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THOMAS DE HARTMANN

NUESTRA VIDA CON

EL SR. GURDJIEFF
EDITOR

Cuando Thomas De Harmann conoci al Sr. Gurdjieff en 1917, l era ya un afamado compositor en San
Petersburgo.
Su ballet en cuatro actriz "La Flor Rosada" su segunda obra para la escena con Pavova, Fokine,
Nijinsky en la distribucin, fue presentado en 1907 en la pera en presencia del Zar.
Sus composiciones para voces y piano eran ejecutadas y publicadas.
La guerra le oblig a volver a su regimiento que haba dejado con permiso especial del Zar, el cual haba
comprendido su deseo de quedar exento del servicio militar. Sin ese permiso l se hubiera visto obligado a
quedarse dos aos ms.
Su padre muri cuando l tenia nueve aos y su madre tuvo que inscribirle en una escuela, militar, sin darse
cuenta de que eso lo obligarla a permanecer diez aos en el servicio militar. Sin embargo, l pudo al mismo
tiempo graduarse en el Conservatorio y tomar parte activa en la vida musical de San Petersburgo.
Naci en la propiedad de sus padres en Ucrania, y recibi de ellos y de profesores privados una educacin
sobresaliente.
Manifest su inclinacin para la msica a la edad de cuatro aos cuando le gustaba expresarse por medio de
improvisaciones musicales. Los cuentos de hadas lo obsesionaron desde la infancia. De su to abuelo,
Eduardo von Hartmann quien escribi "La Filosofa de lo Desconocido" tal vez heredo el anhelo para,
algo desconocido en la vida. Un anhelo que lo llev hacia el Sr. Gurdjieff.
EL EDITOR

PREFACIO

Escribo esto para Uds. a fin de que no olviden.

Mi mayor deseo es que aquellos que lean este libro olviden de una vez la poca en la que estn viviendo y
traten de sumergirse en otra, de hace 50 aos atrs, poca con condiciones de vida completamente diferentes,
que parecen del todo increbles hoy en da.
Rusia en 1917 estaba desgarrada por la guerra y la revolucin. El Sr. Gurdjieff era un desconocido, un
misterio.
Nadie sabia de su enseanza, nadie conoca su origen ni por qu apareci en Mosc y San Petersburgo.
Pero quienquiera que entrara en contacto con l, deseaba seguirlo, y as lo hicimos, Thomas De Hartmann y
yo.
OLGA DE HARTMANN

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con el, es posible dar alguna idea del Trabajo de
INTRODUCCIN
Georgi Ivanovitch, y de la relacin de este Trabajo
con la humanidad. Y tal es el propsito de este
NUESTRA VIDA CON EL SR. GURDJIEFF relato.
Mirando atrs a nuestra vida con l, poco a poco
Por mucho tiempo dese escribir referente a los todo lo que dijo e hizo vuelve a mi mente. Al juntar
aos que pas con el Sr. Gurdjieff, vindolo no estos recuerdos como las partes de un
slo de vez en cuando, sino viviendo con l da rompecabezas, y ahora a menudo con una
tras da y noche tras noche, desde 1917 hasta comprensin nueva, sus ideas emergen claramente,
1929. Despus de eso, no lo volv a ver, pero l una tras otra, hasta que por ltimo todo el
sigui siempre siendo mi Maestro. formidable cuadro aparece.
No poda escribir; tema que resultara demasiado Pero las ideas del Sr. Gurdjieff, cuando son
personal. Ahora me veo obligado a hacerlo, consideradas por personas que no trabajan
especialmente porque de los primeros aos de activamente sobre s mismas, son como la verdad
ese perodo del Trabajo del Sr. Gurdjieff, mi expresada por Cristo en las palabras: "La fe sin las
esposa y yo, somos unos de los pocos que obras es muerta". Creo que la palabra "fe" aqu,
quedan, y porque todo lo que le concierne, por debe ser comprendida como algo racional, no como
pequeo que sea, es de tremendo valor. ciega aceptacin. Y en cuanto a la palabra "obras"
Tal vez algunas personas no comprendern la no se refiere a "buenas obras" como de costumbre
razn que tengo para escribir, pero eso no se entiende. Esta palabra tiene ms bien el
importa; si no se escribe ahora, quedar perdido significado de un Trabajo activo, evolutivo y
para siempre. creador, en relacin con ideas. Con el Sr. Gurdjieff
Pensando especialmente en aquellos que no lo todo era viviente y activo, y sus ideas no podan ser
conocieron tratar, tan fielmente como me sea separadas de la vida.
posible, de hacer un retrato vivido de Georgi l mismo es vida, evolucin. l es su Trabajo. Y
Ivanovitch Gurdjieff. para m, sus ideas fueron ilustradas en su Trabajo
De inmediato surge una dificultad mayor: con la gente.
"cmo hacerlo? El comportamiento exterior del Slo despus de todos estos aos es cuando
Sr. Gurdjieff era tan diferente en .diferentes empiezo a comprender lo que su Trabajo como un
oportunidades, dependiendo de la persona con- Todo significaba y qu enorme esfuerzo tuvo que
cernida y del nivel en el cual esa persona se hacer para inculcar en nosotros el germen de una
hallaba y a cual lado de ella el Sr. Gurdjieff comprensin nueva y de un nuevo acercamiento a la
deseaba acercarse en un momento dado, que vida.
pareca como si el Sr. Gurdjieff fuera muy cam- Si mi propia interpretacin es absolutamente
biante. Pero no era as l permaneca siempre correcta, o no, no lo s, ni nadie puede saberlo; pues
igual solamente la impresin que l creaba slo un hombre del mismo nivel de ser que el Sr.
deliberadamente era diferente. Gurdjieff puede real y completamente comprender
El Sr. Gurdjieff deseaba tal vez era esa su el significado de su Trabajo.
tarea ms eminente despertar en el hombre Georgi Ivanovitch ya no est con nosotros, pero su
ordinario "algo", de lo cual es actualmente Trabajo con nosotros contina mientras no
inconsciente. olvidemos sus palabras "Recuerden por qu han
La forma como l lo hizo, la podemos venido aqu".
comprender solamente a travs de su Trabajo,
acerca del cual hablar luego. Mientras tanto,
deseo recalcar el hecho de que en su "divino
actuar" con la gente, el Sr. Gurdjieff sigui
persistentemente la misma lnea de trabajo desde
el tiempo en que lo conocimos en 1917, aunque I
siempre la revesta, por as decirlo, diferente-
mente. Cmo, entonces, puedo describirlo? Me
parece que la nica solucin es no describir al Empezar con algunas pocas palabras acerca de mi
mismo Georgi Ivanovitch Gurdjieff, sino contar propia vida hasta el da en que conoc al Sr.
la manera como trabajaba con nosotros, ya que Gurdjieff.
slo hablando de nuestras propias experiencias Soy compositor. La msica ha sido siempre para m

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el "talento" del Nuevo Testamento, que me fue existiendo". Despus de una larga pausa a
dado por Dios y que me exige que lo desarrolle y continuacin de tal declaracin, Zaharoff aadi:
trabaje sobre l sin cesar. Era claro para m "pero hay algo que tal vez lo va a confundir. Ve
mucho antes de conocer al Sr. Gurdjieff, sin Ud., se supone generalmente que un conocimiento
embargo, que para ser capaz de progresar en mi elevado es dado gratuitamente; pero en este caso, si
trabajo creativo algo era necesario, algo ms Ud. y su esposa desearan incorporarse a este
grande, o ms alto, a lo cual no poda dar un Trabajo, tendran que pagar cierta suma de dinero".
nombre. Slo si pudiera poseer este "algo", sera E indic la cantidad. Aunque era bastante grande
capaz de progresar ms an y esperar derivar (1.000 dlares) nos era posible en aquel tiempo
alguna satisfaccin real de mi propia creacin, y pagarla.
no sentirme avergonzado de m mismo. Las Como a menudo haba sido decepcionado, y not
palabras de Beethoven a menudo acudan a mi que mi esposa no escuchaba con mucha atencin ni
mente: "La msica es una revolucin superior a seriedad lo que l estaba diciendo, empec a hablar
la filosofa o a la ciencia", y siempre recordaba, con Zaharoff a solas. Y como ella no saba nada
cuando compona, las maravillosas palabras de acerca del maestro que Zaharoff haba encontrado,
un cuento de hadas Ruso: decid no decirle nada sobre l, mientras no lo
"Ve sin saber adonde; trae sin saber qu; el hubiera visto yo mismo. Varias veces le pregunt a
sendero es largo, el camino, desconocido; el Zaharoff cundo me presentara a este hombre, pero
hroe no sabe cmo llegar all solo por s mismo; l contestaba siempre: "Le promet a Ud. que
l tiene que buscar la orientacin y la ayuda de cuando llegue el momento, se lo dir."
Fuerzas Superiores. . ." A mediados de diciembre, Zaharoff me dijo que si
As pues mi vida era una bsqueda, todava deseaba conocer a "este hombre", tendra
No voy a hablar de los pormenores de los que estar en el restaurante Palkin el domingo
primeros aos de mi bsqueda, excepto para siguiente, entre las seis y las siete de la noche. Era
decir que me relacion con muchos "caminos" y un restaurante muy grande en la esquina de la
conoc algunas personas excepcionales, pero Perspectiva Nevsky, la calle principal de San
nunca parecan ser lo que yo andaba buscando. Petersburgo, pero -uno de aquellos, al cual nunca
Sin embargo, por intermedio de una de ellas ira ningn oficial de la guardia. Zaharoff ira all
conoc a A. A. Zaharoff quien me llev al Sr. para llevarme a ver al seor Gurdjieff.
Gurdjieff. Yo fui. Finalmente Zaharoff apareci y salimos
Zaharoff era un hombre sumamente agradable y hacia la gran "Nicolaevsky Voksal", la estacin de
muy culto, y se hizo gran amigo de nosotros. Su ferrocarril, en la misma Perspectiva Nevsky. De
profesin era la de matemtico. Nuestras repente, se detuvo frente a una casa y subi hasta el
conversaciones, sin embargo, se referan siempre segundo piso, donde haba un caf.
a aquello que para nosotros era la cosa ms Lo menos que se puede decir, es que era un caf
importante en la vida: la bsqueda. para una muchedumbre sumamente mezclada, que
Era en 1916, durante la guerra. l vino a paseaba por la Nevsky da y noche; y si alguien
visitarnos a mi esposa y a m en Tzarskoye Selo llegara a descubrir que yo haba estado all, tendra
donde, como oficial de la guardia de reserva, me que abandonar mi regimiento.
encontraba destacado por el ejrcito. Fue Entramos, pedimos cat y esperamos.
entonces en el otoo de 1916 que me dijo que Al cabo de un momento, vi que venan hacia
haba encontrado a un maestro, un verdadero nosotros el Dr. S., a quien haba encontrado antes
maestro, pero no revel su nombre, ni cmo lo en crculos sociales, y dos hombres de abrigos
haba encontrado. negros, ambos Caucasianos muy tpicos, de ojos
Un da, cuando lo llevaba a la estacin, empez a negros y bigotes negros. Iban muy bien vestidos,
hablar acerca de esta enseanza que, dijo, podra pero tan Caucasianos... Me pregunt: cul ser l?
ser una contestacin a nuestra gran pregunta. "La Y debo decir que mi primera reaccin no fue en
substancia", dijo, "es la siguiente: el hombre, en absoluto de encanto ni de veneracin...
su actual nivel de ser, no posee un alma inmortal Cul de los dos era? Mi duda fue rpidamente
e indestructible; pero con determinado trabajo disipada por los ojos de uno de los hombres. Los
sobre s mismo, puede formar un alma inmortal; tres se acercaron y nos dimos un apretn de manos.
entonces, esta recin formada alma-cuerpo no El hombre con "aquellos ojos" se sent a la cabeza
estar ms subordinada a las leyes del cuerpo y de la mesa, a su derecha se sent el Dr. S. con el
despus de la muerte del cuerpo fsico seguir otro hombre, y a su izquierda yo y Zaharoff. Hubo

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un momento de silencio pesado. Mis ojos no Firme a su propsito a despecho de todo.
podan evitar de notar los puos postizos, que no Despus de este encuentro, mi vida se convirti en
estaban muy limpios. Entonces pens: "Tienes una especie de cuento de hadas. Desde mi primera
que hablar..." Hice un gran esfuerzo y me infancia haba ledo cuentos de hadas y su
obligu a decirle que deseaba ser admitido en su significado permaneca siempre conmigo. Seguir
Trabajo. adelante sin nunca olvidar el verdadero propsito,
El Sr. Gurdjieff me pregunt la razn de mi vencer los obstculos, esperar que venga la ayuda
solicitud: Tal vez no me senta feliz en la vida? de fuentes desconocidas si la aspiracin de uno era
O haba otra razn especial? Contest que me verdadera. Parece ser que si se sostiene la lucha por
senta perfectamente feliz, que estaba felizmente un gran propsito, se ganarn cosas nunca soadas.
casado, que tena dinero suficiente como para Pero desdichado sea, si se permite desviarse, si se
vivir sin tener que ganarme la vida, y que tena deja tentar por algo barato.
mi msica que constitua el centro de mi vida. El deseo de estar con el Sr. Gurdjieff se convirti
Pero aad, que todo esto no era suficiente. "Sin entonces en la nica realidad. La vida ordinaria, lo
crecimiento interior", dije, "no hay vida alguna que haba sido la realidad, continuaba, pero pareca
para m; mi esposa y yo estamos buscando casi irreal. As yo haba dado el primer paso.
ambos el camino de nuestro desarrollo". Despus de este encuentro tena que hallar a
Fue entonces que me di cuenta de que los ojos Ouspensky. l viva en la calle Troitskaia, no lejos
del Sr. Gurdjieff eran de una excepcional de la Nevsky. Cuando toqu el timbre, un hombre
profundidad y penetracin. La palabra con quevedos abri la puerta.
"hermosos" sera apenas apropiada, pero debo Era P. D. Ouspensky. Haba sido movilizado por el
decir que hasta ese momento nunca haba visto ejrcito pero le haban dado de baja por causa de su
ojos semejantes ni sentido tal mirada. miopa. Y no rea que usar ms el uniforme sino
El Sr. Gurdjieff escuch y dijo que hablaramos por muy poco tiempo.
ms tarde del asunto que me interesaba. Desde el principio, me hizo una muy fuerte
"Mientras tanto" dijo l al Dr. S. "que Ouspensky impresin; era sencillo, corts, accesible e
le transmita todo lo que se ha dicho hasta ahora, inteligente. Sin perder tiempo, empez a contarme
y tambin que l lea el relato "Destellos de lo que luego escribira en su libro En Busca de lo
Verdad". Milagroso. En una forma asombrosamente sencilla
Decid preguntarle al Sr. Gurdjieff si podra tal y clara, saba explicar el complicado esquema de los
vez traer algn dinero para su trabajo. Contest: mundos, planetas, cosmos y dems, de manera que
"Llegar el tiempo, cuando, si yo le pidiera todo aquello pudiera ser asimilado por cualquiera
darme todo lo que le pertenece, Ud. lo har con que se interesara seriamente en estos aspectos de la
gusto. Pero por el momento, no es necesario. enseanza del Sr. Gurdjieff.
Esto termin la conversacin y Zaharoff y yo nos Al trmino de nuestra conversacin, me dio los
marchamos. Durante largo rato no pude hablar. apuntes mecanografiados del primer encuentro del
Slo cuando llegamos a la calle Liteinaia hable Sr. Gurdjieff con "alguien", tomados por uno de sus
con Zaharoff de mi fuerte impresin y de los discpulos.
ojos del Sr. Gurdjieff. "S", dijo, "comprendo, y Tan pronto como regres a Zarskoye Selo, di estos
ciertamente no volver Ud. nunca a ver ojos apuntes a mi esposa para que los leyera. Cuando
semejantes". ella termin, dijo:
Despus de hacer este breve relato de mi primer "Un hombre as, quisiera conocerlo!" Pero cuando
encuentro con el Sr. Gurdjieff quisiera ahora le cont que yo lo haba encontrado ya. . . bueno. . .
decirles algo ms al respecto seguramente fue se puso bravsima. Le expliqu la razn que ya
lodo planeado por el mismo Sr. Gurdjieff. Y lo habamos encontrado a tantas personas que no nos
hizo todo para crear condiciones desfavorables gustaron, que esta vez haba decidido ver por m
para m, empezando por el hecho de ir al mismo primero, para ahorrarle una decepcin. No
restaurante Palkin y luego al cate donde, en un hace falta decirlo, su deseo de encontrar a este
momento dado, el Sr. Gurdjieff dijo: maestro fue ms fuerte que cualquier otra emocin,
"Generalmente hay ms prostitutas aqu." Todo, y esperamos con impaciencia el da en que el Sr.
inclusive esta ruda observacin, buscaba Gurdjieff regresara a San Petersburgo a fin de poder
deliberadamente no atraer, sino ms bien alejar ir juntos hacia l.
al recin llegado. O si no alejarlo, por lo menos A principios de febrero, el Sr. Gurdjieff no haba
hacer que capeara las dificultades, agarrndose regresado todava de Mosc y yo deba marcharme

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para el frente a fines de mes. La revolucin enfurec, reprochndole no habrmelo dicho.
avanzaba lenta pero seguramente. Todos a Fue nuestra primera pelea... Pero mi deseo
quienes conocamos en la ciudad, an vivan de saber ms acerca de este hombre fue ms
como de costumbre, pero en los suburbios haban fuerte que mi disgusto, y cuando me calm
empezado los motines. me enter de que pronto l deba regresar de
Por fin, el Sr. Gurdjieff lleg. Fuimos Mosc, que mi esposo podra verle y
convocados para asistir a una reunin que se llevarme consigo.
efectu en el apartamiento del Sr. y la Sra. "Por fin lleg el da. Ocurri que era el
Ouspensky. Haba comparativamente pocas per- cumpleaos de mi hermana mayor y mis
sonas en esta reunin. Ocupaban sillas frente a padres daban un baile para ella, al cual por
un sof en el cual, luego, se sent el Sr. supuesto tena que asistir.
Gurdjieff. La mayora de estas personas estaban "La reunin estaba prevista para las ocho y
ya familiarizadas con las ideas ahora accesibles media de la noche en el apartamiento del Sr.
en el libro: "En busca de lo Milagroso". Esta y Sra. Ouspensky a quienes no conoca
reunin no era una conferencia, y muy poco fue todava. El saln no era muy grande. Frente
dicho, pero mi esposa y yo sentimos ambos un a un sof turco, unas quince personas
fuerte ambiente de interrogacin interna. De vez estaban sentadas.
en cuando, alguien rompa el silencio con una "El hombre a quien tanto anhelbamos ver
breve pregunta. La actitud no era la de gente no estaba en el cuarto. Me pareca todo muy
tibiamente interesada en las enseanzas ocultas, extrao y me impresion la manera sincera y
de moda en aquel tiempo. Estas eran personas sencilla como la gente hablaba. El Dr. S.
para las cuales el encontrar la respuesta a que, al parecer, encabezaba el grupo,
preguntas interiores, y el descubrir un camino pregunt a la gente lo que podan decir en
hacia un trabajo real y activo sobre ellas mismas, contestacin a la pregunta que se les haba
constitua verdaderamente el centro de sus vidas. planteado la ltima vez. La pregunta era:
Puedo darles la impresin que esta reunin hizo "Cul es el principal factor que impide a un
sobre mi esposa, en sus propias palabras: hombre avanzar hacia su propio desarrollo?"
Hubo varias respuestas diferentes. Uno dijo
"En febrero de 1917, vivamos en que era el dinero, otro la fama, un tercero el
Zarskoye Selo, la residencia del Zar, amor y as sucesivamente.
porque mi esposo haba sido llamado de "Como recin llegados, estbamos sentados
nuevo a su regimiento como oficial de cerca de la ventana frente al sof. De manera
reserva y deba marcharse para el frente a completamente imprevista, un hombre,
fines de mes. Era un fro da de invierno como nunca haba visto antes, entr. Se
y estbamos sentados en nuestro estudio dirigi al sof y se sent con las piernas
ocupados con nuestro trabajo individual. cruzadas al estilo oriental. Pregunt de qu
Mi esposo me pas un papel escrito a hablaban y el Dr. S. le comunic la pregunta
mquina y me pregunt si me gustara y las respuestas.
leerlo. Me puse a leer en seguida, y "Cuando mencion el amor, el Sr. Gurdjieff
cuando llegu al punto donde deca que lo interrumpi. "S, es verdad, el amor es el
nadie puede iniciarle a uno, excepto uno obstculo ms fuerte al desarrollo del
mismo, me detuve y le dije a mi esposo: hombre."
"Si pudiramos encontrar al hombre que "En ese momento, pens: "Otra vez lo
dijo esto, seguira su enseanza con mismo, siempre tenemos que separarnos, no
gusto." podemos pensar en el desarrollo de s
"Durante varios aos mi esposo estuvo mismo y permanecer juntos"; y me sent
buscando a alguien que pudiera ayudarle muy trastornada.
a descubrir un camino hacia una mejor "Y el Sr. Gurdjieff prosegua: "Pero qu
comprensin de la vida, pero una y otra clase de amor? Hay distintas clases. Cuando
vez haba tropezado con falsa "ayuda", o se trata de amor de s mismo, amor egosta,
hasta peor. En contestacin, mi esposo o atraccin transitoria, entonces obstaculiza,
me dijo que no solamente lo haba ya que sujeta al hombre, y l no es libre.
encontrado, sino que se haba entre- Pero si se trata del verdadero amor, en que
vistado con l. En vez de alegrarme me cada uno desea ayudar al otro, entonces es

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distinto y siempre me alegro cuando desde all seguiramos hasta el frente. 1
ambos esposos se interesan en estas Antes de separarnos del Sr. Gurdjieff, le ped un
ideas, porque pueden ayudarse consejo acerca de mi servicio militar. Me dijo: "Ud.
mutuamente." es un oficia), y debe ir al frente, pero nunca se deje
"Apenas si poda levantar la vista. No agarrar por la psicosis de guerra. Recurdese de si
obstante, tena la sensacin clara de que mismo. . . No se olvide de recordarse de s mismo.
el Sr. Gurdjieff me estaba mirando. Hoy Ud. ver que la revolucin estallar totalmente un
estoy convencida de que l dijo eso espe- da de estos y todo se acabar. Quedarse en el frente
cialmente para m. Me encontraba en un no tendr ya sentido desde el punto de vista militar.
estado muy extrao, tan feliz me senta. Trate de escapar entonces y venga donde yo est."
Tuvimos entonces que marcharnos e ir al Despus de una breve pausa, aadi, volvindose al
baile. Al entrar al saln de baile en la Dr. S. quien estaba all:
casa de mis padres, de repente "l tiene que ser "enredado". "Enrdelo, doctor."
experiment una sensacin tuerte como si Entonces dirigindose a m de nuevo dijo:
algo me hubiera golpeado en el pecho: "Recurdese de s mismo, no se olvide de
las personas que bailaban parecan ser recordarse de s mismo!"
tteres. El recuerdo de s es la idea central de la Enseanza
"Unos das ms tarde pude ver al Sr. del Sr. Gurdjieff. En cuanto al "enredo", est
Gurdjieff a solas. La primera cosa que me relacionado con otras de sus ideas, o sea: en su
pregunt fue qu haba sentido al llegar a enseanza no se requiere la fe. De hecho es
casa despus de la reunin. No sabia exactamente lo opuesto. El maestro, mientras dirige
cmo expresar mi experiencia, ni siquiera y observa constantemente al discpulo, al mismo
me daba cuenta de que era una tiempo lo cambia de rumbo, lo divierte, hasta lo
experiencia, pero le cont la extraa provoca con contradicciones aparentes, a fin de
sensacin que haba experimentado al obligarlo a descubrir por s mismo lo que es
entrar al saln de baile. Contest que eso verdadero. Esto es posible slo si el alumno tiene
estaba bien, o que l estaba contento, no una fortsima necesidad de perseverar, un deseo
recuerdo exactamente, excepto que ardiente que no le permita ser detenido por ningn
estaba satisfecho y que (lijo que si as lo obstculo.
desebamos, mi esposo y yo siempre Y no fue sino el 28 de agosto de 1917 cuando
podamos venir a verlo cada vez que se encontramos de nuevo al Sr. Gurdjieff, en
encontrara en San Petersburgo. Le dije Essentuki, en el Cucaso.
que mi esposo te? que irse al frente y Tomara demasiado tiempo narrar lo que sucedi
que ninguno de los dos estaramos all durante aquellos meses desde febrero hasta agosto;
por mucho ms tiempo, siendo que yo pero a travs de cada suceso corran, como un hilo
quera seguir a mi esposo tan lejos como rojo, mis esfuerzos para llegar hasta el Sr. Gurdjieff.
se me permitiera. Le pregunt tambin si Hubo toda suerte de tropiezos; en realidad, fue
no era posible evitar que mi esposo fuera precisamente por causa de las dificultades que mi
al frente. ''No", dijo, "cuando uno vive esposa y yo pudimos finalmente reunimos con el Sr.
entre lobos, uno tiene que aullar como un Gurdjieff en el Cucaso.
lobo; Un motn de soldados, que amenaz mi vida, hi/o
pero ustedes no deberan dejarse tomar que me mandaran a Petrogrado, pero como ya
por la psicosis de la guerra, e Petrogrado se haba convertido en el centro de la
interiormente deberan tratar de quedar revolucin, tuve que encontrar los medios para
muy alejados de todo esto". escapar de esa ciudad.
"Aunque habamos visto al Sr. Gurdjieff Dado que mi nico pensamiento era ir donde se
solamente dos veces, yo coincid con mi encontraba el Sr. Gurdjieff, al Cucaso, se me
esposo en su decisin de aferramos a ocurri pedir un permiso para ir a Rostov, cerca del
cualquier oportunidad para volver a Mar Negro, porque la revolucin no haba
verlo." alcanzado todava el Sur de Rusia. All podra

Ahora continuo mi propio relato: vimos al Sr. 1


Tomamos el ltimo tren que sali de Petrogrado cuando
Gurdjieff una vez ms en San Petersburgo, todava reinaba el Zar. Nos quedamos en Kiev cinco das
algunos das antes de nuestra salida para Kiev; ignorando lo que pasaba. Luego supimos que el Zar haba
abdicado y que funcionaba un Gobierno provisional.
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seguir trabajando en mis inventos militares, URO me recuerdo de m mismo". El caballo se levant,
de los cuales haba sido aceptado por el Ejrcito. corri una corta distancia y se detuvo. Me senta
Pero ser transferido :i este preciso lugar pareca tranquilo interiormente, pero tena que decidir
del todo improbable. Entonces el destino, o la rpidamente en qu direccin correr, ya que otra
casualidad, me ayud; fue como un cuento de bomba estallara en menos de tres minutos. Hay una
liadas. Encontr uno de mis parientes por la teora segn la cual las bombas nunca caen dos
calle. Al preguntarme l lo eme yo estaba veces en el mismo sitio. Deba yo entonces ir a
haciendo en Petrogrado, le cont mi historia, y echarme en el crter donde la bomba acababa de
como l era ayudante de uno de los Grandes caer? No. Deba tratar de agarrar al caballo? Si lo
Duques encargado de la Artillera, obtuve los pudiera, me alejara de este lugar peligroso; y eso
papeles necesarios en la misma maana fue lo que hice. La siguiente bomba no se hizo
siguiente. Nos marchamos en seguida, pero en esperar, y estall cerca del ltimo crter. "El
vez de ir a Rostov, nos fuimos directamente a recuerdo de m mismo" me haba mantenido en
Essentuki. El da despus de nuestra salida de calma y permitido tomar la decisin correcta en el
Petrogrado. unos soldados vinieron a arrestarme momento crucial.
a la casa de los [ladres de mi esposa! Ya era de noche, alrededor de las ocho, cuando
Retrocediendo un poco en mi historia, me llegamos a Essentuki y nos dirigimos a una casita,
gustara con lar cmo "el recuerdo de m mismo" con nuestro equipaje en dos carretas, acompaados
me salv una vez la vida. por nuestra camarera, Marfusha. Tocamos el timbre
Yo estaba destacado al estado mayor de nuestro del portal. Lo abri un hombre que pareca un pen,
regimiento. y estbamos en las trincheras. Un sin afeitar, oliendo a sudor, sencillamente vestido
da, a eso de las cuatro de la tarde, me mandaron con una camisa rusa de cinturn, y una chaqueta
con un comunicado al Cuartel General. Mont usada. Costaba trabajo reconocer en l al
mi caballo y cabalgu a lo largo de una meseta invariablemente distinguido y elegante Zaharoff.
plana desde la cual la carretera bajaba hacia un Mi esposa mir hacia adentro por la ventana y vio
valle. De pronto o disparos intermitentes de sobre una mesa sin mantel, unos vasos de t vacos
artillera, que se repetan cada tres minutos. y una lmpara de aceite no haba electricidad a
Encontr a un soldado que me dijo que los causa de la guerra. Hombres y mujeres estaban
Alemanes los estaban "echando" al valle, a lo sentados alrededor de ella, las mujeres con bufandas
largo de la carretera que yo deba tomar. Era atadas alrededor de sus cabezas como las campesi-
imposible regresar sin entregar mi informe, as nas. Ms tarde me dijo ella que eso le haba
que segu mi camino. recordado una escena del "Hampa" de Gorky.
Las palabras del Sr. Gurdjieff "Recurdese de s El Sr. Gurdjieff sali, y en forma muy bondadosa
mismo" me vinieron a la mente. Aunque las nos pidi que entrramos. Luego dijo a su esposa
haba odo una sola vez y en ese entonces sin que nos diera algo de comer. Volvindose hacia
explicacin, comprend su significado a mi Zaharoff, con voz especialmente suave dijo: "Y
manera y me encontr en un nuevo estado de ahora, Andritch, el samovartchick." 2
profunda calma apenas empec a repetirlas, y Cuando todos hubieron terminado de tomar el
asirme de ellas. verdadero t de China el Sr. Gurdjieff, para nuestro
En la carretera delante de m se vean crteres gran asombro, orden:
abiertos por unos obuses recin explotados. "Quiten la mesa de ah y formen una fila." En un
Mientras prosegua mi cabalgata, yo me deca segundo la mesa desapareci y todos formaron una
"yo me recuerdo de m mismo". Esto no me fila en el medio del cuarto. "Marchen!" orden el
impeda en absoluto ver lo que suceda a mi Sr. Gurdjieff, y todos empezaron a marchar, dar
alrededor. De repente, o el crescendo de un obs vuelta, correr y hacer toda clase de ejercicios. Esto
de artillera silbando en mi direccin. Estall dur bastante tiempo. Cuando aquellos que
muy cerca, pero precisamente a causa de su tomaban parte en ello se cansaron, el Sr. Gurdjieff
proximidad, mi caballo y yo no resultamos les dijo que se sentaran y descansaran.
heridos. La direccin inicial de una astilla de
obs de tipo austraco, en un lugar parejo, es 2
Supe ms tarde que Zaharoff tena que preparar el
muy alta; all el porqu las astillas no alcanzan a
"samovartchick" varias veces al da y que era un asunto muy
los que estn muy cerca. Pero mi caballo trabajoso. Los pedacitos de lea y carbn que se ponen debajo
resping y cay en una zanja poco profunda. Me no arden fcilmente; hay que soplar y si uno se aleja un
baj de un salto, repitiendo todo el tiempo "yo momento, la llama se apaga y hay que volver a empezarlo
todo.
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El Sr. Gurdjieff haba observado durante el t, preguntas. Qu debamos hacer? Por aadidura,
que yo haba tomado el mo con dos cubitos de tenamos que pensar en nuestra fiel Marfusha y su
azcar, y entonces dijo: "Ud. no debe comer marido, mi ordenanza, a quien haba dicho que se
dulces, o sino tendr la enfermedad del azcar". reuniera con nosotros en Essentuki despus de
l, seguramente, no hablaba de diabetes, aunque poner nuestros objetos de valor a salvo en Mosc,
es verdad que yo era ms bien corpulento y los lo cual suponamos que era an posible.
dulces, que me encantaban, no eran buenos para Al cabo de unas horas, sin embargo, nos enteramos
m. Pero su razn para que yo no los comiera era de que el Sr. Gurdjieff, su esposa y Zaharoff se
la de producir una lucha interior contra un fuerte marchaban, a la maana siguiente solamente hasta
hbito. El Sr. Gurdjieff daba con frecuencia el Tuapsey en el Cucaso. l nos dijo que si lo
ejercicio de luchar contra los hbitos, a aquellos desebamos, podramos ir tambin. Sin vacilar un
que empezaban a trabajar sobre s mismos. momento, decidimos ir y quedarnos con l tanto
Al da siguiente, cansados por el viaje, nos como hiera posible. Ms tarde, nos dimos cuenta de
levantamos tarde. Durante largo rato, discutimos que esto era lo que debamos hacer. Ir a Tuapsey era
nuestras impresiones de la noche anterior y a el primer "hito", segn dijo el Sr. Gurdjieff.
pesar de que nada extraordinario haba ocurrido, As, pues, al da siguiente tomamos el tren para
y todava comprendamos muy poco de todo eso, Tuapsey, y a la maana siguiente fuimos a ver el Sr.
ambos sentimos que habamos tenido verdadera Gurdjieff a su hotel. Lo encontramos acostado en
evidencia del Trabajo interior. una cama. cubierto con una alfombra. En su cuarto
Por la tarde, el Sr. Gurdjieff nos llev a mi haba su esposa, la hija de la Sra. O. y Zaharoff.
esposa y a mi a dar un paseo. Caminamos un Nadie habl. Silenciosos, nos sentamos. Senta la
buen trecho en la ciudad para comprar un pesada atmsfera que agobia a uno cuando uno no
"Kulitch" una torta. Al regreso, el Sr. sabe qu hacer. El Sr. Gurdjieff saba, por cierto,
Gurdjieff empez a apurar el paso, acelerndolo crear tal atmsfera. Al fin no lo pude soportar ms y
continuamente. Al final iba prcticamente le pregunt acerca de sus planes con respecto a
corriendo. Tratbamos de no quedarnos atrs y Persia, y de cmo podramos arreglarnos para
corrimos alguna distancia de este modo. seguirle all.
Sabamos que nos estaba poniendo a prueba, "Como no tengo dinero para ir all de la manera
para ver lo que podamos aguantar y cmo lo habitual", contest, "har un contrato para picar
tomaramos. piedras en la carretera. Como ya se lo dije, es un
De vuelta a la casa, el Sr. Gurdjieff nos mand a trabajo sumamente repugnante. No es posible para
todos a copiar los gestos y las muecas que l Uds., porque al final de la jornada las mujeres
hacia. De repente, grit: tienen que lavarles los pies a los obreros, y los pies
"Stop!" y cada uno se congel con la mueca que de Z. por ejemplo tendrn muy mal olor. Lnotchka,
haca en ese momento. Mi esposa y yo no s, puede lavar unos pies, pero la esposa de Ud. no
conocamos entonces este ejercicio de "stop" ni lo puede". De nuevo cay el pesado silencio, y casi
otros de esta clase, pero nos inmovilizamos todo el da esta presin continu. Mi esposa estaba
tambin, y el Sr. Gurdjieff me llam para que desesperada. Me acus de no hablar al Sr. Gurdjieff
observara cmo mi esposa mantena la expresin en la forma correcta, de no darme cuenta de nuestra
en su cara sin pensar en lo fea que se vea. peligrosa situacin, ya que mis papeles militares no
Durante la tarde, se habl de que el Sr. Gurdjieff estaban en orden, por no habernos detenido en
se ira para Persia, y de cmo ganara el dinero Rostov sino haber venido directamente a Essentuki.
necesario picando piedras en la carretera. Esto Al da siguiente se qued en nuestro hotel, diciendo
nos puso en un estado de angustia. Persia? que no deseaba ir otra vez conmigo a ver al Sr.
Cmo podra yo, un oficial, ir all en tiempo de Gurdjieff.
guerra? Significara convertirme en desertor. . . Entonces la tensin comenz a ceder, porque el Sr.
A la maana siguiente, el tercer da despus de Gurdjieff me dijo: "Yo s que Ud. tiene que ir a
nuestra llegada a Essentuki, el Sr. Gurdjieff Rostov por sus papeles, y tal vez cuando Ud.
anunci que sala esa noche para Persia. Ni una regrese todava no me haya marchado para Persia".
palabra acerca de cmo ni de ningn otro detalle! As que mi mujer v yo fuimos a Rostov en el primer
Habamos venido con el fin de estar con el Sr. tren. Ocurri que el comandante en jefe de la
Gurdjieff sin hacer caso de las dificultades. guarnicin militar de all era mi ex-tutor, el cual me
Ahora la ansiedad, las dudas, la inseguridad quera muchsimo. Sin demora, mand a firmar mis
acerca del porvenir hacan surgir muchas papeles, dndome permiso por dos semanas ms y

9
al da siguiente, regresamos. no dijo palabra alguna.
Durante nuestra ausencia, el Sr. Gurdjieff haba Mis pies empezaron a hincharse y a doler. Mi
comprado una carreta, de las llamadas "shooting esposa llevaba puestos zapatos de tacn alto y an
brake" v dos caballos jvenes. En la tarde fuimos anees de llegar a la posada le dolan los pies
a las colinas con el Sr. Gurdjieff, su esposa y terriblemente. Sin embargo, desebamos proseguir.
Zaharoff, con el fin de probarlos. El Sr. Gurdjieff Atravesamos lugares de una belleza extraordinaria.
dijo entonces que si desebamos irnos con l, La carretera serpenteaba en las pendientes de la
podamos cargar la carreta con las cosas ms montaa cubiertas de viejos rboles. Era luna llena,
indispensables puestas en una maleta por y en algunas curvas del camino podamos entrever
persona y que debamos estar listos para salir el mar, resplandeciendo bajo la luz de la luna.
el domingo siguiente. De inmediato nos Caminbamos y caminbamos, siguiendo de cerca a
decidimos a ir, dejando a nuestra camarera la carreta.
Marfusha en el hotel, con el resto de nuestras La luna se estaba ocultando. Eran entonces cerca de
pertenencias. Se amonton todo el equipaje en la las dos de la madrugada, y habamos salido a las
carreta y pronto alcanz un metro de altura, de dos de la tarde. Cuando por fin dijo el Sr. Gurdjieff:
modo que no haba puesto para nadie excepto el "Busquemos ahora un lugar para descansar". Pero
conductor, el mismo Sr. Gurdjieff. cada vez que apareca un lugar adecuado para un
Cuando lleg el domingo, el Sr. Gurdjieff nos descanso, l haca correr los caballos un poco ms
dijo que almorzaramos en un restaurante y luego rpido, y tenamos que emparejarnos con la carreta.
saldramos en direccin a Sotchi, en el Mar Mucho ms tarde, llegamos a un pequeo sitio
Negro. Debamos atravesar directamente las escarpado donde montones de piedras estaban
montaas por un atajo, porque la carretera rodeados por matorrales achaparrados. Y fue
principal era demasiado sinuosa. Y entonces finalmente ah que el Sr. Gurdjieff se detuvo y nos
debamos esperar al Sr. Gurdjieff donde el atajo dijo que desenganchramos los caballos. En un
cruzaba la carretera principal. Ya que la esposa manantial, a orilla del camino, llenamos un cubo de
del Sr. Gurdjieff caminaba con nosotros, mi agua para ellos, y una olla para hacer t para
esposa se sinti segura de que l no nos nosotros. Necesitbamos fuego para el t, y lea
"abandonara" en la carretera. Al Sr. Gurdjieff no para el fuego. Una llovizna haba comenzado a caer,
le tena todava plena confianza, pero sin y para encontrar astillas secas tuvimos que luchar
embargo deseaba seguirlo por tanto tiempo como entre los matorrales espinosos en la oscuridad. Fue
le fuera posible, porque todo lo que haba odo una verdadera prueba de resistencia. Pero al fin el
en sus conversaciones le interesaba fuego ardi, el t estuvo listo, del cual cada uno de
intensamente. nosotros tuvo una taza, con un pedazo de pan. Pero
La distancia por el atajo era mucho mayor de la tuve que tomar el mo sin azcar ... A m que me
que habamos esperado. La subida era tuerte y gustaba siempre muy dulce.
haca mucho calor. Ni mi esposa ni yo estbamos Despus del t, el Sr. Gurdjieff nos dijo que
preparados para semejante viaje y los vestidos furamos a dormir. Pero dnde acostarnos? No
inadecuados lo hacan an ms difcil. haba ms lugar que en las piedras. "Y usted" dijo
Finalmente, en la encrucijada con la carretera, dirigindose a m "estar de guardia durante la
encontramos una posada, vieja y lejos de estar noche". De manera que nunca cerr los ojos. De
limpia. Como estbamos cansados y sedientos, toda manera, lo que quedaba de la noche era poco.
entramos a tomar t. Ya era de noche y el Sr. Al amanecer, el Sr. Gurdjieff se levant y llam:
Gurdjieff no haba llegado. Afortunadamente "Levntense! Todava tenemos que hacer un gran
tenamos dinero, de manera que pensamos que, recorrido hoy".
si fuera necesario, nos quedaramos a pasar la Empacamos el equipaje en parte abierto,
noche. enganchamos los caballos y nos pusimos de nuevo a
Pero por fin lleg el Sr. Gurdjieff. Y todos caminar. A mi esposa le result imposible ponerse
comimos algo, esperando dormir luego, pero el los zapatos porque sus pies sangraban y estaban
Sr. Gurdjieff dijo: "La noche est tan hinchados. Junt pedazos de cartn para que
maravillosa, la luna brilla. No sera mejor hicieran las veces de sandalias, pero por supuesto,
continuar?" As que seguimos adelante. Entonces no duraron mucho y tuvo que caminar descalza.
empez el verdadero esfuerzo. El Sr. Gurdjieff Me esperaba otra sorpresa: ya que no haba dormido
nos dijo tan slo que deseaba recorrer una buena en toda la noche, el Sr. Gurdjieff me hizo subir y
distancia, pero en cuanto a dnde y cuan lejos, como favor especial, sentarme encima del equipaje.

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El da era caluroso, el sol empez a quemar y unos lobos haban matado una vaca de la aldea esa
despus de una noche sin dormir, apenas poda misma noche, cuando el animal se aventur en los
mantener los ojos abiertos. Pero si los dejaba campos.
cerrarse un solo momento, tena el peligro de Despus de beber t y comer algo, convinimos en
caerme de la carreta. Caminando hubiera sido vigilar el fuego por turnos, y todo el mundo se
ms fcil luchar contra el deseo de dormir. El Sr. prepar para dormir, excepto Zaharoff a quien le
Gurdjieff lo saba muy bien y me peda un super- tocaba la primera guardia.
esfuerzo. Y trat de hacer dicho esfuerzo. Yo Tomamos nuestras delgadas colchonetas, las
senta que todo lo ocurrido y por ocurrir era otra extendimos debajo de los rboles y nos acostamos.
vez como un cuento de hadas, en el que es Que noche tan hermosa! En esa oscuridad como
preciso hacer lo casi imposible con el fin de ocurre slo en el sur, las estrellas brillaban como
alcanzar su meta. Pero esas cosas podan suceder nunca. El Cucaso, los lobos, los chacales aullando,
as slo en un grupo pequeo de personas el no saber nada de lo que traera el da siguiente, y
guiadas por el seor Gurdjieff, o sea, por un sin embargo nos sentamos felices en una forma
verdadero maestro. hasta ahora desconocida por nosotros.
Y ahora hacia dnde bamos? Hacia Persia se Le tocaba a mi esposa hacer guardia antes de
dijo.. . y as lo tomamos. apuntar el alba, y despus de ella, al mismo Sr.
Finalmente el Sr. Gurdjieff se apiad de m y me Gurdjieff. Ya me haba levantado, y an recuerdo la
dijo que caminara. Mi pantaln militar ya me bondad de su voz cuando l la salud: "Buenos das,
haba lastimado las piernas, dejndolas casi DJAN" ("querida" en Armenio). Evidentemente
despellejadas por el roce, y me dolan los pies en quera tranquilizarla en esta situacin terriblemente
mis zapatos inadecuados. extraa.
Era medioda y estbamos atravesando un pueblo Al salir el sol, estbamos listos para partir. Esta vez
grande. El Sr. Gurdjieff dijo a su esposa y a el seor Gurdjieff nos mand a todos a sentarnos a
Zaharoff que tomaran la gran olla con su tapa y horcajadas encima del equipaje, y proseguimos
fueran a la posada a conseguir comida y dijo al lentamente. Alrededor de las doce, llegamos a un
resto del grupo que siguiramos mientras tanto. paradero abandonado. Era una agradable casa de
Pronto nos alcanzaron y nos detuvimos en una campesino con un establo para los caballos. Los
maravillosa y pequea pradera cubierta de un rboles del jardn estaban cargados de higos
verde csped muy sedoso, con rboles maduros. All permanecimos dos das y tuvimos un
sombreados y con un manantial de montaa verdadero descanso.
cercano. Desenganchamos los caballos, les Aqu yo quisiera de nuevo hacer hincapi sobre
dimos agua y comida, y nosotros tambin ciertos puntos. El Sr. Gurdjieff requera de nosotros
bebimos el agua del manantial con mucho placer, un esfuerzo muy grande, especialmente difcil
sentados sobre las mantas. En seguida lleg la porque no sabamos cundo terminara. Suframos y
comida en la olla. Era cordero con habichuelas, nos hubiera gustado sobremanera descansar, pero
del cual comimos tanto como quisimos. no haba protesta en nosotros, porque la nica cosa
Despus el Sr. Gurdjieff nos dijo que podamos que desebamos verdaderamente era seguir al seor
descansar. Nos acostamos, durmindonos Gurdjieff. Todo el resto pareca sin importancia
inmediatamente. Y qu dormida! No sentimos comparado con aquello.
el cansancio de todo el recorrido de ese da. Esta repentina sumersin del hombre entero en el
Nos detuvimos para pasar la noche no lejos de Trabajo, era muy caracterstica del Sr. Gurdjieff.
una pequea aldea, en un vallecito con rboles Durante nuestra permanencia en el paradero
grandes, y matorrales impenetrables por los tres dormimos bien, incluyendo una siesta despus del
costados. Vimos que entre ellos tambin haba almuerzo, y tuvimos excelente comida y vino, que
manzanos, vestigios del asentamiento de las compramos en una hacienda cercana.
antiguas tribus Tcherkessas. Yo fui all una vez con el Sr. Gurdjieff. Al regreso
De inmediato hicimos una fogata y recogimos nos sentamos a la orilla del camino y l dijo:
suficiente lea para mantenerla encendida toda la "Cuando estoy trabajando con mis alumnos, soy un
noche, ya que en los bosques alrededor haba cochero. Si el caballo va hacia la izquierda, tiro de
lobos, chacales y osos; durante la noche vimos el la rienda derecha, y si va a la derecha, tiro de rienda
brillo de sus ojos y omos sus aullidos. Al no izquierda."
tener fuego, hubieran podido matar fcilmente a Le di gran significado e importancia a estas
nuestros caballos. En la maana supimos que palabras porque parecan esenciales en su

11
enseanza. el "descubrimiento de Amrica", como el Sr.
Despus de dos das de descanso, nos pusimos Gurdjieff llamaba los descubrimientos que
de nuevo en camino. La carretera se volva cada hacamos en nosotros mismos, nos dio otra clase de
vez ms montaosa y el Sr. Gurdjieff nos pidi trabajo.
varias veces a Zaharoff y a m que empujramos Al hablar de ir a Persia, al fomentar toda clase de
la carreta y al mismo tiempo que contramos dificultades fsicas y emocionales, l creaba, en un
uno, dos, tres, cuatro, contando despus al revs. ambiente extrao, una escalera de obstculos que
En otras palabras, nos pidi que dividiramos tenamos que franquear para llegar a determinado
nuestra atencin. pequeo "do" en nosotros mismos: el "do" en la
Caminamos el da entero, pero lo extrao es que escala de nuestro desarrollo general.
no hubo seal del cansancio de los primeros das. Estas eran las "escalas dentro de las escalas" de las
Parece como si con el esfuerzo inicial, el Sr. cuales el Sr. Gurdjieff hablaba con tanta frecuencia.
Gurdjieff hubiera destruido una resistencia Si buscamos literalmente a las "escalas" no las
nuestra, de tal manera que el esfuerzo fsico encontramos nunca. Nuestra vida entera sobre la
haba dejado de asustar. tierra no es tal vez ni una escala completa, sino
El tiempo comenz a cambiar: era muy hmedo solamente parte de una, formada de gran nmero de
y resbaladizo en el bosque. De manera que se pequeas escalas con semi-tonos, mi-fa, que
agreg otra tensin fsica. Entonces el Sr. debemos superar.
Gurdjieff dijo que tena intencin de alcanzar un As que, al completar una pequea escala, nuestro
determinado sitio, un aserradero que perteneca a grupo lleg a otra escala, de la cual hablar en el
su cuado. Finalmente, muy avanzada la noche, siguiente captulo.
llegamos all y pasamos la noche en pequeas Esta primera expedicin fue, para nosotros, un
cabaas, probablemente destinadas a almacenar anticipo en miniatura de otra que tendra lugar un
madera. Nos levantamos temprano; segua ao ms tarde.
lloviendo. Alrededor de las doce, llegamos a un
sitio muy hermoso cerca de Sotchi, en una colina
II
rodeada de montaas que bajaban, a nuestra
derecha, hacia el Mar Negro. Me recordaba a
Cannes o a Niza. Haba algunas casas de campo As es como en Utch-Dary abrimos el portn y nos
con rosaledas, y las rosas eran las ms grandes encontramos en el Paraso. Pero no se nos concedi
que yo haya visto. Todo era tan bello como el mucho tiempo para admirarlo, porque el Sr.
Paraso. Gurdjieff nos arroj en seguida en un torbellino de
Pasamos frente a una pequea tienda, y como no nuevas actividades.
habamos comido nada desde la madrugada, Despus de depositar nuestro equipaje en los
compramos pan y sardinas. Mientras estbamos cuartos que nos fueron asignados, el Sr. Gurdjieff
comiendo, el Sr. Gurdjieff entr en la tienda, dio a Zaharoff y a m la tarea de limpiar los
donde se qued bastante tiempo. Cuando al fin cobertizos: haba uno para caballos y otro lleno de
sali, nos dijo que abriramos un gran portn de heno. Tuvimos que almacenar este heno en el
madera, frente a la tienda. Desde all un camino desvn. Estaba lleno de espinas pero tuvimos que
conduca a una casa de campo con un cobertizo, hundir nuestros brazos profundo en l. Sin embargo
y una pendiente bajaba al Mar Negro. Trascendi no hacamos caso a los rasguos porque la
que el Sr. Gurdjieff haba alquilado esta casa, la intensidad y el ritmo del trabajo haban sido
cual quedaba en un pueblo llamado "Utch-Dary". establecidos. Antes de la puesta del sol, el heno
Segn pareca, habamos llegado a... Persia. haba sido mudado. Regresando a la casa, vi un
Pienso que el Sr. Gurdjieff es el nico hombre rbol de hermosas ciruelas de Hungra, que son muy
sobre la tierra que haya hecho alguna vez, con dulces, con un hueso que se desprende fcilmente.
pocas personas, una expedicin que, vista desde Pocos das antes, el seor Gurdjieff nos haba
el exterior, pareca ser tan innecesaria y puesto sobre aviso a propsito de comer frutas,
terminaba en "nada". Pero estaba llena de recomendando que comiramos peras y no ciruelas.
significado y valor para aquellos que tomaron Yo estaba seguro que l haba querido decir que
parte en ella y que "recordaban a qu haban debamos evitar las frutas compradas en el mercado,
venido". porque podan estar contaminadas por la
Despus de una corta sesin preliminar de manipulacin ya que haba una grave epidemia de
trabajo sobre la atencin, la observacin de s y fiebre tifoidea en la regin, pero cre que la fruta
12
cada de un rbol no ofreca peligro. Haba un guardin en la propiedad, y pronto lleg
Al da siguiente, recorrimos cerca de diez millas nuestra camarera. Empec a perder conciencia, as
con el seor Gurdjieff para comprar pollos vivos, que de lo que sigui me enter por mi esposa
y al regreso tuve que llevarlos en mis manos, ya cuando recobr pleno conocimiento, tres semanas
que no haba cesta. Nueva y tremenda tarea que despus.
requera una atencin constante, porque siempre A la maana siguiente, el Sr. Gurdjieff vino a
uno u otro de los pollos estaba luchando para visitarnos y viendo que yo estaba mucho peor, le
escapar, y entonces... alcncelos! dijo a mi esposa que fuera, acompaada por
Los sostena por las patas y pronto mis manos Marfusha, a comprar algn abasto, mientras l se
estuvieron cubiertas por sus frescos excrementos. quedaba conmigo.
No era nada agradable, y para aadir a mi Cuando regresaron, el Sr. Gurdjieff estaba sentado
incomodidad, una debilidad fsica me estaba en la galera con el rostro tan blanco como su traje,
invadiendo. Al llegar a la casa, el mismo Sr. y a las angustiadas preguntas de mi esposa,
Gurdjieff mat y prepar los pollos. Yo estaba contest: "Actualmente l est durmiendo. Ya no
cerca, listo para ayudarle en caso de necesidad, temo por su mente pero tenemos que llevarle a un
pues yo aprovechaba cualquier oportunidad para hospital, porque no tenemos absolutamente nada
estar con l. aqu, ni siquiera un termmetro. Ms tarde, Ud.
Durante la noche empec a sentirme muy ver que es importante por otras razones tambin."
enfermo, con un dolor de cabeza martilleante y Dijo que ira en seguida a Sotchi para buscar un
una especie de disentera, pero al da siguiente el hospital, y que luego l me llevara all.
Sr. Gurdjieff me oblig a hacer caso omiso de mi
enfermedad, a permanecer de pie y estar activo. El Sr. Gurdjieff se fue. Yo despert... y entonces
Mucho ms tarde, cuando ya me haba empez. En mi delirio, quera escaparme. Trat de
recuperado, me dijo que gracias a esta actividad, matar a mi esposa con una botella de vino, llena de
haba acumulado ciertas fuerzas que me agua caliente. Cuando ella me sostuvo en mi cama,
ayudaron a combatir mi grave enfermedad. Con le agarr la mueca y casi se la romp. En un
l fui a buscar frutas a Sotchi aquel da, y nos momento en que ella haba ido a buscar algo en la
quedamos all a almorzar. Durante el regreso, habitacin al lado, casi me sal por la ventana baja y
iba acostado en la carreta; la enfermedad iba ella tuvo literalmente que arrastrarme hacia mi
progresando. El Sr. Gurdjieff me pregunt lo que cama.
me pasaba y le cont cmo me senta, y que Por la tarde, las cosas fueron de mal en peor, y ni
estaba tratando de conectarme con l en mis siquiera Zaharoff con el guardin, mi esposa y
pensamientos. "Bien, Toms, bien", dijo. Marfusha, pudieron mantenerme en cama. Mi
Al da siguiente, despus de una noche de esposa se senta desesperada, sin saber qu hacer, y
desvelo y como mi cabeza arda por la fiebre, mi el Sr. Gurdjieff no llegaba y no llegaba. Zaharoff se
esposa vio que era absolutamente necesario la pasaba saliendo a la carretera a ver si apareca, y
encontrar en la proximidad otra casa para m. Era por fin, cerca de medianoche, l regres. Yo estaba
verdaderamente imposible para alguien tan dormido, pero cuando el Sr. Gurdjieff entr en mi
enfermo como yo estaba, el permanecer en una habitacin, despert de inmediato y me abalanc
habitacin que tena slo una gran cama y sobre l con una violencia tan repentina que volqu
ninguna clase de comodidades; adems as una mesa con velas y el Sr. Gurdjieff por poco se
podramos tener con nosotros a nuestra camarera cay. Pero en el instante en que puso su mano en mi
Marfusha, quien segua en Tuapsey. frente, me apacig y a pesar de que no volv a
Afortunadamente, mi esposa encontr dormir estuve tranquilo.
precisamente al otro lado de la carretera, una El Sr. Gurdjieff decidi que apenas saliera el sol,
casa vaca que perteneca al famoso mdico, el me llevaran a Sotchi, y que l mismo manejara,
profesor Botkin. Era una casita encantadora, andando muy lentamente para evitar las sacudidas.
literalmente sumergida entre rosas enormes, con Se alquil otra carreta para nuestra camarera y el
peldaos cubiertos de musgo verde conduciendo equipaje.
al mar, y un sendero bordeado con cipreses. Yo Mi esposa y la camarera empacaron, me vistieron, y
estaba casi inconsciente cuando nos mudamos, a las cinco de la maana, lleg el Sr. Gurdjieff con
pero vi a esas maravillosas rosas, y para m, la carreta, en la cual puso un colchn para que yo
desde entonces, ese paraso de belleza sigue pudiera quedar completamente acostado. Me
asociado con un dolor de cabeza insoportable. transport hasta ella y me at con una cuerda de

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colgar ropa, con mi cabeza en la direccin de los que yo tena el pulso demasiado lento y que
caballos. l manejaba, y mi esposa estaba necesitaba una inyeccin de alcanfor, pero que no
sentada a mis pies. Cuando me mova, el Sr. poda encontrar al mdico, a pesar de que haba
Gurdjieff, poniendo una mano en mi frente, slo telefoneado a todas partes. De nuevo la situacin
deca "Toms, Toms", y yo me tranquilizaba. era desesperada. El asistente dijo que podra
Pero en un momento dado, estuve tan repentina- ponerme la inyeccin l mismo, si tuviera alcanfor.
mente agitado, que romp la cuerda, Lentamente, Seal hacia una dbil luz a lo lejos entre los
recorrimos las veintids millas hasta Sotchi; rboles, y dijo que era un hospital militar donde
algunos de los transentes lanzaban flores sobre seguramente tenan alcanfor. En vista de que l no
m, creyendo que yo estaba muerto, ya que mis tena derecho a abandonar el hospital, quizs mi
labios estaban azulados y se me vea muy rgido esposa podra ir a buscarlo? La noche era oscura
en mi uniforme militar. como solamente en el sur suelen serlo, pero ella
En Sotchi, no haba un solo hospital con una corri. En el hospital militar, la escucharon, pero se
cama desocupada, debido a la violenta epidemia negaron a tratar a cualquier persona que se
de fiebre tifoidea, y el Sr. Gurdjieff solamente encontrara bajo el cuidado de otro mdico.
haba logrado encontrar una habitacin en una Finalmente, despus de tratar frenticamente de
residencia para oficiales convalecientes. Todava persuadirlos ellos comprendieron que era un asunto
no sabamos que yo tena fiebre tifoidea. de vida o muerte, y una de las enfermeras consinti
Pasamos la noche all, y en la maana vinieron en ir y administrar la inyeccin, si vea que era
los mdicos a visitar a los enfermos. Despus de realmente necesario. Por supuesto, se dio cuenta
examinarme, dijeron a mi esposa que no podan que as era, y yo fui salvado.
hospedarme ni un momento ms, porque tena En la maana, cuando el mdico entr, mi esposa le
fiebre tifoidea, la cual es muy contagiosa. Mi pregunt cmo haba podido irse sin dar
esposa tuvo que buscar otro sitio, pero no haba instrucciones al asistente. l contest que haba
ninguno. La situacin era desesperada hasta que pensado que yo no iba a vivir ms de algunas horas,
por fin, uno de los mdicos localiz una cama y era la razn por la cual finalmente le haba
disponible en un pequeo hospital aldeano a concedido permiso para quedarse conmigo. Mas, en
varias millas de Sotchi, y tuvimos que tomarla. lo sucesivo el se convirti en amigo nuestro e hizo
Era un hospital muy chiquito y mi cama estaba todo cuanto pudo por nosotros.
en un cuarto junto con otras tres. Mi esposa se las arregl para persuadir a uno de los
El Sr. Gurdjieff nos dej, tan pronto estuve enfermos convalecientes que se mudara a un hotel,
instalado, y mi esposa se qued conmigo. Me donde pag una semana de anticipo por un cuarto,
dieron un bao inmediatamente para bajarme la con el fin de que pudiramos tener un lugar para
temperatura y me atendieron como lo requera el ambos en el hospital, y traer a nuestra camarera con
caso. nosotros. Era importante mudarme, porque de los
El mdico dijo que no le dara a mi esposa tres que compartan mi cuarto, uno tena difteria,
autorizacin para que se quedara en el hospital, y otro escarlatina y el tercero fiebre tifoidea como yo.
pregunt dnde la podra localizar en caso de Era en tiempo de guerra y haba pocas precauciones
emergencia. Insisti en que no haba sitio para sanitarias en un hospital tan pequeo. Ni siquiera
ella, ni siquiera donde sentarse, y que en ningn haba sbanas para cubrir los colchones de heno, y
caso podra permitirle permanecer en un hospital era casi imposible comprar algo. Despus de una
para enfermedades contagiosas. Pero ella estaba larga bsqueda, mi esposa compr un poco de seda
tan decidida que l la dej en paz e inclusive a un comerciante ambulante chino e hizo sbanas y
puso un taburete al lado de mi cama. El Sr. fundas; no necesitbamos cobijas, debido al gran
Gurdjieff le haba recomendado previamente que calor.
fuera a un hotel, donde l haba reservado una El Sr. Gurdjieff, el Dr. S., y M., unos de los
habitacin para ella, y que durmiera algo, ya que alumnos que haban venido de San Petersburgo, me
no haba descansado nada durante cuatro noches, vinieron a visitar. M. pas la noche en nuestro
pero ella se qued en el hospital. Mucho tiempo cuarto, porque el Sr. Gurdjieff insisti nuevamente
despus, el Sr. Gurdjieff dijo que desde entonces en que mi esposa durmiera un poco, despus de
empez a considerarla en forma distinta. trece noches de vigilia.
Despus de la medicacin, me dorm Yo estaba slo medio consciente y me la pasaba
profundamente. Alrededor de las once de la preguntando si era de da o de noche, la hora, y
noche, el asistente del mdico dijo a mi esposa cosas por el estilo, pues no poda dormir. El Sr.

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Gurdjieff pidi al Dr. S. que escribiera una receta Como era difcil comprar cualquier cosa
bajo su dictado, y luego mand a mi esposa a la alimenticia, mi energa volva muy lentamente pero,
farmacia para que ella misma fuera a buscar la en la maana, t con azcar y dos galletas tenan un
medicina. Cuando ella entreg la receta al sabor maravilloso, y nos sentamos felices de que,
farmacutico, l la mir sorprendido y dijo que por fin, volviera a ser yo mismo.
no especificaba ningn remedio sino solamente Otras dificultades se asomaban.
la capa de azcar que se usaba para cubrir las Un da, recibimos una carta del administrador de
pldoras. Ella le dijo que hiciera las pldoras de mis propiedades, diciendo que la Revolucin
todo modo. Ella comprendi la intencin del Sr. Bolchevique haba estallado y que l nos estaba
Gurdjieff, y ste se ri cuando ella le cont el mandando por ltima vez el dinero que recibamos
comentario del farmacutico. mensualmente, ya que el partido Bolchevique lo
Pero las pldoras me ayudaron maravillosamente. confiscaba todo.
Tena pesadillas continuamente. Una de ellas era El mismo correo me trajo una carta de la
que unas notas de msica rojas corran por el Administracin de la Ingeniera del Ejrcito Blanco,
cuarto y no me dejaban en paz. Mi esposa trataba preguntndome lo que quera recibir en pago de una
de persuadirme de que no haba nada en el invencin ma que haba sido ya aceptada y
cuarto, pero sin xito. De repente, nuestra cama- utilizada por el Ejrcito. Qu irona! En el
rera Marfusha, le dijo a mi esposa con tono de momento en que recib dicha carta, el Ejrcito
gran reproche: Blanco ya haba dejado de existir y seguramente no
"Cmo es posible que Ud. no las vea, mientras recibira un centavo de los Bolcheviques.
que la habitacin est llena de ellas?" Mi esposa Mi esposa y yo estbamos solos y hastiados en un
pens: "Dios mo! Ahora Marfusha se vuelve pequeo hospital aldeano, sin saber qu hacer ni
loca." Pero Marfusha tom su delantal en una cundo estara yo en condiciones de moverme y el
mano y con la otra recogi algunas cosas futuro? Nos aferramos a una idea: la de tarde o
imaginarias alrededor del cuarto; luego sali y temprano volver a reunimos con el Sr. Gurdjieff, lo
regres dicindome que haba botado todas las que significaba ir a Tuapsey tan pronto como yo
notas rojas, as que ahora poda dormir pudiera caminar.
apaciblemente. Me dorm, y no las volv a ver. Un da, que todava poda apenas sostenerme de pie,
Una simple campesina, quien apenas saba leer, mi esposa regres de la oficina de correo con la
haba comprendido el problema mejor que mi noticia de que el ltimo tren de Sotchi para Tuapsey
esposa. saldra dentro de tres das, ya que despus de la
Es interesante experimentar el estado de divisin temporada de verano, las cadas de piedras y los
del delirio. En cierta forma, yo saba que no aludes obstruiran la lnea.
haba notas rojas, y que Marfusha finga que El mdico me recomend que tuviera mucho
estaban all, pero su inteligente actuacin me cuidado y que no me moviera rpidamente, porque
tranquiliz completamente. estaba an tremendamente dbil, pero decidimos
Todo lo que recuerdo de aquel perodo, es por coger ese ltimo tren; Mi esposa fue a comprar os
supuesto como un sueo y slo determinados boletos y a reservar los asientos, con el fin de que
momentos vuelven a mi memoria. Pero recuerdo yo pudiera acostarme, pero no fue posible.
claramente cuan feliz me senta cuando el Sr. Finalmente, los empleados del correo le
Gurdjieff vena a visitarme. Le peda siempre prometieron hacerme un lecho con los sacos de la
que pusiera su mano en mi frente. correspondencia en el vagn del correo, con tal de
que estuviramos all a las cinco de la maana,
Poco tiempo despus, el Sr. Gurdjieff se fue a antes de que llegaran los viajeros a la estacin. Por
una propiedad cerca de Tuapsey, y fue muy duro supuesto estuvimos a la hora y los mismos carteros
para mi esposa quedarse sola conmigo, an tan me llevaron al coche, donde pude acostarme. Ellos
enfermo. se contaban entre las numerosas personas buenas
Un da que ella regresaba de las compras, le que encontramos, y que nos ayudaron.
pregunt con voz diferente: "Dnde estoy?" y a
partir de este momento empec a reponerme. En Tuapsey, fuimos a un hotel y afortunadamente
Estaba tremendamente delgado y dbil, tanto as conseguimos la ltima habitacin, pero no tena
que ella inclusive tena que ayudarme a ms que una cama. Qu sensacin maravillosa era
moverme en mi cama, y deca que era como para m la de acostarme en una verdadera cama y
sostener un pollito sin ms que pellejo y huesos. una cama limpia! Aunque mi esposa con Marfusha

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tuvieron que dormir en el suelo, ambas se sin- Ms all de nuestra casa, en el jardn, haba establos
tieron tambin como en un palacio. vacos, y an ms atrs, una casa tpicamente
Al da siguiente localizamos al Sr. Gurdjieff y l caucasiana de dos pisos, sin terminar, con todas las
nos aconsej que furamos a Essentuki apenas piezas mirando hacia un patio, pero esta casa no
yo pudiera viajar. All tenamos amigos, y tena ni ventanas ni puertas. Pareca ser como si
encontraramos los mdicos y los remedios que hubiera estado esperndonos, y no solamente a
necesitaba. As que al cabo de unos das, nos nosotros, porque cuando el seor Gurdjieff vino a
marchamos para Essentuki. Aquel viaje fue una Essentuki, fue en esta casa que l fund el "Instituto
pesadilla. Tuvimos que cambiar de tren dos para el Desarrollo Armnico del Hombre".
veces. En Tuapsey, pudimos ocupar un Mientras tanto, empezamos a llevar una vida
compartimiento espacioso pero cuando nuestro apacible despus de tantos meses difciles. Siempre
tren lleg a Armavir, nuestra primera estacin de pensbamos en el Sr. Gurdjieff y en sus planes:
trasbordo, nos enteramos de que el tren para ira l a Persia? o se quedara en el Cucaso?
Mineralnye Vody estaba atestado con soldados; Pocas semanas despus lleg una tarjeta postal de
no haba vagn de primera clase y todo estaba l, diciendo que le gustara venir a Essentuki, y
hecho un caos. Pens que el hecho de que yo preguntando si podamos encontrar un sitio para l.
fuera oficial, no poda sino hacer las cosas Un da o dos ms tarde, recibimos una carta de l
peores para nosotros, pero afortunadamente, con mil rublos, una buena suma todava, dado que
haba una muy bondadosa mujer-soldado en la la inflacin no se haba establecido, diciendo que
muchedumbre, quien ayud, ordenando a mandaba el dinero por si acaso lo necesitbamos.
algunos soldados levantarse y dejar un asiento Nos conmovi profundamente su consideracin.
para el "camarada" enfermo. ramos nueve en el Ms tarde ese mismo da, fuimos gratamente
compartimiento, y mi esposa y Marfusha sorprendidos al ver al Sr. Gurdjieff ante nuestra
tuvieron que permanecer de pie en el pasillo, puerta. Y durmi en el sof de nuestra pequea sala
repleto con pasajeros y equipaje. Llegamos a las pocas noches siguientes.
Mineralnye Vody despus de caer la noche y all Le gust el sitio; el dueo le dio una habitacin
tuvimos que esperar tres horas el tren para grande en su propia casa, con derecho a la cocina.
Essentuki. Mi esposa y Marfusha se las Varios das despus, lleg la esposa del Sr.
arreglaron para prepararme una cama en un Gurdjieff y poco despus el doctor S.
banco de la estacin, cubrindome con el abrigo Pens que ahora comenzaran ms conversaciones
de visn de mi esposa, pues las noches eran fras filosficas interesantes, pero nada por el estilo
ahora. Cuando por fin llegamos a Essentuki en la ocurri. Nos limitbamos a dar cada da un paseo
maana, nos enfrentamos con un problema con el Sr. Gurdjieff, hasta el centro de Essentuki! l
conocido: ninguna habitacin en ningn hotel, ya compraba semillas de girasol, dndome siempre un
que todos los que podan venan all desde puado, y sola escupir las conchas frente a los
Petrogrado. De alguna manera, nos arreglamos transentes. Ni una palabra se deca acerca de
para encontrar un cuarto en una casa privada. Mi filosofa y yo, impaciente, caminaba a su lado sin
permiso militar haba vencido hacia tiempo, y los saber cmo hacer una pregunta.
oficiales podan pedir ver mis papeles, y fue l vena con frecuencia a vernos de noche, a veces
entonces que nos dimos cuenta de cuan prudente acompaado por el Dr. S. y entonces, por fin, las
haba sido el seor Gurdjieff al insistir que yo conversaciones se volvan interesantes. Una noche,
fuera a un hospital. Yo tena papeles del hospital habl detenidamente de la falta de precisin de
declarando que despus de una fiebre tifoidea, nuestro lenguaje, cuan incapaces ramos de
tena el corazn debilitado y necesitaba un trasmitir con exactitud una idea o un concepto
descanso de seis meses. Un ao ms tarde, con filosfico y cmo apenas, en realidad, ramos
estos mismos papeles, una comisin, en capaces de comunicamos los unos con los otros.
Essentuki, me liber del servicio militar. Pude Ms tarde el Sr. Ouspensky desarroll esta idea
entonces quemar mi uniforme y convertirme de maravillosamente, subrayando el hecho de que
nuevo en un paisano y un msico. Slo conserv nuestro lenguaje est basado en el pensamiento
mi espada. asociativo, cada palabra matizada por toda clase de
imgenes, sensaciones, y pensamientos,
Mi esposa y Marfusha encontraron finalmente individuales y subjetivos. Su exacta transmisin de
una casita, en el jardn de atrs de una propiedad, las ideas del Sr. Gurdjieff es tanto ms admirable
cuya casa principal estaba ocupada por el dueo. cuanto que en el perodo de Mosc y Petrogrado

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nos estaba terminantemente prohibido tomar Recuerdo que el Sr. Gurdjieff dijo una vez que el
apuntes de cualquier ndole. alma que hay que despertar en nosotros, estara
Ms tarde en Essentuki y Tiflis, sin embargo, el conectada con el cuerpo fsico por un nexo
Sr. Gurdjieff nos dijo que escribiramos lo que l magntico. A travs de su Trabajo con nosotros, l
deca, o que llevramos a cabo una tarea escrita tomaba provisionalmente el sitio de nuestra alma,
que nos dara, como por ejemplo, la de encontrar de manera que un nexo magntico tena que
un nombre apropiado para el Instituto, y definir formarse con l, el cual reconocamos, y que
su meta. Esta era realmente una labor como para produca esa sensacin de proximidad.
romperse la cabeza, y las conversaciones que
tuvimos con l acerca de la inexactitud de Una maana al pasar por el centro de Essentuki, vi
nuestro lenguaje, nos quedaron clara y cabal- un cartel anunciando una noche especial en el Club
mente demostradas. La cosa ms interesante era Social y me provoc sentarme tranquilamente en un
que, durante esta larga investigacin de posibles rincn viendo la gente bailar. Ms tarde, en el curso
definiciones, nuestro trabajo interior iba creando del da, mientras caminaba con el Sr. Gurdjieff y el
en nosotros un gusto por el lenguaje exacto. Dr. S. habl de ello sin darle importancia.
Aunque no pudimos con nuestra tarea, por lo "Doctor, est oyendo? Nos invita al Club esta
menos adquirimos una comprensin de que hay noche. Qu? Quiere invitarnos a cenar? Por qu
ideas, pensamientos y sensaciones que son casi no ir, doctor? Gracias por su invitacin!"
imposibles de poner en palabras. La cosa andaba mal. Una cena durante la inflacin
costaba una tremenda cantidad de dinero, y yo no
Una noche, inmediatamente antes de dejar tena ya ninguna entrada mensual. Pero no haba
nuestra casita, el Sr. Gurdjieff dijo como por otro remedio sino el de seguir adelante con este
casualidad: "Esta es la ltima noche que vengo a plan, porque no tena el valor de decir que no.
su casa porque pronto voy a empezar a trabajar Aquella noche tom 500 rublos (en otros tiempos
con el Dr. S." Slo Dios sabe cunto me una cena en el mejor restaurante no ascendera a
hirieron estas palabras! Pens que l estaba a ms de dos rublos v medio) y fui al club. Estaba
punto de comenzar un trabajo esotrico casi vaco, no haba baile y slo el restaurante
sumamente importante con el Dr. S. y que yo no estaba abierto. Al instante empez mi infierno. El
estara incluido, por estar todava muy "nuevo" Sr. Gurdjieff jugaba conmigo como si yo fuera un
en el Trabajo. Durante todo el da siguiente, no nio a quien quera darle una leccin. "Bueno,
tuve paz, y cuando no pude aguantarme ms, le doctor, ya que l quiere agasajarnos, vamos: sera
dije al Sr. Gurdjieff cuan triste me senta de no sabroso empezar con vodka y entremeses. Y luego.
poder tomar parte en el nuevo Trabajo. "Por qu .." Y la cosa sigui... Hasta hoy recuerdo en forma
triste? Ud. tiene que ponerse al da", fue su vivida las naranjas que pidi, porque en ese
respuesta. momento supe que mis 500 rublos nunca
Cuando una confrontacin vivida, tal como sta, alcanzaran a pagar la cuenta. Me faltaba valor para
suceda, la mscara caa de su cara y yo senta el decirle al Sr. Gurdjieff que yo no tena bastante
profundo nexo interno ya establecido con l, dinero, y pedirle que me prestara algo hasta llegar a
nexo que se haca ms fuerte con los aos. No casa. Cmo podra salir del paso? La cosa se haca
era nunca un vnculo hipntico, porque toda la angustiosa. Al fin decid darle una propina al mozo
enseanza del Sr. Gurdjieff conduce los hombres y mandarlo pedir ms dinero a mi esposa. Ella se
a que queden libres de la sugestin. Este vnculo asust cuando un desconocido toc a nuestra puerta
interno (vamos a llamarlo magntico) era un de noche, pero al fin el dinero lleg y pagu por
nexo invisible con el Sr. Gurdjieff, quien era todo. La cuenta ascendi a ms o menos mil rublos,
entonces la persona ms cercana a uno, en el lo suficiente para cubrir nuestros gastos durante
verdadero sentido de la palabra. Suceda quince das.
entonces como si uno viera al Sr. Gurdjieff real, A la maana siguiente, el Sr. Gurdjieff vino a
con el cual uno deseaba permanecer para vernos, y me dio el dinero que yo haba gastado en
siempre, y no al Sr. Gurdjieff "de cada da", la cena. Este fue otro momento sumamente
quien era a veces agradable, otras veces muy doloroso, no desde el punto de vista ordinario, sino
desagradable, un hombre del cual uno deseaba porque me di cuenta de que yo no saba com-
con frecuencia huir, y con el cual uno se quedaba portarme como un adulto. El Sr. Gurdjieff me lo
nicamente porque su propio Trabajo dependa haba dicho varias veces, pero fue slo entonces
de ello. cuando lo cre. Esa maana, el Sr. Gurdjieff no

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actu en absoluto como haba actuado la noche Un da empec a comer "lenta y conscientemente",
anterior; no me reproch nada, ni se burl de m. tal como se describa en algunos libros que haba
Todo lo que dijo fue que lo que haba sucedido ledo antes de conocer al Sr. Gurdjieff. El
haba sido hecho por mi bien. reflexionar sobre el proceso fsico de la trans-
formacin de la comida y como no puede, en
La vida continu. El dueo termin la casa en el general, servir su ms elevado fin, y en lo que se
fondo del jardn; empezaron a llegar los muebles. dice acerca de la evolucin, me haba persuadido de
Pronto la casa fue habitable. la necesidad del comer consciente. En muchas
El Sr. Gurdjieff haba escrito a su gente que religiones las oraciones antes de las comidas son
todava estaba en Petrogrado y Mosc, para recordarnos dicha necesidad. Haba tomado
dicindoles que el que quisiera trabajar poda slo cuatro cucharadas, lenta y conscientemente,
venir donde l, en Essentuki. que ya estaba vaca la fuente comn. El Sr.
Gurdjieff paseaba usualmente entre las mesas
mientras comamos, observndolo todo. En esa
oportunidad se par a mi lado y slo dijo: "As,
Toms, as."
Apenas despus de la llegada del grupo de Mosc,
III el seor Gurdjieff empez a imponer fuertes
exigencias a algunos de ellos. Muchas veces, no
comprendamos el porqu pero la explicacin se
Un da me encontr en la ciudad, con mi amigo puede hallar en el principio fundamental del
Z. y algunas olas personas quienes, me enter Trabajo de ese segundo perodo: tratar de
entonces, formaban parte del grupo del Sr. permanecer con l, a pesar de todos los obstculos,
Gurdjieff en Mosc. y recordar por qu vinimos a l.
Esa noche nos reunimos todos en una de las El Sr. Gurdjieff requera siempre que recordramos
habitaciones de la nueva casa y el Sr. Gurdjieff nuestra meta fundamental la de despertar
dijo: "Nikanoritch, denos una conferencia", y P., aprendiendo a vencer obstculos. Pero cuanto ms
sin ninguna preparacin, habl sobre el tema de adelantaba el hombre, tanto ms demandaba de l el
que uno tiene que entrar con todo su ser en el Sr. Gurdjieff.
Trabajo. l era un maravilloso conferencista, de
voz clara y distinta, tan efectiva en un saln An antes de la llegada de la gente de Mosc, el Sr.
grande como en una sala pequea, y su palabra Gurdjieff haba empezado a desenredar una gran
flua lgicamente, sin vacilacin. cantidad de hilo de seda que haba comprado y que
Para la maana, se fij un horario: nos representaba una verdadera inversin en la moneda
levantbamos temprano y tombamos t; cada de inflacin.
uno reciba una libra de pan diaria. Alrededor de Despus de llegar la gente de Mosc y Petrogrado,
la una, almorzbamos; haba mesitas en la el trabajo se hizo ms rpido, y pronto numerosas
terraza, con cuatro sillas para cada uno. El men madejas estuvieron listas. Haba que enrollar la seda
era borsch o alguna otra sopa espesa de de estas madejas sobre pequeos carretes de papel.
vegetales, un pedazo grande de carne para cada Se pidi a todos que trajeran todo el papel blanco y
uno con papas o frjoles u otra legumbre. En la los lpices que pudieran encontrar. Dije
tarde tombamos t con el pan sobrante. Ms tmidamente que tena papel de msica de tamao
tarde, la comida para cada mesa se servia en una poco corriente, que tena pensado utilizar para la
fuente grande, de la cual cuatro personas tenan orquestacin de mi ballet. (Haba dado una mano de
que comer, con cucharas de madera. dicho papel, a Prokofieff quien vino especialmente
Aunque mi esposa y yo vivamos para aquel de Kislovodsk para conseguirlo de m). "Bueno,
entonces en nuestra casita, el Sr. Gurdjieff nos entonces, por qu no lo deca? trigalo aqu", dijo
pidi que comiramos con los dems. Era el Sr. Gurdjieff. Y este valioso papel fue cortado de
dificilsimo para mi esposa, quien de ninguna inmediato en pedacitos, enrollados sobre los lpices
manera poda comer de la misma fuente que los y la seda se devan en tomo de ellos. Era una tarea
dems. No s cmo se las arregl, pero el caso es fastidiosa, la de enrollar y enrollar. Los dems eran
que el Sr. Gurdjieff le permiti tener su propio muy pacientes, pero yo no lo aguantaba. Pensara
plato. Probablemente no quera presionarle yo, entonces, en el modo de ser del hombre
demasiado, ya que haba dificultades en reserva. "astuto", no s, pero decid inventar una devanadera

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sin decirle nada al Sr. Gurdjieff. En el momento completamente en la vida de la casa grande. Lo
en que yo empezaba a utilizarla, lleg el Sr. aceptamos y nos mudamos a una habitacin del piso
Gurdjieff, la mir y dijo: "Ud. siempre tiene que superior.
inventar algo..." Lo cierto es que la mquina El Sr. Gurdjieff cambiaba el arreglo de los cuartos
funcionaba bien y pronto los carretes estuvieron con mucha frecuencia, y entonces todos los muebles
listos. y alfombras se transportaban de arriba abajo... y
Una noche, el Sr. Gurdjieff trajo una caja grande tanto peor para aquel que haba llegado a apegarse a
con muchos compartimientos y me dijo: "As su ambiente.
pues, Toms, vaya maana a Kislovodsk y trate
de vender esta seda." "Pero seor Gurdjieff, Pronto empezamos una "Gimnasia Sagrada".
contest, "Kislovodsk est lleno de mis Comenzamos con ejercicios sencillos, y luego
amistades de Petrogrado, yo no puedo ir a vender seguimos con otros ms complicados, de
all." concentracin y memoria, que absorban la atencin
"Todo lo contrario, mucho mejor. Con tantas del hombre entero. Algunos de los ejercicios
amistades, Ud. vender la seda ms cansaban mucho y solamente los hombres los
rpidamente." ejecutaban. El Sr. Gurdjieff siempre nos exiga el
De manera que al da siguiente tom el tren para mximo en estos ejercicios, despus de los cuales
Kislovodsk. Llegu al anochecer, pero no fui solamos caer sobre las alfombras como sacos, sin
donde mis amigos, quienes no necesitaban hilo necesitar que nos recordaran relajarnos.
de seda, porque no quera desatar los chismes. Al Haba un ejercicio en el que todos los hombres
amparo de la oscuridad, recorr las tiendecitas y tenan que caer en un solo montn y retorcerse
finalmente entr en una gran tienda. Perteneca a como serpientes, en una maraa de brazos y
nuestro arrendatario, y para mi gran sorpresa vi piernas. De repente, el Sr. Gurdjieff gritaba "alto" y
al Sr. Gurdjieff parado all. El arrendatario sacaba a alguien aparte, para que pudiera con-
compr una gran cantidad de seda, y templar el grupo. Creo que ningn escultor ha
seguidamente el Sr. Gurdjieff dijo: "Vamonos a tenido la oportunidad de admirar las posturas
casa ahora." Qu alivio! hermosas, complicadas e inesperadas que resultaban
Nunca olvidar esa experiencia, a travs de la del repentino "alto".
cual el seor Gurdjieff dio en otra de mis Yo haca la "Gimnasia Sagrada" en aquella poca,
debilidades: nunca antes me haba dado cuenta porque el mismo Sr. Gurdjieff tocaba una guitarra
de mi casi insuperable orgullo de clase, lo que que haba pedido prestada a nuestro arrendatario.
me hizo avergonzar de vender la seda. En aquel Era imposible conseguir un piano. l tocaba muy
entonces, nadie se daba cuenta todava de que bien, algunas veces melodas que aprenda del
todo en Rusia se volva patas arriba. Comprend mtodo para tocar guitarra. Luego lleg el tiempo
qu maravillosa leccin el Sr. Gurdjieff me haba cuando decidi ampliar el programa musical.
dado; muchas personas de mi clase social se
vean obligadas por las circunstancias de hacer Entre los recin llegados, haba un hombre que
cosas violentas de esa ndole, pero yo tuve que vena de "afuera" por iniciativa propia, y quien ms
aceptarlo como una tarea, y no bajo la presin de tarde desempe un papel importante en nuestra
las circunstancias. Y el Sr. Gurdjieff nunca ms vida. Se comportaba muy bien, era muy modesto, y
me mand a vender seda en Kislovodsk. no peda ser recibido en el Instituto. Dijo que haba
venido con la esperanza de encontrar en el Sr.
Al extenderse la revolucin, el Sr. Gurdjieff nos Gurdjieff a su maestro. Era un hombre culto, joven
dijo que sera sensato mandar a Marfusha y a su an, que tocaba muy bien el violn. Me ley su
esposo a nuestra propiedad en Ucrania, donde traduccin de Heredia. Se haba interesado en
haban dejado a sus dos hijos y a su madre, ya ocultismo y magia durante mucho tiempo, y me
que ms tarde podra llegar a ser imposible. Con cont de un experimento que haba hecho una vez
gran tristeza los mandamos de vuelta, dndoles con la oracin del Padre Nuestro.
tanto dinero como pudimos. El Sr. Gurdjieff le permiti venir en las noches a la
Entonces el Sr. Gurdjieff nos sugiri que sera "Gimnasia" y luego a las conferencias. Era muy
mejor venir a vivir en la casa grande. A l le puntual, segua siendo muy modesto y para
cedimos nuestra casita, pero ahora estaba claro terminar, el Sr. Gurdjieff le acept en el Instituto.
para nosotros que lo que l deseaba no era Este hombre, Schandarovsky, deba ahora tocar el
nuestra casa, sino que participramos violn, un autntico Guernarius, para la "Gimnasia".

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Un da, me dieron un violn y me dijeron que no debe evitar tal sufrimiento, porque este
aprendiera a tocarlo para la noche... Jams haba "fermento", esta "chispa", este "fuego" alimenta la
tocado el violn, pero lo intent y por la noche esencia.
toqu acordes en el segundo violn. ''Lo que no es bueno para la personalidad, es
Aunque yo era por naturaleza un msico, haba bueno para la esencia."
pasado aos en una escuela militar, y haba Todo esto es sumamente difcil, pero el hombre
llegado a odiar todos los ejercicios fsicos que tiene una especie de sentido profundo de que lo que
encontraba secos, fastidiosos, deprimentes y se le enva, est siempre dentro de su capacidad de
mecnicos. Con el Sr. Gurdjieff, la "Gimnasia soportar. Para aquellos que verdaderamente desean
Sagrada" nunca era aburrida, sino Trabajar, la actitud tiene que ser de aceptacin.
completamente nueva, y senta una finalidad Con el Sr. Gurdjieff tenamos que responder en
vital en ella. Adems haba inspiracin en el forma justa a sus exigencias. Esto se torna posible si
ambiente, durante el trabajo con l. un hombre est "presente", si l tiene un
El Sr. Gurdjieff saba cmo llevar un hombre sentimiento consciente de S Mismo, de "YO
desde su estado ordinario hasta un nivel superior. SOY"...
En tales momentos, todos los deseos mundanos
de riqueza, lujo, comida, vino, mujeres, se Una noche apareci un aviso, magnficamente
volvan tan dbiles y tan sumamente escrito por P., diciendo que una "Sociedad
superficiales, como para hacerse inexistentes. No Idealstica Internacional" se haba formado, y que el
haba sentido de prdida, porque una nueva luz Sr. Gurdjieff no iba a trabajar con nadie fuera de
empezaba a brillar y uno poda casi tocar la meta dicha Sociedad.
a la cual el Sr. Gurdjieff le conduca. Cada da, haba avisos: que esta Sociedad tendra
Pero entonces, en un relmpago, el Sr. Gurdjieff miembros plenarios que tomaran parte en el
cambiaba, desempeando el papel de un hombre verdadero Trabajo; que tambin habra candidatos,
que tuviera todos estos anhelos... y uno cuya participacin en el Trabajo sera limitada; y
empezaba de nuevo a sentirlos todos con gusto, que habra aspirantes, quienes no podran esperar
y, qu horror!, hasta dejarse abrumar por ellos. tomar parte en el Trabajo antes de llegar a ser can-
Cmo es posible que en tales momentos, nunca didatos.
se nos haya ocurrido pensar: Por qu se La ruptura de todos los lazos se exiga, lo que
manifiesta el Sr. Gurdjieff en esta forma? "Les significaba que uno no deba estar identificado
puedo alzar al Cielo en un momento, pero Uds. ciegamente atado a su esposo o esposa, sus
pueden caer tan rpidamente como subieron", padres, hijos, amigos, y as sucesivamente.
nos dijo el Sr. Gurdjieff en Essentuki, y aadi: Este anuncio tuvo un efecto enorme sobre mi
"Si el agua no llega a los 100 grados, no est esposa y sobre m. "No estar atado el uno al otro",
hirviendo." qu significaba? No estar preocupado el uno por el
De manera que en nuestro desarrollo tenamos otro... Esto nos hizo reflexionar, para llegar a una
que alcanzar el punto de ebullicin por nuestra nueva comprensin. En ese momento, senta que
propia comprensin, de otro modo nada sera ira adonde sea, que hara cualquier cosa que el Sr.
cristalizado en nosotros; al faltar un solo grado, Gurdjieff exigiera, sin pensarlo dos veces. Pero esa
caeramos de nuevo. actitud, no era en absoluto la que se requera en
Empezamos tambin a comprender mejor los nuestro Trabajo, ya que cada paso deba ser pensado
papeles de la personalidad y de la esencia. El Sr. con sumo cuidado.
Gurdjieff deca con frecuencia: "Lo que es bueno En cuanto a mi esposa, a pesar de que estaba muy
para la personalidad, es malo para la esencia." Al metida en el Trabajo, su amor por m era ms
mismo tiempo, nunca buscaba destruir nada en fuerte, y hasta se senta lista a separarse de m, si
un hombre, sino poner todo en su sitio. Bajo la fuera necesario, para mi Trabajo. Pero el Sr.
mscara de una mala personalidad, el Sr. Gurdjieff siempre nos deca: "Los necesito a ambos
Gurdjieff se converta en nuestro tentador. El o a ninguno."
verdadero sentido de tentacin viene de escuelas Entonces apareci un aviso requiriendo de cada uno
donde ha sido creado para el Trabajo. A travs que abandonara todas sus pertenencias, de las
de tal Trabajo, la esencia de un hombre puede ser cuales haba que hacer una lista. Me era fcil ya que
desarrollada en una escuela bajo la direccin de las cosas materiales no tenan mucha importancia
un maestro: cuando se hace sufrir la para m; pero mi esposa les dir, ella misma, cuan
personalidad, esto produce un "fermento", y uno intensa lucha interior sufri en esta ocasin.

20
maana fui a la casa del Sr. Gurdjieff, toqu
"Me senta muy disgustada de que mi a la puerta y entr.
esposo lo abandonara todo, sin pensar en "l estaba sentado ante una mesa, la cabeza
la situacin que se podra presentar si, apoyada en la mano; "Qu hay?", pregunt.
por una razn u otra, ambos o an yo Le dije que l nos haba pedido que le
sola, no deseramos permanecer con el trajramos nuestras joyas, as es que yo traa
Sr. Gurdjieff. Entonces no tendramos un las mas. Apenas se movi y dijo: "Pngalas
centavo hasta descubrir algn modo de all" sealando una mesita en un rincn.
ganar dinero. Es verdad que tenamos Puse la caja sobre la mesa y sal.
muchos amigos que vivan en el lugar, y "Apenas haba llegado a la reja del jardn,
yo saba que algunos entre ellos nos cuando o que me llamaba. Volv. "Ahora,
ayudaran con mucho gusto, as fuera tmelas de vuelta", dijo.
slo a fin de vernos abandonar al seor "Muchos anos ms tarde una persona me
Gurdjieff, a pesar de que esto era lo dijo que yo le haba jugado una mala pasada.
ltimo que yo quera hacer. De manera "Por qu?", pregunt. "Bueno, como Ud.
que decid hablar francamente con el Sr. me cont esta historia acerca de sus joyas,
Gurdjieff acerca de todo aquello. Al cuando el Sr. Gurdjieff me pidi que le diera
encontrarlo conversando con el Dr. S., algo de valor, se lo di. Pero nunca me lo
quise retroceder y hablarle a solas nas devolvi."
tarde, pero el Sr. Gurdjieff insisti en que
yo dijera a lo que haba venido. As pues Tenamos que pasar por la experiencia de la
le dije que para no sentirnos obligados a renunciacin exigida en todos los monasterios, en
permanecer con l simplemente por falta todas las religiones. Pero lo que tenamos que
de dinero, yo deseaba conservar 3.000 abandonar, no era sino nuestro apego errneo a las
rublos del dinero que bamos a darle. Se cosas.
volte hacia el Dr. S. y dijo con tono de Mucho ms tarde vi que esas exigencias del Sr.
aprobacin: "Oh, as es, muy bien, muy Gurdjieff tenan un doble propsito. l ya tena en
bien, dale lo que ella desea." mente un plan para una segunda expedicin, y la
"Unos das ms tarde, otro aviso anunci liberacin del apego seria de suma importancia para
que las mujeres deban entregar todas sus todos los que tomaran parte en ella. Dicha
joyas. Slo podran conservar un aro de expedicin, que nos llev a una regin a salvo de
matrimonio y un reloj. Fue un nuevo los bolcheviques, fue cuidadosamente planeada de
golpe para m... Qu deba hacer! Le antemano.
tena gran apego a mis joyas que haban La primera expedicin no haba sido ms que
pertenecido a mi madre y a la madre de preparacin para sta: Entre parntesis, me gustara
mi esposo, y saba que nunca estara en decir aqu lo que el Sr. Gurdjieff dijo una vez al Sr.
condiciones de reemplazarlas! No Ouspensky. "A veces, las revoluciones y todas las
deseaba entregarlas, pero tena que dificultades que acarrean pueden ayudar al
decidirme entre hacerlo, o irme. Mi verdadero Trabajo."
esposo no vacil ni un momento, pero Cada pequeo detalle era considerado por el Sr.
para m fue una tragedia. Por un lado no Gurdjieff y solucionado con la mxima precisin.
poda ni siquiera pensar en alejarme. Por Por ejemplo, los papeles que habamos escrito
el otro no quera separarme de mis joyas. declarando que entregbamos todas nuestras
Estaba realmente atormentada, atrapada posesiones personales, se utilizaron luego para con-
entre emociones antagnicas, y llor la vencer a las nuevas autoridades bolcheviques que
noche entera.. . no ramos adversos a la idea de la propiedad en
"A un momento dado, las palabras del Sr. comn de los bienes. Por eso legalizaron nuestro
Gurdjieff en una de sus charlas me grupo como una sociedad cientfica y apoltica. De
vinieron a la mente: "Cuando morimos, esta forma pudimos vivir en paz, sin despertar
no nos llevamos nuestras pertenencias... sospechas. El Sr. Gurdjieff fue an ms all y pidi
sino "algo" distinto, si es que lo hemos al Sr. S., quien era abogado, que fuera a la
desarrollado." administracin bolchevique local y aceptara trabajo,
"Yo puse mis joyas, que ya no me ya que necesitaban abogados.
interesaban, en una caja y cuando lleg la Nos sentimos todos horrorizados con la idea de que

21
a uno de nosotros, rusos blancos, se le pidiera Sr. Gurdjieff despeda prcticamente a todo el
ayudar a los bolcheviques. Sin embargo, el Dr. S. mundo y daba ejercicios especiales a ciertos
fue, y durante una de las reuniones del Soviet, discpulos individualmente, ejercicios "interiores",
pronunci tan magnifico discurso sobre las pero no me siento autorizado para hablar de ellos.
icoras de Proudhon y Fourrier, que fue escogido En las maanas el Sr. Gurdjieff se sentaba con
en seguida como instructor. frecuencia en la mesa de la galera de abajo, con la
cabeza siempre en la mano. En invierno, llevaba
Mientras tanto, el Sr. Gurdjieff nos dio algunos puestos el abrigo y el sombrero de astracn. Se
nuevos ejercicios, uno de los cuales tena quedaba simplemente sentado all, en silencio, en el
movimientos especiales para los brazos y las lugar cerca de la puerta, donde, de vez en cuando,
piernas, representando las letras del alfabeto; los se fijaban avisos en la pared, dicindonos lo que
practicamos durante una semana, cuando de tenamos que hacer, o no hacer, el programa para el
repente, el Si. Gurdjieff anunci que dentro del da, y as sucesivamente. Tales avisos eran muchas
Instituto debamos hablar solamente por medio veces un golpe para algunos de nosotros, aunque
de dichos movimientos. No debamos pronunciar probablemente no para todos, como me doy cuenta
ni una sola palabra, pasase lo que pasase, ni ahora. El Sr. Gurdjieff se sentaba donde poda
siquiera en nuestros propios cuartos. Podamos observar como sus discpulos reaccionaban ante
hablar fuera del Instituto, pero no podamos salir dichos golpes.
sin permiso. La vida empez a ponerse muy
complicada. Cuan difcil resultaba recordar de no Un da, despus de la "Gimnasia", el Sr. Gurdjieff
hablar, especialmente en privado! Durante esos empez a hablar acerca de la confesin, la
das, mi esposa y yo tuvimos que ir a Kislovodsk verdadera confesin, y como se practicaba en las
y vestirnos adecuadamente para el mundo escuelas esotricas. La verdadera confesin no tenia
exterior. Para preguntarnos mutuamente si no relacin con la confesin en las iglesias, porque, su
habamos olvidado algo, tenamos que ejecutar esencia consista en la necesidad para un hombre de
una larga serie de gestos, pero no se nos ocurri ver sus propios defectos, no como pecados, sino
hablar en nuestro cuarto, ni siquiera en voz baja como obstculos a su desarrollo.
para que nadie nos oyera. Si lo hubiramos En las escuelas esotricas haba hombres de alto
hecho habramos sentido que habamos fallado desarrollo, quienes estudiaban la naturaleza de un
en nuestro esfuerzo y que nos habamos hombre en su totalidad. Sus discpulos eran
engaado a nosotros mismos. personas que deseaban desarrollar su ser. Hablaban
Era maravilloso tener esta actitud en nuestro sincera y abiertamente de su bsqueda interior, de
Trabajo con el Sr. Gurdjieff. Al comprender que cmo alcanzar su meta, como aproximarse a ella, y
todo se haca para nuestro bien, cumplamos con de las caractersticas propias que les obstaculizaban
las tareas. No era obediencia ciega, pues veamos el camino. Para llegar a tan real confesin, tena uno
el propsito. Y cuan claramente empezamos a que tomar una decisin mayor:
ver nuestra mecanicidad! Tenamos que estar la de ver sus verdaderos defectos, y hablar de ellos.
conscientes de nosotros mismos. A cada El seor Gurdjieff nos dijo que eso era
momento, nos sorprendamos a punto de hablar, absolutamente esencial, sobre todo para que uno
pero nos recordbamos a tiempo y nos viera su rasgo principal, alrededor del cual (como
detenamos. Era difcil alrededor de un eje) giran todas sus estpidas y
cmicas debilidades secundarias.
Cada noche, despus de la cena, nos reunamos Desde los primeros das, el Sr. Gurdjieff nos haba
en la habitacin del Sr. Gurdjieff. El piso y la hablado de esa debilidad principal. El verla y darse
mayor parte de las paredes estaban cubiertos con cuenta de ella es muy doloroso, a veces
alfombras. Generalmente, l se sentaba en una inaguantable. En las escuelas esotricas, como lo
especie de sof cerca de la pared, y nosotros nos mencion, cuando evidencian a un hombre su
sentbamos sobre las alfombras frente a l. All debilidad principal, se la revelan con sumo cuidado,
aprendimos a sentarnos con las piernas cruzadas porque la verdad acerca de s mismo puede en
al estilo oriental. A veces, el seor Gurdjieff ciertas ocasiones llevar un hombre a tal
explicaba un ejercicio que ya habamos desesperacin que podra poner fin a su vida. Un
ensayado; a veces daba uno nuevo que tenamos lazo espiritual con el Maestro evita tal tragedia. Las
que tratar de hacer en el acto. Hablaba muy poco Escrituras Santas hablan del momento en que uno
y nunca podamos hacer preguntas. A veces el se da cuenta de su defecto principal, cuando dicen

22
que, al ser golpeado en la mejilla derecha, uno tenemos que adquirirla; slo tenemos que des-
tiene que presentar entonces la izquierda. El pertarnos, porque casi siempre estamos dormidos
dolor de descubrir nuestro defecto principal es con relacin a ella.
semejante al impacto de recibir una bofetada en Ahora, el Sr. Gurdjieff decidi que tenamos que
la cara. Un hombre debe encontrar en s mismo pasar por la experiencia de un ayuno, acerca de lo
la fuerza de no huir de este dolor, sino cual ya nos haba hablado; pero agreg condiciones
valientemente presentar la otra mejilla, o sea, especiales. Dijo a las mujeres que se mudaran al
escuchar y aceptar ms amplia verdad sobre s piso superior y a los hombres a la planta baja.
mismo. Durante el perodo del ayuno, no nos era permitido
Un da, el Sr. Gurdjieff nos llam uno tras otro a hablar entre nosotros, excepto una hora una vez por
su cuarto. Nos sentamos sobre la alfombra frente semana, en que tenamos permiso para salir y pasear
a l, y l empez a hablar de cmo alcanzar ese juntos. Era muy difcil para mi esposa, no
lugar profundo dentro de uno, desde el cual es solamente porque estaba separada de m, sino
posible enfrentarse con uno mismo sinceramente. tambin porque cualquier disciplina iba en contra de
Con nosotros dos fue inusitadamente bondadoso su temperamento. En cuanto a mi me era menos
y carioso. Era como si la mscara diaria cayera difcil por mi entrenamiento previo, desde la edad
de su cara, y ante nosotros, se hallaba el hombre de nueve aos, en una escuela militar.
ms encantador del mundo. En semejantes Al cabo de unos das, tuve la posibilidad de pasear
momentos, la fuerza y el poder del lazo espiritual y conversar con mi esposa. Justo antes de la hora
interno con l se senta con mucha intensidad. convenida, Z. y yo empezamos una conversacin
La semana siguiente, volvi a llamar en privado muy interesante, en la que estuve tan absorto que
a algunos de nosotros, pero por alguna razn a hice esperar a mi mujer, quien me estaba echando
m no me llam y, segn me pareci, inclusive de menos muchsimo. Por fin fui a reunirme con
me evit durante el da. Sent que deba hablar ella y empezamos una conversacin muy agria. Ella
con l y al fin le encontr solo en la gran terraza. me dijo que no quera obstaculizar mi Trabajo, que
"Seor Gurdjieff, en Petrogrado Ud. dijo que vea cmo el Trabajo nos divida y que sera mejor
tenamos que arriesgar no ms de cinco copecs 3 separarnos. La conversacin en s no era
al comienzo; en otras palabras, que importante; lo importante era el sufrimiento y el
necesitbamos tener solamente un mnimo de fe dolor que ambos experimentbamos. Precisamente
en su enseanza para empezar a aplicarla en en el momento en que nuestra conversacin
nuestra vida. Pero si su consejo resultaba ser alcanzaba su infortunado climax, como por arte de
bueno, y encontrramos que nos ayudaba, ten- magia, aqu estaba el Sr. Gurdjieff, en la esquina.
dramos que arriesgar diez o veinte copecs ms, No pareca nada contento, y para nuestro asombro,
es decir que tendramos que confiar en Ud. cada nos dijo bruscamente: "No los necesito
vez ms. Debo ahora darle una confianza total a separadamente. Ambos, o ninguno."
Ud. y cumplir incondicionalmente todo lo que Cuando regresamos a casa, ya haba oscurecido.
Ud. me aconseja hacer?" Ambos nos sentamos con el corazn partido. Mi
Sacudi un poco la cabeza, se detuvo un mujer subi al piso alto, yo me qued abajo.
momento y luego dijo: "De una manera global, Ms tarde, en la noche, el Sr. Gurdjieff dio una
por cierto, es as. Pero si empiezo a ensearle la orden: todos deban regresar a sus cuartos. Nos
masturbacin, me escuchar?" Y me dej sin sentimos regocijados.
aadir palabra. Mi esposa me dijo que haba pensado que bamos a
Atribuyo un gran significado a esas palabras, permanecer separados para siempre, pero que haba
porque sealan la esencia de su Trabajo. No es el decidido quedarse en el Instituto con el fin de verme
camino de la obediencia ciega: el alumno debe de vez en cuando y ella misma continuar en el
recordarse siempre de su propia meta. Hasta la Trabajo del Sr. Gurdjieff.
provocacin intencional del maestro debe ser Todo esto es un ejemplo vivido de la manera como
impotente en desviarlo de lo que l sabe que es experiencias de sufrimiento real pueden ser
su verdadero camino. proporcionadas sin causar dao. Al aceptar tal
Mucho ms tarde, el Sr. Gurdjieff dijo que sufrimiento voluntaria y conscientemente, tenamos
nuestra conciencia debe guiarnos en nuestras la posibilidad de crear en nosotros mismos el
acciones y que la conciencia es innata. No verdadero "Amo". Por cierto que no entendamos en
ese entonces la conexin entre todas las exigencias
que se nos hacan; sabamos que las situaciones
3
Copec: pequea moneda rusa que equivale a un cntimo.
23
eran creadas intencionalmente por el Sr. Yoga". En ruso, "jaida" significa una llamada
Gurdjieff, pero las sentamos al mismo tiempo perentoria, como cuando alguien da una orden y
como reales. exige que se ejecute a toda velocidad. "Jaida Yoga"
es por consiguiente un "yoga veloz" que da al
El Sr. Gurdjieff anunci que cada domingo discpulo la posibilidad de aprender mucho en corto
habra conferencias abiertas al pblico sobre tiempo. El Sr. Gurdjieff pensaba que el hombre no
filosofa, misticismo y ocultismo. P. tuvo que deba depender slo de la vida para recibir de ella
escribir anuncios de las fechas y lugar en toda clase de impresiones de felicidad, de
pedazos de papel (el papel era muy escaso) y infelicidad, de tristeza y de alegra. Quera crear
stos fueron colocados en sitios destacados por sitios especiales donde pudiera conscientemente
todo Essentuki por uno de nuestros jvenes con proporcionarlas. El Trabajo ayudara, por as decir,
dos muchachas que llevaban cola y brochas en al crecimiento del "Reino de los Cielos" dentro de
un cubito hecho de una lata vieja. nosotros mismos, el crecimiento de la cualidad
Varios das antes de la primera de esas charlas, el divina que distingue a los hombres de los animales.
Sr. Gurdjieff nos reuni y nos dijo que tenamos Pero como la base del Trabajo del Sr. Gurdjieff era
que enterarnos del origen de este Trabajo. El crear toda clase de impresiones en el discpulo, a fin
principio, nos dijo, fue una reunin arreglada de de operar esa transformacin, l poda llevarlo a
antemano, en Egipto, al pie de una de las pir- cabo solamente desempeando papeles. Por
mides. All se encontraron tres personas despus ejemplo, si l deseaba que alguien experimentara
de largos aos de Trabajo por separado en injusticia, tena que desempear el papel de un
lugares donde an se mantenan centros de hombre injusto. Y saba hacerlo soberbiamente. ..
iniciacin. El primero de aquellos tres era un Por consiguiente una tena que reprimir en s las
hombre de ciencia quien poda, a travs del reacciones agresivas y no estar resentido. El Sr.
Conocimiento Occidental, verificar y evaluar, en Gurdjieff me dijo una vez que cuando yo senta
forma cientfica, todo lo que aparentemente era rencor hacia l, le causaba dolor. En otras palabras,
milagroso. El segundo era un conocedor de las el alumno tena que aceptar y comprender el
religiones y de sus historias. Al tercero, se le sufrimiento intencional.
poda llamar un "hombre que realiz su Ser". El Sr. Gurdjieff no poda decir: "No ve Ud. que
El resultado de la reunin de estos tres hombres eso est hecho a propsito...?" Se hubiera perdido
fue la decisin de formar a unos grupos de as todo el sentido de su Trabajo.
personas, en lugares adecuados y en condiciones El da anterior a la primera conferencia pblica, el
adecuadas, "tales como", dijo el Sr. Gurdjieff, Sr. Gurdjieff decidi que cada uno de nosotros se
"nuestro grupo en Essentuki: una Comunidad preparara para ella, escribiendo con sus propias
Internacional Idealista". palabras la historia de uno de los tres hombres.
El verdadero propsito de Essentuki se haca Aquella noche, debamos leer nuestros ensayos ante
evidente al hombre que dedicaba su atencin a la el grupo entero. El tratar de escribir esos relatos nos
idea de cristalizacin del alma. Los productos de mostr claramente cuan torpes c intiles ramos.
la alimentacin, tanto la comida ordinaria como De manera que en la noche, una cama de hierro se
el aire, son necesarios, pero sin las impresiones, coloc en el corredor superior, y sobre ella muchos
el gran logro, la cristalizacin, no se puede colchones. Tuvimos que trepar encima de esta
efectuar. En este esfuerzo, un hombre puede construccin, sentarnos al estilo oriental y leer lo
raras veces triunfar por s solo. Casi siempre que habamos escrito. Mi mujer escribi acerca del
alguien de gran sabidura, un maestro, debe estar "Hombre que realiz su Ser", y su ensayo fue
cerca del discpulo. Un material de calidad elegido como el mejor.
especial, proveniente de las impresiones, debe
estar presente en el discpulo, si es que el El da de la primera conferencia pblica lleg. En la
maestro va ayudar a que esta transformacin se planta baja de la casa, el Sr. Gurdjieff arregl un
efecte. Para fabricar una cantidad suficiente de buffet, t con un poco de azcar, t muy dulce con
este material, que el discpulo debe reunir por sacarina, y pequeos panes dulces hechos en casa,
sus propios esfuerzos, hace falta cierta clase de que eran un grandsimo lujo. Llevaron sillas a la
"depsitos" aislados, en los cuales condiciones galera superior para hacer un auditorio adecuado.
especiales permiten que se deposite ese material. El mismo da, el Sr. Gurdjieff someti a P., uno de
Tal vez ahora podemos comprender mejor sus discpulos favoritos, a una experiencia interior
porque el seor Gurdjieff llamaba su yoga "Jaida que lo hizo pedazos. Media hora antes del comienzo

24
de la conferencia, ese hombre fuerte y sano entr esa poca; pero tal vez no exista, porque nunca
a nuestra habitacin, y se puso a llorar apareci.
desesperadamente. Mi esposa y yo tratamos de Por qu se haca eso? Por qu en los primeros
apaciguarle. Mientras tanto, del otro lado de das, en Retrogrado, dijo el Sr. Gurdjieff a
nuestra ventana con cortinas que daba a la Ouspensky, que se iba a efectuar una reunin en el
galera, el pblico empezaba a llegar. saln de una seora muy conocida, slo para que,
La primera conferencia fue leda por P. D. llegado el momento y a pesar de que haban
Ouspensky, y fue presentada en forma brillante a estudiado los arreglos juntos, se encontrara con que
una muchedumbre que sobrepasaba nuestra la reunin se efectuaba en una aula de una escuela
expectativa. Esa conferencia fue seguida por otra pblica? Por qu era necesario inventar semejantes
sobre "El Rayo de la Creacin", escrita y leda cosas para Ouspensky? Por qu fue necesario
por P. cuyo estado interior podamos imaginar organizar para m, recin llegado, la reunin en
fcilmente. No obstante fue dada en forma aquel sospechoso cat de la Nevsky? Por qu,
excelente. ahora, este "Dr. Black"? Por qu siempre una
En el pblico, aquella noche, haba un dicono insinuacin de charlatanera con presuntos
de la Iglesia de los Antiguos Fieles, el cual, discpulos precisamente en la primera reunin?
probablemente, vino a ver si poda encontrar Todo eso se puede explicar solamente por la
alguna hereja anticristiana. Escuch con mucha determinacin del Sr. Gurdjieff de hacernos
atencin pero, tal vez satisfecho, no asisti a las Trabajar, de hacernos recordar nuestro verdadero
conferencias siguientes. propsito, el cual, si era serio, no poda ser sacudido
Asisti tambin un general del estado mayor del por ninguna clase de accin de su parte. Los
Zar, profesor de la Academia Militar, conocida maestros generalmente se rodean de una atmsfera
por sus excelentes conferencistas. Admir de gran seriedad e importancia para dar una buena
mucho esas conferencias y se asombr de la impresin a los recin llegados. Con el Sr. Gurdjieff
manera como P. pudo, con un material filosfico era exactamente lo opuesto: siempre presentaba
tan seco, segn lo expres, despertar un inters todo lo que poda repeler, an asustar a un
tan vivido en el pblico. Esa noche el Sr. postulante. Un recin llegado tena la oportunidad
Gurdjieff llev a P. a un restaurante. Era una de conocer al Sr. Gurdjieff y hablar con l, pero de
gran recompensa en aquella poca, el simple inmediato se le pona enfrente algn obstculo que
hecho de poder hablar a solas con el Sr. superar. Por otra parte, el Sr. Gurdjieff nunca dejaba
Gurdjieff. Este otro ejemplo enseaba cmo, que un recin llegado se alejara con las manos
habiendo dado a un hombre una experiencia vacas, si vena con preguntas verdaderas, y hablaba
intensa y difcil, que fue sufrida voluntariamente, acerca de algo que fuera de autntica importancia
el Sr. Gurdjieff nunca la dejaba pasar para l.
desapercibida.
Lleg otro domingo en el que el Sr. Ouspensky dio
La prxima conferencia se fij para el domingo la conferencia. Durante el receso para tomar t, se le
siguiente y la esperbamos con gran acerc al seor Gurdjieff un seor mayor de larga
impaciencia. Pensbamos que el mismo Sr. barba. Pregunt sobre los yoguis. Este hombre era
Gurdjieff hablara. Creamos que quizs oiramos del tipo que tiene un inters superficial en las
algo que no habamos odo todava, y quin sabe enseanzas hindes. El Sr. Gurdjieff pretendi que
algo acerca de lo sobrenatural. Nuestro inters nunca haba odo el nombre de los distintos
por la magia y por todos los dems fenmenos mtodos de Yoga. Entonces ese intelectual empez,
de esta ndole todava no haba disminuido por muy engredo, a explicar "Jatha Yoga", y as
aquel entonces. Esperbamos, aguardbamos..., sucesivamente, pero el Sr. Gurdjieff lo interrumpi
pero, otra vez, el Sr. Gurdjieff nos oblig a rpidamente y dijo: "Bueno, y mi yoga se llama
recordar nuestra meta y el porque estbamos all. 'Jaida Yoga'. " Huelga decir cuan asombrado qued
El jueves, por todas partes en Essentuki se el intelectual al or hablar de un nuevo yoga. No
colocaron afiches anunciando una conferencia comprenda nada. El Sr. Gurdjieff, sin embargo,
por el famoso "Dr. Black". En otras palabras, se haba expresado de esta manera una idea llena de
daba a las conferencias un carcter inten- significado.
cionalmente sospechoso. La reputacin del "Dr. Pronto se fij en la casa otro anuncio diciendo que
Black", un charlatn, era bien conocida a travs dentro de dos das empezaramos un nuevo Trabajo,
de poemas satricos publicados en panfletos de y de un carcter interior especial. El da estaba

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dividido en horas, y cada hora iba a dedicarse a forma de entrevista, de un reportero con uno de los
ejercicios interiores, lo que habamos esperado miembros de la expedicin. Se aluda como
por mucho tiempo. casualmente a la delicada cuestin de cmo la
Pero fue tan slo para recibir una muy profunda expedicin se propona ir, a pesar de la guerra civil.
y amarga desilusin, otra vez sin duda Veo al Sr. Gurdjieff como si estuviera delante de m
intencionalmente decidida por el Sr. Gurdjieff. ahora, dictando esta pregunta y a la vez la
l haba estado sometiendo a prueba a P. en respuesta:
forma casi insoportable. Al final P. no pudo "La expedicin se propone ir a un desierto lejano,
aguantar ms. Se olvid de s mismo y contest inaccesible a las actividades militares de la guerra
al Sr. Gurdjieff con enfado. civil. Por consiguiente, esta obra cientfica y los
El Sr. Gurdjieff se volte y dej la casa, y una descubrimientos no se pueden obstaculizar." No
hora ms tarde, se anunci que todo el Trabajo surgi ninguna duda de nuestra lealtad o integridad
ulterior cesaba para todos ya que uno de los ms poltica.
antiguos discpulos se haba manifestado en esa Parte del equipo para la expedicin empez pronto
forma hacia su maestro. a llegar desde Piatigorsk; una carpa amplia, dos
Todos experimentamos un profundo sentimiento grandes tiendas de campaa para oficiales, hachas
de culpabilidad. Sabamos que ninguna excusa pequeas para todos los participantes, y pequeos
cambiara la situacin. Tenamos que mirar picos y palas, que el Sr. Gurdjieff reparti en
interiormente, preguntarnos si tenamos siempre seguida entre todos: hombres y mujeres. Y haba
delante de nosotros el propsito por el cual algo mus: un gran cinturn negro y rojo de bombero
habamos venido, y si esta meta ocupaba el que el seor Gurdjieff llev puesto el da de la
primer lugar en nuestra vida. Lo que el Sr. salida.
Gurdjieff deseaba producir en nosotros, lo logr Aunque el Sr. Ouspensky no tom parte en nuestra
cabalmente. Todos sufrimos una crisis emocional expedicin, fue activo en las preparaciones. Dijo al
muy intensa. Sr. Gurdjieff que para lavar el oro se necesitara
alcohol, y en cantidad no pequea. El Sr. Gurdjieff
comprendi y dict de inmediato una solicitud
IV
apropiada, que se entreg a S. Debo decir que para
asombro mo, llegaron a nuestra casa en Essentuki
Un da, el Sr. Gurdjieff le dijo a S. que mandara varios galones de alcohol puro, por aquel entonces
al Soviet de Essentuki, llamado entonces "El casi imposible de conseguir, y algn alcohol
Consejo de los Diputados", una solicitud formal desnaturalizado. Rpidamente se puso todo ese
de ayuda, para la organizacin de una expedicin alcohol en frasquitos, que fueron distribuidos a cada
cientfica a la regin del Monte Induc en el Cu- uno de nosotros. Algunas botellas decan:
caso. "Medicinas para el tratamiento del clera", otras:
Nuestra expedicin tendra ostensiblemente una "Medicina para el tratamiento de la malaria." Las
doble meta: iramos en busca de oro en un ro botellas de la primera categora eran de alcohol
cerca de la montaa, y tambin de dlmenes, puro, y las de la segunda eran de alcohol
extraas construcciones de piedra, que se hallan desnaturalizado, que haba sido filtrado a travs de
en toda la extensin de la sierra del Cucaso. pan caliente y cebollas horneadas, con el fin de que
Haba razones para creer que en tiempos se pudiera beber.
antiguos dichos dlmenes tenan un significado Continuaban los preparativos para la expedicin. A
especial, y explicarlo sera de gran inters pesar de que el Sr. Gurdjieff saba muy bien cmo
cientfico. hacer las cosas rpidamente, saba tambin cmo
Esa peticin fue entregada a las autoridades esperar mucho tiempo, si fuera necesario, el
soviticas. Les hizo una muy buena impresin. momento ms oportuno. En este caso, demostr de
El Soviet de Essentuki la pas al Soviet superior nuevo que tena razn.
en Piatigorsk, que tena la autoridad como para Haba que conseguir pasaportes apropiados, pases,
ayudar y patrocinar econmicamente a la recomendaciones, y documentos de identificacin.
expedicin. Tenamos tambin que obtener vagones de
Al mismo tiempo apareci una noticia en los equipajes en los cuales podramos viajar con
peridicos de Piatigorsk (seguramente obra del nuestro equipo y nuestros caballos y asnos.
Sr. Gurdjieff) describiendo los propsitos de la El relato de la manera como conseguimos nuestros
expedicin. Todo el cuento estaba hecho en pasaportes ilustrar el ingenio del Sr. Gurdjieff para

26
ver y planear de antemano todo lo que precipicio o topar con cualquier otro peligro. Para
necesitaramos y que normalmente hubiera sido caminar en esa forma, uno pone el peso sobre
imposible conseguir. digamos la pierna izquierda, liberando la derecha,
Unas seis semanas antes de que saliramos de para tocar y sentir el suelo adelante de uno.
Essentuki, el Sr. Gurdjieff nos asombr y hasta Sintiendo el suelo firme, se pone entonces el peso
escandaliz a todos, como ya lo dije, al decir a S. sobre el pie derecho, sintiendo delante de uno con el
que fuera a ver a las autoridades soviticas y izquierdo, y as sucesivamente. Tuvimos que
solicitara un empleo en el Gobierno, el cual practicar esto, y cuan provechoso demostr ser en
requera una preparacin jurdica. Ya que S. era las montaas!
buen abogado, no slo fue nombrado para el La culminacin, no de la preparacin material, sino
cargo, sino que pronto fue ascendido y no haba de la preparacin moral para esa expedicin, fue la
transcurrido mucho tiempo, cuando fue charla del seor Gurdjieff. Para cuantos tomramos
nombrado jefe de la oficina que despachaba los parte en ella, las reglas eran draconianas: dejbamos
pasaportes, y otros documentos por el estilo. Por de ser esposos o esposas, hermanos o hermanas y
supuesto, el Sr. Gurdjieff le dijo inmediatamente tenamos que aceptar, para la duracin de la
que expidiera pasaportes soviticos a todos expedicin, la obediencia incondicional al jefe, el
nosotros, identificndonos como ciudadanos de Sr. Gurdjieff. Ya que la expedicin implicaba
Essentuki. Suponiendo que nos hubisemos peligros mortales, debamos cumplir cada orden con
aventurado en las lejanas regiones de la frontera exactitud; la desobediencia podra ser castigada
con slo nuestros papeles Zaristas, mostrndonos hasta con la muerte; y diciendo esto, el Sr. Gurdjieff
como doctores, ingenieros, oficiales de la puso un gran revlver sobre la mesa.
guardia y as sucesivamente, considerados por Como yo haba hecho ya una expedicin menor con
los comunistas como "enemigos del pueblo", el seor Gurdjieff el ao anterior, comprend que
hubiramos sido fusilados en el acto. todos estos reglamentos drsticos eran slo para
Cuando nuestros nuevos pasaportes estuvieron ayudarnos a visualizar los obstculos que
en orden, y todo lo dems listo, el Sr. Gurdjieff encontraramos. Yo saba que l nos llevara sanos y
dijo a S. que pidiera dos semanas de permiso. salvos por las montaas, que nadie resultara
Esto le fue concedido fcilmente. Al da gravemente lastimado, que la obediencia requerida
siguiente nuestra expedicin sali de Essentuki, sera la misma que en Essentuki.
y l jams regres. Con respecto a lodo esto, yo no senta vacilacin
Las seoras haban hecho mochilas con el alguna. Pero haba una dificultad seria. Todo lo que
material disponible, pues no estbamos haba sucedido desde el principio de la guerra: mi
habilitados para llevar sino aquello que larga enfermedad, haba agotado a mi esposa.
podamos cargar en la espalda. Adems de Estaba preocupado por ella. Ella me rog que yo
nuestros viejos vestidos de verano para el pidiera al Sr. Gurdjieff que nos dejara irnos solos
trabajo, tenamos que llevar vestidos que por una o dos semanas a descansar y recobrar
podramos ponernos en reuniones sociales. Haba fuerzas para la expedicin. Fui a hablarle; recuerdo
que pensar en todo y prever cada eventualidad. que era en la calle. Le dije: "Sr. Gurdjieff, yo s que
Los hombres deban cargar fardos de setenta todo lo que Ud. hace y todo lo que Ud. exige de
libras, y las mujeres, fardos de cincuenta libras. nosotros est hecho para nosotros, para nuestro
Para acostumbrarnos a transportar semejantes desarrollo, pero mi esposa en este momento se
cargas, el Sr. Gurdjieff a menudo, por las noches, encuentra tan cansada..." y le dije de su deseo de
nos mandaba a dar vueltas en nuestro jardn, con recuperar sus fuerzas. El Sr. Gurdjieff no se enfad,
nuestras mochilas en la espalda, llenas con pero con gran gentileza me mir y dijo: "Ud. acaba
piedras del peso requerido. de decirme que comprende que todo lo que yo pido
Una noche el Sr. Gurdjieff nos ense a ubicar la de ustedes es para su bien. Pues bien, entonces, por
constelacin mayor y la Estrella Polar, ya que qu me pide Ud. esto?" Era obvio que mi esposa
algunas de las seoras no saban cmo tendra que hacer otro super-esfuerzo y que el
encontrarlas. Eso, por supuesto, nos sera til en tiempo para el descanso no haba llegado todava. Y
la expedicin. ella demostr tener suficiente energa.
Otra noche, nos ense, segn su expresin, "a El Sr. Gurdjieff no estaba entrenando solamente a
caminar conscientemente". Nos dijo que en las los humanos. Un da lo vi en la calle llevando a
montaas, en las noches muy oscuras, podamos, nuestro caballo bayo, con una larga cuerda, a
en cualquier punto, tropezar y caer a un pasear; con la otra extremidad de dicha cuerda le

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golpeaba el vientre cada vez que el caballo se La ltima maana, nos pusimos nuestros vestidos
encabritaba. Comprendimos la razn de este de expedicin: las seoras con faldas y blusas
comportamiento ms tarde, cuando unos sencillas, los hombres con camisas Rusas de lino
soldados vinieron a requisar nuestros caballos parecidas a tnicas. Colgando de nuestros
para el Ejrcito Rojo. Tranquilamente sentado cinturones, tenamos bolsas con las dos botellas de
sobre un banco del jardn, el Sr. Gurdjieff "medicina", hachas y palitas. El Sr. Gurdjieff
observaba todo sin decir nada; sin embargo, tambin llevaba puesta una tnica de lino, con su
nuestras vidas dependan de nuestros caballos. cinturn de bombero. Llevamos todo nuestro
Mi esposa estaba horrorizada viendo que l equipaje, las carretas y caballos a la estacin de
dejaba irse los caballos sin intervenir. ferrocarril, donde se nos asignaron dos furgones.
Dos horas ms tarde los soldados los Faltaba todava una hora para la salida, y el Sr.
devolvieron: Son demasiado peligrosos! El bayo Gurdjieff consinti en que paseramos por el
haba aprendido muy bien su leccin. Apenas parque. Era la hora de msica y haba mucha gente.
trataba un soldado de acercrsele y tomarlo por Tuve un encuentro muy doloroso con el general
las riendas, se encabritaba llevndose al soldado. Blgaro Ratko-Dimitrieff. Durante el invierno yo
El otro caballo mordi el vientre de un soldado. haba conocido a ese hroe de la guerra Bulgo-
As que los dos caballos, impropios para el Turca. Y ahora, vindome vestido de viajero, se
servicio, fueron devueltos. interes y me pregunt adonde iba. Le dije que me
Nunca olvidar la vspera de nuestra salida. Tal haba juntado a una expedicin cientfica. "Si yo
vez debera explicar aqu que nuestra fuera ms joven", dijo l "le pedira que me
permanencia con el Sr. Gurdjieff nunca haba llevara". Tres semanas despus, cuando empez el
sido asociada en nuestros pensamientos o senti- reino del terror en Essentuki, Ratko-Dimitrieff, el
mientos con la idea de que todo el pasado estaba general Ruski, y muchos oficiales de la guardia
perdido, o con la idea de que por medio del Sr. fueron detenidos y llevados a una montaa cercana
Gurdjieff podramos escapar de los donde ellos mismos tuvieron que cavar una zanja al
Bolcheviques. El hecho de que los Bolcheviques lado de la cual fueron fusilados, y luego arrojados
se mantuvieran realmente en el poder en Rusia, dentro y cubiertos con tierra, medio muertos. Yo era
nunca pas por la mente de nadie. Mi esposa y un oficial de la guardia y si nos hubiramos
yo tenamos amigos muy importantes e quedado en Essentuki seguramente hubiera
influyentes, tal como nuestro ex primer ministro, compartido el destino de ellos.
el conde Kokovtzeff y varios otros, que deseaban Nuestro tren de carga era lento. Al da siguiente
que nosotros nos marchramos con ellos solamente alcanzamos Armavir, donde debamos
cmodamente. pasar a otra lnea. Una ta ma hermana de mi
Desebamos quedarnos con el Sr. Gurdjieff. Pero madre viva en Armavir, y yo deseaba verla. La
cuando lleg el momento de aceptar plenamente ciudad estaba en poder de los Bolcheviques. No el
sus condiciones, se deba pesar con sumo vagn no sera desplazado antes de la maana
cuidado su advertencia a los que deseaban tomar siguiente, de manera que el Sr. Gurdjieff permiti a
parte en la expedicin. Mi esposa sinti que no mi esposa y a m ir a verla. La ciudad estaba en
sera capaz de aceptarlas y decidi que sera ms poder de los bolcheviques. No haba medios de
honrado renunciar a la expedicin, dndome transporte, as que tuvimos que caminar, y como los
plena libertad de seguir al Sr. Gurdjieff. soldados bolcheviques estaban patrullando las
Discutimos el problema toda una noche y el calles, tratamos de no llamar la atencin.
resultado fue que dijo al Sr. Gurdjieff que ella Ensuciamos nuestras uas, volteamos nuestros
aceptara todas sus condiciones. abrigos al revs, mi esposa se puso un chal en la
Cuando empez el ajetreo de nuestra preparacin cabeza, y yo me puse una gorra de obrero.
final, las cosas que debamos dejar atrs se Tenamos los bolsillos llenos de semillas de girasol
empacaron en grandes bales. Algunas de que escupamos frecuentemente al estilo de los
nuestras pertenencias haban sido ya robadas obreros. De esta manera, pudimos ir sanos y salvos
durante el viaje desde Petrogrado, sin embargo la a ver a mi ta, y luego regresamos a la estacin.
mayora estaba en bales repletos de trajes y Pero ah nos sentimos horrorizados al descubrir que
ropa blanca. Se decidi ponerlos en el stano y nuestros vagones haban desaparecido, y tenamos
esconderlos detrs del montn de lea. El Sr. miedo de hacer demasiadas preguntas. Por fin se
Gurdjieff se ech uno de estos pesados bales a nos dijo que los haban puesto sobre otra lnea pero
la espalda y lo transport abajo como si tal cosa. nadie saba donde. Qu terrible! Estbamos

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perdidos. . . Pero, al cabo de unos minutos, que luchas interiores tuvimos una vida fcil en un
nos parecieron horas, vimos a S. que nos sitio muy bello, durante unas tres semanas.
buscaba. Haba recibido permiso para conseguir Esa parte del Cucaso del Norte era la tierra ms
dos sacos de azcar en una tienda cercana. frtil de Rusia. El clima era maravilloso, los
Nuestro alivio era tal que nos pareci una veranos calientes y muy secos; la poblacin era rica,
insignificancia ir con l a la tienda y cargar los y en los mercados se podan conseguir todas las
sacos ms de dos millas hasta los vagones, donde cosas que uno deseaba.
llegamos ya entrada la noche. Desde el primer da, el Sr. Gurdjieff separ nuestra
En seguida, a la luz de una vela, el Sr. Gurdjieff compaa en pequeos grupos de cinco o seis
reparti todo ese azcar de terrn, y cada uno de personas. En cada grupo una sola persona deba
nosotros recibi cincuenta terrones. En tales comprar y preparar la comida. En nuestro grupo, le
expediciones, el azcar es de mucho valor. corresponda esta tarea a mi esposa. La comida se
Al da siguiente, cuando llegamos a la estacin cocinaba al aire libre en ollas colgadas de trpodes
de Maikop, el Sr. Gurdjieff mand al Dr. S. a la encima de fogatas.
oficina Sovitica local con nuestros papeles, Poco despus, el Sr. Gurdjieff me dijo que tomara
pidiendo permiso para continuar nuestro viaje. mis comidas con l, as que mi esposa no tendra
Se qued largo rato, pero finalmente regres que cocinar sino para si misma y dos hombres.
trayendo la noticia de que Maikop estaba Luego, a uno de ellos se le dijo de comer con el Sr.
rodeada por Cosacos y tropas del Ejrcito Rojo Gurdjieff; al hombre que quedaba, ella no lo quera
que combatan, y que era imposible seguir mucho. Unos das ms tarde, este hombre tambin
adelante. El Soviet propona que nos quedramos fue pasado a otro grupo, y mi esposa cocin para s
mientras tanto en una granja abandonada que misma. Era duro estar sola en las comidas, porque
quedaba a dos millas de Maikop. Por cierto nada todo el da estbamos trabajando en la finca, y era
mejor se poda esperar. nicamente a la hora de las comidas cuando
Sacamos nuestro equipaje del tren, y nos estbamos juntos.
indicaron el camino de la granja. Era un lugar Cada noche, el Sr. Gurdjieff designaba a dos de
hermoso, abandonado por su propietario desde nosotros como guardias nocturnos. Despus de un
haca mucho tiempo, pero la casa y las dems da de trabajo pesado era muy difcil no cerrar los
dependencias estaban en buen estado. Haba ojos hasta la maana siguiente, cuando el Sr.
establos vacos, cobertizos y graneros llenos de Gurdjieff se despertaba, a pesar de que se levantaba
heno sobre el cual se poda dormir. La tinca muy temprano. Lo que ayudaba durante esas
estaba situada a la orilla de un bosque, atra- guardias era un pedacito de azcar. Cmo
vesado por un pequeo sendero que conduca al aprendimos a economizarlo! Al mismo tiempo,
hermoso Ro Blanco. Haba inclusive en el ro un llegamos a apreciar la belleza de las noches del Sur
sitio equipado con un trampoln donde nos de Rusia. El cielo era nuestro reloj. La aparicin de
podamos baar. las constelaciones nos enseaba que la medianoche
A lo lejos se oan disparos, y a veces las balas haba pasado; luego que eran las dos, y luego que el
silbaban por encima de nuestras cabezas, sol saldra pronto. Preparbamos la fogata para los
alcanzando la montaa del otro lado del ro y que iban a despertarse pronto, y luego bamos a
haciendo caer las piedras al agua. Pero no dormir en uno de los graneros vacos, hasta las doce
hacamos caso. Era como un oasis en medio de del da.
tan terribles acontecimientos. Cuando no habamos hecho guardia durante la
En Essentuki, el Sr. Gurdjieff haba dicho que en noche, empezbamos la maana almohazando a los
el ocano, an durante grandes tempestades, hay caballos bajo la supervisin de una de las seoras
zonas tranquilas donde no hay turbulencia designada por el Sr. Gurdjieff. Ella misma no
alguna. Lo mismo sucede durante las revo- tocaba los caballos, pero era responsable de su
luciones. Hay sitios donde la gente puede vivir perfecto cuidado. De manera que mientras
muy tranquilamente, y la turbulencia no los estregbamos con toda nuestra fuerza, dicha seora
afecta. En esos aos de desrdenes, el Sr. apareca y deca: "Aqu Ud. no estreg
Gurdjieff nos llev de un sitio tranquilo a otro. suficientemente" o "Un esfuerzo ms por all". Esto
No nos dbamos cuenta de ello pero as era, y fue ideado para irritarnos, pero no dejbamos ver
slo ms tarde pudimos apreciar lo acertado de nuestro enojo. Adems, la vida en ese momento era
sus decisiones. Mientras tanto, antes de proseguir tan maravillosa, que era imposible enfadarse.
en nuestros verdaderos "combates" nuestras Encontramos varias personas interesantes, entre

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ellas a un Finlands, quien era un monje Budista, pagbamos el da entero, ocultados por las altas
tratando de regresar a Finlandia desde la India. hierbas, y las mujeres nos llevaban comida.
Era el jefe de alguna secta, y viva en una quinta Cuando el Ejrcito Blanco tom a Maikop, yo entr
cercana con sus discpulos. Era un hombre alto, a la ciudad. Afortunadamente no vi la horca, pero s
de mediana edad, con una barba larga, vestido vi una carreta de dos ruedas cubierta con una lona,
con una camisa que le bajaba hasta los tobillos, debajo de la cual uno poda distinguir un montn de
ceida con un cinturn. Cuando lo fuimos a carne y huesos, los cuerpos mutilados de personas
visitar, nos acogi muy cordialmente. Estaba matadas en la batalla. En la ciudad, cerca de una
ocupado en picar tomates y otros vegetales en casa de dos pisos, en una gran plaza, unos cincuenta
pedacitos, y meterlos en un tonel para salarlos. rusos blancos, quienes haban estado escondidos se
Esta gente era vegetariana. haban reunido. Por curiosidad, entr a la casa,
Haba otro forastero muy extrao. Iba descalzo, donde haba bastante gente. Pronto un oficial,
llevaba puesta una capa rada y pantalones de llevando puesto un sombrero de cosaco, pas cerca;
lino rotos que le llegaban solamente hasta las era probablemente el comandante del regimiento
rodillas, dejando ver piernas muy elegantes. Era que haba tomado la ciudad. En seguida fue rodeado
alto, con pelo rizado en torno a su cara, y tena por gente que haca preguntas acerca de la situacin
una barba bastante larga. Nos habl de s mismo, y que reciba rdenes.
con mucha sinceridad. Haba sido oficial de la Sal, y slo entonces comprend que me haba
guardia, lo que significaba que era un aristcrata, expuesto a un riesgo considerable. Llevaba puesta
pero haba escogido ser una persona errante y no una camisa corriente con cinturn, y me hubieran
senta deseos de volver a su vida anterior. Senti- tomado fcilmente por un Bolchevique. No llevaba
mos en l un hombre absolutamente honrado y papeles conmigo, pero ni ellos hubieran podido
bueno, de manera que lo invitamos a ayudar mucho en un momento tan tenso. A Dios
acompaarnos; se qued con nosotros hasta que gracias, nada sucedi, y me apresur a regresar a
llegamos a Sotchi. Despus l sigui su camino nuestra finca, observando en el camino algunas
solo. Quien era l, no lo sabamos, pero a pesar otras seales de que estbamos liberados del
de sus harapos, era una figura impresionante. Ejrcito Rojo.
Tuvimos una sola experiencia desagradable. Un A mi regreso, supe que el Sr. Gurdjieff, como de
soldado se acerc cabalgando, con la charretera costumbre, haba mandado al doctor a conseguir un
de un oficial colgando de su silla. No sabamos si pase Ruso Blanco para nosotros. Le haba costado
quera aparentar ser un revolucionario ardiente, o trabajo. Las autoridades no haban aceptado
si realmente acababa de matar a un oficial. Nos nuestros pasaportes, pero por suerte, un almirante,
pregunt quines ramos, por qu estbamos ah, quien era un antiguo conocido de Petersburgo del
y as sucesivamente, pero debi haber quedado doctor, apareci en el lugar y lo arregl todo
satisfecho con nuestras respuestas, pues se alej inmediatamente.
galopando y no nos molest ms. Al da siguiente, el almirante vino para tomar t a la
Por fin pudimos proseguir nuestro viaje, ya que finca. El Sr. Gurdjieff le recibi calurosamente,
Maikop haba cado y estaba ocupada por las agasajndole con bizcochos de chocolate hechos en
Fuerzas Blancas. El monje Budista nos dijo, con la casa. Algunas seoras de mediana edad,
gran dolencia, que haba entrado a Maikop para miembros de la sociedad teosfica local, que haban
enterarse de cmo andaban las cosas, y al entrar odo el almirante hablar del Sr. Gurdjieff, vinieron
a la ciudad, haba visto una horca con cuerpos tambin a tomar t. De manera que P. fue mandado
que colgaban de ella. Con acento finlands, y a darles una conferencia. Y hasta hoy puedo verlos
expresando todo el horror de sus impresiones, y debajo del gran roble viejo, P. rodeado por esas
la protesta de su ser entero contra la crueldad de damas filosficas, quienes le escuchaban con
la humanidad, deca: "Vea, estn colgados ah, intensa atencin. Extraordinaria era esa reunin, en
colgados. . ." el medio de la guerra civil.
Cuando los bolcheviques se dieron cuenta de que Dos noches despus, durante la cena, el Sr.
el Ejrcito Blanco se acercaba, empezaron a Gurdjieff nos dijo que a la maana siguiente, muy
reclutar cada hombre de la vecindad para sus temprano, saldramos de la finca. Luego, fue con
filas. A fin de evitar que nuestros hombres nosotros -a un aserradero a fin de conseguir algunos
fueran alistados, el Sr. Gurdjieff los mand bajar postes para nuestras tiendas de campo. En el
a la orilla del ro donde mantenamos nuestros momento en que yo estaba recibiendo de l uno de
caballos escondidos todo el tiempo. All, dichos postes, ste se desliz y vino a parar con

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todo su peso en el dedo gordo de mi pie; ms que me ayudaba, era mirarme a m mismo como si
tarde me di cuenta de que la ua haba sido fuera desde el exterior, y rerme. Esta risa me
partida en dos. ayudaba a colocar en una mejor perspectiva la
A la maana siguiente, empaquetamos y nos magnitud del esfuerzo requerido, que al mismo
marchamos justo a tiempo. Al da siguiente, tiempo, pareca ser tan enorme.
Maikop fue tomado de nuevo por los Si en semejantes momentos, alguien le dice a uno
bolcheviques, pero habamos salido ilesos de esa que no sea flojo, que no tema hacer un esfuerzo,
rea de revolucin. uno puede ponerse bravsimo. Ofende al amor
La carretera era muy ancha, y serpenteaba a propio de uno y provoca un reproche, uno siente
travs de campos de trigo cosechado. En un que nadie comprende su cansancio. Es importante
cierto sitio tuvimos que atravesar dos lneas de entonces recordar las cualidades de su "Yo" ver-
trincheras poco profundas, evidencias de la dadero: cualidades de amor y perdn. El "Yo"
guerra civil. Luego, tuvimos que vadear el Ro verdadero no puede enfadarse.
Blanco, con el agua hasta la cintura. Las piedras, Al da siguiente, apenas sali el sol, nos preparamos
en el lecho del ro, detenan nuestras carretas, y para partir. Una vez ms se hizo todo el equipaje, se
al empujar para desprenderlas, perd mi preciosa engancharon los caballos, y emprendimos la
hacha. Pronto llegamos a un pueblo grande y marcha. Todo el mundo, salvo el cochero, iba a pie.
prspero, y cuando el Dr. S. se acerc a los En un principio, nuestro camino no era difcil y la
oficiales con nuestros documentos, nos dejaron campia era muy bella en esos lindos das de fin de
pasar sin dificultad. Sin embargo, varias millas verano. La carretera daba vueltas alrededor de
ms adelante, al pararnos para descansar un suaves colinas cubiertas con extensiones de
poco, vimos a lo lejos varios cosacos galopando hermosos robles y de campos abiertos. En el
en nuestra direccin, con los rifles listos para bosque, haba peras silvestres muy dulces que
disparar. En aquel tiempo, tal espectculo era empezaban a amarillear.
muy inquietante, porque uno no saba nunca con Pero la parte fcil del viaje termin pronto. Una
quin tendra que tratar: cosacos verdaderos o noche llegamos a un pueblo llamado Hamishki y
Bolcheviques. De antemano habamos convenido nos quedamos con un hacendado rico. Cuando
que cada vez que tuviramos que ensear estuvimos todos instalados los hombres en una
nuestros documentos, miraramos primero al Sr. habitacin y las seoras en otra el seor Gurdjieff
Gurdjieff, y segn el lado de su bigote que nos dijo que proseguiramos nuestro camino tem-
retorciera, el izquierdo o el derecho, sabramos prano a la maana siguiente, pero que como slo
cules papeles ensear. Tenamos nuestros viejos habra en lugar de camino un pequeo sendero
papeles Zaristas, y tambin aquellos, tendramos que dejar ah las carretas, colocar todo
especialmente conseguidos, de los Bolcheviques. nuestro equipaje sobre los caballos y burros, y
De manera que en esa oportunidad, continuamos cargar nosotros mismos con nuestros efectos
haciendo lo que fuera que estuviramos personales. Hasta ahora los morrales se haban
haciendo, y los cosacos fueron recibidos por el transportado en las carretas. Sin embargo, puesto
doctor, quien los llev al Sr. Gurdjieff. Muy que nuestros cuatro animales no podan cargar todas
pronto, por el gesto del Sr. Gurdjieff, nos dimos nuestras tiendas, pequeas alfombras y sacos de
cuenta de que no eran Bolcheviques, de manera comida, el Sr. Gurdjieff decidi llevar slo a
que sacamos nuestros papeles del Ejrcito algunos de nosotros y parte del equipaje, y regresar
Blanco, y los cosacos se alejaron, excusndose al da siguiente con los caballos para recoger a la
por habernos molestado. gente y dems cosas. Dijo que por esta vez, llevara
En la tarde, llegamos a otro pueblo grande, cinco hombres y dos mujeres; que l mismo
donde se nos permiti pasar la noche en una escogera a los hombres; pero que las mujeres
escuela vaca. Estbamos muy cansados. La ua podan decidir cules deseaban ir o esperar. En
partida del dedo empezaba a dolerme mucho. seguida mi esposa se vio en un aprieto: irse o
Hubiera sido tan agradable acostarse y descansar quedarse, ya que ella no saba si el seor Gurdjieff
pero en lugar de eso, tuvimos que cargar cubos me escogera. La nica cosa que ella saba, era que
de agua para nosotros, y para los caballos. la esposa del Sr. Gurdjieff se quedara hasta el da
Recuerdo cmo los cubos llenos casi sacaron mis siguiente, y esto significaba que, en todo caso, el Sr.
brazos de sus articulaciones. En tales momentos Gurdjieff regresara. Si yo me tuviera que ir, tendra
de esfuerzo super-humano, uno debe reprimir la que quedarme en las montaas hasta que el Sr.
rebelin interna, resultante de la fatiga fsica. Lo Gurdjieff regresara, y ella podra quedarse conmigo.

31
Y si el Sr. Gurdjieff me llevaba cuando volviera seal de nosotros. Cuando apareci una silueta en el
a buscar al resto de nuestra gente, ella no temera horizonte, mi esposa baj el sendero corriendo, pero
por mi seguridad, ya que el estar con l era estar slo era un monje errante, quien le dijo que no
fuera de peligro. As que decidi solicitar ir. Yo haba encontrado a ninguna caravana en el camino.
estaba entre los cinco hombres. Pero, agreg que haba odo que antes del amanecer
Nos pusimos en marcha tan pronto sali el sol. algunos jinetes desconocidos se haban aproximado
La carretera suba serpenteando todo el tiempo. al pueblo y que los aldeanos, temiendo que fuesen
Nuestros morrales eran muy pesados, los Bolcheviques, les haban disparado. Uno de los
caballos andaban rpidamente, y tuvimos que jinetes haba sido herido, pero fue atendido por los
apurarnos para ir a su mismo paso. Alrededor del dems, y todos haban desaparecido. Al or esa
medioda, el sol se hizo mucho ms caliente, con noticia, se puede imaginar cuan angustiados se
poca sombra. Mi es-liosa estaba bastante sintieron mi esposa y los dems. Eran de los
agotada, y, a un momento dado, cuando el Sr. nuestros los jinetes que los aldeanos haban tomado
Gurdjieff y los caballos desaparecieron delante por Bolcheviques en la noche? Su angustia
de nosotros, se sent debajo de un rbol y me aumentaba cada minuto. No saban verdaderamente
dijo que no poda seguir, que yo tenia que qu hacer, porque el camino no era ms que una
continuar y que ella se quedara all. Por cierto huella y fcilmente podan extraviarse si intentaban
que mi intencin no era dejarla, pero no tuve regresar al pueblo. Adems, era muy peligroso para
tiempo ni siquiera para pensar, cuando llam el una persona el ir sola a enterarse de lo que haba
Sr. Gurdjieff, preguntando por dnde haba sucedido.
desaparecido ella. El grit: "Venga rpido, Al fin, a eso de las seis de la tarde, nosotros
vamos a parar aqu." Mi esposa se levant y llegamos con el Sr. Gurdjieff. Se prepar la comida.
vimos que el Sr. Gurdjieff se haba detenido Bajamos a lavarnos en el ro, sin pensar que podra
cerca de un cabaa abandonada, no lejos de una haber serpientes o escorpiones en la hierba y en la
pendiente cubierta de rboles, donde se oa el tupida maleza. Dormimos a pierna suelta toda la
murmullo de un arroyo. Nos orden que descar- noche.
gramos los caballos, y que les diramos de A la maana siguiente, continuamos nuestro
comer y beber. Nosotros tambin comimos, camino, que se torn cada vez ms y ms difcil.
luego dormimos dos horas, y cuando el sol Caminamos por un sendero estrecho a travs de una
empez a bajar, el Sr. Gurdjieff, dos hombres y selva virgen. La jornada de cada da no era larga en
yo, regresamos a caballo hasta el pueblo. Les millas, pero tuvimos que vencer toda clase de
dijo a los que se quedaban en la montaa, que obstculos imprevistos. El sendero atravesaba una
mantuvieran una fogata durante toda la noche alta meseta y no esperbamos que hubiera tantos
para espantar a los animales salvajes, y que sitios pantanosos, algunos de ellos intransitables.
organizaran turnos para hacer guardia. "Ahora Grandes troncos de rboles haban sido colocados a
estoy tranquilo", dijo, "ya no tenemos que tratar travs de dichos pantanos, y tenamos que caminar
con hombres, sino tan slo con animales sobre ellos. Cada vez que llegbamos a tales
salvajes". Prometi regresar al da siguiente, ms lugares, descargbamos todo el equipaje de los
o menos a la misma hora. Mi esposa se senta caballos, y nosotros mismos lo llevbamos al otro
satisfecha porque yo estaba con el Sr. Gurdjieff. lado. Al principio, cuando tratamos de conducir los
Ni an pens en s misma. caballos, se negaron rotundamente a cruzar sobre
Ms tarde me cont que ella estuvo de guardia a los troncos. El Sr. Gurdjieff nos dijo que los
las cuatro de la madrugada. An era oscuro dejramos encontrar su propio camino. Entonces,
cuando se oyeron disparos, aparentemente muy nuestra burrita Mashka salt encima del tronco, y
cercanos, en el bosque vecino al pueblo. De los dems la siguieron. En uno de los pantanos, no
inmediato, ella sofoc el fuego con tierra, haba troncos, y los caballos se hundieron en el
ayudada por los dems, quienes se haban fango hasta la panza. Naturalmente se asustaban y
despertado con los disparos. Luego todos no queran quedarse quietos, y result muy difcil
entraron a la cabaa, esperando en la ms quitarles su carga, para que pudieran salir por s
completa oscuridad lo que iba a suceder. No se mismos.
repitieron los disparos y pronto amaneci. Generalmente comamos al atardecer cuando nos
Volvieron a prender la fogata, prepararon t y detenamos por la noche. Se preparaba una fogata y
nos esperaron. Se acercaba el medioda, pero no se colgaba una olla de un trpode. Las seoras
llegbamos. Las horas pasaban, y an no haba hacan sopa con papas y cebollas o algn cereal.

32
Cuando nos detuvimos en Hamishki, compramos alto de la noche, todas estas cosas eran hbilmente
dos grandes sacos, uno de papas y el otro de empaquetadas por el mismo Sr. Gurdjieff. Nunca se
manzanas. En la maana, ponamos manzanas y rompi nada. Recuerdo que inclusive una pequea
papas en las cenizas calientes del fuego de la lmpara de vidrio sali intacta. Nos tocaba a J. y a
noche. Nuestro apetito era enorme, y los sacos m amarrar en su sitio toda la carga, y como l tena
empezaron a vaciarse muy rpidamente. As que experiencia en este trabajo y yo ninguna, J. me
cuando alcanzamos la cima de las montaas, ense cmo hacerlo bien. Descubr que el cargar
nuestras provisiones casi se haban acabado. los animales era toda una "filosofa" de por s, ya
Finalmente, nos encontramos fuera del bosque y que los burros son muy astutos. El "profesor" en
en una gran llanura; al cabo de un rato, el este caso era nuestra burra Mashka, y los dems
sendero nos llev a una bajada muy empinada. seguan su ejemplo. Solan tragar tanto aire como
Estaba sembrada de rocas de dos o tres pies, y les era posible, precisamente antes de que el
para bajar, tuvimos que gatear de una roca a otra. equipaje les fuese atado encima, pero apenas
La pendiente estaba cubierta de densa hierba que sujetado el empaque, expulsaban el aire, contraan
creca a la altura del pecho, lo que haca nuestro sus panzas, y los paquetes caan al suelo. El Sr.
camino ms difcil. Gurdjieff me dijo que les diera patadas en la panza
Antes de emprender esta ardua bajada, el Sr. antes de atar la cuerda, de manera que no pudieran
Gurdjieff decidi darnos todo un da de hincharse, pero an as uno de ellos se volcaba en el
descanso. Habl con su esposa, y de inmediato, suelo patas arriba y tenamos que volver a cargarlo
apareci harina y levadura. La Sra. Ostrovsky todo. Haba que vigilarlos con mucho cuidado,
hizo masa para pan, y, al da siguiente, cuando especialmente la burrita Mashka.
hubo levantado la masa, el Sr. Gurdjieff Un da caliente y asoleado empezamos la travesa
construy un pequeo horno de piedras, sobre el de una pradera, llamada "Luganaky". Tenamos la
cual puso una paila y empez a hornear el chato impresin de que atravesbamos un campo llano
pan Oriental llamado "lavach". Aqu estbamos cubierto de hierba muy alta, pero no era as en
en un yermo absoluto, con tan slo piedras como absoluto, porque por veinte millas la pradera segua
horno, y sin embargo, el Sr. Gurdjieff hizo un subiendo imperceptiblemente. Era muy fatigante, y
pan maravilloso. Todos nos sentamos alrededor pronto estuvimos acosados por la sed. El Dr. S.
de este horno, como nios esperando con tena una cantimplora de agua con una tapita de
paciencia que el pan estuviera listo y metal, y nos dio a todos un sorbo, pero eso no
calentndonos en su calor, ya que el tiempo se ayud mucho. Afortunadamente, ms o menos dos
volva fro y hmedo. En la tarde empez a millas ms all, llegamos a un manantial de
llover, pero el suelo permaneci seco debajo de maravillosa agua de montaa, donde pudimos beber
las tiendas, ya que habamos hecho pequeas tanto cuanto quisimos. El Sr. Gurdjieff hizo un alto
trincheras a su alrededor. y descansamos un momento. Aquella noche
Cuando sali el sol, comenz a hacer calor. El llegamos finalmente a la orilla de la pradera; las
Sr. Gurdjieff decidi proseguir. Tenamos que montaas parecan muy cercanas. Desde esa
aprovechar el buen tiempo para bajar de esta pradera, bajamos de nuevo a un pequeo valle
meseta pantanosa. Nosotros mismos tenamos donde encontramos un campo grande con unos
que cargar buena cantidad de equipaje, y dejar cobertizos que pertenecan a unos Armenios,
que los caballos y los burros bajaran sin carga. quienes pastoreaban sus rebaos all durante el
Era muy fatigoso. verano. Ya era de noche, as que el Sr. Gurdjieff
Despus de la bajada empinada, una inmensa decidi detenerse. Ante todo era preciso encontrar
pradera verde se extenda hacia el Sur hasta agua para los animales y para nosotros. J. y yo
donde la vista abarcaba. No se vea ninguna tomamos cada uno dos baldes y nos guiamos por el
montaa, pero ms tarde, al atravesar la pradera, sonido de un riachuelo. El camino para llegar all
apareci una nueva cadena de montaas. Era un segua un sendero empinado. La luna no haba
espectculo inolvidable. De oeste a este, el salido todava as que apenas podamos ver el
Cucaso del Norte se encuentra atravesado por precipicio a cada lado del sendero.
una sierra muy alta, dominada por el pico Elbruz. La leccin que el Sr. Gurdjieff nos haba dado sobre
Las sillas de nuestros caballos y burros tenan el "caminar consciente", en esta ocasin nos fue
ganchos a cada lado, para colgar cestas y bultos; sumamente til. Seguamos con gran seguridad este
el resto de nuestras pertenencias estaba sendero hasta llegar al arroyo, y despus de llenar
amontonado encima. Cada maana, despus del nuestros baldes, regresamos como vinimos.

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Aquella noche tuvimos muy poco de comer reemplazaba el pan. Esta comida era servida por el
porque slo quedaban papas para un da ms, anfitrin, padre anciano de los jvenes. El Sr.
algunas cebollas, un poco de harina, pero nada Gurdjieff habl con ellos en forma amistosa y les
de pan. Despus de comer una pequea racin de mostr su rifle parecido a una ametralladora; les
sopa, nos acostamos. Dormimos en uno de los interes mucho.
pequeos cobertizos junto con los caballos. Mi Despus de un breve reposo, cargamos los caballos
esposa dijo que se encontraba tan cerca del y el Sr. Gurdjieff y nuestra gente, con la excepcin
hocico del gran alazn que sinti durante toda la de mi esposa y yo, prosiguieron; nos corresponda
noche el aliento del caballo en su mejilla. quedarnos atrs con parte del equipaje. Un
Al salir el sol, el Sr. Gurdjieff, J., P. y yo, muchacho de catorce aos se qued con nosotros.
salimos a caballo para buscar a los que habamos El Sr. Gurdjieff dijo que vendra a buscarnos a la
dejado atrs el da anterior. Era un hermoso da. maana siguiente. Se fue contento, ya que los
Viajamos rpidamente y pronto alcanzamos a Z. montaeses Circasianos tienen leyes patriarcales, y
y a la seorita B. Ellos haban descansado y se nunca ofenderan o molestaran a un viajero que se
haban alimentado con bayas que haban detuviera con ellos. Pasamos el resto del da
encontrado en el bosque, Cuando estbamos recogiendo lea para la fogata de la noche, rboles
cargando los caballos de nuevo, se acercaron tres cados que tenamos que transportar desde el otro
campesinos. Fueron muy amigables y nos lado del ro, que no era profundo, pero lleno de
ofrecieron espontneamente la mitad de su pan piedras y muy rpido. Atamos una cuerda a los
redondo. En esta poca el dinero no compraba troncos y pudimos sacarlos, sin mayor dificultad,
nada, as que nos dieron el pan slo porque hasta nuestro lado del ro.
parecan comprender cunto lo necesitbamos. J. Apareci un monje, y le dimos caf con bellotas
dividi ese medio pan en seis pedacitos, y a que habamos trado de Maikop. Nos dijo que en el
pesar de estar muy hambrientos, lo comimos camino que debamos de seguir, haban robado a
lentamente. Despus de tan fuerte actividad y unos viajeros y haban matado a dos monjes. No
tantos das sin una comida normal, su sabor era nos sentimos alarmados, porque estbamos
indescriptiblemente delicioso. Ms tarde, en convencidos de que nada nos poda pasar, ya que
Tiflis, el Sr. Gurdjieff dijo que este viaje haba estbamos con el Sr. Gurdjieff. El monje tambin
valido la pena aunque slo fuese por expe- dijo que ms adelante en el bosque, vivan en una
rimentar el verdadero sabor del pan. gruta unos monjes, quienes haban sido echados de
Ordinariamente en la vida, nuestras impresiones su monasterio por los Bolcheviques, y que poco a
gustativas estn seriamente embotadas. poco haban reunido all todo el material litrgico
Mientras estaba comiendo el pan, se me ocurri de la iglesia y las dems cosas que haban podido
guardar un pedacito para mi esposa, pero salvar. Sentimos que l y sus cofrades estaban
entonces me di cuenta de que yo tena que hacer tambin buscando a su manera.
todo el camino de regreso, as que me lo com Al da siguiente, el Sr. Gurdjieff no vino a
todo. A nuestro regreso ya era de noche. Fui al buscarnos, as que empezamos de nuevo a recoger
pequeo cobertizo donde habamos dormido la lea, en caso de que tuviramos que pasar otra
noche anterior. Mi esposa me dijo que no noche solos. Durante el da, los pastores vinieron a
tuvieron ninguna comida ese da porque los visitarnos y queran comprar algo de nuestra ves-
jvenes haban encontrado unos hongos y los timenta y el gran fusil, pero por supuesto el Sr.
echaron en la sopa que hicieron con las Gurdjieff se lo haba llevado. Slo pudimos
provisiones sobrantes, pero haba resultado ofrecerles caf y bizcochos. Volvieron a invitarnos
demasiada amarga para comerla. Cuan justo para la cena, as que fuimos apenas empez a
hubiera sido haberle trado un pedacito de pan. anochecer. Haba cabra salvaje recin matada y
Al da siguiente, caminamos slo hasta las doce, asada, y, adems, un bollo de harina de maz y un
acercndonos a un ancho valle, donde topamos gran pedazo de queso blanco Caucasiano; para
con un gran rebao de vacas, cabras y ovejas. nosotros una comida muy rica. Todos nos sentamos
Pertenecan a unos pastores Circasianos, quienes en los bancos alrededor de una mesa primitiva. Un
los traan ah para el pasto veraniego. Nos muchacho trajo una jarra de agua fra y verti un
demostraron una gran hospitalidad, en forma poco de ella en los dedos de cada uno, y slo
patriarcal, segn su costumbre. Cada uno de entonces empezamos a comer. El viejo padre
nosotros recibi un gran tazn de yogurt y un distribuy la comida. Despus de darles las gracias
bollo muy seco de maz espeso que para ellos por su hospitalidad, los dejamos, y nos turnamos

34
para dormir y mantener el fuego. disparar en el acto, no sentamos miedo alguno.
A la maana siguiente, al alba, divisamos en la Tal vez, en nuestro fuero interior exista la
lejana a P. y a C., pero no al Sr. Gurdjieff, certidumbre de que estando con el Sr. Gurdjieff, no
porque estaba enfermo. Llegaron con dos poda ocurrimos nada terrible.
campesinos del pueblo donde el Sr. Gurdjieff Mi esposa me dijo ms tarde, que el nico
haba llegado. Cargamos los caballos de prisa, y pensamiento que tuvo durante esos minutos, fue
los seguimos con nuestros morrales en la para m, que yo podra morir ahora, tan joven y tan
espalda. Despus de ms o menos una hora, nos talentoso.
detuvimos en un pequeo claro, cerca de un Uno de nosotros grit: "Podemos fumar un
hermoso riachuelo. Nos sentamos ah, cigarrillo?", y tal vez esto relaj la tensin. Los
disfrutando de profunda paz, comiendo lo que P. montaeses, sin bajar sus revlveres, nos
y C. nos haban trado. De repente omos varios permitieron bajar los brazos y nos ordenaron ir al
disparos. Pensamos que eran los pastores otro lado del claro, pero que mi esposa se quedara y
cazando cabras salvajes, y no prestamos abriera todos nuestros sacos. Deba no slo abrirlos,
atencin. Luego sonaron otros disparos y vimos sino tambin tensar sus msculos con el fin de que
balas dar en el camino. Todava seguros de que el saquito de joyas no se cayera al suelo. Los
eran los pastores cazando, gritamos en la direc- ladrones la registraron de nuevo, pero no lo advir-
cin de las balas: "Paren! Hay gente aqu!" tieron. Rompieron el termo, pero no encontraron
Pero cayeron ms balas en nuestra direccin, y nada, y le preguntaron dnde estaba el dinero; le
finalmente comprendimos que alguien estaba dijeron que nos haban seguido durante largo
disparando contra nosotros. Grit a mi esposa tiempo, y saban que ella lo cuidaba. Ella contest
que se escondiera detrs de una roca y que que no seramos tan estpidos como para cargar
pusiera el morral encima, y as lo hicimos todos. dinero con nosotros, y que estaba en el pueblo. Los
No haba posibilidad de escapar, y slo tenamos ladrones empezaron entonces a coger todo lo que se
un pequeo revlver medio roto y un rifle de les antojaba: botas altas, "bureas", impermeables,
nio. Finalmente distinguimos a cada lado de las cosas que necesitbamos con urgencia. Mi esposa
montaas que rodeaban el pequeo claro, unas discuti con ellos por cada pieza. Cuando
siluetas oscuras con fusiles apuntados hacia descubrieron el neceser de cuero y plata, que mis
nosotros. Le orden al muchacho que arrojara su soldados me haban dado cuando haba ido al frente,
fusil de nio, como seal de que nosotros no gritaron: "Ustedes son unos burgueses para tener
dispararamos contra ellos. Como consecuencia, semejantes cosas." 'Pero mi esposa les persuadi
dos hombres aparecieron de detrs de las rocas y que ella era una cantante, y que si ellos fueran al
vinieron hacia nosotros. Otros dos se quedaron teatro en el pueblo, por supuesto que esperaran que
en la montaa, apuntndonos con sus fusiles. los cantantes estuvieran bien vestidos. Cedieron, y
Cuando los hombres se acercaron, no pudimos le dijeron que poda quedarse con l. Cuando fueron
ver sus caras, ya que estaban ennegrecidos con a abrir los sacos que estaban encima de los caballos,
holln. En sus manos, cargaban revlveres y los hurgaban, mi esposa tuvo tiempo de sacar del
grandes, y de sus hombros colgaban cinturones montn de cosas que ellos apartaron, varios
de cartuchos. artculos, incluyendo mi impermeable, tan
En lenguaje obsceno, y acento Caucasiano, importante para m. Al terminar la revisin de
ordenaron a los dos campesinos que fueran nuestras pertenencias, finalmente parecan estar
detrs del lomo de la montaa. A nosotros nos impacientes por marcharse. "Suban ahora, rpido!
mandaron pararnos manos arriba en medio del All abajo los esperan algunos ms de los
camino, y se acercaron para registrarnos. Tuve nuestros!" Empezaron a subir de nuevo a la
tiempo de arrojar a un lado mi pequeo revlver, montaa, pero mi esposa los sigui y les pidi que
porque no quera que se lo apropiaran. Mi esposa escribieran en un pedacito de papel que ellos haban
tambin tuvo tiempo para sacar una bolsita de tomado ya todo lo til. Uno de ellos garabate algo,
joyas que llevaba debajo de su falda y colocarla y luego prosiguieron su camino.
en su corpio, de modo que estuviera sostenida Empacamos tan rpido como nos fue posible, nos
por su gran cinturn, del cual colgaban termos, pusimos en camino, y slo entonces nos dimos
hacha y paila. Con los msculos tensos la cuenta de que las manos y las rodillas nos
mantuvo, de manera que no fuera a caer. Ah temblaban. Nuestro camino era completamente a
estbamos, manos arriba, frente a los fusiles. A campo raso, y los ladrones hubieran podido
pesar de que pensbamos que nos podan fcilmente disparar contra nosotros, pero no sucedi

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nada, y no apareci ningn otro ladrn. Algo cual se junt a nosotros ms tarde. Tambin
ms peligroso hubiera podido suceder: que los encontramos y calentamos un bao turco del cual
ladrones raptaran a mi esposa; pero este pensa- primero las damas y luego nosotros, los hombres,
miento slo se nos ocurri ms tarde. disfrutamos plenamente. En la casa no haba ms
Afortunadamente, en aquel entonces, mi esposa que una cama que fue, por supuesto, destinada al Sr.
estaba tan flaca como un palo, y a los hombres Gurdjieff. Los dems dormimos muy contentos en
Orientales solamente les gustan las mujeres el suelo.
gordas. Antes de salir de Essentuki, el Sr. Gurdjieff haba
Slo empezamos a respirar libremente cuando se dicho que bamos a encontrar dlmenes en las
adentr el camino por espesos matorrales de montaas, y ahora, por conversaciones con
rododendros. No nos detuvimos ni un segundo, y campesinos, se enter de que unos cazadores saban
al cabo de tres horas, llegamos al pueblo donde cmo llegar a uno de ellos. A la maana siguiente,
el Sr. Gurdjieff nos esperaba con los dems. el Sr. Gurdjieff y algunos de nosotros fuimos con
Escuch el informe de lo que nos haba sucedido estos cazadores y pronto llegamos a un dolmen. La
con mucha indiferencia, segn nos pareci, y no regin pareca haber sido habitada haca muchos
dijo nada. Esto ofendi mucho a mi esposa. Pero aos, y los cazadores dijeron que los campesinos
el Sr. Gurdjieff nos dio una tienda de campaa haban usado una vez dichas piedras como
muy buena, que hasta tena una alfombra, en el gallinero. Ese dolmen era un pesado arcn de pie-
jardn debajo de un peral, y nos sentimos felices dra, de siete u ocho pies cuadrados, formado de una
al no tener que dormir en la casa grande con el sola roca ahuecada. La tapa era una gran piedra
resto de nuestra gente. Descansamos ah varios chata. En un lado del dolmen, haba un hueco
das. perfectamente redondo de diez o doce pulgadas de
Entonces el Sr. Gurdjieff pidi prestada una dimetro. Slo mi esposa, con dificultad, pudo
carreta en la cual at todos nuestros morrales, pasar por l y encontr el dolmen completamente
acabando as con la gran incomodidad causada vaco. Recuerdo que esa abertura daba al sureste.
por las correas hiriendo nuestros hombros. Haba una teora segn la cual los dlmenes eran
Viajamos por hermosos bosques llenos de altares, pero esto es muy dudoso. El Sr. Gurdjieff
adelfas, pero para m, el caminar segua siendo dijo que podran haber sido seales en la va,
muy penoso porque la ua partida del dedo del indicando el camino hacia lugares de iniciacin. Les
pie comenzaba a enconarse. Adems, hierbas pregunt a los cazadores si haban encontrado otros
venenosas haban causado dolorosas ampollas en dlmenes ms en los bosques an rotos pero
mis pies y en los de mi esposa. Sera posible dijeron que no haban visto ningn otro. Entonces,
soportar todo esto? Seguramente. Nuestra meta el Sr. Gurdjieff tom algunas medidas y determin
no era satisfacer nuestras necesidades diarias y la direccin a seguir. Nos pidi que la marcramos
ordinarias, ni an salvar nuestras vidas. Y sin con jalones, a los cuales se ataron pauelos.
embargo, todo era posible slo cuando Tenamos que abrirnos camino con hachas a travs
recordbamos por qu estbamos ah. de una tupida selva virgen. Pronto, llegamos a otro
En Essentuki, el Sr. Gurdjieff nos haba hablado dolmen, enteramente cubierto con hierbas y
de la fe verdadera; no una fe dogmtica que se arbustos, pero intacto. Luego encontramos a un
sostiene por temor a las torturas del infierno. tercero, cuya tapa de piedra yaca rota cerca de all.
Dijo que la fe es el conocimiento del Tampoco haba algo adentro. Este descubrimiento
sentimiento. Este conocimiento arde como una del Sr. Gurdjieff fue el resultado de clculos, y nos
luz brillante en las crisis de la vida. Durante este sorprendi tanto como a los cazadores, quienes
viaje, experimentamos la verdad de lo que dijo. crean conocer perfectamente al pas.
Al da siguiente llegamos a las cercanas del La bajada del lugar donde estaban los dlmenes, era
pueblo de Babakoff, en medio de un tremendo peligrosamente empinada. Nuestros guas nos
aguacero. Con nuestras pertenencias en la sacaron de la parte ms tupida de la selva, pero no
carreta, el Sr. Gurdjieff prosigui rpidamente, haba sendero, y la pendiente de la colina era de casi
adelantndose, mientras nosotros dejados lejos cuarenta y cinco grados. Preguntamos a nuestros
atrs tratbamos de guarecernos de la tempestad guas como podramos bajar, y nos dijeron con gran
bajo los rboles. Al llegar al pueblo, alguien nos seriedad: "Deslizndose sobre sus posaderas!" Pero
estaba esperando y nos llev donde estaba el Sr. usaron un trmino vulgar. El Sr. Gurdjieff ri
Gurdjieff. l ya haba alquilado habitaciones en cordialmente, y ms tarde, en situaciones difciles,
la casa de un ingeniero polaco muy simptico, el se us a menudo esta expresin.

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Al da siguiente en la tarde, llegamos a la dos cubos en mis manos, iba a la cocina del hotel a
hermosa ciudad de Sotchi, en el Mar Negro, que conseguir la comida de nuestros animales. Despus
estaba entonces en manos de los Circasianos. Le de limpiar los caballos, regresaba con los cubos al
dije al Sr. Gurdjieff: "El ao pasado, usted me hotel, pasando entre las mesas donde toda la gente
trajo moribundo al hospital de esta misma distinguida estaba tomando su caf matinal, y entre
ciudad, y ahora estoy aqu de regreso, vivo y con ellos haba muchos conocidos mos. Es extrao,
salud." pero no me senta avergonzado como estuve cuando
"Cmo me lo agradecer?" pregunt l. Yo fui a vender seda en Kislovodsk.
contest: "Tratando de comprender su Trabajo Despus de esta faena, me cambiaba la ropa
conmigo." mientras mi esposa preparaba el desayuno. J.
llegaba y todos tombamos t con azcar, pan de
maz y el queso seco Caucasiano que tenamos que
V
frer ligeramente en una sartn. Durante este viaje
nos habamos hecho muy buenos amigos de J.
En Sotchi, tuvimos habitaciones en los mejores
hoteles, con ventanas que daban al Mar Negro. El Sr. Gurdjieff anunci sbitamente que la
Antes de la cena, aseados y vestidos con nuestros expedicin haba terminado y como no tena ms
mejores trajes, nos reunimos en el saln del dinero para mantenernos, aconsej que hiciramos
hotel, donde se hospedaba el Sr. Gurdjieff. planes para el futuro. Yo decid de inmediato que,
Sealando el piano, pidi a mi esposa que pasara lo que pasara, mi esposa y yo no lo aban-
cantara la "Cancin de las Campanas" de donaramos. Y como el Sr. Gurdjieff decidi
"Lakm", como si ella no hubiera terminado al permanecer en Sotchi por el momento, tuvimos que
momento anterior con una caminata de dos tratar de organizar en una forma u otra nuestra vida
meses. all. La gente de Mosc decidi regresar a
En este agradable ambiente, disfrutamos una Essentuki, donde dos de ellos haban dejado a sus
excelente cena, en completo contraste con las madres, y que el Ejercito Blanco haba vuelto a
privaciones que habamos sufrido durante tanto tomar de mano de los Bolcheviques. Z. se fue
tiempo. con ellos. Todo esto era muy triste; nunca lo
Pero, al salir del comedor, anticipando las horas volvimos a ver. Z, muri de viruela en Rostov; los
que dormiramos en cama, el Sr. Gurdjieff dijo: dems se fueron a Maikop, donde P. lleg a ser
"Thomas Alexandrovitch como me llamaba en director de una escuela Estatal. Cuando llegamos a
ocasiones especiales cuando quera ser formal, lo Tiflis, el Sr. Gurdjieff le pidi que viniera pero l
que no anunciaba nada agradable maana no vino y cuando los Bolcheviques volvieron a
temprano, no ms tarde de las seis, levntese y conquistar todo el Norte del Cucaso, l regres a
vaya al hotel que est en la plaza. All estn Mosc. Pronto, hasta la correspondencia con l se
nuestros caballos. Dles avena y agua." As que, hizo imposible. Cuando se fueron nuestros
a pesar de mi anhelo por un largo sueo cuan compaeros, recorrimos la ciudad para encontrar un
bello es dormir en una verdadera cama, cerca de sitio donde vivir. Pasando frente a una bonita quinta
una ventana que da al mar tranquilo, con claro de de dos pisos con jardn, mi esposa hizo notar que
luna tuve que levantarme e ir a los caballos, semejante lugar resultara perfecto para nosotros. A
vistiendo un pie con bota y el otro con pantufla, la maana siguiente, pas de nuevo frente a la casa.
debido al dedo infectado. Pero no sent ninguna v viendo que haba disponible un cuarto con balcn
muda protesta, porque felizmente era muy fuerte en el segundo piso, lo alquil en seguida. Los
en m la idea de los cuentos de hadas que dueos eran buena gente y la propietaria le ense a
prometen que slo se puede alcanzar la meta si mi esposa a cocinar, planchar y toda clase de
se superan todos los obstculos y dificultades. quehaceres domsticos, lo que fue de gran ayuda,
Cuando, a pesar de todo cansancio aparente uno ya que ella nunca haba hecho nada de esta ndole.
emprende el camino justo, la energa interior El Sr. Gurdjieff vino a vivir cerca de nosotros, en
aumenta, aparecen nuevas fuerzas y el hacer casa de su primo. De nuevo pareca como si todo
nuevos esfuerzos empieza a ser ms fcil. hubiera sido preparado de antemano. El establo de
Al da siguiente llevaron nuestros caballos y los caballos quedaba ahora bastante lejos y yo tena
nuestro perro a un cobertizo, frente al hotel. que ir cada da a darles la comida. Tuve tambin
Continu con la tarea de atenderlos. Cada otra tarea. El Sr. Gurdjieff me dijo que descosiera
maana, en mi viejo abrigo y raro calzado, con las dos grandes carpas, y que llevara al mercado la

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lona de rayas azules, que a los campesinos les impresin de que se haba apagado una luz.
gusta para pantalones. Me dijo que pidiera por
ella un precio muy alto. Esta vez no sent ni Empez una nueva vida para nosotros en Sotchi.
vacilacin ni vergenza, solamente temor de no Nunca ms tuve que hacer algo tan incompatible
ser capaz de conseguir un precio elevado. Fui al como vender en el mercado. Volv entonces
mercado y vi que los mejores puestos ya estaban profesionalmente a la msica y mi esposa empez a
ocupados. Como yo era un completo novato en utilizar su canto para ganar dinero. Estas
semejantes negocios, desplegu la lona sobre la actividades tuvieron mucho xito, as que nuestro
hierba, al borde del mercado, y esper. Todo el "ayuno" musical no haba sido perjudicial. Con el
mundo pasaba y ni siquiera echaba una mirada Sr. Gurdjieff ni el ayunar ni el trabajar duraban
en mi direccin. Finalmente uno se acerc, luego mucho tiempo. Pareca que cada fase no terminara
otro, miraron la lona y se alejaron sin preguntar nunca, pero el fin llegaba siempre inopinadamente
siquiera el precio. Luego regresaron y pronto.
preguntaron. Pero no quisieron ni hablar del Ahora se hizo evidente que el Sr. Gurdjieff haba
precio que el Sr. Gurdjieff quera que pidiera. tenido mucha razn al insistir en que llevsemos
Era quizs muy alto? Fingan tal vez que lo ropa buena entre nuestros efectos personales. J.
era? Yo no quera venderlo por menos, pero conoci al director de Correos en Sotchi, gran
como ms personas se acercaban y se iban, amante de la msica. En la oficina de Correos haba
finalmente decid bajar el precio. una sala de conciertos muy grande con espacioso
Inmediatamente uno compr, luego otro, despus escenario y un piano de segunda categora, que el
un tercero, y hasta los pedacitos y las esquinas se director puso de inmediato a nuestra disposicin. En
vendieron en cosa de un minuto. Cuando le di el menos de un mes, J. se convirti en nuestro
dinero al Sr. Gurdjieff, dijo: "No logr venderlo "empresario" y mand imprimir afiches anunciando
a un precio adecuado". Pero vi que estaba que mi esposa dara un concierto, por supuesto sin
satisfecho. utilizar su propio nombre.
Al da siguiente, tuve que vender una gran lona Empec a dar clases de piano a algunas jvenes
muy pesada. Me la ech al hombro y fui al muy simpticas, quienes comenzaron a estudiar
centro del mercado. Ya era un "veterano". El Sr. seriamente.
Gurdjieff dispuso que pidiera quinientos rublos... Durante la Navidad, J. organiz otro concierto y as
A nadie le interesaba por tal precio. Finalmente, la vida empez a ser financieramente ms fcil.
un hombre con un sombrero hongo se detuvo y Contribuyeron al bienestar general el sitio hermoso
lo llam en seguida para que comprara.. . y el clima caliente.
Acept, pero pidi que le llevaran la lona a su Durante este perodo, el Sr. Gurdjieff iba casi todos
casa. Me la ech al hombro y partimos. En ese los das al Club de Oficiales Circasianos, en el gran
momento, alguien me llam, diciendo: hotel donde se haba alojado la primera noche. El
"Hartmann qu est haciendo aqu? Levantando Club no slo era para oficiales, sino tambin para
la mirada vi al doctor que, el ao anterior, me comerciantes ricos y gente acaudalada de
haba curado la tifoidea en el hospital de esta Petrogrado y Mosc que haban escapado al Sur.
ciudad. Nos sentimos muy contentos de vernos, Cada noche jugaban a los naipes, lo que estaba
para gran asombro del seor del bombn, el cual entonces muy de moda, y el Sr. Gurdjieff era
se enter por el doctor de quin era yo. Se volvi experto en la materia. Pero slo pude comprender
muy amistoso con nosotros y luego compr ms tarde por qu en esa poca le gustaba tanto
nuestros dos caballos. jugar naipes: eso le permita estar al da en todos los
Por ese entonces, mi esposa tambin tuvo una sucesos polticos. El Ejrcito Blanco no estaba muy
gran experiencia. El primo del Sr. Gurdjieff lejos; la lucha poda empezar en Sotchi en cualquier
padeca de consuncin en su etapa final. El Dr. instante; y ese sera el momento para que el Sr.
S. lo trataba, pero se senta cansado despus de Gurdjieff se marchase en direccin a Tiflis, donde
velar durante varias noches y el Sr. Gurdjieff an segua en pie el antiguo rgimen. En aquel
pregunt a mi esposa si quera quedarse una entonces, el nico modo de llegar a Tiflis era por
noche con el enfermo. Ella dijo que si y sucedi barco hasta Poti, y de all en tren.
que fue para l su ltima noche. Muri mientras A mediados de Enero, cuando el mar estaba muy
mi esposa le reclinaba para aliviarle un ataque de agitado, el tiempo muy fro y ventiscoso, el Sr.
tos. Hasta entonces, ella nunca haba visto morir Gurdjieff vino a decirnos que empacramos todas
a un hombre y dijo que tuvo la asombrosa nuestras cosas de manera que al oir la sirena del

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barco, pudiramos estar dentro de una hora en el la Sociedad Imperial de Msica.
muelle. Al da siguiente la omos, pero debido a Al saber que yo acababa de llegar, me pregunt si
una fuerte tempestad, el barco no pudo atracar. consentira en tomar el cargo de profesor de
Dos das ms tarde se oy de nuevo una sirena. composicin. Acept con gusto y en slo dos das,
El mar continuaba demasiado agitado para que ya tena una clase numerosa. El Conservatorio de
an pequeos botes se pudieran acercar a la Tiflis atenda a todo el Cucaso y tena dos mil
orilla, de modo que tuvimos que llegar a ellos estudiantes matriculados. En mi clase de
por medio de tablones muy estrechos. A bordo composicin haba doce jvenes muy talentosos,
del barco no haba comodidad, porque result ser entre los cuales estaba el hijo de Tcherepnine,
muy pequeo y atestado de gente, piojos y Alejandro, ahora compositor muy conocido.
pulgas. Permanecimos bajo la lluvia en la En general, Tiflis era una ciudad de gran cultura; el
cubierta superior durante una noche y un da teatro de la pera era tan grande como la pera
enteros. Luego sali el sol y sin embargo hizo Cmica de Pars, haba un teatro para drama con un
bastante fro con viento en contra. Eso era muy escenario giratorio, as como salas de teatro en los
peligroso, porque debido a la. demora el clubes de Circasianos y de Armenios. En una
combustible podra no alcanzar. El capitn se palabra, gracias a Tcherepnine, me encontr de
sinti feliz cuando llegamos por fin al muelle de inmediato en el centro de la vida artstica, teatral y
Poti. A pesar de que no estbamos tan lejos de cultural de la ciudad. Muy pronto el director de la
Sotchi, y al Sur, haba una fuerte helada. Aunque pera Estatal sugiri que yo formara parte del
un cochero en el muelle nos pidi un precio muy comit artstico del teatro, el cual estaba
alto para llevarnos a la estacin, tuvimos que organizando un espectculo de gala, con una gran
contratarlo. Pasamos la noche en la estacin, cantante de Petrogrado en el papel de Carmen.
porque el tren para Tiflis no sala hasta la Tcherepnine era tambin el director de la orquesta
maana siguiente. La estacin estaba de la pera y propuso que mi esposa cantara
increblemente sucia y repleta de civiles y Michaela a pesar de que no lo haba hecho nunca en
soldados; pero afortunadamente uno de los em- un teatro, y dijo: "Por fin vamos a tener una
pleados del ferrocarril fue muy amable, y nos Michaela que realmente se parece a una joven."
permiti subir a un coche para pasar la noche Pregunt quin iba a disear el decorado para esta
all. funcin especial, y me dijeron que lo hara un gran
A las ocho de la noche siguiente, con un fro artista llamado Salzmann. Este nombre despert en
terrible, llegamos a Tiflis. Al Sr. Gurdjieff lo seguida recuerdos de mis das en Munich, donde
recibieron sus parientes. Mi esposa y yo pedimos haba estudiado direccin de orquesta con Flix
que nos llevaran a un hotel que costara poco en Motil. En aquel entonces se reconoca a un
el centro de Tiflis. Sabamos que los precios en Alexandre von Salzmann como un pintor muy
el Hotel Oriental, donde nos habamos alojado famoso. Pregunt por el nombre completo y al
haca varios aos, eran prohibitivos. Cerca de la enterarme que se trataba del mismo pintor, fui a
Opera haba un hotel tan corriente que nunca buscarlo. En adelante nos vimos a diario en el
hubiramos pensado poder soportarlo. Pero la teatro, pero nunca me invit a su casa. Mas tarde,
estufa estaba encendida y haca calor en el nos enteramos de que cuando le haba hablado a su
cuarto. Ya que ambos slo llevbamos abrigos esposa de nosotros, ella le haba dicho: "Trelo a l
de verano, esto era sumamente importante y no pero no a la esposa." El Sr. De Salzmann haba
prestamos mucha atencin a las camas de hierro contestado: "No, no es posible, invita a los dos, o
ni a los colchones de paja. Tuvimos que salir a ninguno vendr.".
comprar algo para comer. Encontramos En aquel tiempo yo no poda invitarlo, porque
maravillosas manzanas del Cucaso y pan. Esto nunca invitbamos a nadie; el Sr. Gurdjieff no lo
fue nuestra primera cena en Tiflis. quera. Unas semanas ms tarde, el Sr. De
Al da siguiente fui a ver al Sr. Gurdjieff, y en Salzmann nos invit a su casa, la seora De
camino me tropec con mi viejo amigo, el Salzmann esperaba entonces su primer hijo y no
compositor Nicols Tcherepnine. Se asombr sala. Ella enseaba el sistema Dalcroze de danza,
tanto como yo de este encuentro en las calles de ya que entonces todo, el mundo tena que ganarse la
Tiflis. vida, y daba clases en la sala de la Escuela Militar,
Durante este tiempo, el antiguo rgimen an que era amplia y tena un muy buen piano; ella
dominaba en Titlis, y Tcherepnine continuaba proyectaba dar una demostracin en la pera,
como director del Conservatorio que perteneca a porque en Tiflis la escuela Dalcroze estaba

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patrocinada por el Gobierno Circasiano. y de Dalcroze y empezaron a protestar. Adems,
Empezamos a ver a los De Salzmann con mucha como las muchachas iban a tomar parte en la
frecuencia y pronto nuestra conversacin gir "Gimnasia" el Sr. Gurdjieff, le pidi a la seora De
hacia el tema de la enseanza del Sr. Gurdjieff Salzmann que les dijera que todas recibiran un
sin mencionar su nombre. Se plante el problema pequeo sueldo. Esto realmente fue el colmo para
de la necesidad de un gua, un maestro, y ellas. Todas rechazaron el dinero con desprecio, y
pudimos decir que tenamos la suerte de conocer empezaron a protestar seriamente. Fue una gran
a tal hombre. Al ver el inters sincero de los De preocupacin para la seora De Salzmann. Cuan
Salzmann, y su ardiente deseo de saber quin era fcil hubiera sido para ella huir y refugiarse en amor
ese hombre, hablamos de ellos al Sr. Gurdjieff y propio y vanidad de la gran meta del Sr. Gurdjieff.
l nos permiti que se los llevramos. Y as pues, Pero ella fue verdaderamente sabia: no fue visible
por la Pascua de Resurreccin, fuimos con ellos ni una sospecha de ofensa. Con la fuerza entera de
donde el Sr. Gurdjieff. Recuerdo vividamente su autoridad y el sentimiento de la rectitud del
que la conversacin fue muy interesante. trabajo del seor Gurdjieff, ella fue capaz de
Despus que se fueron, le preguntamos su persuadir a sus alumnas a que tomaran parte en los
impresin al Sr. Gurdjieff y l dijo: "El, es un nuevos "ejercicios", y la demostracin tuvo lugar,
hombre muy fino, y ella es inteligente." despus de una intensiva labor.
La seora De Salzmann, despus de ornos El teatro no estuvo tan atestado. Sin embargo, la
hablar de las "Danzas Sagradas" de Essentuki, le meta no era la de tener mucha gente, sino ms bien
pidi al Sr. Gurdjieff que viniera a ver el trabajo la de crear condiciones para una nueva experiencia,
de sus alumnas. As que un da fuimos con el Sr. ante todo, tal vez, para la misma seora De
Gurdjieff a ver su clase. Las alumnas, todas Salzmann.
lindas jovencitas en traje griego, estaban de pie
formando un crculo en el medio de una sala Durante este perodo, mi esposa y yo trabajbamos
muy grande. El seor Gurdjieff las salud, mucho en nuestras actividades musicales.
observ con inters durante cinco o diez minutos Necesitbamos llegar a ser ms ampliamente
y se march. Das ms tarde volvi, y en seguida conocidos para atraer ms alumnos y contratos.
con tono militar les orden enderezar sus filas, ir Habamos encontrado una mejor habitacin, con
a la izquierda, ir a la derecha. Luego las coloc a unas personas amables, que ponan a mi disposicin
todas en una fila, en frente de l, y dijo: "Antes un piano que tenan en su saln. Ah, yo poda
de empezar cualquier trabajo en 'Gimnasia practicar y componer. Tena que preparar un
Sagrada', tienen que aprender cmo dar vueltas." repertorio para conciertos de msica de cmara y
Les ense a dar vueltas en forma militar entrenar a mi esposa a cantar para sus prximas
acompaando estas vueltas con mi- ;i(ordes en presentaciones.
el piano. Me asombr todo esto. Cuando Yo recuerdo cmo, hora y media antes de uno de
habamos llegado a Essentuki y que aquel primer estos conciertos, el Sr. Gurdjieff tuvo una clase con
da, el Sr. y la Sra. Ouspensky, con los dems, las muchachas de la seora De Salzmann y yo tuve
haban ejecutado estas vueltas militares, no me que tocar para la "Gimnasia", lo que por cierto no es
haba sorprendido. Pero ahora me poda imaginar costumbre para un concertista. Inclusive, tuve que
las reacciones de estas jvenes bailarinas de demostrar para las muchachas unos ejercicios
Dalcroze, quienes slo deban haber soado con difciles que habamos tenido en Essentuki: uno era
elegantes danzas griegas. Pero para mi mayor de poner todo el peso del cuerpo sobre las manos,
asombro no hubo ningn tropiezo y empez un mientras los pes hacan unos movimientos rpidos
trabajo regular con ellas. El resultado fue que la muy fuertes. Y slo media llora antes de mi
seora De Salzmann ofreci al Sr. Gurdjieff concierto en el Ayuntamiento, el Sr. Gurdjieff par
parte de su demostracin para ensear su la clase.
"Gimnasia Sagrada" y "Danzas Sagradas". Las muchachas se cambiaron de vestido y el Sr.
Despus del gran xito de la primera Gurdjieff con la seora De Salzmann, llevndose a
demostracin, el seor Gurdjieff decidi dar otra. todas las muchachas, fueron al concierto. Las
Pero esta vez deseaba dar a todos una muchachas quedaron muy impresionadas por un
experiencia muy diferente: sera una nueva hombre que poda hacer difciles movimientos de
demostracin sin ninguna danza Dalcroze ni gimnasia, y casi de inmediato tocar un concierto.
nada preparado por la seora De Salzmann. La Yo saba que el Sr. Gurdjieff deseaba mostrar como
mayora de las jvenes eran admiradoras de ella la gente que trabajaba con l deba ser capaz de

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funcionar en diferentes niveles, as que lo hizo a en solo. Luego di charlas sobre l, como
manera de prueba para m: qu clase de pianista introduccin a conciertos de su msica. Mi esposa
era yo? aprendi sus canciones en Armenio y tom parte en
Pronto mi esposa fue tambin sometida a una dichos conciertos. Los mismos Armenios no saban
prueba cuando lleg para ella el momento de qu maravilloso compositor tenan, y no apreciaban
cantar Michaela. Era muy difcil, debido a su el lugar que l ocupaba en su cultura.
inexperiencia, pero el Sr. De Salzmann prometi Adems de la msica Armenia, los Circasianos me
ensearle a maquillarse, a vestirse y como llevar pidieron que trabajara en su msica, lo que hice
sus largas trenzas. durante dos o tres horas diarias. Casi cada noche
En la vspera de la funcin, ella tena muy alta cenbamos con el director de la pera, con el Sr.
temperatura y por supuesto estaba nerviosa. El De Salzmann y un especialista en su msica. Haba
Sr. Gurdjieff le dijo que el estara en el fondo del mucha conversacin acerca de la prxima
teatro, donde ella podra verlo. Esto le dio temporada, en la que yo deba dirigir varias
confianza y cant perfectamente. Ms tarde, dio funciones, y nuestros lazos de amistad con el
varias representaciones ms. director del teatro se estrecharon.
Mientras tanto, mi enseanza en el
Conservatorio andaba muy bien. Muchas clases Un da, el hermano del Sr. Gurdjieff lleg
particulares haban empezado y esto haca inesperadamente. Se haba quedado en Essentuki
posible para nosotros vivir ms cmodamente. cuando nos habamos marchado para el viaje a
Por ejemplo: cada da ahora, yo traa de un travs de las montaas. En el stano de su casa
restaurante dos almuerzos, en lugar de uno, habamos escondido nuestros seis grandes bales
como antes. En la maana y en la noche, llenos de las pertenencias que habamos trado con
comamos pan de maz y "t" hecho con nosotros de Petrogrado, porque temamos que
manzanas. El invierno era fro y slo tenamos fuesen tomados por los Alemanes. Pero l traa la
ropa de verano, pero tenamos la fe de que con el noticia de que el Ejrcito Blanco haba descubierto
Sr. Gurdjieff nada demasiado terrible poda los bales, a pesar de estar cuidadosamente
ocurrir. disimulados por pilas de lea, y pensando que eran
No obstante, el estado de salud de mi esposa bienes robados, escondidos por los Bolcheviques,
estaba lejos de mejorar, y el Sr. De Salzmann la los haban confiscado. La inapreciable porcelana
llev a uno de sus amigos en Tiflis, un buen antigua haba sido destrozada por los soldados, la
mdico, especialista de los pulmones. ste le ropa blanca de casa, distribuida a los hospitales, y
dijo que ella deba ingresar en seguida a un las pieles, repartidas entre los oficiales. No fue sino
sanatorio. No tenamos en absoluto los recursos cuando llegaron a un bal que contena mi msica
suficientes para ello. Entonces, el Sr. Gurdjieff le manuscrita con mi nombre encima, que el oficial de
dijo de tomar tocineta cada maana y "vino tinto' mando se dio cuenta de que el contenido de los
de una botella que l le dara, y de acostarse cada bales perteneca verdaderamente a un compositor
maana, muy bien abrigada con todas las cobijas muy conocido, a la vez que oficial de la guardia. l
que tenamos, durante una hora al aire libre, aun orden que los bienes sobrantes fuesen llevados a
cuando helara. Ella cumpli con todo lo que l le su casa. Desafortunadamente, lo que quedaba,
exigi, y durante el resto del da la vida continu consista solamente de algunas pieles, de mis
como siempre. Un mes ms tarde, el Sr. De manuscritos, con miniaturas persas puestas entre
Salzmann la llev de nuevo al mismo mdico, pginas, de algunas miniaturas de familia, y cierta
quien se content al ver en que buenas cantidad de artculos de poco valor. El oficial dijo al
condiciones se encontraba, y se asombr de que hermano del Sr. Gurdjieff que el propietario poda
no se hubiera marchado. Agreg que, si l reclamarle sus pertenencias cuando quisiera.
mismo no la hubiera examinado cuatro semanas El Sr. Gurdjieff decidi que alguien deba ir a
antes, nunca hubiera credo que ella haba estado Essentuki a buscar lo que sobraba de nuestras cosas,
tan enferma. y tambin a tratar de encontrar algunas alfombras,
que l haba guardado all. No poda ir un hombre
Mis actividades se ampliaban. Escriba para los porque sera seguramente apresado, sea por el
peridicos, y mi primer artculo se refera a un Ejrcito Blanco, sea por el Rojo. Tena que ser una
compositor Armenio Komitas, del cual escrib de nuestras mujeres, y el Sr. Gurdjieff decidi que
una biografa as como un anlisis critico de su mi esposa era la nica que poda cumplir con tal
msica coral y de sus composiciones para voces tarea.

41
Lo que sigue, es un relato del viaje, en sus "Llegu a Batum a la maana siguiente y fui
propias palabras: en seguida al hotel con mi carta de
recomendacin. El dueo no estaba; habl
"Cuando el Sr. Gurdjieff me pidi que con su hijo, quien me dijo que lamentaba
fuera, me invadi el terror, porque nunca mucho que no hubiese ningn cuarto, y que
en mi vida haba ni siquiera caminado eso de poner una cama en un saln o
sola por la calle. Antes de mi ma- comedor no se poda, ya que estaran
trimonio, la costumbre exiga que repletos con camas de campaa para
estuviera siempre acompaada por hombres. Sin embargo, sugiri que yo re-
alguien; despus, es mi esposo que estaba gresara ms tarde cuando su padre estuviera.
conmigo. Ahora tena yo que emprender, "Dejando mi maletn en el hotel, fui con mi
para estas cosas, relativamente otra carta de introduccin en busca de los
insignificantes, un viaje peligroso en Levandovski. Pero se haban mudado sin
condiciones absolutamente desconocidas. dejar direccin alguna. As que me
Era imposible ir directamente a Essentuki encontraba en una ciudad extraa, sin un
a travs de las montaas del Cucaso, ya amigo, y sin saber siquiera donde iba a
que la guerra haba cerrado todas las dormir por la noche.
carreteras. Tena que tomar el tren de "Fui a conseguir informaciones acerca del
Tiflis a Batum, luego un barco a pasaje por barco hasta Novorossiisk y
Novorossiisk, y finalmente el tren a advert que la primera posibilidad era un
Essentuki. El viaje de vuelta deba pobre barco viejo que zarpara dentro de dos
hacerse por la misma ruta. Qu clase de das; el capitn, un viejo de larga barba, dijo
acomodacin, suponiendo que las que no haba camarotes y que no me
hubiese, seran accesibles en tiempo de permitira bajar a la bodega con los hombres
guerra? quienes eran negociantes y vendedores
"Se hicieron preparativos para mi orientales; pero sugiri que yo durmiera
aventura. Unos amigos me dieron cartas sobre un banco en el comedor.
de presentacin: la primera para un gran Valientemente, compre mi pasaje, y
amigo de ellos, Levandovski, en Batum, entonces me dijo que necesitara una visa. . .
cuyo hijo era oficial en el regimiento de Los Ingleses ocupaban Batum en esa poca;
all, y la segunda para el gerente del cuando fui a conseguir mi visa para el viaje
mejor hotel. El Sr. Gurdjieff saba que el de ida y vuelta a Novorossiisk, el joven
papel moneda difera de un distrito al oficial dijo que me dara una visa slo para
otro, as que me dio algunas monedas de el viaje de ida. Como me senta insegura, no
oro, que cos dentro de mi cinturn. quise confiar en el joven oficial, y ped
Adems, me dio una misteriosa cajita, en hablar con su superior. Despus de gran
la que dijo, haba una pldora especial discusin, persuad al comandante de las
que yo podra tomar en caso de necesidad fuerzas inglesas que me diera un permiso de
extrema; pero, dijo, se sentira muy regreso, que l escribi en un pedacito de
contento si yo pudiera devolvrsela papel; el papel estaba muy escaso durante la
intacta. La decisin de aceptar este reto guerra. An lo conservo como recuerdo.
fue muy difcil de tomar para mi esposo y "Feliz de haber conseguido la visa, regres
para m. Lo acept, pero confieso que al hotel. El dueo no haba vuelto todava, y
haba tambin un sentimiento de orgullo otra vez pregunt a su hijo si no poda
y de vanidad: de no demostrar miedo y de encontrar algn sitio para m. Me dio la
ser capaz de estar a la altura de este misma respuesta de antes. Estaba
desafo. desesperada. Entonces le vino a la mente
"Al da siguiente, tom el tren nocturno una idea, y me dijo que l y su amigo vivan
para Batum. Viajar en ferrocarril era en una casita de dos cuartos en el jardn de
terrible, mujeres y hombres juntos en los su padre y que los dos podan compartir una
compartimientos atestados. Pas la noche habitacin, dejndome la otra. Yo acept
entera llorando, y afortunadamente, no este arreglo de inmediato, con alivio e
poda siquiera imaginar lo que me ingenuidad y fuimos a ver la casita que era
esperaba. agradable, en el fondo del jardn, rodeada de

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hermosos rboles. . . Yo estaba en- muy borrascoso, y el capitn dijo que yo
cantada. .. Dejamos mi maletn all y me debera tomar su camarote, ya que no poda
fui en busca de un sitio para comer. En la permanecer en la cubierta. Me asegur que
calle me encontr inesperadamente con l estara fuera, de guardia durante la noche
un cantante y su esposa, que mi esposo y entera, pues se aproximaba una fuerte
yo habamos conocido un poco en Tiflis. tempestad. Me dorm profundamente
Se asombraron al verme all sola, y sintindome aliviada y an feliz de tener una
despus de or mi arreglo en el jardn, lo cama para dormir. Pero en medio de la no-
juzgaron muy imprudente y me pidieron che me despert para darme cuenta que el
que me quedara con ellos en su cuarto de barco se balanceaba de modo alarmante en
hotel, durmiendo en su colchn, que el mar embravecido. El abrigo del capitn
propusieron colocar en el piso para m. colgado de la pared encima de mi cabeza,
Sin embargo, yo senta que los mucha- oscilaba como un pndulo. Sostuve en mi
chos eran muy decentes y prefer tener mano la misteriosa cajita, pensando que
una habitacin para m sola, antes que usara la pldora, slo si el barco se
dormir en el piso y molestar a gente que hundiese. La tempestad estaba desatada,
tan poco conoca. As que dichos amigos haba terribles relmpagos y truenos y era
anunciaron que me llevaran a cenar y mi primer viaje por mar. . . Sin embargo,
luego me acompaaran a la casita para por fin me dorm, despertndome en la
mostrarles a los muchachos que yo no maana, para encontrar al capitn
estaba sin amigos en la ciudad. durmiendo en el otro extremo de la misma
Regresamos a la casita temprano y me litera. Ms tarde, l me dijo que la
dejaron, diciendo que vendran a verme tempestad haba sido tan fuerte que l se
en la maana. Empec a desempaquetar e haba visto obligado a tomar rumbo hacia
instalarme y fue slo entonces cuando me Trebisonda, en Turqua, opuesto a la
di cuenta de que no haba cerradura en la direccin de nuestro destino, y que esto
puerta. Acu una silla pesada contra ella significaba otra noche en el mar.
y dorm como un lirn. En la maana me "Yo saba que el capitn estara demasiado
despert un ruido semejante al de una cansado para velar una noche ms, as que
locomotora pasando cerca, pero descubr escog una de las banquetas de la pequea
que eran los muchachos preparando caf sala-comedor, donde tombamos nuestras
para m, en una hornilla "primus". Ya comidas. Desgraciadamente, un pasajero
haban comprado pan y un poco de leche. griego decidi tambin dormir en uno de los
Resultaron tan agradables y atentos que otros bancos, y durante la noche me
nunca los olvidar. despert queriendo entablar conversacin.
"Volv a la ciudad esperando encontrar Me levant de un salto, fui hacia el camarote
una comisara, donde podran del capitn, y me sent cerca de su puerta,
informarme acerca de los Levandovski. donde estara a salvo sin despertarlo. El
En camino, encontr un oficial, lo detuve griego me sigui, pero sabiendo que yo
y le pregunt dnde estaba situado el despertara al capitn si me molestaba,
cuartel general del regimiento. l me desapareci.
pregunt a su vez a quin estaba "Era de noche cuando al fin llegamos a
buscando en el regimiento, y cuando Novorosiisk, y fui en seguida a casa de
contest: 'Al Teniente Levandovski', dijo: Jukoff, uno de los discpulos del Sr.
'Pero si yo soy Levandovski' Eso era Gurdjieff, quien haba hecho el gran viaje a
como para sorprender a cualquiera. l de travs de las montaas con nosotros. Estuvo
inmediato me llev a casa de sus padres, encantado de verme, y arregl su comedor
con los cuales permanec hasta la salida para m de inmediato, colocando all su
de mi barco dos das despus. cama. El tuvo que dormir en el piso de su
"Todos mis nuevos amigos vinieron a cuarto. Le dije por qu haba venido y
despedirme, y sent que estaban muy tomamos el primer tren para Essentuki, ya
inquietos acerca de mi viaje. El barco que l no quera que yo fuera sola.
zarpaba en la noche y me sent en la "En Essentuki, busqu al Sr. y la Sra. O.
cubierta. Pero pronto el tiempo se volvi ante todo y, al entrar en su casa, vi al Sr. O.

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caminando, yendo y viniendo cargando compaa de transporte tena un barco que
en brazos un niito que lloraba sala al da siguiente a las seis de la maana.
vigorosamente. Era Lionia Savitsky, el Me precipit a la oficina indicada y ped un
hijo de la hija de la Sra. O. Despus fui a pasaje. Me dijeron que era absolutamente
ver al comandante del Ejrcito Blanco imposible, ya que se deba tener una visa y
para informarme acerca de nuestros el valor del pasaje en oro. Dije que tena
bales. Dijo que lamentaba mucho l que ambas cosas. No quisieron creerme,
casi todo hubiese sido llevado, antes que diciendo que los ingleses no daban permiso
se supiera que nos perteneca. Le dije que a nadie; insist diciendo que yo traera en
yo slo lamentaba la prdida de las viejas seguida la visa y el oro. Acordaron esperar
miniaturas de familia, que eran slo diez minutos, no ms, ya que cerraban
absolutamente insustituibles. Me la oficina al medioda. Sal, y en la esquina
pregunt a qu se parecan y trajo me quit la correa, en la que haba cosido las
algunas miniaturas de su cuarto, diciendo monedas de oro y la visa, y entr de nuevo a
que las haba conservado por ser tan la oficina triunfalmente. Me vendieron mi
bellas. Eran las nuestras, y las recuper pasaje, y corr a casa ver a Jukoff, llena de
con gran alegra. En los bales, slo alegra.
encontr cosas sin valor, excepto un buen "A la maana siguiente, a las seis, con mi
abrigo de astrakn y algunos manuscritos equipaje en un coche de caballos alquilado,
de la msica de mi esposo, que no eran Jukoff y yo llegamos al muelle. Haba una
importantes porque haban sido impresos gran multitud de comerciantes Griegos y
ya. Pero entre las pginas, haba ocho Armenios, de barbas negras y sucios; ni una
viejas y hermosas miniaturas de Persia, sola mujer. Afuera, en el Mar Negro, se vea
de alto valor. As que de los seis bales, un barco de guerra Ingls y para mi
no recog ms que un paquete de cosas de asombro, descubr que sera se nuestro
valor. Pero un maletn, que yo esperaba barco. Un oficial Ingls vino a verificar las
particularmente encontrar, ya no estaba visas y cuando vio mi visa y mi pasaporte, y
all. se enter de que era la esposa de un oficial
"Entonces fui con Jukoff a buscar las de la guardia, me dijo que era imposible que
alfombras del Sr. Gurdjieff a un sitio yo viajara, ya que no haba camarotes, y que
especial, donde se encontraban muchas ninguna seora poda viajar en la bodega.
en exhibicin, para que la gente las Dije que me sentira muy feliz si me per-
reclamara. Pude identificar dos, una mita permanecer sobre cubierta, ya que
pequea y una grande. El guardia dijo tena que ir de todos modos. Un poco ms
que stas estaban reclamadas ya, y que si tarde el oficial regres y me dijo de no bajar
yo quera refutarlo, tendra que traer otro a la bodega en ningn caso y de permanecer
testigo. Afortunadamente, Jukoff estaba sobre cubierta, cerca de la chimenea con mi
all y l suministr el testimonio equipaje. Me desped de Jukoff y sub a
requerido. As que pude llevar al Sr. bordo, tomando mi sitio sobre cubierta.
Gurdjieff dos alfombras antiguas. Pocos minutos despus, un elegante
"Jukoff y yo regresamos de inmediato a camarero Ingls se me acerc, tom mi
Novorossiisk, y empec a buscar un equipaje, y me condujo a un camarote con
barco para volver a Batum. Me dijeron cuatro literas. Pregunt, un poco molesta,
que no haba habido ninguno desde haca quines eran los dems ocupantes; l
seis meses y que no se otorgaban visas. contest que el camarote era para m sola.
Me sent desesperada. Ya que todo el Aadi que se servira el t en seguida, y
mundo deca que era intil probar. que dentro de dos horas me traera el
Encontr unos marineros, quienes me desayuno. En el camarote haba hasta un
dijeron que me llevaran a Batum por una bao. Al medioda, un oficial vino con una
determinada suma de dinero, pero Jukoff invitacin del capitn para que comiera en
me prohibi esa aventura... Sin embargo, su mesa. Disfrut de una comida
segu buscando un barco, y dos das ms maravillosa en compaa del capitn y de
tarde, sucedi que vi en la calle un aviso doce oficiales; esto, despus de todas mis
muy pequeo que deca que una privaciones. . . En la noche, despus de la

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cena, nos sentamos todos en sillones, llegamos, haba llegado harina Americana, y ya no
sobre cubierta; los oficiales rivalizaban haba caresta generalizada. Pero an as, cuando
entre s en ser entretenidos y atentos. Era pasamos por el mercado, vimos a varias personas
una hermosa noche estrellada que sentadas como cadveres, sin hogar y desnutridas,
contrastaba con el viaje desde Batum, c en espera de la muerte.
incluso me sent un poco decepcionada Desde la estacin a la ciudad, haba una caminata
de que el viaje se terminara tan pronto. de una milla y media, ya que no haba transporte.
En Batum, volv a encontrar por Tampoco haba cuartos en los hoteles. All de
casualidad a mis nuevos amigos de Tiflis, nuevo, la maravillosa hospitalidad oriental, vino a
y no podan creer que yo estuviera de nuestro socorro. Gente que apenas conocamos nos
regreso de Essentuki. en menos de una ayud a encontrar un apartamiento que unos oficia-
semana. les acababan de dejar. El nico mobiliario era una
"Tom el primer tren para Tiflis y llegu cama de hierro cubierta con tablas. Estbamos a
rpidamente a casa, para regocijo de mi principios de junio y hacia mucho calor. Otra vez
esposo, quien no me esperaba antes de un por miedo a la plaga, rociamos el piso, las tablas y
tiempo mas largo. Le di al seor la cama, con kerosene. Como tuve que dormir en el
Gurdjieff las dos alfombras, y la cajita piso, trac alrededor del sitio, un crculo mgico de
con la pldora dentro. Estuvo muy kerosene. Mi esposa durmi sobre las tablas. A
contento, y dijo que la caja devuelta era pesar del kerosene, la plaga subi por las paredes
lo mejor de todo. hasta el cielo raso y nos cay encima.
"Para el Sr. Gurdjieff, ciertamente, las Despus de una noche en el tren, y otra noche en
alfombras no eran importantes, ni lo eran condiciones como stas, tuvimos que prepararnos
nuestras pertenencias para nosotros. No para un concierto, mecanografiar avisos, visitar
eran ms que un pretexto para arrojarme gente prominente, y arreglar otros detalles. Pero
sola en la vida, a fin de ver cmo me las todo esto era fcil cuando yo lo tomaba como una
arreglara en condiciones mucho ms "tarea", que deba ser cumplida tan bien como fuera
difciles de lo que cualquiera, inclusive el posible.
Sr. Gurdjieff, poda imaginar de Se anunciaron tres conciertos: el primero de msica
antemano. Y lo ms importante de todo, Europea y Rusa; el segundo, que consista de una
era ver si ambos podamos aceptar una charla sobre Komitas dada por mi, y un recital de
tarea semejante y enfrentarla." sus canciones en Armenio por mi esposa; el tercero,
un programa mixto. Como Armenia estaba ocupada
Pronto el Sr. Gurdjieff nos dio otra tarea, tanto a por las fuerzas Inglesas en aquel entonces, un
mi esposa como a m. Debamos ir a Erivan, la oficial ingls asisti al segundo concierto y luego
capital de Armenia y dar all varios conciertos. vino a vernos tras los bastidores. Nos pregunt
Nos fue posible hacerlo gracias a mi reputacin cmo habamos llegado a Erivan desde Tiflis en
entre los Armenios y a mis artculos acerca de su semejante perodo y agreg que, si le avisbamos
compositor Komitas. Durante el invierno, mi cundo bamos a regresar, l arreglara mejores
esposa haba aprendido sus canciones en facilidades para nosotros.
Armenio, de modo que tenamos a mano un El ltimo da, fuimos invitados a tomar t y pasar la
repertorio tanto Armenio como Europeo. La tarde con el arzobispo Sarpazan Horen. Su casa
guerra con los Turcos apenas haba terminado y estaba situada en la parte ms alta de Erivan, desde
el viaje por tren, de por si presentaba muchas la cual una pendiente casi vertical caa hasta el ro
dificultades. Los ejrcitos en retirada haban casi Zanga. Ms all de las praderas verdes que se
destruido los asientos en los vagones. Tenamos extendan hasta el horizonte, se levantaban los dos
que salpicar el piso con desinfectante para evitar picos del Ararat, uno muy alto, el otro pequeo,
los piojos y sabandijas, que podan transmitir el iluminados por los rayos del sol poniente. Al
tifus. El ferrocarril atravesaba lugares seriamente anochecer, una luna llena brill a travs del aire
devastados. Como resultado de la invasin clido del Sur y el Monte Ararat fue envuelto en un
Turca, los Armenios estaban a punto de morir de manto de neblina: un espectculo inolvidable. Para
hambre. El presidente de la Repblica Armenia acompaar esta visin, tenamos verdadera msica
me dijo que apenas un mes antes, haba visto Oriental, ya que Sarpazan haba invitado tambin a
centenares de personas murindose del hambre un pariente suyo, quien tocaba un instrumento de
en las calles. Sin embargo, cuando nosotros cuerdas del Cucaso, llamado Tar, del cual era uno

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de los mejores intrpretes. Tuvimos diferentes tiempo segua siendo caluroso. Haba el Dr. S., los
suertes de "byathy" con "gap" una rapsodia dos De Salzmann y nosotros dos; y el Sr. Gurdjieff
oriental que consiste de msica para canto y explic brevemente las ideas del Instituto que l
baile. deseaba organizar all. Nos habl de la meta y de
Por causa del viaje a Erivan, el Sr. Gurdjieff nos los mtodos de trbalo y del da en que esperaba
dio la oportunidad de escuchar verdadera msica abrir el Instituto. Luego nos pregunt: "Qu
y msicos Orientales, de manera que yo pudiera nombre le daran a tal Instituto?" Tratamos de
comprender mejor cmo l quera que su propia pensar en un nombre que se relacionase con todo lo
msica fuera escrita e interpretada. Para valorar que el Sr. Gurdjieff acababa de decirnos. l rechaz
tales experiencias, era necesario vivir con el Sr. cada sugerencia. Al final, como si hubiramos
Gurdjieff con el fin de que uno pudiera exprimido nuestro cerebro como un tubo de pasta
desarrollar el poder de atencin, y recibir estas dentfrica, surgi la palabra "armonioso".
impresiones fuertemente, sin las asociaciones no- Ms tarde se hizo claro para m, que el Sr. Gurdjieff
esenciales y dispersantes. se haba decidido por este nombre algn tiempo
Para nuestro regreso, el oficial Ingls mand a atrs, pero en lugar de darnos una palabra ya hecha,
enganchar al tren un vagn especial, en el que nos oblig a buscarla, nos empuj, trat de
viajamos muy cmodamente a Tiflis. acercarnos a la idea principal, hasta que esta palabra
apareciera. Finalmente, tuvimos para el Instituto el
Durante el verano, fuimos a pasar unas semanas nombre que el Sr. Gurdjieff deseaba. Era "El
a Borjom, adonde el teatro de Tiflis se haba Instituto para el Desarrollo Armnico del Hombre".
trasladado. Era un balneario de montaa, de
belleza poco comn, a ms o menos diez horas Se consigui una amplia sala. El Sr. Gurdjieff
por tren de Tiflis, con famosos manantiales de compr un piano, no muy bueno: l dijo:
aguas minerales como las de Vichy. El Sr. "Cualquiera puede tocar en un piano bueno." La
Gurdjieff vino tambin all. Nuestra vida estaba "Gimnasia" empez de nuevo, comenzando con los
absorbida por conciertos en los cuales mi esposa ejercicios obligatorios, que yo haca tambin
a veces cantaba y que yo diriga. cuando no me necesitaban para tocar piano. El
Un da, el Sr. Gurdjieff trajo su sobretodo a mi primero, basado en movimientos simples, se volvi
esposa, ensendole, que a pesar de que el muy complicado con brazos, piernas y cabeza que
exterior estaba muy desgastado y descolorido, el tenan su propia secuencia y con repeticiones en
interior estaba bueno. (En aquel entonces no se canon. Yo conoca todos los ejercicios muy bien,
poda comprar nada en Rusia.) Podra ella pero hacerlos no era fcil. Llegu a reconocer que
volverlo al revs? Mi esposa estaba muy yo no poda hacerlos con nicamente un
indecisa, ya que ella no haba cosido nunca nada, conocimiento terico. Hacer tales ejercicios en
y tema que si trataba de hacerlo, el Sr. Gurdjieff forma adecuada, exiga gran cantidad de energa y
se quedara sin abrigo. Pero l dijo que era muy de atencin concentrada. Al principio, como un
fcil. "Uno simplemente toma hilo blanco para nio ingenuo, me preguntaba cundo bamos a
marcar las costuras antes de deshacerlas. hacer los ejercicios esotricos de los monasterios
Entonces uno lo descose por las costuras, del Tibet. Tuve que aprender que el valor de un
plancha a medida que trabaja, para sacar los ejercicio no estriba en el conocimiento de su origen,
vicios pliegues y marcar los nuevos. Todo el sino en lo que uno experimenta al hacerlo.
secreto de la buena costura, est en seguir con Pronto la sala en la que hacamos la "Gimnasia"
cuidado el hilo blanco en el planchado", insisti, result demasiado pequea, ya que se unieron a
y todo esto tena que ser hecho a mano con una nosotros ms personas. El gobierno Circasiano
plancha calentada en una cocinilla "primus".. . haba prometido al Sr. Gurdjieff encontrarle una
Con gran dificultad mi esposa al fin lo termin, y casa buena, pero no haba cumplido. Sin embargo,
el Sr. Gurdjieff lo us por muchsimos aos. l el Sr. Gurdjieff nunca perda tiempo. Ahora, sen-
deca a menudo: "Si Ud. sabe cmo hacer bien tado en la sala que el director de la pera le haba
una cosa, Ud. puede hacerlo todo." dado, empez a dictar a uno de nosotros el texto de
Todo el mundo regres a Tiflis en el otoo, y el "La Lucha de los Magos". En las noches, inclusive,
Sr. Gurd-jieff empez un centro de Trabajo trabajbamos en la escenificacin de "La lucha de
como el de Essentuki pero correspondiente a las los Magos", en la cual los mismos alumnos hacan
condiciones de vida en Tiflis. Comenz en la los hermosos movimientos del Mago Blanco, as
terraza de la casa donde vivamos, porque el como tambin los feos movimientos del Mago

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Negro. Gurdjieff trabajaba en todo y demostraba ser un
carpintero experto. Se hicieron bancos para
En cuanto a mi vida personal, el Sr. Gurdjieff me cincuenta o sesenta personas, se pintaron y se
dijo que abandonara ahora la msica, las clases, colocaron alrededor de las paredes. Tambin
el Conservatorio... todo. Yo vi muy claramente proporcionaban asientos cuando haba charlas.
que no deba, ni podra cumplir con tal demanda, Todo esto se llev a cabo en un tiempo cortsimo.
porque me dejara completamente sin dinero. De El Sr. Gurdjieff se mud para esta misma casa e
manera que contest que cada vez que me insisti para que el Sr. y Sra. De Salzmann, con su
necesitaran para el Trabajo, estara dispuesto y hijita, ocuparan una de las habitaciones. l haba
nada interferira con eso, pero que en cuanto al hecho la misma cosa con nosotros en Essentuki.
resto de mi tiempo, yo hara lo que considerara Cada noche a las ocho, excepto los sbados y
necesario. Por supuesto, tuve que abandonar mi domingos, empezaba la "Gimnasia". Una hora antes
trabajo en el teatro, ya que me hubiera ocupado se calentaba el samovar con el fin de que los
el da entero. Mi enseanza en el Conservatorio alumnos pudieran tomar una taza de t con azcar y
y mis clases privadas de msica, que terminaban comer un pancito dulce. Nosotros, sin embargo, no
a las siete y el Sr. Gurdjieff nunca me podamos permitirnos este lujo, ya que el Sr.
necesitaba antes de las ocho me permitan Gurdjieff cobraba por ello un precio muy elevado,
ganarme la vida y al mismo tiempo me daban la el mismo precio que cobraba el nico caf que
posibilidad de mantener mi posicin como quedaba en Tiflis. Lo hizo as con el fin de ver
compositor. Nunca sabamos lo que sucedera quin se permitira tal lujo. Pero al mismo tiempo,
ms tarde.. . Abandonar absolutamente todo no el dinero ayudaba a mantener el Instituto.
habra sido lo correcto. Record que el Sr. Varias veces el Teatro Circasiano del Estado mand
Gurdjieff una vez me haba dicho: "Si le dijera unos cincuenta de sus alumnos para estudiar
que se masturbara me escuchara?" El futuro nuestros ejercicios. Esa gente no formaba parte de
demostr que mi decisin era acertada. la "intelligenzia", sino que eran unos jvenes
simpticos y sencillos, que soaban con trabajar en
El trabajo continu, pero la casa para el Instituto, el teatro. El Sr. Gurdjieff les daba ejercicios
prometida por el Gobierno, segua siendo slo especiales y simples.
una promesa. El Sr. Gurdjieff declar que Los ingresos provenientes de nuestros alumnos no
acabara con el trabajo en Tiflis; al oir tal cosa, el cubran los gastos del Instituto, y nadie tena el
Sr. De Salzmann se volvi muy enrgico. tiempo para ganar dinero extra. De manera que, la
El saba cmo tratar con los altos oficiales del vspera de Navidad, el seor Gurdjieff invit
Gobierno, por lo que dibuj una caricatura para solamente al Sr. y la Sra. De Salzmann y a mi
la revista satrica Circasiana, llamada "El Ltigo esposa y a m a pasar la noche con l. Pidi el plato
del Diablo" y muy pronto esa caricatura sali en tradicional de arroz, con miel y frutas secas, y
sus pginas. algunas otras cosas tradicionales de Navidad. Esta
Representaba la plaza principal de Tiflis llamada cena fue escasa y pobre, y la comimos en una
"Plaza Erivan", con toda clase de muebles, habitacin desnuda y fra. Pero como el Sr.
platos, ollas y pailas, tirados todos juntos Gurdjieff estaba con nosotros, era como de
alrededor de una vieja estufa, y en el medio el Sr. costumbre, mas que suficiente. No hubiramos
Gurdjieff, rodeado por sus discpulos todos cambiado esa noche por otra, llena de abundancia y
envueltos en sus abrigos. La leyenda deca: "Por comodidades.
fin se mudaron." Esto caus tal impresin a los Desde el comienzo del otoo, me haba sentido muy
oficiales de la ciudad, que nos dieron una casa de deseoso de empezar un trabajo intensivo en "La
dos pisos del otro lado del ro con una sala gran- Lucha de los Magos". Toda mi experiencia escnica
de, en la planta baja. El problema siguiente era el me indicaba que era necesario trabajar mucho ms
amueblar la casa. Primero que todo, haba que rpido de como lo hacamos, si la representacin se
preparar la sala para la "Gimnasia". Tenamos un iba a dar en la primavera. El Sr. Gurdjieff haba
piano, pero necesitbamos algo para que la gente dicho: "Escriba la msica como Ud. quiera para el
se sentara. De manera que varios de nosotros primer acto", y naturalmente as lo hice. Una noche
fueron a un aserradero para conseguir madera a que regresbamos de la cena, l, ante mi insistente
fin de hacer bancos. En algn lugar, el Sr. requerimiento, se puso a silbar por fin la msica
Gurdjieff consigui un martillo, una escofina, un para el segundo acto, que yo trat febrilmente de
serrucho y empez la carpintera. El mismo Sr. anotar en papel para msica. Por supuesto, yo sabia

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por experiencia, que cuando el Sr. Gurdjieff estaba contradiciendo la idea de un verdadero
empezara a poner en escena "La Lucha de los teatro. Sin embargo, con el fin de permanecer con el
Magos", probablemente todo sera cambiado. Sr. Gurdjieff, yo tena que ganar dinero. Mi msica
El Sr. Gurdjieff hizo que el Sr. De Salzmann para las dos obras fue muy bien recibida,
dibujara el decorado para el primer acto, con un especialmente por los artistas del teatro, y ese xito
retrato del mismo seor Gurdjieff en l. Haba fue la recompensa a mi perseverancia.
tambin un diseo para el segundo acto. Para el Una noche de verano, me encontr con el Sr.
decorado se necesitaba toda clase de materiales, Gurdjieff cerca del teatro de Tiflis y l me notific,
de manera que el Sr. Gurdjieff compr un viejo sin dar razn alguna, que hiciera preparativos
piano vertical; al principio tem que tuviera que inmediatos para ir a Constantinopla. Pero, cmo
tocar en l, pero rpidamente me tranquiliz, al encontraramos los medios de ir y vivir all? Yo
decir que haba una cantidad de materiales en l haba recibido un gran adelanto de dinero de B., uno
para los decorados: cuerdas, madera, clavos, de los compositores del teatro, para orquestar su
tornillos y as sucesivamente. msica. (Su hijo es ahora un coregrafo muy
Entre otras cosas para el decorado, el Sr. conocido en Pars.) Ahora tendra que devolverle
Gurdjieff hizo un mueco de "papier mch" con ese dinero, ya que no iba a tener tiempo de terminar
lucecitas que brillaban a travs de unos ese trabajo. Afortunadamente, mi esposa no haba
huequitos. La intensidad de las luces era contro- dado al Sr. Gurdjieff su abrigo de astracn, que una
lada con un restato, tambin hecho por el Sr. vez l haba querido cortar con el fin de hacer
Gurdjieff. Una noche nos ense cmo la luz pequeos sombreros Caucasianos. En lugar de hacer
disminua o aumentaba a voluntad. Era de un eso, ella haba vendido este abrigo por una muy
efecto maravilloso. A la maana siguiente, buena suma, y haba guardado el dinero escondido,
cuando mi esposa entr al comedor, vio al Sr. no slo del Sr. Gurdjieff, sino tambin de m.
Gurdjieff destrozando el mueco con un hacha. Nuestros amigos de Tiflis, T. y M., al saber que
Ella mir con horror, sin saber qu pensar. Pero planebamos marcharnos, decidieron ofrecernos un
l dijo: "Lo hicimos, de manera que no lo concierto de despedida, con mis composiciones, en
necesitamos ms." una sala que perteneca a un Persa muy conocido y
Cuando el Sr. Gurdjieff anunci que "La Lucha construida por un arquitecto Persa. La sala tena
de los Magos" se representara en el Teatro del muchas columnas esbeltas, decoradas con pequeos
Estado, me pareci una broma, ya que no espejos, y nuestros amigos, que comprendan esta
tenamos ni siquiera la tela para los trajes. clase de arte, no permitieron que se usara
Pero si l no hubiera dicho esto, nosotros no electricidad, y en su lugar, trajeron grandes velas.
hubiramos trabajado con la intensidad que l Las miradas de reflejos, en los espejitos, daban un
deseaba. "La Lucha de los Magos" era un disfraz efecto muy bello. El piano estaba cubierto con un
del verdadero Trabajo. Probablemente en aquel magnfico chal Persa. La msica se alumbr con
entonces no estbamos lo suficiente adelantados dos enormes velas entretejidas con flores Persas. En
como para que el Trabajo con el Sr. Gurdjieff lugar de sillas haba bancos cubiertos con alfombras
fuera nuestra nica meta; an necesitbamos Persas. Mi esposa y un excelente tenor del Teatro
tener una atraccin exterior, tal como una Imperial de Tiflis cantaban, y yo estaba al piano. El
representacin pblica. Sr. Gurdjieff estaba all y qued satisfecho, a pesar
de que todo el personal del Teatro de Arte de
Ms tarde en la primavera, el Instituto se Mosc estaba presente.
disolvi gradualmente. Se hizo claro que el Sr. Algunos das ms tarde, l me dijo, para mi gran
Gurdjieff estaba terminando un perodo de su alivio, que iba con nosotros a Constantinopla. El
Trabajo. De hecho, l estaba pensando en dar dinero que mi esposa consigui por su abrigo pag
otro paso. nuestros boletos y parte del boleto del Sr. Gurdjieff.
Se puso a actuar framente conmigo, y pareca En una semana fuimos a Batum, rumbo a
como si no le gustara mi trabajo con el Teatro de Constantinopla. Cuando nuestros amigos Armenios
Arte de Mosc. Yo acababa de terminar la oyeron hablar de este viaje, nos pidieron que
msica, encargada por este teatro, para una de las diramos un concierto de msica de Komitas en
obras de Knut Hamsun y tambin la msica para Batum, y esto tambin nos produjo dinero.
la obra de Rabindranath Tagore, "El Rey de la En Batum, experiment una alegra completamente
Cmara Oscura". l dijo que este teatro no inesperada: mi esposa fue a comprar nuestros
comprenda los mtodos correctos, que en efecto boletos para Constantinopla y como tenan que ser

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reservados, ella dio nuestros nombres y general Wrangel evacu lo que quedaba del ejrcito
direccin. Despus de su regreso a casa, un men- Ruso de la Crimea a Constantinopla.
sajero de la oficina de viajes vino a preguntar A nuestra llegada, slo tenamos ocho liras Turcas
nuestros nombres de pila, y cinco minutos en el bolsillo, pero confibamos en acontecimientos
despus, para mi gran asombro, apareci mi afortunados, y una vez ms, aprendimos pronto
hermana. Se ganaba la vida como jefe de la cmo se gana uno la vida. Recorriendo las calles,
oficina de viajes en Batum. El jefe de la empresa vimos el aviso de que se alquilaba una pequea
era tambin un Ruso, amigo nuestro. El ltimo habitacin. Descubrimos que perteneca a una
da nos pidi que llevramos una gran cantidad agradable viuda Belga y su hijo. Cuando le dijimos
de dinero a Constantinopla para l, ya que no se que slo tenamos ocho liras para pagar a cuenta, y
poda transferir legalmente, ni sacar del pas. que bamos a vender algunas joyas al da siguiente
para pagar el resto, ella nos dijo que tratramos de
Algunos das ms tarde, el barco zarp y encontrar un trabajo, primero, evitando as, tal vez,
dejamos a Rusia, sin sospechar que sera para la venta de las joyas. Tuvimos suerte de nuevo. El
siempre. Pero el Sr. Gurdjieff estaba con cuarto era pequeo pero muy limpio y estaba en el
nosotros. centro de Pera.
Ya los Bolcheviques haban empezado a entrar Al da siguiente de nuestra llegada, descubrimos
en el Cucaso, de manera que nos marchamos que el Sr. y la Sra. Ouspensky vivan en Prinkip, a
justo a tiempo. El mar estaba tranquilo, muy media hora de distancia por barco de la ciudad. El
diferente de nuestro viaje de Sotchi a Poti. Sr. Ouspensky haba ido diariamente al YMCA,
Al principio de la travesa, tuvimos que dormir donde haba organizado charlas acerca del
sobre cubierta, ya que no podamos permitirnos desarrollo espiritual del hombre, y un numeroso
camarotes; pero el capitn dio al Sr. Gurdjieff pblico haba sido atrado. En realidad, el Sr.
algunos biombos para poder aislarse, y nos Ouspensky haba preparado para el Sr. Gurdjieff un
permiti, a mi esposa y a m, que ocupramos de grupo de alumnos para un Instituto, pero la apertura
noche su camarote de trabajo, porque dimos un del Instituto no se efectu sino en el otoo.
concierto a bordo. De manera que estuvimos Mientras tanto, el Sr. Gurdjieff trataba sicolgi-
muy cmodos durante tres noches. Pero cuando camente a enfermos que se le traan, gente que
supimos de que probablemente la inspeccin haba sido declarada sin esperanza.
sanitaria se efectuara a bordo de otro barco, Se empez de nuevo el trabajo sobre "La Lucha de
antes de desembarcar en Constantinopla, los Magos" y recuerdo en forma muy vivida, la
empezamos a preocuparnos mucho por la gran noche en que el Sr. Gurdjieff dict el canto del
cantidad de dinero que cargbamos. Mi esposa derviche para el primer acto; Ouspensky lo describe
cont al capitn el asunto del dinero, y en "Busca de lo Milagroso".
escapamos de la inspeccin por completo, Tres o cuatro das ms tarde, tuvimos otra sorpresa.
quedando encerrados bajo llave en el camarote Esta vez descubrimos que la hermana de mi esposa
del capitn, mientras todos los dems pasajeros, se refugi en Constantinopla, con su familia,
incluso el Sr. Gurdjieff, sufrieron la inspeccin despus de escapar de Rusia. Desde nuestra salida
sanitaria. de Petrogrado, haca dos aos, no habamos tenido
En una maana soleada, entramos en el puerto de noticias de ellos.
la ciudad ms bella del mundo: Constantinopla! Conoc al jefe de la YMCA (organizacin que se
El capitn nos permiti usar su camarote por llamaba "El Faro"), un Americano muy simptico y
varias noches, mientras buscbamos un lugar a su asistente Ruso, y ellos propusieron que yo diera
donde vivir. Subimos a Pera, la parte Europea de una conferencia diaria sobre msica por cinco liras
la ciudad, en el funicular. En cada estacin de (cinco dlares). Pronto comenzaron unos
este ferrocarril haba un Turco vendiendo jugo conciertos, en los cuales mi esposa cantaba, que
de naranja, que bebimos con mucho gusto. En tambin produjeron dinero; la vida se volvi segura
una tienda Griega, comimos pasteles con carne de nuevo.
con el Sr. Gurdjieff; todo pareca maravilloso En "El Faro" conoc un poco ms tarde al director
despus de la vida severa de Tiflis. Los de escena del Teatro Imperial de San Petersburgo y,
mercados estaban llenos de toda clase de comida ya que mi esposa conoca el papel de la primera
y nos sentimos impresionados por la vida rica de soprano de "La Traviata", contemplamos la
los Turcos y de las fuerzas de ocupacin. En posibilidad de dar la pera. Haba en aquel
Rusia, el general Koltchak fue vencido, y el entonces, en Constantinopla, muchos msicos de

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San Petersburgo, que haban escapado de all. El Sr. Ouspensky mand a un grupo de jvenes,
Pero no haba partitura para orquesta, as que quienes, con gran entusiasmo, empezaron a venir
tuvimos que tocar con msica para piano y casi cada noche para la "Gimnasia".
de memoria. Yo tocaba el piano y al mismo El Sr. Gurdjieff sigui con los "ejercicios" que l
tiempo diriga. Poco antes, "El Faro" haba haba dado en Tiflis, pero al mismo tiempo, agreg
recibido una cantidad de tela verde oscuro para algunos nuevos. Yo vi que, como en Essentuki, el
vestir a los pobres. Antes de cortarla, la usamos trabajo era siempre el de fortalecer la atencin. Un
como cortinas para el escenario. La indumentaria da, mientras yo estaba observando y tocando piano
era contempornea; habamos visto a la como de costumbre, el Sr. Gurdjieff me dio un
"Traviata" puesta en escena en esta forma en pedacito de papel, en el cual haba escrito una voz
Italia, con Toscanini, durante el festival del alta como adorno. Se hizo imposible tocar todas las
centenario de Verdi. Recuerdo que cuando el partes con dos manos. De manera que le dijo a la
director de escena vio a mi esposa en el ensayo Sra. De Salzmann que tocara la baja y yo la alta, y
general, vestida de blanco en su papel de esto se convirti en la danza de los derviches.
"Traviata", se sorprendi y apenas pudo Cuanto ms penetraban los discpulos el mo-
reconocerla, ya que la haba visto hasta ese da vimiento, ms apasionante y bello se volva, lleno
slo en sus pobres vestidos corrientes. Todo de una fuerza mgica, caracterstica de todas las
march perfectamente, incluso la orquesta rdenes de derviches. Fue muy interesante editar y
improvisada bajo mi batuta. La mitad de las volver a escribir la msica de esta danza; esto deba
entradas de taquilla fue al YMCA y la mitad a hacerse inmediatamente segn las instrucciones del
los msicos. Nuestra parte por la funcin fue de Sr. Gurdjieff, que quera la meloda principal en la
trescientos dlares. Estbamos encantados. mano izquierda, una sexta ms abajo. All era
Al da siguiente, el Sr. Gurdjieff nos aconsej sorprendente cmo el acompaamiento, la vocecita
que usramos este dinero para ir a vivir en aguda y la sexta inferior se mezclaban para formar
Prinkip, ya que la salud de mi esposa no era un todo. Poco tiempo despus, el Sr. Gurdjieff me
muy buena y ella necesitaba sol y descanso. La trajo otro pedacito de papel de msica con bemoles
"pensin" all era la residencia de un antiguo desusados en la signatura. La meloda, por encima
baj, y pronto tambin el Sr. Gurdjieff vino a de un ritmo montono en el bajo, corra de principio
vivir all. Partiendo de nada, habamos llevado a a fin. Esto era el gran movimiento derviche. Cuando
cabo la representacin de "La Traviata", lo que fue presentado en el Teatro de los Champs-Elyses
me permiti tener una buena orquesta de sesenta en Pars, el Sr. Gurdjieff dijo a algunos msicos en
msicos, con la cual empec a dar conciertos la orquesta, que agregaran una segunda voz, muy
cada dos meses. Como las mujeres Turcas no suave, construida en la misma escala. Este tono
podan asistir a conciertos pblicos, dimos una aadido era para representar los derviches que no
funcin especial para ellas. Mi repertorio estaban activos en el movimiento, pero quienes, en
consista en obras de los mejores compositores voz muy baja y montona, estaban diciendo sus
Rusos y Franceses, as como de Beethoven y oraciones. Ahora el todo se haca formidablemente
Wagner, porque tuve la gran suerte de descubrir efectivo.
en el desvn del consulado de Francia todas las
partituras de orquesta. Algn tiempo ms tarde, un baj con su fez rojo se
Algn tiempo despus, dos generales Franceses acerc a m, y con mucha cortesa, me dijo que toda
vinieron a nuestra habitacin, la cual a pesar de la prensa Turca necesitaba dinero urgentemente
su pequeez tena un piano, una cama y podra yo ayudar dando un concierto con mi
facilidades para cocinar, y me invitaron a dar un orquesta? En seguida promet hacer todo lo
concierto de msica Francesa en el Da del posible, sin remuneracin, ya que era husped de
Armisticio, con mi orquesta, y mi esposa de Turqua. Le habl del asunto al Sr. Gurdjieff y l
solista. propuso una demostracin de danzas y msica
El Sr. Gurdjieff empez a planear la apertura del orientales. En vista de que fue un xito, la
Instituto, ya que algunos discpulos le haban demostracin se repiti varias veces en
seguido desde Tiflis. Pronto se encontr una Constantino-pa, as como en otros lugares
casa. En el primer piso haba una gran sala con cercanos.
bancos; en el segundo, habitaciones para el Sr. Algn tiempo despus, el mismo baj nos present,
Gurdjieff y en el tercero, cuartos para algunos de al seor Gurdjieff, a mi esposa y a m, al jeque de la
sus discpulos. Se alquil un buen piano vertical. Mezquita de Pera, donde cada viernes se efectuaba

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un servicio de derviches giradores. Despus de significado; ahora, slo dir que exiga de parte de
haberlos visto varias veces, nos invit al Sr. los alumnos un mximo de atencin y una
Gurdjieff y a m, a una sala subterrnea de la comprensin rpida, y que tena un propsito
mezquita, donde haca fresco aun en los das fundamental dentro del trabajo general de desarrollo
calurosos, y nos sentamos sobre alfombras, para del Sr. Gurdjieff.
beber caf Turco, mientras los msicos que Un da que ninguno de nosotros tena dinero,
acababan de tocar para los derviches, daban un vinimos todos a la sala y discutimos con el Sr.
concierto de la mejor msica Turca con flauta y Gurdjieff lo que se deba hacer. Mi esposa ofreci
tambor. Yo quera tomar apuntes, pero me cablegrafiar a su hermano en Nueva York para que
dijeron que slo poda escuchar. De manera que mandara algn dinero, ya que me deba una
prest suma atencin, y apenas regres a casa, cuantiosa suma, y unos das ms tarde, llegaron
escrib todo lo que pude recordar. Los mejores trescientos dlares. En seguida, los llevamos al Sr.
msicos derviches y los expertos en msica Gurdjieff, quien estuvo muy contento de que
Turca pertenecan todos a una orden monstica hubiramos pensado, primero que todo, en pagar el
derviche, la Mehlevi, que permite el matrimonio. alquiler del Instituto. Nos devolvi bastante como
Nuestro baj perteneca a esa orden. La msica para pagar nuestro propio alquiler y vivir por algn
Turca era tan bella como la propia Mezquita y tiempo.
dejaba una profunda impresin. Mi esposa poda Muy pronto, l empez a pensar en dejar
slo escuchar y observar a los derviches desde Constantinopla e ir a Berln, porque la vida en
un balcn elevado y a travs de una reja. Las Constantinopla haba comenzado a deteriorarse muy
mujeres en aquel tiempo no tenan los mismos rpidamente. Dimos un concierto de despedida, que
derechos que los hombres. produjo una buena cantidad de dinero: suficiente
Como en Tiflis, ahora en Constantinopla, el Sr. para los pasajes as como para vivir un ao entero
Gurdjieff me dijo que abandonara mis en Berln.
actividades musicales. En Tiflis haba parecido El ltimo da, el Sr. Gurdjieff me hizo una jugada
agradarle que yo no lo hubiera hecho en realidad, que tengo que relatar. Me dijo: "Toms, estoy sin
pero esta vez las condiciones parecan requerirlo. dinero. Usted dio un concierto hace un da..." Mi
De manera que renunci a mis actividades de esposa, que conoca la diferencia entre la voz del Sr.
director, que me tomaban tanto tiempo. Para Gurdjieff cuando l verdaderamente necesitaba
mantenernos, slo daba clases particulares y dinero y cuando no, no le hubiera dado nada; pero
conciertos privados. Pero, a raz de esta decisin, yo se lo di. Cuando estbamos a punto de subir en
a veces me encontraba sin un centavo. Recuerdo el vagn de carga para Belgrado, un "jamal" (mozo
vividamente un da, cuando mi esposa estaba de cuerda) entreg un saco de carne de oso al Sr.
enferma, que se necesitaba dinero y no tenamos Gurdjieff, quien dijo: "Muy agradecido, Toms,
ms que algunas monedas. Decid vender la copa gracias a Ud. pude comprar esta carne para nuestro
que se me haba regalado por mi concierto del viaje. . .". Pero entonces, despus de olera, la tir. .
Aniversario del Armisticio. El nombre y el . una vez ms vi que el trabajo del Sr. Gurdjieff era
precio aun estaban en la copa veinticinco un constante y beneficioso jugar con nosotros, con
liras. Pero el tendero no quiso dar un centavo el fin de llevarnos a una comprensin correcta y
por ella. Una seora en la tienda, tal vez una activa.
admiradora de mis conciertos, ofreci dos liras, y
me sent contento de darle la copa y comprar lo Nos marchamos para Berln con el Sr. Gurdjieff y
que necesitbamos con urgencia. Comprend que su esposa y la familia de mi cuada. En nuestro
"la fama es menor que el humo", y por esta furgn de carga, tenamos que sentarnos y dormir
constatacin, de nuevo agradec al Sr. Gurdjieff. en el piso. Llegamos a Sofa la segunda noche.
En la primavera, el Sr. Gurdjieff convirti Pasamos la noche en un bosque en la ladera de una
nuestra sala en una especie de teatro para que los montaa cerca de la va del ferrocarril. A la maana
movimientos pudieran practicarse en el siguiente, en el mismo vagn de carga, proseguimos
escenario. Comenz tambin a trabajar en toda nuestro camino y, en la noche, llegamos a Belgrado.
clase de fenmenos sobrenaturales: hipnotismo, Causados por los dos das y la noche en el piso del
accin a distancia, transmisin de pensamiento, furgn, esperbamos hallar un hotel en Belgrado.
etc. Pero l slo inici este programa aqu; ms Mas, cuando quisimos salir del tren, el polica del
tarde fue desarrollado en el "Prieur", en Francia. ferrocarril se puso a gritarnos: "Rusos, vyanse, la
En su debido lugar, yo explicar y describir su entrada a Belgrado est prohibida. Vyanse a otra

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parte". Pero un amigo nuestro que era el cnsul Nos preguntbamos por qu el Sr. Gurdjieff nos
Ruso, y a quien habamos escrito, nos recibi en haba dicho que estudisemos Ingls, pero pronto la
la estacin y solucion nuestras dificultades. razn de ello se hizo evidente.
A la maana siguiente pudimos trasladarnos para El Sr. Ouspensky, an en Constantinopla, recibi la
un vagn de segunda clase. Alemn, tan limpio y noticia inesperada de que su libro "Tertium
confortable como antes de la guerra. Organum" haba sido traducido al Ingls y
Llegamos a Budapest en la noche y pasamos el publicado con gran xito en Inglaterra y los Estados
da siguiente all. En la maana, el Sr. Gurdjieff Unidos simultneamente. Pudo, entonces, ir a
me puso de nuevo en una situacin difcil. Yo Londres donde inmediatamente organiz un crculo
esperaba, por supuesto, que nosotros iramos, en de gente encabezado por Orage, el editor de "El
el centro de la ciudad, al famoso Wiener Caf y nuevo siglo" y empez a dar conferencias dedicadas
al Museo... pero nada de esto ocurri. El Sr. a la exposicin de las ideas del Sr. Gurdjieff. Este
Gurdjieff, paseando a lo largo de las calles, se crculo aument rpidamente y los que asistan a
acerc a una tienda y empez a mirar las agujas esas conferencias, pidieron que se les pusiera en
y los carretes en exhibicin en la vitrina. Yo contacto personal con el Sr. Gurdjieff.
herva por dentro, completamente identificado Como resultado, el Sr. Gurdjieff hizo un viaje a
con mis propios planes. Londres, acompaado por mi esposa, ya que l no
En la frontera Alemana nos sorprendimos mucho poda todava hablar ni Ingls, ni Francs. Se
cuando los funcionarios de la aduana, al saber decidi entonces organizar un Instituto en Francia
que ramos Rusos, fueron muy amables y ni con fondos provenientes de Inglaterra.
siquiera abrieron nuestro equipaje. De regreso a Berln, el Sr. Gurdjieff hizo numerosas
Cuando pienso en nuestra estada en Berln, compras que nos intrigaron. Tal vez en su mente
donde nos quedamos desde la primavera de 1921 estaban ya previstos todos los detalles de la
hasta el 13 de julio de 1922, veo que era en organizacin del Instituto, de la misma manera que
realidad una preparacin para el traslado a cuando l haba preparado nuestra expedicin a
Francia, donde el Sr. Gurdjieff, finalmente, travs de las montaas. El trabajo de "Gimnasia"
realiz su "Instituto para el Desarrollo Armnico sigui sin interrupcin hasta que el Sr. Gurdjieff
del Hombre" en gran escala. Estoy seguro de que con algunos de los alumnos se march por tren el
ni siquiera el Sr. Gurdjieff saba, cuando 13 de julio a Pars. Llegamos a Pars el 14 de julio
llegamos a Berln, lo que ocurrira all, ni en qu de 1922 durante la bulliciosa y alegre celebracin
direccin tendramos que orientar nuestros de la tiesta nacional Francesa.
esfuerzos. l siempre esperaba el momento
preciso para dar el prximo paso.

Se alquil una sala donde empez el trabajo de


"Gimnasia" con todos los que nos haban
seguido desde Constantinopla. El Sr. Gurdjieff
nos dijo que aprendiramos Ingls en nuestros
ratos libres, bajo la supervisin del Sr. F. Yo
tambin me puse a estudiarlo, pero por mi
cuenta. Mi esposa lo hablaba desde la niez.
Pronto, el mismo Sr, Gurdjieff empez a estu-
diarlo. Como mi esposa se convirti en la
secretaria del seor Gurdjieff, y como hablaba
cinco idiomas Europeos, ella pasaba mucho
tiempo en el caf donde el Sr. Gurdjieff se
quedaba la mayor parte del da, y tena que
traducir al Ingls lo que l escriba en Ruso.
Relacionaba sus palabras con un tema particular
sobre el cual hablar, tal como costura u otro
oficio, o conversaciones corrientes. Para
controlarnos mutuamente, me daba una lista de
palabras Rusas para traducirlas al Ingls; luego,
l las traduca de nuevo al Ruso.

52
con ellos, el seor Gurdjieff alquil varios
VI
apartamientos en la calle Michel Ange. Haba
comprado toda clase de material, hilo, agujas, tije-
En la estacin, en Pars, el Sr. De Salzmann ras, dedales, y una mquina de coser. l mismo
recibi al seor Gurdjieff y a nuestros alumnos. cort distintas clases de vestimentas para "La Lucha
Mi esposa y yo fuimos llevados por el primo de de los Magos" y cada persona que era capaz, ayud
mi esposa, un Francs muy rico, a su mansin en a hacerlas. No haba conversacin filosfica,
Neuilly. Era la ltima palabra en comodidades. solamente costura. Para los Ingleses que vinieron
Dos hermosas habitaciones con baos, fueron por causa de las conferencias del Sr. Ouspensky,
preparadas para nosotros. Nos llev a los mejores esto era algo nuevo, pero todo el mundo trabaj,
restaurantes y teatros, y nos mostr Pars. hasta los que no estaban bien enterados de las ideas.
Despus de tantos aos de privaciones y Una alumna del Sr. Gurdjieff, la seora H., la
restricciones, el tener tales comodidades era como coregrafa de la pera de Pars, quien tambin daba
si el propio Sr. Gurdjieff hubiera creado ese lujo clases en la escuela Dalcroze, pudo conseguir para
y descanso para nosotros. Al cabo de pocos das, nosotros una sala en la escuela para los ejercicios.
nuestros anfitriones se marcharon a su casa de Esto hizo posible no solamente proseguir con la
veraneo en Marly y nos quedamos en su bella "Gimnasia y Danzas Sagradas", sino tambin
casa, sintindonos absolutamente libres para trabajar all en los trajes y pintar sobre el material, a
disfrutarla. mano o con un pulverizador.
Pero muy pronto ambos recibimos tareas del Sr. Un da supimos que se haba encontrado una casa
Gurdjieff. A mi esposa se le dijo que encontrara magnficamente amueblada, que era precisamente
una propiedad cerca de Pars, con una casa muy lo que necesitbamos, en Fontainebleau, a cuarenta
grande y con terreno. Yo recib otra tarea: la de millas de Pars. No creamos que sera posible
encontrar para el Sr. Gurdjieff un "pied--terre" comprarla porque el precio era elevado. El Sr.
en el centro de Pars, una habitacin con cocina, Gurdjieff decidi no obstante comprar la propiedad,
bao, y entrada independiente. Despus de larga sin siquiera haberla visto: el "Prieur d'Avon". El
bsqueda, una agencia me dijo, finalmente, que arreglar los trminos con el propietario, el Sr.
ellos tenan un pequeo apartamiento semejante Gurdjieff lo dio como tarea a mi esposa. En Berln,
en la calle Miromesnil, pero que no me daran el l haba empezado a entrenarla con el fin de hacer
nmero hasta que no pagara un depsito. No lo de ella su secretaria y asistente, hablando con ella,
poda hacer porque no tena dinero. Sin embargo, al mismo tiempo, acerca de las ideas y del Trabajo
yo conoca ya la calle y me sobraba tiempo. De interior. Le ense cmo mantener la atencin
manera que decid visitar cada casa en la calle alerta, cmo desarrollar la memoria y tratar en todas
Miromesnil. En la dcima casa la conserje me las circunstancias de recordarse de s misma. Le
dijo que tena, precisamente, la clase de dijo ahora cmo actuar con la seora Labory, la
apartamiento que yo estaba buscando. Hasta tena duea del "Prieur": mantener en la mente todo el
telfono. Me sent embargado de alegra, porque tiempo lo que deseaba conseguir de ella, y ni por un
en aquel entonces era prcticamente imposible solo instante perder este pensamiento, aun cuando
encontrar habitacin alguna en Pars. Fui volando la conversacin se desviara hacia otros temas. Tal
hasta el Sr. Gurdjieff y le dije que haba consejo de parte del Sr. Gurdjieff era como oro para
encontrado un apartamiento con todo lo que l aquellos que realmente trataban de trabajar con l.
necesitaba. Me escuch con mucha indiferencia y Era necesario encontrar 1.000.000 de francos para
luego pregunt: "Hay una cocina de gas?" No se comprar el "Prieur". Esta propiedad perteneca a la
me haba ocurrido mirarlo. Pero cuan chocante de viuda de un famoso abogado, Labory, quien
su parte, pens yo, el preguntar acerca de tal ton- defendi y liber a Dreyfus. Como pago, la familia
tera en lugar de estar agradecido por lo que yo Dreyfus le dio el "Prieur". La casa era un castillo
haba encontrado. remodelado, del siglo XVII o XVIII, que en otros
La leccin en este caso era la de no perder la tiempos haba sido un monasterio para priores, por
cabeza y controlar la atencin, aun cuando uno eso era llamada el Priorato. Exista un rumor de que
sienta una gran satisfaccin. Esta fue la manera antes haba sido la residencia de madame de
del Sr. Gurdjieff de agradecerme el haberle Maintenon.
encontrado el apartamiento. Mientras tanto, mi esposa tuvo que persuadir a la
De Londres empez a llegar gente y, con el fin de seora Labory que lo arrendara por un ao con una
mantenerlos juntos y tener un contacto constante opcin de compra, y que despidiera a su jardinero

53
con el fin de que el Sr. Gurdjieff pudiera tener el llegaron al "Prieur".
sentimiento de plena posesin. Mi esposa logr En el patio de atrs haba establos, un garage y un
conseguir que la Sra. Labory aceptara todas estas cobertizo para vacas donde se construy un balcn
condiciones. A pesar de que la casa principal especial cuyas paredes y techo fueron decorados por
estaba ocupada, pudimos visitarla. Nos encant el Sr. De S. El Sr. Gurdjieff descansaba a menudo
especialmente la hermosa vista de las fuentes all. Le deca a Katherine Mansfield que se acostara
desde uno de los salones y la inslita alameda de all a inhalar el aire que era tan benfico para sus
tilos. Algunos de los nuestros vinieron, en aquella pulmones.
poca, a vivir en el "Parad", una pequea casa Empez nuestra vida de todos los das. A las seis de
vaca, dentro de la propiedad. Todos los Ingleses la maana cuando uno de los alumnos recorra los
se alojaron en hoteles en Fontainebleau, pero pasillos con una campanita, tenamos que
pasaban el da entero con nosotros. levantarnos rpidamente, bajar al comedor, tomar
Un da, despus de la cena, cuando el Sr. caf a la carrera con un pedacito de pan e ir
Gurdjieff estaba con nosotros en el "Parad", directamente al trabajo. El Sr. Gurdjieff saba cmo
pidi que sacaran la mesa del comedor. En distribuir el trabajo entre las personas, de tal modo
seguida los jvenes lo hicieron. Haba un piano que ni un slo momento se perdiera. A veces, l
vertical y de inmediato empezaron los llamaba a hombres y mujeres para una tarea
movimientos derviches y los "obligatorios", especial y deca: "Arroje a todo el mundo al
seguidos luego por todos los ejercicios que se trabajo" y una gran labor se haca en pocas horas. El
haban hecho en Tiflis, Constantinopla y Berln. trabajo afuera segua desde la maana hasta las siete
Pronto la casa grande se desocup y pudimos de la noche, o hasta que anocheciera, con una
explorarla. La primera impresin era la de gran interrupcin para el almuerzo. El Sr. Gurdjieff
elegancia, pero no de comodidad; haba un solo miraba desfavorablemente a cualquiera que
bao en toda la casa! Afortunadamente, el agua permaneciese sentado por largo tiempo en el co-
vena de nuestro manantial privado, una de las medor fumando o conversando. Luego, cuando
condiciones en la que mi esposa insisti con tocaba la gran campana, cada uno iba a una cena de
firmeza. carne con frjoles, guisantes o papas, caf y pan.
En la planta baja haba un largo vestbulo Tenamos que cambiarnos rpidamente la ropa de
decorado con pinturas, y un comedor elegante. A trabajo por trajes y vestidos limpios. A las ocho
la derecha haba una sala de recepcin, ms all debamos estar en el saln donde el Sr. Gurdjieff a
una biblioteca con estantes de estilo jacobino, y veces hablaba y donde se efectuaban las "Danzas
ms all todava, un gran saln donde haba un Sagradas".
piano Pleyel de concierto; ste no era el viejo El Sr. Gurdjieff inventaba ejercicios nuevos, no
piano estropeado de Tiflis. Todo le llega al que muy complicados, todos relacionados con el
sabe esperar y, con el Sr. Gurdjieff, siempre era desarrollo de la atencin, tales como tres
as. movimientos simultneos para cabeza, brazos y
Despus del saln, haba el estudio del dueo piernas, con una cuenta. Estas maravillosas
anterior y cerca de all una magnfica sala de combinaciones ocupaban por entero la atencin de
billar. Pero nunca tuvimos la oportunidad de uno, y el flujo mecnico de las asociaciones dejaba
jugar porque el Sr. Gurdjieff mand pronto a de molestarnos.
vender la mesa. El Sr. Gurdjieff nos hablaba con frecuencia por las
l bautiz en seguida el segundo piso "El Ritz", noches, cuando nos reunamos en el saln. Nos dijo,
nombre del ms lujoso y costoso hotel de Pars, y por ejemplo, que iba a darnos trabajo para el centro
la primera habitacin a la izquierda era la de l. emocional, pero nadie pareca comprender lo que l
Luego venan varias habitaciones con hermosos quera decir, y a m y a algunos otros, esto nos
muebles antiguos y grabados franceses; Katherine pareca extrao. Pero al da siguiente comprend
Mansfield muri en uno de estos cuartos. cuando, como consecuencia de alguna torpeza ma,
Nuestra habitacin estaba en el tercer piso que me llam "balda" (estpido). Esto me hiri
llambamos "el corredor de los monjes". profundamente y el sentimiento no desapareci por
Adyacente a la casa principal haba un ala grande, algn tiempo. Pero esa misma noche el Sr.
con una cocina y un comedor amplios en la planta Gurdjieff me dijo: "de manera Toms que hoy Ud.
baja, donde tombamos siempre nuestras tambin recibi algo". Me di cuenta de que el
comidas. En su segundo piso haba cuartos para trabajo sobre el sentimiento haba empezado, y
los Ingleses y los Rusos, quienes poco a poco todas mis emociones opresivas se esfumaron. De

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nuevo vi que si empezaba a hervir de-ira, mi tarea casi en seguida de nuestra llegada, empezamos a
era la de luchar contra ella interiormente y no preparar un lugar para construir una gran sala en la
manifestarla. En relacin con esto, el Sr. propiedad. El Sr. Gurdjieff logr comprar, por casi
Gurdjieff me dijo una vez que uno nunca debera nada, la estructura de un hangar de la Fuerza Area
estar resentido por tales comentarios en el Francesa y dos grandes camiones la trajeron pronto
Trabajo, sino ms bien considerarlos como una en secciones. Se descarg todo en un montn
medicina curativa. Sin embargo, el arte con el enorme y empezamos a ensamblarla un
cual el Sr. Gurdjieff nos traa este dolor, era tan verdadero rompecabezas para gente inexperta.
grande, su mscara tan bien asumida, que a pesar Cuando la estructura fue levantada, se hizo un techo
de haber decidido de antemano no reaccionar y con tablas delgadas, cubiertas con papel alquitrana-
recordar que esto era hecho para ayudarnos, do. Las paredes eran de tablas y los espacios entre
cuando la experiencia se efectuaba, estbamos ellas se llenaron con hojas secas mezcladas con
muy seguros de que ante nosotros se hallaba un tierra y arcilla. Tenamos gran cantidad de arcilla
hombre fro y hasta cruel. Nos sentamos porque, al nivelar el terreno para esta sala,
ofendidos y, a pesar nuestro, las protestas esta- habamos removido mucha tierra. Como de costum-
llaban como plvora. El rostro del Sr. Gurdjieff bre, no se perdi nada.
empezaba a cambiar de inmediato. Volva a Cuando empezamos a construir, el Sr. Gurdjieff dio
tomar su expresin habitual, pero pareca muy rdenes para que se dejara un determinado espacio
triste y se alejaba sin decir una sola palabra. Nos entre cada seccin del hangar, y pronto vimos
devoraba entonces un sentimiento de terrible porqu. Orden que se sacaran las ventanas de un
insatisfaccin para con nosotros mismos. viejo invernadero en el jardn, y esas ventanas eran
Habamos "olvidado", no "recordado" el porqu precisamente del tamao de los espacios dejados.
habamos venido aqu y reaccionado en una Los vidrios fueron pintados bajo la supervisin del
forma inadecuada. Sr De S., quien tambin decor algunos con bellos
Cada actividad en el Trabajo enseaba claramente diseos a la manera de las antiguas alfombras
que la meta no era nunca hacia resultados Persas. A un extremo de esta sala haba una seccin
externos sino hacia la lucha interna. Por ejemplo: de piso elevada, donde se prepar la futura plata-
el Sr. Gurdjieff, una vez, mand a todo el mundo forma para las "Danzas Sagradas".
a preparar la tierra para la huerta, pero luego, el A pesar de haber comenzado el tiempo fro,
jardn fue abandonado. Muy a menudo deca seguimos construyendo. No tenamos herramientas
tener mucha prisa para terminar uno u otro adecuadas y, prcticamente trabajbamos con
trabajo y que tenamos que hacerlo lo ms rpido nuestras manos desnudas. Tuve que trabajar con
posible. Debo decir que esta presin para acabar, mucho cemento, sin saber que daa la piel, y
era siempre un estmulo, pero este mismo cuando luego toqu el piano, tena la sensacin de
estmulo provocaba en nosotros una especie de tocar sobre agujas.
identificacin inconsciente. Recuerdo al Sr. Cuando el techo, las puertas y las ventanas fueron
Gurdjieff diciendo: "Identificacin, colocados tenamos un edificio cerrado. Tres
identificacin", queriendo decir que habamos grandes estufas de hierro se instalaron de manera
sido completamente absorbidos por la tarea. Pero que pudimos seguir trabajando en el sitio con
en otras ocasiones nos enseaba que, cuando calefaccin. Pero nos enfrentbamos con un gran
nosotros trabajamos realmente, tenemos que problema: el de quitar el poste central que sostena
"identificarnos" al mismo tiempo que guardamos la estructura entera del techo. El Sr. Gurdjieff dijo a
un poco de atencin para, con ella, observarnos a mi esposa que permaneciera cerca de la puerta, ya
nosotros mismos. que el momento era crucial en todo sentido. Dijo:
Por otra parte, el Sr. Gurdjieff observaba de cerca "Al quitar el poste, la Casa o bien se sostendr o
como trabajbamos y nunca permita que nos bien se derrumbar." Se sostuvo.
sobrepasramos. Una vez, mientras yo estaba Luego, la tela que iba a constituir el cielo raso,
haciendo algo muy forzado, lo que era deba ser colocada. Era una tela blanca sobre la cual
probablemente demasiado para m corazn, dijo se haban pintado y bordado aforismos: todas las
inesperadamente: "Toms, ahora vaya a quemar mujeres haban trabajado en ello. La tela fue
unas hojas". extendida en el piso y el Sr. Gurdjieff ense
exactamente dnde deba ir lo escrito. Eran
El saln en el "Prieur" no era lo suficientemente caracteres especiales que l nos haba enseado.
grande para nuestras actividades, de modo que Cuando la tela fue levantada y las cuatro esquinas y

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el centro fueron amarrados, encajaban tenue resplandor que vena de las lucecitas rojas y
exactamente, a pesar de que se haba trabajado de las fuentes iluminadas, el Sr. Gurdjieff me peda
todo al revs. Contra las paredes laterales a menudo que tocara la Oracin de Essentuki; los
construimos bancos altos con escabeles. Eran los alumnos, dirigidos por mi esposa, tarareaban la
asientos para los huspedes a quienes, luego, se meloda. Todo esto creaba una impresin
les permiti venir los sbados a presenciar la inolvidable.
"Gimnasia sagrada y Danzas sagradas", que ahora Mientras se construa el "Study House", el Sr.
fueron llamados "Movimientos" ya que la palabra Gurdjieff empez tambin la construccin de un
"gimnasia" no tena el significado correcto en bao Turco. l nos haba llevado, ocasionalmente, a
Francia. un bao en Tiflis y en Constantinopla, as que
Frente a dichos bancos haba un espacio separado sabamos lo que eran los verdaderos baos Turcos.
del rea central de la sala por una reja de madera. Uno de sus atractivos era una arcilla especial que,
Cuando fue terminada, la pintamos al estilo cuando se la esparca sobre el cuerpo, quitaba todo
oriental. Por encima, colgaban pequeas lmparas el vello y dejaba la piel elstica y suave. En el
elctricas, con pantallas rojas, distanciadas de un parque, donde empezaba el bosque, haba un
metro cada una. A la entrada Norte de la sala cobertizo extrao, construido en la roca y en parte
haba una especie de palco, como el de un teatro, subterrneo, que probablemente haba sido usado
con cortinas que colgaban sobre tres lados. Ese como depsito. Tena dos cmaras, una de las
era el sitio del Sr. Gurdjieff. Todo el piso estaba cuales era grande y redonda. El primer trabajo para
cubierto con alfombras orientales, y la plataforma convertir esto en un bao turco fue de agregar un
para los movimientos, con linleo. En el rea cuarto para la estufa y una sala de vapor con tres
central, a lo largo de la reja, se colocaron filas de bancos, para el calor gradualmente
colchones cubiertos con pequeas alfombras y aumentado. Antes que fuese terminada la casa de
pieles de cabra, donde los alumnos deban sen- bao, el seor Gurdjieff hizo arreglos provisionales
tarse, separados por almohadones. Los sitios a la en la gran sala redonda, instalando una estufa,
derecha eran para los hombres, los de la izquierda tubera para agua, drenaje y electricidad; y as la
para las mujeres. primera edicin del bao estuvo lista para usarla.
No habamos soado cuan pronto el "Study Durante el verano nuestros dos cocineros
House" creara la impresin de una mezquita; no principales se cansaron y un da, el Sr. Gurdjieff
de un Templo, sino de una Casa de Estudio, para anunci en el "Study House" que los cocineros ya
un Trabajo interior definido. no servan y que l tena que dar el trabajo a otra
Hacia el final, trabajbamos desde las seis y persona. Pueden imaginar a quin nombr? A m,
media de la maana durante todo el da, y sin y agreg que yo estara en adelante encargado de la
embargo quedaba mucho por hacer. Una vez, al cocina. No deseo describir todas mis experiencias
caer la noche, seguimos trabajando hora tras hora en este periodo, que, por supuesto, no dur mucho
hasta que, a las cuatro de la madrugada, el seor tiempo ya que ningn trabajo de esta clase con el
Gurdjieff mand a buscar caf con leche y pan Sr. Gurdjieff duraba.
para nosotros. Cobramos nueva fuerza y el Mientras fui cocinero, cuando tena que levantarme
trabajo sigui al mismo ritmo. Lleg la hora del a las cinco de la maana, tambin tena que tocar
caf de la maana. Se trajo a la sala. Lleg la hora para los movimientos despus del almuerzo, porque
del almuerzo; tambin se trajo a la sala. El trabajo el Sr. Gurdjieff tena pensado dar una demostracin
continu con la misma intensidad. El ltimo de movimientos en un gran teatro de Pars y el
clavo fue finalmente martillado a las siete de la trabajo con los movimientos se volvi muy
noche. Entonces cenamos, fuimos a la cama, y el intensivo. Como haca mucho calor, el piano se
Sr. Gurdjieff nos permiti dormir tanto como trajo afuera e hicimos los ensayos sobre el csped.
quisimos. Un da, toqu y toqu hasta que mi cabeza se
La decoracin del Study House se complet en inclin hacia adelante sobre el piano y me qued
diciembre de 1922. Ms tarde, dos fuentes profundamente dormido...
mecnicas con alumbrado cambiable fueron Yo saba que a principios de diciembre, el Sr.
instaladas no lejos del tablado. De vez en cuando Gurdjieff esperaba tener una demostracin.
el Sr. Gurdjieff las perfumaba con perfume Orquest y copi las partes de una gran cantidad de
oriental. Cuando se apagaban las luces principales msica para los movimientos durante el verano,
y el "Study House", con sus alfombras y sus pero quedaba mucho por hacer. Una maana fui al
ornamentos orientales, quedaba baado por un "Study House" para averiguar lo que el Sr.

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Gurdjieff tena intencin de hacer. l estaba all y tuvieron largo rato. Entonces el Sr. Gurdjieff mand
en seguida dijo: "Si no tiene nada que hacer a bajar el teln pero no dijo que el "stop" haba
arregle las grietas de la pared". Trabaj durante terminado. Una de las discpulas no sigui
algunos das en eso, pero entonces decid que ms manteniendo el "stop" despus de bajar el teln y el
vala que siguiera orquestando la msica, ya que Sr. Gurdjieff la rega muy fuertemente. l dijo
las grietas, cualquier otro las poda arreglar. que el "stop" no tena nada que ver con los especta-
Cada noche, el Sr. Gurdjieff creaba nuevos dores o el teln... que esto era Trabajo y no poda
ejercicios y haba que componer cada vez ms concluir hasta que lo diga el Maestro, que haba que
msica. La demostracin se efectu al final de mantenerlo aun si estallara un incendio en el teatro.
diciembre, y en las tres noches anteriores no pude Despus de la demostracin, todas las alfombras,
dormir nada. las fuentes y dems cosas se llevaron de nuevo al
La dificultad de la orquestacin aumentaba por el "Prieur" y los movimientos se reanudaron en el
hecho de que slo tena treinta y cinco msicos en "Study House". Esta demostracin era, al mismo
lugar de cien, nmero habitual para las tiempo, una preparacin para un posible viaje a
representaciones en el Teatro de Los "Champs- Nueva York. Digo "posible" porque hasta el ltimo
Elyses". No poda usar trompetas, porque momento no sabamos si el dinero para los pasajes
teniendo tan pocos instrumentos de cuerda, llegara o no.
podan haber sonado estridentes. Experiment un El Sr. Gurdjieff haba mandado al Sr. Orage y al Dr.
verdadero sentimiento de satisfaccin cuando, S. por adelantado a Nueva York para hacerle
despus del ensayo final, mi gran amigo, el posible este viaje. Era difcil creer que se podra
compositor Ruso T., y su hijo, tambin efectuar porque casi todos los que haban tomado
compositor, me dijeron cuan maravillosa se haba parte en la demostracin de Pars deban ir.
odo. La fecha de la salida fue fijada para principios de
La noche anterior al ensayo general, todas las enero, y el Sr. Gurdjieff encarg a mi esposa de los
alfombras, pieles de cabra, colchones y hasta las pasaportes y vestimenta para todos los alumnos.
fuentes del "Study House" se llevaron al Teatro. Entre los alumnos que iban a Amrica, haba no
El "foyer" se convirti en un palacio oriental. solamente sbditos Rusos con antiguos pasaportes
Haba toda clase de golosinas orientales para el Rusos, sino tambin Lituanos, Armenios y Polacos,
pblico, y las fuentes se llenaron con champn en y todos sus pasaportes tuvieron que ser registrados
lugar de agua. Los alumnos que no tomaban parte y renovados en Melun cerca de Fontainebleau y
en la demostracin, entre ellos un diplomtico ninguno de nosotros tena auto en aquella poca,
Ingls, estaban vestidos con los trajes de "La excepto el Sr. Gurdjieff.
Lucha de los Magos", y estaban de pie a la Cada uno tuvo que ser llevado a Pars y ser provisto
entrada. Los movimientos fueron muy apreciados, de vestidos, en algunos casos literalmente de pies a
pero la mayor reaccin fue causada por las cabeza. Por supuesto, no se poda considerar los
mujeres que caminaban alrededor del escenario gustos individuales ni los deseos, sino solamente
con los brazos extendidos. Los espectadores escoger lo adecuado para el propsito del viaje.
empezaron a gritar "basta, basta" porque no Al fin lleg el cheque de Amrica y se compraron
podan comprender cmo era posible mantenerlo los pasajes en seguida. Los movimientos siguieron
durante tanto tiempo. hasta la ltima noche. Dejamos un buen nmero de
Cuando termin la demostracin pregunt al Sr. gente en el "Prieur", y una persona qued
Gurdjieff: "Cmo anduvo todo?" l me mir encargada durante nuestra ausencia. No hubo
sonriente pero no dijo nada. Esto me permiti tiempo para que mi esposa comprara un sombrero y
comprender que en un Trabajo de esta clase no un abrigo para s misma, de manera que el Sr.
buscamos palabras de alabanza o de aliento. Te- Gurdjieff la llev a Pars en su auto en la maana
nemos que cumplir con la tarea lo mejor posible y del mismo da de la salida.
no debera haber consideracin de si a uno se le Debo mencionar un incidente divertido en relacin
alaba o no: tal es la meta. El Sr. Gurdjieff deca con los pasaportes: les fueron entregados a cada uno
con mucha frecuencia: "Nunca piense en personalmente. Cuando lleg el momento de subir a
resultados, simplemente haga." bordo, una de las mujeres jvenes no tena su
Yo quisiera mencionar lo que ocurri durante otra pasaporte y dijo que lo haba colocado en su gran
demostracin, cuando justo al final el Sr. bal con el fin de no perderlo. Los bales haban
Gurdjieff grit "stop". Los alumnos en el sido transportados al barco la vspera, de modo que
escenario mantuvieron sus posturas; las man- tuvimos que conseguir el permiso del capitn para

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sacarlo de la bodega del barco. a nuestra compaa a usar libremente los salones de
Nos sentamos todos muy felices de ir a Amrica primera clase. Pero no toda la travesa iba a ser tan
y cada uno, inclusive yo, soaba con tranquila como el principio. Pronto el mar comenz
demostraciones triunfales, as como con las a embravecerse y a las siete de la primera noche, la
grandes ganancias tan indispensables al seor mayora de los pasajeros, entre ellos nuestros
Gurdjieff para llevar a cabo sus futuros planes. alumnos, empezaron a enfermarse y no aparecieron
De hecho, todos esos sueos se realizaron. para la cena. Mi esposa y yo no nos sentamos muy
Tuvimos un pblico entusiasta, dimos muchas bien, pero como desebamos quedarnos con el Sr.
representaciones en diferentes ciudades, pero fue Gurdjieff, luchamos para no ceder y para dominar el
todo tan mezclado con dificultades que mareo. Ms tarde, en el curso de este y otros viajes,
finalmente, nuestro viaje a Amrica empez a aguantamos muy bien el tiempo tempestuoso. Fue
parecer como otro viaje a travs de las montaas. una de las peores travesas que este barco haba
Con el Sr. Gurdjieff la meta no era slo la de una tenido; hasta el gran espejo en el saln se raj.
gira triunfal a travs de Amrica, sino siempre Los das siguientes se pasaron visitando a todos
Trabajar en el esfuerzo diario. nuestros enfermos que no podan disfrutar las
En Essentuki el Sr. Gurdjieff haba comenzado a ventajas de este viaje, y podan tragar slo jugo de
damos ejercicios con tal fin, incluyendo la naranja.
concentracin del pensamiento y algunos muy Pero en la vspera de nuestra llegada, el tiempo
complicados, relacionados con la respiracin. No cambi y sali el sol. El Sr. Gurdjieff mand a
creo que debo escribir sobre ellos y adems no todos a ensayar los movimientos porque en la noche
tendra utilidad solamente leer acerca de ellos; y se deba efectuar la demostracin a bordo.
el Sr. Gurdjieff nos adverta con frecuencia que Cuando fui a la cubierta vi un gento observando
los ejercicios relacionados con la respiracin algo con gran curiosidad: eran nuestros alumnos
podan hasta ser perjudiciales si no se hacan en la practicando los movimientos. En el da, tuvimos un
forma debida. Por la misma razn l deca de no verdadero ensayo en uno de los salones y despus
repetir a los dems sus conversaciones privadas, de la una dimos una demostracin ante todos los
especialmente las conversaciones acerca de la pasajeros. La velada empez con uno de los
respiracin y de la energa sexual. alumnos explicando en pocas palabras la finalidad
Un rasgo que todos los ejercicios tienen en de los movimientos. Luego mi esposa cant "La
comn es el de requerir toda nuestra atencin y Cancin de la Campana" de Lakm que al Sr.
as evitar el flujo de las asociaciones no Gurdjieff le gustaba particularmente. Los movi-
controladas que malgastan nuestra energa vital a mientos ejecutados eran casi todos los que haban
travs de pensamientos, sentimientos o sido presentados en el teatro "des Champs-Elyses"
sensaciones, a veces muy estpidos, a veces muy en Pars. Al final el Sr. Gurdjieff, quien estaba
dolorosos, a veces fantsticos, a veces erticos, sentado en la primera fila, grit "Stop", y el pblico
que nosotros ms o menos experimentamos. El se asombr de ver los alumnos hacerlo, a pesar del
Sr. Gurdjieff deca a menudo que el "sufrimiento balanceo del barco, que era tan violento en un mo-
voluntario" y "el trabajo consciente", al reducir mento dado que el piano lentamente, pero con
este inconsciente flujo de asociaciones, podran regularidad, se desliz de un lado del escenario al
prolongar la vida. Para quienes trabajan sobre la otro, siguindolo yo en mi silla.
atencin y la usan en la lucha contra las A la maana siguiente, llegamos a Nueva York. El
asociaciones, que no olvidan de "recordarse de s personal del barco haba sido muy atento con todos
mismos", para esta gente la atencin empieza a los alumnos del Sr. Gurdjieff cuando haban estado
ser no solamente el centro de la vida, sino tan enfermos, pero nadie tena dinero para propinas.
tambin el factor que la prolonga. Sin embargo, cuando Orage y algunas otras
personas subieron a bordo a recibir al Sr. Gurdjieff,
Nos embarcamos para Nueva York a bordo del este problema se solucion rpidamente.
"Pars", en aquel entonces el mayor transatlntico El fotgrafo sac fotos del Sr. Gurdjieff saludando a
Francs. Todos tenamos muy cmodos Amrica, con su gorro de astracn en la mano. Esta
camarotes de segunda clase y una comida exce- foto, en la que el rostro del Sr. Gurdjieff tiene una
lente. El Sr. Gurdjieff tena un camarote de expresin profundamente interior, todava existe.
primera clase. Como l haba prometido dar una Hay otra foto de l, sentado con sus perros y gatos.
demostracin de los "Movimientos" a beneficio Toda su bondad y generosidad, tambin hacia los
de la tripulacin, el comisario de a bordo autoriz animales, se ve claramente. As lo vimos con mucha

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frecuencia en los das pasados. . . contrabajo, el clarinete y la percusin tocaron
Cuando se terminaron todas las formalidades el maravillosamente. Fue agradable or decir por un
Sr. Orage llev al Sr. Gurdjieff, a mi esposa y a msico de Mosc, un conocedor de msica
m al hotel Ansonia, mientras otra persona Oriental, que toda la msica le gust mucho y
llevaba a los alumnos a otro hotel. Despus de especialmente la meloda que llambamos "El
instalarnos en nuestras habitaciones, Orage nos Ganso".
llev al restaurante para el almuerzo. El asado de En la noche de la demostracin la sala se llen de
res tena un raro color azulado. Seguramente era Americanos muy elegantes. Haba periodistas y
carne congelada y el Sr. Gurdjieff la dej. En lo escritores invitados por Orage. Hasta el famoso
sucesivo compramos siempre pollos o carne a los director de orquesta Damrosh, vino. El programa
carniceros Judos, ya que nunca comen carne completo de los "Champs-Elyses" fue presentado.
congelada. Al final de esta largusima funcin, cuando el
Cuando durante el da algunos periodistas pblico empez a salir, quera hablar con algunos
vinieron a ver al Sr. Gurdjieff y l sac su cartera, de ellos, pero no pude, porque el Sr. Gurdjieff me
uno de ellos admir su raro diseo oriental. Le dijo que tocara la msica de "La Cada de la
pregunt al Sr. Gurdjieff donde la haba Sacerdotisa" y que los alumnos la representaran no
conseguido y el Sr. Gurdjieff contest "le en el escenario, sino en el piso de la sala. Se
gusta?" y se la dio, despus de sacar su dinero y prosigui hasta que todo el pblico se hubo
sus papeles. Le explic al periodista que, en el retirado. Esto ech a perder la noche para m, y
Oriente, si un husped expresa su admiracin por nunca comprend la finalidad de ello.
algo en la casa de su anfitrin, el anfitrin Ms tarde tuvimos varias demostraciones en el
siempre lo obsequia al husped. El periodista se "Neighbourhood Playhouse" en la calle Grand. En
qued estupefacto... este mismo teatro se represent una noche una
Al da siguiente, se plante el asunto de encontrar pera de Prokofieff, y en otra, msica Hind. El Sr.
una sala para una demostracin y de inmediato Gurdjieff me pidi que fuera a escuchar la msica
empezaron las dificultades porque no haba un Hind y apuntara las melodas.
slo teatro disponible. Los alumnos tenan que Sin embargo, a medida que pasaba el tiempo, haba
ensayar. Pero dnde? No se podan conseguir ni siempre menos y menos gente en nuestro pblico, y
salas privadas ni escuelas como las' de Pars. no tenamos nuevas perspectivas. Nuestra racin de
Finalmente se encontr una sala aceptable, el comida disminua da tras da. De modo que el Sr.
"Lesly Hall" cerca del hotel donde los alumnos se Gurdjieff decidi hacer lo que haba hecho en 1918.
hospedaban. En el segundo piso haba una sala Nos dijo que no tena dinero y que cada uno de
grande, mas para los movimientos, era indis- nosotros debera buscar trabajo. Todos decidieron ir
pensable un escenario. As que el Sr. Gurdjieff a una agencia en la maana. Me ofrec como
hizo construir uno rpidamente por los alumnos. msico, pero slo por cocineros haba realmente
Pudiramos haber conseguido condiciones mucho gran demanda.
mejores, porque el Teatro de las Artes de Mosc En este mismo da, todo cambi. Apenas regres de
se encontraba precisamente en esa poca en la agencia alguien me llam por telfono. Era el Sr.
Nueva York, y los artistas y el director eran muy Bolm, una de las personas ms eminentes en el
conocidos mos, pues haba escrito msica para Ballet Imperial de Petrogrado. Habiendo tenido un
ellos durante nuestro ao en Tiflis. El Sr. gran xito con la troupe del ballet Diaghileff, se
Gurdjieff saba todo esto, mas por una razn u qued en Chicago y all abri un estudio de ballet.
otra, no quiso cambiar el Lesly Hall. l me encontr por intermedio del Teatro de las
Se fij la fecha de la primera demostracin en Artes de Mosc, porque solicit algo de mi msica.
Nueva York. El piano se subi desde el primer Le habl del Sr. Gurdjieff, y l estuvo desde el
piso. Dos das antes, el seor Gurdjieff me principio muy entusiasmado y pidi serle
pregunt si sera posible arreglar la msica para presentado. Como resultado, Bolm no solamente
unos cinco msicos. Haba que hacerlo, por ofreci su gran estudio al Sr. Gurdjieff para
supuesto. Despus de la orquesta de los "Champs- ensayos, sino que tambin dijo que l ayudara a
Elyses", a pesar de que all habamos tenido slo organizar una demostracin en un gran teatro de
treinta y cinco msicos, esto pareca ser un Chicago. El Sr. Gurdjieff decidi que iramos todos
nmero lamentable. Para decir la verdad, seme- a esa ciudad. De manera que nuestras condiciones
jante "orquesta" no era necesaria en absoluto. de nuevo cambiaron de muy malas a muy buenas.
Pero, sin embargo, el violn, el violonchelo, el Antes de ir hacia el Oeste, el Sr. Gurdjieff arregl

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demostraciones en Filadelfia y Bostn para una ltima demostracin en el Carnegie Hall, a
darnos ms prctica. principios de abril de 1924.
Una de las partes importantes del programa de El da de nuestra salida para Francia se aproximaba.
ese momento era la de "transmisin de El seor Gurdjieff le dijo a mi esposa, el ltimo da,
pensamiento" por medio de la msica: Una que necesitaba que yo me quedara en Nueva York
palabra era susurrada por una persona del pblico con l. Y puesto que la presencia de ella era
a uno de los alumnos en la sala, y los alumnos en indispensable en el "Prieur", ella tena que regresar
el escenario tenan que adivinar la palabra. con los alumnos. Mi esposa no pudo aceptarlo y
Tambin identificaban objetos en los bolsillos de pidi al Sr. Gurdjieff que decidiera lo que ms
una persona del pblico, nombres de peras, y la necesitaba: la presencia de ella en el "Prieur" o la
msica era tocada en el escenario. Antes que ma en Nueva York. El Sr. Gurdjieff estuvo muy
empezaran estos experimentos, se anunciaba que descontento con su rechazo, pero en semejante
algunos seran verdaderos, y otros, trucos. Se situacin mi esposa no poda ser disuadida y l lo
invitaba al pblico a decir cules eran unos y saba. Durante la cena le dijo que prefera que ella
otros. Esto interesaba a la gente joven y a los fuera al "Prieur" y que l se quedara con la Sra. G.
estudiantes tremendamente, pero nunca fueron De manera que yo pude tambin regresar a Francia.
capaces de comprender cmo lo hacamos. Algunas horas antes de la salida, mi esposa se dio
Tuvimos que encontrar el modo ms barato para cuenta de que no quedaba ni un solo dlar una vez
llegar a Chicago. Despus de muchas encuestas comprados los pasajes. Fue a toda prisa a empear
encontr una agencia en Hoboken que nos dio un una de sus sortijas. Era la misma de la cual dijo una
precio bajo. El Sr. Gurdjieff con mi esposa y vez al Sr. Gurdjieff que nunca se separara, porque
Orage se fueron adelante a fin de prepararlo todo era el aro de matrimonio de mi madre. Ella encarg
para la llegada de los alumnos, establecer los a la Sra. G. que buscara a su hermano, el cual viva
contactos necesarios, interesar a la prensa, visitar en Nueva York, pero se encontraba fuera de la
el estudio de Bolm, etc. El cnsul de Francia ciudad, y le pidiera que rescatase la sortija. La Sra.
tom un gran inters en la demostracin y G. poda llevrsela cuando regresara al "Prieur".
propuso que el Sr. Gurdjieff diera una especie de Ms tarde la Sra. G. probablemente le habl de ello
funcin previa para sus amigos, como publicidad al Sr. Gurdjieff, porque l mismo consigui el
anticipada. dinero y la rescat.
Mi viaje con todos los alumnos no estuvo Regresamos en un barco muy agradable, el
desprovisto de dificultades. Un episodio me hace "Washington". El tiempo era esplndido y esta vez
estremecerme cada vez que pienso en l. Nuestra todos los alumnos pudieron disfrutar la buena
ruta pasaba por el Nigara y los alumnos comida.
descubrieron que tenamos el derecho de visitar Cuando el Sr. Gurdjieff regres, supimos que
las cascadas del Nigara y continuar por el tren despus de nuestra salida, no le quedaba nada de
siguiente. Yo tena un extrao presentimiento de dinero, ya que se haba ido en los pasajes para los
que no debamos tomar tiempo para aquello, a alumnos. Viva en dos cuartitos y no tena
pesar de que seguramente el Sr. Gurdjieff no nos prcticamente nada para comer. Pero las conferen-
necesitara el mismo da de nuestra llegada. Me cias del Sr. Orage y los movimientos para los
cost mucho trabajo persuadir a cada uno que Americanos, organizados por la Sra. G. haban
prosiguiera su viaje y renunciara al Nigara, pero continuado y pronto hubo de nuevo dinero
aceptaron esto como parte del Trabajo. Cuando, disponible. El Sr. Gurdjieff y la Sra. G. regresaron a
en la estacin de Chicago, mi esposa nos recibi Francia dos meses ms tarde en camarotes de
y nos dijo que dentro de dos horas tendramos primera clase.
que actuar ante el cnsul de Francia, cada uno vio Algunos de nosotros lo recibimos en la estacin en
cuan acertado haba sido no interrumpir el viaje. Pars. Luego todos regresaron al "Prieur" por tren,
La demostracin para el cnsul sali bien y en excepto mi esposa, a quien el Sr. Gurdjieff pidi
consecuencia se decidi alquilar una sala de que esperase y fuera con l en auto.
concierto muy grande, tan espaciosa como el Cuando estaban en el auto, sac la sortija que
Carnegie Hall, con un escenario tan amplio como mencion antes, y se la entreg. El dijo: "No
en Pars. Muchas personas fueron a la funcin, y debiera haberlo hecho sin decrmelo. Su hermano
tanto los movimientos como nuestros "trucos", pudiera haberse olvidado o no haberla rescatado a
fueron bien recibidos. tiempo y la sortija se habra perdido." Ella se sinti
Al regresar de Chicago tuvimos en Nueva York muy feliz y conmovida por las palabras del Sr.

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Gurdjieff. Cuando el Sr. Gurdjieff pas el portal supuesto. La cuestin del dinero era siempre un
del "Prieur", estbamos trabajando en el patio. gran problema para ella. Cuando llegaban los che-
Baj de su auto, nos mir con una expresin muy ques tena acumulados muchos recibos para pagar.
seria no sabamos entonces lo que nos Tambin haba que pensar en los impuestos, el
esperaba... seguro y la hipoteca. Ella saba que a veces el Sr.
Gurdjieff esperaba que le trajese algo de este
dinero, pero a menudo, despus de pagar los recibos
indispensables, no quedaba nada.. . Recuerdo una
VII
vez que el Sr. Gurdjieff plane hacer un viaje tan
pronto como llegara algo de dinero. Lleg, pero
El trabajo diario en el "Prieur" comenz de despus de haber pagado los recibos, slo quedaban
nuevo cuando el Sr. Gurdjieff regres de Nueva cien francos. Qu puede hacer uno con cien
York. Deban ser resueltos varios problemas para francos?... Las ms veces el Sr. Gurdjieff lo
el equipo futuro del Instituto, pues, como aceptaba con indiferencia y no se molestaba en
resultado de la visita Americana, unas ochenta absoluto. Pero otras, pretenda culparla de pagar los
personas haban solicitado venir al "Prieur" al recibos en vez de pensar en su necesidad de
comienzo del verano. dinero... ms ella senta siempre que deba pagar
Al mismo tiempo el Sr. Gurdjieff empez primero todas las deudas del "Prieur" y slo
nuevamente su costumbre semanal, que haba despus disponer del resto del dinero. Era siempre
iniciado ms de un ao antes, de ir a Pars una tarea dura para ella.
conduciendo su coche para pasar la tarde y
quedarse la noche en su apartamiento del 9 de la El 5 de julio de 1924, el Sr. Gurdjieff era
calle Commandant Marchant. A la maana aguardado en el "Frieur" como siempre a
siguiente mi esposa lo encontraba en el "Caf de eso de las cinco de la tarde. Yo lo esperaba
la Paix" para sus deberes secretariales, que porque a l le gustaba trabajar en la msica
incluan hacer de traductora para la gente nueva conmigo despus de regresar de Pars.
que vena a hablar con l, atender a su En su lugar, lleg un polica y me dijo que
correspondencia y llevar a menudo al banco los el Sr. Gurdjieff haba tenido un accidente de
cheques recibidos por correo. Cualquiera que automvil y haba sido llevado en
fuese el programa de la maana, a las tres de la ambulancia, inconsciente, al hospital de
tarde el Sr. Gurdjieff dejaba a Pars para volver al Fontainebleau. Fui all inmediatamente con
"Prieur", llevando invariablemente a mi esposa el Dr. S. y nos quedamos hasta la maana
con l. Aunque durante estos viajes el Sr. siguiente cuando trajimos al Sr. Gurdjieff a
Gurdjieff generalmente estaba callado, haba casa, an completamente inconsciente.
algunas ocasiones cuando ella poda hablarle y l Lo que sucedi en la maana de este da en
le daba indicaciones para el trabajo en el Pars, lo describir mi esposa con sus
"Prieur" o para ella misma. propias palabras:
Mi esposa tena que tratar con casas mayoristas "El 5 de julio, en vez de ir al "Caf de la
con el fin de obtener los mejores precios para el Paix", fui al nuevo apartamiento del
nuevo equipo de las habitaciones, la lavandera y Boulevard Pereire, pues el Sr. Gurdjieff
la cocina. Y como el Sr. Gurdjieff deseaba haba planeado ir fuera de la ciudad y ver
cambiar de apartamiento a fines de junio, ella una cantidad de equipo especial que yo
tena que buscar otro. haba escogido y encargado ya. Para mi
Fue tambin durante este perodo que el Sr. asombro, l no estaba listo y cuando le
Gurdjieff le dijo a ella que para l era una advert que debamos salir inmediatamente,
inconveniencia innecesaria tener que firmar dijo que lo aplazara hasta el da siguiente.
cheques, interrumpiendo a veces sus Esto me sorprendi an ms, sabiendo cuan
conversaciones con la gente. Por eso puso l todo considerado era con la gente fuera del
el dinero del "Prieur" en una cuenta bancaria a Trabajo. Le dije que todo estaba preparado y
nombre de ella. Esto la preocupaba mucho, y esperando y que el encargado del negocio se
pidi al director del banco, a quien conoca, acep- molestara mucho, pero l fue muy firme y
tar una carta en la cual ella declaraba que el me dijo que le telefoneara que vendramos
dinero a su nombre perteneca en realidad al Sr. maana. Despus el Sr. Gurdjieff me dijo
Gurdjieff. Esto lo hizo ella sin decrselo, por que escribiera en seguida a mis padres en

61
Retrogrado, pidindoles que vendiesen mdico general, deberan ser trados de
todo y vinieran al "Prieur", porque iba a inmediato. Fui a buscar al doctor que haba
haber pronto una seria hambruna. admitido al Sr. Gurdjieff en el hospital para
"Ms tarde fuimos l y yo a su garaje y pedirle no slo su permiso para hacer venir a
me pidi como su Francs no era an los otros doctores, sino tambin para saber
fluido decirle al mecnico que revisara la realidad de la condicin del Sr. Gurdjieff.
su Citroen a fondo, en especial el volante Despus de mucha dificultad, lo localic
de direccin. (Fue precisamente el volante finalmente en una recepcin. Estaba muy
de direccin el que se rompi y el que dispuesto a que nuestros doctores vinieran a
probablemente caus el accidente, hasta ver al Sr. Gurdjieff y me dijo que su
donde pudimos determinarlo despus.) l condicin era muy crtica: haba graves
me dijo que ira a almorzar a un restau- heridas en la cabeza y laceraciones en las
rante Armenio, despus de lo cual tomara manos, pero, hasta donde l poda afirmarlo,
el auto e ira directamente al "Prieur". Yo no haba fracturas.
deba regresar a su nuevo apartamiento "El Dr. Alexinsky y el Dr. Sirotinine
para hacer un inventario y tomar despus llegaron al hospital a eso de las cuatro de la
el tren de las cinco de vuelta al "Prieur", maana y despus de examinar al Sr.
sola. Como yo siempre regresaba con l Gurdjieff dijeron que poda ser llevado al
en su auto, me sorprendi de nuevo y, por Prieur". Confirmaron que no haba huesos
supuesto, me sent defraudada, pensando rotos;
cuan egosta era l al hacerme tomar el en su opinin no haba fractura del crneo, y
tren en ese da terriblemente caluroso. aun cuando la concusin pareca ser muy
"Regres al apartamiento para cumplir grave, su condicin real podra conocerse
con mis tareas. A eso de las tres telefone slo despus de varios das. No haba
al garaje para ver si el auto del Sr. instrucciones para un tratamiento especial.
Gurdjieff todava estaba all, pues tena "El Sr. Gurdjieff estuvo inconsciente por
algunos paquetes para meter en el. Me cinco das en su dormitorio del "Prieur",
dijeron que l acababa de salir. cuidado por su esposa, mi marido y por m.
Sintindome cansada, me sent en una Recuerdo que una vez cuando el doctor vino
poltrona frente a la ventana que haba en a cambiarle los vendajes de la cabeza, me
la planta baja y me dorm. Entonces o la dijo que sujetara la mueca del Sr.
voz del Sr. Gurdjieff llamndome: "Olga Gurdjieff, y aunque todava estaba
Arcadievna". Salt. Corr a la ventana, inconsciente, sent su puo cerrarse con gran
pensando que haba cambiado de parecer fuerza."
y venia a buscarme, pero ni el Sr.
Gurdjieff ni su auto estaban all. Le La convalecencia del Sr. Gurdjieff despus de su
pregunt a la conserje: 'Ha regresado el serio accidente fue en realidad una gran prueba para
Sr. Gurdjieff?' Dijo que no lo haba visto nosotros todos. Continuamos sintiendo que l poda
aunque haba estado sentada a la puerta hacerlo todo y saberlo todo, y que era ridculo
por algn tiempo. Vi mi reloj: eran las tratar, por as decirlo, de indicarle lo que deba
cuatro y treinta: el tiempo justo para tomar hacer.
mi tren. Y al mismo tiempo mi esposa y yo, y tambin la
"Cuando baj del tren en Fontainebleau esposa del Sr. Gurdjieff, veamos muy claramente
uno de los nuestros me recibi y me dijo que l no estaba bien, que no era el mismo de antes,
lo que haba sucedido. Corr por la que algo no haba vuelto an a el. Hasta su vista
escalera de la estacin a la calle, detuve estaba afectada. Sentamos que debamos
un camin que pasaba, y persuad al protegerlo, aunque podramos estar equivocados.
conductor para que me llevara al hospital. No conocamos su condicin real. Cmo
All encontr al Sr. De Hart-mann y al Dr. podamos? Pero dejarle hacer todo como si fuera
S. en la habitacin donde estaba el seor una persona completamente sana como por
Gurdjieff inconsciente, con la cabeza y las ejemplo, guiar un auto de nuevo muy pronto nos
manos vendadas. Decidimos que nuestros sentimos obligados a intervenir. Tenamos que
doctores Rusos en Pars, ambos muy hacerlo y tratar de hacerlo de tal modo que nadie
conocidos, el uno cirujano y el otro pudiese notarlo y que l mismo no se diera cuenta

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de nuestra intencin si l no estuviere todava dimensin, para un grupo de msicos amigos que
bien recuperado. no iban a tener posibilidad de ir al concierto que iba
Tan pronto como el Sr. Gurdjieff pudo levantarse a darse en dos semanas.
y caminar con la ayuda de su esposa o de uno de As me qued con un manuscrito inconcluso, que
nosotros, empez a pedir que cortaran rboles Thomas De Hartmann senta ser muy importante
altos para hacer grandes fogatas en el parque casi como puede verse por su Introduccin. En los
cada da. Nadie de los nuestros saba cmo cortar cuatro primeros captulos describa en detalle un
rboles de tal manera que cayesen en la direccin perodo del Trabajo del Sr. Gurdjieff del cual nadie
deseada. Esto era para nosotros una constante ms vive an. Sent que el escrito de Thomas De
fuente de inquietud. El fuego le agradaba Hartmann no deba dejarse sin terminar, pero slo
evidentemente al Sr. Gurdjieff; pensbamos que puedo continuarlo describiendo mis propias
extraa de l una especie de fuerza, y tratamos de experiencias.
proveerle con cuantas ms era posible. Pero el Ser imparcial, no muy personal y tan sincera como
derribar los rboles era un asunto difcil. sea posible, es una tarea muy seria para m. Ha de
El Sr. Gurdjieff comenz pronto a ir al "Study ser un relato de nuestros ltimos aos con el Sr.
House" para mostrarnos nuevos ejercicios. Gurdjieff como fue visto por los ojos de uno de sus
Recuerdo vivamente uno, el cual era tan discpulos. Espero que el mismo Sr. Gurdjieff me
complicado y a la vez tan preciso que aun una ayudar a que no me afecten los juicios de otras
persona perfectamente sana tendra gran personas sobre lo que yo escriba.
dificultad en mostrarlo en la forma como el Sr. Mi veneracin del Sr. Gurdjieff y de su enseanza
Gurdjieff lo hizo. es profunda. De modo que me siento libre para
Poco a poco la vida en el "Prieur" reasumi su decir lo que juzgo ser cierto, por subjetivo que sea.
actividad, pero haba algo nuevo. El Sr. Gurdjieff
empez a viajar por Francia y Suiza, llevando
siempre varias personas con l. O. DE HARTMANN
Cuando l se quedaba en el "Prieur", trabajaba
mucho conmigo en la msica, pero no para los
movimientos. Tuve tiempos muy difciles y de
prueba con esta msica. El seor Gurdjieff
generalmente silbaba o tocaba con un dedo en el
piano una clase muy complicada de meloda,
como lo son todas las melodas Orientales,
aunque parezcan ser al principio montonas.
Captar esta meloda, escribirla en la notacin
Europea, requera una especie de "tour de forc"
y muy a menudo probablemente para hacerme
la tarea ms difcil la tocaba de nuevo, un poco
diferente. ..
La msica del Sr. Gurdjieff tena gran variedad.
La ms profundamente conmovedora era la que l
recordaba haber odo en templos desconocidos en
sus viajes Asiticos. Al or esta msica uno era
tocado hasta lo ms profundo de su Ser...

25 DE MAYO DE 1956

Aqu, inesperadamente, el escrito de Thomas De


Hartmann se detuvo. No haba ledo siquiera lo
que haba escrito. Sucedi tan de repente.
La tarde anterior haba tocado con fuerza
tremenda su Segunda Sonata para Piano, dedicada
a la idea de P. D. Ouspensky de la cuarta

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iba a dictarme. Tom cuaderno y lpiz y trat de
CONTINUACIN DEL LIBRO DE
escribir tan rpido como pude, pues no saba
THOMAS DE HARTMANN
taquigrafa. Habiendo dictado, en Ruso, unas dos
pginas, me pregunt si me gustaba, y yo, en mi
Aunque desde afuera, la vida en el "Prieur" forma directa acostumbrada, especialmente con el
continuaba como antes del accidente, no era la Sr. Gurdjieff, le dije que no me gustaba nada. El Sr.
misma, y nos causaba una gran inquietud y Gurdjieff dijo: "Bien, vamos a probar otra cosa."
preocupacin: primero que todo ciertamente la Romp contenta las pginas en seguida.
salud del Sr. Gurdjieff mismo, que no mejoraba El Sr. Gurdjieff comenz entonces a dictar de
tan rpido como esperbamos; y despus, la salud nuevo: "Era en el ao 223 despus de la creacin
de Mme. Ostrovsky. Otra tensin muy grande, del mundo... Por el Universo volaba la nave Karnak
para nosotros personalmente, era la llegada de de comunicacin "transes-pacial"..." No par de
mis padres y de mi hermana, porque su edad no dictar hasta haber escrito tres pginas y yo estaba
les permita participar en nuestras actividades y sentada all, transportada a otro planeta, tratando
sufran de esta situacin. con todas mis fuerzas de captar todo lo que el seor
Dije antes que ellos vinieron porque el Sr. Gurdjieff estaba dictando sin dejar fuera una sola
Gurdjieff insisti la maana del accidente en que palabra. No era fcil, porque l inventaba muy a
yo escribiese y les dijera que viniesen sin menudo palabras que no existan en el lenguaje
tardanza. Es seguro que tuvo una premonicin de Ruso, pero sin embargo transmitan
lo que iba a suceder en Petrogrado. Les fueron maravillosamente lo que l deseaba decir.
preparadas habitaciones en el "Corredor de los Se detuvo y pregunt: "Y ahora, desea Ud.
Monjes" cerca de la nuestra, y se quedaron hasta continuar?" Contest, aunque no us palabras. As
1929. Lo que era ms difcil para ellos y les naci "Belceb", y en la primera versin desde el
molestaba era la forma brutal en la que muchas principio hasta la ltima pgina que fue escrita
veces el Sr. Gurdjieff hablaba con todos sus sobre una pequea mesa redonda de mrmol en el
alumnos. Nosotros tambin nos resentamos, pero "Caf de la Paix" de Pars trabaj slo conmigo.
sabamos que estbamos all por una razn, por
eso lo aceptbamos. Durante estos aos muri la madre del Sr.
Una maana vi al Sr. Gurdjieff y a mi padre Gurdjieff. Pronto despus el estado de salud de
sentados en un banco en el jardn. Tena que Mme. Ostrovsky se volvi alarmante. Ya no haba
hacerle una pregunta muy simple; l me contest duda: ella tena cncer. La ciruga y el tratamiento
en una forma terrible y vi que mi pobre padre eran intiles, as que el Sr. Gurdjieff, por consejo de
estaba a punto de irse. Pero el Sr. Gurdjieff se los mdicos de ella, la llev de regreso al "Prieur".
volvi en seguida hacia l y dijo: "Ve Ud., l se quedaba gran parte del tiempo en su
padre, lo que me obliga a hacer? Ud. nunca le habitacin al final del corredor del "Ritz". Era un
grit a su hija, as que ella no ha tenido esta bello, amplio cuarto y se haca todo por su
experiencia, y toda clase de impresiones son comodidad. Se le trajo un piano vertical porque ella
necesarias para las personas. En consecuencia me amaba la msica y peda frecuentemente al seor
veo obligado a hacerlo en lugar de usted..." Mi De Hartmann que tocase para ella. Cuando un da el
padre cambi su actitud inmediatamente y pude Sr. Gurdjieff estaba en Pars, le pregunt a l:
ver por la expresin de su cara que comprendi "Como el Sr. Gurdjieff no est aqu, tocara Ud.
que todo lo que el Sr. Gurdjieff haca por noso- algo de Chopin para m?"
tros era para damos nuevas experiencias. Sabamos que sus das estaban contados y
Durante su recuperacin el Sr. Gurdjieff no seguramente ella misma se daba cuenta de ello,
dorma muy bien de noche y a menudo porque pidi a mi esposo que le buscara un
despertaba a uno de nosotros para llevarle cat y sacerdote Polaco (ella era Polaca por nacimiento)
quedarse con l. que hablase Ruso. l fue en seguida a Pars y
Una noche le llev caf. No haba dinero para encontr uno. No olvidar su semblante feliz
mantener el "Prieur", de modo que el Sr. De cuando le dije que el cura haba llegado.
Salzmann y el Sr. De Hart-mann tomaron Dos de los alumnos ms jvenes la atendan, pero
empleos, y deban levantarse temprano para ir a nosotros entrbamos y salamos de su habitacin
Pars. constantemente.
Esa noche el Sr. Gurdjieff me pregunt si estaba Recuerdo vivamente el da cuando el Sr. Gurdjieff,
demasiado somnolienta para tomar las notas que sentado en una poltrona cerca de la ventana en el

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cuarto de Mme. Ostrovsky, pidi medio vaso de despus de muchos intentos, el seor Gurdjieff
agua. No bebi de l, sino que lo mantuvo en sus estuvo satisfecho.
manos por unos cinco minutos, y despus me dijo Cuando finalmente el Sr. Gurdjieff aprob la
que se lo diera a beber a Mme. Ostrovsky; aun traduccin Inglesa, alguien la lea en alta voz en la
cuando le dije al Sr. Gurdjieff que ella no poda noche a varias personas, y l observaba las
tomar ni siquiera agua, l insisti en que se lo expresiones en sus caras. Estas lecturas continuaban
diera. Mme. Ostrovsky la trag sin dolor y luego hasta tarde en la noche. A veces se les permita
le fue posible tomar algn alimento lquido por asistir a los visitantes.
varios das. Al mismo tiempo prosegua el trabajo indispensable
Esta mejora no poda durar para siempre, por para el mantenimiento de la casa. La composicin
supuesto; en unos das Mme. Ostrovsky cay en de msica, los movimientos, las charlas del Sr.
coma y a las cuatro de la maana el Dr. S. nos Gurdjieff en el "Study House" y el trabajo
dijo, a todos los que estbamos en el cuarto de individual con los alumnos; todo esto continu
ella o en el "largo corredor", que haba muerto. como antes. Y nada, pero nada, se haca en el
Nosotros, que habamos conocido a Mme. "Prieur" que no tuviese el propsito de dar
Ostrovsky desde Essentuki, habamos perdido un experiencias a uno u otro de nosotros, la mayor
eslabn esencial en el Trabajo, aunque ella parte del tiempo completamente inesperado para la
pasaba, por as decirlo, al mismo tiempo desa- persona a quien era dado y enteramente inadvertido
percibida y sin embargo estaba siempre all. Le e incomprendido por otras a quienes no les ataa.
gustaban las conversaciones en Ruso con el Sr. Un incidente ilustrar quizs cmo comprenda el
De Hartmann en las que hablaba sobre su vida, de Sr. Gurdjieff la vida interior de los hombres y cmo
la cual nosotros sabamos tan poco. Juntos ellos poda l sentirla aun a distancia... Regresbamos de
recordaban todo lo que habamos vivido desde un viaje tarde una noche de invierno. Sent que el
que nos habamos encontrado. Yo estaba en Sr. Gurdjieff estaba conduciendo demasiado rpido
cuenta de que su vida haba estado llena de y temerariamente. Mi nerviosidad se agravaba por
sufrimiento, pero todos nosotros habamos pre- el hecho de estar el Sr. De Hartmann en el coche. El
senciado un cambio extraordinario en ella en sus seor Gurdjieff se daba cuenta de ello muy bien, as
ltimos aos. que cuando no pude tolerarlo ms y le dije que
condujera con ms cuidado, me reprendi
Desde el momento en el que el Sr. Gurdjieff brutalmente, dicindome que yo no tena que
comenz a escribir "Belceb", continu casi sin interferir en lo que l estaba haciendo. No recib
interrupcin da y noche en el caf de bien esto, y sintiendo que yo estaba en lo justo, le
Fontainebleau, en el "Caf de la Paix" que era su contest, sin darme cuenta en absoluto de lo que
"Cuartel General", y en sus viajes. Escriba l haca en ese momento, por el hecho de estar el Sr.
mismo o me dictaba. Despus, tena que De Hartmann en el coche. El seor Gurdjieff detuvo
tipografiarlo. l correga y yo tena que repetirlo el auto. Baj, el Sr. De Hartmann me sigui, y el Sr.
en la mquina una y otra vez, en ocasiones hasta Gurdjieff se march. Era una noche fra de invierno
diez veces. Cuando l encontraba que el texto y ninguno de nosotros llevaba abrigo. Pensamos
Ruso haba tomado la forma que l quera, el Sr. pedir a un coche que pasara, que nos llevase a casa,
De Hartmann lo traduca literalmente al "Ingls", pero el Sr. Gurdjieff mismo regres a buscarnos, y
palabra por palabra, con un diccionario, y luego seguimos hasta el "Prieur" en un silencio pesado.
lo pasaba al Sr. Orage, quien lo verta al Ingls Trat de eludirlo los das siguientes porque todava
verdadero. Yo confrontaba despus junto con el temblaba de rabia. Pasaron los das, y entonces
Sr. Orage esta primera traduccin con el texto comenc a pensar: "Cmo poda portarme as ante
Ruso, y despus de esto se lo leamos al Sr. mi Maestro?" Una especie de remordimiento surgi
Gurdjieff. Esta verificacin continuaba an en m. Fui a una habitacin en el corredor del "Ritz"
durante nuestros viajes y, recuerdo muy bien que donde casi nadie ms que yo tena derecho a entrar,
una vez el Sr. Gurdjieff, quien todava no hablaba me sent y comenc a pensar en m misma en una
mucho Ingls, detuvo a Orage y dijo que el Ingls forma absolutamente nueva. Justo en ese momento
no corresponda en absoluto con su idea original. se abri la puerta y vi al Sr. Gurdjieff entrar. En una
Tuve que traducir de nuevo para Orage, tratando voz y en una manera en las cuales no haba
de ayudarle a comprender lo que el Sr. Gurdjieff reproche, nada que me recordase lo que haba
deseaba, aunque yo estaba segura que la sucedido, dijo: "Estaba buscndola. Tengo un
traduccin de Orage era muy exacta. Al fin, montn para tipografiar. Venga en seguida. . ."

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hasta este da...
El Sr. Gurdjieff emprendi en 1929 otro viaje a A nuestro regreso de Nueva York el Sr. Gurdjieff
Nueva York por insistencia del Sr. Orage. Pero no mencion ms lo de arreglar nuestra vida en
esta vez l no deseaba mostrar las "Danzas Pars. Pero cuando hizo algunos cambios en el
Sagradas". El planeaba dar a conocer su libro "Prieur", tuvimos que mudar temporalmente a mis
"Belceb", que fue intitulado "Del Todo y de padres a casa de mi primo en Pars, y entonces
Todo". Por consecuencia, slo el Sr. De buscamos casa y encontramos una. Sin embargo,
Hartmann y yo lo acompaamos. Este viaje fue continuamos viviendo en el "Prieur". La tensin
mucho ms interesante y descansado para noso- aument ms y ms. Pero nosotros no podamos
tros que el primero en 1924 con los veintids creer en realidad que l deseaba verdaderamente
alumnos. Viajamos de nuevo en el "Pars". Desde que nos furamos, pues lo habamos seguido tanto
el primer da de viaje el Sr. Gurdjieff empez a tiempo a pesar de toda clase de penalidades. El
hablar con el Sr. De Hartmann de cmo haba seor Gurdjieff hizo finalmente las condiciones
llegado para l el tiempo de organizar su vida en imposibles y un da, despus de una conversacin
Pars independientemente del "Prieur" y de muy tirante y difcil no pudimos hacer otra cosa que
dedicarse a la composicin. Mi esposo haba irnos. Yo estaba muy triste y nerviosa, y el Sr. De
empezado ya el ao anterior a escribir msica Hartmann, que era mucho ms sensible e
para pelculas bajo un seudnimo. Haba sido individualista por naturaleza, no poda tolerarlo y
necesario ganar dinero para el "Prieur" as como estuvo al borde de una crisis nerviosa.
para nosotros personalmente. l no poda siquiera pensar en regresar al "Prieur"
Las conferencias empezaron en seguida en Nueva una vez que habamos salido, pero su actitud hacia
York con la ayuda del Sr. Orage. Haba muchas el Sr. Gurdjieff y su enseanza nunca cambi. Una
personas nuevas que deseaban conocer al Sr. vez, ms tarde, cuando alguien dijo en su presencia
Gurdjieff y generalmente se encontraban con l algo duro sobre el Sr. Gurdjieff. el Sr. De Hartmann
en uno de los restaurantes "Child". Algunas veces lo sacudi tan violentamente, que el hombre huy
haba muchas mesas ocupadas por gente que asustado. Pero el Sr. De Hartmann no objetaba el
esperaba su turno para hablar con l. La escritura que yo continuara yendo al "Prieur", aunque no
y la traduccin proseguan tambin, y las poda ir con regularidad debido al estado de mi
personas que deseaban leer el libro del Sr. salud, y muchos de mis deberes tenan que ser
Gurdjieff venan durante el da a nuestro cumplidos por otros. A pesar de todo, me fue
apartamiento. Nosotros vivamos un piso ms posible ir con el Sr. Gurdjieff a Berln en el otoo.
arriba del Sr. Gurdjieff en una casa en Park Este fue otro momento de dura prueba, y tengo muy
Avenue South, y mi obligacin era darles a leer el tristes memorias de ese viaje.
texto por un cierto pago. El invitaba a personas A nuestro regreso de Berln fui una noche al
por las noches a su apartamiento para la cena, que "Prieur". El Sr. Gurdjieff me pidi hacer algo que
l mismo preparaba. sent que no poda hacer. Me fui a mi cuarto. Ms
Era un tiempo extremadamente agotador para m tarde el Sr. Gurdjieff vino y me dijo que si no haca
porque el Sr. Gurdjieff pona ms y ms presin lo que l me haba pedido, algo malo le sucedera a
tanto sobre el seor De Hartmann como sobre m. mi marido. El Sr. De Hartmann estaba en Pars y no
Estuve muchas veces a punto de dejarlo todo y tenamos telfono, de modo que no poda
echar a correr. El Sr. Gurdjieff nos reiter que al comunicarme con l ni poda regresar a Pars pues
regresar a Pars nos ayudara a arreglar nuestra no haba trenes tarde; en todo caso, lo que habra
vida all, insistiendo en que debamos tomar una hecho sera alarmarlo al regresar inesperadamente.
casa pequea y tener a nuestros padres viviendo Estaba completamente desesperada, sopesando
con nosotros. Esto iba a ser difcil porque frenticamente el si y el no... En medio de esta
nuestras vidas eran tan diferentes y mis padres lucha record de pronto cmo el Sr. Gurdjieff deca
eran entonces muy viejos. Ellos deseaban vivir en tan a menudo que debamos tener fe slo en algo
una casa Rusa para ancianos que era muy buena y ms Alto en nosotros mismos. Sent hondo dentro
en la cual tenan muchas amistades. Para entonces de m que si yo poda asirme a esto y no tema a
mi hermana estaba casada. Pero el Sr. Gurdjieff absolutamente nada que viniese de afuera aun de
insisti en que lo hiciramos como l propuso, mi Maestro nada malo podra suceder. Quizs mi
diciendo que eventualmente yo le estara muy Maestro estaba slo probndome con el propsito
agradecida. Vivieron nueve aos con nosotros. El de hacerme ver algo que haba olvidado. Pero a
seor Gurdjieff tena razn. Le estoy agradecida pesar de este razonamiento, a pesar del destello de

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comprensin, yo sufra mucho. l repiti: "Entonces Ud. no volver a verme ms."
Fui a casa en el primer tren de la maana y Estaba petrificada, pero dije: "Entonces... no
encontr a mi marido pacficamente dormido en volver... a verle a Ud.. . . ms. . ."
cama. El tren arranc. El Sr. Gurdjieff se mantuvo inmvil
Vino despus el da, en Octubre de 1929, cuando mirndome. Yo lo mir sin apartar mis ojos de su
el Sr. Gurdjieff estaba por viajar de nuevo a cara. Saba que era para siempre. . .
Amrica con un nmero de personas. El Sr.
Orage todava estaba all. Varios das antes de la Me qued all hasta que el tren desapareci de mi
partida el Sr. Gurdjieff me pidi venir al vista. En mis pensamientos vi ante m al Prncipe
"Prieur" y seleccion toda la noche sus papeles, Liubovetzky marcharse y dejar al Sr. Gurdjieff solo.
cartas y pasaportes que estaban en un gabinete, y Cuando l estaba dictndome este captulo de los
quem muchas cosas en la gran chimenea de su "Hombres notables", me sorprenda este trgico
habitacin. La llave de este gabinete estaba momento de su vida y me aterrorizaba que pudiera
siempre conmigo, no con l, porque el Sr. sucederme a m.
Gurdjieff no deseaba que nadie la encontrara en Luego fui a casa lentamente, comprendiendo que al
sus bolsillos. l mostraba as completa confianza haber dicho lo que dije, todo haba terminado. Que
en mi a la vez que me haca mi vida insoportable. ms poda haber hecho? Si mi Maestro me dijo eso,
El da de su partida a Nueva York, fui a su piso l debi haber sabido lo que estaba haciendo, y que
temprano en la maana a peticin suya para yo no poda actuar o contestar en forma diferente.
ciertos arreglos finales, y tuve una maravillosa Con el pretexto de un terrible dolor de cabeza fui a
conversacin con l, una conversacin que slo mi cuarto, corr las cortinas para quedarme en la
poda ocurrir en momentos excepcionales. oscuridad, y me fui a la cama... Lo que viv no se
Fuimos luego a la estacin y nos sentamos en un puede describir. Pero no quera hacer sufrir a mi
caf. Me dijo que yo era la nica persona que marido, as que no poda decirle nada... Pasaron
nunca haba hecho lo que l peda sin quererlo yo cuatro das antes de sentirme suficientemente fuerte
misma. Le cre realmente entonces y me sent para levantarme y reasumir mi vida.
feliz. Mas, de pronto empez a hablar de lo
mucho que necesitaba al Sr. De Hartmann y a m Por varios aos despus que dejamos el "Prieur",
en Nueva York, que nadie era capaz de ayudarlo el seor De Hartmann continu escribiendo msica
en la misma forma, y que yo tena que hacerle para pelculas bajo un seudnimo para ganarse la
posible a mi marido reunirse con l en el trmino vida. Tan pronto como tuvo suficiente dinero de
de una semana. Respond en seguida que eso no esta actividad, pudo dedicar todo su tiempo a su
era posible; yo saba que el Sr. De Hartmann an propia msica. Termin su Sinfona que fue
no estaba bien del todo; quizs le gustara a l que interpretada el mismo ao por la Asociacin
yo fuese, le dije, pero yo no lo dejara solo... Lamoureux en Pars y en Bruselas, y sta fue
La hora de la partida se aproximaba y caminamos seguida por otras obras orquestales, todas las cuales
lentamente, en silencio, a lo largo del andn hacia fueron interpretadas por una u otra de las
el tren. Estaba muy triste porque el Sr. Gurdjieff asociaciones en Pars. Su Concierto para Cello fue
se marchaba por largo tiempo, pero an ms presentado en Boston. Sus Sonatas fueron
porque l poda pedirme que presionara a mi ejecutadas en la radio con el Sr. De Hartmann en el
marido cuando l saba el estado en el cual se piano. Sus obras vocales las cantaba yo a veces en
encontraba. sus conciertos. Daba lecciones de composicin y
O la primera seal para subir al tren. El Sr. orquestacin a varios msicos distinguidos. Varios
Gurdjieff subi al estribo del vagn comedor. alumnos del Sr. Gurdjieff venan a tomar lecciones
Afortunadamente ninguna de las personas que del Sr. De Hartmann. Algunos organizaban
iban con l estaba all. Se detuvo en la plataforma conciertos de sus composiciones en sus grandes
del coche, yo en el andn, pensando en los nume- salones, de modo que el contacto nunca se cortaba.
rosos viajes que haba hecho con l... Nosotros continuamos viendo a la seora De
"Arregle todo y venga en una semana", dijo el Sr. Salzmann tanto como era posible.
Gurdjieff. Habiendo vendido el "Prieur" en 1933, el Sr.
"No puedo. Ud. lo sabe, Sr. Gurdjieff." Gurdjieff vino a vivir a Pars. Varias veces mand a
"Entonces no volver a verme ms." alguien para pedirnos que regresramos, pero yo
"No diga eso, Sr. Gurdjieff, Ud. sabe que no tena un fuerte sentimiento de que no poda y no
puedo. Porqu lo pide ahora?" deba hacerlo, a pesar de lo mucho que yo lo

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deseaba. Sin embargo, ni mi esposo ni yo inapropiado, el Sr. De Hartmann le dio una apologa
cambiamos nuestra actitud hacia el Sr. Gurdjieff. que haba preparado para l. Como estaba muy al
Siempre qued como nuestro Maestro, y siempre corriente de los reglamentos de la Iglesia Rusa, la
continuamos siendo fieles a su Enseanza. escribi de tal manera que las ltimas palabras
Pasaron unos veinte aos. Estbamos viviendo en pronunciadas por el sacerdote frente a la urna del
Garches, muy cerca de Pars. Una noche tarde en Sr. Gurdjieff en la Iglesia Rusa fuesen palabras de
octubre de 1949 durante una nevada, Mme. De "La Lucha de los Magos".
Salzmann nos telefone desde el Hospital
Americano de Pars, dicindonos que el Sr. Gurd- "Dios y todos sus ngeles nos guarden de
jieff estaba seriamente enfermo y acababa de ser hacer el mal ayudndonos siempre y
llevado all. Dijo que nos lo comunicaba por si dondequiera a recordarnos de nosotros
queramos venir al hospital y tambin porque le mismos".
gustara que nosotros estuviramos con ella. Cuan
agradecidos le estbamos a ella...
Mi esposo estaba en cama con un ataque de
palpitaciones a las cuales era propenso. Oyendo
esto, salt de la cama, me dijo que buscara el
auto, nuestro viejo "Panhard", y fuimos
inmediatamente al hospital. No pudimos ver al Sr.
Gurdjieff porque estaba muy dbil. Pero nadie
crea que el fin estaba tan cerca. Avanzada la
noche fuimos a casa con la intencin de regresar
temprano al da siguiente, esperando verlo. Pero
la maana siguiente a las nueve. Mme. De
Salzmann nos telefone y dijo que un cuarto de
hora antes, el Sr. Gurdjieff haba muerto...
Fuimos en seguida al hospital. El cuerpo del Sr.
Gurdjieff yaca en la pequea capilla del hospital.
Su cara tena una maravillosa expresin de paz y
belleza... Estuvo por cuatro das en esta capilla,
pues por razones religiosas el entierro no poda
efectuarse antes. La capilla estaba plena de gente
da y noche.
El da antes del entierro el cuerpo fue puesto en
una urna y transportado a la iglesia Rusa de la
calle Daru. Vino aqu un pequeo grupo de gente
para asistir a una breve oracin. Cuando el
sacerdote concluy la ceremonia y entr en el
altar, cerr las cortinas. En ese instante la luz
elctrica se fue. Creamos que el sacerdote la
haba apagado. La iglesia se sumi en la
oscuridad, iluminada slo por las pequeas velas
que ardan ante las imgenes. Estuvimos en esa
tenue luz unos cinco minutos en concentracin
profunda y paz.
Despus Mme. De Salzmann, mi esposo y yo
fuimos a la casa del sacerdote a indagar acerca de
la apologa que l se propona decir en la
ceremonia del entierro. Dijo que lamentaba el
habernos tenido que quedar en la oscuridad
porque por alguna razn inexplicable la luz
elctrica se haba ido justo cuando l haba
cerrado las cortinas del altar.
Por temor a que el sacerdote dijese algo

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