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El medio ambiente o medioambiente1 es el conjunto de componentes fsicos, qumicos, y

biolgicos externos con los que interactan los seres vivos.2 Respecto al ser humano,
comprende el conjunto de factores naturales, sociales y culturales existentes en un lugar y en
un momento determinado, que influyen en su vida y afectarn a las generaciones futuras. Es
decir, no se trata solo del espacio en el que se desarrolla la vida, sino que tambin
comprende seres vivos, objetos, agua, suelo, aire y las relaciones entre ellos, as como
elementos tan intangibles como algunas de la.[cultura].[cita requerida]

La salud ambiental est relacionada con todos los factores fsicos, qumicos y biolgicos externos de una
persona. Es decir, que engloba factores ambientales que podran incidir en la salud y se basa en la prevencin
de las enfermedades y en la creacin de ambientes propicios para la salud. Por consiguiente, queda excluido
de esta definicin cualquier comportamiento no relacionado con el medio ambiente, as como cualquier
comportamiento relacionado con el entorno social y econmico y con la gentica.

Calidad
ambiental

La calidad ambiental representa, por definicin, las caractersticas cualitativas y/o


cuantitativas inherentes al ambiente en general o medio particular, y su relacin con
la capacidad relativa de ste para satisfacer las necesidades del hombre y/o de los
ecosistemas.

En este apartado sobre calidad ambiental mostraremos los resultados obtenidos


sobre los estados del medio ambiente que hemos estudiado y profundizado, y que
permiten definir algunos aspectos de la realidad ambiental urbana. Tambin
mostraremos los resultados de algunos indicadores ambientales que conforman,
en conjunto, un sistema de indicadores de sostenibilidad.

Vertedero (basura)
Se ha propuesto fusionar este artculo o seccin con Depsito
controlado, pero otros wikipedistas no estn de acuerdo.
Por favor, lee la pgina de discusin de ambos artculos y aporta tus razones antes
de proceder en uno u otro sentido.

Este artculo trata sobre la deposicin de residuos. Para el elemento constitutivo de las
represas, vase Vertedero hidrulico.

Vertedero en Hong Kong.


Vertedero incontrolado.

Los vertederos, tiraderos, rellenos sanitarios o basureros (tambin conocidos en algunos


pases hispanohablantes como basurales), son aquellos lugares donde se deposita
finalmente la basura. Pueden ser oficiales o clandestinos.

ndice
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1Tipos de vertederos
2Tipos de vertederos controlados
3Contaminacin generada
4Relleno sanitario
5Vase tambin
6Enlaces externos
7Referencias

Tipos de vertederos[editar]
Vertedero clandestino: Es un lugar en el que, sin consideraciones medioambientales, es
elegido por algn grupo humano para depositar sus desechos slidos. Son grave fuente
de contaminacin, enfermedades y otros problemas. Generalmente son establecidos
en depresiones naturales o sumideros.
Vertedero municipal o urbano: Es un vertedero que bajo ciertas consideraciones o
estudios de tipo econmico, social y ambiental, es destinado a ese fin por
los gobiernosmunicipales. Tambin son conocidos como "vertederos controlados" o
"rellenos sanitarios".

Tipos de vertederos controlados[editar]


En funcin de la topografa: Vertederos en rea, Vertederos en trinchera, Vertederos
vaguada o depresin y Vertederos en ladera.
En funcin al grado de compactacin de los residuos: Vertederos de baja densidad
con cobertura, Vertederos de densidad media con cobertura, Vertederos de alta densidad
con trituracin, Vertederos de alta densidad en balas.

Contaminacin generada[editar]
A los vertederos tradicionales actuales es destinada la basura generada por un grupo o
asentamiento humano. sta, por lo comn, contiene de forma revuelta restos orgnicos
(como comida), plsticos, papel, vidrio, metales, pinturas, tela, paales, bateras, y una gran
diversidad de objetos y sustancias consideradas indeseables.1
En el proceso de descomposicin de la materia en los vertederos, se forman lixiviados que
arrastran los productos txicos presentes en la basura, y contaminan las aguas subterrneas,
que en ocasiones se utilizan para consumo humano y riego.2
Debido a que se permite que la basura orgnica a descomponerse bajo tierra, sin exposicin
al oxgeno, metangenos y otros microorganismos producen importantes cantidades
de gases como metano, CO2 (gases de efecto invernadero) o gases txicos como
el benceno, tricloroetileno, etc., que pueden agravar el efecto invernadero y el cambio
climtico global.3
Durante los incendios accidentales o provocados en dichos vertederos, se liberan a la
atmsfera al arder productos clorados, algunos tan txicos como las dioxinas,
declarada cancergena por la Organizacin Mundial de la Salud (OMS).
A pesar de los esfuerzos por recuperar los materiales contenidos en los residuos, los
vertederos siguen siendo necesarios como infraestructura para la eliminacin de residuos.
La reduccin de los impactos ambientales, anteriormente apuntados, puede conseguirse
diseando los vertederos de modo que se evite la contaminacin del entorno en el que se
ubican.
En este sentido, deben tomarse medidas para la impermeabilizacin de los vertederos y la
instalacin de sistemas de recogida de lixiviados, de modo que se evite la contaminacin del
agua y el suelo.
Tambin pueden prevenirse algunos impactos de los vertederos mediante sistemas de
recuperacin del biogs producido en la descomposicin de la materia orgnica y mediante
sistemas de oxidacin.4
Una solucin para eliminar los problemas tanto de emisiones
de biogs como lixiviados altamente contaminados es el tratamiento mecnico biolgico cual
adems de la eliminacin de biogs y contaminacin de lixiviados disminuya notablemente el
volumen a confinar y abre la opcin de elaborar ganancias con la certificacin y
comercializacin de bonos de carbono.

Relleno sanitario[editar]
Un relleno sanitario es un lugar destinado a la disposicin final de desechos o basura, en el
cual se pretenden tomar mltiples medidas para reducir los problemas generados por otro
mtodo de tratamiento de la basura como son los tiraderos, dichas medidas son, por ejemplo,
el estudio meticuloso de impacto ambiental, econmico y social desde la planificacin y
eleccin del lugar hasta la vigilancia y estudio del lugar en toda la vida del vertedero.
Para construir un relleno sanitario es importante seleccionar el terreno que rena condiciones
tcnicas adecuadas como son: topografa, nivel a que se encuentran las aguas subterrneas y
disponibilidad de material para cubrir la basura.
En un relleno sanitario, a medida que se va colocando la basura, sta es compactada con
maquinaria y cubierta con una capa de tierra y otros materiales para posteriormente cubrirla
con una capa de tierra que ronda los 40 cm de grosor y sobre esta depositar otra capa de
basura y as sucesivamente hasta que el relleno sanitario se da por saturado.
Es un mtodo de ingeniera para la disposicin de residuos slidos en el suelo de manera que
se le d proteccin al ambiente, mediante el esparcido de los residuos en pequeas capas,
compactndolos al menor volumen prctico y cubrindolos con suelo al fin de da de trabajo,
previniendo los efectos adversos en el medio ambiente.
Hay dos rellenos sanitarios para gestionar los residuos slidos urbanos: los
rellenos descontrolados (en algunos lugares permanecen vigentes) son los ms primitivos. El
peligro radica en la contaminacin que producen, por sus lixiviacin, en las napas de agua, en
ros o lagos cercanos y tambin en el suelo. Los rellenos controlados representan un gran
avance en la gestin de estos residuos. All los vertidos son compactados y dispuestos entre
capas de suelo; se dejan respiraderos para los gases que se originan por la putrefaccin y se
toman precauciones para la recoleccin y la depuracin de lixiviaciones.
Adems, como forma de minimizar el impacto ambiental y como implementacin del Protocolo
de Kioto los rellenos sanitarios incluyen tratamiento de lixiviados, que son los lquidos
producidos por la basura, quema de gases de descomposicin, principalmente el metano,
planes de reforestacin en el rea del relleno sanitario y control de olores. Debido a que los
residuos confinados sin tratamiento contienen un alto potencial peligro para el medio ambiente
(daos en la impermeabilizacin en el transcurso de tiempo), en Europa ya tienen normas que
exigen un tratamiento de los residuos antes de confinar para eliminar su potencial peligro
tanto para el ambiente como la salud humana.

Ciclo del agua | Ciclos de nutrientes | Flujo de energa | Sucesin

Los cuatro procesos ecolgicos fundamentales de los ecosistemas son el ciclo del
agua, los ciclos biogeoqumicos (o de nutrientes), el flujo de energa y la dinmica
de las comunidades, es decir cmo cambia la composicin y estructura de un
ecosistema despus de una perturbacin (sucesin).

"Ciclo del agua. El agua (H20) es la molcula ms abundante en la superficie del


planeta Tierra. Es la nica molcula que se puede encontrar naturalmente en
estado slido, lquido y gaseoso y es esencial a toda la vida en la Tierra. Las
propiedades del agua proporcionan un medio perfecto para las reacciones biolgicas
que ocurren dentro de las clulas, desde la capacidad de almacenar energa a
travs de la fotosntesis, hasta el consumo de energa a travs de la respiracin.
El agua que se evapora de los ocanos con la energa del sol, es transportada por la
circulacin de los vientos alrededor del planeta. Al elevarse siguiendo los contornos
de las montaas, se enfra y se transforma en lluvia proporcionando humedad a
bosques, selvas, pastizales y matorrales. Abastece arroyos, ros, lagos, aguas
subterrneas y finalmente regresa al mar. En ese largo camino, es absorbida por
plantas y bebida por animales que la requieren ya que constituye entre el 55 y 80%
de los seres vivos.
Centro Virtual de informacin del Agua
Animacin del ciclo del agua y del manejo de cuencas

Men

Ciclos de nutrientes. Los elementos qumicos que constituyen a los seres vivos
como el carbono, oxgeno, nitrgeno, hidrgeno, potasio, calcio, fsforo, azufre y
otros, se transportan entre los organismos vivos y entre los componentes no vivos
del planeta.

Estos elementos son parte esencial de la estructura y la funcin de los organismos


vivos. Algunos se acumulan en ellos mientras estn vivos y regresan al suelo y a la
atmsfera cuando mueren. Cambios drsticos en la dinmica de dichos ciclos
producen contaminacin, eutroficacin (aumento de nutrientes en humedales) y
hasta el cambio climtico global.

El carbono se encuentra en la atmsfera, en la bisfera, en los ocanos y en los


sedimentos. Las plantas toman bixido de carbono de la atmsfera y lo convierten
en carbohidratos y de esta forma gran parte queda almacenado en los bosques y en
el suelo. En el mar muchos organismos utilizan el carbono para formar sus
esqueletos externos y sus conchas. El carbono regresa a la atmosfera a travs de la
respiracin de los organismos, de la descomposicin orgnica, de la combustin, y
de las erupciones volcnicas. Los dems elementos qumicos tienen ciclos
similares.

Men
Flujo de energa. Los seres vivos requieren de energa para realizar sus
actividades bsicas de crecimiento, reproduccin y sobrevivencia. Las plantas son
los productores primarios que transforman la energa del sol en energa qumica a
travs de la fotosntesis. Primero la molcula de clorofila absorbe la energa de la
luz y divide las molculas de agua en hidrgeno y oxgeno. Como segundo paso, el
bixido de carbono es transformado en carbohidratos (azcares), es decir en
molculas mayores de carbono, hidrgeno y oxgeno. Los herbvoros, como
consumidores primarios, se alimentan de las plantas y obtienen de ellas nutrientes
y energa, que a su vez son pasados a los carnvoros y de stos a los
descomponedores. Al flujo de energa a travs de los seres vivos se le conoce como
cadena trfica (del griego trofos, alimenticio) o cadena alimentaria y a cada uno de
los niveles por los que pasa, se le conoce como niveles trficos.

En cada transformacin, parte de la energa se transforma en calor (segunda ley de


la termodinmica), as que siempre habr ms productores primarios que
herbvoros y siempre habr ms herbvoros que consumidores secundarios
(carnvoros) formando una pirmide trfica.

La gran mayora de los seres vivos para utilizar la energa, tenemos que obtenerla
de las molculas en donde est guardada. Los carbohidratos al ser combinados con
oxgeno, se rompen, proporcionando energa y regresando a ser bixido de
carbono y agua. A este proceso se le conoce como respiracin. Algunos
organismos pueden obtener energa directamente de molculas inorgnicas
(quimiosntesis).

Men
Sucesin: Los ecosistemas son
dinmicos y su composicin y
estructura se modifica con el tiempo.
Peridicamente se presentan
perturbaciones como incendios,
huracanes, sequas, inundaciones,
plagas que modifican substancialmente
a los pastizales, bosques, esteros,
manglares y otras comunidades. A
estos eventos se les conoce como
regmenes de perturbacin y cambian
de regin a regin dependiendo de las
condiciones climticas.

Despus de un evento de perturbacin


que afecta a algunas de
las poblaciones, al proceso de
cambio de

la comunidad a su estado previo (maduro) se le conoce como sucesin


ecolgica. Cuando la modificacin del ambiente ha sido total, como en el caso de
una erupcin que borra completamente al ambiente original, o cuando se crea un
nuevo ambiente como en el caso de las islas volcnicas que nacen en medio del
mar, el proceso se llama sucesin primaria. Cuando la modificacin ha sido parcial
y quedan algunas de las especies originales, el proceso se llama sucesin
secundaria.

El eclogo estadounidense Frederic E. Clements (1874-1945) fue uno de los


pioneros en el estudio del fenmeno de la sucesin y en el desarrollo de su teora.
Clements sugiri que despus de una perturbacin la vegetacin regresa a un
estado climax, determinado por las condiciones del clima. Por su parte, su
compatriota el eclogo Henry Gleason (1882-1975), argument que los cambios
sucesionales se deban a las respuestas individuales de las especies y no a un
cambio coordinado en la vegetacin como si fuera un organismo.

Actualmente, el principal rgimen de perturbacin lo constituyen las actividades


humanas. La extraccin de madera de los bosques, los sistemas de cultivos
itinerantes, y otras actividades transforman a los ecosistemas en estados
sucesionales.
El ecosistema es el conjunto de especies de un rea determinada que interactan entre
ellas y con su ambiente abitico; mediante procesos como la depredacin, el
parasitismo, la competencia y la simbiosis, y con su ambiente al desintegrarse y volver
a ser parte del ciclo de energa y de nutrientes. Las especies del ecosistema,
incluyendo bacterias, hongos, plantas y animales dependen unas de otras. Las
relaciones entre las especies y su medio, resultan en el flujo de materia y energa del
ecosistema.

El significado del concepto de ecosistema ha evolucionado desde su origen. El trmino


acuado en los aos 1930s, se adscribe a los botnicos ingleses Roy Clapham (1904-
1990) y Sir Arthur Tansley (1871-1955). En un principio se aplic a unidades de
diversas escalas espaciales, desde un pedazo de tronco degradado, un charco, una
regin o la biosfera entera del planeta, siempre y cuando en ellas pudieran existir
organismos, ambiente fsico e interacciones.

Ms recientemente, se le ha dado un nfasis geogrfico y se ha hecho anlogo a las


formaciones o tipos de vegetacin; por ejemplo, matorral, bosque de pinos, pastizal,
etc. Esta simplificacin ignora el hecho de que los lmites de algunos tipos de
vegetacin son discretos, mientras que los lmites de los ecosistemas no lo son. A las
zonas de transicin entre ecosistemas se les conoce como ecotonos.
Diversidades alfa, beta y gama. Robert Whittaker (1920-1980), eclogo
estadounidense investigador de la sucesin y de gradientes de vegetacin, propuso
tres medidas de diversidad de los ecosistemas: , , y . Alfa ( ) es la diversidad
dentro de un ecosistema que generalmente se describe como el nmero de especies.
La diversidad beta () incluye la comparacin de diferentes ecosistemas en gradientes
ambientales, por ejemplo, en una zona montaosa, en una zona costera. La diversidad
beta nos indica que tan grande es el cambio de las especies de un ecosistema a otro.
La diversidad gamma () se refiere a la diversidad total de una regin, es decir a la
diversidad geogrfica. En ella se suman las diversidades alfa de varios ecosistemas.

Un recurso natural es un bien o servicio proporcionado por la naturaleza sin alteraciones por
parte del ser humano. Desde el punto de vista de la economa, los recursos naturales son
valiosos para las sociedadeshumanas por contribuir a su bienestar y a su desarrollo de
manera directa (materias primas, minerales, alimentos) o indirecta (servicios y ms).
Econmicamente se consideran recursos a todos aquellos medios que contribuyen a la
produccin y distribucin de los bienes y servicios usados por los seres humanos. Los
economistas entienden que varios tipos de recursos son escasos frente a la amplitud y
diversidad de los deseos humanos, que es como explican las necesidades. Posteriormente, se
define a la economa como la ciencia que estudia las leyes que rigen la distribucin de esos
recursos entre los distintos fines posibles. Bajo esta ptica, los recursos naturales se refieren a
los factores de produccin proporcionados por la naturaleza sin modificacin previa realizada
por el hombre; y se diferencian de los recursos culturales y humanos en que no son
generados por el hombre (como los bienes transformados, el trabajo o la tecnologa). El uso
de cualquier recurso natural acarrea dos conceptos a tener en cuenta: la resistencia, que debe
vencerse para lograr la explotacin, y la interdependencia.
Trafico de especies

El trfico ilegal de animales y plantas amenaza la biodiversidad El comercio ilegal ha multiplicado la desaparicin de
especies. Ampliar Una muestra inaugurada en el Centro Municipal de Exposiciones busca la sensibilizacin ante
este problema. El comercio ilegal de especies mueve 20.000 millones de dlares al ao. CONSULTA AQU MS
NOTICIAS DE ELCHE. ECO Actividad social QU ES ESTO? 0 0 CLAUDIO REIG. 20.09.2007 La actividad
econmica que genera el comercio ilegal de animales y plantas slo se ve superada por el trfico ilegal de armas y
el narcotrfico. De hecho, dicho comercio reporta unos 20.000 millones de dlares al ao, segn Eduardo Galante,
director del Centro Iberoamericano de la Biodiversidad de la Universidad de Alicante. Esta situacin la propicia el
Primer Mundo -sobre todo Europa, EE.UU. y Japn al demandar especies exticas- pero la sufre el Tercer Mundo,
ya que, en su bsqueda se destruyen sus hbitat de origen. La actividad econmica que genera el comercio ilegal de
animales y plantas slo se ve superada por el trfico ilegal de armas y el narcotrfico Este comercio indiscriminado,
muchas veces fomentado por particulares que desconocen la magnitud del problema, provoca la muerte del 90% de
los animales antes siquiera de llegar a su comprador, segn el director del CIBIO. Ante este panorama, la exposicin
"Biodiversidad amenazada. Trfico ilegal e introduccin de especies", inaugurada este mircoles, muestra las
dimensiones del problema y busca la sensibilizacin desde un punto de vista tanto cientfico como educativo. La
exposicin, organizada por el CIBIO de la Universidad de Alicante, ya ha sido contemplada en otras ciudades de
Espaa por ms de 400.000 visitantes. Sin embargo, Elche es la primera ciudad de la Comunidad Valenciana donde
podr contemplarse. Ubicada en el Centro Municipal de Exposiciones, la estancia se prolongar hasta el prximo 9
de enero de 2008.

Ver ms en: http://www.20minutos.es/noticia/278579/0/exposicion/biodiversidad/especies/#xtor=AD-15&xts=467263