de los siglos XVIII
una cnnca a la re1n. ue
bach como en Epicuro encontr Marx y XIX haba sido una de las influencias ms importantes en el
arrollo de su propia VISIn
se convertira en parte integral del des comienzo de su vida intelectual. En Cambridge, con motivo de los
materialista del mundo. menes para su licenciatura en filosofa y letras, Darwin tuvo que
leer Evidences of Christianity [Pruebas deL cristianismo] (y tambin !1
!

1
Principies of MoraL and PoliticaL Philosophy [Principios de filosofia
moraLy politica] de Paley), obra que prcticamente se aprendi de
memoria. La estructura lgica de Pruebas y de la obra posterior de
Paley, Teologfa naturaL, como ms tarde recordara Darwin y citan-
. .
do sus propias palabras " ... me proporcion tanto placer como
Euclides... Por entonces no me preocupaban las premisas de Paley;
y como no dudaba de ellas me senta encantado y convei1cido de su
. extensa lnea de razonamiento".'
' Lo importante de la manifestacin de Darwin es que era la teolo
. ga natural de Paley lo que constitua, en el momento en que Dar
:. win estaba desarrollando su propia teora, el argumento ms influ
que parta del designio para explicar la existencia de Dios. El
desarrollo intelectual de Darwin, su materialismo, y la for
<.!'l!""'On de su perspectiva evolucionista pueden, por lo tanto, con
d';mplarse, hasta una considerable medida, como una lucha contra
. : "''' En efecto, fue de esta manera como lo expuso el propio Dar

. que ya en su madurez escribira que "el viejo argumento del


,gesig:mo existente en la naturaleza, de acuerdo con la explicacin de
"cy,. cue anteriormente me haba parecido tan concluyente, no es

133
132
vlido ahora que se ha descubierto la ley de la seleccin natural". mediant<: "! os designio misericordiosos de la providencia... " que
; .
Pero, si es verdad, como aqu reconoce Darwin, que el punto de la poblacwn Siempre tend1ese a hacer presin sobre los medios de sub
vista de Paley en su momento le pareci "concluyente", entonces su sistencia.' En 1 834, el reverendo Thomas Chalmers, seguidor de
. . _
propio trabajo fcilmente puede considerarse como una lucha ms Malthus, ! tent fuswar la teologa natural con la economa polti
o menos consciente contra una visin del mundo teolgica e idea ca malthus1ana en el pnmer tratado de una serie de ocho volmenes
lista. En efecto, los estudiosos de Darwin a menudo han caracteri -los Bridgewater Treatises [7intados de Bridgewater}-, obra finan
zado la revolucin intelectual de Darwin como un intento de tras ciada gracias a un legado de Francis Henry Egerton, octavo conde de
cender a Paley, o al menos de darle la vuelta.' Brigewaer, que uri en 1 829, y que constituy la mayor tentati
. :
[:
Todo esto adopta un significado ms contreto en la propia bio va SIStemanca del sglo XIX para crear una teologa natural que domi
grafa de Darwin. Es importante reconocer aqu que Darwin -una nase todas las reas del empeo intelectual. !

j
vez que desech la idea de ejercer la medicina-, y debido a la pre !
As pues, se puede considerar el paso adelante intelectual de Dar
sin que su padre ejerca sobre l, crey en un principio que estaba win contra el fondo de la teologa natural que le precedi. Pero no
destinado al clero.' Est no estaba necesariamente reido con sus solamente concurran estas circunstancias en Darwin. Tambin Karl
estudios naturalistas, ya que era una prctica habitual en esta poca Marx surgira como un critico enrgico del naturalismo clerical de
que el clero siguiera estudios de esta ndole, como parte de la tradi Tomas Mal hus y Thomas Chalmers, as como del intento gene u
H
.,
cin de la teologa natural (cultivada por los "naturalistas clerica ralizado por Introducir principios releolgicos en la naturaleza, y "
les"). Fue precisamente en este rea donde la obra de.Paley Natural elogiara a Darwin principalmente por su triunfo sobre la visin L
,,
Theology: Or Evidences of the Existence and Attributes of the Deity, teleolgica de la naturaleza. !!"
Collectedfrom the Appearances ofNature [Teologa natural: o pruebas ii
!!
de la existencia y los atributos de la Deidad, recogidos a partir de los
finmenos de la Naturaleza} ( 1802) tuvo una importancia preemi TEOLOGfA NATURAL
nente para Darwin.
Se debe hacer hincapi en que el alcance que tena la teologa natu Si la Ilustracin, y ms especficamente la revolucin cientfica de
ral en esta poca se extenda ms all de los temas de la naturaleza y los iglos XVII y XVIII, haba quebrantado la antigua visin esco
de la teologa, al abarcar tambin el universo moral ms amplio de la lsnca del mundo, con su perspectiva teleolgica, basada en las
economa y del Estado. As, Thomas Malthus, clrigo protestante, y scrituras y en la antigua filosofa aristotlica, no puede decirse,
uno de los primeros economistas polticos clsicos -principalmen s1? embag, que fuese una poca inequvocamente antirreligiosa
te fumoso por su Essay on Population [Ensayo sobre la poblacin}, y m matenahsta. Se hacan Simultneamente poderosos esfuerzos
que iba a desempear un importante papel al inspirar a Darwin la para restablecer la religin dentro de una perspectiva general de la
teora de la seleccin natural- formaba parte de esta misma tradi Ilustracin, que, al reconectar los mundos de la naturaleza, la cien
cin de naturalismo clerical, y adoptaba un punto de vista sobre los cia, 1 religin, el Estado y la economa en una nica teleologa,
temas teolgicos esencialmente paleyano (mientras que Paley, a su tambin tena el efecto de reforzar el sistema establecido de la pro
vez, en su obra Teologa natural, adopt la teora de la poblacin de piedad y el poder. Pensadores como Boyle y Newton haban busca
Malthus). Para Malrhus, la Suprema Deidad haba "dispuesto" do fusionar su atomismo con una visin teolgica del mundo. Lo

._ .
..
134 ,;;" - 135
'- -!
cual, en el caso de Boyle, condujo al desarrollo de una teologa natu a Boyle de la Royal Society of London, a la que pronto se uni
ral que se pona de manifiesto en su Disquisiton About the Final Newton, fue uno de los naturalistas ms sobresalientes de Inglaterra
Causes ofNatural Things [Disquisicin acerca de las causas finales de en el siglo XVII. John Ray fue ordenado en Londres en 1 660, y
las cosas naturales} (1688). De hecho, fue la tradicin de la teologa nunca pudo seguir su voluntaria llamada religiosa porque se neg a
natural, que adquiri prominencia en este perodo gracias a la ? bra firmar la declaracin jurada antipuritana exigida al clero bajo el rei
de John Ray y de Boyle, la que iba ms lejos en el empeo por Inte nado de Carlos II. En vista de lo cual emprendi en su lugar estu
rrelacionar la naturaleza, la ciencia, la religin, el Estado y la econo -'
dios naturalistas, aunque siempre con el fin de divulgar "la sabidu
ma, hasta el punto de desenterrar una visin teleolgica coJ_Upati ra divina revelada en la creacin". En su intento de describir lo que
ble -si no con un universo feudal- por lo menos con el sistema \. l llamaba el "sistema natural", Ray fue un precursor ele Linneo,
latifundista e industrial que constitua el capitalismo agrario tem Paley e incluso de Darwin.6
prano. Pero La sabidura de Dios de Ray no slo se anticipaba al natura
Los telogos de finales del siglo XVI y principios del XVII fueron lismo; fue tambin el primer y ms influyente tratado de teologa
los primeros en desarrollar la teologa natural, a fin de establecer la natural anterior a Paley. El tratado de Ray se inicia con una crtica
existencia de Dios a travs del estudio de la naturaleza (aunque pro a las posturas ateas y materialistas, al centrarse en particular en lo
piamente el argumento del designio poda hacerse remontar a la que l llamaba la "La hiptesis atea de Epicuro y Demcrito."
poca de los estoicos en su respuesta a la crtica epicrea de la reli Arga vehementemente contra la teora de la desviacin del tomo
gin, formulada por Cicern en La naturaleza de los dioses). La defi de Epicuro (segn la expone Lucrecio), e insista por el contrario en
nicin que Bacon hace al respecto en Advancement ofLearning [El que el turbnlento curso de los tomos era incapaz de componer la
progreso del conocimiento} es la siguiente: "La filosofa divina o teo estructura ordenada del mundo natural como lo conocemos. (Ray,
loga natural... es ese conocimiento o fundamento del conocimien que, junto a sus colegas cientficos, Roben Boyle e Isaac Newton, se
to en lo que se refiere a Dios que puede obtenerse por la contem haba convertido a una especie de atomismo, no rechazaba comple
placin de sus criaturas; conocimiento que en verdad cabe calificar tamente la existencia de los tomos, sino ms bien "todo materialis
de divino con respecto al objeto, y de natural en lo tocante a la luz", mo general que pudiese considerarse que surga de dicho atomismo.)
es decir, a la fuente de la ilustracin. Sin embargo, Bacon dejaba po "Sera necesario que se produjese un milagro", sealaba Ray, "para
co lugar en su filosofa a la teologa natural. Ms bien adverta con que hubiese un Hombre tan estpido y despojado de Razn como
tra todos los argumentos que se basaban en las causas finales, o teleo para convencerse a s mismo de que este Mundo tan maravilloso y
loga, y elogiaba a los antiguos materialistas que haban "excluido a embellecido fuera o pudiera haberse producido por la concurrencia
Dios y a la Mente de la estructura de las cosas". 5 fortuita de los tomos". Tampoco se mostraba Ray inclinado a acep
Sin embargo, en los siglos XVII, XVIII y XIX se escribieron cien tar la visin de Descartes, quien, influido por los antiguos materia
' i:
ros de tratados sobre teologa natural que se basaban en los mismos listas, defenda la nocin de materia y movimiento separada de los
argumentos teleolgicos contra los que Bacon haba prevenido. El fines, dejando nicamente a Dios el acto de la creacin original y el
reverendo John Ray (1 627-1705), autor de The Wisdom of God establecimiento de unas cuantas leyes que regan el universo.'
Manifosted in the Works ofCreation [La sabiduria de Dios manifosta Para Ray, el designio de la naturaleza era un signo de la providen
da en las obras de la Crecin} (1691) y uno de los fundadores junto cia de Dios. En la "multitud de las especies" (Ray calculaba que el

136 137
nmero total de especies que haba en el mundo sera "acaso ms de finales del siglo XXVIII y principios del XIX. Por esta razn, la
20.000"), as como en la variedad orgnica de lo que l llamara obra de Paley se lea como una demostracin geomtrica, y gran
"Naturaleza moldeable o Principio Vital", se podra descubrir la parte de su significado se derivaba de la fusin del militarismo del
complejidad del designio de Dios. Si Dios haba introducido prin siglo XVIII con la teologa natural.
cipios subordinados, como una naturaleza moldeable o un alma No obstante, los argumentos eran similares a los que sostena Ray.
vegetativa, para guiar el desarrollo del mundo natural, este vitalismo El mismo nfasis se encuentra en el planteamiento del diseo, a tra
(espritu animado) era en s mismo un signo del papel activo desem vs del cual Dios se manifestaba en las obras de su creacin. Mien
peado por la espiritualidad divina. "Si las Obras de la Naturaleza tras que Ray se refera a un reloj de pared, Paley haca la analoga
son mejores, ms exactas y perfectas que las Obras del Arte, y el Arte con un reloj de bolsillo y converta la nocin de un Dios fabricante
no genera nada sin Razn, tampoco se puede considerar que las de relojes en fundamento de su teologa narural. Segn Paley, para
Obras de la Naturaleza sean generadas sin Razn". Segn Ray, sta cualquier observador era obvio que no era posible que existiese algo
era la razn del Arquitecto divino. Al desarrollar esta argumenta tan ingeniosamente ideado como un reloj de bolsillo sin la existen
cin, Ray recurri a la teleologa, a razonamientos a partir de las cia de un artfice y, si la naturaleza era todava ms maravillosa e
causas finales, a las explicaciones en cuanto a la idea a la que obe intrincada en su mecanismo, no poda ser esro tambin vlido para
deca la naturaleza en todos los sentidos: el aire estaba ah para per la naturaleza? Tan lejos llev su ejemplo de la analoga del reloj de
mitir a los animales respirar; los vegetales y las plantas estaban dora bolsillo en la introduccin de su Teologa natural, que desarroll la
dos de "un alma vegetativa"; la postura erecta de los seres humanos imagen extravagante de un reloj que engendra otros relojes, nocin
estaba expresamente diseada para sostener la cabeza. Segn Ray, el que se supone que no lleva a otra cosa que a la "admiracin por la
10
hecho de que la naturaleza haba sido diseada lo podemos com invencin" y por la "extraordinaria habilidad del inventor".
probar sirvindonos de la analoga de un reloj. De la misma mane Paley no se detuvo en la metfora del reloj, sino que expuso con
ra que un reloj ofreca la prueba de la existencia de su diseador, as gran detalle algunas de las "invenciones" particulares de la naturale

1
la naturaleza daba la prueba de la existencia de su diseador supre za y de la providencia, en las que sostena que se haca patente el
mo. La imagen de la naturaleza que Ray ofreca era la del ser inmu diseo de Dios. As, insisti en las maravillas del ojo humano y en

il
table basado en el plan de Dios. 8 la perfeccin geomtrica de las colmenas. Darwin, a quien impre
Como sostiene John Green en The Death ofAdam [La muerte de sionaba enormemente esta parte del razonamiento de Paley, crey

i
Addn], "el concepto de naturaleza que se describe en los escritos de necesario discutir esras mismas manifestaciones histrico-naturales 1
Ray iba a dominar el rema de la historia natural durante casi los dos a fin de rebatir la visin teleolgica de la teologa natural.
siglos siguientes. Este concepto, de carcter en absoluto revolucio Quiz el mejor ejemplo del extraordinario alcance al que Paley
nario, iba a constituir el primer obstculo para el surgimiento de los llev su argumento del diseo lo podemos encontrar en la manifes
!1
puntos de vista evolucionistas" .9 La Teologa natural del arcediano tacin que ste hizo sobre el comportamiento instintivo que se ocul
ta en las aves hembras cuando estn incubando los huevos. "Nunca :1
Paley, que se public poco ms de un siglo despus de la aparicin :
veo a un ave en esa situacin -dice -, pero reconozco que hay una
il
de La sabidura de Dios de Ray, estaba estrechamente relacionada
mano invisible que hace que la satisfecha prisionera permanezca
'1
con los planteamientos de este ltimo. Sin embargo, el estilo de la
apartada de sus campos y bosquecillos". Aqu Paley invoca la "mano
obra reflejaba la atmsfera en cierro modo diferente de los aos de
11
11

139
138
;.:.
invisible" de Adam Smith, aunque la mano a la que se refiere Paiey En Principios defilosofa moraly poltica de Paley hay signos de una
es la mano de Dios.11 visin patriarcal de la sociedad -de responsabilidad hacia los po
A pesar de que Paley tena un conocimiento detallado de las con bres- que ms tarde desaparecera de su teologa natural. Por en
diciones biolgicas, su visin teolgica natural era esttica y mec tonces sostena que la felicidad general de la sociedad iba en aumen
nica, ajena a toda nocin de tiempo, a la historia natural. La analo to junto con el aumento de la poblacin. Aunque lo que en ltima
ga del reloj de bolsillo de Paley nicamente haca referencia al reloj instancia limitaba el crecimiento de la poblacin era el abasteci
como mquina que constitua la pieza central en un argumento miento de alimentos y la fertilidad de la tierra, en ese momento ha
teleolgico sobre la benevolencia de Dios; era bastante irrelevante ba abundante tierra frtil para dar cabida a incrementos de pobla
que dicho reloj hiciese tictac, que reflejase cambios en proceso, y cin. "El descenso de la poblacin -sealaba Paley- es el mayor
frecuentemente irreversibles, en la propia naturaleza. No hay en su mal que un Estado puede padecer; y el remedio para ello es el obje
anlisis ninguna concepcin de la flecha del tiempo. Fue precisa tivo hacia el cual todos los pases debemos dirigir nuestros esfuer
mente por esta razn por lo que El origen de las especies de Darwin zos, con preferencia a cualesquiera otros fines polticos". Por otra
finalmente iba a significar la derrota de la visin que Paley tena del parte, en los aos que precedieron a la Revolucin francesa Paley
universo creado por m Dios fabricante de relojes.12 segua creyendo que era natural que hubiese cierto grado de caridad
pblica. Hubo un tiempo en que se compartan todas las cosas entre
los "cristianos primitivos", arga Paley. Sin embargo habla habido
LA TEOLOGA NATURAL Y LA ECONOMfA POLfTICA razones para la divisin de la propiedad entre la humanidad -nece
saria para el desarrollo de una comunidad grande y mezclada- que
La combinacin que Paley hizo entre el utilitarismo y la teologa fueron "ratificadas" por Dios. Ms an, el "supremo propietario" so
natural en el siglo XVIII y que desarrolla en sus Principios de filoso lamente haba consentido que se hiciese esta separacin de la pro
fa moraly poltica (1785) defenda las relaciones de propiedad exis piedad en base a que cada persona tuviese suficientes provisiones
tentes, an cuando pareciesen antinaturales, arbitrarias e injustas. para vivir. Era en este punto, insista Paley, donde habra que bus
Tales derechos de propiedad, afirmaba Paley, incluso si no se han car razones teolgicas y naturales para ejercer la caridad pblica: en
conferido por derecho natural, sino por la disposicin de la autori . la necesidad de que los pobres estuvieran libres del sufrimiento
dad civil, deben considerarse inviolables, no pueden ser objeto de absoluto -de la indigencia y de la angustia- conforme a la volun
expropiacin, ya que se deben tratar como si hubiesen surgido gra tad de Dios.14
cias al "designio divino". "En el mundo -arga Paley- abundan Sin embargo, las consideraciones de Paley a este respecto iban a
los inventos; y todos los inventos que conocemos estn destinados a sufrir un cambio drmtico a la hora de escribir Teologia natural. En
fines beneficiosos", lo que demtiestra tanto el "designio" como la los ltimos aos del siglo XVIII y primeros del XIX, la cuestin de
"benevolencia divina''. Paley, al escribir en una poca -cuatro aos la poblacin se convirti en competencia especial del naturalismo
antes de la Revolucin francesa- en la que las relaciones de pro clerical, que de este modo se introduca en el discurso de la econo
piedad parecan relativamente estables y la conveniencia pareca ma poltica clsica. En 1798 se public en Inglaterra una obra an
estar siempre del lado de los propietarios, insista confiadamente en nima titulada An Essay on the Principie ofPopulation as it Effects the
que "Todo lo que es conveniente est bien".1' Future lmprovement of Society; with Remarks on the Speculations of

140 141
Mr. Godwin, M. Condorcet and Other Writers [Ensayo sobre el prin do semejante influencia sobre Paley, no era otro que Thomas Robert
cipio de la poblacin tal como aficta a lajittura mejora de la sociedad; Malthus (1766-1834). En la poca en que Malthus escribi la pri
con observaciones sobre las especulaciones de Mr. Godwin, M Condor mera versin de su Ensayo era simplemente un prroco ingls de 32
cet y otros autores}. Se trataba de un tomo en octavo menor, de tipo aos de edad. Ms tarde se convertira en uno de los economistas
grafa poco apretada, de 396 pginas, y que contena alrededor de polticos clsicos ms eminentes. Malthus provena de una familia
50.000 palabras. Esta obra annima estaba dirigida, principalmente, acomodada y estudi en la Universidad de Cambridge. Su padre,
como su ttulo indica, a rebatir las ideas de pensadores tan influyen David Malthus, era amigo de David Hume, as como amigo y se
tes como William Godwin en Inglaterra y al marqus de Condorcet guidor de Jean-Jaques Rousseau. Fue a raz de una discusin infor
en Francia, quienes, dentro del espritu general de la Ilustracin, y mal con su padre en torno a la obra del utpico William Godwin
como reaccin ante la Revoh.cin francesa, haban sostenido que el cuando Malthus se decidi a desarrollar por primera vez la idea prin
progreso humano sin fin era posible. Por el contrario, el autor del cipal de su ensayo sobre la poblacin.
ensayo annimo defenda la sombra opinin de que el principio Despus de ejercer unos cuantos aos como prroco rural, Mal
fundamental que gua a la sociedad humana, y que rige las expecta chus fue destinado a la facultad de la universidad de la East India
tivas de un futuro mejor, era el "principio de la poblacin", segn el Company, en Haileybury, donde pas a ocupar la primera ctedra .1

l
cual la poblacin humana, si no se la restringa, tenda a crecer en de economa poltica de Gran Bretaa, cargo que ejerci hasta el
progresin geomtrica ( 1 , 2, 4, 8, 16, etc), mientras que los alimen final de sus das en 1834. No solamente se le conoci en vida por el
tos disponibles lo hacan en progresin aritmtica (1, 2, 3, 4, 5, ;'. Ensayo sobre losprinipios de lapoblacin, que lleg a alcanzar seis edi 1

'!
'
etc.). Desde el momento en que el - crecimiento de la poblacin . \ ciones, sino tambin por los Principios de Economfa Poltica [Princi
nunca podra exceder el aumento de los alimentos, sera preciso es pies ofPo!itical Economy}, publicados en 1 820.
tablecer algunos controles naturales con el fin de mantener un equi Aunque la obra Ensayo sobre la poblacin de Malthus trataba de 1

1
librio entre la poblacin y los medios de subsistencia. Pero se insis economa poltica, tambin fue el resultado de su naturalismo cleri
ta en que todos estos controles naturales llevaban a la miseria y al cal. Al adoptar el punto de vista de la teologa natural, Malthus in
vicio, y por lo tanto constituan una barrera insuperable para la me sista en que "debemos razonar a partir de la naturaleza para llegar a
jora indefinida de la sociedad y para todos los felices programas que la naturaleza de Dios y no pretender razonar a partir de Dios para
promulgaban los optimistas de la Ilusrracin. llegar a la naturaleza". El Ser Supremo, a travs de los "misericor
Impresionado por este tratado, Paley concluira su Teologla natu diosos designios de la Providencia... dispuso que la poblacin cre
ral advirtiendo de que "la humanidad de todos los pases" siempre ciese ms rpidamente que los alimentos", una ley general que, se
"se reproducird hasta un punto peligroso", lo que formaba parte del gn l, generaba un "mal parcial", pero asimismo "un bien que lo
plan impuesto por la Divinidad. Por lo tanto, "de manera natural, compensaba con creces", por cuanto exiga un esfuerzo mayor en
la poblacin le va pisando los talones a las mejoras". "Sin embargo, forma de trabajo humano para obtener los medios de subsistencia.
esos lmites, si es que acaso se puede hablar de ellos -insista Paley Incluso la desigualdad humana y los apuros econmicos se podan
slo se aplicaban a las necesidades animales", mientras que las necesi justificar por pensarse que "un curso uniforme de la prosperidad"
dades morales pueden satisfacerse de manera ilimitada.15 ms "degradara el carcter que lo elevara". As, las privaciones des
El autor annimo del Ensayo sobre la poblacin, que haba ejerc- pertaban "las virtudes cristianas". Efectivamente, Malthus crea que

142 143
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8i1Ji iotr, o tr
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. n. C)O
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1
haba toda clase de razones para adaptarse al "elevado propsito de yo (First Essay} sobre la poblacin, mientras que a la edicin de 1 803 J
la creacin" en lugar de interferirlo, como demuestra el principio de (y a las cuatro restantes, de 1 806, 1 807, 1817 y 1826) se las cono-
"
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la poblacin. Al cabeza de familia empobrecido que ha decidido ca ce como Segundo ensayo (Second Essay}. Para comprender la argu-
sarse sin tener los medios necesarios para sostener una familia, insis mentacin global de Malthus es preciso observar cmo cambi de
ta Malthus, "se le debe hacer saber que las leyes de la naturaleza, postura del Primero al Segundo ensayo.
que son las leyes de Dios, le han condenado a l y a su familia a
pasar hambre por desobedecer sus repetidas advertencias; que l no
tiene ningn derecho a reclamar de la sociedad ni siquiera la ms EL PRIMER ENSAYO
mnima racin de alimentos, por encima de lo que su trabajo le per
mita justamente adquirir" .16 Como ya hemos visto anteriormente, el ttulo completo del Pri
Malthus apoyaba a menudo estas duras admoniciones con alusio mer ensayo era el siguiente: Ensayo sobre el principio de la poblacin
nes a Dios. No obstante, buscaba en todo momento -de confor tal como afecta a la fotura mejora de la sociedad; con observaciones
midad con la teologa natural- demostrar en primer lugar que los sobre las especulaciones de Mr. Godwin, M. Condorcety otros autores.
principios que haba sealado eran leyes de la naturaleza, que sola Como su titulo indica, fue un intento de intervenir en un debate
mente deban interpretarse tras haber demostrado la conveniencia sobre la cuestin de la mejora futura de la sociedad. La controversia
natural que hay detrs de ellas, como si reflejasen las "expresas dis especifica en cuestin se remonta a la publicacin en 1761 de la
posiciones de Dios", la intencin benigna del Creador de promover obra titulada Vrious Prospects ofMankind, Nature and Providence
la felicidad general. Malthus tom en todo momento su filosofa [Perspectivas diversas de la Humanidad, la Naturaleza y la Providen
tica de la visin utilitarista de Paley, en la que se mantena que la cia} de Robert Wallace, pastor edimburgus. Wallace en sus primeros
virtud reside en obtener de los materiales de la naturaleza que el escritos haba demostrado que si no se pona freno a la poblacin
Creador habla proporcionado la mayor felicidad para el mayor humana, sta tena tendencia a crecer exponencialmente, dupli
e;,.
nmero de personas.'' cndose cada pocas dcadas. En Perspectivas diversas, Wallace pasaba a
El Ensayo de Malthus tuvo as desde el principio una intenciona argumentar que, aunque era posible la creacin de un "gobierno per
lidad bastante polmica que provena de la teologa natural. La na fecto", organizado en base a la igualdad, tendra en el mejor de los
turaleza de su argumentacin -su precisa intencin polmica casos carcter temporal, ya que, en tales circunstancias, "la humani
fue cambiando sin embargo en ediciones posteriores. dad aumentarla tan prodigiosamente que la tierra acabarla por estar
Esta obra de Malthus se public en seis ocasiones sucesivas (1798, abarrotada, y seria incapaz de mantener un nmero tan grande de
1 803, 1 806, 1 807, 1 8 17 y 1 826) en vida del autor. La edicin de habitantes". Al fin, llegarla un momento en el que "nuestro plane
1 803 era casi cuatro veces ms 'extensa que la primera, aunque ex ta, aunque se cultivara con la mayor diligencia, no podra producir
clua secciones muy amplias de aqulla. Tambin llevaba un ttulo lo suficiente para abastecer a sus numerosos habitantes". Wallace
diferente y representaba un cambio en los argumentos. En realidad conclua que seria preferible que los vicios humanos, al reducir las
;
,,

era un libro diferente. Las ediciones sucesivas, despus de 1 803, su presiones de poblacin, evitasen el surgimiento de un gobierno
11!1
:
frieron cambios relativamente menores. Por esta razn, a la edicin incompatible con las "circunstancias de la Humanidad sobre la Tie
, '


de su tratado de 1798 se la conoce comnmente como Primer ensa- rri .1 8

144 145
-- ---'--' --------

El principal oponente al planteamiento de Wallace era el radical planteados por Wallace slo existiran "a largo plazo", ya que "tres
ingls William Godwin (1756-1 836), que, en su obra Enquiry Con cuartas partes del globo habitable no estn ahora cultivadas". Ade
cerning poltica! ]ustice and Its Influence on Morals and Happiness ms, "las mejoras que se han de hacer en los cultivos, y los aumen
[Indagacin relativa a lajusticia poltica y m influencia en la moraly tos que la tierra es capaz de recibir en el captulo de la productivi
la ftlicidad}, expona un razonamiento utpico, propio de la Ilus dad, no pueden reducirse hasta ahora a ningn limite calculable...
tracin, en favor de la existencia de una sociedad ms igualitaria. El globo mismo en el que vivimos, y el sistema solar, hasta donde
Fue publicada por primera vez en 1793, y siguieron una segunda y sabemos, podran llegar a desaparecer". Seg(m Godwin, era ms ra
una tercera edicin, en 1796 y 1798. Como respuesta a los argu cional, bajo estas circunstancias, hacer lo que fuese posible para
mentos de Wallace, que haba afirmado que cualquier gobierno per mejorar las condiciones de la sociedad humana y promover la igual
fecto acabara teniendo como resultado un exceso de poblacin, dad y la justicia, con la esperanza de que los remedios (algunos de
Godwin sostena que la poblacin humana siempre tenda a esta los cuales ni siquiera podran concebirse en la actualidad) estuviesen
blecer un equilibrio con sus medios de subsistencia, de manera que disponibles a tiempo para su puesta en prctica, para afrontar con
"probablemente, en el transcurso normal de los hechos, nunca ten tingencias tan remotas como la superpoblacin humana de la tierra,
der a crecer desmesuradamente, ms all de las posibilidades de o cualquier otro futuro apocalptico imaginable, como la desapari
20
subsistencia". Para Godwin, la poblacin tenda a regularse dentro cin del globo.
de la sociedad humana de acuerdo a las circunstancias sanitarias y El marqus de Condorcet (1743-1794) en la gran obra titulada
. ;:
salariales. "Es imposible que, ante un precio del trabajo tan reduci .

. c. ;
Bosquejo de una descripcin histrica delprogreso de la mente humana,
do y un aumento de la poblacin que amenaza con reducir ms an publicada por primera vez en 1794, adoptaba una postura semejante.
1
'

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los salarios, los hombres no estn considerablemente influidos por Al contemplar el hlturo de la humanidad, Condorcet formulaba las
.;" 1
el temor, por lo que respecta a un matrimonio prematuro y a una preguntas siguientes: !


familia numerosa". Continuaba diciendo que "hay varios mtodos
mediante los cuales se puede controlar la poblacin; la "exposicin"
Acaso no podra... llegar el momento, en el que el n mero de per
de nios, como hacan los antiguos, y como hasta ahora se hace en
sonas del mundo, al exceder finalmente los medios de subsistencia
China; el arte de procurar el aborto, como se dice que todava sub se enfrente en consecuencia a una continua disminucin de la feli
siste en la isla de Ceiln... o, por ltimo, una abstinencia sistemti cidad y de la poblacin, a una verdadera regresin o, en el mejor de
ca como la que se supone que, en algn grado, an prevalece en los los casos, a una oscilacin entre el bien y el mal? No ser esta osci
monasterios destinados a uno u otro sexo". Pero incluso sin llegar a lacin una fuente perenne de desastres ms o menos peridicos en
esas prcticas e instituciones extremas, "probablemente se descubri las sociedades que han alcanzado este estadio? No se demostrar
r -insista Godwin- que el estmulo o la falta de estmulo que se con ello que se ha alcanzado un punto ms all del cual cualquier
deriva del estado general de una comunidad es todopoderoso en su mejora adicional es imposible?"'1
funcionamiento" .19
No obstante, si no fuese cierto, como crea firmemente Godwin, La respuesta de Condorcet a estas preguntas era que "es imposible
que el crecimiento de la poblacin tiende a regularse, y que siempre manifestarse acerca de la probabilidad de un acontecimiento que
mantiene el equilibrio con los medios de subsistencia, los problemas ocurrir nicamente cuando la especie humana haya adquirido ne-

1
146 147
: )
, (
cesariamente un grado de conocimiento del que no podemos tener enfermedad, las plagas y, en ltima instancia, si todas las causas an
sospecha''. Cabra esperar que "el progreso de la razn hubiera se teriores de reduccin de natalidad se quedaban cortas, el temido
guido al paso de la ciencia'', y por lo tanto, si "algn da llegase el azote del hambre. Puesto que el vicio y la miseria eran en todo mo
lmite" de los medios de subsistencia de la tierra, "no se sigue en ab mento necesarios para mantener a la poblacin a la par de los me
soluto que haya de haber ninguna consecuencia alarmante en lo que dios de subsistencia, era imposible, segn Malthus, que se produje
atae a la felicidad de la raza humana y a su indefinida perfeccin". se ninguna mejora futura de la sociedad, como por el contrario
"Cuando los seres humanos lleguen a saber que tienen un deber haban imaginado pensadores como Godwin y Condorcet. "La l
hacia aqullos que todava no han nacido", regularn la poblacin nea argumental de este Ensayo", declaraba Malthus -en un pasaje
en consecuencia, "en lugar de cargar al mundo imprudentemente que ms tarde subrayara Marx en los extractos que hizo de la obra
con seres intiles y desgraciados"." de ste- "slo se propone demostrar la necesidad de una clase de
Malthus dedica su ensayo de 1798 a contraatacar los argumentos propietarios, y una clase de trabajadores"."
que haban defendido Godwin y Condorcet, as como a demostrar ' El propio Malthus no utilizaba el trmino "superpoblacin" al
. '
que el principio de poblacin obstaculizaba la misma realizacin de defender su razonamiento, aunque s lo hicieron sus crticos desde
una sociedad ms igualitaria. La postura que Malthus adopta en este el principio." Desde la perspectiva de Malthus, a finales del siglo
caso es bastante ms radical que la que anteriormente haba popula XVIII, los controles sobre la poblacin eran tan efectivos que la su
rizado Wallace. Aunque ste simplemente haba mantenido que los perpoblacin, en el sentido de que el planeta acabara por estar exce
lmites de la tierra en general deben acabar por controlar el creci sivamente poblado por seres humanos, no era lo que haba que te
miento de la poblacin, Malthus insista en que los controles de la po mer. El problema de una "sobrecarga de poblacin" exista, no a
blacin siempre eran necesarios, adoptando la forma de "un control '
' ' :..
. "largo plazo" (como haba dicho Godwin), sino que estaba siempre
fuerte, constantemente operativo", ya que el principio de poblacin planteado, incluso en una poca en que la mayor parte de la tierra
no trataba de los lmites totales de la tierra, sino de los lmites de la no estaba cultivada." En respuesta a Condorcet dice Malthus:
subsistencia (el alimento), ms inmediatos." Al igual que Godwin,
arga que haba una tendencia hacia el equilibrio entre la poblacin M. Condorcet cree que [la llegada de un perodo en el que la
y los medios de subsistencia. Sostena, sin embargo, que, si no se con poblacin del mundo haya alcanzado los lmites de la subsistencia]
trolaba el crecimiento de la poblacin, sta tena una tendencia natu slo podra acontecer en una era extremadamente lejana... Si la pro
ral a crecer en progresin geomtrica, mientras la disponibilidad de porcin que he indicado entre el incremento natural de la poblacin
alimentos lo haca, en el mejor de los casos, en progresin aritmtica. y el de los alimentos estuviese en algn grado cercana a la verdad,
Bajo estas circunstancias era preciso prestar atencin a los contro resultar, por el contrario, que el perodo en que el nmero de hom
les verdaderos que aseguraban que la poblacin permaneca equili bres sobrepase los medios de subsistencia [en otras ediciones poste
riores se deca los "fciles medios de subsistencia''] hace tiempo que
brada (independientemente de fluctuaciones menores) con los me
ha llegado, y que esta necesaria oscilacin, esta cau.sa constante de
dios limitados de subsistencia. Estos controles, sostena Malthus, peridica miseria, ha existido desde que tenemos conocimiento de
estaban relacionados con el vicio y la miseria, al adoptar formas co la historia de la humanidad, existe de hecho en la actualidad, y que
mo la promiscuidad antes del matrimonio, que limitaban la fecun seguir siempre existiendo hasta que no se produzca un cambio
didad (una suposicin muy habitual en la poca de Malthus), la decisivo en la constitucin fsica de nuestra naturaleza."

148 149
En la edicin de 1 803, con respecto al tema de la poblacin, Mal que haban expresado Godwin, Condorcet y otros, y que deca que
thus aada: "Otras personas, adems del Sr. Godwin, han imagi la pqblacin siempre se haba mantenido bsicamente en equilibrio
nado que yo cuento con que haya ciertos perodos en el futuro en con los medios de subsistencia. Sin embargo, arga Malthus, lo que
que la poblacin exceda los medios de subsistencia en un grado estos pensadores anteriores a l no haban sabido reconocer, era (1)
mucho mayor que en el presente, y que los males originados a par la desproporcin que constantemente exista entre una "poblacin so
tir del principio de poblacin son ms imaginarios que reales; pero brecargad' que naturalmente creca, si no se la controlaba, en pro
esto es una idea absolutamente falsa de mi argumentacin"." gresin geomtrica, duplicndose cada veinticinco aos, y el creci
En lugar de basar su razonamiento en la nocin de que el creci miento ms limitado de los medios de subsistencia, que en el mejor
miento de la poblacin y la produccin sobrecargaran la capacidad de los casos slo se incrementan en progresin aritmtica; y (2) el
productiva de la tierra, Malthus en realidad insista en decir que "no mecanismo por el cual se produce un equilibrio entre el crecimiento
se han puesto en absoluto lmites a la produccin de la tierra; esta de la poblacin y el aumento de los medios de subsistencia debe rea
produccin puede seguir incrementndose eternamente y superar lizarse bajo estas circunstancias: la existencia del vicio y la miseria
cualquier cantidad establecida"." Malthus no trataba de analizar la como reguladores necesarios del ndice de crecimiento de la pobla
fecundidad de la tierra como tal (como se ha afirmado errnea cin.
mente de su doctrina en interpretaciones posteriores) sino simple Pero era precisamente con respecto a la coherencia lgica de estos
mente el ndice natural de crecimiento de la poblacin relativo al dos puntos, sobre la que descansaba su evidente contribucin, don
ndice natural de crecimiento de los medios de subsistencia. Y como de empezaban las dificultades para Malthus. Nunca haba habido
el primero, a pesar de estar "sobrecargado", tena en ltima instan dudas de la posibilidad de que la poblacin humana aumentase en
cia que adaptarse forzosamente al segundo, esto slo poda apuntar progresin geomtrica. Esta cuestin ya se haba establecido emp
a la necesidad legtima de los diversos controles naturales del creci ricamente antes de que Malthus escribiese su ensayo. La contribu
miento de la poblacin relacionados con la miseria y el vicio. cin original de Malthus respecto a las proporciones en las que se
Para Malthus, un crecimiento de la poblacin relativamente bajo esperaba que aumentase tanto la poblacin como los alimentos, es
o estancado era signo de la presin que la poblacin ejerca sobre los taba completamente limitada a su controvertido argumento de que
medios de subsistencia; mientras que el crecimiento elevado era la provisin de alimentos solamente crece en progresin aritmtica.
signo de que un pas estaba subpoblado. "Si .examinamos los prin Pero la base en la que sustentaba este argumento era desde el prin
cipales estados de la Europa moderna -sealaba- encontraremos cipio extremadamente endeble. Malthus simplemente sostena que
que, aunque su poblacin ha crecido considerablemente desde la la poblacin de Norreamrica se haba duplicado en veinticinco
poca en que eran naciones de pastores, en la actualidad su avance aos y que no se poda esperar que las provisiones de alimentos
es lento, y en lugar de haber duplicado su nmero cada veinticinco aumentasen en esta proporcin. Pero era una falacia deducir de lo
aos, requieren tres o cuatrocientos aos o ms para ello"." En pa anterior, como parece ser que hizo Malthus, la nocin de que los ali
labras de Malthus, nada mejor que esto puede expresar tan clara mentos no podan aumentar ms que en progresin aritmtica.
mente la realidad de una poblacin que haba llegado a los lmites Como haba sealado Edwin Cannan, incluso si el aumento de la
de subsistencia. produccin de alimentos fuera tal que se duplicase slo una vez cada
Malthus estaba de acuerdo con el punto de vista predominante cincuenta mil aos, todava podra decirse que su aumento obede-

150 151
ca a una progresin geomtrica. Al decir que los medios de subsis en la autoridad de que se ajustaba a lo que, afirmaba, cualquier
tencia slo pueden crecer en proporcin aritmtica, Malthus de observador conocedor del estado de la agricultura se vera obligado
hecho estaba diciendo que no haba ninguna posibilidad de que los a admitir (punto de vista que fue inmediatamente criticado por
aumentos peridicos de la media del producto anual agrcola se in James Anderson, granjero escocs en ejercicio, agrnomo y econo
crementasen jams.31 mista poltico, una de las autoridades en agricultura ms destacadas
En efecto, la argumentacin de Malthus era un juego malabar. de la poca). Por supuesto, si acaso haba algn fundamento para la
Despus de introducir su axioma acerca de los medios de subsisten progresin aritmtica de Malthus habra que encontrarla en su com-
cia que estableca como hiptesis que los alimentos slo podan prensin predarwiniana del mundo natural (descrita en aquella
.
aumentar en una cantidad fija -proposicin que pareca ms razo poca en la obra de pensadores como Carolus Linnaeus y William
nable ya que estableca el mximo nivel de esta cantidad fija igual a Paley), que daban por supuesto que slo haba un espacio limitado
la cantidad total de alimentos que se producan a la sazn-, trat para la "mejora" de las especies de plantas y animales."
esta conclusin como establecieda, sin aportar ninguna prueba pos Es cierto que, ms adelante, lleg a ser habitual ver la llamada
terior. Se converta as en la base de una contradiccin insuperable "ley del rendimiento decreciente de la tierra" de la economa clsi
entre el ndice exponencial del crecimiento de la poblacin (si no se ca como el fundamento de la razn aritmtica de Malthus. Pero
controlaba) y la produccin de alimentos, que nunca se esperarla aquella teora -ajena a la obra de James Anderson, uno de los
que aumentase en proporcin exponencial. No es necesario decir oponentes ms formidables de Malthus- no exista ni siquiera de
que los propios datos empricos de Malthus no respaldaban este forma incipiente antes del final de las guerras napolenicas y no
axioma. Por lo que, al analizar el rpido crecimiento de la poblacin aparece, excepto en algunas sugerencias vagas en relacin con los
de Norteamrica, que haba incrementado en progresin geomtri puntos de vista de Anderson, en ninguna de las seis ediciones del
ca, Malthus se vio obligado a indicar cifras que demostrabn que la Ensayo de Malrhus. No puede considerrsela, por lo tanto, como el
produccin de alimentos tambin haba aumentado geomtrica fundamento de la argumentacin de Malthus. Como declarara el gran
mente. Sin embargo, cuando tuvo que enfrentarse a esta obvia con economista conservador e historiador del pensamiento econmico,
tradiccin, slo pudo afirmar (utilizando la metfora de un depsi Joseph Schumpeter, la "ley de rendimientos decrecientes de la tierra...
to) que los habitantes iban reduciendo un recurso fijo, y que estas faltaba por completo en el Ensayo de Malthus".34
reservas acabaran por por agotarse, y el incremento de la poblacin Fue slo en la ltima obra de Malthus sobre la poblacin, publi
tendra que adaptarse al verdadero incremento de la produccin de cada en 1 830, cerca del final de su vida -que se conoce como A
alimentos. Pero tener que admitir esto supona adoptar una postu Summary View of the Principie ofPopulation [Una visin resumida
ra ms cercana a la de Wallace y Godwin (que haban mantenido delprincipio de la poblacin}- donde se elimina en parte esta con
que los lmites no tendran una total validez hasta que no estuviese tradicin y el anlisis pasa a enraizarse en los pretendidos rendi
cultivada toda la tierra) que a la que l mismo se haba propuesto mientos decrecientes de la tierra. Sin embargo, Malthus exagera
establecer." aqu, al mantener que, una vez que estuviera cultivada la mejor tie
En resumen, Malthus no tena ninguna evidencia que apoyase lo rra, "el ndice de aumento de los alimentos se asemejara sin duda
que Marx llamara "su nica idea original sobre la teora de la pobla ms a una progresin geomtrica decreciente que a una creciente. El
cin": la progresin aritmtica. Simplemente la adopt basndose incremento anual de alimentos mostrara, en todo caso, una ten-
.

152 153
dencia a descender, y la cantidad de incremento de cada dcada su geomtrica con mnimas pruebas, y la progresin aritmtica sin nin
cesiva sera probablemente inferior al de la dcada precedente"." guna prueba en absoluto" .37
En este sentido es importante comprender que la obra de Malrhus Era igualmente cuestionable, tanto en el terreno lgico como en
Ensayo sobre la poblacin apareci cuatro dcadas antes del surgi el emprico, la afirmacin de Malrhus de que todos los controles
miento de la moderna ciencia del suelo, con las obras de Justus von sobre la tendencia natural al aumento de la poblacin podra redu
Liebig y otros. Por lo tanto, Malthus consider, al igual que su con cirse al vicio o a la miseria. Malthus -quiz con la intencin de
temporneo David Ricardo; que la fertilidad del suelo slo poda ser minimizar una ruptura lgica en su razonamiento- utiliz dos
objeto de una restringida mejora. Tampoco la degradacin del suelo esquemas diferentes para describir el control de la poblacin. .En el
era un problema para Malrhus, como Marx, siguiendo a Liebig, sos esquema ms neutral, calificaba a estos controles de poblacin como
tendra aos ms tarde. Para Malthus, las propiedades del suelo no "preventivos" y "positivos". Los controles preventivos generalmente
estaban sometidas a un cambio histrico, sino que eran simple actuaban restringiendo los nacimientos, y los positivos incremen
mente "dones que la naturaleza haba concedido al hombre" y, tando las muertes. Entre los controles preventivos, Malrhus aluda a
como decia Ricardo, "indestructibles". Ni se hallaran lmites natu la posibilidad de una restriccin moral, que, a pesar de todo, slo
rales en el rea de las materias primas. Ms bien, arga Malthus, las consideraba aplicable a las dases altas; mientras que cuando habla
materias primas, en contraste con los alimentos, "existen en abun ba de controles positivos se refera a los efectos de la pobreza y a lo
dancia'' y "una demanda... no dejara de producirlas en tanta canti que l llamaba "vivir al da'', algo que estaba destinado casi exclusi
dad como se fuese necesitando".36 vamente a las clases bajas. Segua arguyendo, no obstante, que estos
El hecho de que Malthus no ofreciese fundamento alguno para su controles a su vez se reducan al segundo esquema, es decir, a los
progresin aritmtica, as como el reconocimiento que se vio obliga controles que surgen del vicio y de la miseria (el primero relacionado
do a hacer en el curso de su argumentacin, en cuanto a que haba principalmente con el control preventivo; la segunda, con el control
ocasiones en las que el alimento se haba incrementado geomtrica positivo)."
mente para igualar un ascenso geomtrico en la poblacin (como Debe advertirse que Malrhus no expone lo que quiere decir exac
ocurra en Norteamrica) -con lo que invalidaba su propia tesis tamente cuando utiliza la palabra "vicio", o de qu manera el "vicio"
no lo pasaron por alto los crticos coetneos, que fueron implacables podra constituir un control preventivo, pero s dice que las restric
en la denuncia de su doctrina. En el Segundo ensayo (1 806), Mal ciones sobre el matrimonio "son demasiado conspicuas en los con
thus recurri en consecuencia a meras frases rimbombantes en lugar siguientes vicios que se producen en casi rodas las partes del mundo,
de argumentar. Cmo l mismo deca, "se ha dicho que he escrito vicios en los que continuamente estn involucrados ambos sexos en
un volumen en cuarto para probar que la poblacin se incrementa una infelicidad inextricable". Habla adems de "hbitos viciosos
en
. progresin geomtrica, y los alimentos en progresin aritmtica; con respecto a las mujeres" como constitutivos de tal vicio (junto al
pero esto no es totalmente cierto. Considero probada la primera de crecimiento de las grandes ciudades, el lujo y las fbricas insanas).
estas proposiciones en el momento en que fue relatado el crecimien Ms adelante critica a Condorcet por aludir "a un concubinato pro
to americano y, la segunda, tan pronto como se enunci". A lo que miscuo, que impedira la reproduccin, o a cualquier otra cosa tan
le responda uno de los crticos de la poca: "Estas palabras, si acaso antinatural" con respecto a la adaptacin de la moral que rodea las
significan algo, deben de significar que se ha aceptado la progresin relaciones sexuales y la prevencin de la natalidad." En su Segundo

154 155
ensayo, Malthus hace referencia a que "el licencioso espritu de rapi des estacionales, las epidemias, y la peste -todo ello fomentado por
a" de las "tribus nmadas" sometidas a Rusia constitua un control perodos de escasez de alimentos y el hacinamiento- fracasaban en
preventivo sobre el crecimiento de la poblacin. Tambin seala "las su objetivo, "la hambruna parece ser el ltimo y ms espantoso re
relaciones irregulares con mujeres" o las "relaciones sexuales ilcitas curso de la naturaleza'' .43
entre sexos" como formas de vicio relacionadas con los controles En el debate sobre los controles positivos que generalmente se
preventivos de poblacin, y alude, al mismo tiempo, a "las relacio atribuyen a la miseria, Malthus proclamaba que, en efecto, eran el
nes sexuales promiscuas hasta el punto de evitar el nacimiento de resultado natural de la pobreza, y que interferir en ello en alguna
nios"." De todo lo anterior se puede suponer que Malthus se ads medida, como en el caso de la Leyes de Asistencia Social de Inglate
criba a la creencia caracterstica del siglo XVIII -explcitamente rra, era exponerse a desastres mayores como la hambruna, y rebajar la
manifestada por Godwin- de que la "relacin sexual promiscua" situacin de las clases ms altas. "Todos no podemos compartir por
constitua por s misma un control preventivo de la poblacin. igual los dones de la naturaleza'', deca. Por lo que "se deduce, de las
John Avery declaraba con respecto a Condorcet que "probablemente inevitables leyes naturales, que algunos seres humanos deben sufrir de
esta creencia estaba basada en la observacin, ya que lo que hoy da se necesidad. stas son las personas infelices que no tienen suerte en la
consideran enfermedades venreas de importancia menor, en la gran lotera del mundo"."
poca de Condorcet provocaban a menudo la esterilidad"." La miseria, al ser un control vital en una poblacin sobrecargada,
El vicio poda generar tambin la miseria, que llevaba al incre era tan necesaria como inevitable. Todo lo que quedaba era criticar
mento de la mortalidad. Pero el vicio que conduca a la miseria ha a aquellas personas, sin duda bien intencionados, aunque descami
ba que distinguirlo de la miseria propiamente dicha, en cuanto que nadas, que haban sabido reconocer esto. Las Leyes de Asistencia
era la consecuencia de las acciones viciosas. "Los vicios de la huma Social en Inglaterra (Leyes sobre la Pobreza), "aunque podan haber
nidad", prosegua Malthus, mitigado un poco la intensidad de la desgracia individual... haban
extendido el mal general sobre una superficie mayor", y tendan "a
son activos y capaces ministros de la despoblacin. Son los pre deprimir la situacin general de los pobres". Al distribuir subsidios
cursores en ese gran ejrcito de destruccin; y a menudo ellos entre los pobres que menos lo merecan, Malthus mantena que la
mismos acaban el terrible trabajo. Pero si fracasasen en esta gue sociedad estaba reduciendo la parte que corresponda a los pobres
rra de exterminio, enfermedades estacionales, epidemias, pesti que ms se lo merecan. Por lo tanto, si haban de mantenerse, las
lencia, y plagas, avanzaran en terrible formacin, y se llevaran a
Leyes de Asistencia Social deberan consistir en la medida de lo
millares y decenas de millares. Y si el xito an fuese incompleto,
la hambruna, gigantesca e inevitable, acecha en la retaguardia, y posible, a fin de mitigar sus nocivos efectos, en el establecimiento
con un golpe formidable nivelar a la poblacin con los alimen de asilos de pobres [workhouses]."
tos del mundo.42 Todos los que propusieron la mejora de la situacin de los pobres
o la posibilidad de una sociedad futura caracterizada por una refor
Ms importante para Malthus que los meros vicios, entre las "cau ma ms general, estaban simplemente, segn Malthus, negando la
sas de despoblacin"; estaba en consecuencia "la ley demoledora de inexorable necesidad del vicio y la miseria. Lo mximo que se poda
la necesidad, la miseria, y el miedo a la miseria", que se cerna des esperar, si se alentaba un matrimonio temprano, era a una especie
proporcionalmente sobre los pobres. Y si la guerra, las enfermeda- de estancamiento, como en China, donde haba tenido lugar un

156 157,
incremento "forzado" de la poblacin al dividir la tierra en peque en unos trminos extremadamente restrictivos, tales como "la abs
as parcelas de un modo relativamente igualitario, de manera que, tencin temporal o permanente del matrimonio en base a pruden
en tiempos normales, pocos se moran absolutamente de hambre tes consideraciones [que generalmente tenan que ver con la pro
-aunque esta situacin se interrumpa por las hambrunas peri- . piedad], con una castidad estricta durante el celibato". Malthus
dicas-, y donde se evitaba el crecimiento de la poblacin por m pensaba que el funcionamiento de una restriccin moral tan defini
' '
todos tan antinaturales como la "la exposicin" de los recin naci da y estrecha no tena "mucha fuerza".48 An as, una vez que se
dos." admiti todo esto, aunque fuese de forma provisional, el argumen
Sin embargo, una vez que de este modo se introdujo la cuestin to de Malthus en cuanto a la imposibilidad de mejorar el futuro se
de las clases, y se hizo evidente que Malthus estaba diferenciando caa por su propio peso.49
entre situaciones de equilibrio altas y bajas, e inclua en las prime
ras un nivel de lujo para los privilegiados, el argumento perdi su
calidad de "prueba geomtrica". Desde el principio, en el argumen EL SEGUNDO ENSAYO
to de Malthus estaba implcito un elemento de clase que permita
considerar que las situaciones de los ricos y de los pobres eran Por esta razn, el Segundo ensayo de Malthus, donde admita la
ampliamente divergentes. As, Malthus prcticamente haba admi posibilidad de una restriccin moral, es una obra muy diferente del
tido con su argumentacin sobre las causas preventivas que los seres Primer ensayo. Muestra de ello es que incluso el ttulo es diferente:
humanos -en el caso de las clases altas- eran capaces de algn An Essay on the Principie ofPopulation; or a Vieto ofits Past and Pre
tipo de contencin moral, contencin moral frecuentemente prac sent Ejfects on Human Happiness; With an Enquiry into Our Prospects
ticada en Inglaterra al retrasar la edad del matrimonio. Esto, por Respecting the Future Removal or Mitigation of the Evils which it
supuesto, tena su apoyatura en la pauta matrimonial de la clase alta Occasions [Un ensayo sobre elprincipio de la poblacin: o una visin
. de sus efectos pasados y presentes sobre la ftlicidad humana; con una
. 1 esa.47 Efiect!vamente, para Malthus, estos matrimonios tardos
mg
entre los privilegiados eran esencialmente producto de los efectos de investigacin de nuestras perspectivas respecto a la fontra supresin o
unas relaciones de propiedad desiguales e inseguras, que haca prc mitigacin de los males que ocasiona}. Ya no se .hace referencia en el
ticamente imposible que muchos caballeros de las clases altas se .ttulo a la cuestin de "la mejora futura de la sociedad", ni tampo
casasen y mantuviesen una familia hasta. no tener una situacin co se alude a Godwin ni a Condorcet. El principal aspecto del Se
segura (en esta poca el propio Malthus todava era prroco rural y gundo ensayo es atacar las Leyes sobre la Pobreza, tema que sola
su situacin econmica era exigua). Estos motivos para las restric mente tena un papel secundario en el Primer ensayo.
ciones morales se daran menos en una sociedad que no estuviera Segn Patricia James, gran erudita de la obra de Malthus (que ha
fundamentada en la desigualdad de la propiedad. Sin embargo, en dirigido las diversas ediciones del Ensayo de Malthus), "fue el Ensa
este caso era imposible ignorar el hecho de que la restriccin moral .
yo de 1 803 [la primera edicin de Segundo ensayo] la que caus ma
;
era a menudo evidente. Por lo tanto, Malrhus se vio finalmente yor impresin en el pensamiento contemporneo de Malthus" .50 La
obligado a admitir, como respuesta a las crticas, que algn tipo de razn hay que encontrarla en el rigor con que se ataca a los pobres
"restriccin moral" (especialmente entre las clases altas) era desde en esta obra. Aunque Malthus haba manifestado en la introduccin
luego posible, una restriccin moral que sin embargo iba a definir al Segundo ensayo que se haba "esforzado en suavizar algunas de las

159
158
conclusiones ms duras del primer ensayo", se reer esenciale
.s
e elimin de ediciones posteriores del Ensayo. Sin embargo, la idea
te a la introduccin de la posibilidad de una reswccwn moral (um fundamental que reflejaba -la afirmacin de que los pobres no te
camente adaptable a las clases altas). En cuanto a lo que a los pobres nan derecho a un mnimo alivio, y que cualquier intento de invi
se refiere, quienes, segn l, eran incapaces de llevar a cabo una res tarles al "gran banquete" en contra de la voluntad de su "anfitriona"
triccin moral semejante, su ensayo era todava ms duro que el (que representaba la naturaleza de la teologa natural) solamente
anterior. Y es aqu, particularmente en la edicin de 1803,_ dode provocara que todo se fuese al traste- segua siendo el aspecto fun
encontramos los pasajes ms llamativos. De esta manera, d1ce, _en damental del argumento ideolgico del Segundo ensayo a lo largo de
cuanto a los hijos ilegtimos, despus de haber heco la debida sus numerosas ediciones. "No podemos -manifestaba Malthus con
,
advertencia, no estn autorizados en absoluto y en mngun caso .a la mayor naturalidad- asistir de ninguna manera a los pobres, sin
disfrutar de ninguna ayuda parroquial... El nio no tiene, en trmi posibilitarles que cren, hasta llegar a la edad adulta, un nmero
nos comparativos, ningn valor para la sociedad, ya que otro como
" 51
todava mayor de hijos" .53
,. " 1
l ocupara mmedlatamente su ugar . En ninguna ocasin se hacan tan evidentes los valores obtusos y
En el mismo tono de insensibilidad, Malthus mamfestaba lo SI-
. . .

clericales de Malthus que cuando expona su visin respecto a la


guiente: falta de juicio de las mujeres. As, buscaba justificar el doble rasero
impuesto a las mujeres que haban sido "sacadas de la sociedad por
Un hombre que nace en un mundo que ya est posedo, s no algn delito" ["un quebrantamiento de la castidad" fuera del matri
puede obtener la subsistencia gracias a su padres, a ls que tene
justo derecho a exigir, y la socied no qmre su traao, no nene
monio, especialmente si la consecuencia es el nacimiento de n hijo
ilegitimo] que "los hombres cometen casi siempre con impunidad"
ningn derecho a reclamar la mm1ma racin de alimento, y, de
basndose en que era "el ms obvio y efectivo mtodo de evitar la
hecho, no tiene nada que hacer donde est. En el gran banquete
de la naturaleza no hay ninguna vacante para l. La naturaleza le
frecuente reaparicin de un serio inconveniente para la sociedad"."
pide que se vaya, y ella pronto ejecutar sus propias de? es, si n Cuando atacaba las Leyes de Asistencia Social, Malthus arga que
consigue granjearse la compasin de al nos de ss Invitados. S1 mientras que las limitaciones en el aumento de los alimentos impe
estos invitados se levantan y le hacen Sitio, otros mtrusos apare dan el crecimiento de la poblacin, la sociedad podra existir, bien
cern inmediatamente exigiendo el mismo favor... El orden y la . en un equilibrio bajo, en condiciones de relativa igualdad, como en
armona de la fiesta se perturba, la abundancia que antes haba se China, donde se haba "forzado" la poblacin hasta tal extremo que
:. .
torna escasez... Los invitados caen en la cuenta de su error dema .
prcticamente todo el mundo estaba abocado a morirse .casi de
siado tarde, al haber ido en contra de las rdenes estrictas a todos hambre, o en condiciones de equilibrio alto, como las que hay en
' t '
los intrusos, dictadas por la gran anfitriona de la fiesta, quien, al Inglaterra, donde la aristocracia, la pequea nobleza y la clase me
desear que todos sus invitados tuviesen de sobra, y al saber que .
dia, tenan la posibilidad de disfrutar del "gran banquete" de la na
ella no puede abastecer a un nmero ilimitado, de forma huma turaleza -aunque slo si se mantena a los pobres alejados-, y
nitaria se haba negado a admitir a los nuevos que llegaran cuan donde controles que exceptuaban la hambruna universal (y prcti
do su mesa ya estaba llena." _:
cas del tipo de "la exposicin de los recin nacidos") mantenan baja
la poblacin. Su mayor temor -que contribuy a infundir en la
Este infame pasaje, como otro que hemos citado anteriormente, oligarqua inglesa- era que un crecimiento excesivo de la pobla-

!60 161
cin combinado con ideas de igualdad provocase que "la clase me \ carcter de un hombre de semejante catadura, le llamo Clrigo, que
'i
,
dia de la sociedad llegara a... mezclarse con los pobres". 55 entre otras cosas significa Instrumento de los Traficantes de Escaos
La solucin al problema de la clase pobre rural era simplemente de los distritos"."
apartarlos de la tierra y convertirlos en proletarios. As, Malthus res Una de las ms duras implicaciones de la argumentacin de Mal
ponda en una carta a Ricardo, en agosto de 1 8 17, en relacin al thus desde sus comienzos era que, puesto que haba lmites en los
tema del hambre y de la indigencia en Irlanda, que el primer obje medios de subsistencia para mantener a los obreros en cualquier
tivo no debe ser el alivio a los pobres, sino ms bien la desposesin perodo de tiempo dado, toda tentativa de elevar los salarios en
del campesinado: "En Irlanda el campo est infinitamente ms general slo producira una subida de precios de esta limitada exis
poblado que en Inglaterra; y para hacer que sean verdaderamente tencia de provisiones, y no podra proporcionar a los obreros una
tiles los recursos naturales del pas, debe erradicarse del suelo a parte mayor para cubrir las necesidades de la vida." Esta doctrina
gran parte de la poblacin y meterla en ciudades industriales y errnea -que en sus versiones ms sofisticadas lleg a conocerse
comerciales".56 como "la doctrina del fondo salarial"- fue entonces utilizada para
Malthus muri en 1 834, el ao de la aprobacin de la Nueva Ley sostener que la mejora de las condiciones generales de los obreros
de Asistencia Social, que fue considerada el triunfo del malthusia con medios tales como la organizacin de sindicatos era imposible."'
nismo. Esta legislacin estaba dirigida a asegurar que los obreros y ' . Evidentemente, una de las razones del odio que Cobbett y los
los pobres considerasen la explotacin en los lugares de trabajo e radicales de la clase obrera sentan hacia Malthus tena que ver con
incluso la posibilidad de irse muriendo de hambre como una alter el hecho de que la influencia de Malthus era tan penetrante que no
nativa preferible a la de buscar ayuda mediante las Leyes sobre la se limitaba simplemente a los reformadores de la clase media como
Pobreza. Como observara Marx, al hacer referencia al Ensayo de John Stuart Mili, sino que se extenda entre las filas de los pensado
Malthus en 1844, subyaca en esta obra la idea de que "la caridad... res pertenecientes a la clase obrera y activistas como Francis Place.
misma fomentaba los males sociales". La propia pobreza, que "ante Para Place, que adopt la teora del fondo salarial de Malthus, el
riormente se atribua a una deficiente caridad, se adscriba ahora a la control de la natalidad lleg a ser una especie de sustitutivo de la or
superabundancia de caridad ".57 ganizacin de clase, aunque Place no imagin que esta teora favore
No es sorprendente, por lo tanto, que los radicales de la clase tra ca los intereses del capital, sino que, equivocadamente, interpret
bajadora inglesa consideraran generalmente al malthusianismo co que serva a los intereses de la clase obrera. Por lo tanto, la ideologa
mo su mayor enemigo. William Cobbet, que defenda los derechos malthusiana sirvi desde el principio para desorganizar la oposicin
de aqullos, lleg a a lanzar contra Malthus, en 1 819, la incendiaria de la clase obrera al capital."
acusacin de: "clrigo!", acusacin con connotaciones de domina Fue precisamente a causa de este servicio ideolgico a los intereses
cin de clase y de mente estrecha, as como de sometimiento mora dominantes, como manifiesta Schumpeter, por lo que "las ensean
lista a las doctrinas de la teologa natural y de la iglesia protestante zas que se desprenden del Ensayo de Malthus llegaron a arraigar en
establecida. Citando al propio Cobbett: "durante mi vida he detes el sistema de la ortodoxia econmica de la poca, a pesar del hecho
tado a muchos hombres; pero jams he detestado a nadie tanto de que se debera haber reconocido, y en cierto sentido se hizo, que
como a usted... No hay palabras que puedan calificarle con exacti eran intiles o fundamentalmente insostenibles en 1803, y que
tud; y por lo tanto, ya que es la nica palabra que mejor refleja el rpidamente iban a aparecer otras razones que as lo justificaran".

162 163
Schumpeter aada que Malthus, con el reconocimiento de la res mo y el atesmo. "La tendencia de los escritores ateos", manifestaba,
triccin moral como factor, no haba mejorado en nada su teora,
sino que haba emprendido una "retirada pacfica con la artillera es razonar exclusivamente en base a las leyes de la materia, y pasar
perdida".62
por alto sus disposiciones. Si todas las bellezas y todos los benefi
cios del sistema astronmico se remitieran a una nica ley de gra
,
. vedad, el argumento de una causa diseadora se reducira enor
,

:
CHALMERS Y LOS TRATADOS DE BRIDGEWATER '!
memente... Si tan slo decimos que la materia est dotada de tales
THOMAS
poderes que la hacen servil para otros resultados tiles, retiramos
el ms poderoso e inatacable argumento en favor de la existencia
Thomas Chalmers (1780-1 847), eclesistico escocs y teolgo de un Dios. Es mucho ms pertinente y convincente decir de la
natural, fue el primer y ms importante discpulo de Malthus." materia que est distribuida en partes tales que aseguran la direc
Chalmers fue algo ms que un simple economista poltico malthu cin apropiada y la aplicacin beneficiosa de sus poderes. No es
sino. Fue profesor de teologa en la Universidad de Edimburgo, tanto en el establecimiento de ciertas leyes para la materia donde
ministro de la iglesia, y predicador influyente, as como reformador discernimos los objetivos o los propsitos de la inteligencia, como
eclesistico en el seno de la Iglesia Establecida de Escocia. Por lti en ciertas disposiciones de la materia que la coloca en la va de ser
mo, se convertira en el lder del partido evanglico en el cisma que utilizada tilmente mediante las leyes de la naturaleza."
llev a la aparicin de la Iglesia Libre Escocesa en 1 843. Chalmers
fue en particular el autor de On the Power, Wisdom, and Goodness of Desde el punto de vista de Chalmers era la inteligencia divina, pa
God as Maniftsted in the Adaptation ofExterna! nature to the Moral tente en la naturaleza, la que ocasionaba "la evolucin de este caos"
and Intelectual Constitution ofMan [Sobre el poder, la sabidurla y la de la materia, y la dotaba de las "propiedades adecuadas." Al expre
bondad de Dios tal como se manifiesta en la adaptacin de la natura sar este argumento, utilizaba todos los ejemplos de Paley, cuando
leza externa a la constitucin moral e intelectual del hombre} (1 834). ste se refera a Dios como fabricante de relojes, a la superioridad
Esta obra se convertira en el primer volumen de los Tratados de del ojo en comparacin con los planetas, etc."
Bridgewater, serie de ocho tratados que encarg el conde de Bride La "firma de Li deidad" era visible para Chalmers no solamente en
water, y que en conjunto constituyen el intento mayor y meor la naturaleza externa como tal, sino tambin en la vida moral e inte
coordinado para defender la teologa natural contra las herejas evo lectual, y particularmente en el reino de la economa: "Si un legis
lucionistas y materialistas de las dcadas precedentes a la aparicin lador de sabidura suprema y armado de poder desptico fuese libre
de El origen de las especies de Darwin. Como seala el historiador ,,
para establecer el mejor esquema para aumentar la riqueza y las
intelectual Robert Young, la "concepcin de teologa natural" de comodidades de la sociedad humana, no habra inventado nada tan
Paley "result ser insostenible en un perodo de informacin cient efectivo como la existente constitucin de la propiedad, que preva
fica creciente, y que finalmente se derrumb con los Tratados de lece de forma tan generalizada por todo el mundo". Para Chalmers,
Bridgewater, la reductio ad absurdum de hacer alarde de los detalles el mundo del comercio y del mercado era "una de las mquinas
de rodas las ciencias, seriatim, como una serie acumulativa de prue animadas de la sociedad humana'' y la marca del "intelecto que la
bas de la sabidura, la benevolencia y bondad de Dios",64 conceba y la daba a luz." La mano invisible de Adam Smith, me
Chalmers comenz el tratado Bridgewater atacando el materialis- diante la cual el inters propio promova el bien general a travs del
,. . .
,,.

165
164 '
'
mercado, era, insista Chalmers, la marca de un "agente superior." dad estatal, como principal objetivo de la economa poltica cristia
De igual manera, Dios ha infundido en la humanidad un furte na. Estos sistemas de ayuda a los pobres, afirmaba, haban socavado
. .
"sentimiento de posesin" contra el que las mtervenc10nes antma hasta tal punto las rentas de la tierra, y con ello el cultivo de la
turales humanas, como las Leyes sobre la Pobreza, luchaban en va
misma, que representaban una evidente violacin de la naturaleza,
no.67
al "provocar un juicio del Cielo hasta que por fin" la tierra se nega
Quiz ningn otro economista poltico haca tanto hincapi en
ba a producir riqueza y alimento para aqullos que la "haban aban
lo que Chalmers llam el "carcter autoregulador" del mercado o
donado" .70
la necesidad de mantenerlo libre de regulaciones externas. Segn '

Chalmers no slo defenda la poltica econmica de Malthus, sino


Chalmers, "el capital siempre se adecua, de la mejor forma posible, que tambin atacaba la geologa uniformitaria de Charles Lyell
a las circunstancias del pas, de modo que pueda dejar injustifica- (mentor y amigo ntimo de Darwin) por atribuir el cambio geol
da cualquier regulacin econmica que provenga de 1 sabidura gico a "las meras leyes de la naturaleza'', excluir el papel de Dios, y
del hombre; y eso es precisamente a causa de la regulacin mental
restar importancia al catastrofismo y a la creacin sucesiva." La teo
y moral previa que proviene de la sabidura de Dios". En efecto, "si
loga natural y la economa poltica de Chalmers se funden perfec
algo puede demostrar la mano de la justa Didad en la natualeza
ta, aunque burdamente, para hacer una defensa del orden social y
y en el funcionamiento... del propio mecanismo del comercio, se religioso existente.
halla en el sano impulso que se ha dado a todo su movimiento"." Fne este maridaje entre la economa poltica y la teologa natural
Por lo tanto, en base a estas rectas razones, se podan defender el . ; cristiana -encarnada en Paley, Malthus y Chalmers- lo que con
ataque a las Leyes sobre la Pobreza y la doctrina malthusiana de la .
virti a los clrigos naturalistas en una amenaza tan poderosa, no
'
poblacin: solamente para la clase obrera, sino tambin para rodas las posibili
dades de alcanzar una unificacin entre los seres humanos y la natu
Por muy detestable que haya parecido y siga pareciendo la doc
.
trina de la poblacin que expone el Sr. Malthus a los sentimenta
raleza. Por lo tanto, la oposicin radical a estos puntos de vista iba
les dbiles y limitados, la verdad es que es l quien de todos ellos a desempear desde el principio un papel crucial en el desarrollo de
arroja la mayor luz sobre los posibilidades terrenales de la huma la concepcin materialista de la historia de Marx y Engels.
nidad, y ello a pesar de la espantosa protesta suscitada contra ella
y que todava se mantiene. Es un simple caso d adaptacin, entre
.
la naturaleza externa del mundo en el que v1v1mos y la naturale
za moral del hombre, su principal ocupante."

En su ltima obra, On Poltica! Economy in Connexion wth the


Moral State and the lv/oralprospects ofSociety [Sobre la economfa pol
tica en relacin con el estado moral y las perspectivas de la sociedad}
(1 853), Chalmers escribi interminablemente, en los trminos de
Malthus, acerca de la "extincin del pauperismo" a travs de la su
presin de las Leyes sobre la Pobreza y de todos los sistemas de cari-

166
1 67
lil :
l/! ' i

rl]j. . . CAPTULO IV LA CRTICA DE MALTHUS Y LOS ORGENES DEL MATERIALISMO HIS


TRICO
!i
',1. ,
LA CONCEPCIN MATERIALISTA
DE LA HISTORIA Fue con el "Esbozo para una crtica de la economa poltica"
[ Umrisse zu einer Kritik der Nationa!okonomie ], de Friedrich Engels,
como tuvo su comienzo la critica marxista del malthusianismo.
Marx y Engels se hablan conocido en Colonia a finales de 1 842,
mientras Marx era redactor jefe de la Gaceta Renana (Rheirtische Zei
"Con la excepcin del monje veneciano Ortes, autor original e tung). Engels, que era hijo de un fabricante textil alemn, iba cami
inteligente -escribe Marx en El Capitat-, la mayor parte de los no de Inglaterra para ocupar un empleo en la gran fbrica de hila
tericos de la poblacin son clrigos protestantes... el pastor Walla turas de algodn de Ermen and Engels, de la que su padre era socio.
ce, el pastor Townsend, el pastor Malthus y su discpulo, el archi El primer encuentro de los dos fundadores del materialismo hist
pastor Thomas Chalmers, por no hablar de los reverendos escribi rico fue fro -como consecuencia de conflictos existentes en el
dores menores que siguen esta lnea... Con la entrada del 'principio movimiento de los Jvenes Hegelianos-, y fue solamente con la
de la poblacin' [en la economa poltica] son la hora de los pas publicacin del "Esbozo para una critica de la economa poltica" en
tores protestantes".1 Al igual que William Cobbett, que en 1819 los Deutsch-Franzosische]ahrbcher [Anales Franco-alemanes] de 1844,
dirigi contra Malthus la acusacin de "pastor", Marx fue un citi dirigidos por Marx, y del reencuentro de Marx y Engels en Pars,
co inexorable de la intromisin de la teologa natural, la idea de la cuando iniciaron una colaboracin que mantendran durante toda
providencia y la moralidad estrecha y clerical en la economa pol la vida de Marx.
tica, intromisin que representaba sobre todo Malthus. La crtica Para Engels, en su "Esbozo", . la esencia de la teora de la poblacin
de Malrhus, y de roda la concepcin de la relacin de la poblacin de Malthus se basaba en una concepcin religiosa de la naturaleza.
con la tierra que simbolizaba su obra, fue uno de los temas centra "La teora malthusiana", segn l, no era sino "la expresin econ
les de la economa poltica de Marx desde 1 844 hasta su muerte en mica del dogma religioso relativo a la contradiccin entre el espri
1 883. En rigor cabe ver en parte el auge del materialismo histri tu y la naturaleza, y la consiguiente corrupcin de uno y otra". Pero,
co, como aproximacin diferenciada a la sociedad, a travs de esta ms que un dogma religioso, era un intento de fusionar la teologa
ptica. La crtica de Malthus con respecto a la tierra y de Pierre protestante (y el naturalismo pastoral) con la necesidad econmica
Joseph Proudhon en relacin con la industria -junto con la rup de la sociedad burguesa. "La consecuencia inmediata de la propie
tura con el materialismo contemplativo de Feuerbach- fueron dad privada era -para Engels- la divisin de la produccin en dos
momentos definitorios en el desarrollo por parte de Marx de su lados opuestos: el natural y el humano; el suelo que, sin la fertiliza
'
(_
concepcin materialista de la historia y de su concepcin materia cin por parte del hombre, est muerto y es estril, y la actividad
lista de la naturaleza. humana, cuya primera condicin es ese mismo suelo".2 La sociedad
burguesa haba alejado crecientemente a la poblacin de la tierra,
,,._

preparando as el camino para la ms intensiva exploracin de los


dos lados de la produccin, el natural y el humano:

169
168
Convertir a la tierra en objeto de mercanchifleda -la tierra, cera parte de la tierra, y en que la productividad de los cultivos de
que es lo (mico y es todo para nosotros, la primera condicin de ese solo tercio poda multiplicarse por seis. Y, lo que era ms, "aun
nuestra existencia- fue el ltimo paso para convertirnos en obje cuando Malthus tuviera toda la razn'', insista Engels, no haca sino
to de mercanchiflera. Fue, y sigue siendo hasta hoy, una inmora
sealar la urgente necesidad de una transicin al socialismo, que
lidad solamente sobrepasada por la inmoralidad de la alienacin
de s. Y la apropiacin original -la monopolizacin de la tierra "debera emprenderse en el acto", ya que solamente el socialismo
por unos pocos, la exclusin del resto de aquello que es la condi "hace posible ese freno moral del instinto de reproduccin que el
cin de su vida---, no va a la zaga en inmoralidad a la posterior propio Malthus presenta como el remedio ms fcil y efectivo para
mercanchiflera de la tierra.' la superpoblacin''. En este sentido, la teora de Malthus "ha su
puesto una transicin absolutamente necesaria'' que indica la "pro
Con el fin de defender este sistema de la explotacin de los seres fundsima degradacin del hombre", su dependencia de la propie
humanos y de la naturaleza, mientras se negaba toda posibilidad de dad privada y de un sistema de competencia que sistemticamente
mejora, surgi la teora malthusiana de la poblacin: "la ms burda desecha seres humanos.
y brbara teora que jams haya existido, un sistema de desespera '
La doctrina de Malthus subrayaba asimismo el hecho de que, pese
\."

cin'' cuya expresa finalidad es obligar a los seres humanos a acep a que a veces haca hincapi en "la naturaleza'', e incluso en el mate
tar las duras leyes de la economa poltica. Al analizar detallada rialismo, la economa burguesa era "esencialmente cristiana'' . Es imc
mente la teora de Malthus, Engels se mostr contundentemente portante observar aqu una vez ms la ndole incompleta de la rebe
crtico con respecto a la ndole inexorable de sus premisas, que con lin materialista del siglo XVIII, que se haba limitado a "postular
sideraban aplicable por igual el mismo principio de la poblacin, en la Naturaleza, en el lugar del Dios cristiano, como lo Absoluto que
todo momento y lugar, sin tener en cuenta las condiciones histri el Hombre tena ante s". Era este rechazo del materialismo revolu
cas. Para Malthus, sealaba Engels, el principio de la poblacin cionario, que adoptaba la forma de utilitarismo de conveniencia
resultaba aplicable tanto en los asentamientos coloniales de Austra natural, lo que haca tan peligroso al malthusianismo, y lo que, se
lia y Amrica como en la Europa densamente poblada. En rigor, la gn Engels, daba carcter cristiano a "todas las proposiciones" for
lgica del argumento malthusiano era tal que "la tierra estaba ya muladas por la economa.'
superpoblada cuando slo exista un hombre". Adems, "las impli La ndole ahistrica de la doctrina malthusiana se revelaba en su

caciones de esta lnea de pensamiento son que, dado que son sola rechazo de la nocin de mejora, excepto, naturalmente, en el sentido
mente los pobres los que constituyen un excedente, nada debe estrecho de la necesidad de levantar cercas. Dicho de otra manera: el
hacerse por ellos, salvo dejar que se mueran de hambre con la mayor malrhusianismo rechazaba roda idea de progreso rpido y continuado
facilidad posible, convencerlos de que es inevitable y que no hay en la accin de cultivo humano de la tierra o en la cra animal, as
otra salvacin para toda su clase que mantener la reproduccin re como toda posibilidad de avance social. Para Engels, el pesimismo del
ducida a un mnimo absoluto".' siglo XVIII acerca de las mejoras haba quedado en gran parte supe
Engels arga, por el contrario, que haba que rechazar "la absur rado por el progreso cientfico que se haba producido desde enton
da afirmacin de que la tierra carece de la capacidad de alimentar a ces, particularmente en relacin con el desarrollo de la ciencia del
los hombres" -afirmacin que l tena por "la cspide de la eco suelo, y sealaba al efecto las innovaciones revolucionarias que se
noma cristiana"- en una poca en la que _slo se cultivaba una ter- deban a figuras tales como Humphry Davy y Liebig. Aunque Mal-

170 171
thus haba insistido en que la poblacin tenda a crecer en progre capturar y encarcelar". En este marco, el naturalismo clerical de
sin geomtrica, si no exista ningn control, mientras que los me Malthus, que haba sido trasladado al reino de la economa poltica,
dios de subsistencia slo aumentaban en progresin aritmtica, En constitua la fundamentacin esencial, irreductible.'
gels sealaba que toda la doctrina se vena abajo cuando llegaba a la "La ms patente declaracin de guerra de la burguesa contra el
progresin aritmtica, que era clave, y para la que haba poca base. proletariado -dice Engels en La situacin de la clase obrera en Ingla
Siguiendo un argumento expuesto tres aos antes por el socialista terra en 1844 (1845)- es la Ley de la Poblacin de Malthus y la
utpico britnico Robert Owen (tambin un duro crtico de Mal Nueva Ley sobre la Pobreza, a la que sirve de marco". Tal como ex
chus), Engels insista en que la ciencia tenda a aumentar geomtri plica Engels:
camente, acompaando al crecimiento de la poblacin, y revolucio
naba la produccin agrcola junto con la produccin en general, con La vieja Ley sobre la Pobreza, basada en la Ley de 1601 (n" 43
lo que aumentaba la capacidad de producir alimentos. En una de Isabel I) parta ingenuamente de la idea de que era obligacin
poca en la que la totalidad del valle del Mississippi estaba en gran del municipio proveer para la manutencin de los pobres. Quien
quiera que no tuviese trabajo reciba ayuda, y el pobre considera
parte sin cultivar, y en que poda trasladarse all a toda Europa, estas
ba que el municipio tena el compromiso de protegerle para que
mayores posibilidades de la ciencia significaban que no haba razn no muriese de hambre. Demandaba el semanal auxilio como un
para la desesperanza. As pues, la idea de que la situacin de los derecho, no como un favor, algo que acab por hacrsele inso
pobres era producto de la ley natural (que emanaba de la providen portable a la burguesa.
cia divina) era sencillamente falsa. Tal como haba dicho Owen, el
error de Malthus consista en atribuir los problemas de la subsis La ley malthusiana de la poblacin estaba pensada de modo tal
tencia "a una deficiencia de la despensa natural, y no a las leyes de que desterrase toda idea de que el auxilio de los pobres fuese un
los hombres que se oponan a las de la Naturaleza" .6 "derecho", y para dejar claro que los elementos pauperizados de la
Tambin Marx, ya en 1 844, dirigi ataques crticos a la teora de sociedad eran "superfluos", y que por lo tanto no habla que prote
Malthus. Lo que primordialmente le preocupaba era la manera en gerlos de la inanicin. El malthusianismo, como "teora predilecta''
la que el ataque contra las Leyes sobre la Pobreza existentes en Ingla de la burguesa, se convirti asl en una racionalizacin para la cons
terra (ataque que se reflejaba en fa Nueva Ley sobre la Pobreza de '
truccin de asilos de pobres o "Bastillas de la Ley de Pobres" que,
1 834) tena sus races en la idea de una "ley eterna de la naturaleza aunque no prescindla de las Leyes sobre la Pobreza, aseguraba su
de acuerdo con la teora de Malthus". En esta teora, "el aumento mxima adaptacin posible a las duras exigencias de la doctrina
progresivo del empobrecimiento" no era "la inevitable consecuencia malthusiana.
de la moderna industria", sino la de la "Ley sobre la Pobreza inglesa"; Fue en respuesta a la teora de Malthus como Engels desarroll el
la culpa no era de la falta de caridad sino de su exceso. En el nuevo concepto de ejrcito de reserva obrero o de excedente demogrfico
sistema de asistencia social que representaba la Nueva Ley sobre la relativo que habra de tener una importancia central en la economa
Pobreza, de 1 834, el Estado ingls ya no buscaba erradicar el paupe poltica marxiana. "Malthus... tena... razn a su manera -argumen
rismo, que era la base de su poder, como haba llegado a comprender, ta Engels- al afirmar que existe siempre un excedente de poblacin,
sino que se limitaba a dispensar "sus ddivas administrativas nica que hay siempre demasiada gente en el mundo; nicamente se equi
mente a aquella indigencia a la que la desesperacin induce a dejarse voca al aseverar que hay ms gente de la que puede alimentarse con

172 173
los medios de subsistencia disponibles". No era el exceso de pobla informes de los mdicos y los inspectores de las fbricas, y de sus
cin en relacin con las existencias de alimentos lo que explicaba los propias observaciones personales, Engels proporcion un detallado
bajos salarios y la pobreza, sino el exceso de poblacin en relacin anlisis de la situacin de la salud pblica. Sirvindose de los daros
con los puestos de trabajo. Exista en todo momento un "ejrcito de demogrficos compilados por los funcionarios de salud pblica, fue
reserva de trabajadores sin empleo", que era mayor o menor depen pionero en la argumentacin de que las rasas de mortalidad estaban
diendo de la medida en la que la situacin del mercado estimulaba en razn inversa a la clase social, lo que poda comprobarse en su
el empleo. Es de esta manera como surge un "excedente de pobla mayor dramatismo estudiando sectores especficos de cada ciudad.
cin". Pero, en lugar de pensar de s mismos que son superfluos, a Las casas de los trabajadores, mal aireadas, no permitan la ventila
los obreros "se les ha metido en la cabeza que ellos, con sus manos cin de las sustancias txicas, y los gases de la combustin del car
ocupadas, son necesarios, y que son los ricos capitalistas, que no bn y de la respiracin humana quedaban atrapados en su interior.
hacen nada'' los que constituyen "el excedente de poblacin".' Dado que no haba ningn sistema para la eliminacin de los dese
Es, as pues, en oposicin al maltlmsianismo como surge por pri chos humanos y animales, se acumulaban y descomponan en las
mera vez con claridad en el marxismo el concepto de proletariado. viviendas, los patios y las calles, produciendo una grave contamina
En Inglaterra, los obreros fabriles vivan a la sazn en la miseria, cin del aire y del agua. La elevada mortalidad que ocasionaban las
atormentados por el hambre y la enfermedad. En la descripcin de enfermedades infecciosas, tales como la tuberculosis (que se trans
primera mano de la existencia del proletariado ingls, en su situa mita a travs del aire) y el tifus (propagado por los piojos), eran la
cin de la clase obrera en Inglaterra, Engels haca que el lector le consecuencia, sostena Engels, del hacinamiento, el mal saneamien
acompaase en un recorrido por zonas enteras de Manchester, calle to y la insuficiente ventilacin.
por calle; describa lo que se vea en ellas y expona que el entorno Engels describi asimismo las deformaciones esquelticas debidas
' '
de vida del Manchester de la clase trabajadora y el del Manchester al raquitismo, problema relacionado con la nutricin, aunque roda
burgus eran dos mundos diferentes. Los hogares de la "aira bur va no se conoca la deficiencia diettica especfica relacionada con
guesa'' . manchesreriana se hallaban "en lejanas villas con jardines en esta enfermedad: la falta de vitamina D. Expuso enfermedades pro
Chorlron y Ardwick, o en las aireadas alturas de Cheetham Hill, fesionales, incluidas descripciones detalladas de trastornos ortopdi
Broughton y Pendelton, en medio del aire libre y sano, en casas cos, oftlmicos, envenenamienro por plomo y anrracosis.11
magnficas, confortables, ante las que cada media hora o cada cuar No obstante, el sistema fabril contaba con muchos defensores.
to de hora pasa un mnibus que conduce a la ciudad. Y lo mejor de Cuando los mdicos a los que se hizo comparecer ante un comit de
todo esto -observa Engels- es que los miembros de la aristocra investigacin de las fbricas testificaron que la exposicin a la luz del
cia del dinero pueden tomar el camino ms corto hasta sus lugares sol era esencial para el desarrollo fsico de los nios, Andrew Ure,
de negocio atravesando los distritos obreros, sin ver jams que estn destacado partidario de los principios de la industria manufacture
en medio de la mugrienta miseria que acecha a derecha e izquier- ra respondi con indignacin que la luz de gas que haba en las
da" . 10 fbricas era un adecuado sustitutivo del sol."
En su investigacin de la situacin de la clase obrera en las ciuda La visin que Marx lleg a tener del proletariado se desarroll en
sentido opuesro a la inhumanidad de gentes del estilo de los econo ,.
des industriales, el joven Engels estaba especialmente preocupado
por las toxinas existentes en el medio ambiente. Sobre la base de los mistas polticos clsicos liberales, como Malrhus y Ure. Con el dis-

174 175
tanciamiento de las necesidades humanas generales que caracteriza la naturaleza y del hombre, y los seres superiores que han creado
al capitalismo, segn Marx, "la luz, el aire, etc. -la ms simple lim nuestras fantasas religiosas no son ms que el reflejo fantstico de
pieza animal- dejan de ser una necesidad para el hombre. . Al . nuestra propia esencia''. En consecuencia, "se haba roto el encanta
irlands tan slo le queda una necesidad: la necesidad de comer, de miento. El 'sistema' [hegeliano] haba estallado y haba quedado
comer patatas, ms exactamente de comer patatas podridas, patatas arrumbado" . 14
de la peor clase. Pero Inglaterra y Francia tienen ya una pequea Pero el materialismo abstracto de Feuerbach, con toda su impor
Irlanda en cada una de sus ciudades industriales". La "contamina tancia como refutacin del sistema hegeliano, era sin embargo est
cin universal", que segn Marx caracterizaba a las grandes ciuda tico, ahistrico en su concepcin, y no pareca llevar a ningn sitio.
des industriales, era el medio ambiente en el que viva la clase obre Su humanismo careca de un concepto de prctica transformadora
ra. El proletariado se converta as en una clase universal expuesta a (praxis). Para Marx, centrado en comprender la base histrica de la
la "universal contaminacin" y al universal sufrimiento, una clase lucha de clases, especialmente de la lucha entre la burguesa y el pro
amenazada por la total prdida de su humanidad, y que slo poda letariado, pareca vaco, una mera inversin de la base histrica del
emanciparse a travs de la total emancipacin de la humanidad.1' sistema hegeliano, carente de todo contenido propio y, en conse
cuencia, para siempre a la sombra del gran sistema que haba recha
zado. Adems, como demostr el joven hegeliano Max Stirner en
EL NUEVO MATERIALISMO Der Einzige und sein Eigentum [El nico y su propiedad] (1 844), el
humanismo abstracto de Feuerbach, puesto que careca de toda au
La creciente atencin que Marx prestaba a la lucha de clases, a la tntica fundamentacin, poda desbancarse dialcticamente, trans
'1
situacin del proletariado y al anlisis de la economa poltica bur formndolo en mero egosmo y nihilismo, en la doctrina de que
guesa (representada en su forma ms inhumana por el malthusia "nada es ms para m que yo mismo" y, por lo tanto, "rodas las cosas
nismo) significaba que el naturalismo de Feuerbach, con su con no son nada para m" . 15
cepcin abstracta, esttica, de la naturaleza, ya no era suficiente, y Feuerbach, como insistieran Marx y Engels en La ideologia alema
se asemejaba cada vez ms a un callejn sin salida que era necesario na, aceptaba la realidad existente y a la vez no la comprenda. Para
trascender. Engels recordara muchos aos despus que "el ncleo l, el ser era lo mismo que la esencia, por lo que no poda haber
principal de los Jvenes Hegelianos ms decididos volvieron al contradiccin entre uno y otra. Al disolver la alienacin religiosa y
materialismo anglo-francs". Pero esto dio origen a una contradic convertirla en existencia material, Feuerbach perda de vista la alie
cin entre los hegelianos radicales, puesto que el sistema de Hegel nacin terrenal real. No consigui por tanto desarrollar un materia
' > 1
;,.

haba mantenido su oposicin al materialismo, al no ver en la natu lismo prctico. La naturaleza y la esencia feuerbachianas eran abs
raleza ms que la existencia alienada de la idea absoluta, "por as tracciones, aun cuando lo fiteran en nombre del materialismo. "La
decirlo una degradacin de la idea". Feuerbacl1 "pulveriz" esta con "esencia'' del pez", diran Marx y Engels en La ideologia alemana,
tradiccin y volvi a colocar "al materialismo nuevamente en el
trono. La naturaleza existe con independencia de roda filosofa. Es .
en su ('ser, > agua... La "esencta" de un pez de agua du1ce
consiste
el fundamento sobre el que nosotros mismos, los seres humanos, y es el agua de un ro. Pero esta ltima deja de ser la "esencia" del
los productos de la naturaleza, hemos crecido. Nada existe fuera de pez, y ya no es un medio adecuado para su existencia tan pronto

176 177
como se pone el ro al servicio de la industria, tan pronto como arrebatarle al idealismo el lado acrivo de la vida, la libertad huma
se la contamina con tintes y otros productos de desecho y se nave na, mientras se conservaba la base materialista. m
1 ga con vapores, o tan pronto como sus agu:s se dsva hacia Hay que advertir que, al criticar, por su carcter contemplativo,
: canales en los que las aguas residuales que se VIerten sm mas pue
,,
"todo materialismo hasta aqu", Marx estaba haciendo tambin la
den privar al pez de su medio de existencia. crtica del materialismo epicreo. Para los epicreos, afirma Marx,
"el ocio divino se propone como ideal de vida, en vez de la 'vida
Todo esto apuntaba al hecho de que el ser del pez estaba alienado activa'" .18 No obstante, el materialismo epicreo tena un carcter
en un cierto sentido. como consecuencia de la praxis humana. Por lo ms prctico, es decir, ms conscientemente poltico en su rechazo
tanto, todas las contradicciones de este estilo entre el ser y la esen- del ideal platnico de la polis y del Estado helenstico, que el mate
cia no exigan ms que soluciones prcticaS.16 rialismo de Feuerbach. Algo de lo que claramente se percataba

Era en consecuencia inevitable la ruptura de Marx con el matena


Marx. En rigor, el epicuresmo, como se argumentaba en la tesis
lismo de Feuerbach. Es ms: es en el contexto de esta ruptura cuan
doctoral de Marx, haba intentado aportar al materialismo un lado
do por primera vez se articula el materialismo de Marx, de carcter
activo, al hacer hincapi en la contingencia y, por tanto, en la liber
ms prctico, su concepcin materialista de la historia. La ruptura
tad humana. Mientras que el materialismo anterior a Epicuro haba
se produjo en la primavera de 1 845, cuando Marx, que haba sido
sido simplemente una forma de determinismo mecnico.
expulsado de Francia a peticin del gobierno prusiano, viva en Bru
Feuerbach, argumenta Marx, haba olvidado que la autoaliena
selas. Es all donde escribi las Tesis sobre Feuerbach, descubiertas
cin religiosa, la formacin de una duplicacin del mundo imagi
por Engels, cuarenta aos despus, en un viejo cuaderno. Segn
i
naria, religiosa, superpuesta al mundo real, que quedaba debajo de
Marx:
ese mundo ideal, significa asimismo que las formas seculares se
El principal defecto de todo materialismo hasta aqu -incluido caracterizan por una autoescisin, y deben ser sometidas a crtica y
el de Feuerbach- es que en l solamente se conciben la cosa, la trascendidas. "As, por ejemplo, una vez que se descubre que la
realidad, lo sensible, bajo la forma de objeto o de intuicin, y no familia terrenal es el secreto de la sagrada familia, hay que criticar a
como actividad humana sensible, como praxis: no subjetivamente. la primera en la teora y transformarla por completo en la prcti
De ah que haya ocurrido que el lado activo, en vez de desarro ca'' . 1 9 La crtica de la base religiosa del pensamiento era nicamente
llarlo el materialismo, lo haya desarrollado el idealismo, pero slo el primer paso en la direccin de la crtica de las contradicciones
de manera abstracta, ya que el idealismo, naturalmente, descono terrenales reales. Al aplicar este principio a la concepcin materia
ce la actividad real, sensible, en cuanto tal lista de la naturaleza que tena Marx, podemos decir que, para ste,
la eliminacin de las concepciones teleolgicas de la naturaleza, esto
El materialismo haba quedado aislado de todo sentido de la his es, de la autoalienacin de los seres humanos respecto de la natura
toria y de la intervencin prctica humana, que, de manera irnica, leza, tal como se expresaba en la teologa cristiana, no era ms que
capt mejor, aunque de manera abstracta, la filosofa idealista. El el primer paso en la crtica de la alienacin real, material, de los seres
objetivo de este nuevo materialismo, arguye Marx, tiene que ser, por humanos respecto a la naturaleza, que se daba en la produccin.
lo tanto, comprender "la importancia de la actividad "revoluciona Al rechazar todo esencialismo (aparte de la naturaleza prctica,
ria'', de la actividad "prctico-crtica'"'. Lo que haba que hacer era transformadora, de la humanidad misma, en cuanto Homo fober),

178 179
n 3] . . . Los filsofos se han limitado a interpretar el mundo de dis
tintas maneras, cuando de lo que se trata es de cambiarlo" .21
Marx afirmaba que "la esencia humana no es ninguna abstraccin
inherente a cada individuo. Es, en su realidad, el conjunto de las
relaciones sociales". 20 Dicho en otras palabras: los seres humanos no Una de las consecuencias del nuevo materialismo prctico de
estn constituidos por una naturaleza humana, fija, que resida en Marx fue, sin embargo, que el centro de atencin del pensamiento
cada individuo, sino que, antes bien, como afirmara ms tarde, materialista se desplaz desde la naturaleza a la historia, sin negar la
toda la historia no es nada ms que el desarrollo (es decir, el auto prioridad ontolgica de la primera. Es cierto que Marx intentaba
desarrollo) de la naturaleza humana a travs del intercambio social. ver su concepcin materialista de la historia enraizada en una con
Mostrando los efectos de la crtica de Feuerbach llevada a cabo por cepcin materialista de la naturaleza, puesto que ambas constituan
Stirner, que haba demostrado que el concepto abstracto de huma el reino de la historia natural (en su sentido baconiano, que inclua
nismo del primero era indefendible frente a una crtica que reduca la produccin humana). No obstante, el nfasis que puso en la cr
el humanismo a mero egosmo, Marx escribe que "el punto ms alto tica social recaa abrumadoramente en el desarrollo de la humani
al que llega el materialismo contemplativo, es decir, el materialismo dad y en su relacin alienada con la naturaleza, y no en la evolucin
. general de la propia naturaleza.

que no entiende la sensibilidad como actividad prctica, es la con


templacin de los individuos aislados en la 'sociedad civil' [Tesis n Si la concepcin materialista de la naturaleza y la concepcin
9]. El punto de vista del viejo materialismo es la 'sociedad civit"; el materialista ele la historia quedaban integradas en el materialismo
del nuevo materialismo es la sociedad humana, o la humanidad aso prctico de Marx, fue primordialmente, como propondra ms
.: ciada'' [Tesis n 1 0]*. Un materialista prctico reconoca, en conse tarde en Misere de la Philosophie (Pars 1 847), a travs del concepto
,, cuencia, que "la coincidencia del cambio de las circunstancias y de de "mors immortalis" (muerte inmortal), que haba sacado ele Lucre
la actividad humana puede concebirse y entenderse racionalmente do, y que expresaba la idea ele que, en sus propias palabras, el nico
slo como prctica revolucionaria y entenderse racionalmente [Tesis hecho eterno, inmutable era "la abstraccin del movimiento", es
decir, "la absoluta pura mortalidad". La historia natural y social re
* En la redaccin que hace Engels de las tesis, entrecomilla el concepto
presentaba procesos ele desarrollo transitorios; no haba, ms all de
"brgerliche Gesellschafr" ("sociedad civil", pero tambin "sociedad burguesa") este mundo mortal, esencias eternas, formas divinas ni principios
en la Tesis n 9, y entrecomilla y pone en cursiva la palabra "brgerlich'' en la teleolgicos.22

Tesis n 10, para resaltar su contraposicin a humana. Es como si hubiera En ningn momento se ignora en el anlisis ele Marx el reino de
querido hacer explicito que la llamada "sociedad civil" es en realidad una
la naturaleza exterior. Sin embargo, al desarrollar el materialismo
sociedad burguesa, puesto que no tiene demasiado sentido contraponer 11civil"
a "humana". En el texto manuscrito de Marx no se destaca ninguna de estas histrico, tenda a tratar de la naturaleza nicamente en la medida
palabras. Marx se limita a decir "brgerliche Gesellschfr", y contrapone este en que entraba dentro de la historia humana, ya que cada vez resul
concepto (lo que requerira su traduccin como "sociedad burguesa"), no al de taba ms difcil encontrar naturaleza no tocada por la historia
"huamanidad asociada" (o "socializada", vergesellschaftet, como dice Engels), humana. La fuerza de su anlisis a este respecto reside en el hinca
sino, simplemente, al de "humanidad social" (gesellschaftliche Menschheit). En pi que hace sobre la calidad de la interaccin entre la humanidad
la presente versin hemos respetado la interpretacin que implcitamente se
y la naturaleza, o lo que llegara a llamar el "metabolismo" ele la
hace en la traduccin inglesa que emplea el autor (11civil society"), pero esti
mamos conveniente hacer estas observaciones [N. de los traductores. Las ano . .>:. humanidad con la naturaleza, a travs de la produccin.
taciones del nmero de las tesis son nuestras] . El "nuevo materialismo" de las Tesis sobre Feuerbach se desarroll

180 181
ms sistemticamente en la gran obra de Marx y Engels La ideologa encuentra: geolgicas, oro-hidrogrficas, climticas, etc. Toda his
alemana (1846), en la que rompan con el materialismo puramente rriografa debe partir de estas bases naturales y de su modifica
contemplativo de Feuerbach y lo sustituan por un materialismo, na Cin en el curso de la historia por la accin de los hombres.
turalismo y humanismo prcticos, es decir, por la concepcin mate Cabe distig!r a los hombres de los animales por la concien
.
rialista de la historia. Aun cuando la ruptura con Feuerbach era la Cia, por la rehg10n, o por lo que se quiera. Pero los seres humanos
caracterstica central de esta obra (que permanecera indita duran mismos empiezan a distinguirse de los animales tan pronto como
te la vida de Marx y de Engels), se incluan tambin en ella exten producen sus medios de subsistencia, paso que esr condicionado
sas crticas de la filosofa del egosmo, de Stirner -que ste haba por su organizacin fsica. Al producir sus medios de subsisten
cia, los humanos producen indirectamente su vida material.
ofrecido como la respuesta dialctica al humanismo feuerbachia
El mod en el que los seres humanos producen sus medios de
no- y de los llamados "verdaderos socialistas", que haban intenta .
subsistencia depende en primer lugar de la ndole de los medios
do construir un socialismo basado en el humanismo y el naturalismo de subsistencia existentes con los que realmente se encuentran y
abstractos de Feuerbach. El mtodo jovenhegeliano haba consistido los que tienen que producir.
en mostrar que la religin, Dios, la teleologa, estaban contenidos, No debe considerrse que este modo de produccin es simple
sucesivamente, en cada categora del mundo y, en consecuencia, .
mente la reproduccin de la eXistencia fsica de los individuos.
eran rechazados por considerar que tenan un carcter meramente Antes bien, es una forma definida de actividad de esros indivi
religioso. Stirner fue quien llev esta postura ms lejos al hacer del duos, una forma definida de expresar su vida, un modo de vida
.
"hombre", o a la humanidad, un concepto religioso y descartarlo. El definido por su parte. Tal como los individuos expresan su vida,
mundo humano, es decir, el humanismo, deba en consecuencia a son. Lo que son coincide, en consecuencia, con su produc
descartarse en bloque." Para Marx y Engels, todos estos puntos de Cin, co ! 1'te producen y con cmo lo producen. As pues, lo
vista, abstractos, especulativos, del "criticismo crtico", necesitaban que los mdlV!duos son depende de las condiciones materiales de
su produccin.
ser rebatidos mediante el desarrollo de una concepcin materialista
La produccin slo hace su aparicin con el incremento de la
de la historia. "Las premisas de las que partimos", escriben, poblacin. Lo que a su vez presupone el interca;,bio entre los indi
viduos. Nuevamente, la forma de ese intercambio est determi
no son arbitrarias, no son dogmas, sino premisas reales de las que nada por la produccin.24
slo en la imaginacin puede hacerse abstraccin. Son los indivi
duos reales, su actividad, y las condiciones materiales de su vida,
tanto las ya existentes con las que se encuentran como las qu . arx Y En?els partan, en consecuencia, de una ontologa mate
, nahsta o reahsta, en la que la naturaleza, el mundo material era una
producen con su actividad. Estas premisas, as pues, pueden veri conicin prev!a de la existencia humana, y la producci de los
ficarse de una .manera puramente emprica. .
medios de subsistencia era una condicin previa de la vida humana
La primera premisa de roda la historia humana es, desde luego,
en todas sus mltiples determinaciones y, por tanto, de la sociedad
la existencia de individuos humanos vivientes. Por tanto, el pri;
mer hecho que ha de establecerse es la organizacin fsica de estos humana. El anlisis que sigue est construido a partir de este punto,
individuos y su consiguiente relacin con el resto de la naturab . trazando el desarrollo de diferentes modos de produccin, asociados
.
za. Evidentemente no podemos entrar aqu en la naturaleza fsic : . ; diferentes fases del desarrollo de la divisin del trabajo y de la
" '
real del hombre, ni en las condiciones naturales en las que se en clases durante el largo curso de la historia humana y,

182 183
sobre todo, con las grandes eras representadas por la sociedad anti para Feuerbach". La deficiencia del materialismo de Feuerbach es,
gua, feudal y capitalista. en ltima instancia, su divorcio de la actividad, la prctica y la his
Feuerbach, sostienen Marx y Engels, "postula 'el hombre', en vez toria. "En la medida en la que es materialista, Feuerbach no se
del 'hombre histrico real'. Y, del mismo modo, postula la natura ocupa de la historia, y en la medida en que considera la historia, no
leza en vez de la historia natural. Reconoce la desarmona existente es materialista. En l, el materialismo y la historia divergen por
entre la humanidad y la naturaleza; de ah la alienacin respecto a completo" .25
sta. Pero su respuesta es siempre buscar la "verdadera esencia" de las Por el contrario, Marx y Engels postulan como
cosas, de la naturaleza, de la humanidad. No ve a la naturaleza como
algo que cambia al paso de la historia. "No ve que el mundo sensi priinera premisa de toda existencia humana, y por consiguiente
ble que le rodea no es una cosa que viene dada directamente desde de toda la historia ... que los seres humanos han de estar en situa
toda la eternidad... [sino] un producto histrico, el resultado de la cin de vivir con el fin de ser capaces de "hacer historia'. Pero la
actividad de toda una sucesin de generaciones". vida, antes que ninguna otra cosas, implica comer y beber, dispo
Para Marx y Engels, lo que Bruno Bauer haba llamado "la antte ner de abrigo, de ropa y de otras varias cosas ("condiciones geo
sis en la naturaleza y en la historia'' reflejaba una tendencia a ver la lgicas, hidrogrficas, etc."]. El primer acto histrico es, as pues,
naturaleza y la historia como "dos "cosas" separadas", como si la na la produccin de los medios para satisfacer estas necesidades, la
turaleza histrica y la historia natural no fueran dos lados de una produccin de la vida material misma. Y, en rigor, esto es un acto
misma realidad material. En contraste con esto, cabra decir que "la histrico, una fundamental condicin de toda historia, que hoy,
famosa 'unidad del hombre con la naturaleza' ha existido siempre en como hace miles de aos, debe consumarse cada da, cada hora,
para que meramente subsista la vida humana.
la industria... Incluso... la ciencia natural 'pura' posee una finalidad,
y 'un material, slo a travs del comercio y la industria, a travs de ,.

la actividad sensible de los hombres". Por una parte, no puede redu De lo cual se sigue que "la produccin de la vida, tanto de la vida
cirse la naturaleza a historia humana. Por otra, no es fcil divorciar propia en el trabajo como de la vida nueva en la procreacin... apa
la naturaleza, tal como la percibimos, de la historia humana y de la rece como una doble relacin: por una parte como una relacin
actividad sensible de los seres humanos, que se desarrolla con una natural; por otra, como una relacin social".26
cierta divisin del trabajo que implica concretas relaciones con ella. Al tratar de la evolucin histrica de la divisin del trabajo, Marx
"En todo esto -recalcan Marx y Engels- se mantiene intangible y Engels no se limitaron a presentar su conocida exposicin de la
la prioridad de la naturaleza externa, y todo esto no tiene aplicacin propiedad tribal, la propiedad comunal antigua o la propiedad esta
a los hombres primigenios producidos por generatio aequivoca [por tal, la propiedad feudal o estamental, y la propiedad privada bur
generacin espontnea, es decir, no por obra de Dios]". Sigue sien guesa; sino que hicieron desde el principio considerable hincapi en
do cierto, no. obstante, que "la materia, la naturaleza, la naturaleza el surgimiento histrico del antagonismo entre ciudad y campo. Tal
que precedi a la historia humana, no es en absoluto la naturaleza como explican, "la divisin del trabajo en el seno de una nacin
en la que vive Feuerbach, una naturaleza que hoy no existe en nin conduce, en primer lugar, a la separacin del trabajo industrial y
gn sitio (con la excepcin, tal vez, de unas cuantas islas coralferas comercial del agrcola, y en consecuencia a la separacin entre ciu
australianas de reciente origen) y que, por tanto, tampoco existe dady campo, y al conflicto entre sus intereses". Si la sociedad anti-

184 .,
185

gua se basaba primordialmente en la ciudad -aqu tienen en mente Johann Steininger (1794-187 4), continuador del gran gelogo Abra
la polis griega-, la sociedad feudal tena su base en el campo. Es sin ham Gottlob Werner (1749-1 817), a quien suele considerrsele
embargo bajo el capitalismo cuando nicamente se desarrolla ple "padre de la geologa histrica''. Posteriormente, en la Universidad de
namente el antagonismo entre ciudad y campo, "la ms importan Berln, haba asistido Marx a las lecciones de antropologa que daba
te divisin del trabajo material y mental". En rigor, "la contradic Heinrich Steffens (1773-1845), filsofo natural (que segua la tradi
cin entre ciudad y campo -afirman Marx y Engels- slo puede cin de Friedrich Schelling) y asimismo importante gelogo y mine
extsnr . dentro del marco de ralogista, que haba asistido a las lecciones de Werner.30 Hegel se haba
la propiedad privada. Es la ms crasa
expresin de la subyugacin del individuo bajo la divisin del tra apoyado tambin en gran medida en la teora werneriana de la geo
bao, bajo un actividad definida que se le impone; una subyuga loga histrica (campo de investigacin al que el propio Werner daba
.
Clan que convterte a un ser humano en un animal urbano limitado; el nombre de "geognosia", formado con las palabras griegas que sig
a otro, en un limitado animal rural, y que diariamente genera de nifican tierra y conocimiento) en su Filosofta de la Naturaleza."
nuevo el conflicto entre sus intereses". Era esta divisin, insisten Como dice la actual historiadora de la geologa Rache! Laudan,
Marx y Engels, la que tena como consecuencia la separacin de la fue Werner "quien convirti a la formacin en el concepto funda
poblacin rural "de todo intercambio con el mundo y, por tanto, - ' :
mental de la geologa histrica''. Antes de l, los gelogos clasifica
con toda cultura''. As pues, "la abolicin de la contradiccin entre ban principalmente las rocas siguiendo criterios mineros de mtodo
ciudad y campo es una de las primeras condiciones de la vida comu- de trabajo, extensin y localizacin, y los mineralogistas hacan hin
na1)) .27 capi en los minerales que las componan. Werner, en cambio, insis
ta en que "las diferencias esenciales" que existan entre las rocas de .
distintas clases se hallaban en "el modo y el tiempo de su forma
,:
G EOLOGiA HISTRICA Y GEOGRAFA HISTRICA cin''. Tal como explica Laudan, ''Al hacer de la restriccin tempo
;,
.:
ral una caracterstica definitoria de las formaciones, al hacer del
'"
,,, Con el fin de entender la ndole del sistema competitivo de la pro tiempo su esencia, Werner defini las formaciones como entidades
. histricas nicas, no como especies naturales". 32
ptedad btguesa era necesario entender, en primer lugar, que esa
.
competmvtdad representaba una etapa avanzada de la divisin entre Los postulados bsicos de la teora ms especulativa de Werner
ciudad y campo, y que los competidores operaban a travs de un mer sobre la sucesin de las largas edades geolgicas eran que la tierra
cado mundial, y podan por consiguiente sacar ventaja de condicio haba estado envuelta en sus comienzos por un ocano universal, y
nes ?eogrcas, geolgicas e hidrolgicas favorables.28 Al presentar en que las imponentes rocas que haban formado la corteza terrestre
La tdeologta alemana su concepcin materialista de la historia, Marx haban surgido como precipitados o sedimentos de aquel ocano.
Y Engels arguyen, as pues, que las condiciones fundamentales de la Pero quiz ms importante que esto fue el hecho de que Werner,
gloga y la geogrfa forman parte de las condiciones de produc desde un primer momento, hizo hincapi en la inmensidad del
cton, sm la que la mdustria, y en rigor la naturaleza viva (por ejem tiempo geolgico, y se refera al lapso de tiempo que separaba la era
. actual de aquella otra en la que la tierra haba estado cubierta por
plo el crecumento de las plantas), no podran existir." Marx tena
cosierables co oci ienros del desarrollo de la ciencia geolgica. En las aguas diciendo que haba sido "quiz de 1 .000.000 de aos"
el mstltuto de Trevens haba estudiado con el famoso gelogo alemn (cantidad que, aunque resultase ridculamente pequea en campa-

186 187
racin con lo que los gelogos habran de afirmar una generacin o vamente recientes, hallados en los alrededores de Pars, diciendo que
dos ms tarde, se apartaba no obstante de manera significativa de las tenan una antigiiedad de "miles de siglos", aludiendo de ese modo
que se manejaban anteriormente de acurdo con la fe cristiana). En a un concepto del tiempo geolgico que se extenda hacia atrs a
sus lecciones de geognosia, Werner hablaba de la historia de la tie distancias inmensas, prcticamente inimaginables."
rra diciendo que "en contraste con ella, la historia escrita no era ms Ello no obstante, la reputacin de Werner dentro de la historia de
que un punto en el tiempo". El argumento de Werner de la pro la geologa se vio muy daada por las disputas teolgicas que se de
fundidad del tiempo reciba apoyos asimismo de otros campos del sarrollaron en torno a la geologa durante este perodo. Puesto que,
saber. En su gran obra Historia natural universal y teora del cielo en su teora general especulativa, Werner haba sugerido que los
(1755), que abordaba la creacin del sistema solar, Kant deca: minerales se haban formado como precipitados o sedimentos pro
"Han podido transcurrir tal vez una serie de millones de aos y si cedentes de un ocano universal, quienes buscaban defender la
glos antes de que la esfera de la naturaleza formada en la que nos narracin bblica del Diluvio Universal no dudaron en aprovechar
hallamos alcanzase la perfeccin que ahora encarna'', y prosegua su hiptesis. Quienes optaban por esta postura en el debate geol
hablando del tiempo y el espacio infinitos, idea que, reconoca, era gico llegaron a ser conocidos como "neptunistas", en oposicin a los
conforme a las hiptesis formuladas por Epicuro. Consciente del "vulcanistas", cuyo asidero cientfico se hallaba en la obra del ge
"profimdo abismo del tiempo", al que apuntaban sus propias inves logo ingls James Hutton (1726-1797). Este enfoque era contrario
tigaciones, Werner, que escriba en la misma poca que Kant, no al catastrofismo, y condujo a la geologa "uniformitaria'' que poste
senta la menor necesidad de relacionar su geologa con la narracin riormente se relacion con Charles Lyell. El hecho de que Werner
bblica de la creacin. De hecho, su enfoque era decididamente ma no hubiera adoptado la postura teolgica promovida por el neptu
terialista, basado en el principio de la sucesin geolgica." nismo, y de que la principal contribucin de su enfoque terico
La obra de Werner tuvo una enorme influencia en el desarrollo de residiera en establecer cuidadosamente las bases para una geologa
1]::
;:: la geologa en toda Europa. En la generacin que le sigui, la geo histrica que en s -gracias a poner el acento en la inmensidad del
r" loga histrica cobr identidad propia, basada en el concepto de las tiempo geolgico- socavaba la narracin bblica, qued olvidado
"'
"formaciones geolgicas", que sustituan a las clases minerales como con frecuencia en muchas posteriores historias de la geologa (sobre
clave de la reconstruccin del pasado. Tal como explicara el gelo todo en la tradicin inglesa)."
go ingls W H. Fitton (1780-1861), Werner, al desarrollar el con En su Filosofta de la Naturaleza, Hegel rechazaba explcitamente
cepto de las formaciones, fue "el primero en dirigir la atencin de las hiptesis neptunisps, aunque argiia, no obstante, que "el gran
los gelogos, de manera explcita, al orden de sucesin que presentan mrito de Wrner'' era que su teora haba atrado la atencin hacia
las diversas familias naturales de las rocas".34 Fue este aspecto del la "secuencia de las formaciones" en la historia de la tierra. De he
pensamiento werneriano el que haba de ejercer una inmensa in cho, en opinin de Hegel, la principal contribucin de la geognosia
fluencia en la obra del gran paleontlogo francs Georges Cuvier (es decir, de la tradicin werneriana) era que, al tratar "la constitu
(1769-1 832), atrado por la tradicin alemana de la geognosia, en cin de la Tierra'', estableca por primera vez que "sta ha tenido una
el desarrollo de su anatoma comparada y teora de la tierra, que rea historia, y que su estado es consecuencia de sucesivos cambios. Estn
liz a partir del examen de los restos fsiles. Ya en 1 804, tambin en ella las huellas de una serie de prodigiosas revoluciones que for
Cuvier, sin darle mayor importancia, se refera a fsiles comparad- man parte de un remoto pasado". Para Hegel, en seguimiento de

188 189
Werner, fue ste un proceso que se produjo durante la inmensidad Posteriormente, en el Anti-Diihring (1 877-1878), Engels, critican
del tiempo geolgico: millones de aos. Hegel destacaba el fenme do a "los ms presuntuosos defensores de la generacin espontnea"
no de la "generado aequivoca", la espontnea generacin de la vida eq la ciencia, insistira en que "por lo que se refiere al origen de la
a partir de la materia no viviente, como algo que aconteci en algn vida... hasta el presente, la ciencia slo es capaz de decir con certe
momento del tiempo geolgico: "la generatio aequivoca es el modo .. za que tiene que haber surgido a consecuencia de la accin qumi
general de la vitalizacin manifestada por el mar y por la tierra", una ca''." Al mismo tiempo, contest todava con mayor dureza a quie
"revolucin a partir del caos"." (Aqu parece Hegel haber adoptado nes, sobre una base creacionista, rechazaban roda la indagacin
una concepcin ms evolutiva de la naturaleza de la que era tpica materialista que haba detrs de la idea general de la generacin
de su pensamiento.") espontnea, como respuesta al enigma de la existencia.
Marx, a quien introdujeron en estas ideas Steininger y Hegel, y Hoy, sobre la base de una comprensin cientfica enormemente
probablemente Steffens (cuyas lecciones de antropologa tocaban o mayor, la cuestin del origen de la vida en la tierra puede abordarse
sin duda la cuestin de la historia de la tierra), no slo conoca bien ,.:. ;-:. con precisin mucho mayor. El enfoque dominante es semejante a
la teora werneriana, sino que tom postura dentro de ella, como estas tempranas opiniones, ms especulativas, que surgieron de la
ciencia de la geologa histrica, y no segn la idea neptunista. Com concepcin materialista de la naturaleza, en el sentido de que se con
prendi la revolucin en la concepcin del tiempo y la evolucin cibe el origen de la vida a partir de la materia inanimada, y no como
que representaba. En sus Manuscritos econmicos y filosficos escribe consecuencia de una creacin divina. Sin embargo, ahora puede
Marx: "La creacin de la tierra ha recibido un poderoso golpe pro- explicarse por qu la vida, si tuvo su origen a partir de la materia no
cedente de la geognosia, es decir, de la ciencia que expone la forma viviente, no ha continuado generndose del mismo modo. As, cien
cin de la tierra, el desarrollo de la tierra, como un proceso, como tficos tan notables como Richard Levins y Richard Lewontin, dicen:
aurogeneracin. La generatio aequivoca es la nica refutacin prcti
ca de la teora de la creacin"." Posteriormente, al escribir sobre la La ley de que toda vida surge de la vida se estableci tan slo
''generatio aeqttivoca" en La ideologa alemana, Marx y Engels insis hace unos mil millones de aos. La vida surgi originalmente a
tieron en una ontologa materialista en su enfoque del origen de la partir de la materia inanimada. Pero ese origen hizo i posible
vida sobre la tierra. A este respecto, Marx se mantuvo fiel a la opi que pudiera seguirse produciendo, porque los organismos vivos
nin de Epicuro, expuesta por Lucrecio, de que "Con razn se ha consumen las complejas molculas orgnicas necesarias para vol
dado el nombre de madre a la tierra, pues de la tierra ha nacido ro- r ver a crear vida ex novo. Adems, la atmsfera reductora que exis
::; .
ta antes de comenzar la vida la han convertido los propios orga
do .40
,

nismos vivientes en una annsfera rica en oxgeno reactivo.


Valentino Gerratana ha argido que la nocin de generatio aeqtti
voca se haba convertido, a principios del siglo XIX, en un concep En las elocuentes palabras de Rache! Carson, "Las condiciones rei
to filosfico general que trascenda todo contexto filosfico especifi nantes en la joven tierra produjeron la vida; luego la vida modific
co. "La funcin de la idea de la generatio aequivoca es equivalente de una vez estas condiciones terrestres, de modo que no pudiera
' : "'
por lo tanto, en los escritos del joven Marx, a la idea evolucionista ; l repetirse este nico acto extraordinario de generacin espont
misma''. No significaba nada ms que la hiptesis del origen mate nea" .42
rialista de la vida (que la ciencia no haba sido capaz de establecer). La referencia que hace aqu Carson a la "generacin espontnea"

190 191
o '
o
refleja el hecho de que, cuando por fin se present, en la dcada de ma instancia teleolgico, se remontaba a la mano divina ele la pro
1 920, una explicacin materialista de los orgenes de la vida, en lo videncia. Pero tena un carcter ms inmediatamente evolucionista
que se conoce como la hiptesis de Oparin-Haldane -que desa en el sentido ele reflejar un prolongado proceso ele desarrollo org
rrollaron independientemente dos pensadores materialistas y marxis nico que poda deberse a causas mecnicas.
tas, Alexander Oparin en la Unin Sovitica y J. B. S. Haldane en De ah que, para Ritter, la tierra -el objeto ele la geografa
Gran Bretaa-, el argumento estaba construido en forma de expli deba contemplarse desde un punto ele vista histrico (as como
cacin de cmo, si bien se sabe que la "generacin espontnea' es teleolgico). "La historia cle la Tierra muestra, en todos los monu
imposible, pudo la vida no obstante originarse espontneamente a mentos del pasado, que ha estado sometida en cada una ele sus
partir de la naturaleza. La respuesta reside en parte en la bioqumica, caractersticas, en cada una ele sus divisiones, a una incesante trans
y en parte en el anlisis que ya haba proporcionado el ecologista ruso formacin'', lo que demuestra que "es capaz ele ese desarrollo org
V. I. Vernadski en la teora expuesta en La biosftra (1926) de que la nico en el que hago tanto hincapi"." Haba, as pues, una nuez
atmsfera tal como la conocemos la ha producido la propia vida. Al racional dentro ele la cscara mstica ele la geografa ele Ritter.
producir la atmsfera, la vida haba alterado las condiciones a partir El impacto ms importante que Ritter ejerci sobre el pensa
de las cuales haba sido posible la "generacin espontnea''." miento evolucionista se produjo a travs ele su influencia sobre el
Adems de la geologa histrica influy fuertemente en Marx el gran conservacionista de Nueva Inglaterra George Perkins Marsh,
desarrollo de la geografa histrica. Como estudiante de la Univer autor ele Man and Nature [Hombre y Naturaleza} (1864), obra de la
sidad de Berln haba asistido a las lecciones del gran gegrafo his que Lewis Mumforcl ha dicho que es "el manantial del movimiento
trico idealista Karl Ritter (1779-1859), cuyo enfoque histrico y conservacionista''. El propio Marsh dira que su libro era "un tomito
teleolgico del estudio de la geografa haba tenido una importante que mostraba que, mientras que Ritter y Guyot [seguidor suizo ele
1'1'"
influencia en Hegel, a la hora de componer sus Lecciones sobre la Ritter que haba emigrado a EEUU] piensan que la tierra ha hecho
;_ filosofta de la historia. Adems del enfoque especficamente geogr al hombre, es en rigor el hombre el que ha hecho a la tierra'' ." Lo que
;;
'
fico que haca Rirter de las relaciones entres los distintos continen Marsh quera decir con esto es que era necesario incorporar la esen
tes, Hegel adopt asimismo la correlacin inversa que ste postula cial comprensin crtica ele Ritter (a partir ele su normal determinis
ra entre la civilizacin y el grado de dependencia de la naturaleza." mo geolgico) de que la liberacin ele los seres humanos del cautive
Es famoso el argumento ritteriano: rio de la naturaleza, que progresaba con la civilizacin, significaba
que la humanidad era ahora una potente fuerza en la transformacin
Las distancias, las influencias naturales, la produccin material del globo, a menudo con devastadoras consecuencias (el libro de
incluso, ceden siempre ante la marcha victoriosa del hombre, y Marsh llevaba como subttulo The Earth as Transformed by Human
desparecen a su paso; o, en otras palabras, la raza humana es cada Action [La Tierra, transformada por la accin humana]).
vez ms libre de las fuerzas de la naturaleza; el hombre es cada vez De ah que las ideas histricas de Ritter las utilizara Marsh vol
menos cautivo del dominio de la tierra en la que habita. As lo vindolas del revs, con el fin de suscitar la cuestin ele la domina
confirma la historia de determinadas regiones y de enteros conti
cin humana sobre la tierra. Un proceso similar se produjo en el
nentes.
alumno ele Ritter, Marx, quien, en La ideologa alemana sealaba el
El enfoque que haca Ritter de la historia de la tierra era en lti- hecho, como hemos visto, ele que la tierra, tal como haba existido

192 193
HACSO Biblioteca

con anterioridad a la aparicin de la humanidad, era ahora extraor por el reino de la "libre naturaleza'', con el fin de tender un puente
dinariamente difcil de encontrar. Y lo que es ms: la ndole de esta que salvara la alienacin de los seres humanos respecto a la natura
transformacin humana de la naturaleza -y de sus consecuencias a leza gracias a los medios espirituales que la propia naturaleza facili
veces devastadoras- surgi gradualmente como una consideracin taba:
principal en el pensamiento de Marx.
Alegres flores... altos y majestuosos robles... su satisfaccin, su
felicidad reside en su vida, su crecimiento y su florecimiento.. .
CRTICA DE LOS VERDADEROS SOCIALISTAS una infinita multitud de diminutas criaturas en las praderas .. .
pjaros del bosque... una manada de briosos potros... Veo [dice
Con esta larga visin histrica de la historia natural y de la huma "el hombre"] que estas criaturas ni conocen ni desean ninguna
na, Marx y Engels se impacientaban con las concepciones ahistri otra felicidad que la que para ellos reside en la expresin y el gozo
cas, mistificadoras de la naturaleza y de la humanidad con las que de sus vidas. Cuando cae la noche contemplan mis ojos una l
!
incontable multitud de mundos que giran unos alrededor de i
trabajaban los "verdaderos socialistas" de mediados de la dcada de .
e;
otros en el espacio infinito, siguiendo leyes eternas. En sus revo
1 840, tendencia intelectual que se hallaba bastante extendida, pero
que desapareci con la revolucin de 1 848. Se trataba de un grupo
luciones veo una unidad de la vida, el movimiento y la felicidad. 47 1
de autores alemanes que mezclaban un humanismo y un naturalis
El verdadero socialista consideraba que la discordia entra en el

'

;
mo abstractos con varios conceptos extrados de la economa polti .,

' f.
ca, con el fin de generar una nocin de "socialismo" basada en la mundo a travs de la mano del "hombre", es decir, de la humani
J
dad abstracta. Para Marx y Engels el error de esta forma de "misti
1
idea de restablecer la verdadera humanidad y la verdadera naturale :
za, mientras ignoraban las bases materiales del desarrollo humano y ficacin filosfica'' reside en la nocin de que la humanidad debe l

de la historia natural. La expresin "verdadero socialismo" la toma ' ( volver a unirse con una "naturaleza libre". El verdadero socialista
considera que la respuesta es hacer un "llamamiento" a la naturale
j
ron Marx y Engels de Karl Grn, uno de los principales represen j
tantes de la tendencia. za "presuponiendo que esta dicotoma [esta alienacin] no existe 1
Uno de los blancos principales de Marx y Engels fue un artculo [asimismo] en la naturaleza''. Y puesto que "el hombre" es tambin l
titulado "Piedra angular del socialismo", escrito por Rudolph un "cuerpo natural", no debera existir tampoco para la humanidad.
Matthai. Sin tratarle como intelectual importante de por s, sino Ante esto, Marx y Engels sealan a la lucha por la existencia que
simplemente como representante de la tradicin del "verdadero tiene lugar en la naturaleza, que ya no puede verse como pura. Es
socialismo", Marx y Engels citaban sus lamentaciones: "Puede el cribiendo con el lenguaje que dos dcadas ms tarde se llamara
. .
hombre saludar una vez ms a la tierra como el pais de la felicidad? "darwmmno " comentan que '"El hombre' podra observar tambin
Reconoce una vez ms a la tierra como su hogar original? Por qu otras muchas cosas en la naturaleza, p. ej., la enconadsima compe
entonces sigue manteniendo separadas la vida y la felicidad? Por ticin que se desarrolla entre plantas y animales". De hecho prosi
qu no destruye la ltima barrera que separa la vida terrenal en dos guen diciendo que "Hobbes tena razones mucho mejores [que el
mitades hostiles?" Deseando reconciliar a la humanidad con la verdadero socialista] para invocar la naturaleza como prueba de su
naturaleza, este verdadero socialista invitaba al lector a dar un paseo bellum omnium contra omnes, y Hegel, de cuya construccin depen-
' '

195
194 .
' ...
de nuestro verdadero socialista, para percibir en la naturaleza la esci cad piedra''. Para Marx y Engels, en su respuesta al naturalismo
sin, el chapucero perodo de la Idea Absoluta, e incluso para llamar sennmen! espiritualista, de los verdaderos socialistas, es necesario
al animal angustia concreta de Dios" .48 reconoer !a lucha del hombre con la naturaleza'', que forma parte
El verdadero socialista, representado por Matthai, pasa luego a e 1 h1stona_ humana. Los verdaderos socialistas supriman las dis
argumentar que, para que la sociedad sea libre, hay que transfor tmcJOnes socmlmente establecidas que separan a los seres humanos
marla a imagen de la naturaleza. Matthai haba dicho que "Del mis de los animales, a la vez que no entendan las bases humanas reales
mo modo en que la planta individual demanda suelo, calor y sol, aire de la alienacin con respecto a la naturaleza."
y lluvia para su crecimiento, de modo que pueda dar hojas, flores y La critica del verdadero socialismo, y su aproximacin a la natu
fruto, tambin el hombre desea hallar en la sociedad las condiciones aleza, puramente espiritual y cargada de sentimentalismo, seme
:
para el pleno desarrollo y la satisfaccin de todas sus necesidades, in ante a una adoracin de sta, nos ayuda a comprender la respuesta
clinaciones y capacidades". A lo que Marx y Engels -desde el punto de Marx Y Engels a La religin de la Nueva Era, de Georg Friedrich
de vista de la concepcin materialista de la naturaleza- replican que Daumer (1950), que analizaron en el mismo ao de su aparicin.
Daumer (1 800-1 875) no se limitaba a criticar el cristianismo. Bus
la planta no "demanda'' de la naturaleza todas las condiciones de caba tamb 1n _ restablecer la religin y la sociedad siguiendo lneas
existencia enumeradas. Si stas no estn ya presentes, no llega en _
que, decu de Marx y Engels, eran "reaccionarias incluso en com
absoluto a ser planta; no pasa de ser grano o semilla. Adems, el
" parac! con el cristianismo". Lo que ellos llaman el "culto de la na
.:

,'
estado de las "hojas, flores y fruto" dependen en gran medida del '

"suelo'', el "caloe', etc., las condiciones climticas y geolgicas de turleza de Daumer puede verse en los siguientes versos de este
'
,
ulnmo:
su crecimiento. En vez de "demandar" nada, se ve que la planta l
1
;
depende totalmente de las condiciones reales de existencia.
[
Naturaleza santa, dulce Madre 1
'
El verdadero socialista utiliza esta visin mistificadora de la natu en tus huellas pon mi pies, i
raleza para producir una visin mistificadora de la sociedad; de mo
do que la sociedad, es decir, la creacin del "verdadero socialismo",
Toma en Tu mano mi mano nia.
S con tus cuerdas mi sostnt 1
l
es tambin un mero asunto del deseo, y una cuestin de las condi
ciones de existencia. Para Marx y Engels esto era sencillamente demasiado. Adems
sealaban que el "culto de la naturaleza" en las obras de Daume;

1
En esta respuesta al verdadero socialismo, Marx y Engels presen
taron as pues, en trminos sumamente claros, la relacin existente tena un carcter ahistrico y superficial. Caba considerar de hecho
entre la concepcin materialista de la naturaleza y la concepcin -aunqe ellos no lo dijeran- que ofreca la misma mercanca que
materialista de la historia . Al no establecer la distincin entre los se la teologa natural. As, las observaciones sentimentales que Daumer
res humanos como seres naturales y como seres sociales -y al no haca en su liro con respecto a la naturaleza, como Marx y Engels
entender que el trabajo, mediante el cual la humanidad transforma demuestran Citando el tomo y la pgina, no iban ms all de
la naturaleza y las relaciones sociales, es la esencia del proceso hist
rico humano-, el verdadero socialista simplemente reduce a los se los paseos de domingo de un habitante de una pequea ciudad
_ _
provl!lc!ana, que se maravilla infantilmente de que el cuco ponga
res humanos a "la igualdad con cada pulga, con cada brizna de paja,

196 197
sus huevos en el nido de otro pjaro; de las lgrimas, destinadas a turaleza y la ndole del trabajo asociado. Para Fourier, "hacer exten
mantener humedecida la superficie de sus ojos, etc., y que, por sivos los privilegios a las mujeres es el principio general de todo
ltimo, tiembla con reverencia mientras recita a sus hijos la Oda , ' progreso". En relacin con la naturaleza haba dicho: "Cmo mal
a la primavera de Klopstock. No se menciona para nada, desde decirn nuestros descendientes a la civilizacin al ver tantas mon
luego, a las ciencias modernas, que, con la moderna industria, taas, como las del sur de Francia, saqueadas y peladas!" En su
han revolucionado toda la naturaleza y puesto fin a la actitud "rgimen asociativo", Fourier prevea un aumento de las capturas de
infantil del hombre hacia ella ... Pero, en cambio, se nos habla de pescado, que se multiplicaran por veinte en los aos ordinarios, "si
misteriosos indicios y asombrosas... ideas acerca de las profecas se pudiera llegar a un acuerdo de pescar nicamente en los perodos
de Nostradamus, de una segunda visin en los escoceses y del oportunos, se regularan las cantidades pescadas atendiendo a las ne
magnetismo animal. Por lo dems, sera de desear que la aletar
cesidades de la reproduccin y si una cuarta parte del tiempo que se
gada economa campesina de Baviera, el terreno en el que pros
peran por igual curas y Daumers, sea finalmente destripada por dedica a arruinar los ros se dedicara a cazar las nutrias". Fourier,
los modernos cultivos y las modernas mquinas.'' como el socialista utpico britnico Robert Owen, intentaba abor
dar los problemas de la poblacin proponiendo su dispersin, en
Para Marx y Engels, haba que rechazar el sentimentalismo reac vez del aumento de la concentracin demogrfica en grandes cen
cionario acerca de la naturaleza, que buscaba restablecer las viejas tros urbanos que se produca en la sociedad burguesa, acompaada
relaciones jerrquicas del feudalismo, mientras negaba las cambian . ,. , del despoblamiento del campo."
tes condiciones materiales. Era mejor para los campesinos que su Pero fue Proudhon el que haba de tener una influencia mucho
relacin con la tierra se transformase por efecto de unas relaciones mayor -ramo en sentido positivo como negativo- en el pensa
de produccin ms "modernas". Lejos de indicar una falta de sim miento de Marx. Entre algunos de los seguidores posteriores de
pata hacia los campesinos o hacia "la tierra", su desdn era aqu, Proudhon ha tendido a ser mayor la influencia de su obra ms tem
sencillamente, el rechazo de la relacin reaccionaria entre unos y prana, Qu es la propiedad? (1 840), ms conocida por la respuesta
otra. Fue aquel mismo ao cuando Engels escribi su gran obra La que daba a la pregunta que expresaba el ttulo: "Es el robo". Fue en
guerra campesina en Alemania (1 850), que glorificaba al campesina este libro donde Proudhon mostr la inclinacin anarquista de su
do revolucionario del siglo XVI y su lucha bajo el liderazgo de Tho pensamiento. Tambin en Marx produjo una gran impresin. En
mas Mntzer para romper con la propiedad privada y construir una su ms temprano artculo sobre el comunismo, escrito en 1 842
nueva relacin comunal con la tierra. para la Rheinische Zeitung, Marx se refera a la "perspicaz obra de
Proudhon", que, junto con otras obras tericas menores en estas
mismas lneas, "no puede criticarse sobre la base de superficiales
,, '
EL "PROMETEfSMO" MECANICISTA DE PROUDHON
' e -_
destellos de pensamiento, sino nicamente tras un prolongado y
Marx conoca las obras de los socialistas franceses ya en 1 842, profundo estudio".52
cuando hizo referencia a las de Charles Fourier (1772-1837) y Pie En Qu es la propiedad? desarrollaba Proudhon un tema que ha
rre Joseph Proudhon (1 809-1865) en un artculo para la Rheinische bra de ser luego fundamental en la obra de Marx, a saber: la idea de
Zeitung. Fourier aportaba importantes ideas clarificadoras en cam que aadir trabajo a la tierra o a las materias primas en el curso de la
pos tales como la situacin de las mujeres, la degradacin de la na- produccin no justificaba (como deca la teora de Locke sobre el

199
198
derecho natural a la propiedad) la propiedad privada de la tierra y la Resulta irnico que esta adoptase la forma de una crtica del libro
exclusin de la mayora de la poblacin de lo que deberla mantener de Proudhon Sistema de las contradicciones econmicas. O la filosofta
se como relacin comunal con ella. Hablando de la venta por parte de la miseria ( 1846).
del Estado de bosques y otras tierras que legtimamente pertenecan El Sistema de las contradicciones econmicas era una obra de una
a roda la poblacin, Proudhon observaba (en trminos de los que clase totalmente diferente de la de Qu es la propiedad? Ms cono
posteriormente se hara eco Marx en su crtica en El Capita que: cida por su subttulo, Lafilosofta de la miseria, es una extraa mezcla
de intento de crtica de la economa poltica, por un lado, e intento,
:'-'
," :
Incluso si la nacin fuera el propietario, puede la generacin de por otro, de hacer que la sociedad burguesa sea ms social, todo ello
hoy desposeer a la generacin de maana? El pueblo posee ttu envuelto en alegoras sacadas de laAntigliedad y en referencias releo
lo de usufructo; el gobierno establece las normas sobre las tierras, lgicas a la providencia. Para Marx vena a ejemplificar lo que l y
las vigila, las protege, y aprueba leyes de justicia distributiva. Engels llamaran en el Manifiesto comunista "socialismo burgus",
Incluso si la nacin hace concesiones sobre el suelo, no concede
que definan como el intento de construir la sociedad burguesa sin
sino el derecho a usarlo; no tiene derecho a venderlo o enajenar
sus miserias, y sin el proletariado o, al menos, sin la oposicin de los
lo en modo alguno. No siendo propietario, como puede enaje
nar la propiedad? ... Destruye la tierra, o (lo que viene a ser lo proletarios.55
mismo) vndela, y no slo enajenas una, dos o ms cosechas, sino El primer tomo del Sistema de las contradicciones econmicas se
que extingues todos los productos que podras extraer de ella, t ';. abra y se cerraba con el concepto de la providencia, y asimilaba a la
y rus hijos y los hijos de tus hijos." humanidad "a lo absoluto, implicando la identidad de las leyes de
la naturaleza y las leyes de la razn". La "hiptesis de Dios", en una
civilizacin que concluye negando a Dios, dice Proudhon en tono
En La sagrada familia Marx y Engels siguieron dedicando los irnico, era necesaria para que pudiera entenderse la naturaleza pro
mayores elogios a Q}t es la propiedad?, diciendo que "Proudhon videncial de la historia. Del mismo modo que la razn no puede
lleva a cabo una investigacin crtica -la primera investigacin afirmar a Dios como causa efectiva de la providencia, el humanis
resuelta, implacable, y a la vez cientfica- de la base de la econo mo, "que supone afirmar, en la economa social, el comunismo; en
ma poltica: la propiedad privada. Este es el gran avance cientfico la filosofa, el misticismo y el statu quo", supone el desarrollo de la
que ha hecho, un avance que revoluciona la economa poltica y, por idea de la providencia (esta vez con la humanidad como su causa
primera vez, hace posible una verdadera ciencia de la economa po . :: .
' , ;. .
efectiva), lo que no es ms que una "restauracin religiosa'', que asi
'
j
ltica''.54 mismo la razn no puede afirmar. Lo que nos queda, segn Proud
Sin embargo, slo dos aos despus, Marx reaccionara de mane hon, es una nocin de la providencia, en el sentido de orden, pro
ra bastante diferente ante una obra posterior de Proudhon. A partir greso, destino: "una secreta relacin de nuestra alma, y de toda la
de 1 843 haba estado Marx estudiando sin descanso la economa naturaleza a travs de ella, con el infinito" .56
poltica britnica. La influencia de estos estudios se dejaba ya sentir Dentro de este peculiar marco filosfico trataba Proudhon de
en los Manuscritos econmicos y filosficos, La sagrada familia y La desarrollar su "filosofa de la miseria'' , que se inicia con conceptos
ideologa alemana. Pero fue La miseria de la filosofta (1 847) la pri del valor y pasa a examinar fenmenos tales como la divisin del tra
mera obra suya que se ocupaba ms de economa que de filosofa. bajo, la maquinaria, la competencia y el monopolio. Con el fin de

200 201
'' 1

;1

explicar sus puntos de vista econmicos, Proudhon opt por des [en el que se disuelven los conceptos de Dios, el trabajo y el propie
r
cribir la sociedad y simbolizar la actividad humana personificando tario] descubre la manera de producir en un da la misma cantidad :
ambas en el nombre de "Prometeo". "Segn la leyenda -dice-, de un cierto objeto que la que produca anteriormente en diez das". 1
Prometeo es el smbolo de la actividad humana. Roba el fuego del
. . ,. i:
Esas innovaciones, propone Proudhon, comienzan con las indus 1',
trias extractivas, que son responsables del desarrollo del calendario ,,,
' 1'
cielo e inventa las artes primigenias; prev el futuro y aspira a ser

igual a Jpiter. Prometeo es Dios. Llamemos pues Prometeo a la so y la fabricacin de relojes." '

ciedad". Para Proudhon, "Prometeo.. . extiende sus conquistas sobre Proudhon prosigue diciendo, en un lenguaje mtico y bblico, 1
lj
,,
,,
la Naturaleza''. Aprende que "la justicia es simplemente la propor que, en el primer da de la creacin, surge "Prometeo del vientre de
cionalidad de los valores". En rigor la Naturaleza'' y empieza a trabajar; el segundo da, descubre la divi
sin del trabajo, y el tercero, "inventa la maquinaria, descubre nue
Prometen sabe que tal producto cuesta una hora de trabajo; tal vos usos en las cosas, nuevas fuerzas de la Naturaleza''.59 La finalidad
otro, un da, una semana, un ao; sabe asimismo que todos estos de la sociedad, entendida en esos trminos "prometeicos", consiste ' '
;. 1
productos, ordenados de acuerdo con su coste, constituyen la en crear el mayor valor y la mayor variedad en la economa y hacer
progresin de la riqueza. Primeramente, en consecuencia, asegu los accesibles proporcionalmente a cada individuo segn la justa
rar su existencia proporcionndose las cosas menos caras y por distribucin de las recompensas econmicas de acuerdo con el tiem
tanto ms necesarias; luego, tan pronto como adquiere seguridad po de trabajo. Esto era, para Proudhon, la socializacin del trabajo,
su situacin, desear tener artculos de lujo, procediendo siempre,
que poda construirse sobre las bases de la sociedad existente. ''All
si es prudente, de acuerdo con la posicin natural que ocupa cada
artculo en la escala de los precios."
donde el trabajo no ha sido socializado... hay irregularidad y desho
' ' nestidad en el intercambio", y la sociedad es inarmnica. La provi
.

As pues, la sociedad, o "Prometeo'', reconoca que, de acuerdo dencia, representada no por Dios, sino por Prometeo (que es Dios
. ' '''

y no-dios, esto es, la humanidad alienada, burguesa y proletaria),
.
con "la ley de la proporcin", las mercancas oscilaban en precio o; :

apunta hacia una ley de la proporcin que conduce a una situacin


desde las ms baratas, que cubran las necesidades fimdamentales de
la vida, a las ms caras, que eran los bienes de lujo. Esto se deba a ms armoniosa.60
que "la sociedad produce primeramente las cosas menos costosas y, en . ', Para Proudhon, la esencia del antagonismo entre el proletariado y
:
'

consecuencia, mds necesarias". Las industris ms sencillas y que im


plicaban los menores costes surgieron con los comienzos de la civi
la sociedad reside simplemente en la divisin del trabajo, que pare
ca evitar un desarrollo armnico. El problema pasaba a consistir 1:; ! i

lizacin: "la recoleccin, el pastoreo, la caza, la pesca, que fueron se entonces en demostrar "la sntesis que, conservando la responsabili !
guidas mucho despus por la agricultura'' (todas ellas, formas de
"industrias extractivas"). Las industrias ms avanzadas slo pudieron
dad, la personalidad, en resumen, el carcter especial del trabajador,
una la extrema divisin y la mayor variedad en un todo complejo y 1
desarrollarse con nuevos avances de la productividad, cuyo modelo se
encontraba en stas, las industrias ms sencillas. Para Proudhon, la
armnico". La respuesta era la maquinaria, la encarnacin del prome
tesmo mecanicista de Proudhon, la clave del progreso y la provi 1
,,

determinacin del valor/riqueza era simplemente la distribucin pro dencia. "Cada mquina'', escribe,
porcionada de los costes, determinada a su vez por el tiempo de tra
bajo. La productividad aumenta, en consecuencia, cuando "Prometeo puede definirse como un resumen de varias operaciones, una si m

202 203
plificacin de fuerzas, una condensacin del trabajo, una reduc hba recurrido a nociones reificadas: a leyes inmutables y princi
cin de los costes. En todos estos aspectos, la maquinaria es la piOs eternos tales como sus referencias a las leyes de la proporcin,
contrapartida de la divisin. Por lo tanto, a travs de la maquina a Prometeo ("extrao personaje", que nada tena que ver con el mito
ria, se producir una restauracin del trabajador parcelario, una original, sino que representaba la mitologa del propio Proudhon) y,
disminucin del esfuerzo para el obrero, una cada del precio de sobre todo, a la providencia. La "forma de explicar las cosas" que
su producto, un movimiento en la relacin de los valores) pro tiene Proudhon, dice Marx (refirindose a la creacin por Prometeo
greso hacia nuevos desubrimiencos, avance del bienestar general. del mundo social, en el curso de tres das bblicos) "tiene sabor a
De ah que, a travs de la maquinaria, "Prometeo, como Neptu griego y a hebreo, es la vez mstica y alegrica''. Posteriormente, en
no, alcance de tres zancadas los confines del mundo" 61 .
los Grundrisse haca todava ms explcita esta crtica, y explicaba
Esta misma tendencia a descubrir armona en la socializacin de que nada resulta ms conveniente para un pensador como Proud
las formas econmicas existentes se hallaba asimismo en el anlisis hon "que ofrecer una exposicin histrico-filosfica de una relacin
que haca Proudhon de la renta, en el que, basndose en una enre econmica, cuyos orgenes histricos ignora, inventando el mito de
vesada exposicin de la teora ricardiana de la renta, sostena que se que Adn o Prometeo se haban encontrado con la idea ya hecha, y
haba hecho necesaria en aquel momento del desarrollo que luego fue adoptada, etc.". Esa forma de pensar, sirvindose de
lugares comunes, era en rigor ahistrica, puesto que ignoraba todo
con el fin de vincular al hombre ms estrechamente con la natura, el desarrollo histrico y, en consecuencia, la especificidad histrica."
leza.. Ahora, la renta era el precio de este nuevo contrato... En El prometesmo mecanicista de esta ndole era, por consiguiente,
esencia y por destino, puesto que la renta es un instrumento de la una forma de reificacin (el traslado de las " relaciones humanas rea
justicia distributiva... La renta, o mejor: la propiedad, ha vencido les a las relaciones entre las cosas), y por tanto una forma de olvido
al egosmo agrcola y ha creado una solidaridad que ningn histrico que reforzaba el statu quo.
poder, ninguna particin de la tierra, hubiera podido generar... En La miseria de la filosofta atacaba Marx todo el hincapi que
Una vez asegurado el efecto moral de la propiedad, lo que falta Proudhon hace en la providencia, y sostena que "La providencia, la
por hacer en el presente es distribuir la renta." intencin providencial, es la gran palabra que hoy se utiliza para
explicar el movimiento de la historia. En rigor, esta palabra nada
Para Marx, estas ideas del Proudhon tardo representaban un desa explica. Es, como mucho, una forma retrica, uno de los diversos
fo terico directo al movimiento socialista en ciernes y requeran modos de parafrasear los hechos". Si se dijera que "el propsito pro
una crtica en toda regla. En La miseria de la filosofta rebata Marx videncial de la institucin de la propiedad agraria en Escocia era que
todo el Sistema de las contradicciones econmicas, y en el contexto de las ovejas expulsen a los hombres", podra captarse la forma y la sus
este rechazo ampliaba de una manera mucho ms completa que tancia de esa "historia providencial". Y, sin embargo, tras esa mera
hasta entonces la crtica de la economa poltica que estaba desarro palabra, "providencia'' -dice Marx- hay toda una historia de ex
llando y su concepcin materialista de la historia. Marx arguye que pansin de la propiedad del suelo, de produccin de lana, de tierras
Proudhon, en vez de explicar la gnesis histrica de las relaciones cultivables convertidas en pastos, de abolicin de las pequeas pro
sociales, reconociendo que los seres humanos son "actores y autores piedades, de cercamientos, de expulsin forzada de los campesinos
de su propio drama'', y que la historia es en este sentido "profana'', de sus tierras: la sustancia real, material, y el curso en suma de la his-

204 205
toria. Al colocar a la providencia en el centro de su anlisis, Proud como las relaciones que expresan. Son productos histricos y transito
hon -sostiene Marx-, pese a sus irreverentes comentarios sobre rios. Hay un continuo movimiento de crecimiento de las fuerzas
Dios, adopta esencialmente un tipo de postura teolgica o, dicho de productivas, de destruccin de las relaciones sociales, de formacin
otra manera: inventa un enfoque teleolgico de la naturaleza y de la de ideas; lo nico inmurable es la abstraccin que se hace del movi
sociedad.64 miento: Mors immortalis [la inmortal muerte, de Lucrecio]"."
Marx se muestra especialmente crtico con el prometesmo meca Tambin hizo Marx una extensa crtica de la opinin de Proud
nicista proudhoniano, con el hecho de que derivase el maquinismo hon segn la cual la sociedad atiende primero a sus necesidades
directamerne de la divisin del trabajo, y de que tratase el proceso bsicas, por ser las menos costosas, y slo luego vuelve su atencin
de la mecanizacin como un "propsito providencial". El "nuevo a los bienes de lujo, ms costosos. Al contrario que Proudhon sos
Prometen" de Proudhon es una imagen divinoide que esconde la vi .
tiene Marx que el precio de las mercancas manuf1cruraclas ha ten
sin puramente metafsica del maquinismo que Proudhon ofrece, dido a bajar, mientras que ha aumentado el de los bienes agrcolas,
que separa al maquinismo de las relaciones sociales de produccin y en comparacin con la Edad Media. "En nuestra poca, lo super
explotacin, y lo contempla como si siguiera su propia lgica tec fluo es ms fcil ele producir que lo necesario". Para Marx, la pro
nolgica. Tras rechazar la nocin proudhoniana de que las mqui duccin y el uso de productos estn condicionados por la produc
nas son "la sntesis", la solucin de la divisin del trabajo, Marx hace cin social, basada en ltima instancia en el antagonismo entre las
una exposicin larga y detallada de sus orgenes histricos y de su clases. El algodn, las paratas y las bebidas alcohlicas son los obje
relacin con la divisin del trabajo (incluida la "divisin internacio tos de uso ms comn. Pero las patatas han "provocado escrofulis
nal del trabajo"), el mercado, la produccin, la explotacin y la mo"; el algodn ha sustituido a la lana y al lino, aun cuando estos
degradacin del trabajador. "M. Proudhon ha entendido tan poco \ : ltimos materiales tienen "mayor utilidad"; y las bebidas alcohlicas
el problema de la divisin del trabajo -escribi Marx en una carta destiladas, por ltimo, se producen con preferencia a la cerveza y al
a P. V. Annenkov (28 de diciembre de 1 846)-, que nunca men vino, aunque se reconoce la toxicidad muy superior de las primeras.
ciona siquiera la separacin entre la ciudad y el campo que por "Por qu son el algodn, las patatas y las bebidas alcohlicas los ejes
ejemplo tuvo lugar en Alemania entre los siglos IX y XII" . Para sobre los que gira la sociedad burguesa? Por la menor cantidad de
Marx, el enfoque fetichista que haca Proudhon del maquinismo, al trabajo que se necesita para producir estas mercancas que tienen,
que da un carcter "prometeico" reificado, descartando sus orgenes por lo tanto, un precio ms bajo... En una sociedad fundada sobre
y sus condicionamientos histricos, no hace sino producir una falsa la pobreza, los productos ms pobres tienen la fatal prerrogativa ele
teleologa mecanicista, caracterstica de la peor ideologa industrial ser usados por la gran mayora" .67
burguesa. "Nada es ms absurdo -dice Marx- que ver en el ma No amaina la crtica marxiana cuando se ocupa de la idea ele
quinismo la anttesis de la divisin del trabajo, la slntesis que resta Proudhon segn la cual la renta es un medio de "vincular al hom
blece la unidad del trabajo dividido".65 bre con la naturaleza'. Marx dice al respecto:
Las relaciones sociales, la tecnologa y las ideas estaban segn
Marx en constante cambio, y slo podan verse como formas fijas La renta ha divorciado tan por completo al propietario de la tie
mediante un proceso de reificacin en el que se olvidara11 sus races rra respecto al suelo, a la naturaleza, que ni siquiera necesita cono
histricas. En s, las ideas -escribe- "tienen tan poco de eterno cer sus propiedades, como puede verse en Inglaterra. En cuanto al

206 207
agricultor, el capitalista industrial y el trabajador agrcola no es el tiempo de trabajo (y por tanto con la ley del valor de la sociedad
tn ms ligados a la tierra que explotan de lo que el patrn y el c:pi alist ' y la determinacin de las relaciones de produccin y
obrero de las fbricas lo estn al algodn y la lana que fabrican; dtstnbucwn de acuerdo con las autnticas necesidades humanas.
ran slo sienten apego por el precio de su produccin, el produc Como explicara muchos aos ms tarde, en la Crtica al programa
to monetario. de Gotha, el principio de "a cada cual segn su trabajo" debe ser sus
tituido por el principio que reza: "de cada cual segn su capacidad;
A pesar de lo que dijera Proudhon, la renta no da para Marx una a cada cual segn sus necesidades". As pues, lo que se necesitaba era
medida exacta de la fertilidad de la tierra, una ruptura decisiva con la "ley del valor" del capitalismo, no su
generalizacin."
ya que, constantemente, la moderna aplicacin de la qumica est
Para Marx, por tanto, el anlisis de Proudhon era inferior al de los
cambiando la naturaleza del suelo, y los conocimientos geolgi
cos, justamente ahora, en nuestros das, estn empezando a revo
economistas cientficos (tales como Ricardo), puesto que tena que
lucionar rodas las viejas estimaciones de la fertilidad relativa ... La recurrir a la "magia'' (Marx pensaba en el recurso al nuevo Prome
fertilidad no es una cualidad natural, como cabra pensar, sino teo) para explicar -o ms bien para justificar- las relaciones de
que est estrechamente ligada a las relaciones sociales de la poca. produccin y distribucin imperantes bajo el capitalismo. Al mismo
tiempo, en el Sistema de las contradicciones econmicas no alcanzaba
As pues, en contraposicin a lo afirmado por Proudhon, "la ren Proudhon a hacer el anlisis del comunismo (al que atacaba), ya que
ta, en vez de vincular al hombre a la naturaleza, no ha hecho ms no "se elevaba, tan slo fuera de manera especulativa, por encima
[bajo las condiciones de produccin capitalistas] que vincular la del horizonte burgus". Al misticismo confuso de Proudhon, inclu
.: explotacin de la tierra a la competencia'' . 68 so a su idealismo, contrapona Marx el principio materialista, toma
Para Marx, el socialismo burgus de Proudhon, o ms bien el do de Lucrecio, de la "mors immortalis" (la muerte inmortal) o la
equivocado intento de Proudhon de hacer ms social la produccin mortalidad pura absoluta, es decir, el materialismo prctico y el re
: burguesa, sin alterar su carcter esencial, se pone de manifiesto de la conocimiento de la naturaleza histrica, contingente y transitoria,
manera ms explcita en la postura de ste segn la cual la justicia de la realidad, que slo caba abordar, segn Marx, desde el punto
solamente tiene que ver con una distribucin proporcional del de vista de la produccin material, o de la lucha de los seres huma
tiempo de trabajo, es decir, con la universalizacin del principio de nos por existir."
dar a cada uno de acuerdo con su trabajo. Marx considera por el
contrario que "la determinacin del valor por el tiempo de trabajo
-la frmula que M. Proudhon nos ofrece como regeneradora del LA VISIN DEL MANIFIESTO COMUNISTA
.

futuro-es... meramente la expresin cientfica de las relaciones ' .,

econmicas de la sociedad actual, como con claridad y precisin Las crticas, tanto del malthusianismo como del "prometesmo"
demostrara Ricardo mucho ames de Proudhon". Para Marx, la pos mecanicista de Proudhon, fueron fundamentales en la argumenta
tura de Proudhon es una solucin inadecuada al problema plantea cin del Manifiesto comunista [Manifiesto del Partido Comunista}
do por la sociedad capitalista, ya que una estrategia revolucionaria (1848), que presentaba por primera vez la concepcin materialista

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exige una ruptura con el sistema de produccin y distribucin segn de la historia en forma de manifiesto revolucionario. El Manifiesto
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unistas alemana. Tu- ble tal defensa: "La actitud de Marx para con el mundo siempre
fiue un encargo, en 1 847' de la Liga de los Com . o, , que Enge1s reda - conserv ese impulso promereico que glorifica la conquista huma
vo su origen en los "Principios del Comunism
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LI ga , para contrarrestar la propu esta de una sene na .de la naturaleza". Esta opinin cuenta con el apoyo del socilo
ro, a penci , go Anrhony Giddens, que se queja de la "acritud promereic' que
de principios denominada "Confesin de Fe", que segma el mode-
lo de la Conftsin de ft comunista ( 1844) que M,ses Hes haba caracteriz el tratamiento que hace Marx de la relacin humana con
escrito con una tendencia fourierisra. (Haba dos ConfesiOnes de la naturaleza en rodas las partes de su obra (con la excepcin de sus
Fe", escritas como respuesta a Hess, en la lucha or decid, cul ha escritos ms tempranos), lo que significa que "Marx no haca exten
ba de ser el credo de la Liga. Una de ellas, conocida como La Cn siva su preocupacin por transformar las relaciones de explotacin
fesin de Fe Comunista", fechada en junio de 1 847, era esencial de la sociedad humana, expresadas en el sistema de clases, a la explo
mente un primer borrador, adoptado provisionalmente por la Liga racin de la naruralez'. El ecologista social Johan Clark llega inclu
y donde se detectaba la influencia de Engels. La segunda, de octu so ms lejos:
bre de 1 847, eran los "Principios del Comunismo", de Engels.) El
xito que tuvieron los "Principios" de Engels, y la abrumadora El "hombre" prometeico ... de Marx es un ser que no siente que
influencia que Marx y Engels ejercieron en el segundo congreso de su hogar sea la naturaleza, que no ve en la tierra el "lar" de la eco
la Liga de los Comunistas, que se desarroll en Londres en noviem loga. Es un espritu indomable, que tiene que sojuzgar a la natu
bre-diciembre de 1 847, tuvieron como consecuencia la peticin de raleza en su bsqueda de autorrealizacin... Para un ser ral, las fuer
la Liga de que Marx y Engels hicieran una redaccin final de los zas de la naturaleza, ya sea en forma de su propia naturaleza inte
principios adoptados. Inspirndose en los "Principios" de Engels, rior no dominada, o de los poderes amenazantes de la naturaleza
Marx redact la obra maestra annima conocida como Manifiesto exterior, han de ser sometidas.
del Partido Comunista, que vio la luz en Londres en febrero de 1 848 Incluso el socialista revolucionario Michael Li:iwy alega que Marx
(la revelacin de que Marx y Engels eran sus autores se produjo en adopt una "concepcin optimista, 'promereic, del desarrollo ili
: 1 850).71 mitado de las fuerzas productivas" que resulta "totalmente indefen
Dada la crtica que anteriormente haba hecho Marx del "prome dible... sobre rodo desde el punto de vista de la amenaza al equili-
resmo" mecanicisra de Proudhon, resulta bastante irnico que el . bro ecolgico del planeta" .72
Manifiesto, ledo desde una perspectiva ecolgica, se vea a menudo Esta acusacin de "promeresmo", es importante entender, lleva
como el punto primordial de la llamada visin "promereic' de implcitos ciertos supuestos anrimodernisras (posmodernistas o pre
Marx de la relacin entre los seres humanos y la naturaleza. De modernistas) que han llegado a tener un carcter sacrosanto en gran
acuerdo con esta crtica, muy comn, Marx adopt lo que el parte de la teora verde. Pareciera que el verdadero ambienralismo
ambientalisra socialista Ted Benron -que tambin critica a Marx a exige nada menos que el rechazo de la modernidad misma. La acu
este respecto- ha denominado "una visin de la historia 'producri sacin de promeresmo es, as pues, una forma indirecta de etique
visra' 'promereic". Reiner Grundmann, en su Marxism and Eco tar al marxismo en su conjunto de versin extrema de;! modernis
logy, afirma que la "premisa bsica de Marx" era el "modelo prome mo, al que se condena con mayor facilidad a este respecto que al
teico" del dominio de la naturaleza, posicin que Grundmann trata propio liberalismo. As, el ambientalista posmoderno Wade Sikors
de defender. Sin embargo, para el liberal Vicror Ferkiss, no es posi- ki escribe que "Marx... fue uno de los ms devotos adoradores de la

210 211
,,

mquina. Al capitalismo podan perdonrsele sus pecados porque... miento de la naturaleza al hombre" y a la "idiocia de la vida rural",
estaba inmerso en el proceso de perfeccionar la mquina"." puntos que, considerados de una manera aislada, y literalmente,
Es una irona que estas crticas de Marx como prometeico -que puede parecer que reflejan un punto de vista inadecuadamente cr
tienen una larga historia en la crtica a Marx, y se remontan a los tico, "prometeico" en rigor. Sin embargo, el Manifiesto, a pesar de
primeros aos de la Guerra Fra- parecen haber surgido de forma su intencin popular, polmica, contena ya de manera implcita
muy indirecta a partir de la crtica que el propio Marx hiciera de una comprensin de la relacin entre la concepcin materialista de
Proudhon a este respecto. As, la crtica marxiana de las bases mti la naturaleza y la concepcin materialista de la historia, as como
co-religiosas del anlisis de Proudhon 'de la mecanizacin y la importantes ingredientes de una perspectiva ecolgica -opuesta al
modernidad, se ha trasladado de algn modo (entre quienes han prometesmo mecanicista del Proudhon tardo- que haca hinca
perdido de vista la historia real de esta crtica) a una crtica dirigida pi en la necesaria unidad de la existencia humana y natural."
al propio Marx, como si esas caractersticas fueran suyas, en vez de La Primera Parte del Manifiesto contiene el famoso panegrico que
ser de Proudhon. Es de hecho una critica que sigue una pauta bien Marx y Engels hacan de la burguesa, celebrando sus consecuciones
establecida. Tal como observara Jean-Paul Sartre, "un argumento ' -
revolucionarias mediante las cuales "todo lo que es slido se funde
'antimarxista' es slo un aparente rejuvenecimiento de una idea pre en el aire", y sealando, ms all de estos logros, las principales con
marxista". Nada es ms comn, en consecuenCia, entre los crticos tradicciones a las que haba dado origen: las crisis econmicas peri
de Marx -por irnico que pueda parecer- que atribuirle opinio dicas y el nacimiento de su propia clase heredera, en forma de pro
nes que son de otros pensadores radicales (Proudhon, Blanqui, Las letariado industrial. Es dentro del contexto del panegrico de la bur
salle, etc.) a los que Marx intent trascender. En el caso del llama guesa donde Marx y Engels hacan referencia al hecho de que el
do "prometesmo", la crtica que hace Marx de Proudhon a este res capitalismo
pecto no poda ser ms clara, excepto, naturalmente, para quienes
no hayan ledo al propio Proudhon, y carecen por lo tanto de una ha sometido el campo al gobierno de las ciudades. Ha creado ciu
;: verdadera comprensin de la ndole de la crtica de Marx.74 dades enormes, ha aumentado grandemente la poblacin urbana
Para Marx, el Prometeo digno de admiracin era la figura mtica en comparacin con la rural, y as ha rescatado a una parte con
revolucionaria de la obra de Esquilo Prometeo encadenado, que desa siderable de la poblacin de la idiocia de la vida rural. De igual
fi a los dioses del Olimpo y trajo el fi.ego (luz, ilustracin) a los modo que ha hecho al campo dependiente de las ciudades, ha
hecho que pases brbaros y semibrbaros dependan de los pases
seres humanos. Como Bacon, asociaba a Prometeo con la aparicin
civilizados; naciones de campesinos, de naciones de burgueses;
de la ciencia y del materialismo, y por tanto con la gran figura de la Oriente, de Occidente.77
Ilustracin de la antigedad: Epicuro." La imagen tarda de Prome
teo como representante del maquinismo estaba totalmente ausente Por el simple hecho de utilizar la frase "idiocia de la vida rural" se
de sus obras, excepto en el contexto de su crtica del prometesmo ha querido ver a veces una postura antiecolgica en sus autores. Vale
mecanicista de Proudhon. la pena por lo tanto mirar con ms detenimiento el lugar que ocu
La acusacin de "prometesmo" levantada contra Marx por pensa pan estas palabras en el anlisis de Marx y Engels. En primer lugar,
dores como Benton y Giddens se dirige sobre todo contra el Mani Marx tena una educacin clsica, y saba por lo tanto que el signi
fiesto Comunista, donde Marx y Engels hacan referencia al "somet- ficado de "idiota" en la antigua Atenas proceda de "'diotei'; un ciu-

212 213
dadano que estaba separado de la vida pblica y que, a diferencia de antagonista entre ciudad y campo. No se trataba de despreciar a la
quienes participaban en la asamblea pblica, contemplaba dicha naturaleza, sino, antes bien, de establecer que el antagonismo exis
vida (la vida de la polis) desde un punto de vista estrecho, provin tente entre ciudad y campo era una de las principales manifestacio
ciano, "idiota''. En segundo lugar, lo que es ms importante, Marx nes de la ndole alienada de la civilizacin burguesa.
y Engels no estaban diciendo aqu ms de lo que ya haban dicho en Marx y Engels vean la dependencia del campo respecto de las ciu
La ideologa alemana, al discutir la divisin antagnica del trabajo dades como un producto en parte de las enormes "aglomeraciones
entre la ciudad y el campo. All haban observado que la divisin entre de poblacin" que haban surgido en las ciudades durante la poca
ciudad y campo era "la divisin ms importante del trabajo material burguesa, tema que discutan en el prrafo siguiente a su afirmacin
y mental": una forma de " subyugacin que convierte a un ser huma sobre el rescate del campesinado de la "idiocia de la vida rural". En
no en un animal urbano limitado; a otro, en un limitado animal la Parte Segunda del Manifiesto, dedicada a las demandas histrica
rural", y que sirve por lo tanto para aislar a la poblacin rural "de rodo mente especficas de proletarios y comunistas, insistan por tanto en
intercambio con el mundo y, por tanto, con roda cultura''." la necesidad de llevar a cabo "una gradual abolicin de la diferencia
A lo largo de su vida intelectual, Marx no dej de insistir en que, entre ciudad y campo, mediante una distribucin ms por igual de
mientras que el proletario estaba privado del aire, de la limpieza, de la poblacin de todo el pas", posibilidad que slo podra alcanzar
los indispensables medios fsicos de vida, el campesino, bajo el capi se mediante la "combinacin de la agricultura con las industrias
talismo, estaba privado de toda relacin con la cultura del mundo y manufactureras". Marx y Engels buscaban, as pues, conectar de
con el ms ancho mundo del intercambio social. Una parte de la nuevo, a un nivel ms alto, lo que se haba destruido, y a lo que
,.
poblacin explotada tena acceso al mundo del intercambio social Marx, ms adelante, llamara el metabolismo humano con la natu
(como parte de su existencia urbana), pero careca de salud fsica y raleza. Esas medidas deban combinarse adems, con "la abolicin
de bienestar; la otra tena con frecuencia salud fsica y bienestar de la propiedad en el campo y la aplicacin de todas las rentas a los
(debido al acceso al aire puro, etc.), pero careca de relacin con la fines pblicos" y "la puesta en cultivo de rodas las tierras baldas, y
cultura del mundo. Marx se tomaba en serio la observacin hecha la mejora .del suelo en general, de acuerdo con un plan comn'' ."
por David Urquhart de que la sociedad estaba dividida cada vez ms Todas estas medidas caba verlas como respuesta al enfoque mal
en "patanes estpidos" y "enanos mutilados", como consecuencia de . thusiano de la relacin de la poblacin con la tierra. Al contrario
la extrema divisin entre la existencia rural y la urbana, que privaba que Malthus, que propona "barrer" a los campesinos del campo
a una parte de la poblacin trabajadora de sustancia intelectual, y a con el fin de aumentar el nmero de trabajadores urbanos, Marx y
la otra de sustancia material." Todo esto lo utilizaba Marx para Engels (inspirndose en cierta medida en las propuestas hechas por
explicar por qu el proletariado era una fuerza revolucionaria mayor Fourier y Owen) propusieron la dispersin de la poblacin, supe
que el campesinado. Al verse obligadas a vivir en la ciudades, las rando el antagonismo entre ciudad y campo que consideraban cons
masas urbanas haban perdido su esencial vnculo con las condicio titutivo del orden burgus.81 En vez de insistir, con Malthus, en que
nes naturales, pero haban ganado formas de asociacin que las la mejora de los cultivos era muy limitada (lo que impona grandes
impulsaban hacia una realidad social ms revolucionaria. Una de las limitaciones al ritmo del progreso, si es que no a su alcance), Marx
primeras tareas de toda revolucin contra el capitalismo, insistan y Engels mantenan que esas mejoras podan conseguirse, especial
Marx y Engels, debe ser, en consecuencia, la abolicin de la divisin mente si las diriga el trabajo asociado bajo un "plan comn". La

214 (
215
principal respuesta al malthusianismo es, en consecuencia, la aboli frecuencia a Marx y Engels como insuficientemente crticos, en la
cin de la alienacin de los seres humanos respecto a la naturaleza. poca que escribieron el Manifiesto Comunista, de las contradiccio
Es evidente que no se trataba de una postura que propugnara que nes ecolgicas de la produccin burguesa." Es cierto que eran lo
los seres humanos deberan dejar a la naturaleza intacta. Marx y suficientemente baconianos en su perspectiva para considerar que el
Engels ya hablan rechazado las ideas de la naturaleza, puramente sometimiento de las fuerzas naturales a la humanidad, que asocia
"sentimentales", basadas en la ilusin de que sta segua estando en ban al desarrollo de la ciencia y de la civilizacin, constitua en con
un estado prstino y poda mantenerse intacta. Como casi todos los junto un bien. Sin embargo, esto deja abierta la cuestin de la sos
dems individuos de su poca, condenaban la existencia de "tierras tenibilidad, que no abordaron en el panegrico de la burguesa de la
baldas" cuando el abastecimiento de alimentos era todava un pro primera parte del Manifiesto.
blema. Su postura -que se hizo cada vez ms clara conforme evo Aqu hay que observar que el "sometimiento al hombre de las
lucionaba su obra- fue, antes bien, la de impulsar una relacin fuerzas de la naturaleza'' se presta a diferentes interpretaciones, y es
sostenible entre los seres humanos y la naturaleza a travs de la or por completo compatible con el famoso axioma de Bacon: "Slo
ganizacin de la produccin en modos que tuvieran en cuenta la podemos mandar sobre la naturaleza obedecindola''. En cuanto al
relacin metablica de los seres humanos con la tierra. "despeje de continentes enteros para el cultivo", era algo que haba
Como hemos visto, se critica muchas veces al Manifiesto Comu que celebrar, crean Marx y Engels, puesto que haba hecho retro
nista por su supuesta deftnsa sin ms del "prometelsmo" mecanicis ceder al hambre, al espectro malthusiano, por ste y otros medios,
ta de Proudhon, que suele atribuirse a Marx y Engels a pesar de la gracias a la produccin burguesa. Nada de esto sugera, sin embar
crtica que Marx hizo de Proudhon a este respecto. Estas crticas se go, un prometelsmo mecanicista en el que se alabasen sin reservas la
mecanizacin y la industrializacin a expensas de la agricultura, :l
dirigen a menudo contra lo dicho por Marx y Engels en su unilate
ral panegrico de la burguesa, en el sentido de que aunque s indicaba el hecho de que la preservacin de las tierras vr :
genes no era una preocupacin primordial de Marx y Engels.
Quien haya ledo el Manifiesto Comunista tiene que percatarse de j
la burguesa, durante los cien aos escasos de su gobierno, ha cre
ado unas fuerzas productivas ms masivas y colosales que las que que el panegrico de la civilizacin burguesa que domina la seccin
crearon todas las generaciones anteriores conjuntamente. El inicial de esta obra no es ms que la introduccin a una considera
sometimiento al hombre de las fuerzas de la naturaleza, la maqui cin de las contradicciones sociales que ha engendrado el capitalis
naria, la aplicacin de la qumica a la industria y la agricultura, la mo y que acabarn por llevar a su cada. Nadie podra decir que
navegacin a vapor, los ferrocarriles, los telgrafos elctricos, el Marx, al presentar al capitalista como figura heroica, o al celebrar
despeje de continentes enteros para el cultivo, la canalizacin de los avances de la divisin del trabajo, de la competencia, de la glo
ros, el hacer surgir del suelo poblaciones enteras. Qu genera balizacin, etc., en la Primera Parte del Manifiesto, prescinde sin
ciones anteriores tuvieron siquiera el presentimiento de que fuer ms de toda perspectiva crtica. Antes bien, al estilo dialctico, se
zas productivas semejantes dorman en el seno del trabajo social?" resalta la unilateralidad de estos procesos en la argumentacin sub
siguiente. Del mismo modo que Marx y Engels hacen constar que
Apoyndose principalmente en la referencia que aqu se hace al las caractersticas de la generacin de riqueza por el capitalismo van
"sometimiento al hombre de las fuerzas de la naturaleza'' y al "des acompaadas de un aumento en la pobreza relativa de la mayor
peje de continentes enteros para el cultivo", se ha caracterizado con

217
216
parte de la poblacin, tambin entendan que el "sometimiento al inminente. Cuando hacan hincapi en las contradicciones ecolgi
hombre de las fuerzas de la naturaleza" haba ido acompaado de la cas, no parecan creer que estuvieran desarrolladas hasta tal punto
alienacin de la naturaleza que se manifestaba en la divisin entre de poder desempear un papel fundamental en la transicin al
ciudad y campo, que consideraban fundamental para el capitalismo. socialismo. Ms bien, las consideraciones relativas a la creacin de
De ah que, aunque con excesiva brevedad, el Manifiesto abordara una relacin sostenible con la naturaleza eran parte -incluso una
este problema en el plan de diez puntos que se incluye en su Segun caracterstica definitoria- de la posterior dialctica de la construc
da Parte, menos conocida. Es significativo que, en posteriores escri cin del comunismo.
tos, Marx y Engels hicieran de la consideracin de esas contradic En rigor, precisamente porque Marx y Engels hacan tanto hinca
ciones ecolgicas una parte central de su crtica de la civilizacin pi en la disolucin de la contradiccin entre la ciudad y el campo,
moderna (y en particular de la sociedad capitalista). como la clave para trascender la alienacin de la humanidad respec
Marx y Engels terminaban su panegrico de la burguesa, conteni to a la naturaleza, es por lo que tendan a ver el problema ecolgico
do en las pginas iniciales de la Primera Parte del Manifiesto, con la en trminos que trascendan tanto el horizonte de la sociedad bur
observacin de que el capitalismo, con sus gigantescos medios de guesa como los objetivos inmediatos del movimiento proletario.
produccin y de cambio, era "como el hechicero que ya no es capaz Con el cuidado de evitar caer en la trampa de los socialistas utpi
de controlar las fuerzas del mundo infernal, a las que ha llamado cos de proponer anteproyectos para una futura sociedad que fuese
con sus conjuros". Aun cuando se referan en ltima instancia al mucho ms all del movimiento existente, hicieron hincapi no
: ' proletariado, tambin hacan referencia a todo el conjunto de con obstante -como Fourier y algunos otros socialistas utpicos- en
tradicciones a las que haba dado lugar la ndole unilateral de la civi la necesidad de que el movimiento abordase la alienacin de la natu
'
. , lizacin capitalista." raleza en el intento de crear una sociedad sostenible. En este senti
En lo que restaba de la Primera Parte del Manifiesto, Marx y do, su anlisis no slo se serva de su concepcin materialista de la
Engels limitaban su argumentacin a las contradicciones que crean historia, sino tambin de su concepcin materialista de la naturale
que desempearan un papel en la transicin revolucionaria del za, ms profunda. En consecuencia, preparaba la escena para la
capitalismo al socialismo. A este respecto no parecan ser importan perspectiva ecolgica madura de Marx: su teora de la interaccin
tes factores ecolgicos como la divisin entre ciudad y campo. Y es metablica de la naturaleza y la sociedad.
nicamente en las propuestas sobre cmo comenzar la construccin
de una sociedad de productores asociados, que incluan al final de
la Segunda Parte del Manifiesto, donde Marx y Engels hacen hinca
pi en lo que cabe llamar con propiedad factores ecolgicos.
La razn de esta bifurcacin de los temas parece obvia. Marx y
Engels no se ocuparon generalmente de la destruccin del medio
ambiente (aparte de la influencia directa que tena en la vida del
proletariado, es decir, de la falta de aire, de limpieza, de las condi
ciones necesarias para la salud, etc.) como factor principal en el
movimiento revolucionario contra el capitalismo, que ellos crean

218 219
'

:i
listas y la separacin antagonista entre ciudad y campo. As pues, en
'ij
CAPTULO V
la sociedad de productores asociados, sera necesario "gobernar el

EL METABOLISMO DE SOCIEDAD metabolismo humano con la naturaleza de una manera racional", f


Y NATURALEZA algo que superara por completo las posibilidades de la sociedad
burguesa.'
Este marco conceptual era importante porque permiti a Marx
enlazar su crtica de los tres principales puntos en los que haca hin

capi la economa poltica burguesa: el anlisis de la extraccin del !
Antes de que se hubiera secado la tinta del Manifiesto Comunista producto excedente del productor directo; la teora, con ello rela
se desencadenaron en Pars, en 1 848, una serie de revoluciones que cionada, de la renta capitalista del suelo, y la teora malthusiana de
rpidamente se extendieron por toda la Europa continental. Aun la poblacin, que conectaba la una con la otra. Adems, el concep
' .: '
que el Manifiesto mismo no haba desempeado ningn papel to marxiano de la fractura metablica en la relacin entre la ciudad
importante en esta nueva fase de la revolucin burguesa, el momen '
'
y el campo, entre los seres humanos y la tierra, le permita penetrar
. ;
to de su aparicin diflcilmente poda haber sido mejor escogido, y hasta las races de lo que los historiadores han llamado a veces la
los acontecimientos parecan subrayar la importancia de su anlisis "segunda revolucin cultural", que se produce en el capitalismo de
revolucionario. Tanto Marx como Engels participaron en las rebe su poca, y la crisis de la agricultura que estuvo relacionada con ella,
liones que tenan lugar en Francia y en Alemania: Marx fundando , r: lo que le permiti desarrollar una crtica de la degradacin medio
un nuevo peridico revolucionario en Colonia, la Nueva Gaceta ambiental que anticipaba gran parte del pensamiento ecolgico
Renana [Neue Rheinische Zeitung}, pero la revolucin no tard en actual. Analticamente, la crtica que hace Marx de la agricultura ca
ser derrotada, y Marx, que ya no era bien recibido en Prusia, Fran pitalista pasa por dos etapas: (1) la crtica de Malthus y Ricardo (cr
cia ni Blgica, se refugi con su familia en Inglaterra y fij su resi tica en la que desempe un papel fundamental el anlisis de James
dencia en Londres. Fue aqu donde pasara el resto de su vida, y Anderson), y (2) una consideracin de la segunda revolucin agr
donde escribira su gran obra: El Capital: Una crtica de la Economfa cola y de las implicaciones de la qumica del suelo, de Justus van
Politica. .. J. ' Liebieg, que obligaron a Marx a analizar las condiciones sobre las
.;
Fue en El Capital donde la concepcin materialista marxiana de la que debera sustentarse una relacin sostenible con la tierra.
naturaleza se integr plenamente en su concepcin materialista de
la historia.1 En su economa poltica desarrollada, tal como la pre
senta en El Capital, emplea Marx el concepto de "metabolismo" LA SUPERPOBLACIN Y LAS CONDICIONES DE REPRODUCCIN DE LOS
(Stojfwechse para definir el proceso de trabajo como "un proceso SERES HUMANOS
que tiene lugar entre el hombre y la naturaleza, un proceso median
te el que el hombre, a travs de sus propias acciones, media, regula En el ncleo del anlisis de Marx estuvo siempre su crtica de las
y controla el metabolismo que se establece entre l y la naturaleza''. ideas malthusianas sobre la poblacin, que Malthus haba propues
Sin embargo una "fractura irreparable" haba surgido en este meta to con lo que Marx llamaba "fanatismo clerical". Como afirmara
bolismo como consecuencia de las relaciones de produccin capita- Marx en los Grundrisse (1857-1858) -su gran primer intento de

220 221
crec.imiento de la poblacin
bosquejar roda su crtica de la economa poltica-, lo que aqu se que no exista tal lmite inmanente en el
. somendo a controles externos.
debata era el problema histrico y terico, extraordinariamente de p1antas y amma1es, que slo estaba 'an
externa, "los helechos. cubrm
complejo, de "las condiciones en las que se da la reproduccin de los Si no encomrasen ninguna barrera
roda la tierra. Su reproduccin slo
se detendra cuando dea s ha-
de
seres humanos", proceso en el que se resume toda la historia de la
segn Marx, Malthus. hab la rrans-
humanidad, pero que tiene lugar en diversidad de situaciones, en ber espac1. 0 para e11os" . As pues' mente
fiarmado errneamente "los lm
ites inmanentes, h!Sto, nca .
diferentes formaciones sociales y en distintas pocas histricas.' hu ma na en barreras exterw-
de re rod ucc in

o
: ;; ;: ::;
La teora de Malthus, sostiene Marx, era significativa por dos ra m ta s os del creci
t b e s iores [ s decir, los controles extern de la re-
:
zones: en primer lugar, porque ofrece "una expresin brutal del bru leyes naturales
tal punto de vista del capital"; en segundo lugar, porque "afirma el :e to del alimento] en lfmites inmanentes o
hecho de la superpoblacin en todas las formas de sociedad". Aun

pr - n e la sup ;:!

cuando Marx no negaba -de hecho recalcaba- la existencia de su
perpoblacin en las sociedades anteriores, estaba en contra de la
a importancia al tratar la cuesti
era el modo histrico espec
; :;
co en l que .urg ca
existen .dife-
n soc1al. - !ce
de
. tes mo do s de pro du co , ...
negativa de Malthus a considerar las "diferencias especficas" que 11e ren

, y de la superpoblacwn
de l au me nto d e la po bl ac wn .
adoptaba en distintas formaciones sociales y en distintas fuses del de rentes 1eyes . an las cifras que para los atenienses slg-
n. pequeas se nos anto
'<).l arx,
nificaban superpoblacl n.1" La
sarrollo histrico, y de la reduccin que ste haca de todos los di teora de Malthus, arguye M
ferentes casos a una nica relacin numrica basada en una ley natu
ral inmutable. "De este modo [Malthus] transforma las diferentes . yes histr icas especficas del movi-
hace abstraccin de estas le . natura
relaciones histricas en una relacin numrica abstracta que se saca son en ngor la historia de la
sin ms de la manga y que no se basa en leyes naturales ni histricas". miento de la poblaci n, que ;: :p es naturales de
o rrollo histrico
a de la hu ma nid ad , las ley es natt
lez
De manera especfica, al reducir todas las cuestiones de la repro un mo
duccin a dos ecuaciones, una para las plantas y los animales utiliza
la humanidad solamente en _
: huslanO abstraccwn
, del hombre his-
ste niamente en su cerebr
espdfico... El homb. re alt o; y otro
dos para la subsistencia humana, y cuya tasa de crecimiento, insista tncamente determlnad exi
; od o geomtrico de reproduccin que l
Malthus, era aritmtica, y otra para los seres humanos, cuya po tan to ocu rre con el m . 4

1
. re na tur al malthusmno. !.
blacin, segn Malthus, tenda a crecer (si no se controlaba) en pro corresp onde a est e ho mb
1
1
gresin geomtrica, en opinin de Marx Malthus incurra en errores
' . que Ricardo haca de Malthus, en la que
lgicos e histricos. La afirmacin de que la poblacin humana se in Marx se una a la cnuca en la
ba qu e no era la can tl_ dad d grano lo ms importante de
crementaba geomtricamente, hasta que era controlada externamen seala . . - es decir' de la existencia ,
rpoblacwn,
' l
'
determmao' n de la supe . la cantidad de empleo. Pero, para Marx

te (por factores naturales tales como la elevada mortalidad infantil,
es, sm o ma ' s en 1 .
las enfermedades y el hambre), negaba el reconocimiento del carc indige nt
qu e ca nee b' rs e de ma nera ms general, y est rela '
ter histrico y social de la reproduccin humana. Al mismo tiempo, la cuestin tena :
' soctal en cuanto tal' a travs de la cu
al el
Ma!thus escriba a veces como si las plantas y los animales tuvieran cionada . co n 1a me d' tac ton y los crea;
. d' 'duo uene acceso a 1os med'ws de su reproduccin
una tendencia inmanente a limitarse a una tasa de crecimiento arit m !Vl . y con
1as condiciones de produccin
mtica. (De hecho, Malthus no tena inicialmente ninguna explica
ci!) para esta progresin aritmtica). Por el contrario, Marx sugera
est re1 acwn a da P or lo
sus relaciones con stas". La
tan to co n
superpoblacwn' .
ba 0 el capitahsmo no

223

222
estaba determinada, en consecuencia, por la simple existencia de un Anderson desarroll todas las proposiciones tericas de la teora
excedente de poblacin relativo de trabajadores en busca de empleo clsica de la renta ya en 1777, en An Enquiry into de Nature ofthe
y, con ello, de medios de subsistencia; sino, de manera ms unda Corn Laws (Una indagacin de la naturaleza de las leyes del grano}, y
mental, por las relaciones de produccin que hacan necesana para sigui ampliando sus reflexiones al respecto en sus obras posterio
el sistema la continuada existencia de ese relativo excedente de po res. La renta, afirmaba, era un cargo por el uso de suelos ms frti
blacin. les. Los suelos menos frtiles que se mantienen en cultivo generan
Ahora bien, una crtica ms completa de la teora de la poblacin unos ingresos que simplemente cubren los costes de produccin,
de Malrhus requera, como se percat Marx, una crtica de la teora mientras que los suelos ms frtiles reciben "una cierra prima por el
clsica de la renta diferencial, a la que finalmente estaba ligada. Si derecho exclusivo de cultivarlos, que ser mayor o menor de acuer
Malrhus no ofreci una autntica explicacin de su rasa aritmtica do con la mayor o menor fertilidad del suelo. Es esta prima lo que
en ninguna de las seis ediciones de su Ensayo sobre la poblacin, y constituye lo que \lamamos renta, una media mediante la cual pude
por tanto, como Marx sola sealar, la teora de la renta no era reducirse a la igualdad perfecta el gasto del cultivo de suelos de muy
"apropiada en absoluto para Malrhus", es no obstante cierro que, al diferente grado de fertilidad".' .
final de su vida, recurri a la teora clsica de la renta con el fin de Para Malrhus y Ricardo, que escriban dcadas despus, la fuente
defender su progresin aritmtica en Una visin resumida delprin de la fertilidad diferencial pas a ser considerada casi por entero de
cipio de la poblacin, y sta fue la base sobre la que el malrhusianis acuerdo con las condiciones de la productividad natural, con inde
' '
mo clsico acab detenindose. pendencia de los seres humanos. A decir de Ricardo poda definirse
la renta como "la porcin del producto de la tierra que se paga al
' ' propietario de la misma por el uso de las potencias originales e
]AMES ANDERSON Y LOS ORGENES DE LA FERTILIDAD DIFERENCIAL indestructibles del suelo"'. Adems, Malrhus y Ricardo afirmaban


-con el supuesto respaldo de la ley natural- que la tierra que era
Aunque suele darse por supuesto que Marx se limit a seguir a por naturaleza la ms frtil era la que primero se pona en produc
Ricardo en el campo de la teora de la renta y el anlisis del desa cin, y que el aumento de la renta sobre ese tipo de tierras y la dis
rrollo agrcola, fue en rigor un duro crtico de esta teora porque en minucin general de la productividad agrcola eran el resultado de t

\
ella no se explicaba el desarrollo histrico del cultivo de la tierra o poner en cultivo tierras cuya fertilidad era cada vez ms marginal,
del suelo. El principal punto dbil de la teora ricardiana de la renta como respuesta a la presin que ejerca el crecimiento demogrfico.
(a la que a veces se denomina teora malrhusianalricardiana) proce Por el contrario, el modelo anterior de Anderson atribua la exis
da, en opinin de Marx, de su incapacidad de incorporar una reo tencia de una renta diferencial principalmente a los cambios hist i
ra del desarrollo histrico (y el hecho de que el posterior desarrollo
histrico de la agricultura la haba convertido en inadecuada). A
ricos en la fertilidad del suelo, en vez de a las condiciones de "ferti
lidad absoluta''. La mejora continuada del suelo, mediante el abono
1
'i
este respecto, Marx mantena que la obra del verdadero autor de la con estircol, el drenaje y el riego, era posible, y se poda elevar la
teora clsica de la renta diferencial, el economista poltico escocs y productividad de la tierra menos frtil hasta un punto que la acer
terrateniente (gentlemanformer) James Anderson (1730-1 808), era cara mucho a la de la ms frtil. Pero tambin era cierro lo contra 1
muy superior a la de Malrhus y Ricardo.' rio: los seres humanos podan degradar el suelo. Eran esos cambios
1:
,,

224 225
en la productividad relativa del suelo, segn Anderson, los respon Marx estudi la obra de Anderson ya en 1 8 5 1 , e incorpor breves
sables de la renta diferencial, y no las condiciones de fertilidad abso extractos de dos de los libros de ste a sus cuadernos de notas. 11 En
' ,,.
luta como rezaba la argumentacin de Malthus y de Ricardo. sus Teorfas de la plttsvalfa, su larga exgesis en tres partes sobre el
All donde se producan fallos en la mejora de la fertilidad del desarrollo de la economa poltica clsica, que escribiera en las dca
suelo, aseguraba Anderson, era en gran parte consecuencia de no das de 1850 y 1 860, arguye Marx que lo esencial de la contribucin
adoptar prcticas agrcolas racionales y sostenibles. El hecho de que, de Anderson reside en el hecho de haber historizado el tema de la
en Inglaterra, la propiedad de la tierra estuviera en manos de terra fertilidad del suelo. ''Anderson no da en modo alguno por supues
tenientes y la cultivaran agricultores arrendatarios colocaba impor to... que los diferentes grados de fertilidad sean meramente el pro
tantes obstculos para una agricultura racional, puesto que el agri ducto de la naturaleza'' . En vez de ello, "la renta diferencial de los
cultor tenda a evitar toda mejora cuyo beneficio no pudiera recibir terratenientes es en parte el resultado de la fertilidad que el agricul
dentro del plazo del arrendamiento.' tor ha proporcionado artificialmente a la tierra'' .12 Inicialmente,
En A Calm Investigation ofthe Circttmstances that have Led to the . Marx puso de relieve la importancia del modelo de Anderson para
: ,:, , la comprensin de la posibilidad de mejora agrlcola, y cmo esto era
Present Scarcity ofGrain in Britain [Una tranquila investigacin de las
circunstancias.qtte han llevado a la presente escasez de grano en Gran coherente con la teora de la renta diferencial. Pero tambin se se
Bretaa} ( 1 801), Anderson afirma que la creciente divisin entre la gua de la perspectiva histrica de Anderson (como ste mismo
ciudad y el campo haba conducido a la prdida de los recursos na demostrara en sus obras posteriores) que un declive general en la
e:
"

turales en fertilizantes. "Toda persona que conozca la agricultura


f-
fertilidad del suelo deba atribuirse, no, como en la teora de Ricar
1 ' '
:;)"' do, a disminuciones de la productividad agregada del suelo debidas
aunque slo sea de odas -dice- sabe que el estircol animal,
cuando se aplica al suelo, tiende a aumentar la fertilidad de ste, y al cultivo de tierras marginales, sino a factores rales como la no in
.
! ...
ser consciente desde luego de que toda circunstancia que tienda a versin en la mejora del .suelo como consecuencia del conflicto de
privar al suelo de ese abono debera considerarse un despilfarro ami clases existente entre el agricultor arrendatario capitalista y el terra
econmico, sumamente merecedor de culpa''. De hecho, mediante . i. teniente, o del empobrecimiento real del suelo relacionado con la
la juiciosa aplicacin de los desechos animales y humanos, era posi ausencia de reciclado del estircol (motivada por la creciente divi
ble, sostena Anderson, mantener el "suelo por siempre jamds, sin la sin entre la ciudad y el campo)."
adicin de fertilizantes extraos". Y, sin embargo, Londres, con su As pues, al combinar la economa poltica con la agronoma,
gargantuesco despilfarro de esos recursos naturales de la fertilidad, Anderson desarroll a finales del siglo XVIII un corpus de pensa
"que a diario se vierte en el Tmesis, a su paso, y que somete a las miento de inusitada presciencia, que anticipaba la interrelacin
gentes de la parte baja de la ciudad a los efluvios ms ofensivos", era entre la fertilidad del suelo y la geoqumica (as como cuestiones
un ejemplo de hasta qu punto la sociedad se haba alejado de una tales como la relacin entre la ciudad y el campo, y entre la propie
economa agrcola sostenible.' Armado con este anlisis crtico, y ; ;.; ;' dad de la tierra y la agricultura capitalista), y que cobrara impor
con una perspectiva histrica, Anderson se opona directamente a la tancia unas cuatro dcadas despus, como consecuencia de la revo
opinin malthusiana de que la escasez de grano podra derivarse del lucin cientfica en la qumica de los suelos. Anderson ayud a
crecimiento de la poblacin humana y de la presin que ejerce sobre Marx a historizar el problema del arrendamiento capitalista de los
una limitada oferta de tierra.10 . terrenos, y a comprender de manera ms completa las condiciones
::

226 227
del suelo. Fueron la crisis de la fertilidad del suelo en la agricultura gumentacin malthusiana. En rigor, expuso Anderson, "si ha de
de Europa y de Amrica del Norte, y los grandes avances en la eda progresar la poblacin de un pas, y si sus gentes estuvieran princi
fologa en los tiempos de Marx, los que, sin embargo, permitieron palmepte ocupadas en el cultivo del suelo, su productividad mar
a Marx transformar este enfoque histrico en la cuestin de la mejo chara a la par de la poblacin, fuere la que fuere, y gozaran de
ra de la agricultura en una c;tica ecolgica de la agricultura capita abundancia en todo tiempo; tal es la experiencia de todas las nacio
lista.14 nes". Era posible, no obstante, que, debido a la divisin entre ciu
Anderson se haba limitado a desarrollar un anlisis, con base his dad y campo, al cultivo inadecuado, y al no reciclaje de los desechos
trica, de la renta y la mejora (y la degradacin) agrcola; tambin, orgnicos, se crease "un estado de progresin opuesto, hasta que,
hacia el final de su vida, fue uno de los principales crticos del Ensa mediante un gradual proceso de deterioro, [el suelo) volviera casi al
yo sobre la poblacin publicado por Malrhus en 1798. Su Tranquila punto originario del que haba partido", es decir, que se habran
investigacin la escribi en gran parte como respuesta al ensayo perdido los beneficios de toda mejora. En este ltimo caso, la dis
malthusiano, y probablemente como respuesta asimismo al panfle ponibilidad de alimentos podra resultar insuficiente, debido a las
to de Malrhus Una investigacin de la causa de los altosprecios actua distorsiones producidas en la sociedad y en el cultivo del suelo, ms
les de las provisiones (1 800). Anderson le envi a Malrhus un ejem que las inherentes insuficiencias de la agricultura. Anderson prose
plar de la Tranquila investigacin, que fue probablemente el primer gua exponiendo la degradacin del suelo que se haba producido en
conocimiento que este ltimo tuvo de la obra del primero, y Mal el norte de frica, en Sicilia y en la propia Italia en comparacin
:: :. chus se esforz repetidamente por responder a Anderson en las con los tiempos de Roma.15
'' "
siguientes ediciones de su ensayo. (Marx afirma que el conocimien
,. ..'
to que tuvo Malthus de la obra de Anderson, relativamente poco
conocida, en el rea de la economa, le permiti adoptar sin reco LIEBJG, MARX, Y LA SEGUNDA REVOLUCIN AGICOLA
nocimiento elementos de la teora de nderson, sin comprenderlos
del todo, en su Inquiry into the Nature and Progress ofRent [Indaga Si el enfoque histrico que Anderson haca de la cuestin de la
cin de la naturaleza y elprogreso de la renta}, publicada en 1 8 1 5. agricultura, que resaltaba la posibilidad de mejora (y tambin de de
La crtica de Anderson a la progresin aritmtica de Malthus, que gradacin), era muy superior al de Malthus y al posterior de David
tambin present en el tercer volumen de su obra Recreations in Ricardo, no deja de ser cierto que todas estas tempranas teoras de
Agirculture [Reconstrucciones en Agricultura} (1801) era tanto ms la economa clsica adolecan de la falta de comprensin cientfica
demoledora porque, al presentar dicha progresin (es decir, el de la composicin del suelo, algo que se evidenciaba al mximo en
supuesto de que la tasa de aumento de los alimentos nunca podra Malthus y Ricardo, que crean casi exclusivamente en la concepcin
sobrepasar un incremento fijo, que, segn l, sera, en el mejor de de la ley natural. Aun cuando es cierto que Ricardo reconoca la po
los casos, igual a toda la produccin agrcola del ao 1798), Mal sibilidad de mejora de la tierra mediante un mejor abono con es-
chus haba ofrecido como "prueba" el hecho de que ningn observa . tircol, la rotacin de las cosechas, etc., no obstante haca poco
dor con conocimiento de la agricultura contradecirla su tesis. Pero, hincapi en ello, y subrayaba que las posibilidades de mejora eran
Anderson, que era sin duda uno de los analistas de la agricultura bastante limitadas. Su teora contemplaba las propiedades del suelo
con mayores conocimientos de su tiempo, se propuso refutar la ar- como algo fijo por lo general. En consecuencia, los fallos de la agri-

228 229
.
cultura podan atribuirse casi por completo al cultivo de tierras de abono con estircol, la rotacin de las cosechas, el drenaje y la ges
grado inferior, en respuesta a la creciente demand a provocad a por el tin de las explotaciones ganaderas. Por el contrario, la segunda
aumento de las poblaciones. revolucin agrcola se haba producido durante un perodo ms
Considerando retrospectivamente, a mediados de la dcada de 1 860, .; breve -1830-1880- y se caracteriz por el crecimiento de la in
cuando estaba escribiend o El Capital, estas teoras de la agricultura y dustria de los fertilizantes y el desarrollo de la qumica de los suelos,
la renta, Marx resaltaba con gran nfasis la distancia histrica que que se asocia en particular con la obra de Justus von Liebig.1'La ter
separaba aquellos anlisis de su propia poca, y observaba que "las cera revolucin agrcola ha tenido lugar ms tarde todava, en el
causas reales del agotamiento de la tierra... eran desconocid as para siglo XX, y ha implicado la sustitucin, en las exploraciones, de la
cualquiera de los economista s que haban escrito acerca de la renta traccin animal por la traccin mecnica, seguida de la concentra
qu- ' i
diferencial, debido al estado en el que por entonces se hallaba la cin de los animales para su engorde masivo, todo ello unido a la
mica agrcola" . 1 6 Marx haca esta observacin despus de leer la valo- . , alteracin gentica de determinadas plantas (produciendo mono
racin de Liebig, en la 17 edicin de su obra La qumica orgdnica en . cultivos ms limitados), y el uso ms intensivo de productos qumi
aadidos, tales como los fertilizantes y los pesticidas.20
, .

su aplicacin a la agricultura y la fisiologa, del estado de los conoci cos


mientos agrcolas con anterioridad a 1 840, fecha en la que se haba As pues, la crtica que hace Marx de la agricultura capitalista y su
publicado su libro, que hizo poca. Segn Liebig, los conocimientos contribucin al pensamiento ecolgico en este campo deben enten
agrcolas previos a la dcada de 1 840 haban resaltado el papel del ;
derse en el contexto de la segunda revolucin industrial que tena
estircol y la "latente potencia" de la tierra o suelo. Puesto que en lugar en su poca. El comienzo de esta revolucin guarda una estre
aquellos tiempos se desconocan las propiedades qumicas del suelo,
tampoco se saba cmo se produca la nutricin de las plantas. De ah .

; cha
:'
relacin con los orgenes del pensamiento de Marx. Ya en 1 844,
en su "Esbozo de una crtica de la economa poltica'', se haba refe
que la potencia latente que se le atribua al suelo se consideraba con rido Engels a la revolucin cientfica asociada con Liebig como una
(
., ,
frecuencia como inherentemente limitada y, al mismo tiempo, indes razn de por qu los miedos malrhusianos acerca de la escasez de ali
tructible. No haba forma de averiguar cules eran los verdaderos pro mentos para una poblacin creciente estaban fuera de lugar. En un
blemas de la agricultura.17 primer momento, Marx y Engels, como muchos otros observadores
Estas observaciones hechas por Liebig y por Marx sirven para de la poca, incluido el propio Liebig, reaccionaron ante esta revo
subrayar lo que algunos historiadores de la agricultura han denomi lucin agrcola llegando a la conclusin de que, en el futuro inme
nado "la segunda revolucin agrcola'' .18 Aun cuando los historiado diato, el progreso agrcola podra dejar atrs a la propia industria. Es
res suelen referirse a una sola revolucin industrial, que tuvo lugar significativo que uno de los cuadernos de Marx del ao 1 8 5 1 se ini
en Gran Bretaa en los siglos XVII y XVIII, y que puso los cimien ciara con extractos de Liebig, seguidos de extractos de Malthus y de
tos para el capitalismo industrial, los historiadores agrcolas hacen a varios pensadores antimalthusianos, y que terminara (con la excep
veces referencia a una segunda e incluso a una tercera revolucin cin de unos cuantos extractos muy secundarios incluidos a conti
agraria. Segn esta concepcin, la primera revolucin fue un proce nuacin) con extractos de James F. W. Johnston, qumico del suelo
so gradual que se desarroll a lo l::rgo de varios siglos, en relacin britnico, cuya obra estaba estrechamente relacionada con la de
con los cercados y con el creciente centralismo del mercado. Los Liebig. Tanto la obra de Johnston como la de Liebig ponan por
cambios tcnicos que se produjeron comprenden mejoras en el aquel entonces un nfasis abrumador en la posibilidad de la mejora

230 23 1
agrcola, que Marx consideraba claramente una refutacin de los peruano (excrementos de aves marinas acumulados) lleg a Liver
supuestos nialthusianos sobre la productividad del suelo. Sin em pool en 1 835; para 1 841 se haban importado 1 .700 toneladas y,
.
bargo, esta valoracin optimista dejara lugar en la dcada de 1860, l, para J 847, 220.000.22
en el anlisis de Marx -que reflejaba de cerca los cambios de opi . ' Esta segunda revolucin agrcola, asociada con los orgenes de la
nin de Liebig-, a una comprensin mucho ms sofisticada de la moderna edafologa, estaba estrechamente relacionada con la
degradacin ecolgica en la agricultura capitalista.'1 demanda de un aumento de la fertilidad del suelo que sirviera de
base a la agricultura capitalista. La Asociacin Britnica para el
Fomento de la Ciencia encarg en 1 837 a Liebig que escribiera una
Liebig y la degradacin del suelo obra sobre la relacin existente entre la agricultura y la qumica. La
fundacin de la Real Sociedad Agrcola de Inglaterra, organizacin
Durante el siglo XIX, la disminucin de la fertilidad del suelo era que encabezaba el movimiento britnico de la alta agricultura -un
la principal preocupacin medioambiental de la sociedad capitalis movimiento de ricos terratenientes que tena por finalidad mejorar
ta en toda Europa y en Amrica del Norte, comparable nicamen las explotaciones agrcolas- tuvo lugar al ao siguiente. Dos aos
te con las preocupaciones a que daba origen la creciente contami ms tarde, en 1840, Liebig public su libro La qufmica orgdnica y
nacin de las ciudades, la deforestacin de continentes enteros y los sus aplicaciones a la agricultura y lafisiologia (conocido como su Quf
miedos malthusianos de superpoblacin. La naturaleza crtica de mica agrfcola), que proporcionaba la primera explicacin convin
r
. . .. este problema de la relacin con el suelo puede verse con bastante cente del papel que desempeaban los nutrientes del suelo, tales
claridad en las dcadas de 1820 y 1 830, durante el perodo de fran como el nitrgeno, el fsforo y el potasio, en el crecimiento de las
ca crisis a que dio origen la segunda revolucin cultural. Pero el pro plantas." Una de las figuras en las que ms influyeron las ideas de
blema no concluy simplemente con la ciencia de la geoqumica. Liebig (a la vez que un rival cuyos descubrimientos desafiaban a los
Antes bien, exista un reconocimiento creciente de la medida en la del propio Liebig) fue el rico terrateniente y agrnomo ingls J. B.
que los nuevos mtodos slo haban servido para racionalizar un Lawes. En 1 842, Lawes invent el medio de hacer el fosfato solu
proceso de destruccin ecolgica. ble, lo que le permiti desarrollar el primer fertilizante agrcola, y en
En las dcadas de 1820 y 1830, en Gran Bretaa, y poco despus 1843 construy una fbrica para la produccin de sus nuevos
en las dems economas en proceso de desarrollo capitalista de . "superfosfatos". Tras la derogacin en 1 846 de las Leyes del Grano,
Europa y Amrica del Norte, las preocupaciones generalizadas por los grandes intereses agrcolas britnicos consideraban que la qu
el ''agotamiento del suelo"condujeron prcticamente al pnico, y a mica orgnica de Liebig, junto con el nuevo fertilizante sinttico de
un tremendo aumento de la demanda de fertilizantes. Los agricul Lawes, ofrecan la solucin del problema de obtener mayores rendi
tores europeos de la poca saquearon los campos de batalla de Wa mientos en las cosechas."
terloo y Austerlitz y, segn se dice, desenterraron catacumbas, tan No obstante, la nueva tecnologa representada por la fbrica de
desesperados estaban por conseguir huesos que esparcir sobre sus fertilizantes de Lawes se difundi con lentitud fuera de Gran Breta
campos. El valor de las importaciones de huesos ascendi vertigino a. Las primeras fbricas para la produccin de superfosfatos no se
samente en Gran Bretaa, pasando de 14.400 libras en 1823 a introdujeron en Alemania hasta 1855; en Estados Unidos, hasta
254.600 libras en 1 837. El primer barco que transportaba guano despus de la Guerra Civil, y en Francia, hasta despus de la guerra

232 233
franco-prusiana. Adems, los resultados conseguidos de la aplica capitalistas estadounidenses se apoderaron, entre 1856 y 1903, de
cin al suelo de un slo nutriente (tal como el fosfato), aun cuando noventa y cuatro islas, islotes y cayos de todo el mundo, sesenta y
inicialmente eran espectaculares, tendan a disminuir rpidamente seis de los cuales obtuvieron el reconocimiento oficial del Departa
despus, ya que la fertilidad total del suelo siempre est limitada por mento de Estado como dependencias de los Estados Unidos. "En
el nutriente menos abundante (ley del mnimo de Liebig). los ltimos diez aos -observaba Liebig en 1862- los buques bri
En consecuencia, los descubrimientos de Liebig tan slo intensi tnicos y norteamericanos han explorado todos los mares, y no hay
ficaron en un primer momento el sentimiento de crisis en relacin una islita o una costa que haya escapado a su bsqueda de guano".
con la agricultura capitalista, e hicieron ms conscientes a los agri Nueve de estas islas del guano siguen siendo hoy posesiopes de los
cultores del agotamiento de los minerales del suelo y de la escasez EEUU. Sin embargo, el imperialismo guanero no tuvo xito en pro
de fertilizantes. Adems, la capacidad del capital para extraer venta porcionar a este pas la cantidad y la calidad de fertilizante natural
ja de estos avances en la qumica de los suelos estaba limitada por el que necesitaba.25
desarrollo de la divisin del trabajo inherente al sistema, especfica Entre tanto, los suministros de guano peruano haban empezado
mente por el creciente antagonismo entre ciudad y campo. As, en a agotarse en la dcada de 1860, y tuvieron que ser sustituidos, en
la dcada de 1 860, cuando Marx escriba El Capital, haba llegado creciente medida, por los nitratos chilenos. Aunque las sales de po
al convencimiento de la insostenibilidad de la agricultura capitalis tasio que se descubrieron en Europa proporcionaron fcil acceso a
ta debido a dos hechos histricos de su tiempo: (1) el sentimiento ese mineral, y aunque los suministros de fosfatos, naturales y artifi
cada vez ms general de crisis en la agricultura de Europa y Amri ciales, hicieron ms disponible este nutriente, el factor !imitador
ca del Norte, relacionada con la disminucin de la fertilidad natu
'"'

segua siendo el nitrgeno fertilizante, (Los abonos nitrogenados



ral del suelo, un sentimiento de crisis al que los avances en la cien sintticos no se desarrollaron hasta 19 13, cuando el qumico alemn
cia edafolgica en modo alguno sirvieron de alivio, sino dieron Fritz Haber, que posteriormente fue un adelantado en el desarrollo
mayor fuerza, y (2) un cambio en la obra del propio Liebig, a final de explosivos y gases nerviosos para la industria blica, invent el
de las dcadas de 1850 y 1860, hacia una fuerte crtica ecolgica del procedimiento de su obtencin.)
desarrollo capitalista. El declive de la fertilidad natural debida a la interrupcin del ciclo
Las contradicciones en la agricultura de este periodo se dejaban de los nutrientes del suelo que acompa a la agricultura capitalis
sentir con especial intensidad en los Estados Unidos, sobre todo ta, el creciente conocimiento de la necesidad de nutrientes especfi
entre los agricultores defnorte del estado de Nueva York y en la eco cos, y las limitaciones en el suministro de abonos naturales y sint
noma de plantaciones del sudeste. Al ver bloqueado el acceso fcil ticos, que compensara la prdida de la fertilidad natural, fueron
y econmico al guano (rico tanto en nitrgeno como en fosfatos), todos ellos factores que contribuan, "en consecuencia, a un senti
como consecuencia del monopolio britnico sobre el suministro del miento muy extendido de crisis en la fertilidad del suelo.
guano peruano, los EEUU -.-prim:ero de manera no oficial y luego En los Estados Unidos esto se complic todava ms debido a fac
como parte de una poltica estatal deliberada- emprendieron la tores geogrficos. En el norte del estado de Nueva York, que hacia
anexin imperial de todas las islas a las que crean ricas en este fer 1800 haba sustituido a Nueva Inglaterra como centro del cultivo
tilizante natural. Amparados por la llamada Ley de las Islas del . del trigo, el relativo agotamiento del suelo se pona claramente de
Guano [Guano Islands Act], aprobada por el Congreso en 1856, los relieve debido a la creciente competencia procedente de nuevos

234 235
campos de cultivo ms al oeste en las dcadas que siguieron a la Geographical Society, con el ttulo de "Las caractersticas agrcolas
apertura del Canal del Eire, en 1 825. Entre tanto, las plantaciones del censo de 1850", en el que trat de demostrar empricamente
esclavistas del sudeste experimentaron espectaculares disminuciones que se estaba robando sistemticamente al suelo sus nutrientes. El
de la fertilidad, especialmente en las tierras dedicadas a la produc discurso fue publicado ms tarde, en 1857, en el Bulletin oftheAme
cin de tabaco. rican Geographical and Statistical Association. En un importante
En Nueva York, los agricultores reaccionaron ante la crisis pro ensayo, en stis Letters to the President, on the Foreign and domestic Po
moviendo una agricultura ms racional mediante la creacin de licy ofthe Union [Cartas al Presidente sobre la polftica exterior e inte
sociedades agrcolas. En 1832 se form la New York Agricultura! rior de la Unin} (1858), Carey citaba extensamente un discurso de un
Society. Dos aos despus, Jesse Buel, editor de peridicos de Al "agrnomo eminente" (el discurso de Waring que acabamos de citar),
bany, inici el Cultivator, que trataba de fomentar la clase de agricul que habla proporcionado algunas estimaciones nacionales aproxima
tura mejorada que ya se haba introducido en Gran Bretaa, centra das de la prdida de nutrientes del suelo provocada por el envo a
da en cuestiones tales como el abono, la desecacin de humedales y la grandes distancias, en un movimiento en una sola direccin, desde
rotacin de las cosechas. C1,1ando en 1840 se public la Qumica agri el campo a la ciudad, de alimentos y fibras: Waring haba conclui
cola de Liebig, los agricultores neoyorquinos vieron en la nueva cien do su argumentacin declarando:
cia del suelo su tabla de salvacin. En 1 850, el qumico agrcola
escocs James F. W. Johnston, a quin Marx llam "el Liebig ingls", Con la sangra y prodigalidad de la tierra perdemos ao tras ao
viaj a Amrica del Norte y, en su influyente obra Notes on North la esencia intrnseca de nuestra vitalidad... El objeto de nuestra
,,,
economa no debera ser cunto producimos anualmente, sino
America [Notas sobre Amrica del Norte} document la prdida de la
qu proporcin de nuestra produccin anual se le ahorra al suelo.
fertilidad natural del suelo, demostrando en particular el estado de El trabajo que se emplea para robarle a la tierra su capital de
agotamiento del suelo en el estado de Nueva York en comparacin materia fertilizante es algo peor que el trabajo despilfarrado. En el
. con la mayor fertilidad de las tierras agrcolas ms al oeste." ltimo caso se trata de una prdida para la generacin presente;
En la dcada de 1850, el economista poltico estadounidense en el primero, se convierte en una herencia de pobreza para nues
Henty Carey (1793-1 879) se haca eco de estos temas. En The Slave tros descendientes. El hombre no es ms que un arrendatario del
Trade Domestic andForeign [El trdfico de esclavos nacionaly extranje suelo, y se hace culpable de un delito cuando reduce su valor para
ro} (1 853) -obra que envi a Marx-, Carey observa que "es sin otros arrendatarios que vendrn despus de l."
gular que todos los economistas polticos de Inglaterra hayan pasa
do por alto el hecho de que el hombre es un mero prestatario de la A lo largo de las dcadas de 1 840 y 1850, Carey hizo hincapi en
tierra, y que cuando no paga sus deudas, sta hace lo que todos los el hecho de que el comercio a gran distancia, producro de la separa
acreedores, es decir, le expulsa del terreno arrendado". El 1 1 de cin de la ciudad y el campo (y del productor agrcola y el consum-
enero de 1 855, un joven agrnomo, George Waring (1833-1 898), . dor) constitua un factor principal en la prdida neta de nutrientes del
que comenz su carrera en la dcada de 1850 como agricultor y que suelo y en la creciente crisis de la agricultura, punto que posterior
acab siendo despus el principal defensor de la limpieza de las ciu mente seguiran desarrollando Liebig y Marx.28 "Puesto que todas las
dades y experto en la misma, dentro del movimiento en pro de la energas del pas -escriba Carey sobre los EEUU en sus Principies
conservacin urbana, pronunci un discurso ante la New York S tate ofSocial Science (1 858), citando nuevamente a Waring- se dedican

237
236
a la ampliacin del poder del comerciante, no tiene nada de sor brimiento de "depsitos de abono ... que se aproximaran en voluen
prendente que por todas partes se vea a sus gentes empleadas en 'ro al de los yacimientos de carbn ingleses"." En ltima instancia, tal
barle a la tierra su capital"' .29 como dijera Liebig en sus Cartas fomiliares sobre qumica, era una
Las opiniones de Waring y Carey ejercieron gran influencia en Lie cuestin de "restauracin de los componentes elementales del suelo",
big. En sus Cartas sobre la moderna agricultura (1 859) repeta ste de los que se le haba privado al comercializar los alimentos y las
todos los argumentos procedentes del "agrnomo eminente" fibras a grandes distancias y al suprimir el ganado."
(Waring} que Carey haba incluido en su Cartas al Presidente y man El problema del .empobrecimiento del suelo estaba asimismo rela

tena que la "agricultura emprica'' del comerciante daba origen a un cionado, segn Liebig, con la contaminacin de las ciudades por
"sistema de expolio" con el que se socavaban las "condiciones de desechos humanos y animales. De la relacin entre la manera en la
reproduccin" del suelo. "Un campo al que permanentemente se le que Liebig trata el ciclo de los nutrientes del suelo y el problema de
quita algo -deca (citando al agrnomo prctico Albrecht Block} los residuos en las grandes ciudades se haba ocupado Edwin Chad
es imposible que pueda incrementar, o siquiera conservar, su capaci wick ya en 1842, en su Report on the Sanitary Condition ofthe La
dad productiva''' De hecho, "todo sistema de cultivo basado en el bouring Population of Great Britain [Informe sobre la situacin sanita
expolio de la tierra conduce a la pobreza". Para Liebig, "la agricultu ria de la poblacin trabajadora de Gran Bretaa], que puso en marcha
ra racional, en contraposicin al sistema de cultivo expoliador, se el movimiento en pro de la salud pblica e influy grandemente en
basa en el principio de la restitucin; al devolver a los campos las con Engels.34 En sus influyentes Cartas sobre el tema de la utilizacin de las
diciones de su fertilidad, el agricultor asegura la permanencia de los aguas residuales municipales (1865), el propio Liebig insista -basn
. ,
mismos". La "alta agricultura inglesa -arga- no era el franco sis dose en un anlisis del estado en que se encontraba el Tmesis- en
tema de robo del agricultor americano... es una especie de expolio que el reciclado orgnico que devolviera al suelo los nutrientes conte
ms refinado, que a primera vista no se antoja robo". Siguiendo a nidos en las aguas residuales era una parte indispensable de un sis
Carey, Liebig observaba que en los Estados Unidos haba cientos de tema urbano-agrcola racional. "Si fuera posible -escribi- reco
millas, a veces miles, entre los centros de cultivo de los cereales y los ger, sin la menor prdida, la totalidad de los excrementos slidos y
mercados. Los elementos constituyentes del suelo se expedan en
..
fludos de los habitantes de las ciudades, y devolverle a cada agri
consecuencia a lugares distantes de sus puntos de origen, lo que haca . cultor la porcin procedente de los productos que originalmente
tanto ms difcil la reproduccin de la fertilidad del suelo." Pocos haba suministrado a la ciudad, se podra mantener la productividad
aos despus, en tono un tanto apocalptico, adverta Liebig en su de sus tierras casi intacta en los tiempos venideros, y la reserva exis
famosa introduccin a la edicin de 1862 de su Qufmica agrcola, tente de elementos minerales de cada campo frtil sera de sobra
que influy en Marx, que, "si no conseguimos hacer ms consciente suficiente para las necesidades de las poblaciones en aumento"."
al agricultor de las condiciones en las que produce, y dorarle de los
.;_
medios necesarios para aumentar su produccin, las guerras, la emi . :,:
gracin, las hambres y las epidemias crearn necesariamente las con TEORfA DE MARX DE LA FRACTURA METABLICA
diciones para un nuevo equilibrio que socavar el bienestar de todos
y acabar por llevar a la ruina de la agricultura''." Lo que se necesi Marx se senta profundamente afectado por el anlisis de Liebig
taba, afirmaba Liebig en otro lugar de la misma obra, era el descu- cuando escriba El Capital al principio de la dcada de 1 860. En

239
238
1 866, el ao antes de que se publicara el primer tomo de esta obra, que el sistema industrial aplicado a la agricultura tambin debili
le escribi a Engels que, al desarrollar su critica de la renta del suelo ta a los trabajadores del campo, mientras que la industria y el
en el tomo tercero, "He tenido que trabajarme la nueva qumica comercio, por su parte, proporcionan a la agricultura los medios
agrcola que se est haciendo en Alemania, en particular Liebig y para agotar el suelo.'"
Schonbein, que tiene ms importancia para esta cuestin que todos
los . economistas juntos" . En rigor, "haber desarrollado desde el Tambin en el tomo I de El Capital ofrece Marx un resumen estre
punto de vista de las ciencias naturales el lado negativo, es decir, chamente relacionado con esto, y asimismo importante, de su crti
destructivo, de la moderna agricultura -dice Marx en el tomo I de ca de la agricultura capitalista, al tratar de "La industria y la agri
El Capital- es uno de los mritos inmortales de Liebig"" cultura a gran escala:
Bajo la influencia de Liebig, a quien estudi atentamente -ha
ciendo extensos extractos de la obra de ste en sus cuadernos- Marx La producci6n capitalista congrega a la poblaci6n en grandes
desarroll una crtica sistemtica de la "explotacin" capitalista (en centros, y hace que la poblaci6n urbana alcance una preponde
el sentido de robo que no conserva los medios de reproduccin) del rancia siempre creciene. Esto tiene dos consecuencias. Por una
parte, concentra la fuerza motriz hist6rica de la sociedad; por
suelo." As, las dos principales exposiciones que hace Marx de la otra, perturba la interacci6n metab61ica entre el hombre y la tie
agricultura capitalista terminan con la explicacin de cmo la in rra, es decir, impide que se devuelvan a la tierra Jos elementos
dustria a gran escala y la agricultura a gran escala se combinaban constituyentes consumidos por el hombre en forma de alimentos
para empobrecer el suelo y al trabajador. Gran parte de esta critica y ropa, e impide por lo tanto el funcionamiento del eterno esta-
se resume en un notable pasaje al final del tratamiento que hace do natural para la fertilidad permanente del suelo... Pero, al des-
Marx de "La gnesis de la renta capitalista del suelo" en el tomo III

truir las circunstancias que rodean al metabolismo ... obliga a su
de El Capital, donde escribe: sistemtica restauraci6n como ley reguladora de la producci6n
social, en una forma adecuada al pleno desarrollo de la raza hu
.

'
El latifundio reduce la poblaci6n agraria a un mnimo siempre mana... Todo progreso en la agricultura capitalist es un progreso
'

decreciente y la sita frente a una creciente poblaci6n industrial en el arte, no de robar al trabajador, sino de robar al suelo; todo
hacinada en grandes ciudades. De este modo da origen a unas progreso en el aumento de la fertilidad del suelo durante un cier
to tiempo es un progreso hacia el arruinamiento de las fuentes

_. .
condiciones que provocan una fractura irreparable en el proceso
duraderas de esa fertilidad ... La producci6n capitalista, en conse

.'
interdependiente del metabolismo social, metabolismo que pres
. . cuencia, s6lo desarrolla la tcnica y el grado de combinaci6n del
criben las leyes naturales de la vida misma. El resultado de esto es ,

un desperdicio de la vitalidad del suelo, que el comercio lleva ' ;"


proceso social de producci6n socavando simultneamente las fuen
tes originales de toda riqueza: el suelo y el trabajador."

_
' -. :
mucho ms all de los lmites de un s6lo pas. (Liebig) ... La in . o.

dustria a gran escala y la agricultura a gran escala explotada indus . :;


trialmente tienen el mismo efecto. Si originalmente pueden dis
Lo que es comn a estos dos pasajes de El Capital de Marx -el
primero que pone fin a su exposicin de la renta capitalista del suelo
tinguirse por el hecho de que la primera deposita desechos y
arruina la fuerza de trabajo, y por tanto la fuerza natural del hom en el tomo III, y el segundo como conclusin de la forma en que
bre, mientras que la segunda hace lo mismo con la fuerza natural trata la agricultura y la industria a gran escala en el tomo I- es el
del suelo, en el posterior curso del desarrollo se combinan, por- fundamental concepto terico de la "fractura'' en la "interaccin

240 241
metablica entre el hombre y la tierra', es decir, el "metabolismo so
cial que prescriben las leyes naturales de la vida", mediante el "robo" La categora conceptual clave en el anlisis terico de Marx en este
de sus elementos constituyentes al que se somete al suelo, y que campo es el concepto del metabolismo (Sto.lfwechse{). La palabra ale
requiere su "sistemtica resrauraci'. Esta conrradiccn se desa mana "Stojf-wechsel" expresa directamente en sus componentes la
. . nocin de "intercambio material" que subyace en la nocin del pro
rrolla mediante el simultneo creCimiento de la mdustrla a gran es
cala y la agricultura a gran escala bajo el capiralimo, proceso en el ceso estructurado de crecimiento y decadencia biolgicos que encie
que la primera proporciona a la segunda los medws para la explora rra el trmino "metabolismo". En su definicin del proceso de tra
cin intensiva del suelo. Al igual que Liebig, Marx argumenta qe bajo, Marx hizo que el concepto de metabolismo fuese fundamental
el comercio a larga distancia en alimentos y en fibras par vesnr para todo su sistema de anlisis, al basar en l su comprensin del
haca del problema de la enajenacin de los elementos constituyen proceso de trabajo. As, en su definicin del proceso de trabajo en
res del suelo una "fractura irreparable". Para Marx, esto era parte del general (en contraposicin a sus manifestaciones histricas concre
curso natural del desarrollo capitalista. Tal como escribiera en 1 852, tas), Marx utiliz el concepto de metabolismo para definir la rela
"el suelo es una mercanca comercializable, y su explotacin ha de cin humana con la naturaleza a travs del trabajo:
llevarse a cabo de acuerdo con las leyes comerciales comunes. Tiene
que haber fabricantes de alimento lo mismo que :bricantes de
El trabajo es, antes que nada, un proceso que tiene lugar entre
. el hombre y la naturaleza, un proceso por el que el hombre,
hilados y de algodn, pero no ya senores de la nerra, . por
medio de sus propias acciones, media, regula y controla el meta
Adems, las contradicCiones relacionadas con el desarrollo teman , bolismo que se produce entre l y la naturaleza. Se enfrenta a
los
un carcter global. Tal como Marx observar :n El C:api;L, tomo I, materiales de la naturaleza como una fuerza de la naturaleza. Pone
el hecho de que el "ciego afn de ?eneficw hu?Ira agotao l
; <e
,
en movimiento las fuerzas naturales que forman parte de su
suelo" de Inglaterra poda verse a diana en las ndicwnes que , ol
pro
pio cuerpo, sus brazos, sus piernas, su cabeza y sus manos, con
gaban a abonar los campos ingleses con guano Im? ortado de eru.
: el
fin de apropiarse de los materiales de la naturaleza de una forma
El mero hecho de que las semillas, el guano, etc. se Importaran dsde adecuada a sus propias necesidades. A travs de este movimient
. o
lejanos pases", observa Marx en los Grundrisse ( 1 857-1 858) I dica acta sobre la naturaleza exterior y la cambia, y de este modo
.
, deado de soste cambia simultneamente su propia naturaleza... [El proceso de
ba que, bajo el capitalismo, la agricultura hb Ia
. trabajo] es la condicin universal para la interaccin metablica
nerse a s misma" y "ya no encuentra las condiciOnes naturales de su
[Stojfivechsel] entre el hombre y la naturaleza, la perenne condi
propia producCin en s misma, suriendo de m do natral, espon
tneo y a mano, sino que stas existen como mdusma mepen
. cin de la existencia humana impuesta por la naturaleza."
diente, separadas de ella"." Parte principal de la argumentaci de
Marx la constitua la tesis de que el carcter inherente de la agncul Unos aos antes, Marx haba escrito en su Manuscrito econmico
tura a gran escala bajo el capitalismo impide una licacin verda de 1861-63 que "el trabajo real es la apropiacin de la naturaleza
. para la satisfaccin de las necesidades humanas, la actividad a travs
deramente racional de la nueva ciencia de la gesnon del suelo. A
pesar de todo este desarrollo cientfico y tecnoli o en la agric:Il de la cual se produce la mediacin del metabolismo entre el hom
tura, el capital era incapaz de mantener las condiCiones necesanas bre y la naturaleza''. De lo que se segua que la actividad real del tra
para el reciclaje de los elementos constituyentes del suelo. bajo nunca era independiente del potencial de creacin de riqueza
de la propia naturaleza, "puesto que la riqueza material, el mundo

242
243
los valores de uso de, est constituida exclusivamente por materiales
naturales modificados por el trabajo" 44.
humano con la naturaleza se expresaba a travs de la organizacin
concreta del trabajo humano. El concepto de metabolismo adoptaba
l
Marx utiliz el concepto de metabolismo en toda su obra madu un significado ecolgico especfico y un significado social general."
ra, aunque variaba el contexto de esta utilizacin. Todava en 1880, En gran parte puede considerarse que la exposicin que hace
en sus Notas sobre Adolph W'llgner, su ltima obra econmica, desta Marx de la relacin metablica entre los seres humanos y la natura
caba el carcter fundamental del concepto de Sto!JWechsel en su cr leza parte de la base de los intentos marxianos anteriores, ms direc
tica general de la economa poltica, y sealaba: "He empleado esta tamente filosficos, de explicar la compleja interdependencia exis
palabra... para referirme al proceso 'natural' de produccin como tente entre aqullos y sta. En 1844, en sus Manuscritos econmicos
intercambio material [Stoffiuechselj entre el hombre y la naturaleza''. y filosficos, Marx haba explicado que "El hombre vive de la natu
"Las interrupciones del intercambio formal" en la circulacin de 1,:' raleza, e. d., la naturaleza constituye su cuerpo, y tiene que mante
mercancas -insista- se interpretan luego como interrupciones ner un constante dilogo con ella, si no quiere perecer. Decir que la
del intercambio material". El flujo circular econmico estaba en vida fsica y mental del hombre est vinculada a la naturaleza signi
consecuencia estrechamente unido, en el anlisis de Marx, al inter fica que la naturaleza est vinculada consigo misma, puesto que el
cambio material (flujo circular ecolgico), relacionado con la inte hombre es parte de la naturaleza''." Pero el posterior concepto mar
raccin metablica entre los seres humanos y la naturaleza. "El pro xiano de metabolismo le permita dar una expresin ms slida y
ceso qumico regulado por el trabajo -escribe- ha consistido en cientfica de esra fundamental relacin, al describir el complejo
todas partes en un intercambio de equivalentes (naturales)". A par intercambio dinmico que se produce entre los seres humanos y la
tir del carcter universal del intercambio material, respecto al cual el nturaleza, como consecuencia del trabajo humano. El concepto de
intercambio formal de equivalentes econmicos en la economa ca metabolismo, con sus nociones asociadas de intercambios materia
pitalista era una mera expresin alienada, Marx se refera en los les y accin reguladora, le permita expresar la relacin humana con
Grundrisse al concepto de metabolismo (StofJWechsel) en el sentido la naturaleza como una relacin que inclua las "condiciones im
ms amplio de "un sistema general de metabolismo social, de rela puestas por la naturaleza" y la capacidad de los seres humanos para
ciones universales, de necesidades en todos los aspectos y de capaci afectar este proceso.
dades universales... constituido por primera vez" bajo la produccin Y, lo que es ms importante: el concepto de metabolismo le pro
generalizada de mercancas." porcionaba a Marx un modo concreto de expresar la nocin de la
Marx, por lo tanto, utilizaba el concepto tanto para referirse a la in alienacin de la naturaleza (y su relacin con la alienacin del tra
teraccin metablica real entre la naturaleza y la sociedad a travs del bajo), que era fundamental en su critica a partir de sus primeros
trabajo humano (el contexto en el que habitualmente se utilizaba en escritos. Tal como explica en los Grundrsse:
'
sns obras), como en un sentido ms general (especialmente en los
No es la unidctd de la humanidad viviente y activa con las con
Grundrisse), para describir el conjunto de necesidades y relaciones, diciones naturales, inorgnicas del intercambio metablico con la
complejo, dinmico, interdependiente, que se originaba y se repro naturaleza, y por tanto de la apropiacin humana de sta, lo que
duca constantemente, en forma alienada, bajo el capitalismo, y tam requiere explicaci6n, o es el resultado de un proceso histrico
bin la cuestin de la libertad humana que suscitaba. Todo ello poda sino, antes bien, la separacin que se produce entre estas condi .i
considerarse relacionado con el modo en el que el metabolismo ciones inorgnicas de la existencia humana y esta existencia acti-

244 245
va, una separacin que se postula completamente tan slo en la ron los fisilogos alemanes durante las dcadas de 1 830 y 1840 para
relacin del trabaja asalariado y el capital." referirse primordialmente a los intercambios materiales que se pro
ducen dentro del cuerpo humano en relacin con la respiracin.
Aqu estaba contenida en esencia toda la crtica que hace Marx del Pero adquiri una aplicacin ms amplia (y se generaliz por lo
carcter alienado de la sociedad burguesa. tanto ms) al utilizarlo Liebig en 1842, en su Qumica animal la
Segn Tim Hayward, el concepto marxiano de metabolismo so gran obra que sigui a la Q!dmica agricola, publicada en 1840. En
cio-ecolgico Q!dmica animal, Liebig introdujo la nocin de proceso metablico
en el contexto de la degradacin tisular. Se generaliz luego todava
recoge fundamentales aspectos de la existencia de los humanos ms y surgi como uno de los conceptos clave en el desarrollo de la
como seres naturales y fsicos. Entre ellos se cuentan los inter
bioqumica, aplicable tanto a nivel celular como en el anlisis de los
cambios energticos y materiales que tienen lugar entre los seres ,_ ::
humanos y su entorno natural... Este metabolismo se regula por
organismos enteros."
parte de la naturaleza mediante leyes naturales que gobiernan los En la Qufmica animal de Liebig, el concepto material de metabo
distintos procesos fsicos implicados, y por parte de la sociedad lismo se mezclaba de manera bastante incoherente con la nocin de
mediante normas institucionalizadas que gobiernan la divisin "fuerza vital", con la que Liebig volva a hacerse eco de un vitalismo
del trabajo, la distribucin de la riqueza, etc." - '
'
anterior, e identificaba el movimiento fisiolgico con fuentes desco
'

nocidas, incluso msticas (imponderables) que no era posible redu


Dada la centralidad que se le asigna al concepto de metabolismo cir al intercambio material. (La contribucin que haca aqu Liebig
-que constituye el proceso complejo, interdependiente, que vin encajaba en toda una tradicin de anlisis a la que se ha denomina
cula a los seres humanos con la naturaleza a travs del trabajo- no do "materialismo vital" y que trataba de evitar los enfoques meca
debera sorprendernos que este concepto desempee asimismo un nicistas de la bioqumica.) Su anlisis al respecto fue objeto, en
papel fundamental en la visin de Marx de la futura sociedad de 1845, de los ataques del cientfico alemn Julius Roben Mayer, uno
productores asociados: "La libertad en esta esfera [el reino de la de los cuatro descubridores, a principios de la dcada de 1 840, de la
necesidad natural] -dice en el tomo III del El Capital- slo. pue ley de la conservacin de la energa. En un artculo titulado "El
de consistir en esto, en que el hombre socializado, los productores movimiento de los organismos y su relacin con el metabolismo"
asociados, gobiernen el metabolismo humano con la naturaleza de arga Mayer, en oposicin a Liebig, que la nocin de "fuerza vital"
un modo racional, ponindolo bajo su propio control colectivo, en era innecesaria, y que el metabolismo (Stojfwechsel) poda explicar
vez de estar dominados por l como una fuerza ciega; realizndolo se tOtalmente en trminos de una energtica (la conservacin de la
con el menor gasto de energa y en las condiciones ms dignas y energa y su intercambio) que pusiera de relieve el materialismo
apropiadas para su humana naturaleza". 5' cientfico. De ese modo, el concepto mismo de metabolismo se
Para entender ms plenamente la importancia del uso que hace puso en relacin con la tendencia ms general hacia la energtica en
Marx del concepto de metabolismo para explicar la relacin huma la ciencia, y result en consecuencia esencial para el desarrollo de la
no-natural que se produce a travs de la produccin social, es nece "ecologa cuantitativa''. El uso que el mismo Marx hiciera de tal
sario considerar brevemente cmo surgi este concepto. El trmino concepto en la dt;cada de 1860, con el fin de explicar la relacin del
"metabolismo" (Stojfwechsel) se introdujo ya en 1815, y lo adopta- trabajo humano con el entorno fsico, era coherente con esta orien-

246 247
racin general hacia la energtica que se produca en la ciencia.52 de material [entre diferentes formas de vida]. Hacemos bien en
Esto no tena nada de fortuito, puesto que Marx estaba plena no pronunciar la palabra sin un sentimiento de reverencia. Pues,
mente al tanto de estos debates cientficos. Segua de cerca la obra del mismo modo que la transaccin es el alma del comercio, la
del fsico britnico John Tyndall, que defenda la obra de Mayer en circulacin externa de la materia es el alma del mundo ... No me
los aos sesenta. Engels estaba asimismo familiarizado con las apor andar con rodeos para afirmar lo siguiente: el eje en torno al cual
taciones de Mayer y con las discusiones cientficas generales en este gira toda la sabidura actual es la teora del metabolismo."
campo, y no cabe duda de que transmitira a Marx tal conocimien Sin embargo, la deduccin que aqu hace Schmidr en relacin con
to. Por aadidura, Marx haba estudiado en 1 864 la obra del fisi la influencia directa de Moleschorr en Marx tiene escasa base en
logo alemn Theodor Schwann, y estaba profundamente impresio cuanto a su lgica o a las pruebas. El trmino metabolismo (Stoff
nado por ella. Schwann haba introducido en 1839 la nocin de wechsel) estaba ya bien establecido en la literatura cientfica en el
metabolismo celular e influido con ella en Liebig, Mayer y otros." momento en el que Moleschort escribi estas lneas. Aunque Marx
Desde la dcada de 1840 hasta el momento actual, el concepto de conoca la obra de Moleschorr (en Londres haba asistido a confe
metabolismo se ha utilizado como categora clave en el enfoque que rencias dadas por l, como a las que daban Liebig, Tyndall y Tho
la teora de los sistemas da a la interaccin de los organismos con su mas Huxley), y puede que esto influyera en su utilizacin del tr
medio. Comprende el complejo proceso bioqumico del intercam mino, no hay pruebas de que tomara dicha obra especialmente en
bio metablico, a travs del cual un organismo (o una chila dada) serio." Por el contrario, Marx estudi a Liebig con detenimiento, y
se sirve de los materiales y la energa que encuentra en su medio y, estaba sin duda familiarizado con el uso que sre haca del concep
por medio de una serie de reacciones metablicas, los convierte en to desde fecha ms temprana. Adems, en el uso que Marx hace de
los elementos constructivos de su crecimiento. Adems, el concep l en El Capital siempre se mantiene cerca de la argumentacin de
to de metabolismo se uriliza para hacer referencia a los procesos regu Liebig, y lo hace por lo general en un contexto que incluye alusio
ladores especficos que gobiernan este complejo intercambio entre nes directas a la obra de ste. Dada la tendencia de Moleschorr de
los organismos y su medio. Eugene Odum y otros destacados eco dar pasos hacia adelante y hacia atrs entre el materialismo mecani
logistas sistmicos emplean en la actualidad el concepto de "meta cisra y el misticismo, es poco probable que Marx congeniara con su
bolismo" en referencia a todos los niveles biolgicos, empezando anlisis.
por la clula, aisladamente considerada, y terminando por el ecosis En el Anti-Dihring (1 877-1878) Engels seala el extenso uso del
tema.54 concepto de metabolismo durante estas dcadas: uso que no cabe
Dado todo lo cual, resulta un tanto sorprendente descubrir que en atribuir a ningn pensador en singular, aun cuando Liebig desem
su concepto de la naturaleza en Marx (1962), Alfred Schmidt afirme peara claramente un importante papel. El hecho de que "el meta
que Marx se haba limitado a adoptar "La teora del metabolismo de bolismo", o "el intercambio material orgnico -dice Engels- sea
Jakob Moleschorr", aunque no sin introducir algunos cambios. el fenmeno ms general y caracterstico de la vida se ha repetido
Como prueba de tal afirmacin cita una obra de Moleschorr, de innumerables veces a lo largo de los ltimos treinta aos por parte
1857, en la que ste afirma que: de los qumicos fisiolgicos y de los fisilogos qumicos". Posterior
mente, en la Dialctica de la Naturaleza" -en la exposicin que
El nombre de "metabolismo" se le ha dado a este intercambio hace de las teoras de Liebig, Helmholtz y Tyndall, todos los cuales
' _. , .

248 249
haban contribuido a la orientacin hacia la energtica de la ciencia tual en ascenso" dentro del pensamiento socio-ecolgico, como
de las dcadas de 1840 y 18 50- aade: "La vida es el modo de exis consecuencia del surgimiento de la investigacin transdisciplinaria
tencia de los cuerpos constituidos por protenas, lo esencial de las sob,re el "metabolismo industrial", que trata de los procesos regula
cuales consiste en el continuo intercambio metablico con el medio dores que gobiernan el movimiento de materiales y energa de un
natural exterior, y cesa en el momento en que cesa el metabolismo, complejo industrial dado." Adems, el concepto de metabolismo se
que provoca la descomposicin de la protena''. (Para Engels, tal utiliza con frecuencia en un contexto ms global, para analizar el
intercambio metablico constitua "una condicin primordial de la intercambio material entre la ciudad y el campo, de una manera
vida'', incluso, en un sentido, la "definicin" de la misma, "pero no muy parecida a como Liebig y Marx lo utilizaran. Entre los estu
una definicin exacta ni exhaustiva''. Adems, el intercambio de diosos que trabajan en estos campos es comn ahora reconocer que
materia se hallaba tambin en ausencia de vida). No habra por lo "fueron Marx y Engels quienes aplicaron a la sociedad el trmino
60
tanto ninguna base autntica para dar por supuesto que Marx, al 'metabolismo' en los fundamentos de la teora social del siglo XIX".
emplear este concepto a finales de la dcada de 1 850 y en la de Tericos ambientalistas que trabajan con el concepto de "metabo
1860, se basara principalmente en Moleschott (o que incluso se lismo industrial" han insistido con frecuencia en estos ltimos aos
basara en l en absoluto)." en que, del mismo modo que los materiales que las aves utilizan
Ms curioso todava es que Marina Fischer-Kowalski, que basa sus para construir los nidos se consideran por lo comn flujos materia
observaciones en la interpretacin de Schmidt, haya afirmado que, les asociados con el metabolismo de las aves, flujos materiales an
"segn Schmidt, Marx extrajo en gran parte su comprensin del logos en la produccin humana puede considerarse que constituyen
metabolismo de esta fuente [Moleschott], y que tom de l una parte del metabolismo humano. Por ejemplo, Fischer-Kowalski in
nocin de la jerarqua trfica, las cadenas de alimentacin y el ciclo cluye "como parte del metabolismo del sistema social /osflujos ma
de los nutrientes, ms que una interpretacin bioqumica, organs teriales y energticos que sustentan los compartimentos materiales del
,5 ,.
, , "

mica, del metabolismo". Sin embargo, el hecho de que el anlisis de sistema".61 La cuestin principal es, no obstante, cmo se regula tal
Marx en este campo se derivase primordialmente de Liebig (e influ sistema, especialmente en el caso de la sociedad . humana. Para
. .' f"
,,_
yeran en l sin duda Mayer, Tyndall y Schwann) contradice la afir Marx, la respuesta es que se regula por medio del trabajo humano
macin de que su anlisis no era de ndole bioqumica ni organs . y su desarrollo dentro de las formaciones sociales histricas con
mica. En rigor es sin duda errneo separar temas tales como el "ciclo cretas.
de los nutrientes" de la "interpretacin bioqumica del metabolis
mo", tal como hace Fischer-Kowalski, puesto que el primero es
parte del proceso metablico en la vida de los organismos. As, EL ANLISIS QUE HACE MARX DE LA SOSTENIBILIDAD
Marx se refera al "metabolismo natural de los seres humanos" cuan
do trataba del complejo proceso bioqumico interdependiente que Un componente esencial del concepto de metabolismo ha sido i' o'
intervena en la ingestin de nutrientes y en la produccin de dese siempre la nocin de que ste constituye la base sobre la que se sus r: ,
chos humanos o excremento.58 tenta la compleja red de interacciones necesaria para la vida, y sobre
Ms til es la referencia que recientemente ha hecho Marina Fis la que se hace posible el crecimiento. Marx utiliz el concepto de
cher-Kowalski al concepto de metabolismo como "estrella concep- "fractura" abierta en la relacin metablica entre los seres humanos

250 25 1
y la tierra para denorar el extraamiento material de los seres huma tenan que ser devueltos al suelo, como parte de un ciclo metabli
nos, dentro de la sociedad capitalista, en relacin con las condiciones co completo."
naturales que constituyen la base de su existencia, lo que l denomi Pra Marx, la fractura metablica relacionada en el nivel social
naba "las sempiternas condiciones de la existencia humana impuestas con la divisin antagnica entre ciudad y campo se pona tambin
por la naturaleza''. de manifiesto a un nivel ms global: colonias enteras vean el robo
Insistir en que la sociedad capitalista a gran escala ha creado esta de sus tierras, sus recursos y su suelo en apoyo de la industrializacin
fractura metablica entre los seres humanos y el suelo era conside de los pases colonizadores. Siguiendo a Liebig, que haba afirmado
rar que se haban violado las condiciones de la sostenibilidad im que "Gran Bretaa roba a todos los pases las condiciones de su fer
puestas por la naturaleza. "La produccin capitalista -observa tilidad" y sealando a Irlanda como ejemplo extremo, escribe Marx:
Marx- slo repara en la tierra despus de que sus efectos la hayan "Indirectamente, Inglaterra ha exportado el suelo de Irlanda, sin
agotado, y tras haber devastado sus cualidades naturales". Adems, dejar siquiera a sus cultivadores los medios para reemplazar los
esto poda verse no slo en relacin con el suelo, sino tambin en la constituyentes del suelo agotado" .63
relacin de antagonismo existente entre la ciudad y el campo. Para De ah que sea imposible evitar la conclusin de que la visin que
Marx, como para Liebig, el hecho de que no se le devolvieran al tena Marx de la agricultura capitalista, y de la fractura metablica
suelo los nutrientes que se haban sacado de l en forma de alimen en las relaciones que impone la naturaleza entre los seres humanos
tos y de fibras tena su contrapartida en la contaminacin de las ciu y el suelo, le llev a un concepto ms amplio de la sostenibilidad
dades y en la irracionalidad de los modernos sistemas de alcantari ecolgica, nocin que consideraba de muy limitada importancia
llado. En el tomo III de El Capital hace la observacin de que "En prctica para la sociedad capitalista, que era incapaz de aplicar
Londres ... no pueden hacer nada mejor con los excrementos que mtodos cientficos racionales en este campo, pero que sera esen
producen cuatro millones y medio de personas que contaminar con cial para una sociedad de productores asociados.
ellos el Tmesis, con un coste monstruoso". Engels no fue menos
explcito en este punto. Refirindose, en Elproblema de la vivienda, El modo en el que determinados cultivos dependen de las fluc
a la necesidad de trascender la divisin antagnica del trabajo entre tuaciones que se producen en los precios de mercado, y los cons
la ciudad y el campo, alude, siguiendo a Liebig, al hecho de que tantes cambios en los cultivos con estas fluctuaciones de precio
"slo en Londres, una mayor cantidad de estircol de la que produ -todo el espritu de la produccin capitalista, que se orienta
hacia los beneficios monetarios ms inn1ediaros- est en con
ce todo el Reino de Sajonia se vierte todos los das al mar con un
tradiccin con la agricultura, que debe preocuparse de toda la
gasto de enormes sumas". Se haca en consecuencia necesario, argu gama de condiciones permanentes de la vida que requiere la ca
mentaba, restablecer "una ntima conexin entre la produccin dena de las generaciones humanas.64
industrial y la agrcola", junto con "una distribucin de la poblacin
por todo el pas lo ms uniforme posible" (argumento que Marx y El nfasis que pona Marx en la necesidad de conservar la tierra
Engels haban utilizado en el Manifiesto Comunista). En el tomo III por el bien de "la cadena de las generaciones humanas" (idea que
de El Capital, Marx era categrico en su insistencia de que "los haba encontrado a principios de la dcada de 1 840 en la obra de
excrementos producidos por el metabolismo humano natural", Proudhon Qu es la propiedad. captaba la esencia misma de la
junto con los desechos de la produccin industrial y del consumo, actual nocin de desarrollo sostenible, definida, como es sabido, por

252 253
la .Comisin Brundtland como "el desarrollo que satisface a las ne exigencias ecolgicas de un sistema agrcola ms racional."
cesidades del presente sin comprometer la capacidad de futuras ge Marx no crea, aunque suelen atribursele opiniones en tal senti
neraciones de satisfacer sus necesidades". O, tal como lo expresa do, que la respuesta al problema del desarrollo agrcola consistiese
Marx en otro punto, captando la misma idea esencial: el "trato simplemente en aumentar la escala de la produccin. Antes bien, su
consciente y racional de la tierra como propiedad comunal perma anlisis le ense los peligros de la agricultura a gran escala, a la vez
nente" es "la condicin inalienable para la existencia y reproduccin que le enseaba que la cuestin principal era la interaccin meta
de la cadena de las generaciones humanas"." De hecho, en un pasa blica entre los seres humanos y la tierra. Por consiguiente, la agri
je verdaderamente notable de El Capital escribe Marx: cultura slo poda darse a una escala bastante grande all donde se
mantuvieran las condiciones de la sostenibilidad, algo que Marx
Mirada desde una formacin socioeconmica superio r la pro
,
consideraba imposible en la agricultura capitalista a gran escala. "La
piedad privada de la tierra en manos de determinados individuos moral del cuento -dice Marx en el tomo III de El Capital-... es
parecer tan absurda como la propiedad privada que un hombre que el sistema capitalista va en direccin opuesta a la agricultura
posea de otros hombres. Ni siquiera una sociedad o nacin ente
racional,. o que la agricultura racional es incompatible con el siste
ra, ni el conjunto de todas las sociedades que existen simultnea
mente son propietarias de la tierra. Son simplemente sus poseso ma capitalista (aun cuando este ltimo promueva el desarrollo tc
res, sus beneficiarios, y tienen que legada en un estado mejorado nico de la agricultura) y necesita, bien pequeos agricultores que
a las generaciones que les suceden, como bonipatresfomilias [bue trabajen para s mismos, o el control por parte de los productores
nos padres de familia]." asociados". Marx y Engels argumentaron constantemente en sus
obras que los grandes terratenientes eran invariablemente ms des
Estos temas se volvieron cada vez ms importantes para Marx tructivos en su relacin con la tierra que los agricultores libres. As,
hacia el final de su vida, cuando, como consecuencia de sus investi Engels escribe en el Anti-Diihring que, en Norteamrica, "los gran
gaciones sobre el potencial revolucionario de la comuna arcaica rusa, des latifundistas del Sur, con sus esclavos y su uso avariento de la tie
desarroll el argumento de que sera posible constituir un sistema rra, agotaron el suelo hasta que slo crecan en l abetos"."
agrcola "organizado a una vasta escala y basado en el trabajo coope Aun cuando se centrara en considerable medida en las contradic
rativo", mediante el uso de modernos "mtodos agronmicos" no ciones de la segunda revolucin agrcola y su relacin con la divi
utilizados de manera plena o racional bajo el capitalismo. El mrito sin antagnica entre ciudad y campo, la concepcin materialista de
de tal sistema, afirmaba, consista en que estara "en condiciones de la naturaleza que tenan .Marx y Engels significaba que tambin
incorporar todas las adquisiciones positivas ideadas por el sistema tenan en cuenta (aunque los abordaran con mayor brevedad) otros
capitalista'', sin ser presa de la relacin con el suelo puramente explo problemas ecolgicos, incluida la disminucin de las reservas de car
tadora, es decir, del expolio que caracterizaba dicha relacin. La aten bn, las destruccin de los bosques, etc. Como observara Engels en
cin que prest Marx hacia el final de su vida a la literatura de los una carta dirigida a Marx, "El individuo que trabaja no es slo un
populistas rusos, y su creciente conviccin de que la revolucin con estabilizador del presente, sino tambin, y en medida an mayor, un
tra el capitalismo surgira primero en Rusia -donde no poda darse despilfarrador del calor solar del pasado. En cuanto a lo que hemos
por descontada la abundancia econmica y, ms concretamente, hecho en el sentido de despilfarrar nuestras reservas de energa,
agrcola- le oblig a centrarse en el subdesarrollo agrcola y en las nuestro carbn, mineral, bosques, etc., t ests mejor informado

254 255
que yo mismo". Por lo que respecta a Marx, se haba referido a los te de Marx. En estas cartas, Engels aceptaba la base cientfica gene
efectos "devastadores" de la "deforestacin", y vean en ellos un re ral sobre la ue se levantaba el anlisis de Podolinski, pero criticaba
.
sultado histrico a largo plazo de la relacin explotadora con la na las deficiencias del anlisis de la energa transferida por los fertili
.
turaleza que haba caracterizado a toda civilizacin, no slo al capi zantes en la agncultura y la importancia de los combustibles fsiles.
talismo, hasta aquel momento: "El desarrollo de la civilizacin y de En general, Engels crea que los obstculos para calcular con exacti
la industria en general -escribe- se ha mostrado siempre tan acti tud las tranferencias energticas que intervenan en las transaccio
vo en la destruccin de los bosques, que todo cuanto se ha hecho nes econmic s eran tan enormes que carecan de sentido prctico.
para su conservacin y reproduccin resulta por completo insignifi Esto estaba lejos de constituir un rechazo de la ley de la entropa.
cante en comparacin" .70 Marx condenaba asimismo el hecho de Marx, por su parte, nunca contest a esta cana de Engels, ni co
que los bosques de Inglaterra no fuesen "verdaderos bosques",pues ment la obra de Podolinski y, puesto que muri pocos meses des
ro que "los ciervos en los parques de los grandes seores son tmi pus, tampoco su silencio nos dice nada.74 Si Marx no pudo sacar
das bestias domsticas tan gordas como los concejales londinenses"; provecho de la obra de Podolinski, no cabe decir lo mismo sin em
mientras que en Escocia, los llamados "bosques de ciervos", que se bargo respecto a 1 incorporacin a su anlisis de las ideas de Liebig.
haban establecido en beneficio de los cazadores (a expensas de los De ah que sea Importante que algunos economistas ecolgicos
trabajadores rurales) tenan ciervos pero no rboles.71 Bajo la in hayan considerado que la obra de Marx, en lnea con la de Liebig,
.
fluencia de los materialistas de la Antigedad y de Darwin, Marx y ofrece los elementos esenciales para una crtica termodinmica de la
Engels rechazaron la viejsima concepcin que situaba a los seres agricultura capitalista."
humanos en el centro del universo natural. As, Engels profesaba Una crtica de Marx ms importante, que se deriva de no haber
.
"un fulminante desprecio por la exaltacin idealista del hombre por comprendido su enfoque de la cuestin de la sostenibilidad, es que se
encima de los dems animales". No hay el menor rastro en Marx y da or supuesto que negaba el papel de la naturaleza en la creacin de
Engels de la reduccin cartesiana de los animales a meras mqui la nueza, construyendo una teora del valor basada en el trabajo que
nas.72 consideraba que todo valor proceda de ste y que se refera a la natu
En aos recientes, la economa ecolgica se ha centrado mucho en raleza como un "libre don" para el capital.76 Pero esta crtica se basa
la energtica y en la ley de la entropa. En este contexto se ha argu en una comprensin fundamentalmente errnea de la economa de
mentado a veces que Marx y Engels estaban equivocados al negarse Marx. La idea de que la tierra era un "don" de la naturaleza al capital
a reconocer la importancia de los flujos de energa y materiales para la propuso Malths mucho antes de Marx. Marx, aunque lo acepta
una teora del valor econmico, en el contexto de su rechazo de la ba coo una realidad de la produccin capitalista, era no obstante
obra del temprano economista ecolgico Serguei Podolinski, quien, onsiente de las contradicciones sociales y ecolgicas que tal opinin
a partir de 1880, haba hecho algunas contribuciones pioneras en implicaba. En su Manuscrito econmico de 1861-1863, atacaba reite
este campo, y que se consideraba seguidor de Marx. Esta crtica la radamente a Malthus por recaer en esta "nocin fisiocrtica" de que
diriga en particular Juan Martnez-Alier en una serie de obras." el med ambiente es "un don de la naturaleza al hombre", mientras i

No obstante, rodas las "pruebas" ofrecidas por esta interpretacin


consisten en dos cartas que Engels escribi a Marx, a peticin de
n? pecibla que esto estaba relacionado con unas relaciones sociales
hisncamente especficas que el capital haba generado."
1
ste, valorando el anlisis de Podolinski, tres meses antes de la muer- Sm embargo, este principio de la economa poltica liberal clsica , ,

1
'

256 257
pas a la economa neoclsica en la obra del gran terico econmi quier otra cosa, la materialidad de la naturaleza tran
ganismo humano" .80
co Alfred Marshall, y permaneci en los libros de texto de la eco sformada en or
noma neoclsica hasta bien entrada la dcada de 1 980. As, en la "La naturaleza -dice Marx- no construye mquinas, locom
dcima edicin (1 987) de un manual de introduccin a la econo o
toras, ferrocarriles, telgrafos elctricos, selfactinas, etc. Estos son
ma de Campbell McConnell se afirma lo siguiente: "La tierra se re productos de la industria humana, materia natural transformada
fiere a todos los recursos naturales -todos los 'libres dones de la en
rganos de la voluntad humana sobre la naturaleza, o de la partici
naturaleza'- utilizables en el proceso de produccin''. y ms ade pacin humana en la misma. Son rganos del cerebro humano, crea
lante encontramos: "La tierra no tiene coste de produccin; es un
'don libre y no reproduc1"ble de 1a natura1eza"' .78
dos por la mano humana; el poder del conocimiento objetivado" . En
consecuencia, los seres humanos, a travs de su produccin, dan
Sin duda estaba Marx de acuerdo con la economa poltica liberal nueva forma a la naturaleza material existente, es decir, la transfor
clsica en que, bajo la ley del valor del capitalismo, no se conceda a man activamente. "El trabajo es el fuego viviente, conformador; es
la naturaleza ningn valor. "La tierra -dice-... acta como agen la transitoriedad de las cosas, su temporalidad, as como su forma
te de produccin en la produccin de un valor de uso, un produc cin por el tiempo vivo"" (Aqu tomaba Marx como base el con
.
to natural, digamos el trigo. Pero no nene nada que ver con la pro cepto epicreo de la naturaleza transitoria de las cosas, de la mate
duccin del valor del trigo" .79 El valor del trigo, como ocurre con ria como mera "encarnacin del tiempo", como dijera en su tesis
roda mercanca bajo el capitalismo, proceda del trabajo. Pero, para doctoral. Vase el captulo II.)
Marx esto no haca ms que indicar la muy limitada y estrecha con De acuerdo con esta concepcin, que tena en cuenta tanto la
cepcin de la riqueza asociada con las relaciones capitalistas entre as naturaleza material como el papel transformador del trabajo huma
mercancas y un sistema construido alrededor del valor de cambw. no, Marx insiste en que "el trabajo -tal como afirma al comienzo
La autntica riqueza, arga, estaba constituida por los valores de de El Capital- no es la nica fuente de la riqueza material, e.d., de
uso, la caracterstica de la produccin en general, que trascena u los valores de uso que produce. Como dice William Petry, el traba
forma especficamente capitalista. En rigor, era la contradiCIn _
jo es el padre de la riqueza natural; la tierra es su madre". En la Cri
entre el valor de uso y el valor de cambio, generada por 1 cpitahs tica delprograma de Gotha, Marx hace una crtica mordaz de los so
mo, la que Marx consideraba una de las mayores contadicciones de cialistas que, como Ferdinand Lassalle, le atribuan al trabajo lo que
toda la dialctica del capital. La naturaleza, que contnbua a la pro Marx llamaba "un poder creador sobrenatural", al ver en l la nica
duccin de valores de uso, era tan fuente de la riqueza como el tra fuente de la riqueza y dejar a un lado la contribucin de la natura
bajo, aun cuando su contribucin a la riqueza fuse omiid_a por el leza." Con el comunismo, insiste, habra que contemplar la riqueza
sistema. De hecho, el trabajo mismo poda reducme en ultima Ins _
de un modo mucho ms universal, considerando que est consti
tancia a esas propiedades naturales, proposicin profundamene tuida por los valores de uso materiales que son la base para el pleno
arraigada en la tradicin materialista que se remontab hasta Ep desarrollo de la creatividad humana, "el desarrollo de la rica indivi
curo. "Lo que dice Lucrecio -escribe Marx en El Capttal- es evi dualidad, multifactica en la produccin y en el consumo", am
dente por s mismo: ni!posse creari de nihilo e la nada, nada puede pliando la riqueza de relaciones que la naturaleza permite, y refle
crearse. La "creacin de valor" es la transposicin de la fuerza de tra jando al mismo tiempo el metabolismo, complejo y cambiante, que
bajo al trabajo. La propia fuerza de trabaJo es, por encima de cual- se produce entre los seres humanos y la naturaleza." 1'

r
258
1
259
1
Una crtica ms importante si cabe que se ha dirigido contra Marx reconocer que tuviera ningn inters en que se librase a la naturale
en este terreno es que tena una visin sobremanera optimista, cor za de la dominacin humana'', contradicen a estas opiniones las
nucpica, de las condiciones que existiran en la sociedad poscapi abrumadoras pruebas procedentes de los propios textos de Marx,
talista como consecuencia del desarrollo de las fuerzas productivas donde ste muestra una honda preocupacin por cuestiones relati
bajo el capitalismo. Segn esta interpretacin, Marx confiaba tanto vas a los lmites ecolgicos y la sostenibilidad. 86
en la supuesta abundancia, en su visin de la sociedad futura, que Adems, no hay sencillamente ninguna indicacin, en ningn
simplemente desaparecan las consideraciones ecolgicas tales como lugar del ingente corpus intelectual marxiano, de que Marx creyera
la escasez de los recursos naturales y los lmites externos a la pro que con la transicin al socialismo sobrevendra automticamente
duccin As, Alee Nove ha afirmado que Marx crea que "el pro una relacin sostenible con la tierra. Antes bien, recalcaba la necesi
blema de la produccin se haba 'resuelto"' gracias al capitalismo, y dad de planificacin en este terreno, empezando por la adopcin de
que la futura sociedad de productores asociados no tendra que medidas destinadas a eliminar la antagnica divisin del trabajo
"tomarse en serio el problema de la distribucin de los recursos esca entre la ciudad y el campo. Entre estas medidas se incluan la dis
sos", lo que tambin implicaba que no habra necesidad de un socia persin por igual de la poblacin, la integracin de la industria y la
lismo "ecolgicamente consciente". 84 agricultura, y el restablecimiento y mejora del suelo, mediante el
Sin embargo, en vez de afirmar, como asegura Nove, que los re reciclaje de sus nutrientes. Todo esto requera evidentemente una
cursos naturales eran para l "inagotables", y que la abundancia eco transformacin revolucionaria en la relacin humana con la natura
lgica estaba sin ms asegurada por el desarrollo de las fuerzas de leza. El capitalismo, observa Marx, "crea las condiciones materiales
produccin capitalistas, Marx insista una y otra vez en que el capi para una sntesis nueva y superior, una unin de la agricultura y la
talismo se vea acosado por un problema crnico de produccin en industria sobre la base de formas que se han desarrollado durante el
la agricultura, un problema que se remontaba en ltima instancia al perodo de su aislamiento antagnico". Pero, para conseguir esta
modo insostenible en que estaba organizada la produccin. La agri "sntesis superior", argumenta, sera necesario que los productores
cultura en general, dice Marx, "cuando progresa espontneamente y asociados de la nueva sociedad "gobernasen, de un modo racional,

no se la controla de manera consciente .. deja desiertos detrs de s: el metabolismo humano con la naturaleza", exigencia que presenta 1
1 .
.

. Mesopotamta, etc., Grecta


. . ,,
Persta, . ra fundamentales y constantes retos a la sociedad posrevoluciona
En la industria, Marx era consciente de la enorme cantidad de ia.s7
desechos que se generaban y recalcaba la necesidad de la "reduccin"
y "reutilizacin" de los residuos, sobre todo en la seccin del tomo
III de El Capital que lleva como encabezamiento: "Utilizacin de HACIA LA SOCIEDAD DE PRODUCTORES ASOCIADOS
los desperdicios de la produccin''. Por lo dems, dio toda clase de
indicaciones de que estas dificultades seguiran acosando a toda soc Para Marx, el capitalismo era una sociedad de clases caracterizada
ciedad que intentase construir el socialismo o el comunismo. As,
aunque algunos crticos, tales como Andrew McLaughlin, aducen
por la extrema divisin de la poblacin dentro de la sociedad, que
tena sus races en la no menos extrema divisin de la poblacin con i'
i1
que Marx imaginaba "una abundancia material general como subs: respecto a la tierra. "Toda produccin -en roda forma de sociedad, i
trato del comunismo", y que por tanto "no vea base alguna para dice en los Grzmdrisse- es una apropiacin de la naturaleza por
1
1
1
260 261
1
fLACSO BihiLJtm i
i
parte de un individuo dentro y a travs de una forma de sociedad este prces histrico de "la expropiacin :'i
? del productor agrcola, el
concret'. Sin embargo, el sistema capitalista de propiedad privada, campesmo. ue compaado de la gnesis
_ del agricultor capitalista
a diferencia de la propiedad comunal y de la propiedad privada y del cap1tahsra mdustrial. 89
basada en el derecho de propiedad individual del trabajador-agri En Inglaterra, donde este proceso haba alcanzado
su mximo
cultor sobre la tierra, surge a travs de la separacin de toda relacin desarrollo en el tiempo en el que Marx escriba, y que este
rom, en
directa entre la masa de la poblacin y la tierra, separacin que se consecuencia, como la forma clsica de acumulacin prim
itiva, la
produce a menudo mediante la expulsin forzosa. De ah que un o.bleza, que no tard en metamorfosearse en nobleza adinerada,
"supuesto previo" para el desarrollo del trabajo asalariado capitalis hiZo de la tr:nsformacin de las tierras de cultivo en paseos de ove
.
ta "sea la separacin del trabajo libre de las condiciones objetivas de as... su lema . El proceso de desposesin del campesinado adopt

su realizacin, de los medios de trabajo y de los materiales para el la forma de cercamientos de las tierras comunes, con lo que separa

mismo. As pues, el desarraigo del trabajador respecto al suelo como ban a los trabajadores agrcolas libres de sus medios de produccin
,
su taller natural". Para Marx, la existencia misma del capital presu y_ ls convrran en indigentes y proletarios que slo podan sobre

pone "un proceso histrico que disuelve las distintas formas en las VIvir vendiendo su 1erza de trabajo en las ciudades. Al desarrollar
que el trabajador es propietario; en las que el propietario trabaja. En su crtica a este movimiento histrico, Marx concedi el lugar
de
consecuencia, sobre rodo: ( 1) la disolucin de la relacin con la tie honor a la crtica que haca Bacon de los "cercamientos despobla
rra -con el paisaje y el suelo- como condicin natural de la pro dores" en su obra El Reino de Enrique VII, y a la Utopa de Thomas
duccin, con la que se relaciona como con su propio ser orgnico ... More [Toms Moro], donde se dice que Inglaterra era "un curios
o
(2) la disolucin de las relaciones en las que aparece como propieta pas en el que 'las ovejas... se comen a los mismos hombres'".
La
rio". Esta disolucin de la relacin orgnica entre el trabajo huma Reforma, y la incautacin de las tierras de la Iglesia, dio nuevo
no y la tierra adoptaba la forma de lo que los economistas clsicos, mpetu a todo este proceso. En los tiempos de la Reforma, seala
.
incluido Marx, llamaban acumulacin "original", "primari' o "pri Marx, "la Iglesia catlica era el propietario feudal de gran paree del
mitiv'. En este proceso est la gnesis del sistema capitalista." suelo de Inglaterr'. Con la incautacin de las tierras eclesiales,
Al final del romo I de El Capital, Marx dedicaba la Parte 7 del innumerables campesinos fueron expulsados. Tan grande fue el !
!
libro compuesta por cinco captulos [caps. 2 1 al 25] a la descripcin umento de la pauperizacin que la reina Isabel se vio obligada a ! :
del "Proceso de acumulacin del capital", y concretamente el cap ntroducir la contribucin de los pobres, el comienzo de las Leyes
. e
tulo 24, a "La llamada acumulacin original", donde expone el Asistencia Pblica [Poor Laws] . "De hecho, la usurpacin . de las
largo proceso histrico que comienza ya en el siglo XIV, en el que tierras comunes y la revolucin en la agricultura que llev consigo
-observa Marx- produjo un efecto tan extremo en los trabajado 1
la gran masa de la poblacin fue separada del suelo, a menudo
mediante el uso de la fuerza, y "arrojada al mercado de trabajo como
proletariado libre, desprotegido y carente de derechos".* Adems, res agrfcolas que... sus salarios, entre 1765 y 1780, comenzaro
na

j,
i
' 1
l no podemos comprobar si tales extremos son exacros en dicha edicin. ,
* El autor dice literalmente que la ltima parte del tomo I del capital es la parte Hemos ajustado el texto, por lo que hace a estos extremos, de acuerdo con Ia
octava, compuesta por ocho captulos, y dedicada a "La llamada acumulacin
1:
edicin alemana Das Kapital ], de Verlag Ullstein, Frncforr del Meno, Berln, 1
primitiva'. Como no disponemos de la edicin inglesa de El Capital citada por Viena, 1969. [N. de los traductores] 1 '
!:

262 263
'

descender por debajo del mnimo, y a ser comlemetad?s o ;s 6 peniques por acre a los miembros del clan que durante siglos
ayudas oficiales establecidas por las Leyes de Asistencia ubhca . haban dado su sangre por su familia. Dividi la totalidad de las
Estos cambios significaron tambin el fin de los pequenos terrat: tierras del clan robadas en veintinueve grandes explotaciones de
nientes, que, incluso hasta finales del siglo XVII, eran muho mas ganado ovino, cada una de ellas habitada por una sola familia. En
numerosos que la clase de los agricultores, y formaron la espma dor su mayor parte se trataba de familias de criados agrcolas impor
sal del Ejrcito de Nuevo Modelo de Cromwell. En el siglo XVIII, tadas de Inglaterra. Hacia 1825, los 1 5.000 galicos haban sido
simplemente haban desaparecido. e aprobaron umerosos proye: sustituidos por 1 3 1 .000 ovejas. El resto de los habitantes origina
tos parlamentarios "para el cerca mnto ? e las tl? rras comunales ,
, les que haban huido a la costa trataban de sobrevivir con la pesca.
con el fin de legalizar su apropiacin. , En el siglo XI, hasta la
Se hicieron anfibios y vivan, como dice un autor ingls, mitad en
tierra y mitad en el agua, y en total slo mediovivan en uno y
memoria de la relacin que haba existido entre el trabapdor agr
cola y la propiedad comunal haba... desaprecid_o".'' in embrgo,
otro medio.92
'.: . .
el proceso de cercamiento prosigUi hasta dicho siglo. Como ejem Todo esto significaba que se habla hecho posible "incorporar el
plo de los mtodos que se utilizaban en el siglo XIX", dice Marx, suelo al capital", al tiempo que se creaba el necesario excedente de
mano de obra para alimentar la industria urbana."
.
de Sin embargo "De dnde -se pregunta Marx- proceden origi
bastarn los "despejamientos" llevados a cabo por la Duquesa
Sutherland. Esta persona, que haba recibido una buena instru
c nalmente los capitalistas? Pues la nica clase creada directamente
cin en economa, resolvi, cuando hered la jefatura del clan, por la expropiacin del campesino agricultor es la de los grandes
poner en marcha una radical cura econmica, y convertir todo e,l , latifundistas". Marx divide su respuesta a esta pregunta en dos par
condado de Sutherland [Norte de Escocia], cuya poblacin haba tes: el origen del agricultor capitalista y el origen dEl Capitalista
quedado ya reducida a 1 5.000 personas, como consecencia de . industrial. El primero surgi lentamente, puede decirse que lo hizo j :

;
i
procesos semejantes, en tierra de pastos para las ovejas. Entre a partir de la forma anterior del mayordomo en la segunda mitad ;'

1 8 1 4 y 1820, estas 1 5.000 personas, que comp


onan u?as 3.000 . del siglo XIV. Es en este momento cuando el terrateniente comien
familias, fueron perseguidas sistemticamente y desarraigadas. Se za a proporcionar las semillas, el ganado y los aperos de labranza para
destruyeron y quemaron todos sus pueblos, y sus cmpos se CO!l que el agricultor pueda llevar a cabo el trabajo agrcola real. Final
virtieron en pastos. Soldados britnicos procedieron estos .mente se adopta la forma de un sistema ms desarrollado, basado en
,.
desahucios en masa y llegaron a las manos con los habitantes,
Una mujer anciana fue quemada viva en las llamas de la cabaa
. la renta del terreno. Todo el proceso fue grandemente facilitado, por
otra parte, por la revolucin agrcola que comenz a finales del siglo
que se negaba a abandonar. Fue de este modo como '7ta gran
seora se apropi de 794.000 acres [unas 1 1 .000 l:ectareas] .de
XV, y por los cercamientos. "La usurpacin de las tierras comunes !;
tierra que haban pertenecido al clan desde tiempo mmemonaL permiti al agricultor aumentar mucho su cabaa ganadera, casi sin
Asign a los expulsados 6.000 acres junto a la costa: dos ares por coste alguno, mientras que el ganado aportaba una mayor cantidad \
.
familia. Hasta aquel momento, los 6.000 acres haban sdo n de estircol para el cultivo del suelo"." l.
r'
tierra balda que no produca renta alguna para sus propietanos,.
f
' El grado de divisin del trabajo depende en parte, tal como sea
Guiada por la nobleza de su corazn, la duquea lleg incl.uso laraAdam Smith, de la amplitud del mercado. Para Marx, la "gne
arrendar estas tierras baldas por una renta media de 2 chehnes.y sis dEl Capitalista industrial" no era tanto una cuestin de la histo- !

1
264 265

ria inglesa como de la historia mundial. No sobrevino de manera capital y su condicin previa. La metamorfosis que representa mar
gradual, sino de una vez. Adopt la forma del pillaje del mundo no ca el sistema de la apropiacin capitalista, que se basa en la explora
capitalista y la creacin del tringulo comercial del sistema esclavis cin. de la mano de obra formalmente libre pero alienada. Y de aqu
ta transatlntico. En la famosa descripcin del proceso que hace ; _ arrancan toda la tendencia histrica de la acumulacin capitalista y
Marx: sus "leyes inmanentes" del desarrollo. Para Marx, esto se expresa de
la manera ms sucinta en las nuevas leyes que gobiernan a la propia
El descubrimiento de oro y plata en Amrica, el exterminio, poblacin en estas condiciones, es decir, lo que l llama la "ley gene
reduccin a esclavitud y sepultar de la poblacin indgena del ral absoluta" de la acumulacin capitalista: la tendencia de la socie
continente en las minas; los comienzos de la conquista y saqueo dad de clases capitalista, levantada sobre la explotacin del proleta
de la India, y la conversin de frica en reserva para la caza co riado, a polarizarse de tal manera que cada vez se cohcentra ms y
mercial de negros, son todas ellas cosas que caracterizan el amane ms riqueza en menos manos, mientras que la gran masa de la
cer de la era de la produccin capitalista. Estos idlicos procedi poblacin, a la que mantiene oprimida la constante reproduccin
mientos son los principales momentos de la acumulacin original." de un ejrcito industrial de reserva de parados, se encuentra en una
situacin de empobrecimiento relativo y de degradacin. Como
El negocio de reventa con beneficios rpidos [scalp trade], promo ' ;;
dice Marx: .
vido por los britnicos y los puritanos de Nueva Inglaterra, el
comercio de esclavos en Java, la conquista y saqueo de la India, el Cuanto mayor sea la riqueza social, el capital funcional, la mag
nitud y la energa de su crecimiento, y cuanto mayor sea tambin,
comercio del opio, etc., eran todos ellos medios con los cuales El
, ;;:
en consecuencia, la masa absoluta del proletariado y la producti
Capital creaba un sistema mundial bajo su control, que extraa
vidad de su trabajo, tanto mayor ser el ejrcito industrial de
riqueza y materias primas para la industria capitalista en beneficio reserva... Pero, cuanto mayor sea este ejrcito de reserva en pro
de Europa, mientras destrua los sistemas de propiedad comunal en porcin al ejrcito de los trabajadores activos, ranto mayor ser la
todos los dems sitios. Todo esto forma parte de la expropiacin a masa de una poblacin excedentaria consolidada, cuya miseria
mayor escala, a escala global, que proporcion la acumulacin pri est en razn inversa a la tortura de la que ha sido objeto en forma
maria para la gnesis dEl Capital indusrrial. As, en palabras de de actividad laboral. Por ltimo, cuanto ms amplios sean los sec
Marx, "No careca de razn" que Carey acusara a Inglaterra "de tra tores empobrecidos de la clase trabajadora y ms numeroso sea el
tar de convertir a todos los dems pases en naciones puramente ejrcito industrial de reserva, tanto mayor ser la indigencia ofi
agrcolas, y a Inglaterra en el fabricante para todos ellos". En la pro cial. Esta es la ley general absoluta de la ammulacin capitalista.
pia Inglaterra, que pronto sera conocida como "el taller del Como todas las dems leyes, es modificada en su aplicacin por
mundo", el cambio fue profundo. Transform, "en un extremo, los muchas circunstancias, cuyo anlisis no nos concierne aquf.97
medios de produccin y subsistencia en capital y, en el extremo
opuesto, a la masa de la poblacin en trabajadores asalariados, en los En las dos ltimas partes del tomo I de El Capital, Marx alude a
"pobres laboriosos" libres, ese producto artificial de la historia leyes de la poblacin, pero a unas leyes que difieren grandemente de
,;,
moderna, . 96 la forma transhistrica (y esencialmente no evolutiva) que adoptan
,
'

''
'

La ("llamada") acumulacin original constituye la prehistoria del :, .,. ,


en la teora de Malthus. La condicin previa del capitalismo es la

267
266
separacin de la masa de la poblacin del suelo, lo que hace posible poblacin respecto a la tierra, que constitua el fundamento sobre el
el propio desarrollo histrico del capital. Este proceso adquiere la ue descansaba todo el sistema de la mano de obra formalmente
forma de un aumento de la polarizacin entre las clases de la pobla hbre. La transformacin de la propiedad de la tierra llevada a cabo
cin, su creciente divisin en ricos y pobres, la separacin antag por el capital, escribe Marx en los Grttndrisse, '"limpia', como dice
nica de ciudad y campo (que se reproduce a escala mundial al con Stuart el campo del exceso de bocas, arranca a los hijos de la tierra
vertirse algunos pases en meras fuentes de alimentos, en origen de del pecho en el que se criaron, y transforma as el propio trabajo del
materias primas para el desarrollo industrial del centro del sistema). suelo, que por su naturaleza parece ser la fuente directa de la sub
Para Marx, todo esto era inseparable, y en rigor es una excrecen sistencia, en una fuente de subsistencia mediada, puramente depen
cia lgica de lo que l llamara la "diffirentia specifica" del sistema de diente de las relaciones sociales". As pues, la transformacin del
propiedad privada capitalista, el hecho de que est construido sobre capitalismo, la abolicin del trabajo asalariado, y la creacin de una
la alienacin sistemtica respecto a todas las formas de necesidad sociedad de trabajadores asociados, necesitaba la abolicin de esta
con una base natural. De ah que, bajo el rgimen artificial del capi alienacin de los seres humanos con respecto a la tierra."
tal, es la bsqueda del valor de cambio (es decir, del beneficio), en En consecuencia, a partir de la dcada de 1840, tanto Marx como
vez de la atencin de las necesidades naturales, universales, autnti Engels insistieron en la necesidad de trascender esta forma de alie
cas, lo que constituye el objeto, el motivo, de la produccin. La nacin de la naturaleza en la que se basaba el capitalismo. Su argu
extrema polarizacin resultante entre una riqueza que no conoce mentacin implicaba siempre la abolicin de la relacin antagnica
lmites, en uno de los polos, y una existencia alienada, explotada, entre la ciudad y el campo, mediante la integracin de la agricultu
degradada, que constituye la negacin de wdo lo ms humano, en ra y la industria, la dispersin de la poblacin y lo que Marx defina
el otro, crea una contradiccin que, cual lnea de dislocacin, reco como "la restauracin" de la relacin metablica entre los seres
rre todo el sistema capitalista. Finalmente, el "integumento" capita humanos y la tierra. Marx citaba las palabras de Hippolyte Colins
lista, que as distorsiona y restringe el desarrollo del trabajo social, en las que deda: "Es gracias a la apropiacin individual del suelo
"estalla, suena la hora para la propiedad privada capitalista. Los por lo que existen hombres que slo poseen la fuerza.de sus brazos...
expropiadores son expropiados"." Si colocas a un hombre en un lugar hermticamente cerrado, le ests
Pero, en todas estas exposiciones, Marx insiste continuamente en . privando del aire. Eso mismo haces cuando le quitas el suelo ... por
que la alienacin con respecto a la tierra es una condicin sine qua que lo colocas en un espacio vado de riqueza, de forma que no le
100
non del sistema capitalista. As, en el ltimo captulo del tomo 1 de dejas ningn modo de vivir, excepto de acuerdo con tus deseos".
El Capital, "La moderna teora de la colonizacin", alude Marx a la Para Engels, siguiendo a Liebig, la trascendencia del antagonismo
teora de la colonizacin de Edward Wakefield, en la que ste sos entre ciudad y campo se expresaba en trminos ecolgicos:
tiene que la nica manera de mantener una fuerza de trabajo prole
taria barata para la industria en las colonias consiste en hallar un La abolicin de la anttesis existente entre la ciudad y el campo
modo de elevar artificialmente el precio de la tierra. De otro modo, no es que meramente sea posible. Ha llegado a ser una necesidad
los trabajadores no tardaran en abandonar la industria por el directa de la propia produccin industrial, del mismo modo que
campo y establecerse como pequeos propietarios. Para Marx, esto se ha convertido en una necesidad de la produccin agrcola y,
apuntaba a la contradiccin de la separacin y extraamiento de la adems, de la salnd pblica. Al actual envenenamiento del aire,

268 269
del agua y de la tierra nicamente puede ponrsele fin mediante
. . Morris en el espritu de Marx- "la diferencia entre la ciudad y el
campo se hizo cada vez menor". Inicialmente, a contin uacin de la
la fusin de la ciudad y el campo, y tan slo esa fusin cambiar
la situacin de las masas que ahora languidecen en las ciudades y
permitir que sus excrementos se utilicen para la produccin de revolucin, las gentes haban acudido en tropel al campo desde las
plantas, en vez de para la produccin de enfermedades.'" ciudades y, "bajo el influjo del entorno, se haban convertido en
campesinos", con lo que la poblacin del campo lleg a ser mayor
que la de las ciudades. Inglaterra, en el siglo XIX, se explicaba, se
As pues, en su concepcin de una sociedad futura, Marx y Engels haba convertido en "un pas de enormes y sucias fbricas, y de an
proponan una sntesis superior de la relacin entre la ciudad y el ms sucios antros de juego, en torno a los cuales exista una agri
campo que, tal como ha observado Bertell Ollman, pareca "impli cultura pobre, mal llevada, que era objeto del pillaje de los jefes de
car el desplazamiento de algunas industrias al campo, as como la las fbricas. Ahora es un jardn donde nada se desperdicia y nada se
ampliacin en gran medida de los espacios libres dentro de las ciu echa a perder, con las viviendas, los cobertizos, establos y talleres
dades para destinarlos a parques, zonas boscosas y jardines. Sospe necesarios, distribuidos por todo el pas, todo bien cuidado, limpio
cho tambin que a Marx le gustara ver reducirse el nmero de habi y bonito". La existencia de este jardn no impeda sin embargo la
tantes que viven en una gran ciudad, y establecerse ms ciudades de preservacin de las reas silvestres, que se mantenan por su valor
102
tamao pequeno - y med'1ano por rodo el campo" . intrnseco. La poblacin, entre tanto, se haba estabilizado y se ha
La estrecha relacin entre la visin que Marx tena del comunis ba diseminado (parte del progrma enunciado por Marx y Engels
mo y la sostenibilidad econmica se pone de manifiesto en las con en el Manifiesto Comunista).'"
cepciones utpicas del aclamado artista, maestro artesano, proyec La visin de Morris, tan cercana a la de Marx (a quien ley y rele
tista, poeta y activista socialista ingls William Morris (1 834-1896), y), nos recuerda el carcter plenamente revolucionario del anlisis
que no slo fue un firme defensor del socialismo marxiano, sino marxiano, que, desde sus obras ms tempranas, tuvo en cuenta la
tambin uno de los pensadores que contribuyeron a la formacin alienacin de los seres humanos con relacin a la tierra, como con
!
del pensamiento verde en el contexto ingls. En su clebre novela dicin previa de la alineacin dentro del rgimen de acumulacin
utpica Noticias de ninguna parte describe Morris una sociedad en del capital. Marx nunca se apart mucho a este respecto de las ideas
la que el derrocamiento del Mercado Mundial ha conducido al epicreas de que nada procede de la nada ni nada puede reducirse a
abandono de las formas de produccin econmica despilfarradoras la nada, es decir, que roda produccin humana implica la transforma
enfocadas a las necesidades artificiales en funcin del beneficio, y la cin y la conservacin de la materia. 104 Del mismo modo se adhera de
consiguiente reduccin de la produccin de modo tal que "no pueda manera consecuente a la proposicin, surgida de este anlisis, de qlie
fabricarse nada que no est destinado a un autntico uso". El tiem la tierra necesitaba ser conservada y cultivada en beneficio de las gene
po libre para dedicarlo a la indagacin intelectual y a la artesana raciones futuras. Esto constitua condiciones de produccin y de
independiente era ms fcilmente accesible -porque la sociedad existencia humanas impuestas de manera natural, y la expresin ms
haba abandonado sus fines instrumentalistas estrechamente defini general de la alienacin del capitalismo con respecto a las condicio
dos-, mientras que el trabajo mismo se consideraba que serva nes de produccin en general. La revolucin contra el capitalismo
tanto a la creatividad humana como a la satisfaccin de las necesi requera, en consecuencia, no slo terminar con sus especficas rela
dades sociales. En este orden utpico posrevolucionario -escribe ciones de explotacin del trabajo, sino tambin -a travs de la

270 271
regulacin racional de las relaciones meablicas etre los seres hu CAPTULO VI
n;o?er
_ y la 1 dustna.
manos y la naturaleza por medio de la c1enc1a
nas- trascender la alienacin con respecto a la nerra: el ulnmo LA BASE DE NUESTRA VISIN
fundamento/condicin previa del capitalismo. Solamente en estos EN LA HISTORIA NATURAL
trminos tiene sentido el frecuente llamamiento de Marx a la "abo
licin del trabajo asalariado".

Darwin escribi a lpiz, en 1842, el primer breve borrador de su


teora de la transmutacin de las especies. Dos aos ms tarde escri
bi un borrador mucho mayor, de unas cincuenta mil palabras, y
dio estrictas instrucciones a su mujer Emma de que se publicara
despus de su muerte. No fue hasta 1 858 -dos dcadas despus de
que diera expresin a su teora en sus Cuadernos- cuando la hizo
pblica en una presentacin conjunta de ponencias con su joven
rival Alfred Russell Wallace (El origen de las especies en s lo public
al ao siguiente). Y slo lo hizo entonces porque daba toda la
impresin de que Wallace se le iba a adelantar. Esto ha suscitado la
cuestin (tal como vimos en el Captulo JI) de lo que Stephen Jay
'' .
Gould ha denominado la "Demora de Darwin", cuestin que ha
tenido un creciente inters para los estudiosos de Darwin, en espe
cial al publicarse sus primeros cuadernos sobre la transmutacin.
La tradicional interpretacin del retraso ha sido que Darwin, co
mo cientfico racional, simplemente haba ido acumulando lenta
mente pruebas con el fin de construir una teora mucho ms slida.
Pero esa interpretacin tiene que explicar por qu, durante estos
aos, habla estado ocupado en actividades tales como escribir una
obra en mltiples tomos sobre la taxonoma y la historia natural de
los percebes. Sobre la base de las pruebas que aportan los Cuadernos
de Darwin, los historiadores de la ciencia han llegado hace poco a
unas conclusiones bastante diferentes, conclusiones que ahora man
tienen, casi universalmente, los especialistas en Darwin: que Dar
win era un "evolucionista atormentado", un "revolucionario reacio
a serlo" y un materialista alarmado, que trataba de reconciliar sus

273
272
descubrimientos cientficos con sus tradicionales creencias liberales statu quo. En agosto de 1842 se juzg pblicamente al director del
(de whig) y anglicanas, temeroso asimismo de perder su respetabili Oracle, G ':rge Holyoake, quien pronunci blasfemias tales como
dad y su posicin dentro de los crculos de la lite. 1 Sin embargo, la afirmacton d e que Dios no exista y la imposibilidad de que los
.
sera un grave error atribuir la demora de Darwin a cobarda. Antes pobrs mantuvtran a los prrocos durante los malos tiempos eco
bien ha de entendrsele, no simplemente como cientfico, sino nmicos. Darwtn, entre tanto, haba estado leyendo Rural Rides
como actor social complejo en un tiempo de turbulentos cambios {Paseos rurales a caballo}, de William Cobbett, con sus ataques con
histricos, que trataba de exponer sus opiniones cientficas, enraiza tra el pastor Malthus y contra las Leyes del Grano. Al temerse un
das en el materialismo, a la vez que defenda una particular posicin levantamiento, el viejo "Duque de Hierro", el duque de Wellingron,
de clase. Nieto, por parte materna, del industrial Josiah Wedgwood, . convoc a la Guardia Real y a unidades especiales de la polica. El
viviendo en su propiedad de Down House, en Kent, con su dinero zologo Richard Owen, colega y colaborador de Darwin, se adies
(y el dinero de su mujer) invertido en acciones del ferrocarril, Dar tr con la Honorble Compaa de Artillera, y se le llam para que
win era un firme creyente en el orden burgus. Su ciencia era revo reforzara a la poltca. Da tras da, hasra diez mil manifestantes se
lucionaria, pero Darwin el hombre no lo era, y en esto resida su in conce traban en los espacios pblicos por toda la capital. Darwin y
terior dilema.' su muer, Emma, dejaron aliviados Londres en la cuarta semana de
En los das de Darwin, Inglaterra era una hirviente caldera de des- . la huelga general, para fijar su residencia en el ambiente rural de su
contento. En agosto de 1 839, cuando asista en Birmingham a la nuevo hogar de Down House, en Kent.'
reunin de la Asociacin Britnica para el Progreso de la Ciencia, se Pero el cambio de ambiente no aminor la magnitud del dilema
encontr una ciudad al borde de la ley marcial. Se estaba celebran en el que Darwin se senta atrapado al escribir su teora por prime
do la Convencin Cartista y asistan a ella socialistas y evolucionis ra vez. Tal como observan Adrian Desmond y James Moore en su
tas lamarckianos rojos. Se haba distribuido medio milln de pan biografa de Darwin: Darwin: Vida y poca de un evolucionista ator
fletos que denunciaban la pobreza, el matrimonio y la escasa coo mentado ( 1 99 1):
peracin del Estado. En 1842, mientras Darwin trabajaba en su
esquema evolucionista, todo el pas qued paralizado por una huel Desde luego que Darwin no poda publicar. El materialismo le
ga general organizada por los cartistas. La Ley contra los Disturbios petrificaba, y se comprende por qu, ya que lo condenaban las
fu':as de la Iglesia y del Estado como escarnio blasfemo de la ley
se ley en muchas ciudades industriales, y en algunas se dispar
cnsttana del pas. Darwin tenia el suficiente conocimiento del
contra los manifestantes produciendo algunos muertos. Entre mundo como para sentir el peligro, las condenatorias implicacio
tanto, los ateos acababan de lanzar un peridico ilegal de perra nes de clase. No se hada ilusiones respecto a cmo le trataran. Al
gorda, The Oracle ofReason, que venda miles de ejemplares. Ataca vi ncul ar al hombre con el mono corra el riesgo de que le identi

ba a la religin con argumentos geolgicos de andar por casa y con ficaran con el vulgo ateo, o con los extremistas disidentes, que
su lamarckismo revolucionario. William Chilton, que escriba en el maldeclan a la Iglesia "fornicadora". "Toda la estructura" estaba a
Oracle, presentaba el materialismo en trminos de clase revolucio punto de ser destruida sin su ayuda. Cuando el viejo mundo "se
narios que combinaba con conceptos evolucionistas: "El hombre no tambaleaba y caa'' no poda vrsele ayudando a su demolicin. Y,
es ms que un conjunto de tonos organizados". El Oracle atacaba en ltima instancia, tema por su respetabilidad. Para un caballe
a la teologa natural de Paley como "perniciosa'' justificacin del ro del circulo de Oxbridge, dispuesto a salvaguardar el alma del

274 275
.,


1
hombre contra los comuneros socialistas, publicar habra equiva En los aos de Cambridge, Darwin se haba considerado un devo
lido a deslealtad, a una traicin al viejo orden.' to cristiano. Pero no cabe duda de que su contexto familiar inme
diato daba impulso a la tendencia hacia el libre pensamiento de la
Las ideas evolucionistas se haban asociado desde haca mucho l
que siempre dara muestra, y esa tendencia se reforz a raz de su
'
' .

tiempo con el materialismo -se implicaban mutuamente-, y se viaje a bordo del Beagle. Su abuelo Erasmus era un desta de dbil
consideraba que haban surgido inicialmente a partir de los mate conviccin; su padre, Robert, no era creyente; su ro Josiah Wedg
rialistas antiguos, Empdocles, Epicuro y Lucrecio. Fue en Lucrecio wood era adepto del unitarismo, y su hermano Erasmus (en la poca
donde la nocin de la supervivencia de la especie mediante la adap en que Darwin volvi de su viaje en el Beagle) tampoco era creyen
tacin al medio y, lo que es ms importante, la idea de la extincin te. As pues, el contexto librepensador de su familia colocaba a Dar
de las especies que no eran capaces de adaptarse (conocida como win en potencial conflicto con los principales naturalistas de su
"teora de la eliminacin") se expuso con mayor claridad en la Anti tiempo, ya que, en palabras de Ernst Mayr, "prcticamente todos los
gedad. Lucrecio muri el ao 55 a.C., y el pensamiento evolucio naturalistas de Inglaterra de aquel momento eran ministros ordena
nista sobre el origen de la vida no emergi de nuevo hasta mediado dos de la Iglesia, y otro tanto ocurra con los profesores de Cam
el siglo XVIII. As pues, tal como expone Paul Sears en su libro bridge que enseaban botnica O. S. Henslow) y geologa (Adam
Charles Darwin; The Naturalist as a Cultural Force (1950), "despus Sedgwick)".6
de Lucrecio, las especulaciones en cuanto al origen y el desarrollo de Las especulaciones evolutivas de Darwin se vieron enormemente
la vida estuvieron dormidas durante dieciocho siglos", y slo las reforzadas por la lectura de los Principios de Geologa de Charles
resucitaron pensadores como Jean Baptiste Lamarck (1744-1820) y Lyell, cuyo primer tomo se llev en la expedicin del Beagle, en la
Erasmus Darwin. Sin embargo, hasta la publicacin de El origen de que ocupaba el puesto de naturalista. Fue la concepcin de Lyell de
Darwin esas opiniones estaban confinadas en su mayor parte en el un proceso de cambio geolgico uniforme y extraordinariamente
mbito subterrneo del materialismo, excluido del reino de la cien lento, a lo largo de lo que pareca ser un tiempo interminable, la que
cia respetable y del pensamiento del establishment. Adems se care proporcion a Darwin la base sobre la que pudo ir levantando sus
ca de una explicacin del mecanismo de la evolucin.' ideas de la transmutacin de las especies (pese a que, por entonces,
Ahora sabemos que a Darwin le haba dado a conocer las teorfas Lyell rechazaba la hiptesis de la transmutacin). En sus Cuadernos,
materialistas de la evolucin su compaero de paseos y temprano Darwin prosigui estas especulaciones, redactando y volviendo a
mentor, el bilogo lamarckiano Robert Grant, cuando todava era redactar su teora en los primeros aos de la dcada de 1 840. Pero
estudiante de medicina en Edimburgo. Fue asimismo en Edimbur la situacin no pareca propicia para su publicacin. En consecuen
go, en la Pliny Society, donde escuch la mencin de opiniones cia, mientras iba construyendo su reputacin cientfica -mediante
materialistas, que luego fueron censuradas. Aun cuando posterior la publicacin de su Diario del viaje alrededor del mundo, a bordo
mente, en Cambridge, Darwin segua sintindose atrado por la Teo de HMS Beagle (que le proporcion fama inmediata tanto en el
loga natural de Paley -subyugado por la lgica de su argumenta mbito cientfico como en el no cientfico), y libros sobre la geolo
cin y el hincapi que haca en la perfecta adaptacin de las especies ga de Amrica del Sur, los arrecifes de coral y las islas volcnicas
a su medio (que se consideraba prueba de la existencia de un sigui desarrollando sus ideas ms importantes, la teora de la selec
plan)-, estas dudas materialistas-evolucionistas persisran en l. cin natural, con la esperanza de publicarlas algn da. El botnico

276 277
\'
l

Joseph Hoo(er, uno de los p ocos onfidentes e Dar:nin, le escri ajustaba, como parte de un "todo coherente", a las leyes materiales
en 1 847 dicindole que nad1e _ tema derecho a ,exammar la cuesnon que se haba demostrado que gobiernan la astronoma, la fsica, la
de las especies si no haba descrito minuciosamente mucas". Aun qumica y la medicina?"
cuando Hooker no estaba en realidad pensando en Darwm cuando En la dcada de 1 850, la cuestin de la transmutacin no pasara
escribi esto, ste lo tom personalmente y, en parte por esta razn, inadvertida. Una de las maneras en las que se suscit fue a travs de
se sinti obligado a desarrollar su amplio estudio de los percebes, la publicacin annima de The stiges of the Natural History of
con lo que se ganaba el derecho a pronunciarse sobre la transmuta Creation [Los vestigios de .la historia natural de la Creacin} (1844)
cin de las especies. Ame la perspeqjva de una revolucin de la teo por el editor Rober Chambers (1 802-1871), de Edimburgo. El libro
ra cientfica que era tan importante, y tan amenazadora para las de Chambers pronto se convirti en best-seller. Aparecieron cuatro
opiniones establecidas, como lo haba sido la revolcin copenica ediciones en los primeros siete meses, y acab por conocer hasta
na, Darwin busc primero hacerse con una reputacin como mves diez. Hacia 1860 se hablan vendido 24.000 ejemplares. Chambers
tigador cientfico emprico que fuese inexpugnable. Ahor ben, no diriga los stigios a los cientficos, y mucho menos a aqullos a
esto era en s una especie de tctica dilatoria, ya que su prmC!pal los que se refera como "los perros del clero", sino al lector victoria-
problema consista en que se senta incapaz de publicar su teora no ilustrado ordinario. Sus argumentos, aunque imperfectos, causa
debido a las implicaciones sociales y al clima del momento.' ban impresin; eran lo suficientemente convincentes como para
Para 1 854, Darwin haba concluido su estudio de los percebes y que, por primera vez, la doctrina evolucionista se convirtiese en
volvi a su trabajo sobre la seleccin natural. En 1 856 comenz a tema de discusin general entre el pblico ilustrado. Los stigios
escribir un libro sobre la transmutacin de las especies. Esta vez su tenan desde luego muchos puntos dbiles, y recibieron feroces ata
tarea resultaba ms fcil, porque la situacin histrica haba cam ques, no slo de gente como Sam Wilberforce, obispo de Oxford, y
biado considerablemente desde que hiciera la primera redaccin de Adam Sedgwick, el gelogo de Cambridge defensor de la teologa
su teora. En 18 5 1 , cuando tuvo lugar la Gran Exposicin de Lon natural, sino tambin de Thomas Hnxley, al que despus se cono
dres, "la era de la revolucin" pareca haber pasado, y haber sido sus ciera como el "perro guardin" de Darwin. No obstante, el papel
tituida por "la era del capital". La Gran Exposicin celebraba la que desempe en extraer el veneno, y as preparar el camino para
posicin hegemnica de Gran Bretaa como taller del mundo. La el posterior xito de Darwin, no debe subestimarse. "Hacia media
derogacin de las Leyes del Grano cinco aos antes reflejab el re dos de los cuarenta -escriben Desmond y Moore pensando en los
ciente predominio del capital fabril sobre la economa bntamca. , stigios- la transmutacin estaba saliendo de las calles, de las sr
Esta situacin significaba que la ciencia materialista-evolutiva, siem didas salas de diseccin, y estaba siendo admitida en los salones". El
pre y cuando fuera compatible con el sistema del capitalismo indus gran romntico ingls John Ruskin habla visto una vez a la naturale
trial, ya no poda ser suprimida con tanta facilidad. za en trminos teleolgicos, pero a principio de la dcada de 1 850
Tal como escribiera Thomas Huxley (1825-1895) en 1 859, a raz experimentaba dudas: "Con que slo los gelogos me dejaran en
de la publicacin de El origen, "la teora de la transmutacin, tal paz -escriba en una carta de 185 1- estara perfectamente. Pero
como se la ha llamado, ha estado siendo un 'esqueleto en el arma esos horribles Martillos! Oigo su golpeteo al final de cada cadencia
rio', que constantemente amenazaba con salir a la luz. Por qu, se de los versculos de la Biblia''.'
preguntaba con frecuencia, el reino de la biologa, de la vida, no se Para finales de los cincuenta, Darwin habla decidido publicar sus

279
278
ideas a gran escala, venciendo toda oposicin gracias al monumen clu Darwin, tiene necesariamente que haber una lucha por la exis
tal carcter de su investigacin. Para 1858 haba escrito un cierto tencia entre los nueso descendientes, y los mejor adaptados en
nmero de captulos de lo que intentaba ser su gran obra sobre la este proceso de vanacwn mherente a las condiciones limitadas del
Seleccin Natural. Pero en junio de aquel mismo ao el correo trajo medio local en el que viven tenderan, estadsticamente, a tener una
una veintena de pginas de Alfred Russell Wallace que bosquejaban tasa de supervivencia mayor, con lo que pasaran estas variaciones
(al menos en alguna medida) a sus descendientes. La acumulacin
la propia teora de ste sobre la seleccin natural, desarrollada de
manera independiente, y proporcionando una argumentacin muy e estas variacones favorables durante el largusimo perodo del
semejante a la del bosquejo de Darwin de 1 842. Presa de pnico, tiempo geolgiCo tendra como consecuencia la evolucin de . las
Darwin se vio obligado a exponer su teora, junto con la de Walla especies, o descendencia con modificaciones.'
ce, en una presentacin conjunta (que llevaron a cabo Charles Lyell Darwin dej claro en la introduccin que la principal contribu
y Joseph Hooker con los dos directores ausentes) aquel mismo ao, cin de su obra no resida en el mero postulado de la transmutacin
a la que sigui, un ao ms tarde, la rpida terminacin de El ori de las especies, que ya se haba propuesto en numerosas ocasiones,
gen de las especies, que Darwin insista en considerar un mero "resu como por ejemplo en la obra del autor de los Vestigios, sino en expli
men" de una obra ms larga que nunca lleg a materializarse. car los concretos mecanismos -la seleccin natural por medio de
la variacin innata- mediante los cuales se produca esa transmu
tacin. Adems, el propsito de su teora era dar cuenta de la mara
EL ORIGEN DE LAS ESPECIES villosa adaptacin (y coadaptacin) al medio que se hallaba por
todas partes en la naturaleza, y en la que la tradicin de la teologa
Como otros muchos grandes descubrimientos, la idea esencial de natural haba hecho tanto hincapi.
la obra de Darwin, cuyo ttulo completo rezaba On the Origen of La estrategia de presentacin de Darwin era sencilla y elegante.
Species by Means ofNatural Selection; Or the Preservation ofFavoured Comenzaba en el captulo primero con lo que sus lectores mejor
Races in the Struggle for Lift [Sobre el origen de las especies por medio conocan: las condiciones de la "Variacin bajo domesticacin" de
de la seleccin natural; o la preservacin de las razas favorecidas en la plantas y animales, basada en la larga historia humana de la horti
lucha por la vida}, era bastante sencilla, aunque infinitamente com cultura y la cra animal. Aqu demostraba que la seleccin artificial
pleja en su funcionamiento interno y sus ramificaciones. La teora haba producido variaciones que a menudo eran mayores que las
fundamental expuesta en los captulos iniciales de la obra se desa que separan lo que generalmente se conoca como especies distintas,
rrollaba de la siguiente manera: todos los organismos se caracterizan y que al mismo tiempo estas variaciones podan seguirse hasta un
por la "superfecundidad", o tendencia a producir mucha ms des antecesor comn. Luego, en el captulo segundo, pasaba a ocuparse
cendencia de la que puede sobrevivir. Los descendientes varan unos de la "Variacin en la naturaleza". No slo exista una enorme varia
de otros y no son simples reproducciones de un tipo original. Parte cin en la naturaleza, se suscitaba la cuestin de si exista algn
mecanismo en ella, equivalente a la accin del criador, que produ
de esta variacin pasa a las generaciones h!turas. (Darwin no cono
da las leyes de la herencia en este momento, anterior al desarrollo !era el mismo resultado, aunque a una escala mayor y durante
de la gentica, pero la herencia como hecho era desde luego bien mmensos espacios de tiempo.
conocida.) Puesto que no todos los descendientes sobreviven, con- La respuesta se daba en el captulo tercero, titulado "La lucha por

281
280
la existencia'', en la que Darwin empezaba a exponer el funciona Una lucha por la vida se produce inevitablemente a partir de la
l
l
miento de tal mecanismo. La exposicin se desarrollaba de manera
ms completa en el captulo cuarto, de acuerdo con el principio de
alta tasa a la que todos los seres orgnicos tienden a aumentar.
Todo ser, que durante el tiempo de su vida natural produce varios
1
la seleccin natural dentro del contexto de la lucha por la existen

huevos o semillas, tiene que sufrir destruccin durante alglin
cia. En el captulo sexto, Darwin examinaba, por ejemplo, la cues perodo de su vida, y durante alguna temporada o ao ocasional;
tin de la evolucin de rganos que presentaban una gran perfec de otro modo, de acuerdo con el principio del crecimiento geo
cin -tales como el ojo-, que tanto haban resaltado los telogos mtrico, el nmero de sus ejemplares llegara a ser tan excesiva
naturales seguidores de Paley. Y en el captulo sptimo abordaba el mente grande que ningn pas podra soportar su producto. En
consecuencia, dado que se producen ms individuos de los que es
tema del desarrollo de un comportamiento instintivo complejo, tal posible que puedan sobrevivir, tiene que haber en todo caso una
como el de las abejas que construyen panales. En todos los casos
explicaba cmo todo esto puedo originarse en innumerables grada
lucha por la existencia, ya sea de un individuo contra otro de la
!
1
misma especie, o con los individuos de especies diferentes, o con
ciones por medio de la seleccin natural. En consecuencia, el argu las condiciones fsicas de la vida. Es la doctrina de Malthus apli
mento de la teologa natural referente a la adecuacin de la adap cada, con multiplicada fuerza, al conjunto de los reinos animal y
-:- <
tacin como prueba irrefutable de la intervencin divina en la vegetal; pues en este caso [a diferencia del caso humano del que
naturaleza poda ser enterrada. La argumentacin de Darwin iba
todava ms lejos que la propia teologa natural en el reconoc"
se ocupaba Malthus] no puede haber aumento artificial del ali
mento, ni prudente abstencin del matrimonio. Aunque algunas
1

"
miento de la variacin y la adaptacin de los organismos en la especies puedan estar creciendo ahora en nmero, con mayor o
- menor rapidez, no pueden hacerlo todas, pues el mundo no les
<;
naturaleza. Sin embargo lo haca sin recurrir a causas finales.
El punto central de toda la argumentacin era la idea de "La lucha darla cabida. No hay excepcin a la regla de que todo ser orgni
por la existencia'', idea que en gran parte estaba inspirada por Mal co se incrementa de manera natural a tasa tan elevada que, si no
chus. Como expona Darwin en la introduccin al Origen, fuera destruido, la tierra estara pronto cubierta por la progenie
de una sola pareja. Incluso el hombre, que se reproduce lenta
,
mente, ha duplicado su poblacin en veinticinco aos y, a este
Esta es la doctrina de Malthus aplicada al conjunto de los rei
nos animal y vegetal. Como nacen muchos ms individuos de
ritmo, en unos miles de aos, no habra para su progenie literal i
,,

1
mente espacio donde poner los pies.11
cada especie de los que pueden sobrevivir, y como, en conse . ,_. "'
cuencia, se prduce una lucha por la existencia que se repite con

frecuencia, se sigue que cualquier ser, si vara aunque sea muy Tan intensa era la lucha por la existencia en la naturaleza que Dar t"
ligeramente de algn modo que le sea favorable, tendr una win era incapaz de explicarla excepto por medio de una dramtica
mayor oportunidad de sobrevivir y, por lo tanto, resultar selec metfora (que utiliz por primera vez en sus Cuadernos): "Cabe
cionado naturalmente. Partiendo del fuerte principio de la heren comparar el rostro de la Naturaleza con una superficie blanda con
cia, toda variedad seleccionada tender a propagar su nueva diez mil cuas afiladas puestas todas apretadas y a las que se mete
forma modificada." cada v<:z ms adentro mediante incesantes golpes, golpeando unas
veces una cua, y luego otra con mayor fuerza'' . La imagen de las
Este principio se expone de una manera algo diferente en el cap cuas, a la que Darwin recurri repetidamente, era, segn Stephen
tulo dedicado a "La lucha por la existencia''. En l escribe Darwin: }ay Gould, "la imagen de una superficie llena a rebosar, en la que las

282 283
cuas representaban especies en una economa de la naturaleza que El uso del concepto de "lucha por la existencia'', que Darwin sola
tiene puesto el cartel de Completo. El cambio evolutivo slo puede entender en un sentido metafrico, ms que literal, prestaba un
darse cuando una especie consigue introducirse en medio de estas tono "malthusiano" a su teora que era en gran parte equvoco. Aun
apreturas desplazando a otra especie (al meter su cua)". Todos los que la lectura del Ensayo sobre la poblacin de Malthus inspir sin
seres orgnicos, sostena Darwin, "trataban de aumentar en progre duda a Darwin, su deuda intelectual directa con ste era sumamen
sin geomtrica", y cada uno de estos seres orgnicos se vea obliga te limitada, apenas iba ms all de la hiptesis de que el aumento
do "en algn perodo de su vida, en alguna estacin del ao, con natural en progresin geomtrica tena que estar sometido a un con
cada generacin o a intervalos... a luchar por la vida y a sufrir gran trol externo relacionado con la lucha por la existencia.
destruccin" . 12 No cabe duda de que Malthus parece haber inspirado en Darwin
Darwin tuvo sin embargo el cuidado de explicar que el concepto el inters por lo que los bilogos evolucionistas denominan "pensa
de "lucha por la existencia'' [strugglefor existence] no debera consi miento poblacional". Segn Ernst Mayr, uno de los ms destacados
derarse que representara simplemente (o siquiera principalmente) contribuidores a la sntesis neodarwiniana (al que Stephen Jay
una lucha directa entre organismos y/o especies individuales. "Uti Gould se refiere como "nuestro ms grande evolucionista vivo"), el
lizo el trmino de Lucha por la Existencia'', observa, pensamiento poblacional es "un punto de vista que hace hincapi en
el carcter nico de cada individuo en las poblaciones de una espe
en un sentido amplio y metafrico, que incluye la dependencia de cie que se reproduce sexualmente, y por tanto en la variabilidad real
un ser con respecto a otro, e incluye (lo que es ms importante) de las poblaciones". La exposicin que haca Malthus de la progre
no slo la vida del individuo, sino el xito en dejar descendencia. sin geomtrica del aumento de la poblacin (en ausencia de todo
Dos animales caninos en tiempos de escasez puede decirse verda
control) pona de relieve la lucha entre los individuos de una misma
deramente que luchan uno con el otro para decidir quien obten
dr el alimento y vivir. Pero de una planta al borde del desierto especie, y su aplicacin incluso a la especie dominante, los seres
se dice que lucha por la vida contra la sequa, aunque sera ms humanos, puesto que, como indicaba el caso de la especie humana,
propio decir que depende de la humedad ... El murdago depen no habla excepcin alguna a la regla general. Combinando esta idea
de del manzano y de otros pocos rboles, pero slo en un sentido con el pensamiento poblacional, y centrndose en la variacin y, por
trado por los pelos puede decirse que luche con estos rboles, tanto, en la lucha por la existencia dentro de una poblacin dada (y
pues si demasiadas de estas plantas parsitas viven en el mismo no slo entre especies diferentes), Darwin pudo ofrecer una visin
rbol, ste decaer y perecer. En cambio puede decirse con ms de la plena fuerza de un proceso evolutivo representado por innu
verdad que varias plntulas de murdago que crecen muy juntas merables pequeas variaciones innatas, o lo que l denominaba
en la misma rama luchan unas con otras. Puesto que el murda "descendencia con modificacin". Pero, aunque el propio Darwin
go lo diseminan los pjaros, su existencia depende de stos, y cabe atribua su descubrimiento intelectual (su momento de inspiracin)
decir metafricamente que lucha con otras plantas que dan fruto a la lectura de Malthus, ste ltimo, tal como ha sealado Mayr,
con el fin de tentar a los pjaros a comerse sus semillas y disemi rechazaba la nocin de variabilidad de las especies ms all de cier
narlas en vez de las de otras plantas. En estos varios sentidos, que tos lmites muy estrechos, y por tanto la posibilidad misma de
se interpenetran, es en el que utilizo, por mor de conveniencia, el
"mejora'' en la adaptacin. En rigor, la crucial progresin aritmtica
trmino general de lucha por la existencia. 13 \:
de Malthus -que aplicaba a las plantas y los animales- se basaba

284 285
1
inicialmente (hasta el punto en que tena base alguna) en un althus, haba sido dma de honor en la boda de Fanny y Hens
supuesto sumamente negativo, a saber: que la productividad en ieigh, Todo esto garantizaba virtualmente que Malrhus era un rema
agricultura estaba limitada por la imposibilidad de mejorar (excep de discusin constante en la mesa del extenso clan Wedgwood-Dar
to de manera muy marginal) el estado del suelo o las especies vege win.16
tales y animales de las que dependa la subsistencia humana. Segn Darwin contribuy todava ms a la interpretacin malthusiana
la visin de Malthus, acorde con la teologa natural, la adaptacin de su teora -indicando el camino hacia lo que termin por cono
era un don divino concedido a la naturaleza -parte del plan esta cerse como "darwinismo social"-, al adoptar de mala gana, en la
blecido por Dios-, y no un producto de la transformacin de las edicin de 1 869 de El origen, el concepto de "supervivencia del ms
especies. Por ramo, no hay el menor rastro de anlisis evolutivo en apto" [survival ofthefittest] -trmino que introdujo por primera
su pensamiento. Adems, faltaba por completo en Malthus el "pen vez Herbert Spencer en 1864- como sinnimo aproximado de
samiento poblacional" tal como se concibe ahora en biologa. El "seleccin natural" .17 En biologa, la nocin de "ms apto" acab por
propi'o Mayr es explcito sobre este punto: "Es curioso que cuando referirse a la supervivencia de un organismo individual hasta el mo
repasamos la obra de Malrhus no hallamos rastro de pensamiento mento en que pudiera transmitir sus genes a su progenie. Sin em
poblacional. No hay nada en absoluto que se relacione siquiera de bargo, en el sentido spenceriano/malrhusiano, es decir, socialdarwi
lejos con el tema en los captulos de Malthus que le proporcionaron nisra, que se lleg a aplicar a la sociedad humana, pareca ofrecer
a Darwin la idea del crecimiento exponencial".14 una justificacin para la ley del ms fuerte, y para la superioridad de
Si la influencia terica directa de Malthus sobre Darwin era muy los que ocupaban la cspide social. La teora de Malthus haba sido
reducida, no puede negarse sin embargo que la articulacin que una teora del equilibrio al estilo del siglo XVIII, que se propona
hizo Darwin de sus opiniones en trminos de las metforas de Ma mostrar que la mejora o el progreso en el reino social resultaban
lthus tuvieron un efecto significativo en la recepcin de sus doctri imposibles debido a estrictas leyes naturales que imponan una
nas. Como haba de decir Marx, era el descubrimiento del "bellum lucha por la existencia cuya finalidad era mantener el crecimiento
omnium contra omnes de Hobbes" aplicado al mundo natural.15 En de la poblacin en equilibrio con los medios de subsistencia. Sin
rigor, dado el predominio de las opiniones de Malthus entre la clase ' .
embargo, Spencer, como seala J. W. Burrow en su introduccin a
alta britnica era quizs inevitable una interpretacin malthusiana El origen de las especies, "puso a Malrhus al revs, convirtiendo su
de la lucha por la existencia. El conocimiento que Darwin tena del teora en la base de una teora del progreso humano sustentada
malrhusianismo era un conocimiento familiar ntimo (que reflejaba sobre la eliminacin de los 'no aptos"'.18
la clase a la que perteneca), as como un conocimiento intelectual: En los Estados Unidos adopt esta opinin el darwinisra social
Harrier Martineau, destacado malthusiano y amistad cercana del William Graham Sumner, quien afirmaba que "los millonarios son
propio Malthus, tena una larga relacin con el hermano de Dar el producto de la seleccin natural". Este punto de vista resultaba
win, Erasmus. El primo de Darwin (y hermano de su mujer Emma, sobremanera atractivo para barones bandidos tales como John D.
que era una Wedgwood y era prima carnal de Darwin), Hensleigh Rockefeller, James J. Hill y Andrew Carnegie. Hablando en una
Wedgwood, se haba casado con Fanny Mackinrosch, hija del eco escuela dominical, Rockefeller dijo que "el crecimiento de los gran
nomista Sir James Mackintosch, amigo ntimo de Malthus y profe des negocios es meramente la supervivencia de los ms aptos ... el
sor como l en el East India College de Haileybury. Emily, hija de mero funcionamiento de una ley de la naturaleza y de una ley de

287
286
Dios". A escala internacional, el darwinismo social se utiliz para tuvieron que ser descubiertos de nuevo por bilogos posteriores.
justificar la poltica imperialista de violencia masiva y aniquila Hoy los bilogos ya no piensan en la evolucin en trminos de su
miento que resume de manera sucinta Kurtz en la novela de Joseph perior o inferior. Pero el pblico general sigue utilizando el trmino
Conrad El corazn de las tinieblas: "exterminad a todos los brutos"." en el sentido spenceriano. 20

Todo esto era anatema para el propio Darwin, y era opuesto a su Desgraciadamente, Darwin permiti a veces que tales inconse
teora debidamente entendida. Sin embargo, esta imagen ha tenido cuencias se introdujeran en su anlisis, inconsecuencias que prove
tal fuerza y se ha difundido de tal modo que ha dominado la ima nan de su situacin de clase. Por lo tanto, tambin l contribuy a
gen popular del darwinismo hasta el da de hoy. la visin de la evolucin como progreso. En el antepenltimo prra
Si la idea de la "supervivencia del ms apto" y del spencero-mal fo de El origen de las especies (prrafo que tena por funcin restar
tusianismo pareca a veces sumergir el mensaje cientfico de Dar importancia a la ndole revolucionaria de sus doctrinas y calmar a
win, tambin lo haca el concepto de "evolucin" que, como la sus conmocionados lectores), escriba: "Dado que la seleccin natu
"supervivencia del ms apto", no apareca en la primera edicin de ral trabaja nicamente por y para el bien de cada ser, todos los dones
El origen de las especies. En aquella edicin inicial, Darwin se haba corporales y mentales tendern a progresr hacia la perfeccin". Para
referido simplemente a la "seleccin natural", a la "mutabilidad" de un pensador que previamente haba adoptado una postura decidi
las especies, y a la "descendencia con modificacin" (tan slo una damente materialista, es decir, antiesencialista/antiteleolgica -no
vez utiliza el trmino "evoluciona'', y nunca "evolucin"). La "evo slo en su libro, sino todava ms en sus cuadernos tericos-, era
lucin", con su sentido de "desenvolvimiento" y de "progreso", con un caso de disimulo en toda regla.
tena una visin casi teleolgica -un sentido de direccin, hacia
una perfeccin cada vez mayor, en el proceso orgnico total-, que
era opuesta a las opiniones decididamente materialistas de Darwin. DARWIN, HUXLEY Y LA DERROTA DE LA TELEOLOGA
"Nunca superior ni inferior", rezaba una anotacin epigramtica
que haba escrito en los mrgenes de su ejemplar de Los vestigios de No obstante, el carcter revolucionario del pensamiento de Dar
la creacin. win no era fcil de enterrar, y se mantuvo firme al principio. En
La seleccin natural, en la teora de Darwin, se relacionaba nica junio de 1 860 se reuni en Oxford la Asociacin Britnica para el
mente con la adaptacin a los medios locales; si el medio cambiaba, Progreso de la Ciencia, y celebr una de las ms memorables reu
una especie (digamos el lanudo mamut) que estuviera soberbia niones de la historia de la ciencia. El sbado 1 O de junio, aproxi
mente adaptada al antiguo medio podra no estarlo en relacin con madamente siete meses despus de la publicacin de El origen de las
el nuevo. En modo alguno la adaptabilidad a los medios locales especies, una multitud compuesta por entre setecientas y mil perso
cambiantes sugeran superioridad/inferioridad. Pero tambin aqu nas se apiaba en el museo neogtico de Oxford. Asistieron Tho
triunf una opinin ms spenceriana, que explcitamente asociaba mas Huxley y Joseph Hooker, destacados darwinistas. El centro de
la evolucin con el progreso general. La teora de Darwin fue rpi la estancia estaba dominado por los blancos alzacuellos del clero; en
damente convertida en lo que no era: una teora que reforzaba idea el podio se encontraba el obispo de Oxford, Sam Wilberforce (a
les de progreso especficamente burgueses. Los aspectos materialis quien los estudiantes apodaban "Sam el jabonoso", aludiendo a sus
tas ms revolucionarios de su teora se vieron reducidos, y en rigor -, ;: habilidades oratorias), matemtico y ornitlogo, adems de vicepre-

288 289
. ;,
sidente de la Asociacin. Tras hablar largamente sobre El origen de del fensamiento tradicional: el esencialismo y la teleologa. Mayr ha

:
'
.
__
.
i
Darwin, el obispo dirigi una finta sarcstica a Huxley, presente
como hemos dicho entre el auditorio, preguntndole si los simios
escnto al respecto:
11
formaban parte de la lnea materna de su familia o de la paterna. La De entre... las ideologas que se oponan a las teoras de Dar
win, ninguna estaba tan profundamente arraigada como la filo '
:!
1
,
intencin era claramente anotarse un punto mostrando que Huxley
haba puesto en duda la inviolabilidad de la dama victoriana. En vez sofa del esencialismo ... El esencialismo, como filosofa definida,
de limitarse a negar (o afirmar) las implicaciones y verse atrapado en suele atribursele a Platn, aun cuando no fuera tan dogmtico al
lo que habra parecido ser una vulgaridad, Huxley respondi (tal respecto como algunos de sus posteriores seguidores... Es bien
conocida la caverna de Platn como alegora del mundo: lo que
como cont ms tarde el incidente en una carta):
vemos de los fenmenos del mundo corresponde a las sombras
Que no se me habra ocurrido sacar yo mismo a discusin un que un fuego arroja de los objetos reales. Nunca podemos ver las
tema semejante, pero que estaba perfectamente dispuesto a verdaderas esencias. La variacin es la manifestacin de los imper
medirme con el ilustre prelado en aquel terreno. Si se me hace la fectos reflejos de las esencias constantes subyacentes.22
pregunta, dije, de si preferira tener por abuelo a un miserable '' .

simio o a un hombre sumamente dotado por la naturaleza y en Los maestros que Darwin tuvo en Cambridge eran todos esencia
posesin de grandes medios de influencia y que, sin embargo, listas (as como teleologistas), formados en Platn y en el escolasti
emplea estas facultades y esa influencia para el mero propsito de cismo, y aceptaban la teologa natural. Incluso Charles Lyell, el gran
introducir el ridculo en una grave discusin cientfica, no duda gelogo y posterior mentor de Darwin, afirmaba que "Hay lmites
ra en afirmar mi preferencia por el simio. f.1 fijados ms all de los cuales los descendientes de padres comunes
nunca pueden desviarse de un determinado tipo". Tambin John
Los estudiantes de la sala rompieron en una carcajada intermina Stuart Mili dice que las especies son "tipos naturales... entre los que
ble. El ataque contra el rango y la riqueza como rbitros de la cien se alza una barrera infranqueable". Para Darwin, por el contrario,
cia no poda expresarse con ms claridad. Roberr Fitzroy, capitn de todas las especies eran mutables, y no existan de heho divisiones
HMS Beagle cuando Darwin hizo su famoso viaje, y que posterior firmes. Las denominaciones de las especies ean heursticamente
mente haba sufrido un trastorno mental, culpndose por el ataque tiles, pero inherentemente arbitrarias y cambiantes. "Una raza, una
de Darwin a la teleologa, se paseaba con paso solemne durante esta vez producida -escribe Huxley- no es una entidad fija e inmuta
gran confrontacin dialctica, esgrima una Biblia alrededor de su ble en mayor grado que el linaje de donde ha surgido", y otro tanto
cabeza y gritaba: "El Libro, el Libro". Las percepciones de lo que ha poda decirse de las especies. sta era de hecho la esencia de la
ba sucedido en medio de todo aquel pandemnium diferan gran "hiptesis de la transmutacin"." Y lo que es ms, las implicaciones
demente, como es natural, pero Huxley y J oseph Hooker, y el "ejr ltimas de la crtica darwiniana del esencialismo iban todava ms
cito del nuevo modelo" de los darwinistas salieron del alboroto lejos: ponan en tela de juicio la exaltada posicin, supuestamente
convencidos de que haban triunfado, y se apresuraron a ir a Down fija, de los seres humanos y la permanencia de la "naturaleza huma-
House para informar a Darwin de su victoria. La teologa natural, na" .
registrara la historia, haba sufrido una decisiva derrota.21 La crtica revolucionaria que hizo Darwin de la teleologa era
La revolucin darwiniana golpeaba dos fundamentales creencias todava ms importante por cuanto iba dirigida a la creent)a central

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de la teologa natural. Tal como dijera Thomas Huxley en 1 864, "la mente el espritu de 'El origen de las especies', nada puede ser ms
teleologa, tal como se entiende comnmente, ha recibido un golpe