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Hidrulica Inca
Inventario Geofotogrfico de la Hidrulica Inca

Sistemas Hidrulicos Pre Incas e Incas

En las ltimas dos dcadas el mundo viene luchando contra el cambio climtico. Algunos
atribuyen su aceleracin a la accin del hombre y otros a una accin normal de la naturaleza.
Como sea, es evidente que vivimos un aumento de temperaturas que nos afecta.

Por la cadena de los andes y sus glaciares se dice que el Per ser uno de los ms
perjudicados por el fenmeno. El pas concentra cerca del 70% de los glaciares del mundo, esta
caracterstica hace que seamos uno de los pases ms vulnerables. Se habla de adecuacin al
cambio climtico, algo que nuestros antepasados ya realizaban de forma espectacular.

Si elaboramos una lnea del tiempo (Figura 1) y colocamos en l nuestro relativo corto pasado, y
lo hacemos coincidir con la lnea de los procesos climticos en la Tierra, es probable que
nuestros antepasados hayan lidiado con una naturaleza hostil que obedeca a un cambio
climtico quizs menos evidente que el que experimentamos ahora; con menos argumentos
cientficos y tcnicos, pero con una gran fortaleza que ahora no tenemos: la visin mstica de los
astros, la veneracin a los recursos agua y tierra y, sobre todo, el respeto a la naturaleza que se
evidencia en la manera como gestionaban la cuenca.

Hablar de las prcticas de siembra de agua que realizaban nuestros antepasados tiene que
relacionarse con la visin de cuenca que ellos tenan en la prctica.

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En la Figura 2 vemos los principales sistemas hidrulicos puestos en prctica por nuestros
ingenieros pre-incas e incas, que revela el conocimiento y talento cientfico, que conjuga la
aplicacin de una serie de ciencias.

1. Las partes altas de las cuencas estaban completamente forestadas o con presencia de
cobertura vegetal, tal como se evidencia en algunos lugares (Distrito de Huachos Castovirreyna
en Huancavelica) con la presencia de bosques completos de quinuales o queua (Polylepis
racemosa, P. incana), solo por mencionar una, adems de una gama amplia de especies nativas
adaptadas a nuestro medio que ahora simplemente se han desaparecido.

2. A lo largo de los andes podemos apreciar una serie de represas que por su ubicacin
denominamos alto andinas, de mediana capacidad, cuya funcin era almacenar las aguas de las
lluvias. Podemos apreciar capacidades desde unos cientos de miles de metros cbicos hasta
cerca del milln de metros cbicos; nunca posicionadas en los cauces de los ros, como ahora
que vemos represas de gran capacidad en el eje del ro (Gallito Ciego) que, por el proceso
propio de erosin de la cuenca, estn colmatndose y trabajan con una capacidad de cerca del
50%.

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3. Observatorios solares, los cuales sin ser una obra hidrulica tenan una espectacular
aplicacin en el control climtico para beneficio de sus cultivos, registro de los principales
eventos de la comunidad, cambios de estacin, registro de nacimientos, entre otros usos. Una
muestra es Chankillo Casma, en Ancash, ubicada estratgicamente en las zonas menos
vulnerables y de mayor visibilidad del valle.

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4. La ubicacin de los principales asentamientos humanos estuvieron siempre en las partes


altas, lejos de la fuerza devastadora de los ros o quebradas, que tantas vidas o prdidas
econmicas generan actualmente.

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5. Segn Luis Masson Meiss, estudioso de los sistemas de andenera, en el Per existe
aproximadamente un milln de hectreas en andenes. De ellos solo se explotan efectivamente un
25%. Llama la atencin que no se cuente con un inventario actualizado y confiable de esta
portentosa obra de ingeniera legada por los incas. Constituyen un patrimonio cultural sub
utilizado en zonas donde prevalece la pobreza extrema por contradiccin. Ejemplo de ello son los
andenes de Andamarca en Lucanas, Ayacucho.

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6. Los sistemas de amunas, de mayor presencia en la serrana de Lima, son una prctica
ancestral de recarga de acufero, que ahora se muestra como novedosa, pero que los pre incas
limeos hicieron con excelentes resultados; como hasta ahora lo practican los pobladores de
Tupicocha en Huarochiri, Lima.

Este es el mejor ejemplo de la llamada siembra del agua. Consista en un ritual que implicaba:
asambleas, limpieza de acequias y, sobre todo, veneracin al agua. Antes del inicio de la
limpieza de las acequias amunadoras se realizaba el pago a la tierra (apu) y al agua (yaku).

El sistema funcionaba con zanjas abiertas que siguen las curvas de nivel de las punas, lo que
permita conducir el agua de lluvia hasta un lugar llamado cochas, abiertas para recibir el agua y
que luego se filtrara en la montaa para surgir, aguas abajo, como puquios meses despus;
exactamente cuando no hay lluvias y el estiaje es ms marcado en la cuenca, de esa manera
realizaron agricultura y mantuvieron al pueblo provisto de alimentos.

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7. Los puquios, ojos de agua, (ahui yaku) se favorecan por la siembra del agua que
realizaban nuestros antepasados en las partes altas de las cuencas. En muchos lugares donde
existen estos puquios hay un descuido y deterioro de estas importantes fuentes de agua:
botaderos de basura, eliminacin de especies forestales que atraen la presencia del agua,
siembra de especies forneas (eucalipto) que, segn los entendidos, funcionan como bombas
consumidoras de agua.

8. Son innumerables los vestigios de obras descomunales como los canales de riego que,
muchas veces, cruzan los andes llevando las aguas de una cuenca hacia otra (trasvases), con
mejores posibilidades o potencial agronmico: suelo, clima, adaptacin de especies, entre otros
aspectos.

Un ejemplo vivo es el Sistema de Riego Huirucatac, en la parte alta de la cuenca del ro Nepea,
en Huaylas (Ancash), donde mediante un sistema de lagunas interconectadas (Cooc Ranra,
Capado Cocha, Tocanca, entre otras), unidas por el canal Huirucatac de ms de 100 km, se
llevan las aguas desde la cuenca del ro Nepea hacia la cuenca del Ro Santa Lacramarca.

Este es emblemtico, por lo que representa unir los andes con la costa mediante venas de ros
que llevan vida a zonas desiertas. Este sistema est an por redescubrirse y mostrar al mundo
su portento y, por tanto, poner de manifiesto, una vez ms, el ingenio de nuestros antepasados
hidrulicos.

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9. Las riberas de los ros cubiertas con especies forestales, es decir, una defensa riberea
efectiva y prctica que ahora hemos olvidado. Basta con escuchar los comentarios de los
lugareos de mayor edad de las comisiones de regantes, donde hemos realizado trabajos,
quienes cuentan que antes los ros estaban encaonados o confinados, era prcticamente
imposible pasar de una ribera a otra, salvo por lugares especialmente identificados.

Ahora las riberas estn deforestadas y el flujo del agua del ro corre libremente, causando en los
meses de lluvias desbordes que ocasionan la prdida de suelos, cultivos, vidas y el perjuicio
econmico que esto representa.

10. Los waru waru o camellones, son prcticas ancestrales de uso comn en el altiplano, en
reas inundables o inundadas, que consisten en jalar tierra formando una plataforma o cama
rodeada de agua, donde se realiza la siembra. Esta agua alrededor del waru waru crea un
microclima que mitiga el efecto de las heladas, permitiendo el desarrollo de los cultivos.

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11. Los acueductos son trabajos de ingeniera hidrulica que debemos revalorar y buscar que
se consideren como una maravilla de la ingeniera civil, al igual que el santuario de Tipn, en
Cusco.

Estos acueductos conducen las filtraciones de los ros, Aija, Tierra Blancas y Nazca por tramos
subterrneos (galeras socavn) y por tramos descubiertos (galera zanjn).

Esta es una muestra del talento cientfico y genial de nuestros antepasados, resultado de la
aplicacin de una serie de ciencias: ingeniera civil, hidrulica y agronoma. Esta sabidura
hidrulica corresponde no solo a nuestras fronteras sino a la humanidad misma, por estas y
muchas razones podemos decir: TENGO EL ORGULLO DE SER PERUANO.

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