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Historia de la psicopatologa

La psicopatologa, (del griego, psych: alma; pathos: enfermedad; y logos: discurso racional)
es una disciplina cientfica cuyo objeto de estudio es la conducta anormal o desviada, y que
presta especial inters a la naturaleza u orgenes de los comportamientos patolgicos. Sirve
como base para disciplinas ms aplicadas, como la psicologa clnica o la psiquiatra, y gua
los procesos de prevencin, diagnstico y tratamiento. Uno de sus principales objetivos es
lograr establecer unos principios generales que permitan identificar las causas de la conducta
anormal mediante la aplicacin del mtodo cientfico.1
A lo largo de la historia de la psicopatologa, el concepto mismo de enfermedad mental ha
evolucionado en funcin del momento histrico y de las circunstancias culturales de cada
sociedad. Tanto la conducta anormal como el modo en que deba ser tratada se han entendido
de muy distintas formas desde la antigedad hasta nuestros das. As, podemos sealar las
primeras concepciones mgicas y animistas de las sociedades primitivas; la notable influencia
de los factores religiosos durante la Edad Media que impulsaron una visin de la locura como
castigo divino ante el pecado; la progresiva tendencia hacia la asuncin de posiciones de
carcter ms organicista a partir del siglo XIX y el posterior desarrollo de la psicobiologa y
la psicofarmacologa; y los modelos de corte psicognico, que buscan las causas de la
desviacin conductual en factores de ndole psicolgico o psicosocial.

Don Quijote de la Mancha. Ilustracin de Ricardo Balaca (1880-1883).

ndice
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1Sociedades primitivas
2Civilizaciones preclsicas
3Antigedad clsica: Grecia y Roma
4Edad Media
5Renacimiento e Ilustracin
o 5.1Los centros de internamiento
6Del siglo XVIII al XIX
o 6.1El tratamiento moral
o 6.2Disciplinas precientficas
7Siglo XIX
o 7.1Organicismo y teora degeneracionista
o 7.2La psicopatologa descriptiva y las clasificaciones clnicas
o 7.3Hacia una psicopatologa experimental
o 7.4Corriente psicologista
8Del siglo XX a la actualidad
o 8.1Modelos psicopatolgicos
o 8.2Auge de los psicofrmacos
o 8.3Clasificaciones psicopatolgicas modernas
9Vase tambin
10Notas
11Referencias
12Bibliografa
13Bibliografa adicional
14Enlaces externos

Sociedades primitivas[editar]

Un crneo trepanado que data del periodo neoltico. El crecimiento de nuevo tejido seo alrededor de la
oquedad indica que el individuo sobrevivi a la intervencin.

Existe la concepcin generalizada de que el pensamiento mgico y animista que caracterizaba


a los pueblos primitivos de culturas preliterarias tambin sustentaba su concepcin del
comportamiento anormal, que en algunas sociedades se entenda como la expresin de algn
tipo de posesin por parte de espritus malignos, o como el resultado de un castigo divino. No
existen muchas fuentes fiables de pocas tan pretritas, por lo que las teoras elaboradas al
respecto emanan de la informacin aportada por el anlisis de los hallazgos
arqueolgicos que se han realizado en el ltimo siglo en diversos lugares del mundo.
En Per se encontraron restos de crneos trepanados que datan de la Edad de Piedra.2 Se ha
propuesto una explicacin de tipo demonolgico para estos hallazgos, en el sentido de que
las trepanaciones podran responder a la intencin de expulsar del cuerpo a los espritus
malignos que lo invadan. La costumbre de la trepanacin se ha venido observando en
diversas culturas mediterrneas y precolombinas,3 siendo una prctica frecuente en la Edad
Media que qued reflejada en la obra de El Bosco, Extraccin de la piedra de la locura. No
obstante, existe otra interpretacin de carcter no demonolgico para estas trepanaciones,
segn la cual estas rudimentarias operaciones pudieron deberse a motivos de ndole
puramente biolgico u organicista; concretamente, como un modo de liberar un exceso de
presin intracraneal.4 Otras hiptesis aventuran la posibilidad de que las trepanaciones
respondieran a costumbres relativas a la neurofagia, en la creencia de que la ingestin
del cerebro del fallecido pudiera resultar beneficiosa.5 6
Adems de los hallazgos arqueolgicos, otra fuente de datos al respecto es la que se obtiene
a partir del estudio etnogrfico de sociedades actuales cuyo nivel de evolucin cultural se
supone equiparable al de los periodos paleoltico y neoltico.7 A partir de los estudios
realizados sobre estas sociedades se ha sealado la existencia de un tipo de pensamiento
mgico que, sin embargo, no adquiere las connotaciones negativistas de la demonologa, sino
que se considera algo positivo para la sociedad. Bajo esta concepcin se encuentra la figura
del chamn, considerado por los miembros de la sociedad como un individuo con poderes
especiales, capaz de comunicarse con los espritus y de realizar rituales curativos, entre otras
habilidades, y cuya sintomatologa sera considerada en otro tipo de sociedades como
indicativa de la presencia de un trastorno mental.8

Civilizaciones preclsicas[editar]
En las civilizaciones anteriores al pensamiento greco-romano, entre las que se encuentran las
culturas mesopotmica, hind, china, hebrea y egipcia, tambin predomin una concepcin
sobrenatural de la naturaleza de los comportamientos anormales, entendindose en muchos
casos como una suerte de castigo divino o posesin maligna.9 En la cultura mesopotmica, los
espritus vigilaban los actos de los hombres y castigaban sus males acciones envindoles la
enfermedad. Una de ellas era la locura, que se atribua a la intervencin del demonio Idta. Las
tcnicas curativas pasaban por averiguar la causa del castigo, por lo que se haca necesaria
una labor de investigacin e interrogacin acerca de los actos
cometidos. Ensalmos, oraciones y sacrificios eran prcticas habituales para tratar de alcanzar
la sanacin.10

Fragmento del Papiro Edwin Smith.

Respecto a la cultura hebrea, existen pasajes del Antiguo Testamento en los que la locura se
explica como un acto de Dios contra los pecadores. As, en el Deuteronomio se advierte de
que la violacin de los mandamientos ser castigada con la locura, la ceguera y la
paralizacin del corazn. Bajo la influencia del confucianismo, en la antigua China se
consideraba que la locura era la consecuencia de no respetar las tradiciones instauradas por
los antepasados. Por su parte, el hinduismo especifica los siete demonios responsables de los
diferentes tipos de locura.8En el libro hinduista Majabhrata aparecen descripciones de
sintomatologas que se ajustan a lo que hoy se consideraran conductas psicopatolgicas.11
A pesar de esta predominancia de la concepcin demonolgica de la enfermedad mental en
las sociedades preclsicas, el hallazgo del papiro quirrgico de Edwin Smith12 en Tebas, que
data aproximadamente del ao 1500 a. C., constituye una prueba documental de que en
el Antiguo Egipto ya manejaban nociones referentes a la localizacin de las funciones
mentales en el cerebro. El papiro contiene indicaciones al respecto del diagnstico,
tratamiento y pronstico de diversas enfermedades, y se considera uno de los textos mdicos
ms antiguos de los que se tiene constancia.13 10

Antigedad clsica: Grecia y Roma[editar]


La concepcin sobrenatural o mgica de la conducta anormal fue dejando paso a una
concepcin del trastorno mental como fenmeno natural a lo largo del periodo de
la antigedad clsica, a resultas de la influencia ejercida por las corrientes de pensamiento de
la civilizacin grecorromana. Sin embargo, durante los primeros tiempos de la cultura griega,
todava se encuentran prcticas de tipo religioso encaminadas a exorcizar a los demonios de
la locura en las que se invocaba a Asclepio, dios de la medicina y la curacin. Con la aparicin
de la Escuela jnica en el siglo VI a. C., la mitologa va dejando paso a las explicaciones
racionales a travs de la denominada filosofa de la naturaleza. La filosofa presocrtica sent
las bases de esta nueva concepcin naturalista de la realidad. Filsofos como Tales de
Mileto (ca. 630 - 545 a. C.), Anaxmenes (ca. 585 524 a. C.) o Anaximandro (610 - 546 a. C.)
entre otros, teorizaban acerca del Arch u origen esencial de todas las cosas en el mbito de
lo material.14

Hipcrates, por J.G de Lint (1867-1936).

Se considera que el inicio de la psicopatologa como tal tiene lugar con la obra
de Hipcrates (460 - 370 a. C.), que desde una perspectiva somatognica equipar las
alteraciones mentales al resto de enfermedades fsicas, en el sentido de que todas ellas
tendran un origen natural radicado en determinadas alteraciones anatmicas o fisiolgicas.
Hipcrates situ el origen de las funciones intelectivas en el cerebro, y realiz la primera
clasificacin de los trastornos mentales, dividindolos en tres grupos: mana, melancola y
frenitis. Describi las afecciones que hoy relacionamos con los trminos
de paranoia, alucinosis alcohlica y psicosis postparto, y desde las interpretaciones
mgicas al respecto de la epilepsia.15 Desde un punto de vista constitucionalista, elabor su
clebre teora de los cuatro humores corporales (sangre, bilis amarilla, bilis negra y flema), de
cuyo equilibrio (eucrasis) o desequilibrio (discrasis) dependa la salud del individuo. A pesar de
los escasos conocimientos fisiolgicos de la poca, la tradicin constitucionalista ha seguido
ocupando un lugar en la psicopatologa hasta nuestros das, con un mayor o menor grado de
aceptacin.16 17
Ya en la poca romana, destaca la figura de Galeno (130 - 200), mdico de la corte del
emperador Marco Aurelio. En su obra El tratado de las pasiones, Galeno esboza la figura del
psicoterapeuta, como una persona que orienta al paciente a travs de la palabra, sealando
sus defectos y equilibrando sus emociones.18 De slida formacin fisiolgica, incorpor la
teora hipocrtica de los cuatro humores a la tradicin mdica occidental. Emple el trmino
temperamento (en latn, temperamentum, mezcla proporcionada) para referirse al
resultado de la mezcla de las cuatro cualidades fundamentales (caliente, fro, hmedo y seco).
Estableci nueve posibles combinaciones de los cuatro humores, una de ellas temperada o
proporcionada, y las otras ocho, intemperadas o desproporcionadas.nota 1
Tras la muerte de Galeno, el desarrollo de la psicopatologa sufri un periodo de
estancamiento. En la poca romana tarda, las influencias orientales y la importacin por parte
del cristianismo de la concepcin religiosa de la enfermedad mental caracterstica
del judasmo, condujeron a un declive intelectual que desemboc en el inicio de la Edad
Media.20

Edad Media[editar]

Detalle de la obra Extraccin de la piedra de la locura (El Bosco).

Durante la Edad Media, la concepcin de la enfermedad mental adquiere un carcter


marcadamente religioso como consecuencia de la influencia de la Iglesia sobre la mayor parte
de los mbitos de la vida cotidiana. Suele establecerse una distincin en dos perodos.
Durante el primero de ellos, que abarca desde el siglo V hasta el siglo XIII, el enfermo mental
es considerado una vctima de la accin del diablo, y los tratamientos encaminados a la
sanacin no resultan denigrantes o agresivos con el enfermo (oraciones, exorcismos, agua
bendita, peregrinaciones, etc.) Sin embargo, a partir del siglo XIII, el enfermo mental pasa a
considerarse el culpable de su afeccin, que se entiende bien como un castigo divino a una
vida pecaminosa, bien como el resultado de un pacto voluntario con el demonio a cambio de
poderes sobrenaturales. En esta segunda poca, los tratamientos se endurecen
considerablemente, y pueden incluir la tortura o incluso la pena de muerte, al considerarse que
el castigo iba dirigido al demonio que posea a la vctima, y no a la persona en s.21 En la Edad
Media, en Occidente confluyen tres marcos culturales diferenciados: el bizantino, el rabe y
el cristiano. Bizancio se mantiene hasta el siglo XV como un referente cultural de primer orden,
sirviendo como va de transmisin de las aportaciones de la civilizacin greco-romana hacia el
mundo rabe, como la medicina basada en los principios humorales. Desde el siglo IX hasta
el XV, los rabes transmiten la cultura griega y romana al resto de Occidente. Las
aportaciones de la medicina rabe a la historia de la psicopatologa son notables: fueron los
rabes los primeros en fundar centros de cuidados para enfermos mentales en ciudades
como Bagdad, Damasco o El Cairo, entre otras. El tratamiento al enfermo en estas +r Dios
para hablar por su boca. De entre las figuras ms destacadas de esta poca
(Avenzoar, Averroes o Maimnides, entre otros) resulta especialmente importante para la
psicopatologa la figura de Avicena (980-1037), que en su obra El canon de medicina dedica
un captulo a la psicopatologa descriptiva, donde especifica las alteraciones de diversos
procesos psicolgicos como la memoria, el razonamiento o la imaginacin.22 23

La Inquisicin, cuadro de Goya.

El cristianismo es sin duda el factor que ms ha influido en la caracterizacin de la


enfermedad mental en la Edad Media. Durante la Baja Edad Media an se observaba cierta
tolerancia hacia los rituales paganos. Pero a partir de mediados del siglo XV, con el declive de
las civilizaciones rabe y bizantina y la predominancia del cristianismo, la Iglesia
catlica comienza la instauracin de medidas de persecucin hacia todos aquellos actos
considerados como formas de hereja, brujera, magia o locura. Los participantes en este tipo
de prcticas eran considerados disidentes o peligrosos. En este contexto, el papa Inocencio
III crea la Santa Inquisicin en el ao 1119, inicialmente destinada a la lucha contra los
herejes, pero que en el siglo XIII ampla su objetivo a la brujera, con lo que se establece una
equiparacin entre ambas actividades. As, se acusa a los herejes de cometer actos satnicos,
y se pasa a conceder a la brujera carcter de verdad. En el siglo XV, el papa Inocencio
VIII publica la bula Summis Desiderantes Affectibus en la que reconoce la existencia de las
brujas, en contra de lo que hasta entonces estableca el Canon Episcopi. Se inicia as la caza
de brujas, respaldada por la posterior publicacin de obras como el Malleus
maleficarum (martillo de las brujas) de los inquisidores dominicos Enrique Kramer y Jakob
Sprenger, ya en pleno Renacimiento. En esta obra se detallan de forma pormenorizada las
diversas tcnicas de interrogacin y castigo de las que poda hacerse uso, as como las
prcticas sexuales aberrantes llevadas a cabo por las brujas de forma habitual.24 . Se estima
que entre mediados del siglo XV y finales del siglo XVI se ajustici a ms de 100.000 personas
bajo la acusacin de brujera. En la actualidad se considera muy probable que en muchos de
esos casos, los sntomas que presentaban las vctimas estuvieran provocados por algn tipo
de enfermedad mental o neurolgica, como la epilepsia o la esquizofrenia.25

Una edicin del ao 1669 del Malleus maleficarum.


Sin embargo, en la Edad Media tambin existi una preocupacin por establecer una
distincin entre los locos y los endemoniados. Autores como Alberto el
Grande (1193 - 1280), Toms de Aquino (1225 - 1274) o Arnau de Vilanova (1204 - 1311)
establecieron relaciones entre la enfermedad mental y la enfermedad somtica. Las teoras
humorales seguan estando presentes, as como la teora de las facultades, segn la cual la
locura poda deberse a la prdida de alguna facultad de tipo sensorial, intelectual o conativa.
En los casos en los que se consideraba que la locura no obedeca a una posesin demonaca,
los afectados podan ser cuidados en sus casas por sus familiares cercanos si no se les
consideraba peligrosos, y en caso contrario podan ser recluidos en crceles.26 De entre las
primeras instituciones dedicadas al cuidado de los enfermos mentales en Europa, destaca
el Hospital Real de Bethlem, considerado el primer hospital psiquitrico de Europa. Otros
centros a mencionar son los de Metz (1100), Braunschweig (1224),
y rfurt (1385).27 En Valencia, el religioso Juan Gilaberto Jofr fund el primer centro dedicado
exclusivamente al cuidado de los enfermos mentales en el ao 1409, que se inaugur el 1 de
junio de 1410 bajo el nombre de Hospital dInnocents, Follcs i Orats, conocido popularmente
como Hospital de Inocentes de Valencia. El papa Benedicto XIII autoriz el hospital con la
condicin de que se encontrara bajo la advocacin de los Santos Inocentes Mrtires. En el
ao 1412, el Hospital de la Santa Cruz de Barcelona design un departamento para atender a
este tipo de pacientes.28

Renacimiento e Ilustracin[editar]
A partir del siglo XVI tiene lugar en occidente la que se ha considerado como la primera
revolucin en salud mental. El humanismo que caracteriza al periodo
del Renacimiento establece el centro de inters en el mbito del hombre, la razn, la ciencia y
la naturaleza, aunque en el mbito de la salud mental, las creencias religiosas encuentran un
arraigo muy firme que se mantendra todava durante mucho tiempo. No obstante, el estudio
de la salud mental abandona paulatinamente el modelo demonolgico para adoptar una
perspectiva naturalista, organicista y biologicista; la idea del pecado deja paso a la de
enfermedad; los endemoniados pasan a ser pacientes.29 Entre las causas de este cambio
de perspectiva puede sealarse un enriquecimiento de la infraestructura cultural: la aparicin
de la imprenta favorece la difusin de los textos cientficos; los avances alcanzados durante
el Imperio Bizantino fluyen hacia Occidente tras la conquista de Constantinopla; y el
descubrimiento de nuevos territorios (Amrica, Asia) ampla la visin general del mundo.
Adems, aumentan en gran medida los conocimientos en las reas
de medicina, anatoma y fisiologa. Todos estos factores hacen que el periodo comprendido
entre los siglos XVI y XVIII se caracterice por una densidad cultural muy superior a la de
pocas anteriores.30
Juan Luis Vives, precursor de la organizacin de los servicios sociales en Europa y un defensor del trato
humanitario al enfermo mental.

La perspectiva humanstica y psiquitrica de la poca se manifiesta en la obra de diversos


autores. Cornelio Agripa (1486 - 1535) rechaz con firmeza el modelo demonolgico y escribi
en defensa de las mujeres, por lo que se le considera un feminista adelantado a su
tiempo. Juan Luis Vives (1492 - 1540) enfatiz la necesidad de ofrecer un trato desprovisto de
crueldad a los enfermos mentales en la obra De subventione pauperum (1526). Asimismo,
en De anima et vita (1538), Vives propuso para lapsicologa una orientacin emprica basada
en la observacin. Andrs Vesalio (1514 - 1564) profundiz en los conocimientos
sobre anatoma humana. Otros autores representativos de la poca
fueron Paracelso (1493 - 1541), Felix Plater (1536 - 1614) o Johann Weyer (1515 - 1588),
considerado por algunos como el primer psiquiatra de la historia. Autor de la obra De
praestigiis daemonum, realiz descripciones clnicas en clave psicopatolgica de diversos
trastornos mentales, y defendi un tratamiento al enfermo basado en la comprensin y la
empata. Con la obra de della Porta (1535 - 1615) da comienzo el estudio de la fisiognoma,
que pretende analizar psicolgicamente a las personas a partir de determinados rasgos
fsicos, principalmente faciales, y cuya influencia se extendi hasta el siglo XX a travs de
autores como Lombroso o Kretschmer.31 Juan Huarte de San Juan (1529-1588) escribi
el Examen de ingenios para las ciencias, que se considera el primer tratado de psicologa
diferencial de la historia,32 33 y que fue censurado por la Inquisicin al ubicar en el cerebro el
centro de la razn y rechazar las explicaciones teolgicas al respecto de la enfermedad
mental.
Ya en el siglo XVII, el neuroanatomista ingls Thomas Willis (1621 - 1675) clasific
la epilepsia, la histeria y la hipocondra entre las enfermedades nerviosas; y el tambin
ingls Thomas Sydenham (1624 - 1689) aplic por primera vez a la medicina el mtodo
inductivo en la prctica clnica, valindose de la observacin para identificar los diferentes
sntomas y posteriormente poder agruparlos en sndromes. Otros autores que posteriormente
conceptualizaron la enfermedad mental como una alteracin de tipo nervioso fueron William
Cullen (1710 - 1790), que acu el trmino neurosis; Johann Cristian Reil (1759 - 1813)
y Robert Whytt (1714 - 1766).34
Los centros de internamiento[editar]
San Juan de Dios salvando a los enfermos de incendio del Hospital Real, Manuel Gmez-Moreno
Gonzlez (1880).

Un punto central de esta poca histrica en lo que a la psicopatologa se refiere es la


proliferacin de las instituciones manicomiales. Los centros de atencin al enfermo mental,
que ya haban hecho su aparicin de forma espordica a principios del siglo XV, experimentan
un crecimiento notable. Destaca en este mbito la figura de Juan Ciudad Duarte o Juan de
Dios (1495 - 1550). Habiendo sido internado en un centro tras sufrir un episodio psictico en
su juventud, decidi que el tratamiento all recibido no se ajustaba a las necesidades de los
enfermos mentales, por lo que en el ao 1527 fund una institucin en Granada cuyo modelo
humanitario de tratamiento al paciente se extendi al resto de Espaa, Italia y Francia.nota
2 Los tratamientos que se ofrecan en la mayor parte de los centros de la poca incluan

medidas tranquilizantes o estimulantes, as como vendajes, baos, sangras o dietas. Por otra
parte, se buscaba garantizar un trato humano al enfermo mediante la ausencia de agresiones
fsicas, el ofrecimiento de medios de disfrute cultural (libros, msica, etc.) y la posibilidad de
realizar tareas ocupacionales con vistas a la reinsercin social.36 nota 3
As, la proliferacin de las instituciones de cuidados a enfermos mentales contina su curso.
Bajo el influjo de la Ilustracin, surge el culto a la razn, por lo que la locura o sinrazn pasa a
convertirse en un fenmeno despreciable. Disminuye el nmero de centros de carcter
religioso, pero en pases como Francia comienzan a surgir instituciones que, bajo control
estatal, tienen como objetivo ltimo la reclusin y custodia de aquellos individuos que pudieran
alterar el orden pblico, entre los que se incluyen no ya solamente a los enfermos mentales
(representantes de esa desgracia moral que es como se considera la locura), sino tambin
a los vagabundos y menesterosos. Comienzan a surgir teoras de corte pseudocientfico que
niegan la existencia de sentimientos humanos a los dementes, y se justifican as todo tipo de
tratamientos denigrantes y crueles.38

Del siglo XVIII al XIX[editar]


El tratamiento moral[editar]

Philippe Pinel, considerado el padre de la psiquiatra moderna.

Se considera a Philippe Pinel (1715 - 1826) como el padre de la psiquiatra moderna. Fue un
defensor de la corriente anatomopatolgica, que entenda la enfermedad mental como el
resultado de alteraciones de tipo anatmico, y no funcional. Pero su verdadera importancia
para la psicopatologa radica en el hecho de haber llevado a cabo la instauracin del
denominado tratamiento moral para los enfermos mentales,39 lo que ha sido considerado
como la segunda revolucin psiquitrica. Al ser nombrado director mdico del Hospital de
Bictre (1973), y posteriormente de la Salptrire (1795), Pinel puso en marcha una serie de
medidas que pasaban por romper las cadenas con que se reduca a los internos y ofrecer una
serie de programas teraputicos estructurados a travs de un trato amable, libre de
agresiones y desde una posicin de respeto al paciente. Autor del Trait mdicophilosophique
sur l'alination mentale, Pinel es considerado uno de los precursores de la terapia
ocupacional.40 Su principal discpulo fue Jean tienne Dominique Esquirol (1772 - 1840).41
El tratamiento moral de Pinel pronto se extendi a otros pases. En la ciudad de York, William
Tuke fund en 1792 un centro de atencin a enfermos mentales que inclua actividades como
la laborterapia y la reestructuracin ambiental, y en los Estados Unidos se crearon varios
centros de financiacin privada de la misma orientacin. En Italia, el gran duque de
Toscana Leopoldo II promulg la primera Ley de Dementes en el ao 1774, que obligaba a
tratar mdicamente a los enfermos mentales. En Espaa, el tratamiento moral lleg de la
mano del profesor de la Universidad de BarcelonaJoan Gine i Partagas (1836 - 1903). No
obstante, la falta de sistematizacin que caracterizaba a los principios teraputicos del
tratamiento moral, la carencia de un sustrato terico de base por la falta de desarrollo de una
psicologa cientfica, y el incipiente auge biologicista del momento, condujeron al declive de
este tipo de prcticas clnicas.42 Autores como Thomas Szasz y Michel Foucault43criticaron el
tratamiento moral por abrir las puertas a una poltica institucional de carcter represivo y
controlador, as como por dejar caer la responsabilidad de la curacin exclusivamente en el
enfermo.44
Disciplinas precientficas[editar]

Diagrama frenolgico del S. XIX.

A finales del siglo XVIII y principios del XIX comienzan a desarrollarse en Europa diversos
movimientos de carcter pseudocientfico, principalmente en Viena, donde Franz Joseph
Gall (1758 - 1893) y Franz Mesmer (1734 - 1815) desarrollan respectivamente las tesis de
la frenologa y el mesmerismo. Segn la frenologa de Gall, en concordancia con las
doctrinas fisiognmicas, el funcionamiento de los diversos procesos psquicos estaba
relacionado con el desarrollo anatmico de determinades partes del cerebro. A cada funcin
psquica corresponda una regin cerebral localizada. Desde este punto de vista, un anlisis
de las protuberancias craneales podra conducir a determinar las caractersticas psquicas de
un individuo, en funcin de las reas cerebrales que se haban desarrollado en mayor o menor
medida.
Algunos de los presupuestos de la frenologa pueden encontrarse posteriormente en los
trabajos de autores como Paul Broca o Alfred Binet. En cualquier caso, a pesar del carcter
poco cientfico de esta disciplina, la asuncin de la existencia de una relacin entre diferentes
reas cerebrales y determinades funciones psicolgicas es la base de la
actual neuropsicologa, y los primeros descubrimientos en el mbito de la anatoma
patolgica que tuvieron lugar en estas fechas sentaron las bases para el surgimiento de una
tendencia organicista que se desarrollara a lo largo del siglo XIX.45 46
El mesmerismo, por su parte, supona la asuncin del hecho de que los astros influyen en el
comportamiento de los individuos mediante su movimiento y situacin. Esta disciplina
presupona la existencia de un fluido magntico universal o magnetismo animal. Mesmer
supona que cada individuo participaba en cierta medida de ese magnetismo, de tal suerte que
las diversas alteraciones de carcter histrico se deban a una mala distribucin de los fluidos
corporales. Suele referirse a Paracelso (1493 - 1541) como un antecedente de estas prcticas,
al haber atribuido propiedades curativas a los imanes. El mesmerismo goz de una gran
popularidad en el Pars de finales del siglo XVIII, en un contexto histrico en el que estaban
muy presentes los estudios sobre fuerzas gravitacionales y electricidad llevados a cabo
por Isaac Newton y Benjamin Franklin. Este ltimo, a la sazn embajador de los Estados
Unidos en Pars, dictamin la ineficacia teraputica del mesmerismo tras un estudio que se
prolong durante cinco aos.47
Siglo XIX[editar]
Organicismo y teora degeneracionista[editar]

Carl Wernicke, neurlogo y psiquiatra alemn.

A medida que avanza el siglo XIX, y sobre todo a partir de su segunda mitad, el contexto
cientfico se va impregnando de un tinte naturalista y organicista que repercute en la mayor
parte de los mbitos de investigacin, incluida la psicopatologa, cuyos principales focos de
crecimiento se localizan en Francia, Alemania e Inglaterra. Las ciencias naturales avanzan en
la elaboracin de taxonomas; aumenta el calado de la metodologa observacional, y la teora
de la evolucin hace notar su influencia sobre las ciencias biolgicas.48 Se produce un amplio
desarrollo en el mbito de la fisiologa y los conocimientos anatmicos del sistema nervioso
central y perifrico en Francia y Alemania con los estudios de Claude Bernard (1813 - 1878)
y Hermann von Helmholtz (1821 - 1894).49 Adems, autores como Carl
Wernicke (1848 - 1905), John Hughlings Jackson (1835 - 1911) y Sergi
Korsakov (1854 - 1900) facilitan una orientacin biologicista de la psiquiatra mediante sus
respectivas aportaciones al conocimiento fisiolgico y anatomopatolgico en el mbito de
la neurofisiologa, la organizacin de los niveles cerebrales y las alteraciones
mnsicas.50 En Alemania, el principal precursor de esta tendencia organicista se encuentra en
la figura del fisiopatlogo Wilhelm Griesinger (1817 1868), autor de la obra Patologa y
tratamiento de las enfermedades mentales (1843), y el primero en afirmar de forma explcita
que las enfermedades mentales eran trastornos cerebrales, relativizando as la importancia
concedida a los aspectos culturales en el desarrollo de las psicopatologas, lo que supuso una
ruptura con la tradicin alemana, fuertemente entroncada hasta entonces en las
races romnticas y los principios teolgicos.51
En Francia, las tesis organicistas se concretan en la llamada teora de la degeneracin,
cuyos principales exponentes fueron Bndict Morel (1809 - 1873) y Valentin
Magnan (1835 1916). Segn esta teora, la causa de la enfermedad mental radicara en una
degeneracin gentica, que se transmitira de generacin en generacin, y que sera
responsable de las neurosis, las psicosis, y en ltima instancia, de la deficiencia. La teora de
la degeneracin lleg hasta Inglaterra de la mano del psiquiatra Henry
Maudsley (1835 1918), donde obtuvo una gran aceptacin,52 y su influencia tambin se
extendi a Espaa.53 54
La psicopatologa descriptiva y las clasificaciones clnicas[editar]
Emil Kraepelin, uno de los precursores de la psiquiatra moderna.

Durante el siglo XIX, se construye la psicopatologa como una lengua descriptiva. Este
proceso, que comienza en Francia y concluye en Alemania, causa la fragmentacin del
modelo dieciochesco de locura (como entidad monoltica) y da lugar a la creacin de unidades
de anlisis que, en imitacin de la medicina, tambin se les llama signos y sntomas
(mentales).55 A finales del siglo XIX, sera un discpulo de Griesinger, el alemn Emil
Kraepelin (1856 - 1926), quien sentara las bases de una psicopatologa basada en la
descripcin de los sntomas. Combin una concepcin orgnica del origen de los trastornos
mentales con una clasificacin sistematizada de tales trastornos desde una perspectiva
descriptiva y longitudinal. La obra de Kraepelin se considera la base de los sistemas actuales
de clasificacin de los trastornos psicopatolgicos, como el Manual diagnstico y estadstico
de los trastornos mentales de la APA y la Clasificacin Internacional de Enfermedades de
la OMS. Por estos motivos est considerado como el padre de la psiquiatra moderna. A lo
largo de las sucesivas ediciones de su Tratado de psiquiatra prest especial atencin al
desarrollo del curso de las psicopatologas mediante estudios longitudinales, lo que le permiti
establecer una distincin entre lo que denominaba psicosis manaco-depresiva (en la que
se englobaban los diversos trastornos del estado de nimo) y la demencia precoz
(posteriormente denominada por Eugene Bleuler como esquizofrenia).56 24
Hacia una psicopatologa experimental[editar]
La psicologa experimental o cientfica dio sus primeros pasos a finales del siglo XIX,
principalmente mediante el desarrollo paralelo de dos corrientes metodolgicas diferenciadas.
Una de ellas se centr en la manipulacin de variables con el objetivo de establecer relaciones
causales, y estaba representada por las figuras de Ivn Pavlov (1849 - 1936) y Wilhelm
Wundt (1832 - 1920). La otra corriente, correspondiente a los trabajos de Francis
Galton (1822 - 1911) y Charles Spearman (1863 - 1945), adopt un punto de vista multivariado
y se centr en el establecimiento de asociaciones, ms que de causalidades. Esta fue la
metodologa que sirvi como punto de partida para el desarrollo de disciplinas como
la psicometra. Paralelamente al nacimiento de la psicologa experimental surgi tambin la
psicopatologa experimental, dado que Pavlov tambin aplic sus trabajos al mbito
psicopatolgico, y acu el trmino neurosis experimental en sus investigaciones sobre
discriminacin estimular realizadas con perros.
El propio Kraepelin puede ser considerado como uno de los precursores de la psicopatologa
de carcter experimental en el contexto de la Alemania de finales del siglo XIX. Tras trabajar
durante nueve aos con Wundt en Leipzig, fund su propio laboratorio en Heidelberg, donde
realiz estudios experimentales sobre aspectos como la emocin, la fatiga, la memoria y los
efectos de diversas sustancias psicofarmacolgicas. Desde entonces, y ya entrado el siglo XX,
comenzaron a proliferar los laboratorios psicopatolgicos, especialmente en los Estados
Unidos, tanto en hospitales (Nueva York, 1896; Massachusetts, 1904 y 1911) como en
universidades (Harvard, 1913, o Yale, 1916).57
Corriente psicologista[editar]

Jean-Martin Charcot, dando una clase en el Salptrire de Pars.

De manera paralela a los modelos organicistas, surge una corriente que enfoca la
psicopatologa desde un punto de vista ms psicolgico. Entre las figuras ms importantes de
esta tradicin destacan, en Europa, Jean-Martin Charcot (1825 - 1893), Joseph
Babiski (1857 - 1932), Paul Janet (1859 - 1947) y Eugen Bleuler (1857 - 1939). Asimismo,
en Estados Unidos, es de resear la obra de Adolf Meyer, suizo de nacimiento.58 Bajo el influjo
de esta perspectiva se desplaz el centro de atencin desde la etiologa exclusivamente
organicista de los trastornos mentales hacia una visin ms centrada en las relaciones que se
establecen entre el mundo interior del hombre y los problemas de la vida que le puedan
afectar. As, se pas a prestar especial atencin a las estrategias de afrontamiento
desplegadas ante las situaciones estresantes. Esta corriente hunde sus races en
el idealismo y romanticismo alemn, y supone el punto de origen del desarrollo de teoras
posteriores, como la obra de Sigmund Freud. As, los franceses Charcot, Babiski y Janet
realizaron estudios sobre la neurosis, la histeria y los procesos de sugestin. Bleuler acu
conceptos como autismo y esquizofrenia, y estableci una diferenciacin entre los
subtipos de esquizofrenia hebefrnica, catatnica, paranoide y simple. Por su parte, Meyer
combati el modelo mdico de enfermedad mental y prest especial atencin al modo en que
los individuos reaccionaban a los problemas del medio como forma de explicacin del
desarrollo de las diferentes patologas mentales, lo que favoreci el desarrollo de nuevas
tcnicas teraputicas en los Estados Unidos, como la terapia ocupacional.59

Del siglo XX a la actualidad[editar]


A partir del siglo XX tiene lugar una proliferacin de diversas escuelas y modelos
psicopatolgicos. De entre los movimientos de mayor importancia que han tenido lugar a lo
largo de este periodo, cabe destacar el surgimiento del psicoanlisis, el desarrollo de las
escuelas fenomenolgicas, los descubrimientos y avances en el mbito de
la psicofarmacologa y la neurociencia, y el asentamiento de los modelos de atencin
comunitaria, as como la desaparicin de los hospitales mentales como centros de referencia
para el tratamiento de las psicopatologas.60 A partir de la segunda mitad del siglo XX se
establecen las nosologas y los sistemas de diagnstico y tratamiento de mayor
reconocimiento a nivel general, como el Manual diagnstico y estadstico de los trastornos
mentales y la Clasificacin Internacional de Enfermedades.61
Modelos psicopatolgicos[editar]
Tratado de Psicopatologa General (Allgemeine Psychopathologie) de Karl Jaspers (1913).

Con la aparicin del psicoanlisis, el centro de atencin de la psicopatologa se desplaz


desde la enfermedad hacia el individuo, al buscar las motivaciones de los trastornos en la
historia personal de los pacientes. Adems de fomentar la psicologizacin del trastorno
mental, el psicoanlisis supuso un avance en lo que respecta a las tcnicas de intervencin y
tratamiento verbales; la curacin a travs de la palabra. Por ltimo, el psicoanlisis foment el
tratamiento individual en contraposicin al internamiento del enfermo en instituciones
manicomiales.62
El conductismo es otra corriente psicolgica que se desarroll durante el siglo XX,
principalmente en Estados Unidos. Bajo una concepcin estrictamente ambientalista de la
psicopatologa, el trastorno mental se explica como el resultado de un aprendizaje deficiente
de la interaccin entre el sujeto y su medio. A partir de los estudios de Edward
Thorndike e Ivn Pvlov surgen los trabajos de John Broadus Watson (1878 - 1958), en los
que trata de aplicar los principios del condicionamiento clsico al comportamiento
psicopatolgico. Ms adelante destacaran autores como Hans Eysenck (1916 -1997)
y Joseph Wolpe (1915 - 1997), as como el clebre Burrhus Frederic Skinner (1904 - 1990),
que desarrollara los principios del condicionamiento operante.63
En oposicin a la corriente psicoanaltica, en Europa surgen las posturas fenomenolgicas
desarrolladas por Karl Jaspers (1883 - 1969), que hunden sus races en la
corriente existencialista, niegan la estructuracin tripartita de la psique que propona Freud, y
relativizan el papel que este le otorgaba al inconsciente en el comportamiento humano. La
obra cumbre de Jaspers, Psicopatologa General (Allgemeine Psychopathologie), ha
ejercido una influencia capital en el desarrollo de la psicopatologa hasta nuestros
das.64 Pueden apreciarse las huellas de estos modelos fenomenolgicos en la psicologa
humanista que surgi en los Estados Unidos de la mano de autores como Abraham
Maslow (1908 - 1970), Carl Rogers (1902 - 1987) o Eric
Berne (1910 - 1970),65 autoproclamada como la tercera fuerza frente a las posturas
psicoanalticas y conductuales.66
Auge de los psicofrmacos[editar]
Los primeros tratamientos de corte biolgico que se desarrollaron en el siglo XX suponan
graves perjuicios al paciente: sumamente rudimentarios, con peligrosos efectos secundarios y
de eficacia muy reducida o directamente nula, algunos de estos mtodos eran
la psicociruga radical (lobotoma o lobectoma), los electrochoques, o la induccin
de convulsiones y comas insulnicos. Pero en los aos cincuenta, los avances en las reas de
la bioqumica y la biologa molecular permitieron el desarrollo de diversas clases de
psicofrmacos que pasaron a convertirse en parte importante de muchas terapias de ndole
psicopatolgico. Algunos de los grupos de frmacos ms habituales son:

Neurolpticos: indicados para el tratamiento de sntomas psicticos


(principalmente alucinaciones y delirios), desarrollados a partir del descubrimiento de
la clorpromazina en el ao 1953. Supusieron un gran avance en el tratamiento de
la esquizofrenia, y fueron uno de los factores que facilitaron la disminucin de los
internamientos institucionales al posibilitar un tratamiento ambulatorio libre de sntomas.
Antidepresivos: Incluyen los primeros antidepresivos triccliclos,
(imipramina, clomipramina, etc.), los inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO), y los
ms recientes inhibidores selectivos de la recaptacin de monoaminas, como los ISRS.
En 1949 se descubre que el litio es un estabilizador eficaz del estado de nimo en los
casos de trastorno bipolar (entonces conocido como psicosis manaco-depresiva), y el
tratamiento se populariza a partir de los aos setenta.
Ansiolticos: los tranquilizantes menores combaten los sntomas de uno de los problemas
ms comnmente diagnosticados: los trastornos de insomnio y ansiedad. No obstante,
desde los aos sesenta y hasta la actualidad se ha venido observando una presencia
cada vez ms generalizada de este tipo de prescripciones, lo que en ocasiones ha sido
visto como un problema de salud pblica que afecta a una parte importante de la
sociedad.67 68
Clasificaciones psicopatolgicas modernas[editar]
El empleo de criterios diagnsticos precisos para formular las diferentes categoras
diagnsticas ha sido esencial en el desarrollo del actual corpus terico de la epidemiologa
psicopatolgica y de los procedimientos de evaluacin y diagnstico. El Manual diagnstico y
estadstico de los trastornos mentales y la Clasificacin Internacional de
Enfermedades sientan las bases de la psicopatologa moderna, en la medida en que vertebran
y guan el proceso de diagnstico clnico desde una perspectiva descriptiva y aterica,
estableciendo unos criterios concretos para el diagnstico de cada trastorno definido, y
convirtindose as en herramientas indispensables para la prctica clnica en psicopatologa y
psiquiatra. No obstante, no escasean las voces que sealan las limitaciones de estos
modelos de clasificacin,69 de carcter siempre transicional y en constante evolucin,
adaptndose al contexto social del momento.

Vase tambin[editar]