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LA RELIGION EN LA COLONIA

El virreinato peruano se caracteriz por el profundo espritu religioso, especialmente en el siglo


XVII. Prueba de ello es que por esa poca, Lima, con 26.000 habitantes, ya contaba con 19
iglesias y monasterios y que el 10% de esa poblacin estaba constituido por sacerdotes,
cannigos, frailes y monjas, que penetraron profundamente en la vida del pueblo, en cuyas
familias era casi una actitud tradicional destinar a uno de los hijos para el sacerdocio y observar
rigurosamente las prcticas del rezo y del rosario a la hora del ngelus y las asistencias a las
diversas actividades de culto.

Las rdenes religiosas

Dominicos: La Orden de Predicadores fue la primera en llegar al Per con fray Vicente
Valverde en 1532. Su primer convento lo construy sobre el templo inca del Coricancha,
(Cuzco); fund en Lima la Universidad de San Marcos (1551), e implement inicialmente el
tribunal de la Santa Inquisicin. Destac por su defensa de las poblaciones andinas, siguiendo
la lucha del fraile dominico Bartolom de las Casas, y por su gran labor de adoctrinamiento de
las poblaciones indgenas (fray Domingo de Santo Toms fue la primera persona en estudiar el
quechua).

Franciscanos: La Orden de Frailes Menores lleg al Per en 1533, dedicndose


especialmente a las misiones, es decir, a la difusin del catolicismo en el virreinato.

Mercedarios: Explot bienes inmuebles incursionando en las haciendas y otro tipo de negocios
(repartimientos, encomiendas). Logr controlar la Santa Inquisicin desde mediados del siglo
XVIII.

Agustinos: Tomaron a su cargo el clebre santuario de Copacabana, a orillas del Lago


Titicaca, a partir del cual predicaron con gran eficacia la doctrina catlica a las poblaciones
indgenas de sur andino.

Jesuitas: La Compaa de Jess lleg al Per en 1568, como una organizacin moderna y
poderosa, al servicio de la Contrarreforma, es decir, a la lucha contra los protestantes
europeos. Con ese antecedente, tuvo gran empuje en su labor misional en el Per, asumiendo
con gran xito la administracin de haciendas y fundando multitud de colegios (tambin
incursionaron en el estudio del quechua, adems del aymara). Con los aos, esta labor adquiri
gran prestigio e influencia en los mbitos polticos, culturales y econmicos locales. Los jesuitas
fueron expulsados por Espaa y sus colonias por orden de Carlos III (1768), preocupado por el
poder que ejercan y las posiciones sobre las libertades polticas que dejaban entrever. Esto
constituy un rudo golpe para la cultura y economa del virreinato.

Proceso de evangelizacin

La evangelizacin se dio de manera paulatina a medida que llegaban las rdenes religiosas,
pero tambin con cierto desorden pues la dispersin de los misioneros impeda una eficaz labor
centralizada. Las primeras acciones importantes de evangelizacin empezaron despus del
primer Concilio Limense en 1551. La primera medida a tomar fue el bautizo de indgenas, que
en el acto deban abandonar las prcticas autctonas y todas las formas que iban contra las
leyes eclesisticas y contradecan los mandamientos catlicos.
En el segundo Concilio Limense (1567-1568) se retoma la idea de destruir las huacas y de
colocar en su lugar cruces o levantar una iglesia o ermita en caso que la huaca haya sido un
importante lugar de culto. A este proceso se le denomin extirpacin de idolatras

El Tercer Concilio Limense (1582-1583) marc un cambio significativo en la evangelizacin


peruana. Lo nuevo fue en materia de textos y catecismos. Las distintas rdenes deban utilizar
los mismos materiales de enseanza y adoctrinamiento. Para ello se deba conocer a fondo la
lengua quechua (y sus variantes). Los jesuitas fueron los ms entusiastas con esta nueva
metodologa de evangelizacin debido a que el catecismo era una de sus principales virtudes.

Santidad en el Virreinato

En el Per hubo mayor cantidad de santos y siervos de Dios que en todos los virreinatos
espaoles. La mayora apareci entre 1570 y 1660, muchos de ellos coexistiendo en la
sociedad limea, tal como fue el caso de San Martn de Porres, San Juan Masas, Santo
Toribio de Mogrovejo, San Francisco Solano y, muy especialmente, Isabel Flores de Oliva,
canonizada con el nombre de Santa Rosa de Lima, patrona de Amrica y las islas Filipinas.

Factor activo en el acrecentamiento de la religiosidad virreinal fue el terremoto del 31 de marzo


de 1650 en el Cuzco, que dio lugar al culto del Seor de los Temblores, y el del 20 de octubre
de 1687, en Lima, que origin la Festividad del Seor de los Milagros.

La Inquisicin en el Virreinato

En el Virreinato Peruano el Tribunal de la Santa Inquisicin se estableci durante el gobierno


del virrey Toledo, por real cdula de 25 de enero de 1569. Empez a funcionar el ao siguiente,
en 1570. Estuvo bajo la direccin inicialmente de los dominicos y luego de los mercedarios,
pero despus jesuitas acapararon sus ms altas esferas.

La misin de la Inquisicin no era otra que combatir a los herejes. En este sentido, sus
atribuciones eran las mismas que el tribunal inquisitorial de Espaa. Se buscaba, con esto,
preservar la fe catlica. En un comienzo, su accin no tena alcance sobre los indgenas;
puesto que solo se condenaba hereja, pero pronto las atribuciones de esta institucin se
ampliaron al seguimiento de causas por blasfemia, poligamia, hechicera, idolatra, etc.,
comprendiendo dentro de sus alcances al pueblo nativo. La jurisdiccin de la Inquisicin
Limea se extenda hasta las audiencias de Charcas, Chile y Quito.

La aplicacin de tormentosos castigos corporales era ejercida por hermanos de la orden de


Santo Domingo, mientras que los de San Juan de Dios se encargaban de cuidar a los
enfermos. Este rgido y severo tribunal envi a la hoguera a 40 personas por herejes, mientras
que, en conjunto, con el proceso seguidos por otras causas el nmero de sentenciados lleg a
371, hasta que dej de funcionar en 1761. Todo esto desenvolvi un sentimiento adverso al
tribunal, tal es as que a su supresin, en 1761, se produjeron manifestaciones de contento
popular en el ambiente del Per virreinal, especialmente en Lima.