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APORTES DE LA SOCIOLINGSTICA A LA EDUCACIN

La sociolingstica estudia las relaciones entre lengua y sociedad que presentan


un campo muy amplio, ya que ni existe lengua natural que no se practique dentro
de un grupo social, ni se conoce grupo social que no utilice alguna lengua natural.
Su dominio coincide parcialmente con los de la etnolingstica, de la sociologa,
de la geografa lingstica y de la dialectologa.
Como docentes en lo que se refiere la enseanza de lengua debemos de
tener en cuenta estos cuatro aspectos:
En primer lugar, tenemos que conocer el cdigo objeto de la enseanza, tanto
desde un punto de vista interno, que permita explicar su estructura, como desde
un punto de vista externo, que implica el conocimiento de las variedades
lingsticas geogrficas, sociales y de estilo y de sus funciones, es decir, de sus
condiciones de uso, que son socioculturales. Para este primer bloque de
saberes, contamos con disciplinas como las propiamente lingsticas o
gramaticales, que abordan el estudio de la lengua desde una perspectiva interna,
y con otras disciplinas, como la dialectologa y la sociolingstica, que se
preocupan por describir las variedades y sus usos.
En segundo lugar, necesitamos conocer los factores cognitivos que condicionan
la adquisicin de la lengua y el desarrollo de las capacidades lingsticas. Para
ello, tendremos que recurrir a disciplinas como la psicolingstica y la ciencia
cognitiva.
En tercer lugar, tenemos que conocer los factores sociales y culturales que
condicionan los usos lingsticos y el mismo proceso de enseanza-aprendizaje.
Es aqu, en este tercer bloque de saberes, donde de nuevo y de forma especial
necesitamos recurrir a la sociolingstica.
En cuarto y ltimo lugar, necesitaremos conocer los mtodos y tcnicas ms
apropiados para alcanzar los objetivos que nos proponemos. Para nuestra
formacin respecto a este bloque de saberes, tendremos que recurrir a
disciplinas como la pedagoga y la didctica especfica del rea.
Aportes de la sociolingstica a la enseanza de la lengua
La sociolingstica nos ofrece una particular mirada que nos permite tener, por
una parte, una visin de la sociedad y de la Escuela como institucin y como
mbito social; por otra parte, una visin del individuo y, por lo tanto, del
estudiante y del profesor; por ltimo, nos ofrece una visin de la interaccin
comunicativa que nos presenta el aula como un escenario comunicativo.
Desde la perspectiva sociolingstica, la sociedad se ve como algo heterogneo,
donde existen grupos diferentes que mantienen entre s complejas relaciones de
poder, solidaridad y dominacin. Y tambin esto es as si nos fijamos en el uso
lingstico, porque este uso es variado. Incluso en las sociedades llamadas
monolinges, existen diferentes variedades dialectales, de registro o de estilo
que hacen que sea del todo inadecuado tener una visin monoltica de las
lenguas y sus usos. En las comunidades en las que se habla ms de una lengua,
la diversidad es quiz ms evidente pensemos que una lengua puede ser oficial,
cooficial o prohibida, y esto le otorga unas posibilidades de uso diferentes, pero
la diversidad es algo innegable en cualquier caso.
Si miramos ahora la Escuela como una institucin social, hemos de convenir en
que es parte y reflejo de las tensiones de la sociedad que la ha creado.
Evidentemente, no es ni una reproductora exacta de los valores de los grupos
dominantes.
Cada centro escolar se halla inmerso en un entorno determinado, con unas
caractersticas sociolingsticas concretas que es necesario conocer y sobre las
que hemos de reflexionar con nuestros estudiantes. Adems, la institucin
escolar, en general, y cada centro, en particular, tiene una poltica lingstica.
Tenemos que ser conscientes de que nosotros, como profesores y no slo los
de Lengua, somos los agentes de esa poltica lingstica.
Desde la sociolingstica, el individuo se nos presenta no como un hablante
oyente ideal, sino como el usuario concreto de una lengua o unas lenguas,
miembro de un grupo o subgrupo social y cultural determinado, que pertenece a
una clase social, que tiene un status determinado, que puede desempear unos
papeles determinados, que tiene un bagaje de conocimientos concreto y, de
forma muy especial, que posee un repertorio verbal determinado compuesto de
todas las variedades que es capaz de usar en su vida cotidiana. Si nos fijamos
en la realidad, veremos que no todas las personas coinciden en cuanto a su
repertorio verbal, por todo lo que decamos antes, al plantear la heterogeneidad
lingstica en el plano social. Adems, los individuos tienen unas actitudes
concretas respecto a esas diferentes variedades que se usan en su entorno.
Si ahora pensamos en el aprendiz y en el profesor, desde este punto de vista,
parece evidente que hemos de pensar en ellos como personas con unas
caractersticas socioculturales y sociolingsticas determinadas. Profesor y
estudiantes pueden pertenecer a la misma clase social o no, pertenecen a
grupos generacionales diferentes, con todo lo que esto implica en cuanto a un
bagaje de conocimientos diferente; tendrn unos repertorios verbales diferentes,
al menos parcialmente; tienen unos status diferentes, que les otorga la misma
institucin escolar: el profesor tiene el status de transmisor de conocimientos y
de evaluador, mientras que los estudiantes son receptores de conocimientos y
sujetos evaluados. A partir de estos status diferentes, unos y otros podrn
desempear unos papeles determinados en el proceso de enseanza-
aprendizaje.
Desde este punto de vista, saber qu tipo de estudiantes tenemos ante nosotros
en un aula es algo fundamental. Hemos de saber con qu repertorio verbal llegan
a nuestras aulas, qu lugar ocupan dentro de ese repertorio la modalidad oral y
la modalidad escrita, qu variedades hablan habitualmente, qu actitudes y
valores asocian con las diferentes variedades que se usan en su entorno. Hemos
de contrastar esas caractersticas de nuestros estudiantes con las nuestras,
conocer nuestro repertorio verbal y de qu manera lo utilizamos en nuestra tarea
docente, qu valores asociamos nosotros a los diversos usos y de qu manera
hacemos intervenir nuestras actitudes y valoraciones en el establecimiento de
los objetivos de enseanza, en la programacin de las diferentes actividades y
en los procesos de evaluacin. Hemos de ser conscientes de que, quermoslo
o no, somos modelos de habla para nuestros alumnos, de que les estamos
ofreciendo, da a da, ejemplos de uso lingstico con nuestra actividad verbal
cotidiana, y de que continuamente estamos sancionando sus formas de hablar y
de escribir, porque evaluamos no slo lo que dicen sino tambin cmo lo dicen.
Este conjunto de elementos constituyen muy a menudo una parte esencial del
curriculum oculto, de ese conjunto de valores y actitudes que se traspasan de
forma inconsciente o implcita en el proceso de enseanza-aprendizaje, y que es
necesario que salgan a la luz, que sean objeto de reflexin.
La sociolingstica nos ofrece una visin de la interaccin comunicativa como un
lugar de encuentro entre lo social y lo individual. Porque la vida social se
desarrolla, se (re)crea, se mantiene o se cambia, a partir de las interacciones
comunicativas entre los individuos. Y es en las interacciones donde se pone a
prueba la competencia comunicativa de los individuos: ese conjunto de saberes
necesarios para actuar comunicativamente de forma apropiada en diferentes
situaciones. Esos saberes son verbales y no verbales, cognitivos y
socioculturales, y se van adquiriendo y desarrollando en parte de forma
inconsciente al estar inmersos de forma activa en diferentes encuentros
comunicativos.
Pienso que es fundamental que los profesores nos veamos como investigadores
en el aula, como indagadores de la realidad que tenemos ante nosotros y, a partir
de ah, organicemos nuestra actividad docente cotidiana, planifiquemos nuestras
finalidades educativas junto con nuestros estudiantes.
La sociolingstica puede entonces hacer una importante contribucin al cambio
de actitud de la sociedad facilitando la adquisicin de conocimientos que
permitan a la gente comn comprender sus necesidades o sus diversas
manifestaciones.