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Materia: Introduccin a la economa

Aula: N 663 g
Profesor: Lic. Ernesto Toffoletti
Clase: 2
Unidad 2: Introduccin a la economa
Tema de la clase: Introduccin a la microeconoma

PRESENTACIN DE LA CLASE

OBJETIVOS DE LA CLASE

Distinguir los conceptos de microeconoma y macroeconoma.

Definir la nocin de mercado desde la perspectiva de la teora econmica.

Presentar las conceptos de oferta y demanda, interpretando la forma en que se


deducen.

Exponer la idea de elasticidad y sus diferentes definiciones: elasticidad precio de la


demanda y de la oferta, elasticidad ingreso y elasticidad precio cruzada.

Interpretar el significado de los diferentes valores posibles que pueden tener las
diversas definiciones de elasticidad.

LECTURAS OBLIGATORIAS DE LA CLASE

Ruiz del Castillo, R y Toffoletti, E. en: Introduccin a la economa (Carpeta de


trabajo) Unidad 1, pp 47 a 74
Stiglitz, J (1994), Economa, Editorial Mc Graw Hill, Captulos 1, 2, 4 y 5
Fischer, Dornbusch y Schmalensee (1992), Economa, Editorial Mc Graw Hill,
Captulo 1, 2, 3, 4 y 5

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MICROECONOMA Y MACROECONOMA

El primer economista en diferenciar estos dos campos de estudios de la economa fue


Ragnar Frish, ganador del premio Nobel en economa en 1969. En la carpeta de trabajo
pueden encontrar las definiciones que han dado algunos de los autores ms importantes
sobre estas dos reas.

A continuacin les agrego un cuadro en el que, se sintetizan desde una perspectiva muy
general las principales reas y sus componentes ms importantes que son objeto de
estudio de la microeconoma y de la macroeconoma

Si observan el plan de trabajo y la carpeta de trabajo, a lo largo de la cursada iremos


estudiando cada una de estas reas y componentes.

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QU ES UN MERCADO?

En la primera clase hemos visto que desde se nacimiento la teora econmica se ha


planteado dar respuesta a tres problemas fundamentales: qu, cmo, y para quin
producir. La mayor parte de las economas en la actualidad, resuelven estos problemas en
los mercados, a travs del mecanismo de precios.

Un mercado es toda institucin social que permite a productores y consumidores de un


bien, determinar conjuntamente su precio y cantidad. En los mercados los precios
coordinan las decisiones de productores y consumidores. El sistema de precios resume la
cuantiosa informacin disponible sobre gustos y tecnologas, traducindola en precios que
constituyen las seales que guan, finalmente, el accionar de los agentes econmicos.

De la lectura de la carpeta de trabajo y de la bibliografa obligatoria, podemos deducir


que el significado que tiene el concepto de mercado en la teora econmica, difiere del que
habitualmente se le da en los medios de comunicacin. En nuestra materia interpretaremos
a los mercados como una construccin intelectual en la que todos los oferentes y
demandantes de un determinado bien llegan a un acuerdo sobre el precio y las cantidades
comerciadas, por lo que no sufren temores ni tienen intencionalidades polticas.

Tipos de mercado

Joseph Stiglitz, en su libro Economa, propone clasificar a los mercados en tres grandes
grupos:

Mercado de bienes (o productos) y servicios: es el ms conocido por todos


nosotros, ejemplos de este tipo de mercados son el pan, la leche, el agua
mineral, una consulta odontolgica, etc. Para que bienes de diferentes
productores sean considerados como productos ofrecidos dentro de del mismo
mercado desde una perspectiva microeconmica, deberan tener caractersticas
muy similares. Por ejemplo, si hiciramos un anlisis micro del sector automotriz
un automvil de alta gama y otro de categora media, no perteneceran al mismo
mercado. Por otra parte un mismo producto puede pertenecer a mercados
diferentes.

Mercados de trabajo: Tambin en este caso existen diferentes mercados cuando


se analiza desde la perspectiva microeconmica. Por ejemplo: dentro del mercado
laboral de los contadores, existen diferentes especializaciones. Tambin se puede
segmentar el mercado laboral por grado de instruccin.

Mercados de capitales: hacen referencia a fondos financieros. Tambin en este


mercado existen oferentes y demandantes. Los primeros son ahorristas que

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ofrecen sus fondos generalmente a travs de instituciones financieras y los
ltimos son aquellas personas o empresas que toman fondos a cambio de pagar
un precio denominado tasa de inters para llevar adelante sus proyectos.

DEMANDA Y OFERTA

En economa la construccin de la nocin de demanda suele presentarse a partir de la


definicin de la demanda de un consumidor, hasta llegar a la demanda de mercado.
Sigamos, entonces ese camino.

Demanda individual

Cada consumidor decide qu cantidad deben demandar de un bien en funcin de un


amplio abanico de variables, en forma de ecuacin esto puede presentarse como:

Qxdi f ( p x , ps , pc , I , G ,....)

Interpretando la expresin anterior, diremos que la cantidad (Qdi) demandada de un bien


(x) por parte de un individuo (i), es funcin del precio del bien (px), del precio de los bienes
sustitutos (ps), el precio de los bienes complementarios (pc), de sus ingresos (I), de sus
gustos (G), y de otras variables potenciales (.).

Si bien, las variables mencionadas en el prrafo anterior definen la demanda de un


consumidor, sera impracticable realizar una representacin grfica incluyndolas a todas.
Es por esta razn que se toma al precio del bien (px), como la variable ms importante, y
se supone que el resto permanece invariable. De esta manera podemos obtener lo que en
economa se conoce como la curva de demanda individual o curva de demanda de un
consumidor. Por lo tanto, en forma de ecuacin tendremos, que:

Q xdi f ( p x )

Expresin que representa la curva de demanda de un consumidor.

Grficamente la curva de demanda individual, se representa en un espacio de dos


dimensiones definidas por los precios y las cantidades del bien. Para casi todos los bienes la
pendiente de la curva ser negativa, es decir que se puede representar como en la figura 1.
Esto refleja el hecho de que generalmente se demandan mayores cantidades de un bien
cuando su precio es ms bajo (punto B), y por el contrario si su precio fuera alto se
demandaran cantidades relativamente menores (punto A).

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Esta relacin negativa entre el precio y la cantidad demandada es la caracterstica que
identifica a la mayora de las curvas de demanda, una interpretacin intuitiva podra
incorporar dos elementos:

Al abaratarse un bien en relacin a otros que compiten con l en la satisfaccin


de una necesidad determinada, aumenta su atractivo relativo para los
consumidores.

Al abaratarse un bien aumenta el poder adquisitivo y, por lo tanto, el potencial de


compra de los consumidores.

La curva de demanda tambin representa la valoracin que tiene cada individuo respecto
de un determinado bien o servicio. En otras palabras responde a la pregunta cunto
estara dispuesto a pagar como mximo una persona por cada unidad de un bien o servicio?
Esto no necesariamente tiene que ser igual a lo que efectivamente pagan. Cada individuo
de una sociedad comprar un bien determinado slo si el precio que tiene que pagar es
como mximo lo que esta dispuesto a pagar.

Oferta individual

Los productores o fabricantes, generalmente empresas (aunque no exclusivamente),


deciden qu cantidades de un producto van a ofrecer en el mercado, basndose en la
influencia de diferentes variables. En forma de ecuacin, la oferta de una empresa j suele
ser presentada como

Q xoj f ( p x , p s , p c , w, r , T ,....)

Podemos leer la expresin anterior como: la cantidad ofrecida por una empresa j del
oj
bien x ( Q x ) se encuentra en funcin del precio del bien (px), de los precios de los bienes

sustitutos y complementarios (ps y pc), del salario que se les paga a los trabajadores de la

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empresa j (w), de la tasa de inters (r), de la tecnologa (T), y de otras variables posibles
(.).

Nuevamente, para poder establecer una representacin grfica se sintetiza la ecuacin


anterior a dos variables cantidad ofrecida por la empresa y precio del bien.

Q xoj f ( p x )

Tambin aqu, la curva de oferta individual se presenta en un espacio bidimensional de


precios y cantidades.

Para la gran mayora de los bienes esta curva tendr pendiente positiva, ya que los
oferentes de bienes y servicios, estarn dispuestos a llevar al mercado cantidades mayores
de su producto en la medida que el precio sea cada vez ms elevado. Pueden establecerse
al menos dos consideraciones que explican esta pendiente:

Una empresa que disponga de determinados recursos que se pueden dedicar


alternativamente a producir un bien X o un bien Y ver ms atractivo producir X
en lugar de Y a medida que aumente el precio de X.

Si producir sucesivas unidades de un bien implica utilizar una cantidad


proporcionalmente cada vez ms elevada de algn factor, ser necesario que el
precio sea tambin cada vez ms elevado para seguir haciendo atractiva la
produccin de dicho bien.

La curva de oferta puede interpretarse tambin como el precio mnimo al que los
diferentes oferentes de bienes y servicios estaran dispuestos a llevar al mercado las
distintas cantidades de sus productos.

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Demanda y oferta de mercado

Hasta aqu nos hemos referido a la oferta y la demanda de un productor y de un


consumidor respectivamente (oferta y demanda individuales). En los mercados
competitivos la oferta y la demanda de mercado resultan de adicionar horizontalmente las
ofertas y demandas individuales. Es decir que para un cierto precio p x, la cantidad ofrecida
en el mercado ser la suma de las cantidades ofrecidas por cada productor a dicho precio,
mientras que la cantidad demandada ser la suma de las cantidades demandadas por Cada
uno de los consumidores a dicho precio.

Dado que las demandas y las ofertas de mercado se obtienen de las sumas horizontales
de las demandas y ofertas individuales, las caractersticas de estas se repetirn en
aquellas. Por lo tanto para la mayora de los mercados, las demandas tendrn pendiente
negativa y las de las ofertas sern positivas.

Aunque esto es cierto para la generalidad de los mercados, existen casos en los que la
curva de demanda ser una lnea recta paralela al eje de las Y, por ejemplo: pensemos
cuanto estaran dispuestos a pagar los consumidores por un medicamento que les salvar
la vida? seguramente, por un envase ( Q ) de ese medicamento pagaran cualquier precio.

Tambin pueden existir curvas de demanda paralelas al eje de las X, tal es el caso del
mercado de trigo a nivel mundial (o si se quiere de los commodities1 en general), para el
cual existe un precio nico a escala mundial y si algn demandante quisiera pagar un

precio inferior a P . no podra comprar ni una unidad de ese bien. Tambin pueden darse
muy excepcionalmente casos en el que la demanda tenga pendiente positiva (ver Bienes
Giffen en la carpeta de trabajo)

Tambin existen excepciones en el caso de la curva de oferta, como por ejemplo la


oferta de departamentos disponibles en una ciudad en un momento determinado. Por ms
que aumente el precio de los departamentos, en el corto plazo, la cantidad estar fija en

Q . El caso de oferta de commodities es similar al de la demanda, cualquier productor que


quiera vender una tonelada de trigo por encima del precio internacional, no podr hacerlo,

con lo cual su curva de oferta es paralela al eje de las X al nivel del precio P.

ELASTICIDADES

Este tema se encuentra extensamente desarrollado en la carpeta de trabajo, por lo que


les recomiendo leerla atentamente. Aqu slo haremos un breve repaso.

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En economa se define la elasticidad de una variable con respecto a otra como la
sensibilidad de la respuesta de la primera ante variaciones en la segunda. Veremos tres
tipos de elasticidades elasticidad precio, elasticidad ingreso y elasticidad cruzada.

Cmo se ha visto en la carpeta de trabajo, las elasticidades responden a la siguiente


pregunta: Cul es el cambio porcentual en una variable cuando se produce un aumento
del 1% en otra variable?

Elasticidad precio

Distinguiremos entre elasticidad precio de la demanda y elasticidad precio de la oferta.

Elasticidad precio de la demanda

Es una medida de la sensibilidad de la cantidad demandada ante cambios en el precio


del bien, y refleja la reaccin de los consumidores. Es el cambio porcentual en la cantidad
demandada dividido por el cambio porcentual en el precio.

En el caso de la elasticidad precio de la demanda las dos variables que se incorporan a


esta pregunta son nuestras conocidas cantidad y precio. Por lo tanto nos preguntaremos:
Cul es el cambio porcentual en la cantidad demandada de un bien (por ejemplo, carne
vacuna) cuando aumenta 1% su precio?

Claro est que para poder responder a esta pregunta, debemos contar con datos de
cantidades y de precios. Si buscamos en internet podemos encontrar los siguientes datos
reales sobre el mercado de carne vacuna: El consumo de carne cay 30% por el alza de
precios

Segn esta informacin en los ltimos tres meses el consumo de carne de vaca cay
30%, debido a que los precios aumentaron 25%. Estos dos datos son suficientes para
obtener el valor de la elasticidad en ese perodo. Entonces, hacemos:

dp = Variacin % de las cantidades demandadas



Q/Q

- 30%
1,2
Variacin % del precio P/P 25%

Sabemos entonces que la elasticidad precio de la demanda es -1.2, pero que quiere
decir esto?, esto significa que aumentos de precios de la carne de vaca del 1% producen
disminuciones en su consumo de 1,2%. En otras palabras, la disminucin en el consumo de
carne es ms que proporcional que el aumento de sus precios.

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Se utiliza este trmino para denominar a aquellos productos que son genricos, es decir que no se
pueden diferenciar entre si, en general se comercian a nivel mundial y tienen bajo valor agregado y
provienen de sectores extractivos o vinculados a los recursos naturales de un pas (bienes primarios).

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Como puede observarse en la figura 3 el valor de la elasticidad precio de la demanda se
relaciona con la inclinacin de la curva de demanda, aunque tiene que quedar bien claro
que pendiente y elasticidad son conceptos diferentes. Notarn que, cuanto mayor pendiente
presente la curva de demanda se necesitarn grandes aumentos de precios para disminuir
mnimamente la cantidad consumida. El ejemplo de los medicamentos vuelve a ser til
aqu, aunque ahora no deben pensar en una curva paralela al eje de las Y sino que en una
que tenga una leve inclinacin, grandes aumentos de precios en los medicamentos
provocarn pequeas modificaciones en el consumo, es decir su elasticidad precio de la
demanda ser muy cercana a cero dado que el denominador de nuestra ecuacin ser
mucho mayor que el numerador.

Dado que casi siempre la curva de demanda tiene una pendiente negativa, y por lo tanto
las variaciones de precio y cantidades demandadas van en sentido contrario, la elasticidad
de demanda ser negativa. Aunque en publicaciones econmicas suele ser presentada en
valores absolutos, es decir quitndole el signo menos.

Se pueden distinguir cinco casos:

dp = 0: Demanda perfectamente inelstica. Se representa con una lnea paralela


al eje de las Y. Interpretacin: importa cuanto se incrementen los precios,
siempre se demandar la misma cantidad del bien

-1 < dp < 0: Demanda inelstica o demanda con un tramo inelstico. Los

cambios porcentuales en la cantidad demandada son inferiores a los cambios


porcentuales de los precios.

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dp = - 1: Demanda con elasticidad unitaria. Cuando los precios aumentan o

disminuyen en 1%, las cantidades demandadas se reducen o se incrementan


(respectivamente) en igual proporcin.

- < dp < -1: Demanda elstica o demanda con un tramo elstico. Los

cambios porcentuales en la cantidad demandada son ms que proporcionales que


las variaciones porcentuales de los precios.

dp Lm
- : Demanda perfectamente elstica. Los cambios en las cantidades

demandadas se producen por variaciones en otras variables.

Entre los determinantes de la elasticidad precio de la demanda se destacan:


disponibilidad de bienes sustitutos, especificidad con la que se defina el bien, proporcin del
ingreso que se utilice en el consumo del bien, la naturaleza del bien y el plazo.

Como consideracin final, puede decirse que el valor de las elasticidades les da a los que
toman decisiones una informacin de gran utilidad, piensen por ejemplo si ustedes fueran
gerentes de alguna empresa No les sera muy til tener un dato concreto de cuanto puede
aumentar o disminuir el consumo de su produccin si el precio de mercado disminuye o
aumenta?

Elasticidad precio de la oferta

La elasticidad precio de la oferta mide la sensibilidad de la cantidad ofrecida a cambios


en el precio del bien, y refleja la reaccin de los productores. Es el cociente entre el cambio
porcentual en la cantidad ofrecida y el cambio porcentual en precio En este caso el cociente
es positivo. De la misma forma que con la elasticidad de demanda, pueden distinguirse
diferentes casos, de los cuales aqu rescatamos 3:

op > 1: Oferta elstica. La cantidad ofrecida cambia en mayor porcentaje que el


precio

op < 1: Oferta inelstica. La cantidad ofrecida cambia en menor porcentaje que

el precio

op = 1: Oferta con elasticidad unitaria. La cantidad ofrecida cambia en el mismo

porcentaje que el precio.

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Entre los determinantes de la elasticidad precio de la oferta se destacan: factibilidad de
transferir insumos y factores de la produccin de un bien a otro, el tiempo, de la definicin
de bienes utilizada.

Elasticidad ingreso

Mide la sensibilidad de la demanda a cambios en el ingreso. Es el cociente entre el


cambio porcentual en la demanda y el cambio porcentual en el ingreso

La elasticidad ingreso puede ser positiva o negativa (o cero si la demanda del bien no
depende del ingreso)

Si la elasticidad ingreso es positiva, un aumento en el ingreso genera un incremento en


la demanda (una reduccin en el ingreso causa una cada). En este caso el bien es normal.
Dentro de los bienes normales se suele caracterizar como bienes de lujo, o superiores, a los
que presentan una elasticidad superior a la unidad, mientras que se caracteriza de
necesarios a los que presentan una elasticidad menor o igual a la unidad.

Si la elasticidad ingreso es negativa, un aumento en el ingreso produce una cada en la


demanda (una cada en el ingreso, un aumento en la demanda). En este caso el bien es
inferior.

Elasticidad cruzada de la demanda

Mide la sensibilidad de la demanda de un bien a cambios en el precio de otro bien. Es el


cociente entre el cambio porcentual en la cantidad de un bien A y el cambio porcentual en
el precio de otro bien B. La elasticidad cruzada de la demanda puede ser mayor, menor o
igual a cero.

Un signo positivo revela que al aumentar el precio de B la demanda de A se incrementa


(si el precio de B se reduce la demanda de A se reduce) tratndose por tanto de bienes
sustitutos. Un signo negativo, por su parte, indica que el aumento en el precio de B
generar una reduccin en la demanda de A (una baja en el precio de B produce un
incremento en la demanda del bien A) revelando que los bienes son complementarios.

Lic. Ernesto Toffoletti


Profesor de Introduccin a la Economa
Programa Universidad Virtual de Quilmas
Universidad Nacional de Quilmes

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