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' \.

Traduccin de SERGE GRUZINSKI


JORGE fERRE!RO

La colonizacin de lo imaginario
Sociedades indgenas y occidentalizacin
en el Mxico espaol
Siglos XVI-XVIII

FONDO DE CULTURA ECONM ICA


MXICO

1 de 162
Priin<:"ra edicin en francs, 1988
PrinJi:ra edicin en espaol
{corregida y aumentada
respecto de la francesa), 1991 ADVERTENCIA A LA PRIMERA EDICIN
Segunda reimpresin, 1995 EN ESPAOL

La primera edicin en francs (La colonisat:on de /'itnaginaire. Socits indig"ineJ et


occ-identalation dans le l1Je:x.-"itue espagnol, XVJ<'-XV!!f'" stCc!e) fue corregida y au1nen-
tada por el autor para ofrecer en la presente edicin, primera en espaol, un libro
ms completo. Las prximas ediciones en otros idiomas, incluida !a recdicin en
francs, estarn basadas en la que aqu ofrecemos,
En el captulo III ("Los 'Ttulos primordiales' o la pasin por la escritura"), se
ampla el anlsis sobre Ttulos otomcs, zapotecos, inixtecos y nahuas, y sobre
!a relacin indgena traducida por indios otomes a peticin de los francisca.nos
de Quertaro.
Se incluye tambin en esta edicin un apartado sobre "Fuentes y bibliografa",
el mtodo de investigacin de las fuentes y \a diversidad de las 1nisn1as: lasco-
lecciones de documentos; las fuentes eclesistcas, civiles, jurdicas, lingsticas,
indgenas y mestizas manuscritJ.s. indgenas pintadas o cdices; y. por ltimo, las
fuentes bibliogrficas.

AGR.'\DECJ:..11i:'.'-'TS

Aprovecho para advertir lo que adeuda mi reflexn a los trabaos de CJcorge


Devereux, Nathan \XTachtel, y a las investigaciones de Sotange A.lberro, Carmen
Bernard,Jean- 11ichel Sallmann, Naocy 1'L Farriss. l\.lfredo Lpez 1\ustin y Ivioni-
que Legros. En fin, gracias a la ayuda y a la amistad deJacques Revel, la tesis de
Doctorado de Estado que haba dirigido Fran~ois Chevalier fue la obra que Pierre
Nora tuvo a bien escoger en su coleccin_ Vaya aqu mi agradecimenr o para dios y
para todos aquellos que en Francia, en Italia, en Espaa y en Estados Unidos no es
Tihdo odginal:
. . So .. , digCnes et occidenta 1sa rton
catimaron apoyo ni aliento.
La coloni:..atio11 de l'i11iag1na1re, cietes 111 En 1v1xico, agradezco, entre tantas insrirucio;;~s que resultara lnterminab!e
da ns lt' Afrxique espagnol .\Ve-XV/Je sii!::cle
enumerar, al Archivo General de la Nacin su fina ayuda, Para la edicin en espa-
o 1988, f.ditions Gallmard, Pars
ISBN 2.07-07 !090-4 ol, fue de gran vala la atencin de 1\dolfo Castan, Socorro Cano, Jorge Ferrei-
ro, Diana Snchez y A..ntonio Hernndez Estrella_ ;\todos, en Europa y /\n1rica,
gracias.
D. R. 0 !991, Fo:-<DO DE Ct;LTL'RA Eco . . . MICA, s. A. DE
C . V.
D. R. D 1995, fO'\D DE. CCLTLRA EcoN.\1!CA
Carretera Picacho-Ajusco , 227; 14200 ~1ex1co, D. F.

ISBN 968-16-3629-5
ln1 preso en :V1xico
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INTRODUCCIN

a? Cmo se produce y se repro duce


Cmo nace, se transforn1a y muere una cultur
illdad en situac iones en que los trastornos pollticos y
un entor no que tenga credib
vivir y pensar, y en que las crisis d;-
sociales, en que las diferencias en los modo s de
s sin prece dentes? Y, de una mane ra ms
mogrficas parecen haber llegado a lmite
los indivi duos y los grupo s su relacin con la
gener al, cm o const ruyen y viven
acin exterior sin antec edent e
realid ad, en una socied ad sacud ida por una domin
plantearnos a1 recorrer el prodi-
alguno? Son preguntas que no podemos dejar de
istado y domin ado por los espa oles
gioso terren o que const ituye el 1'1xico conqu
all una sed de exotismo y de arcasmo que
de los siglos xv1 al xvnL No para saciar
histr ica o antrop olgica, sino para comp rende r
nada tiene que ver con la labor
ica del Occdente moderno_ Expe~
mejor qu pudo sgnificar la expansin en Amr
lar cuanto que Amrica es el
riencia sta enter amen te nueva y tanto ms singu
con el resto del mund o duran te
nico contin ente que apenas tuvo leves contactos
admir able por la riqueza de testimonios
varias decenas de milenios. Experiencia
los mlti ples interr ogant es que no deja de suscitar
que perm iten esclarecerla y por
ros mismos.
en torno a los indgenas y, an ms, sobre nosot
tratad o de seguir en otra parte la histor ia del cuerpo, de la alianza y la
Yo haba
ental, y luego el destino de las representa~
introduccin de una sexualidad occid
en el mund o indg ena. Estas primeras etapas contri~
cienes y las prcticas del poder
cosas en juego y algunos de los ins~
buyeron a descubrir y a reevaluar algunas de las
valor a la pluralidad de los registros
trumentos de la cristianizacin de Mxico, a dar
enas, a analizar las modalidades de
culturales en el seno de las poblaciones indg
rrump ida. Aqu, he preterido examinar otros
una creatividad prcticamente ininte
e tanto a desentraar la modificaM
terrenos y construir otros objetos, dedic ndom
los contenidos. La revolucin de los'
cin de las formas y del envite como a describir
rno de las memorias, las transfor~,,
modos de expresin y de comunicacin, el trasto
iduo y de los grupos sociales en la'
maciones de la imaginacin, el papel del indiv
escapar al historiador del Mxico
generacin de expresiones sincrticas no poda n
tar el acervo ya considerable de la historia
colonial, Estos caminos perm iten explo
o rebasar la visin sin relieve,
demogrfica, econmica y social, y al mismo tiemp
mundos ndgenas, que con frew
reductora en exceso y demasiado remota de los
las estadsticas y la rigidez de los
cuencia impo nen la aparente exhaustividad de
modelos caducos.
casi desiertos. La investigacin
Aceptemos que los senderos abien os estaban
, prefiriendo, por encima de lo.s
mxicanista ha descuidado un poco estos tres siglos
o a sus prestigiosos antepasados:,
indios de la Colonia, a sus lejanos descendientes
1 la etnolo ga de mane ra sistemtica ha cerrado
Con algunas brillantes excepciones,
l Por ejempl o, las obras de Aguirre Beltrn
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ll
INTRO DUCC IN
lNTRODLCCION
' Como ya se habr comp rendi do, la totali dad
de estos camp os de investigacin se
espa ola que trans forma ron a .Nixico, meno s de penet rar en los mund os ind-
el paso hacia los temp os de la domi naci n articu la en torno a una reflexin que trata
as pgin as, procesos de una comp lei conservada de milagro o perdi da sin
escam otean do, a duras penas en unas cuant genas para hallar en ellos una' 'aute ntici dad''
la historia prehispnicas han olvid ado, proce so de occidentaliza~in, en sus mani -
dad infin ita. Tanto !a arque olog a como reme dio, que evaluar tres siglos de un
onios que conservamos de la poca in ms nsidiosas. Ultim a opcin sta
frecu entem ente, que la mayora de los testim festaciones meno s espectaculares, pero tamb
en el contexto trastocado de la naciente orcn taci n delib erada de nuest ra pro-
precortesiana fuero n elaborados y redactados que responde, hay que acept ado, tanto a la
que ofrecen es un reflejo de esa poca. a las fuent es.
Nuev a Espa a y que, antes que nada , lo blem tica como a limita cione s .inherentes
pasado por alto la revolucin de los ia y Estados Unid os, una docu men
t-Estoradores y etnlogos por igual han Disem inada en Mx co, Espa a, Italia , Franc
ras, el paso de la pictografa a la escritura alfa- a los indio s de la Nuev a Espa a o, para ser
modo s de expresin, en pocas palab racin consi derab le perm ite estud iar
es proba ble que sa constituya una de a los ojos de tas autor idade s espaolas.
btic a en el 1.fxico del siglo XVl. Sin emba rgo, ms exactos, capta r lo que repre senta ban
espa ola, si se piens a que en unas os por cristianizar y, luego, nefitos por
las princ ipale s consecuencias de la Conq uista Una pobla cin que paga ba tribu to, pagan
cuant as dcadas las noblezas indg enas debie
ron no slo descubrir la escritura, sino trasladar, por concentrar y por separar de
vigilar y denu nciar , pueb los por crear, por
s tradic onales de expresn -bas adas en mirad a que conta biliza cuerp os,
a n1enudo asociarla tamb in a las forma aquellos de los espaoles. La de la Colo nia es una
natur aleza de las fuent es indgenas leen el encu entro , el choq ue entre un
la n-a gen- que seguan cultiv ando. La doble biene s y almas en !os que perpe tuam ente se
a fijarnos en la remodclacio y la al- que (de grado o no) acept an plegarse a
del sg!o xv1 (pint adas y manuscritas) nos lleva deseo de empr esa ilimi tado y unos grupo s
poner las por escrito, y el modo en que pie a una historia instit ucion al, de,
terac in de las cosas observadas que impli ca ella. Por lo dem s, estos mater iales han dado
medios indgenas siguen ejerc iendo o de la Colo nia, explicada con acierto en
esto invita a evaluar el domi nio que algunos mogrfica, econmica y social de los indio s
s, sobre algun as de estas moda lidad es. F. Cook, Woo drow Borah o Delfi na
no sobre la con1unicacin o, cuan do meno los trabajos de Charles Gibso n, Sherb ume
El uso de la escritura modific la mane ra de fijar el pasado. Cmo entonces no a dispo nemo s de la obra excep~iona!
Lpez Sarrelangue,2 Para recrear esa mirad
.ron la organizacin de la mem oria lina, Saha gn, Dur n, 1\1end1eta y
interrogarse sobre el modo en que evoluciona de los cronistas religiosos del siglo xv1, Moto
su conte nido, o en torno a las distan - con las idola tras, por describir las so*
ind'gena y las transformaciones sufridas por muchos otros preoc upad os, para acabar
cias tomadas en relacin con las sociedades antig
uas y con el grado de asimilacin de tamb in por conservar lo que ellos co~
ciedades indgenas antes del contacto, pero
r razn puesto que, hasta ahora , este in+ ue admi rable , que prefi gura el traba o
las nuevas formas de vida.( Y ello con mayo sider aban mejo r. En su tiemp o fue un enfoq
atenc n de los investgadores. Pero las ter, al parecer exhaustivos, pued en en-
terro gante tarnpoco ha recibido una gran etnogrfico, pero cuya densi dad y cuyo carc
o y con el espacio sugieren una nuev a s que impr ime a la reaid ad indg ena.
modificaciones de la relacin con el tiemp mascarar las inflexiones sutiles o manifiesta
star: en qu medi da, de qu mane ra y estos autor es exploren el mur:d o anH>
pregu nta, ms globa l y ms difcil de conte Y, por otra parte , cmo asom brars e de que
pcin indg ena de lo real y lo imag inario eos? 1 ;\dem s, con frecuencia ocurre
bajo qu influe ncia pudo camb iar la perce rindio con perspectivas y vocab ulario s europ
la exig idad relati va de las fuent es difci lmen te testim onio en realid ad ~roc~de ms de la
en estas poblaciones? Es cierto que que ese exotismo que sentim os al leer su
o" o "cult ural" , y an meno s capta r enas. Lo cual no 1mp1de que estas
perm te reconstituir un ';inco nscie nte tnic Espa a del siglo xvi que de las cultu ras indg
as observaciones modestas, marcando una aprehensin global de los mund os
sus 1netamorfosis. Fuerz a es limita rse a algun fuentes form en los marcos incomparables de
idual idade s en sus inten tos por obten er y, nos atreveramos a decir, duran te
ciertos hitos. Y seguir a unas cuant as indiv indg enas en el mom ento de la Conq uista
mund os. Algo para recordar que la vez ms, que, explo tados profu san:e nte
sntesis y establecer compromisos entre estos todo el siglo XVI. Pues es lame ntabl e, una
indiv iduos como de los grupos. 11odos y para descrThir las "relig iones ", las S~C!eda
creacin cultu ral es propi a tanto de los por los arque logo s y los histo riado res
es del temp o y del espacio, imag ina- servido con men.r_fre~uenoa para
tcnicas de expresin, recuerdos, percepcion des y las econo mas antig uas, estos textos hayan
intercambios de adopciones, la asirnila- n y que ya estaba cnsuan1zado Y acul-
rias, brind an as mate ria para explorar los arrojar luz sobre el mund o que les dio orige
cin y la deformacin de los rasgos europ
eos, las dialcticas del male nterrd ido, de
turad o en el mom ento de darles form a.
la aprop iaci n y la enaje naci n. Sin perde r de vista lo que hay de por medi o en lo
que un rasgo reinte rpret ado, un con.-
polti co y lo social qlle los rodea, y que hace 2 Vase nuestr a bibliografa, en las pgina
s 3 71. 374.
f.sp;ii,; J
idad amen azada , tanto como les es o), Afemo rialcs o Libro de las ros,_.r de f;J ,\'ue::,1
cepto o una prctica pued an afirm ar una ident ~ Moto!i na (Torib io de Bcnav ente, llamad
Sahag n, Hiton11 genrr,;/ de i;;s <:o/Ji de
lenta disolucin o una reorganizacin , 1971; Bcrna rdino de
posible, y, anda ndo el tiemp o, provocar una de Jos nat11ralcs de ella, Mxico U"NAM,
E.Jp.i1ia,. .. ,
espero capta r la dinm ica de Diego Dur.in. _Hton:1 dr las _Indias de 1\'11erJ
ido. Por ese lado Nuera Espafia, Mxico, Porra, 1977, 4 vol5.;
global del conu nto que los ha recib de Mendi cta. Hu tona ecfesrJ .\t;ca 1?1d1.;;n.;, Mxico . Ch hez
de mane ra infatigable los indis de la Mxico, Porra , 1967, 2 vol s.; Gern imo L~A~l,
los conju ntos culrurales que reconstruyen Mxico . 197) \CJ83 6 vo\s
. ,\fonar qv.fa indi;1na,
Hayhoe, 194), 4 vols. ~Juan de Torqu em;lda
?'\uev a Espaa.

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l:\TRODUCCIN INTRODUCCIN lJ

Esd.n rambin las fuentes indgenas. Por paradjico o por sorprendente que 1 que estemos condenados a desentraar, a falta de algo mejor, el discurso-sobre
parezca, los indios del lv1xico colonia! dejaron una cantidad mpresionante de los-indios. Admitamos simplemente que del mundo indgena slo aprehendemos
1 reflejos, a los cuales se mezcla, de manera inevitable y tns o menos confusa, el
iestirnonios escritos. Hay en ello cierta pasin por la escritura, vinculada con fre* !
cuencia a la voluntad de sobrevivencia, de salvar la memoria del linaje y de la co* nuestro. Pretender pasar a travs del espejo y captar a los indios fuera de Occidente
rnunldad, a la intencin de conservar las identidades y los bienes. As ocurre es un ejercicio peligroso, con frecuencia impracticable e ilusorio. A menos de hun-
<..On !os historiadores y los curas indgenas, a los que ayudaron a conocer mejor las
obras de ngel 1'1ara Garibay, pero sobre los cuales queda mucho por decir. Y
lo mismo sucede con la abundante bibliografa menos conocida, por lo general
\ dirs('. en una red de hiptesis, acerca de las cuales hay que admitir que deben
ponerse sin cesar en tela de jucio. Y sin embargo, queda un campo todava consi~
derable, el de las reacciones indgenas ante los modelos de comportamiento y pen-
annima, surgida en el seno de las comunidades indgenas ~los Anales, los Ttulos samiento introducidos por los europeos, el del anlisis de su manera de percibir el
Primordiales-, que, en 1nuchas regiones, descubre la existencia precoz de una mundo nuevo que engendra, en la violencia y a menudo en el caos, la dominacin
pricrca de la escritura y de u!Weseo de expresin enteramente original. P.1s este- colonial. Quedan por captar y por interpretar esos reflejos, que siguen siendo de
reotipado, ms sometido a las limitaciones del derecho espaol, a ello se agrega en suyo testimonios excepcionales, cuyo equivalente no siempre se tiene en nuestras
todas partes el inmenso acervo que constituyen las notaras y las municipalidades sociedades del lado europeo del ocano,
indgenas, los testamentos, las actas de venta y de compra, los donativos, las deli~
beraciones y las contabilidades redactadas en lengua indgena y hacia los cuales
han llamado la atencn los nvestigadoresJames Lockhart y algunos otros. Cierto
es que slo escriben los nobles y los notables. Pero no lo es menos que es preciso
abandonar el clis de los ''pueblos sin escritura''. En muchos pueblos de Mxico se
maneja !a pluma con tanta frecuencia y tal vez mejor que en aldeas de Castilla o de
Europa hacia la misma poca. En fin, muchos indios tuvieron que dar cuenta oral
de conductas o de creencias reprobadas por la Iglesia. En cada ocasin, el proceso y
el interrogatorio aportan su dosis de informacin, a condicin de saber sopesar lo
que el filtro de la escritura, las tntencones del investigador, el cuestionario del
juez, la intervencin del notario y del escribano, o los azares de la conservacin
pudieron agregar (o quitar) al testin1onio original_
El conjunto de esas fuentes es por tanto indisociable de las tcnicas de expresin
europeas y de las situaciones coloniales. En principio, slo la arqueolog1a y el an-
lisis de la.s pictografas permiten atravesar esa pantalla. En principio, porque, pa~
radjicamente, la ausencia del filtro occidental no resuelve gran cosa. Los indios
que, alineando sobre !os papeles de amate sus pictografas multicolores, pintaron
los cdices, prctican1ente no dejaron guas de lectura (LAMINA 1). De suerte que
la clave, el sentido de ese modo de expresin, sin equivalente en nuestro mundo,
todava se nos escapa en gran parte, sea cual fuere el inters de los trabajos realizados
estos lri:xios aos. :tvis an cuando, en realidad, muchas piezas "prehispnicas"
fueron pintadas despus de la Conquista y nos hacen correr el riesgo de confundir
con un ~asgo indgena una asimilacin sutil, una primera reinterpretacin apenas
perceptible. , . Sornbra prxima o lejana de una occidentalizacin que acompaa
de rnanera inseparable los pasos del historiador_
. Marc~ y precisan los lmtes de esa travesa por los mundos indgenas el paso
s1stemt1co a la lengua escrta (sea cual fuere la fase) y, por tanto, la imposibilidad
de alcanzar la oralidad, la inevitable relacin con Occidente, en forma del cura, del
juez, de los tribunales, de los adn1inistradores y del fisco. f.fas no se colija de ello

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w,

ABREVIATURAS
!. LA PINTURA Y LA ESCRITURA 1
!

d. el peso den1ogrfico y la diversidad


Es D!Flcn. ilnagi nar la extraordnaria comp lejida
Ruiz de Alarcn espa ola . .:\ntes de explorar una
cultur al de J\fxico en vsperas de la Conq uista
Archvo Gene ral de Indias (Sevilla) unive rso, es preciso i1nponerse el rodeo de
de las caractersticas 1ns notables de este
Archivo Gener al de la Naci n (Nixico) iales, sin ios cuales se correra de1nasado el riesgo
1\GN
la Comp aa de Jess ,algunos punto s de referencia esenc
Al-lPM Archivo Hstrico de ta Provincia Mexicana de de perde rse. Sabid o es que el centro de 1-1xic
o --de 1-1ichoacn y del Bajo, de la
e Histo ria (Mxico)
Archivo del Muse o Nacio nal de Antro polog a Oaxaca en el sur- alberg a en aquel
AMNt\H
fronte ra chch imeca en el n.orte, a la regln de
Archi vum Roma num Societatis Jesu sa en 1nlt ples comu nidad es y en varias
ARS!
enton ces una pobla cin densa , disper
Biblioteca Nacio nal (Mxico) a que, en 1519, puebl an estas tierras entre 10 y
grand es aglom eracio nes. Se calcul
Fondo de Cultu ra Econ mica un mapa ling stico, cultur al
25 millo nes de habit antes . El conju nto conforn1a
FCE 1

HM/\l Handbook of Middle Amencan Indiam y poltico singu larme nte tupid o. Al centro, en los
valles de h1xco, de Toluca y de
IN,".H Instit uto Nacio nal de Antro polog a e !-listoria Puebla, en el }.-forelos semitropical y en una parre
de Guerr ero predo minan pueblos
La Serna Micho acn, en tanto que, al sureste,
de lengu a nhua tL Los purp echas ocupa n
]_)

Ponce de Len aas de Oaxac a. Son stos los grupo s 1ns


zapotecos y rnxtecos comp arten las mont
p
1906
Pi\E Papeles de Nuev a Espaa, Madrid, Pars, 1905- fuerte s. },1enos nume rosos o rneno s influy entes, otros puebl os posee n una perso na
a{;n n de Jos Corona Ne z, 1958).
Relaciones geogrficas de Micho (edici s con los anterores. Vase a !os ma-
RGM lidad y una histor ia que impd en confu ndirlo
Secretara de Educacin Pbli ca del valle de Mxco. de la Sierra de
SEP
zahua s y sobre todo a los otom es del norte
Universidad Nacio nal Autno1na de 11xico ero. a !os rnixcs, los triqui s, los chat
CN"AM
Puebl a, de Tla.xcala; a los chont ales de Guerr
regin de Oaxaca. hnpos ible hacer usticia
nos -sin menc ionar a otros - de la
cultur as. Cuan do much o se puede
a cada uno de esos gro pos y a cada una de esas
caci n, su perte nenci a a fan1ilias
guard ar en la memo ra su multi plicid ad, su imbri
para el nhua tL la n1aya para el
lingsticas suma ment e distin tas: la yutoa zteca
otoma ngue para el maza hua, el oton1 y
mixe, el zoque y el toton aca, el macro
mient ras que el tarasco (o purp echa)
el rnatla ltzinc a, el mixte co y el zapot eco. .
aparte . Algun as lengu as predon1ina
de 11ichoacn const ituye todav a un terren o
el tarasco y sobre rodo el nhua d de
ban en ese mosaico: el mixte co, el zapot eco,
en las dem s regiones.
los valles centra les, que servia de lingua franca
das chich imeca s, cazadores y recolectores,
Al sur del Bajo , pobla do por nrna
que sostie nen, media nte su uibu-
existen por dond equie ra sociedades camp esinas
glil,erreros y de come rcianr es, dentr o
ro, a grupo s de artesa nos, de sacerdotes, de
s llan1aban tlatoc a__yotl, los espa.oles
del marco de unida des polticas que los nahua
s denom inan city states, las ciuda
''seo ros'' , y que los inves tigado res anglosajone
son realm ente ni ciuda des er. el sentid o griego,
des estado que, a decir verda d, no
no. Una city state es ms bien una
ni estado s en la acepc in mode rna del trmi
istrativo y urb:u10 (n1s o menos
nebul osa const ituida por un centro poltico, admin
de una serie de puebl os y de a!de;:i.s.
desar rollad o de acuer do con las etnias ), fuera
Esos puebl os y esas aldeas corres pond an, entre
o incluso de rancheras dispersas.

1 Borah y Cook (1971- 1979) lj


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LA Pl~TURA Y LA ESCRITURA L:\ Pl'.'--iTl'F__,\ Y L:\ ESCRllL'R:\
l (,

]as poblacione-s nahuas, a los calpulli, en otras palabras, a unidades territoriales, e i~cluso evocando a los grupos tolteco-chichin1ecas surgidos de su mezcla. Pueblos
basada5 en el parentesco, en una jerarqua relativa de los linajes, en cierta propen~ a~uguos Y autctonos coexistan con !os recin llegados, que adquiran las tradi-
sn a la endog:unia, en la propiedad comunitaria de la tierra, en una solidaridad uoncs locales a! mismo tiempo que prestaban sus servicios. Estas aculturaciones
material y militar, y en el culto a un dios rute lar, el calpu!teotl, cuya fuerza resida histricas, estos pasos progresivos del nomadismo a la vida sedentaria formaban
en una irnagen o un paquete sagrado. . Al menos, esto es lo que se puede deducir no hay que ohidario, el teln de fondo de bs memorias indgenas. Tarnbin evita:
de fuentes a la vez abundantes, contradictorias y con lagunas debidas a borraduras remos coosidcrar estas culturas y estas scKiedades como conjuntos homoo-neos:
u omisiones. 2 en el caso de Tenochtitln ()'sin duda en el de otras ciudades) se ha establecido
Selladas entre los seoros, algunas alianzas lbres u obligadas y confederacio~ que profundas diferencias oponan a las comunidades urbanizadas, dedicadas al
nes llegaban a la formacin de unidades polticas ms o menos vastas, ms o menos comercio y a las artesanas, y las comunidades rurales. Si a estos mltiples registros
efneras y rns o menos centralizadas, a semejanza de las que construyeron los econmicos, tnicos e histricos se agregan las variables introducidas por la dversi-
mixtecas de Tilantongo, los 'ffuhuas de Tlaxcala, y sobre todo los de Mxico-Te- d.:1-d. de los g~p~s soci~le~, o de las clases sociales, se obtiene una in1agen caleidos-
nochtidn, de Texcoco y de Tlacopan, en el valle de 1-1xico. Las alianzas se hacan coptea que unprde asimilar los mundos indgenas con totalidades estables con
y se deshacan al hilo de las invasiones y los desplazamientos de poblacin. De ese
1 sociedades monolticas e inmviles, totalitarias antes de tiempo o ancladas ~ila
modo, durante los tres siglos que antecedieron a la Conquista espaola, pueblos 1 grosamentc fuera de la historia. O incluso confundirlas con las comunidades can 1-
del norte de lengua nhuatl penetraron por oleadas sucesivas en el valle de Mxico pesinas, y hasta con las n1rgencs explotadas que son en nuestra poca.4
y se mezclaron con las poblaciones locales. Prosperaron y luego declinaron algunas Detengmonos en las noblezas indgenas, pues en su seno aparece uno de los
"ciudades": Culhuacn. Azcapotzalco, Coatlinchan. Durante el siglo xv, hacia rasgos n1~ notables de estas sociedades. Entre todos los grupos que dominaron
1428, Texcoco y Tlacopan, bajo la direccin de los mexicas de Tenochtitln, pu- las poblaciones del centro de lvixico, los m:haecha tarascos, los tay toho mLxtecos,
sieron en pie una confederacin, una liga, la Triple Alianza, que absorbi los tri- los seores otomes o zapotecos, es probable que los ms conocidos nos sean los
butos del valle y de comarcas 1nucho ms remotas. Edificada en mitad del lago de pip1ltin, los nobles nahuas.~ Los pipt!tin legitimaban sus poderes y conceban el
Texcoco y surcada por canales, Tenochtitln fue en ese entonces la mayor aglomera- mundo en el que vv-an con apoyo en los conocirnientos que conservaban celosa-
cin del mundo americano, pues albergaba una poblacin superior a los 150 000 rnente. Aquel saber sealaba r11odos de vida, tradicones por mantener, herencias
y tal vez a los 200 000 habitantes. Sin embargo, evitemos ver en ella la sede de un por transmitir, y todo aquello que, de una manera general, puede designar la palabra
imperio moderno, de una burocracia centralizada, o el corazn de una dominacin nhuatl tlap1/iztli.<; Al cosmos, se pensaba que esos conocimientos le conferan una
irresistible. El poder de la Triple Alianza se concret sobre todo en la extraccin norma, una medida y una estabilidad. A la sociedad la provean de un orden,
del trbuto, en !a eventual instalaci6n de guarniciones, en la imposicin o, mejor una orientacin y un sentido. Al menos eso era lo que pretendan los cuatro ancia-
dicho, la sobreimposicn de sus dioses a los panteones locales y, antes que nada, nos que inventaron "la cuenta de los destinos, los anales v la cuenta de los aos el
en la constitucin de redes extremadamente cerradas de alianzas matrimoniales y libro d~ ~os sueos''. Patrimonio antiguo, conservado y aPlicado escrupulosan1en,te,
lazos de parentesco. La Alianza era reciente y, en lo poltico, tan frgil como las transm1udo de un pueblo a otro, aquel saber daba origen a un sistema educativo
hegemonas anteriores, tal vez por no poseer una escritura a la medida de sus con un desarrollo ~nico. Templos-escuela reservados para los hijos de los pip 1Jtin
ambiciones. Cubra el corazn del centro de Mxico, o sea un territorio de aproxi- preparaban a los futuros dirigentes. En aquellos caln1ecac haba sabios ~"los
madamente 200 000 km2, 3 con excepcin del Michoacn de los tarascos y del se- llamados poseedores de !os libros de pinturas", ''los conocedores de las cosas ocul-
oro de Tlaxcaia que, nahua tambin, junto a sus aliados de Huejotzingo y de tas'', ''los detento res de la tradicin''~ que daban a los jvenes una educacin tan
Cholula resisti a los mexicas y a la 1'riple Alianza. aus:era como elaborada, en la que se asociaban los conocimientos, los modos de
En fin, en el curso de sus migraciones o de su sedentarizadn, todos esos pueblos decir Ylas maneras de ser. Entre otras cosas. all se aprendan "los versos de canto
estuvieron sometidos a incesantes procesos de aculturacin, de los que algunos guar- para cantar que se llamaban divinos cantos, los cuales versos estaban escritos en sus
daban el recuerdo, oponiendo a los olmecas y los toltecas de antao, portadores de
4
los refinan1ientos de la civilizacin, con los cazadores y recolectores chichimecas, E. L. Calntk, ''Conjunto urbano y m,1ddo residencia! en Tenochtirln ', Ens:tJns su/,rc cl dcJd
1ro//o urh;1no de Jfixico, _Mx;co. SepSeientJ5, c7.j, pp ll65
2 Lpez Austin (1980). l. PP- 7)80 ~ C:ura.sco )' Broda ( 1976): L6pez SaneLmgue (196';)_ Sport> ( t967): Mcr(tJc, Oliven, Piilu J m;;cc
1 Edward E. Calnek, "Patterns ofEmpr<: Formation in che Valley ofMexico. Lue Postdassic Period, hu.des. L;;s fonnacionn soci;;!n y /oJ modoJ dt pro.!11u-in di: Tec<1!t dd siglo X! al XVI, Mxico, C~sa
Chata, 19 8; Jt>s Monjars-Ruiz, La nohltz.i mcx1c.;. Mxico, Edicol. t 980
7

1200-1)21", The lm:a and Aztec States, 1400-1800. Anthroj1ology and Htory, G. A. Col!ier, R. L
Miguel Len Ponilb, ToltNcJyo!l A:,~r.:tus de la od:urd ,1!ihuatl, Mxico, rcf'.. !080, PP- lS-3-S
6
Rosaldo y J. D. \X:inh, comps .. Nueva York, Academic Press, 1982, pp. 43-61.

7 de 162
18 L:\ PINTl3RA Y L.-\ ESCRlTIJR1\ LA PINTURA Y Li\ ESCR ITUR:\ 19

libros con caracteres''." 1\dems del nacimiento, aquella educacin distingua a los que el narrador de tlahto!!i haya tenido ms libertad de palabra, a condicin de
nobles de los plebeyos ~los macehuales~, haciendo de ellos seres intelectual y haber sido agradable y hbil. Pero hay razones para pensar que los ''relatos sobre las
rnoralmente superiores, aquellos "hijos de la gente", "cabello" y "uas de la cosas antguas" o las narraciones "divinas" tambin deban ser objeto de regula-
gente'', que estaban destinados sin excepcin y desde el principio a las funciones cin y censura. Sometida estrechamente a las instituciones, y vinculada a circuns-
de mando." tancias y contextos, la produccin ora! obedeca adems a un juego complejo y
Pero, sin duda, he aqu lo esencial. El conjunto de !os conocrnientos que expli- sutil de limitaciones internas. La transmisin, el aprendizaje y la memorizacin de
caban y sintetizaban la imagen que aquellas culturas o, rnejor dicho, que aquellos ese patrimonio ponan en accn los recursos ms diversos. Era as, por ejemplo,
n1edios dirigentes daban del Inundo, se vaciaba en dos modos de expresin que al corno los cuicatl posean un ritmo, una mtrica, una estilstica y una estructura
parecer son predominantes y propios del rea mesoamericana: la tradicin oral y propias. Se componan de una secuencia ms o 1nenos sustanciosa de unidades
!a pictografa. As era entre los antiguos nahuas, entre los mixtecas y !os zapotecas expresivas -equivalente de nuestros versos y nuestras estrofas-, que iban aso,
de la regin de Oaxaca o incluso -tal vez en menor grado-- entre los oromes. En ciadas de dos en dos. Los paralelsmos (es decir, !os rniembros de frases simtricas) y
cambio, los tarascos de Ivichoacn tal vez hayan desconocido la expresin pictogr- los difrasismos (la yuxtaposicin de dos metforas evocadoras de un concepto, corno
fica, puesto que no nos lega.ron ninguna produccin comparable a los anales o los el agua y el fuego para designar ta guerra) eran procedimientos permanentes. Es
calendarios. probable que slabas intercaladas marcaran la mtrca, 1nientras que otras -como
Las culturas del centro de :tvfxico son antes que nada culturas de lo oral. Ellas tiqui, toco, toco, tiquiti- tal vez indicaban el ritmo y el tono del acompaamiento
tuvieron sumo cuidado en cultivar las tradiciones orales, en codificarlas, en diri- musical. De una manera general, sera imposible desligar el cuicatl de los n1edios
girlas o trans1nitirlas. Las fuentes nahuas de la poca colonial han conservado el de expresin que lo reproducan, aun cuando hayamos perdido todo su rastro: en
rastro de esa creatividad en sus expresiones ms diversas. Slo daremos de ella una ese caso se encuentran la msica y la danza, que dese1npeaban un papel importan-
breve imagen, para sugerir mejor el alcance de los regstros que inclua. Los nahuas te en las celebraciones pblicas. Sin duda menos variados pero iguahnente cons-
distinguan cuando menos dos grandes grupos en !os que reunan gneros nume- tantes, procedimientos estilsticos anlogos estructuraban los tlahtolli, entre ellos
rosos y contrastantes: los cuicatl y los tlahtol/i_ Los primeros desgnaban los cantos el paralelismo, el difr:-LSismo, la acumulacin de predicados en torno a un mis1no
de guerra, las canciones de "amistad, de amor y de muerte", himnos dedicados sujeto, acumulacin concebida para organizar una secuencia temporal o para servir
a los dioses, poemas en los que se aliaban la especulacin intelectual y metafsica. de explicitacioncs convergentes y complementarias. Estas tcnicas de composicin
En cambio, los tlahtolli se vinculaban al terreno del relato, de la narracin, del con frecuencia in1primen a esos textos un paso desconcertante, repetitivo y acumu-
discurso y de la arenga: en ellos se encontraban por igual "las palabras divinas" lativo. Sin lugar a dudas eran ellas las que facilitaban su aprendizaje y su memori-
(tcotlahtoi/1), que hablaban de la gesta de los dioses, los orgenes, la.cosmogona, zacin, a falta de una versn escrita, al mismo tiempo que ofrecan guas para la
!os cultos y los ritos; los "relatos sobre las cosas antiguas", de tono histrico; las improvisacin y la creacn:J
fbulas, las zaz:anilli; y las famosas huehuehtlahtolli, las "palabras antiguas'', La complejidad de las composiciones confiadas a la transmisin oral, la variedad
aquellos elegantes discursos que trataban de las ms diversas materias: el poder, el de gneros, el valor considerable dado a la enseanza, la elocuencia y la palabra,
t:rculo domstico, la educacin y los dioses. nos podran hacer olvidar que aquellas sociedades tambin posean un modo de
Enseadas en los ca/1necac -las escuelas de la nobleza- algunas de aquellas expresin grfica. i\unque no conocieron ninguna forma de escritura alfabtica
piezas se recitaban o se cantaban en las grandes festividades que reunan a los 1-1Ji- antes de la Conquista espaola, se expresaban sin e;,:bargo con medios de apoyo
p1/tin. Si las huehuehtlahtol!i eran ms bien patrimonio de los nobles y los seo- mltiples -el papel de amate y de agave, la piel de venado-, que segn el caso
res, los hirr1nos y los cnticos de carcter ritual tambin se difundan entre roda la adoptaban la forma de hoj;:is largas y angostas que se enrollaban o se plegaban
poblacin y, en particular, en las escuelas que les estaban destinadas. El sacerdote como acorden, o de grandes superficies que se extendan sobre las p~uedes para
encargado de transmitirlos velaba por que se les reprodujera con exactitud -se le ser expuestas. Sobre aquellas bases los indios pintaban glifos. La expresin picto-
daba el ttulo de tlapizcatzin, ''el que conserva''-, mientras que otro se dedicaba grfica tiene en 1-1esoa1nrica una trayectoria larga y compleja, por no decir oscura,
a examinar los cnticos recin compuestos, por lo cual se aprecia que una sociedad
sin escritura bien puede conocer tanto la copia fiel corno la censura. Es posible 9 Sobre este captulo, rtnne Miguel Len Portilla, Los .inflguoJ mc.>:1camH,; tur dr _;;_r ;r:)m;..J.< _r

'Le1J Poniib, ihd., pp. 19020-.


u11;tareJ, Mxico, fCE:SEP. 1983, p. 68, y ''Cu1'cad y tLlliwlii_ Las formas de expreoin en nhua!I-_ E'
tr:dios a'e Cu!t:ru ,\':ihuJt( ).1xi10. AV'I, 1983, PP- 13-108: Garib;;.y ( 197 !_), l, jl.iH1m; franres K:intu
nen y James Lockhart, ''Ll esuucturn de la poesa nhuad vista por sus v;uiames'', Esrudw.r dr C uitur,;
..
8 L6pez :\u>11n (19.'sU), L PP- ,1,13-467
,\'iihu,;tl, Xl\'. 1980. pp. 15-6-l. Sobre la msica prehispnica. SttYtnson ( 19-(;)

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L\ Pl:\TL Rt\ Y LA ESCR!TL'R:\ 21

modu lacio nes crornticL~, aun cuan do


.. ,., r lo que_. nosot_ ros_ -el t!acu ifo- agrega el significado de sus
es b ~)Z.,,,. elem ento decor ativo , que los llev a
__ , : . u. il' 'LA.\!l>...:_A. t.) Baste con
.
los espa oles no hayafl Yisro en l sino un
, ,_, lvix.i co entre las pobla cione s na rrmi no 'pint ura'', enga oso pero ha-
, .. -. ;1i podrt:unos, re:'.>L.m : ,1q
1te scne ~e
\ \ ntro
"'~ ' . desig nar las produ ccion es glffi.cas con el
'-''"- '.- signo s con desig ual 1n1po rtario a, que
';,;t;\l1H'S de LLs pracuc~J-5 \tfet - -- an1as de 1cho.:; que son bitua l en el siglo X\-1
' 1 , . .'r- artKU a.)'.U1 rrc~ g - _, . ensa en un mism o espacio plano s
__
huxs. l$:l.5pra'--nc .:> . -~ 1 ' lifos 0ictog rs11u uprop 1ame ntec1
- , ces ed1- Por otra parte , la expresin picto grfic a cond
~ s 1-yo el utu o ne g !- p 1antas , ,l\ , para analiz ar, pero que proba blem ente
1
,,_,~ouos u1c . u1n10 ... . '. . . d e " -
.. ,.,one s
' 1nirn ales. d que la mirad a occidenrnl trata de distin guir
- J - d oeto~ V roces ln, de sacrif icio, de guerra,_ ioses ena. \s, en Ltna trama comp uesta por
rcpre scnta none s e:,u\iz:,i.' a:> ~: -: d~
'' - no ser1an pertin entes para el ''lect or'' indg
lidad es, atribu tos, conce ptos Vlncuia- arse relaciones que nosotros califica-
ficios, inont aas, _es(enas d_e anza: -:cua elem entos topogrficos pued en venir a agreg
e\?~ . . \ huell as de pasos desig nan el Los ciclos de la recoleccin del tribu to,
" -erdon:s .. _; uieog rallld S que_
nihca l'l vista as
l ran1os de econ micas , religiosas o polti cas.
:,,1c
~11 objet o figura do: un i

_s1g - '1 a~io la diade ma del noble sea a
\, , -ra gene los santu arios prehisp:ncos y los signos de la
hegem ona de un grupo se confu nden
. un despl azam ientol en. e, e P '
-n guerra ' etc. (e e unJ. mane una fuerte unida d tem tica y estilstica.
. . \a d anza.
.. , -lecna s ex.pres. _,_ all. comp onien do una obra rnarcada por
nido, recur riend o a rnatrices mode rnas,
ne s
\ ''1 .
'l efe (tecuht/!}, \os escu os;. ~.t . 1 gram a conno ta): finalm ente,signo b f\un cuan do nos pern1ira apreciar el conte
l . anYt deno ta e l eo sin glfic a de los a a etos ' con frecu encia nos cond ena a pasar por

r , , . la expre l l nuest ra lectu ra exegtica de tas ''pint uras'
c1\ digam os que st e pKtog
,L

' .
, , - . os que se 1prox:nnan, a-~lab S esos signo s se VHKU anl a da de \a realid ad y de su repre senta cin.
!(;nticos, poco nume ros , ,. si "-
c:lus1vamente n1anera de ejem plo, citem os os e alto el carcter especfico de una capta cin
-b l _, A algo enter amen te distin to de un artificio
Espec ificid ad forma \ que es, aad: mosl o,
1

-occidentales. Trans en i:n. o \'ex


-

forma s
a antro porur n1a l-;i_ crono ogia. entra n en iversas
_ . ' : 1 an) que rlo de prese ntaci n.
H'r)onirn1a, P
' d \ locanvo -tz,n'
( t/,in . - Este fonetisn10 en estad o em )non a el carnp o de la expre sin picto gr-
.,
ios sufijos nalluJ .S -e . , , ~ in Sean cuales fuere n sus gravedades apare ntes,
\ \ s glifos topon unico s. eq empa renta do con a creac os tan variados como la crni ca de las
en la cornp ostGo n e e o. l roa.vas v los n11xtec.L~ - - , - --

- -- bl es fica es asombrosan1enre vasto. Incluye terren


de los accid entes clim ticos, los diose s,
<

, rncr figurables e idenn Ka


en os
---que tamb in conoc da en que recurre a 11omon1 '-- :> , - , d - l guerr as, el reper torio de los prodi gios y
, al que se prete n e sena ar. pbli ca, el traslado de domi nio. Sin emba r-
l la cartografa, el comercio, la hacie nda
1 ' \ .
del ' crogh_ fico en a me 1 . . ..
_ . , 1, ,, rudo cercano/-o ana- ogo de la Conq uista esp:i.n o 1a, a p1c- er, tas ms nume rosas , "libro s de los
con tac1l1dad. qut e an recor un so :> , t go, las obras adivinatorias fuero n, al parec
dar que . en. -\ 1:,pcra . a nacie nte fonetizac1on ta vez esl "de los sueo s y de los age ros", "del
Sobre to do, h ay que .
- 1-rema rnrxto cuy, ~s aos y tiemp os", "de los das y fiesta s",
,
_un::>~ - , . _ le la Trpl e Alian za, domi nada por mi " "de los ritos de las cerem onias y
togra fia nahu a const1tu1~ bautis1no y nomb res que daba n a los nios
, mlht' u y. econo m1ca e ctos con otras etnia s, ene - os. . '' 11 El predo minio de las obras
\lgad a a la expans1on anars e que 1os reiter . dos conta b res d e lu - de los presagios por observar en los matri moni
. dene
s d a1 . dct' de )inta r nom cin picto grfic a del tfacui!o, puest o que el
mexicas. No_ ese . .
-dd mulu plica r a neces1 '"'plant eado el probl ema e a
d \ adivi nator ias se lee en la repre senta
que sostie ne un pince l "arri ba del glifo
gas o some udas, hayan po 1 o a'tica hava
. . l e pinto r apare ce con los rasgos de un indio
. , / ticos-, v, que. esta pr Te qued a exclu1<lo que as cara - libros adivi nator ios rnarc aba de mane ra
gares v de personaies exo ampo co . ,. l di da del da''. Ciert o es que la consu lta de los
'. . ~ -; : _, <l palab ras aislad as.
st2do a esta evoluc1on, en a me iduos . Podr a creerse que el carc ter al
uans cnpo on onetH a e. h . n regul ar la existencia del grupo y de los indiv
. mo rfo l'ogtcas -_ de, n'Lhu atl se a .van pre con facili dad se desco mpon e e sin in1plica una organ izaci n poco ela-
terstlClS ' . l . que
la parec er rudim entar io de la tcnic a de expre
a ag uunant~ - vio.cu leca en el antig uo Orien te Medi o
. !aci n total de la graf1a con preva
en que se trata de una lengu no extste borad a de la inform acin , anlo ga a la que
0 que en efecH1, listas o inven tarios orden an
saba s. Pe[O no es meno s uer~ antes del triun fo de los alfab etos. Y,
palab ra, con10 en nuest ros altab etos i -. gnos picto grfic os, ideogrficos y font i- los datos conte nidos en las ''pint uras' ',
listas de seforos conq uista dos, listas de
, os sl , o ~-curre al hilo de \as lneas quen to, listas de aos o de sober anos.
En las hoas de amat e. dealagave 'izar como tamp"~t1c oc . lmite s, de n1ercanclas entre gadas como tribu
.. butr ulan segn criterios que en .. gra a linta r de mane ra exage rada el alcan ce
cos no se pue d. en d L- lStrl , , . .
l'f -org antz. anvse .u ,, Pero reduc irlos a inventarios equiYaldra
'. -. ,, la escala de los slgno s, su pos1o on e, en form a de ideog rama , la comb i-
nos son famii lares. os da g 1 os se .
ag1nac1on, . ,, de de estos docu1nentos. Antes que nada porqu
'a La comp d de asoc1a ..--n v, de agrup an11e nto, a n1as enas expre sar conce ptos de una extre ma
parte desconocem. os to .,, \- los os "1 . d .. naci n de significados perm ite a los indg
. roo - nstitu tivos del sennd o e 1a p1n- ctas y las const rucci ones ms imag ina-
respe cnva, su onen _taclot n. tanto s eleme -
ntos to ntido de ia lectu ra. El co \or que comp lejida d y evocar las nocio nes ins abstra
~i: d l . a de los picto gram as del agua y del fuego ,
los nexos gra11cos s,H1 o ro 'inpl evse nu11 a e se alianz
5
l rias: as ocurre, por ejemplo, con la
, ~ ' , gub. r trazad-a por e pinto r da; con el signo ollitt, que expre sa el
tura" y, de inane ra mas . . d
s1
or la linea grues ' a \. re que desig na la nocin nahu a de guerr a sagra
nena tos espacios d el1m1ta os p dispu estos para figur ar los distin tos
,. ___ ,. /'A' Parte l, vol. 10. Au-;- movi mien to del cosmos; con los conju ntos
.
l Mo:,i-..,o . r-.~ i, 1 14 pintu ras son ms que listas, es porqu e
0,~, \' ''\\-'rlt ing in Centra
.~-ne, .- , , l l Robcnsofl et> f!.\LA.I. Pane ), vo "avat ares" de las divin idade s. Pero si las
10 Roben son \ \ ')50 i: Ch:\r\es F . __ -_ :\ h', \ g"que et E1nologi que
J" John B Ghs~ 1 Don,u, t-.-h~o1, Hl, re eo o l
tln. t94l. PP- )22-53 L b:- dt ChiepetLm. Mb:Jt
Auslin . -. 9 ;)-, }cQquh1 Ga\:ui a,
f;Hl~'.1.iSt. l')"2.

9 de 162
LA pr;..;n1RA y LA ESCR1TLRA
L\ PlNTUR../\ Y LA ESCR1TUR.>\
22 un
nes de la pintu ra eran slo el reflejo de
las leyes dei discurso y del canto, los cno las ense an-
en ocasiones se ha subestimado. A.dems mun do superior y de un orden invsible.
Por encim a del cont enid o de
tamb in poseen una dimensin visual que . n-
y exigen que se les considere corno tales an de manera sistemtica en el ordenan1ie
de textos, las "pin tura s'' son imgenes Dim ensi n zas dispensadas, esos cnones participab hum< i_na v el mun do
pcin como a lo conc eptu al to de una realidad que vinculaba ntim
ame nte la experiencia
Vale decir que com pete n tanto a la perce
, si la perci bimos de manera intuitiva, es difcil toma ban los rasgo s ms sobresalientes, v sealaban los ele
que resulta problemtica pues de los dioses. De stos
lo accidental, lo arbi~r~rio y lo individua!
iones .
Digamos que pertenece a las co1nbinac 1nentos ms significativos. a expensas de
verbalizarla y, por tanto, transcribirla. as y com uo-
espa cio, a las relac ones entre las figur cin, la manifestacin antes que la
de formas y colores, a la organizacin del En ese senti do favorecan la representa una
lidad, a !as leyes geomtricas elegi das y em- amen te a 1nodelar una percepcin de. las cosas,
el trasfondo, a los contrastes de luz y tona senta cione s. cacin. Ellos cont ribu an activ espa fiola habr a de
la mvil densidad de las repre , que la Conq uista
pleadas, al movimiento de la lectura, a la relacin con la realidad y con la existencia
Nad a de lo cual impi de que los meca nismos de la "lec tura " y, a.fortian, de pone r prof unda men te en tela de juicio
.
cos sigan siend o poco cono cidos . En ge-
elaboracin de los documentos pictogrfi s a
l, los testim onio s proc eden de obse rvadores europeos, por completo ajeno
-,era una varit a, que
''lea n'' sealndolos con LA RED DESG/1RRAD:\
esas prcticas. Sabido es que los glifos se
en habe r guia do el desciframiento de las ''pin tura s'', s
textos prontuaro bien pued a la oc dura nte varios a.os, v las caffJoaa
de informacin, incluso lo uno y lo otro Las perturbaciones que la Conq uista prov
aportando aclaraciones, complementos o os que llegaron en 1523.,contribu ),ero n
or'' indgena sola afirm ar: ''soy cual florid de evangelzacln hechas por los francscan
vez. Insuuido tn los cal1necac, el ''lect " 12
una gran parte de esos patrin1onios orales o
inter ior de la casa de las pintu ras. a diseminar y en ocasiones a destnlir
papagayo, hago hablar los cdices en el an 1521, los aliados indgenas de Corts in-
tado en el papel y pinta do. . "equ ival pintados. Por ejemplo, se sabe que, en
"I-Iacer habl ar", "dec ir lo que fue asen de las tres capitales de la Triple Alianza.
nte mem orizadas los elementos de una verbali- cendiaron los archivos de Texcoco, una
a toma r de fuentes escrupulosame la dernolcin sisten1tica de los templos
de la interpretacin, en la forma uniformi- Pero fue apenas en 1525 cuando empez
zacin que derivaba de la explcacin y us de que los franciscanos prohibieron
entario, Resulta tenta dor conf undi r este en el valle de ]\lxico y en Tlaxcala, desp
zada de un discurso paralelo y complem - cuciones constantes de que fueron obje
to
ms probable es que fuera pecar de etno toda forma de culto pblico. Las perse
ejercicio con la glosa medieval, pero lo ena.s nos perm iten fecha r por aque llos
ulan la ''pin tura '' al discurso oper an en dos desde aque l entonces los sacerdotes indg
centrismo. Pues las relacones que vinc - insti tucio nes educativas y el cierre definitivo de
''hac a hablar a los libro s'', tambin algunas ''pin aos el desm ante lan ento de las
sentidos; si bien es cieno que se
prim eros evangelizadores decidieron hacer-
"Se les ense aba n (a los alum nos de los los ca/meca-e. De manera simultnea, los
turas" servan de apoyo a la expresin oral: la nobleza. S la destruccin de los temp
los
los canta res, los que se deca n canta res divinos, siguendo los cdi ces.' ' se cargo de la formacin de los hijos de a 15 30, los franc isca-
calmecac) les ordial de los aos 1520
errneo considerar las "pin tura s" simp y los dolos constituy el objetivo prim
Sin duda , tamb in sera total men te geliz ador es del otras rdenes men dican tes, tambin confiscaron todas bs "pin tu-
proclives a pensarlo los evan nos, seguidos por
auxiliares mnemotcnicos, corno fueron ''tod o lo que es ceremonitico y sospechos
o
era que la trans msiff de la informacin hubi era im* ras'' que les parecan contrarias a la fe, buen a
siglo A'Vl. Antes bien, parec trataron de distingur la simiente
y no redu ndan te a la memoria verbal
y al quem amo s''. Certo es que, en principio,
plicado recurrir de mod o simu ltne o que les par::can de naturalez a histrca, sin
alianza siem pre cons tante de la imag en y de ta czaa, tolerando aquellas obras
auxiliar pinta do, de acuerdo con una raran del todo ngenuos. La dificultad de derermnar
que, no obst ante , se most ba
la palabra. del demhio'', la desconfianza que pesa
iliar aque l saber, aquellas tcnicas y dnde emp ezab an ''el error y el engao
Slo una minora de personas pod a conc yeron de man era decis va en la suen e de
es que asistan a los calmecac y que a veces sobre todas aquellas producciones influ luego lo
aquellos complejos imperativos: los nobl sy las "pin tura s". Con frecuencia se les destr
ua sin ning una distin cin, como
-sin que se deba n establecer entre laico ndo ser
se entregaban al servicio de los dioses ilo que pinta ban los gli~ deploraron algunos cronistas escasos de
fuentes: ''Alg unos ignorante s creye
ntes - o los tlacu
"sac erdo tes" divsiones demasiado taja siend o histo rias dignas de men1oria. ' ''
surgi dos de los mism os medi os. Pero, si bien es cierto que, como lo dolos las hicieron quen1ar,
de las persecuciones violern::i.s y e~pcctacu
fos, rambin * Los aos de 1525 a 1540 fueron la poca
en su poder la tinta negra y roja y lo pinta enteras de las culturas indgenas se hun-
afirn1aba la tradicin, "los que tienen graf a y el discu rso lares. Quince aos durante los cuales parte
s
el cam ino'' , la picto
13
do, e !los nos llevan, nos guan, nos dicen
la expre sin de una clase o el instrumento de un poder_ Como IT 1-2: :.1<'1c' 1111,1 \f,
eran mucho ms que Trzro:-rJ, \kXKO, Dfaz de Len. l')Sl.
H Juan Bau1ista Poma r, Rd.in On de __ l. p. 226: Tmq11z:;i1.dJ Y .1.:r-
rw , op. nt
mon,;lr:s , op. nt. pp. 54-35. 139: Durin . HtJto
:;-: Len P0nil b (1983). p. 64.
s. ~fxico, L~A~L 1959, p. 76 (tradu ,-- qufa t11dr>.m;;, op. cit .. , p. 6:;
lV p. 331
13 Len Poni h. Li filosofa n/Ju,,i/ 1Jt!1d udw1 en Jus fuente
Pars, d_ du Seuil, 198)) .
(,;n al francs: L1/'t n;fc ;;zteque.

10 de 162
L:\ Pl\:TURA Y LA ESCRITURA L1\ Pl~TCR.\ Y L.\ ESCRlTCR:\

dieron en !a clandestinidad para adquirir, frente al cristianismo de los vencedores, el primeros evangelizadores eran ''hombres insensatos''. Y a rnenos <le hacer de los re-
('~cnuro rnaldito y demoniaco de la ''idol:nra''. En unos cuantos aos, algunos ligiosos criaturas monstruosas, llegadas para destruir a la humanidad, o muertos
5 corcs indgenas cuvieron que proceder a una readaptacin tata! de sus prcticas en vida, v malficos hechiceros. Otros se refugiaban en el saber tradicional, en
ancestrales_ Les fue necesario abandonar los santuarios de las ciudades, elegir luga- las "prof~cas de sus padres". para no encontrar en ellas nada que anunciara la
res ~tpanados, el secreto de las grutas y las rnontaas, las orllas desiertas de los "doctrina cristiana" r\ ejemplo del cacique de Texcoco, don Carlos On1etochtzin.
lagos y Li. proteccin de ta noche. Debieron restringir en extremo la prctica del de all deducan la vacuidad del cristianismo: ''Eso de la doctrina cristiana no es
sacrificio humano, formar una red de informadores y escondites que pudiera burlar nada, ni en lo que los frailes dicen no hay cosa perfecta.'' l"
L vigilancia de los espaoles y el espionaje de los nefitos, y obtener mediante el Durante aquellos primeros aos, fueron muy numerosos los que, de manera
chantaje y la amenaza la colaboracin o cuando rnenos el silencio de las poblaciones. 1 ~ ms o menos abierta o deliberada, antes que al cristianisrno prefirieron el mundo
)cs!igad;1s de manera progresiva de su asiento material y social, aisladas por que expresaban los cantos, las ''palabra antiguas'' y las ''pinturas''. Pues los ''libros''
los evangelizadores y los conefdistadores de los grupos a los que pertenecan, para pintados fueron escondidos como se haca con los dolos. El riesgo era por igual
constituirse en ''religiones'' e ''idolatras'', manifestaciones totales o parciales de considerable, puesto que la celebracin de las fiestas o la lectura de los destinos
las culturas indgenas sufran una redefinicin incomparablemente 1ns perturba- dependan del desciframiento de los cmputos antiguos. En forrna clandestina se
dora que el paso a !a clandestinidad. En el rnomento mismo en que la Conquista peda a los especialistas -los ''contadores del sol y de las fiestas de los demonios'' -
las insertaba por !a fuerza en un espacio invenlado del todo por Occidente, im- que buscaran en las pinturas la llegada de las fiestas, que "miraran" los detalles
puesto por los espaoles y delimitado rnediante trminos y conceptos establecidos de los ritos y el nombre de las divinidades por honrar. Sin duda vale la pena que
-"supersticiones, creencas, cultos, sacrificios, adoraciones, dioses, dolos, cere- nos detengamos en los conociinientos fijados por los calendarios antiguos, para
monias, etc. . "-, aquell:ts manifestaciones eran tachadas de errores v de false- evaluar mejor lo que poda significar su prdida o su destruccin. El tona!pohua!/i
dades. Los indios se enteraban al mismo tie111po de que ellos '"adoraban ; dioses" y ---O calendario adivinatorio- se basaba en un concepto del ticrnpo, del cosmos
que esos ''dioses eran falsos''. Lo que haba sido el sentido y la interpretacn del y de la persona que no podra limitarse a la reducida esfera. del rito, ni tampoco a
mundo eran un ''rito'' y una ''ceren1onia'' perseguidos, marginados y menospre- aquella ms amplia, pero cun problemtica, de lo religioso, Para los antiguos
ciados, una "creencia" falsa, un "error" por descartar y repudiar, un "pecado" por nahuas, el tiempo mrico -el de las creaciones sucesivas que haban visto aparecer
confesar ante los jueces edesisticos. Lo que haba correspondido a una aprehensin a los precursores del hombre y luego a los propios hombres- ejerca una influen-
indiscutible e indiscutida de la realidad, objeto de un consenso implcito e in- cia determinante sobre el tiempo humano, en la medida en que el encuentro o la
mcmoral, y explicado una totalidad, en lo sucesivo deba afrontar un sistema extico coincidencia de- un momento de ste con uno de los momentos siempre presentes
que obedeca otros principios, basado en otros postulados, concebido con cate- del tien1po mtico determinaba la sustancia del instante vivido. i\quellos encuen-
goas de! todo distintas y -no hay que olvidarlo-~ cerrado de manera radical a tros y esas correspondencias obedecan ciclos complejos de arnpltud variable,
todo compron1iso. Y sin embargo, la "censura de los libros" no era, a pesar de lo cuya combinacin y cuya articulacin estructuraban el momento humano, Y, en
que se piense, una innovacin introducida por los conquistadores. Durante el reinado efecto, la correspondencia de aquellos ciclos diriga el orden de paso y de llegada, a
de! soberano n1exica Itzcatl, ya en el siglo xvse haban destruido "pinturas" para la superficie terrestre, de las fuerzas faustas o infaustas que actuaban sobre el indi-
borrar recuerdos o acabar con particularismos, pero esta vez se trataba de aniquilar viduo atrapado, de-sde su nacimiento, por engranajes cuyo movimiento lo abru-
un conjunto y no de desvanecer partes. Es comprensible que algunos indios hayan maba, sin que por ello lo aplastara enteramente, Aquellas mismas combinaciones
experimentado entonces la sensacn de una prdida de coherencia, de un menos~ de fuerzas dirigan, de una manera ms general, la dinmica del cosn1os: ellas
cabo de sentido, por ya no ser el patrimonio ancestral, si hernos de creerles, sino producan el cambio y el movimiento, a la vez que conformaban el tiempo. En
una ''red de agujeros''. tG A menos que la falta de sentido se atribuyera al Otro, esas condiciones, se puede adivinar de qu rnodo el conocimiento de los ciclos,
como lo hicieron unos .indios de 1'L.i.xcala, quienes en 1523 consideraban que los los clculos a los que daban lugar y el apoyo material, el nico que haca posibles
aquellas operaciones, tenan una importancia crucial para el ndividuo Y la soc~e
15 dad. Para dominar las fuerzas divinas, sacarles partido o contrarrestarlas, era preciso
ProreJos de wd:o; :"d6/.J!rds y hct"h:C:erDs, 1'.xico, AG"-', l 912, pp. 8, l l 5 yp.nsim. ,\foto linfa, JHe-
mona!o 0/1 . o/ __ pp. 8(1-8~ penetrar en su surgimiento y saber aplicar todo un arsenal de prcticas destinadas a
\( M1guei_Le6n !\lrtilh, Culr11m-' En peligro. Mxico. ldianza Editvri:d, \\)"'.'6, p. 108, traduce garantizar la supervivencia de todos. sa era la funcin de los ''contadores del sol'',
un teiom<inio Je Tbtcluko. loo .A.nJ/u hifkiricus de/.; 1uct6n mexg,ma (ed. Ernst Mtngin, Copenha-
guc, e;.;;, 1 con el t'.wio de .:l11J/er de 11.tfl'/u!ro por 1-kinridi Bedin y Roben H. Barlow, Mxico,
l ')-\8) 1080) l~ PtCdO inruisirrmai de( t.:1cique de 1tzcoco, Mxico, AG'.". 1910. p. 2.

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LA PlNTURA Y LA ESCRlTL'.R,\ 27
26 L\ PINTUR r\ Y LA ESCRITURA

ta rnsma poca, algunos


ban el conjun to de las costumbres de sus padres y abuelos y antepa sados" . Por
los tonalpouhque, cuyo saber y cuyas "pintu ras" orienta za de los prncip es, aco1npaaban LLs
io, las anesanas, el cultivo de los campos, cantos, que conmemoraban la pasada grande
;1ctividades humanas: la guerra, el comerc paba la noblez a indge na. Entretanto seguan
y da particu lar.'' Un danzas pblicas en las que partici
los ritos de paso y de alianza: ''Todo tena su cuenta y razn dos a ella: "En pocas
te, el hon1br e poda cambiar su subsistiendo los calendarios y las enseanzas orales vincula
saber que tambi n era un poder. Corno es eviden enseados a los que ahora
e. Cuand o el nio naca bajo un signo infaus- partes hay que no los tengan guardados y xnuy ledos y
destino con ayuda de los tnnalpouhqu vacin del uso del nombre
elegir un da ms propici o para design arle un nombre. nacen, para que in aetern111n no se olvide n.'' w La conser
to, gracias a ellos era posible de nacimi ento, la habilid ad con la que los
de los futuro s cnyuges y indgena, escogdo en funcin del da
Ellos examinaban -::ambin la compatibilidad de signOs an las fiestas de los nuevos santos patron os, para ha-
indios adelan taban o atrasab
podan , dado el caso, desaconsejar una unin. is de calend arios agrcolas
con ellos muchas otras cerlas coincidir con las fiestas prohibidas, la observacin
Numerosos indcios sugieren que aquellos calendarios, y durant e las ltimas dcada s del siglo
cia a la destruc cin: cerca de 1-1xico, el cacique de fijados en secreto por los ancanos, corroboran,
piezas, escaparon con frecuen isin oral y pictogr fica conden ada por la
tonala mat!. ''la pinrur a xv1, el mante niinien to de una transm
Texcoco, don Carlos Ometo chtzin , ocultaba en su casa un io Mexica no tendra que prohib ir de nuevo a los in-
solan celebra r en su ley"; mucho Iglesia. En 1585, el III Concil
o cuenta de las fiestas del demonio que los indios su falsa religi n''. Lo cual
ln tena en su poder cuand o dios entona r ''canciones de sus hstorias antgua.s o de
ins all, en la regin totonaca, el cacique de Matlat e que el gnero haya evoluc ionado aprecia blemen te.
dolos y pintur as antigu as", las cuales quizs no excluy
menos "dos mantas de insignas de una actitud impermeable. o casi,
de 1\zcap otzalco , al noroes te de la ciudad de }vfxico. Estos indicios dispersos sugieren la difusin de
hava obteni do de los indios des indgen as. Es posble que sectores
a del con- a los trastornos por los que pasaron las socieda
Al~unos indios incluso se las haban ingeniado para pintar, en la porter o signos de la poblacin autctona hayan logrado , no sin cierto resgo, conserv ar lo esencial de
estos caracte res
vento franciscano de Cuauh tincha n, un calendario ''con lo que podern os adivina r acerca de esta poca nos alea
19 Aunqu e la lnformacin dispon ible sobre la mater a sea escasa,
hay la tradicin. Y sin en1bargo,
de abusi n" . conven iente distinguir
arriba hemos visto ya un ejemp lo- y la de una visin esttica y reductora. No cabe duda de que sera
bases para creer que la circulacin -lnea s poster ores a la Conqu ista,
interru mpiero n con la Conqu ista espao la, a pesar un periodo inicial, que cubrira los prmeros veinte aos
produccin de ''pintu ras'' no se implica ciones materia les e ntelec tuales
s del valle de 11xico. de aproximadamente de 1520 a 1540. Pese a las
de las persecuciones y de los riesgos que se corran. Pintore constante e inevitable
"la tinta roja, la tinta de una clandestinidad hecha regla, y de una cori..frontacin
la regin de Tlaxcala y la de Oaxaca, siguieron utilizando posible conser var en aquel entonc es numerosas prcticas.
ellos los que pintar on la mayora de con el cristianismo, fue
negra' '. En aquellos tiempos revueltos, fueron se haban establecido
la actuali dad, y que figuran enue los testimonios En el transcurso de ese lapso, por todas partes, salvo all donde
las piezas que se conservan en , Tl~xcal a y sus alrede dores- los
legado las cultura s autcto nas. Bajo el domin io espaol numerosos espaoles -sobr e todo en "\1xico
ms bellos que nos hayan segua n siendo visitad os por sacerdo tes indgenas
;mat! Aubin (Tlaxc ala), templos que queda ban en pie
fueron elaborados el Cdt"ce Borbnico (11xico )y el Tona/, asegur aban en ellos el culto a los dioses y todava perciban
Si ahora nos volvem os hacia que, con discrecin,
que contienen el cmputo de los ciclos y de las fiestas, los indios otorn1e s, se
Se/den --obra maestra los ingresos de las tierras '<inculadas a los santuarios. Entre
los mixtecas de Oaxaca, el termin us ad quetn del Cdice del bautism o. Entre los nahuas ,
ional- se puede fechar en 1556. La existencia de iniciaba en el sacerdocio a algunos nios sustrados
indiscutible de la manera tradic o diecis is aos . para que fueran
medio siglo, de una pro- se separa ba de los dems a adolescentes de quince
estas "pntu ras" da fe del 1nantenimiento, durant e casi que asumieran otras fun-
. l\ veces, su forma es tan achcautin -es decir, grandes sacerd otes- o con el fin de
duccin pictogrfica en gneros prohibdos por la Iglesia los objeto s sagra~ ps o los ayunos propiciatorios.
pnica o colonial de ciertas piezas, ciones, la conservacin de
''clsic a'' que podemos dudar de la fecha prehis aron de modo consid erabl' despu s de 1540. Bajo la direccin
n ouas fuente s, que seguan transmi- Las cosas cambi
Estos documentos confirman, segn lo indica lograd o alguno s xtos espcc
s y las tcnica s del pasado . del obispo de Mxico, la Inquisicin episcopal haba
tindose los conocimiento peligro sos: orden detene r a 0.1ann
var, puesto que el taculares a.l deshacerse de opositores actvos y
Las tradiciones orales resultaban mucho ms fciles de conser <los Camax tli, quien intriga ba entre la aristoc raci,t Y
os no dejaba n rastros compro- Oclod, cierto sacerdote del
aprendizaje y la recitacin de los cantos o los discurs b sierra de Puebla ,
servicio de los religios os fueran a denunciarles anunciaba el fin del mundo ; ech mano a un indio que recorra
metedores, a menos que espas al Inquis icin asest un gol_pc
1570, el cronist a do6n ico Diego Durn compr ueba, no para sublevarla preten diendo que era dios. En 1539, la
aquellas prcticas. Hacia e de Tcxcot~o, a qu1e,n
jvene s nobles ''la vida y aparatoso conde nando a don Carlos On1etochtzin, el caciqu
sin horror, que aigunos ancianos seguan enseando a los en la hoguer a de esta ir:npor tante figura de ia
entreg al brazo secular. La muerte
18 Lpe :\usrin (1080). l. pp. 687S.
9 Prou:sor

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L-\ PI>:TCR.\ Y L:\ ESCRiTL!RA LA Pl>:TL'lL\ Y LA ESCR!TCRA

:uisrocracia del Yalle de :\lxico al parecer ruvo una honda repercusin en los espri- francamente cris[iano en 1539, el artisra no por ello dejaba de conservar un saber
u~- Pres:is de pnico, n1uchos indios decidieron entonces destruir sus "pinturas" 0 vasto y embarazoso. Esto, pot ambiguo, puesto que su genealoga tena una mez.cb_
rnrrcgJ.r aquell;L~ pic1<1s tan compro1neredoras.c: Ese ao de 1539 se reuni tambin de alusiones que se hallaban lejos de litnirarse a una ornamentacin mitolgica. '{
l;1 .Junra Edes_srica, que reforz la regulacin ejercida por la Iglesia sobre las pobla- aun careca de aquella obstinacin europea para oponer !a idolatra a 1a histori~1 0
,-ioncs sorneud:L~. Un n1ayor nmero de sacerdores, penetracin sta rns a fondo, el n1ito a lo autntico.
:n-udada por un rnejor conocimienro del rerreno y por la represin desatada por Sea como fuere, ya por los caminos secretos de la clandestinidad, ya por las 1.-as
una Inquisicin n1onstica, y luego episcopal, bajo e! bculo del obispo de fv1txico, autorizadas de la historia, una parre de las tcnicas y de los conocirnienros antiguos
_Juan de Zurnrraga, cambiaron las relaciones de fuerza de manera irreversible. segua sobreviviendo al desastre. Lo misrno ocurri con las 1nanifestaciones del
Peru es posible que otros factores rns determinantes hayan influido en la actitud patrimonio oral, cuyo alcance tico sedujo a los religiosos que trararon de sacarle
de !os ;1obles i1_1dgcnas. !\quellos 1nedios haban perd.do su cohesin poltica y el mejor partido. Y con los discursos de entronizacin, que es probable se conser-
cu!rura1, a partir de su alianza CC? los vencedores y con el cristianismo. varon mientras existieron los viejos juramentos de fidelidad. Vale decir que, pest
_'.;,,,_esos repartos ~obre !os cuales el oportunismo y el clculo ral vez hayan pesado a las persecuciones, a las epidemias y a las perturbaciones, las noblezas vencidas
mas que la conversin, se agregaron otras divisiones gue los propios religiosos haban enfrentaron la realidad colonial que, poco a poco, tomaba cuerpo ante sus ojos,
prov_ocado poniendo a los nios cristianizados contra sus padres "idlatras". A con un bagaje sin duda menguado y censurado, pero todava considerable.
p:u:tl~ de 15~? aquellas nuevas generaciones. que haban participado con un celo
qu1zas n1onfero en las u1n1paas de extirpacin y delacin, asumieron, cada vez
en rnay(:ir nn:ero, el poder. El reclutamiento de sacerdotes paganos sufr las con~ U'.\'A 1\LEVA !i.HRAD.\

secuenu:1s, n11cntras que las piedras de los antiguos santuarios servan de manera
ststen1iuca para la construccin de Lts iglesias y los conventos. 1-fs decisivos an, No resulta menos difcil seguir los pasos que llevaron de la resistencia a la adaptacin
!os estragos causados por las prin1eTa5 oleadas epidmicas debilitaron v sacudie- y que se manifestaron en un alejanento progresivo en relacin con las antiguas
'?n ~a totali?ad ele las sociedades indgenas. Ante aquellas dificultades, v no cuhuras. Un alejamiento que, sin embargo, nunca se orient hacia el abandono
su1 nena l~n dez, las noblezas se resignaron a aceprar el cristianis1no v la do~ina irremediable. El anlisis de las ''pinturas'' coloniales y, en menor grado, de la evo-
un colon::!. Convenidas de n_iodo rns o menos sincero, eligieron ~l ca 1nino de lucin de las tradiciones or1les en el transcurso del siglo X\'! aporta, sin resolver este
:~: ~daprac,1,011. E~ron:es se ded1Caron a conservar los vestigios de sus orgenes, las problema, preciosas indicaciones y, con frecuencia, testimonios imprevistos. r\s,
pinturas de b.1sronas y ~e genealogas que legiri1naban su poder. No hay duda no deja de ser desconcertante la precocidad con la cual algunos indios pintaron la
de qu.e_ en ~sas urcunstanc1as salieron a la luz el lvINpa de Sigenza o la Tira de /a sociedad que se formaba a su alrededor y entre ellos. Por un lado, porque esa
P,ereg_nnac1n (hacia 1540), que ilustran el origen y las migracones de Jos aztecas precocidad impide considerar la expresin pictogrfica colonial con10 un arte rgido,
~~ s~lir d: Aztln, ~ de que e~ ellas fueron pintados, entre I 542 y 1548, el Aiapa como una supervivencia inerte o un estorboso arcasmo. Por el otro, porque da fe
'::,jlttnatz1t1, que registraba la historia de los chichimecas, o el Cdice Xlotl. /\.ntes de la curiosidad insaciable que se manifestaba con respecto a un mundo inslito y
de 1550, la genealoga inspir el lHap.1 Tlotzin de Texcoco y, en la regin de Oaxa- hostil. Desde 1545, en una reunin secreta, algunos nobles indgenas se jactaron
ca: e! Ltenzo de Guevea (1540) o el C'6dice S'elden (1556). 22 Entre los nahuas, los de haber aprendido ya todo lo que deseaban saber de los conquistadores, "toda la
m1xte~as Y_los zapolec1s, la lnea que separaba la produccin clandestina de la pin- manera de los espaoles, de su pelear y fuerzas y del arte de los caballos e todo
tura histrica er~, .desde luego, tan frgi! y arbitraria como !os criterios cristanos y lo dems que ignorbamos y no sabamos''. 24 Aquella voluntad de saber y de des-
curo.r:~)S que_ d1sunguan el recuerdo de las ''falsas religiones'' indgenas de una cubrir, as fuera a costa de viajar a Espaa, es la misma que impuls a los ndge-
~rad1c~1o_n estr;cran1entc histrica. Cuando, en 15 39, un pintor de Culhuacn, cerca nas a reconstituir o, mejor dicho, a constituir, nuevas relaciones con los seres y con
~e l\1cxico: pint la genealoga de su farnilia, represent "una especie de gruta en las cosas, llenando as de manera progresiva los vacos ~la "red de agujeros" -
la que :1ac1eron sus abudos, y tarnbin algunos dioses". 2 .\ El pintor, don Andrs
dejados por la Conquista espaola.
Pl"l)veo1:1 de una familia de sacerdotes prxima al antiguo soberano mexica. Siend~ Desde los primeros contactos, -algunos pintores indgenas se las ngeniaron para
registrar la irrupcin de aquellos seres a los que, en un principio, se consider
~: ~;ruzinski (1985a). pp 2~-)r dioses. Por ese medio supo 1-1otecuhzorna, mucho antes de Corts, de la llegada
" ::-(,brt <:-sa1 piniur;is, 1.1JI' J- B Gl:i'>s ;- D Robea,on A_ Ctnsu$
,r-J'JB, !8-i-185, 2-il, 210: l'JSICJG i)l.
de la flora de Narvez, y por l transmitieron los indios de Chalco y de Tlalmanalco
' ' f'ro(c'\'(J<' 'U/'- U!, p lbl
24 Episto/;;rw d,; Nuew; Esp.1ia, 1505-1818, L IV. Mxico. Arnigu:i Librcrfa Robredo, 1939, p. l6i1

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LA PINTURA Y LA ESCRlTR1\
}0
marcada que integra el glifo
''reali sta'' sino, por el contrario, una estilizacin
en telas de heneq un a lastro~ go, el Occidente ya hace
informaciones estratgicas a Corts, representando toponmico al edificio que debe designar. Y sin embar
que, desde un principio, las o la n1anera antigua in-
pas mexicanas que lo amenazaban.'~ Esto quiere decir acto de presencia visual en el Lienzo. Por ejemp lo, cuand
ras que algunos aos despus, los refugios rodantes
"pintura._.:;" consignaron la historia nmedata, 1nent terpre ta el universo que descubrieron !os indios . Hay que ver
los invasores, ciertos cantos na- estilizaron y los re-
encre los vencidos como entre los aliados indgenas de y las mqu inas blicas constr uidas por Corts : los pintor es los
an de la desolacin de las ruinas. nte un techo. El espectculo
rraban la magn itud del desastre mexica y hablab dujero n a dos monta ntes de madera cubiertos media
poltic o se transf orm. Surgieron nuevas pictogrfico cuando las mar-
Tras las prneras dos dcadas, el paisaje de la novedad incluso lleva a enriquecer el repertorio
dejar impor tantes produ ccone s, a ejemplo de la que, las tradici onales huellas de pasos --
generaciones que habran de cas del hierro de los caballos ~a ejemplo de
ista, ilustra y exalta la colaboracin tlax~ o cuand o un sol a la europea
1 ~s de treinta aos despus de la Conqu sealan los desplazamentos de los inetes espao les,
la (LA~HNA 2) proba bleme nte ,\!varado, a quien !os indios
ca!teca con la nvasin espaola. El Lienzo de T!axca sirve de glifo para designar al conquistador Pedro de
de Velasc o, entre 1550 y 1564. Se trata cuando, Occidente invade el
f~ 1 e pintad o a solcitud de! virrey don Luis asimilaban con 10nat ih, el soL Pero, de vez en
o de 7 por 2. 5 rn, que ofrece la versin tlaxcalteca de de impon er su propio lenguaje y su
pues de una obra de encarg espacio del Lienzo, en esta ocasin al grado
cuadros. Para estos indios, es ademanes y las actitudes:
los acontecimientos, a lo largo de alrededor de 87 percepcin de las cosas. Por eemplo, en el realism o de los
maqu illar los hechos, cuand o adormilados, tras su
taro bin un rnanifiesto poltico, que no vacila en aqu, unos caballos pacen; all, unos espao les descan san
indge nas tlaxcaltecas a la causa smo" de los retratos vistos
stos podan desmentir el indefectible apego de los agotadora huida de ivixico. Pero tambi n en el "real
de los espao les, los nahuas de Tlaxcala los rostros, en el dibujo de los
de los conquistadores. 2 Hasta la llegada
6
de frente o de tres cuartos, en la expresividad de
ios de los mexica s y de la Triple ,\lianz a. Tlax- mo, en el principio de cierta
haban podido resistir ante los design ojos, en la cada y los pliegues de las telas. Y, asin1is
caliente del golfo y el valle an sobre fondos de lanzas
cala era un estado poderoso, situado entre la tierra tridimensionalidad, cuando algunos grupos se destac
icin de Corts, luego de que los objetos de origen
de Mxico, que finahn ente se decidi a apoyar la exped que sugieren otra<; 1ns lejanas. No carece de impor tancia
les pusier on trmino a la domi- ntales: se es el caso
haberla combatido. Sin discusin posible, los espao europeo se representen con frecue ncia segn !os cnon es occide
supier on agrade crsel o concedindole cin de los conquistadores
nacin mexca gracias a este aliado, al que de la Virgen y el Nio, o de la Crucifixin. La figura
de la Nueva Espa a. Con el correr de los tres la que se ha calcado la imagen
una auton oma relativa en el seno de esgrimir tambi n est tomad a de la iconografa europea, de
nunca dejaro n en fin, las leyendas en
siglos que dur la dominacin espaola, los tla.xcaltecas esp- en movimiento del inete que carga, lanza en ristre. Y,
seguro que, ya con ese un cuadro, e insraur~u1
el apoyo prestado ni de reclamar sus privilegios_ Es casi enfren ta nhua d que, con una fra._<;e sucint a, resum en el tema de
prude ntes al prefer ir callar los ona.
riru, los autores del Lienzo se mostraron 27 una relacin con la imagen que ya nada tiene de autct
haban opues to a !os espao les. estilos y de la coexistencia de
mientos que muy al prncipio los Se podra hablar de la yuxtap osici n de dos
no deja de perten ecer, por s. Por ejen1plo, en
Aunq ue de contenido colonial, el Lienzo de Tlaxcala dos maneras? Imposible no hacerlo respec to a nu1ner osos cuadro
nombres de lugar, los de los corona el glifo del
mltiples conceptos, a la tradicin autctona. Los A.tliuetzyan (Tehuitzila), donde el grupo de los conqu istado res
nte el uso de glifos. Los indios general es de inspiracin occi-
protagonista._<; y las fechas estn representados media agua. Pero otras veces sucede que la composicin
de sus funcio nes, los signos de su poder la" o del "Raut zo de !os
se muestran de perfil, con los atributos dental , trrese de la "Recepcin de Corts en Tlaxca
os de sus jerarq uas, y los tocados de sus etnias. adema nes de los sacerdotes cris-
-el asiento icpal li-, los atuend seores tlaxcaltecas": la sucesn de planos, los
guajolotes, aves enjauladas. factura casi europea. Al
Numerosos objetos -cana stillas llenas de tortillas, tianos, los rostros de los asistentes anima n una escena de
figurativa autct ona. Tanto ms acu!turado, si otros
canoas, escudos v estan darte s- se inspiran en la lnea grado de que nos indnaramos por atribu irlos a un pintor
de bienve nida, deriva del protocolo el resto de su obra.
como la ofrenda ,de ramilletes a Corts, en seal rasgos no empar entara n de maner a estrec ha esos cuadro s con
fuego y de los ros permanece apega da a r predo mina la organizacin
indgena, la representacin del agua, del Por el contrario, y con mayor frecuencia an, al parece
mismo ocurre con la arquit ectura , los palacios, las 1v1xic o, los edificios y las ciuda-
los cnones tradicionales. Lo
tradicional del campo. En las batallas libradas en
ctiva, ningu na proporcin el marco convencional
pirnlides o los atrios de los templos: ningu na perspe des son objeto de una estilizacin extrem a que delim ita
onista s del drama . Ocurr e coino s cada vez que los
Conqr11sf,i de la l"/unid EsjJll!ifl. L Mxico,
Porn:la, donde se reparten los protag
:) Berna! Dfaz del C.asiillo, Histona rerdader,t de/,; , un templ o, una ciudad
, op. cit .. ll, pp. )l.3514 . autores tenan que representar un espaco grande y abierto a de repre-
l(Vi'.:S, p. 356; Durn, Ht0r an recurr do al sistem
:r, Gb~s y Rubcrtson. ":\ Cr:nsus. . ", t!.\fAJ ( l ')7) }, vol.
14. pp. 214-217: ti temes las ediciones de o unos caminos que atraviesan un paraje, hubier sicin
Josefin a Garca Qulnta na y Carlos ~lan permi te incluir en la misma compo
,-\lfr((b Chavcro (\\xiu) , Secretar a de Fomen w, 1892) y de sentacin autctona, A un sistema que de
as. As, en el cuadro dedica do a la ''Rend icin
nn ~brin (Mxico, C:tnn y Papd de Mxi(o, 1983) escenas simultneas o sucesiv
;- Ci1h1:on (l0S2). pp. 2,1:.253 y 229-234.

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L:\ PI:'.\TURA Y LA ESCRlTURA 33

Cu:i.uhrn1oc'' se ese.donan diversas escenas: Cuaohtmoc ante Corts, la captura gares an ms lejanos. Saqueado por los conquistadores. Tlatelolco fue poco des-
de los dignatarios rnexicas, la !legada de las <lamas indgenas, la recepcin que les da pus de la Conquista uno de los grandes centros de la evangelizacin franciscana y
Corts . En carnbio, es cierto que determinados subconjuntos son de concepcin abrig a partir de 1536 el colegio que form las lites indgenas deJ siglo XV!. Si.'-
c>crdenral: a ejemplo de la escena de bienvenida que dispensa Corts a las damas tuado tan slo a unos cuantos kilfnetros al norte de i\1xico-Tenochtitlin, la ciu-
n1excL~- Pero la dspL)Sic!n general esc regida por una puesta en escena propiamen dad fue el lugar predilecto de la aculturacin religiosa. e intelectual de las noblezas
te 2utnona, aunque no deje de recordar la decoracin de !as grandes tapiceras de indgenas. En ese contexto eininentemente sens!ble a la occidentalizacin fue pin-
A.rris y de Bruselas. Debe evitarse atribuir a !os espaoles una concepcin del espa- tado hacia 1565 el Cdice de T/;ite!olco. En l encontramos descrita la historia
cio calcada con demasiada fidelidad del Qttattrocento italiano. de la ciudad all por los aos de 15 54-1564, la expedicin del 1-iixtn narrada por
Qu se puede deducir de estas primeras observaciones? Que los t!ac111io tlaxcal el cacique don Diego de 1v1endoza Huitznahua.tlailotlac, el principio de la construc
tecas practican, a mediados del siglo X.\'L un arte hbrido. Que se encuentran per- cin de la nueva catedral de ~fxico, la recaudacin del tributo, la abdicacin de
fectamente en posibilidad de'.<epresentar un elemento extico -el crucifijo-, e Carlos V, el advenimiento de Felipe II ( 1557) hasta la muerte del virrey Luis de Ve
incluso una escena detern1inada -el bautizo- explotando los cnones del arte oc- lasco (1564). Tlatelolco no slo ocupaba un primer plano en el panorama colonial
cidental, pero que, en cuanto se trata de ir n1s all, reasumen la manera autctona -por su participacin activa en el aplastamiento de los indios rebeldes del Mixtn-,
ordenando los planos de acuerdo con distribuciones que no obedecen ni a la perspec sino que tambin se vinculaba a la historia dinstica de ultramar. En esta serie de
tiva ni a una escala dada. El parenresco innegable del Lienzo con la tapicera de alta representaciones puede verse un acto de alianza a la Corona espaola, un reconoci-
liza tal vez no haya disgustado a los espaoles que lo contemplaron, instaurando miento de la dominacin colonial. Y as era. Pero expresa mucho n1s: muestra el
una farniliaridad tan inmediata corno engaosa. Encuentro imprevisto del que ve- abandono de la posicin de vencido en favor de la colaboracin con las autoridades
rcn1os otros ejernplos, y que con probabilidad haya favorecido la conservacin o. espaolas a las que encarnan, en la pintura, el virrey Luis de \'elasco y el arzobispo
rneor dicho, la reconversin de modelos antiguos. 1-1ontfar. Una colaboracin que es muy distinta del sometin1iento humillante, a
finaln1ente, detengmonos anre el gran fresco que corona la obra. AJ n1.ismo juzgar por la estatura gigantesca del cacique de 11atelolco ante los miembros de la
tiempo que proclama la insercin de los seores tlaxcaltecas en la sociedad colonial Audiencia a los que se dirige o por los caballeros espaoles de la expedicin del
y las nuevas jerarquas, este fresco realiza la fe!iz fusin de los simbolismos occi- Mixtn, que son enanos en comparacin con los caciques que los a(ompaan. Este
dental e indgenas: la herldica europea ~olro encuentro-, las armas imperia- juego de escalas manifiesta no slo la conciencia del papel poltico y militar que
les, los en1blemas cristianos (la cruz, !os instrumentos de la Pasin, la imagen de la conserva Tlatelolco en las primeras dcadas de la colonizacin, sino que con proba
Virgen) se combinan all con los glifos de los cuatro seores de Tlaxcala. Y en el bilidad tambin expresa la exaltacin de una grandeza local libre ahora de la tutela
centro de todo, aplastan res, !as armas de Carlos V, dominando la cruz que plantan del soberano mexica. Otros textos escritos en caracteres latinos 1nuestran de mane-
los conquistadores, mientras que, de cada lado, dispuestas en forma simtrica, ra an ms explcita esta inesperada consecuencia de la Conquista espaola, cuyos
se alinean las casas de los seores tlaxcalrecas. Asociando el guila bicfala de los ejemplos podran multiplicarse: el aplastamiento de la Triple Alianza daba rienda
Habsburgo con la garza de :tvazihcatzin, seor de Ocoteluko, el Lienzo manifiesta suelta a una mirada de autonomismos locales en los Hmites, huelga decirlo, de la
de 1nanera espectacular d encuentro de dos simbolismos del poder, sin dejar de nueva dominacin. Al parecer, a todo lo largo de la ''pintura'' la tarea del tlacui/o
seflalar la sumisin de los indgenas ante los vencedores. Yuxtaposicin de dos mi estuvo guiada por idnticas consideraciones y ste busc afirmar formalmente una es
radas y testirnonio espectacular de una incvirable relacin de fuerzas. pecificidad autctona y local al mismo tiempo que tena cuidado en vincularse a la
Otras "pinturas" se empearon en representar el nuevo tablero poltico o, para cultura y a! mundo de los vencedores. Tradicin de la base: una franja o tira de papel
ser n1s exactos, en situar el poder autctono con respecto al aparato de Estado de amate de cuarenta centmetros por 3.25 metros, tradicin de la organizacin
montado por la Corona de Espaa. l\1odo este de hacer un balance y de redefinirse del espacio, del empleo y de la distribucin de los glifos toponmcos, de la repre~
en un juego de reglas trastocadas. 23 As ocurre, sobre todo, con el Cdice de llate- sentacin de los caciques (sedentes, vistos de perfil y flanqueados por sus glifos).
!o!co19 (LAMINA 3). Despojado y sometido por .l\.fxico en 1473, Tlai::elolco sin em- Tambin tradicin de las uniones grficas -las consabidas huellas de pasos para
bargo haba seguido siendo, hasta la Conquis[a, un imponante polo comercial de! indicar los desplazamientos-, de la expresin de la palabra -una voluta que sale
''imperio'' 1nexica. Su mercado absorba los productos de todo el altiplano y de lu de la boca del orador- y del flujo temporal que obedece al calendario indgena.
Predomina la tradicin, sin que el pintor deje de acumular adopcones, como si
F El hoy desap:Hecido !.tono del Tecp:in de ;\kxicu. n:lugur.tdo en 155(,
29 Robettson (l9S9j. pp. 16)166: Ghss y Robenson, "A Census H.\J.A.1 (1975), vol. 14,
tratara de mulplicar los puentes, los empalmes entre el seoro indgena y las
pp. 2122 i 3. V.ise tambin h repwduccn focsirnihren Berlin y Bario\1, An:t!cs de Tlatclo!to , op. cit nuevas formas de la legitimidad: de ah, como en Tlaxcala, la presencia de la em-

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L\ P!NIT R:\ Y LA ESCRITURA 35
L1\ PlNITR.~\ Y L:\ ESCRITCRA

del rgim en colonial, las' 'pin-


ica, las siglas IHS-, de ah Tanto para hablar de la historia inmed iata como
blemtica europ ea -las bande ras del virrey, la herld es turas' ' sin:ieron pai:a ll~nar tarea_<; ms materi ales. Si bien es cierto que, desde antes de
ona espaola bao sus avatar
tambi n la profusin de objetos que denot an la hegem e la Conqu ista, los ind1os usaban ese apoyo para
llevar el registro de los tributo s,
, campa nas, cliz, tabern culo
1ns diversos: cadalso, asientos de las autori dades o. Los an?tar las c~tid~des debi~as y los trmn os por observ
ar, las "pintu ras" ejecutadas
modo de medir el tiemp
incluso ese reloj que seala la introd uccin de otro bao la dom1nac1n colonial se emple aron muy pronto para registrar tas rransfor.
una aculturacin de ropajes que
caciques ostent an sobre su person a las selecciones de n:aciones cconmcas, comerciales y financ ieras introd ucidas por los invasores_ Por
es sin privar los de sus atuend os indge nas: los tienen inventarios
los iguala a los espaoles ms notabl e1emplo, desde tos aos 1530, los comer ciante s de Tlatel olco
as se agrega n as a la diade ma
zapatos, las media s, los pantal ones blanco s, las espad pictogrficos donde figuran unas al lado de otras
las piezas de algod n y las n1one.
ias y de emble mas. Tamb in
y a la capa de antao . Adopc in de objeto s, de insign das de oro de !os conquis[adorcs. Uno de los eje1np los ins convin centes de esta
eo que inspir a el trazo de !as telas y las ante-
adopc in de un estilo, el del graba do europ apertu ra nos lo ofrece sin lugar a dudas el Cdic e Sierra. Jo A difere ncia de !os
de los eleme ntos arquit ectni cos y decorativos y de !as capitales del
armad uras, que gua el d bu jo riores, este docum er:ro no sale_ del estudi o de artista de una de
catafalco del virrey, el esque leto
todo lo que deriva de !os model os occide ntales . El mund o nahua . Proviene de Teup an, un peque o
seor o situad o en uno de los
Sebastin repite n tan minuciosa~
de la muert e o la representacin del martir io de San pocos valles de la 1.fxteca Alta. Esta regin de monta
as que se extien de h:a.sta el
los cnones autct onos produ ce
mente prototipos renacentistas que su asociacin con valle de Oaxac a fue asento de culruras cuyo apoge o se sita en el siglo x1v. stas
todav a ms sutil cuand o el tlacudo onios de una tradc in
el ms extra o de los efectos. El encue ntro es dejaro n admir ables piezas de orfebr era a ms de los testim
martir io de San Sebas tin una refere ncia cro- de acuerd o en reconocer. En
disim ula bajo la repres entaci n del pictogrfica cuya excepcional impor tancia todos estn
al un tabern culo cristiano.
el siglo xv, los mi.."Xtecas hubier on de defend erse, a ve~es
nolgica indge na o coron a con pluma s de quetz de maner a infn1cniosa ,
maest ra cstills tica y expres iva que logra el pintor indge na, fue en esas circunstancias en que
Ello es hablar de la contra las empresas de los mexicas. Por lo derns,
para sugeri r el relieve. Lo cual no
quen incluso apren de a sombr ear las superficies Tejup an cay bajo su depen dencia y tuvo que rendir
les tribut o. Conte mpor neo
rfico europ eo slo concie rna
irnpd e que el recurrir a un cdigo estilstico e iconog del C'dice de Tlatelolco, pintad o entre 1550 y 1564, el Cdice Sierra es un libro de
tivas y decora tivas que sirven en ltima (L\.\NA 4).
a subco njunto s aislados, a unida des figura cue:1tas, el cual describe los gastos efectu ados por el puebl o de Tejup an
cornpo sicin genera l cuya conce pcin sigue siendo n e! ao y su jerar-
instan cia para enriqu ecer una El libro recurre a las notacones antiguas: glifos mixtec
os ndica
est famili arizad o con las formas
tradic ional. S no puede negarse que el tlacuilo qua, 7 Tcpa tl ( 1) )2), 8 Cail ( l)) 3), 9 Tocht li (l
))4): otros sirven para seala r los
codifi cacin , an ms manif iesto t/i
europe as al grado de hacer interv enir una doble nombr es de lugares (1\1xico, Teup an, Ocote pec) o las cantd ades (la bande rapan
modo de expres in autct ono, como si la figura cio
es que contin a situn dose dentro de un para 20) mient ras que los objeto s de origen autct ono o local recibe n sus
pictr ico escapa ra a la influe ncia de Occid ente, pluma s de quetza L . , y se per-
organ izaci n global del campo nes acostu mbrad as: el asiento 1cP,all1, la estera , !as
cultur a, en confines abiertos al: las huella s de pa..<>os para el
como si el pintor se situara en las fronteras de su propia p,et_an los nexos grficos y el simbo lismo habitu
matriz origin al sea puesta jams rfica se abre a una extensa
a todas las adopc iones, sin que, sin embar go, la viaje o las volutas de la palabr a. Pero la expres in pictog
reprod ucir la maner a occide ntaL el Lienzo de Tlaxcala o el
en tela de uico. 1-1s que una incapa cidad para gama de objeto s ''exti cos' co1110 lo hacen por lo dems
gusto y la deman da de una noblez a local irnien to es aqu sstemrico,
prefiero ver en ello el deseo de satisfacer el Cdice de T!ateloico, con la diferencia de que el proced
de una estrate gia cultur al y poltic a, Como en ial, la cra del gusan o de seda y
y, sobre todo, la traduc cin pictr ica Se entra en los terrenos 1n.s diversos: la vida mater
busca ron forjars e un espacio propio abrin dose al (el vino, el queso ), los utensi-
Tlaxcala, las ambic iones locales el cultivo de la vid, la cra de ovejas, la alimentacfQn
de la creativ idad y la recept ivi- servilletas), el mobil iaro (la
inund o espa ol sin renega r de sus races. A travs lios de mesa (cuchillos, cucharas, platos , mante les,
figura cin de la realid ad, en de la tcnica occidental en
dad del t!,1cudo asoma e! dinam ismo de una doble silla, el escritorio). La mirada capta tambi n la irrupc in
ente ciertos eleme ntos de la per- cubre de objeto s antao deseo
que las representaciones indge nas integr an felizm la que figura n otros tantos glifos nuevos. La hoja se
ad coloni al unos cuaren ta aos despu:; de caden as, gozne s, ccrro.ios para !a
cepcin occide ntal. Pintan do la socied nocidos, ahora ca.si familia.res: clavos, cerrad uras,
TIate/oleo revelan alguna s de las s, zapapicos, jabn, sillas de
la Conqu ista, el Lienzo de Tlaxcala y el Cdice de herrer a, tornos para hilar !a seda, escardillos, tamice
ltimo desarrolla una image n hay que agregar los escri.
facets de una identi dad en gestac in de la que este monta r, clices de oro y ornam entos litrgi cos a los que
guila s y los caballeros tigres a los pies n esoao!a. L1 enu-
elocuente cuand o bace danza r a los caballeros tos, los ttulos , las ordena nzas r las cdula s de la adinin suaci
za. evocacin de los atuen- i:Jizar y significar
meracin heterclita transmite ~na image n de lo que
iscenc a de una noble poda Inater
del virrey y del arzobispo. Remin
que expres aban su poder y su valent a, pero tambi n acto de
dos y de las danza s
leza, tempo ral y espirit ual, se
alianz a a un nuevo orden poltic o cuya doble natura
ha apren dido a distin guir.

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L\ PJ>:TC!\A \' L:\ ESCRlTL:R,\ LA Pl~TCRA '{LA ESCRITURA

1;1 rienctr:.-in de ()ccidenre a mediados del siglo XYJ en una remota aldea mixteca: de responder a !as condiciones de un entorno trastocado y a las exigencias de los
pu,cn:1s que se cierran, modales inusirados en la mesa, objetos de hierro --un me- nuevos an1os, a costa de algunos arreglos (la escritura alfabtica y L11noneda) p:u:'.t
t~i! nuevo baio estos cielos--, animales domsticos, caballos, remedios de Castilla darse a entender. En todas partes de la Nueva Espaa hubo pintores que se esfor"
h escri~ura. Las frecuentes alusiones a ta compra de larvas de gusanos de seda y zaron por enfrentar la misma prueba. Bstenos con citar al <lel cdice Chavero
a panir de 1561, a la venta de este producto recuerdan !a irnportancia inter- quien, en una poca ms tarda (1579-1580), cerca de unas medidas llenas de gra
n;;cional que haba adquirido en este terreno la 1'fixteca 1\lta bajo el irnpulso de los nos. figura las cantidades de dinero que los indios de la regin de Huejotzingo de-
espaoles. De roda ello nos dejan las pctografas sus respectivas instantneas pre- ben entregar cada ao a la Corona. Qu duda cabe de que, aplicando una poltica
cios~1s. Pero ran1bin se tnl.estf'an[fi:\gal capa'Ces de fi.jr n.1.1e\;a5-referencias, mucho fiscal que retoma por cuenta propia la recaudacin del tributo, las autoridades es-
mis abstractas. 'fal es el caso de las fechas cristianas a las que corresponden glifos paolas hayan incitado por todas partes a los pintores a llevar adelante los viejos
dcrcnninados y creados para la circunstancia: una rueda dentada para Santa Catalina, regisuos al mismo tiempo que !os adaptaban a las necesidades del tiempo, a la
un establo para Navidad, una'lklve y una espada para San Pedro y San Pablo, una aparicin de la moneda, al nuevo calendario.
oriflarna rematada por una cruz para Santiago_ Aunque sea ms bien la naturale Es posible que desde la poca prehispnica se haya.O presentado "pinturas" ante
za contable del documento lo que llarne la atencin. El Cdice Sierra conjuga tres tribunales o instituciones equivalentes. No conservamos de ellas el menor rastro.
formas de numeracin distintas: glfos que expresan el sistema vigesimal indgena, En cambio, es indiscutible que sirvieron de modo til a los indios que recurrieron
nrneros arbigos y letras romanas. Las monedas espaolas se representan mediante a las nuevas instancias judiciales instauradas por los espaoles. 1.fuy pronto, desde
forn1as que" a1nplan an ms el repertorio pictogrfico: discos adornados con un 8, los aos 1530, ciertos indios penetran los mecanismos de los procedimientos cviles
otros atravesados por una cruz de 1'.'alta reproducen el peso de ocho reales. Las mo- o eclesisticos y a veces saben sacar partido. En 1545, algunos tradujeron al nhuad
nedas se hallan alineadas una junto a otra hasta llegar a veinte: el tlacutlo se contenta las leyes de la Corona que los protegan, mentras que otros, cada vez ms numero
enronces con dibujar una soL1 moneda renl:J.tndola con la banderapant/i, signo sos, nobles, comunidades o particulares, apelan a la justicia del rey.'\ Es probable
del nmero 20 en la conrabilidad autcrona. No se podra indicar mejor la irrup que las ''pinturas'' continen desempeando el papel que haban tenido antes de la
cin de la econorna monetaria en un universo que hasta entonces slo haba conocido Conquista, cuando ''pintores muy diestros que con sus caracteres ponan las perso-
corno unidades de cuenta los granos de cacao y las piezas de algodn. nas que pteitaban y sobre qu". El libreto suele ser el siguiente: el quejoso presenta
Pero rnerece sealarse un rasgo rns. El (,~c!icc Sierra no es exclusivamente a las autoridades espaolas ---por ejen1plo, al corregidor~ una pintura que expone
pictogrfico. Tambin incluye textos en lengua nhuatl -hasta el siglo xvu la lin- el objeto del litigio y con base en este documento se oye a los testigos y se desarro-
gua frlnca de la Nueva Espaa- y por tanto en caracteres alfabtico-' que explican lla el detalle de los interrogatorios. Se podran multiplicar los ejemplos al respecto.
e! contenido de los glifos y confieren al conjunto del documento una estructura Las piezas presentadas en 1549 por indios de la regin de Cuernavaca contra el
nxta: cada pgina est dividida en franjas horizontales donde se suceden reunidas marqus del Valle'" -nada menos que el hijo de Hernn Corts~, a quien acusa-
las pictografas, algunas lneas en nhuatl y el n1onto en pesos y nmeros arbigos, ban de haber usurpado sus tierras, son de factura tradicional: en ellas hay glifos
El conjunto tiene el aspecto de un libro de contabilidad europeo que reuniera los que expresan las medidas y la forma de los campos, los nombres de lugares, el tipo
fragmentos rotos de una "pintura'' tradicional. La invasn de la escritura y sus re de rbol o de planta cultivado, el lapso de la usurpacn, los caminos, la identdad de
!aciones con las pictografas constituyen innegablen1entc una notable innovacin los quejosos. Todos los informes necesarios se consignan en cada "pintura" con
que era n1ucho 11lenos sensible en el Lienzo de Tlaxcafa o el C(iice de T!atelolco. una notable economa de medios. En toda la Nueva Espaa, otros documentos se
La expresn p!ctogrfica puede integrarse a un libro de cuentas a la manera occi- cubrieron en forma progresiva de glifos nuevos para denotar, como en Tlatelolco o
dental y aportar a la perfeccin todos los datos materiales y monetarios exigidos en Tejupan, las innovaciones introducidas por los espaoles. En 1552, una "pin-
por ese instrumento. Nada podra hacer sentir mejor esa plasticidad que una pe tura'' de la regin de T epotzotln, debida a unos indios que se quejaban de haber
quca escena pintada por el autor del Cdice Sierra. En ella asistimos a la verificacin sido maltratados, representa monedas, puercos y un silln espaol donde se sienta
anual de las cuentas de Tejupan; tres espaoles se renen ante una mesa cubierta un juez indgena. Un proceso de Cuauritln, del 8 de abril de 1558, rememora
con un tapete verde; al centro, uno de ellos apila monedas para contarlas, a su de- la desavenencia entre carpinteros indgenas y el alcalde mayor. a propsito del
recha el intrprete traduce, a su izquierda el escribano anota las sumas en una hoja pago de una banca: este mueble de factura espaola est pintado de frente, sin
de papel. lviirada del pintor indgena a otras tcnicas contables, a otros modos de
expresin (la escritura) y otros modos de pago (hl'> monedas). Una mirada cuya ri- lt Spores ( 196""), pp. 11 3, 9.120, Eptolan"o. , IV, p. t65
.JeCdices indgen.J.: dr algunos puehlor del j!,1rque!udo del t'a!!e d1; 011xac.J. Mxico, Talleres Gri
queza estamos lejos de haber agotado y que se ha mostrado perfectamente ~apaz
ficos de b. Nacin. 1933.

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L:\ Pl"'.'<Tl.JRA Y L\ ESCR1TUR:\

L\ PINTURA Y LA ESCRlTIJR:\
por los espaoles, el
gable que , aun que explotado
tra letra en una cart a". Es inne fam iliarizados con los
era tradicional, mientras que la
cadena que simbo- cin constante de indios
perspectiva, por tant o a la man procedimiento exiga la colabora s a soli citud de los ini-
un trat ami ento demasiado proveer signos y de pint arlo
liza el encarcelamiento injusto
de los quejosos den ota repertorios de glifos. capaces de lota cin de la e>."f're.sin
expresar la fecha iacin o, ms bien , una exp
de influencias occidentales. Para sioneros. Se ver en ello una desv
"rea list a" para estar ind emn e bres crstianos de en el fonctismo, precipitando
tal vez as una evo-
rematado por una cru z- y los nom pictogrfica que haca hincapi o se pue den pasar
de domingo -un crculo blanco un registro pictrico a la que hemos de volver. Tampoc
pint or abreva profusamente en lucin hacia la notacin silbica que alinean ln1-
algunos de los protagonistas, el auto r del Cd ice Sien-a. En ente llamados "tes teri ano s",
ya modificado de un mod o con
siderable, a ejemplo del
nsa de los por alto los catecismos imp rop iam en, la Trin idad . .) de acuer-
efic acia en la defe a (Dios Padre, la Virg
otras palabras, las "pin tura s"
todava participan con genes cristianas esbozadas de pris tales, cubriendo
en que repr esen tan muy bien las
nue vas situacio- por lo comn sigue planos horizon
intereses indgenas en la med da do con un sentido de lectura que recu rrir a la me-
con tinu ame nte los indios. Y ello has ta el sgl o xvn, . Esta Yez. lo que se impone es
nes a las que deb en enfrentarse ad el anverso y el reYerso de una hoja clan de man era 1ns espor~
que jas de una com unid dentaL a la que se mez
como lo muestra el Cdice Tete
utzi.nco, que enu mer a las
s obra s moria visual y a la iconografa occi cie lo- o de crea cin colo niaL Su
2.H Sera conveniente examinar
muchas otra nica -la flor, el
india de la regin de Ta..xco en 162 dica glifos de inspiracin prehisp el proc edim iento
Cdice Kngsborough o Memon;,
de los indi os de ta mas, por lo que se ve, aun que
-el Fragmento Humboldt VI, el origen no se conoce a ciencia cier aron de man era
, pero sta s no haran ms ngelizadores, los indios particip
Tepetlaoztoc, el Cdice Osuna,
el Cd ice Aca suc hitl n- al parecer fue creado por los eva de rend ir el jesu ita
ada por las ''pin tura s'' en un terr
eno tan crucial. ah el homenaje que no dej
que corr obo rar la eficacia con serv mporrante en su desarrollo. De os". Por otra pan e, tam -
rado que no evoque en los espritus de estos indi
No hay nin gun a de las "pi ntu
ras" que hemos conside
consignaba Jos de Acosra a la "vvacidad de s cxp erie nca s diri gida s. Por
zo de Tlax cala al nlargen de esta
una u otra forma la hue lla de la
evangelizacin. El Lien bin hub o iniciativas indgenas s 1530: algunos
tismo de los seores tla.xcaltecas;
el C'dice de Tla- ista fran cisc ano 11otolina fecha en los ao
escenas enteras: pinsese en el bau ejemplo, las que el cron rdote aquella in
es del clero catlico -lo s francisc
anos, el arzobis- s de confesarse y mostraban al sace
telolco pin taba a los representant indios dibujaban sus pecados ante aol o en nh uatl .
martirio de San Seb asti n- , repr esen taba objetos comunicarse verbalmente en <:sp
po -, temas hagiogrficos -el formacin grfica por no pod er la emp res:1 : era preciso
orab les de la historia del lo ingenioso y los lmites de
del culto, campanas, que mat eria
liza ban las fechas mem
y, como Una vez 1ns, en ello se perciben trad icio nal de la pala bra, y que
va ms prec isos r", en el sentido
cristianismo local; el Cdice Sier
ra haca inventar ios toda que esos indios supieran "pi nta ubri los confe-
r
icab a a sealar las fechas del cale
ndario cris tiano y a ei sentido que en ellos crean desc
el Cdice de Cuautitln, se ded dieran a los signos que fon nab an e !os malcntcndi
vencedores. El cristianismo mul tipl icab a por do- glficos, no dejaron de inultiplicars
atribuir glifos a los santos de los s de la sores. Como en el c1so de los jero eda que las ;'pi ntu ras"
o o en las mon taa fusiones. Lo cual no imp
quie ra sus imgenes en las gran
des ciudades del alti plan y an dos, las aproximaciones, las con y las cosa s que les ilnp onan los
apo yo ms inm edia to categoras. los seres
:tviixteca Alta. Mas, podan las
"pin tura s'' prestar un trataran de captar de nuevo las o al parecer irre-
o a poco en un universo cristian
ms activo a la emp resa de la
evangelizacin? recin llegados, Pen etra ban poc . las institucio-
sin, por medio y al impulso de
los evangelizado- s de describir la sociedad extraa
Lo hicieron , pero . en esta oca ductible al suyo, acaso incluso ante ntab a e instauraba la
todo en las primeras ticas y econmicas que inve
res que descubrieron en la ima
gen el medio cmodo -so bre nes, los poder.es, las relaciones pol de la orto dox ia inezclando
gen as. Es conocida la ex franquearon los lmites
po cas - de paliar su desconocim
iento de las lenguas ind colonizacin. H Algunas incluso cific ado y la repr esentacin
iend o lleg ado en 1529, uti- dioses el dib ujo dei Cru
periencia del franciscanoJacobo
de Testera qui en, hab a las imgenes de los antiguos
que un int rpre te '<'i
pint ado s los misterios de la fe de la misa.-'~ o estas
lizaba un lienzo don de esta ban elaboradas: una , a se mat izar subrayando hasta qu grad
s. Surgieron otras tcnicas ms Esta ape rtur a al inun do colo nial fuese
ind gen a explicaba a los nefito de objetos cuya pro- sino proseguir caminos preh isp nico s, a.s
sista en enc ontr ar imgenes diversas e1npresas no hicieron "
la manera de un jeroglfico, con las pleg aria s cristianas. De De la crnica de la Con quis ta al cate cism o teste
nunciacin se aproximara a las
palabras contenidas en
corresponder adaptndolos y modificndolos. o un ante ced ente aut (ton o. Sin
htli deb an un equivalente
ese mod o, los signos de la ban der
a pan tli y de la tun a noc riano, todas tienen ms o menos pintores indge~
ter (Pan. . Noc h ). Am n se exp
resaba agregando un terre no en que , impulsados por los religiosos, los
a las primeras slabas del Pater nos embargo, hay la intro speccin sono-
uey met. A tal grado que el dom inic o Las Casas po- radicalmente su mirada. la de
al signo del agu a atl el del mag cris tiana escrita nas fueron llevados a modificar
e de la doc trin a
a visto ''mu cha part trian \Ltnu scnp ts . llY/1 1i 1cr)
l. -..u! l-l. pp .:tl
d1a escribir hacia 1SS S que hab o yo la lea por nues- 'l) B. Glas<. "',\ Censu>
0f \11ddle :\me ritan Teot
[los indios] lean por ellas com o. Cart n\ dt .\ln..;c(>, \0-i)
f.'7 :m.igon'S. \tfxic
por sus figuras e imgenes que .296: Ltn Pom lla (a1m p l. [
', t.Jfc;nsmu 11,ihu.J:!
.d''
rio;, de !a gtno l1dc.'"1 1z..i/c; .\".ic' !c,1u i
dios de ' Pedr o P0ne c. '"Btt \"t
rebu n dt lo_<. d1(,ists 1
t!tl:i n: Joaq un Gah rza, Estu
vol. 2719 , exp. 8, fol. 20; Cuau 6. ~P 3-11
n Tepo tzod :in: AGN, Tierras. AGN. 1979 , pp. 133-\ ~7: Tetc unin co: .\GN, MtAKO. iS()2, Ep(;ca pnm na.
.ntec a.nd huat l, Mx ico.
ncnt ur.; indig o;, tradin011d
3
TierTas, vol. :'i.)31, exp. 24. fol.

18 de 162
t'.:>l.Ki 1 u t1.1\
LA Pl0 :TU R\ Y LA

de los
PI:-:TURA Y LA ESCR11
l,'RA la inm en sa mayora
L:\
s ext int as. En ge ne ral se olvida qu e on en 1:15 cir-
y en esas sociedade el inu nd o pre his p nic
o se pro du er
linla. Olmos, Sahagn e po see mo s sob re ref lej an a l tan to
. Sa bid o es qu e fra nciscanos como I'.foto sob re el mu nd o tes tim on ios qu
posteriores a la Co nq
uis ta y qu e !o
pli cab a
y etnogrfica na. les e im
gaciones sistemticas cunstanci as e.xcep cio
en te, e! distan cia mi ent o qu
rn , ale nta ron invest De ese mo do , m- desaparecidas. Fin aim es y los inf or
d<Jrninicos com o f)u ob ras exc epc ion ale s. corno a las sociedades s crculos de los pin tor
pe rm itie ron ela bo rar fun da sobre el con- ito a los red uc ido
el co nju nto
prehispnico qu e \es nte un a reflexin pro ese pa so no est ab a cir cun scr
ceso en curso en
na ote s a lle var ad ela
er de ella un a rnage
n ien to lntelectua.I de un pro co mp ort a-
puls:non a sus inf on e era n orignarios y a ob ten rna nte s, era sl o e_\ co ron am
as do nd eq uie ra con mo del os de
las qu de or- nfr on tad
)un to de LL~ cul tur as de
ra sin pre ced en te de
se! ecc in y
de las sociedades ind
ge na s, co rituales. etc ., nuevas,
en lo po sib le. Esta ob ilia res, ma tri mo nla les ,
exhaustiva y sinttca un do ble pro ces o de dis tan cia mi en to mi en to cristianos, con pr cti cas fam
r en tet a de juicio co nd
uc tas
os iba aco mp a ad a
de
la Co nq uis ta y qu e lar , a sin gu lar iza r y a po ne es de
ganizacin de los dat nc ipi o las de antes de ob lig ada s do nd eq uie ra a ais
~ vale decir qu e inc luso ant
des cri tas era n en pri
nia ca. 11s ad ela nte n po r su pro pio peso.' ne ra
da do qu e las cul tur as sab a en ad ela nte por de mo qu e hasta ent on ces se im po na
acu ltu rac in pu ed e int erv eni r de ma
cad os pa dia* ica rlo , la
un a pa rte de los ras gos evo dd.lidades de esta irrcme de str uir un rasgo o
de mo dif tin ta, a alterar cla-
su
de est a per iodizacin y en las n1o de Zo rita no cap tar lo de sde un a perspectiva dis
insistiremos en el efe cto ritos de un Alon so
m s insidiosa, ob lig an do a agacin etn og rf ica no
nic as de 10 me nd ica nte s o 1os esc "pi ntu~ mo lic in de !os tem plo s y la ind los
ble conden a. Las cr
ue l esfuerzo_ Llevar on su ma rca
rid ad . A decir ve rda d, la de n en tre el mu nd o de
recoger el fru to de aq se conoce nln g n ala r y de acrecentar la separaci
fue ron los nicos en C dic e 11- fendoza, de la qu e no son sino dos mo do s de se
qu e surge de las nli na
s.
tas " com o ta tercera
pa rte del estro de pintores Fran- y la nu ev a soc ied ad
o. Pin tad o con la dreccin del n1a de Jos vencidos qu e se aleja
tes ian y,
~'iendoza, a pa rtir
an tec ed en te precor de l vrrey i\n ton io de
og u lca t a sol ici tud ste nci a co tid ian a
cisco Gu alp uy cub de la exi SIN PlCTOG!L\r!GA
-15 42 , el C tiic e lH en do za mu est ra a peH cac in , la gu err a, la LAS TRA::"<SFORMACI
ONES DE L\. E.X.PRE
aos 1541 ma tri mo nio , la edu
El na cim ien to, et rob o se ial qu e descubr1an y
en el mu nd o na hu a. em bri ag ue z, dei ad ult
eri o. del
rar on tra nsi nit ir la rea lid ad colon rqu e
de los de lito s, de la n un a ap ari ci n Si los pin tor es ind ge na s log fieles a su arte, es po
justicia, la repres16n ses inferores y lo cot idi ano tie ne
ma nd a de los esp aoles pe rm an eci en do es. Fa vo rec da
im g en es. Las cla J), el art esa no , el res po nd er a ta de po ten cia lid ad
evocan alll en
::;u ba st n {la coa ) y su cesto (el hu aca
ica r su ins tru me nto y desarrollar sus res in pic tog rf i-
destacada: el cam pe sin
o con lad rn , e! va ga bu n- sup ier on mo dif
ore s en et mo do de exp
car riados de tod a laya: el sie ron los co nq uis tad
et ap ort e ex tic o,
car pin ter o, el canter o. Ha sta los des
a ta existencia pictr
ica po r el inters qu e pu en tre la tra dic in y
ete rad o. Co mo si de pro nto surgier::i.n pre oc up ad o pro du cto de un a int era cci n co nst an te ad dev ela en el cam po de la
do , el jug ad or inv poco se ha ba n co, ivo , aq ue lla pla sti cid
bla ci n y tip os po r los qu e, al parecer, los po der oso s y en tre et libre alb ed rlo y 1o im pe rat
ma ne ra ms general
el surgi-
estratos de la po agen grandiosa de os qu e se ala ron de
lo de an ta o, m s proclives a captar la im cam po de ob ser vac in expresin alg un os de los pro ces
s de l siglo X\' l.
los tlacui La Cl..lensin del ra hb rid a a me dia do pa do . Ya he mo s
ue ta de los hu mi lde s. ica: la descontex- mi en to de un a cu ltu nin g n signo est ere oti
de los dioses qu e 1a sil a revolucin iconogrf ala do , no es
a ad a de un a pe qu e
se vin cu lab a a ele me nto
s El glfo, como he mo s se ir palabras extranjeras,
parece ad em s ir aco mp ob lig ad os a transcrib
age n. An tes , la expresin pictogrfica del ma tri dic ho qu e los na hu as se ha ba n vis to
varon hasta los mixte
cas y
tualizacin de la in1
bo da s de un pr nci pe y
no la ns titu ci n
en oca si n de las co nq uis tas qu e los Ue nc ipi o a un esbo-
evo cab a las En el C dic e po r eje mp lo, pu do da r pri
contextualzado s:
y no la represin pe
r se.
in de Oaxaca. Es ta necesidad res ar la
castigo de un no ble s de tod a coloracin los zapote cas de la reg
ta esp a ola . Pu es c mo exp
mo nio ; describa el hal lan des vin cul ada
cip ita do po r la Co nq uis jos de
siciones en cambios-e o tico. Son ins tan tn
eas zo de fon eti sm o pre int rod uje ron los invaso
res? Los tra ba
/Hendoza, las compo lar de ord en histrico des con oci das qu e la exp res in
nci a sin gu isf a pl ya de de palabras ad o por
anecdtica. de tod a ref ere as con po sib ilid ad de sat ia el pro ble ma pla nte
s co stu mb ris tas annim ma ron la ate nc in hac . Aquellos vocablos
Jo aq un Ga1arza lla
38
pro tot ipo s, esc ena con las m g en es fie sta s cri stia nas
eje mp lar es,
ngelizadores y los vlr
reyes. 1gual ocurre los no mb res de san tos y de tas est o qu e tod os los
cer fa 1nirada de los eva pa rte del C- pictogrf ica de
erencias esenclales pu
ed uc aci n de los nios. La tercera n co nst itu ido en ref
qu e, en ta ciandes"
qu e tra tan del na cim
ien to o de la
ica tambJn po da ofr
ecer mu y pro nto se ha ba cal endario cristiano -a un
la expresin pictogrf ind ios est ab an oblig ado s a ob ser var et ha ba n reci-
dice ivI..endoza es tes tim on io de qu e
la sociedad de los qu e em an a:
tos- }', en el mo
me nto del ba uti sm o,
bal y en cic lop d ica sobre ei mu nd o y na l o de ma sia do ni da d, conservar an otr os c mp ~_
arlos en sus rel ones aci con ta
un a mu ad a glo
siderado demasiado
ba
lig ato ria me nte de ba design C dice
e an ta o ha br a con a un s bid o un no mb re qu e ob ones de las qu e el
ba , registrando lo qu mismo y con frecuencia onial.. Se derivaron soluci
pa ra ser pin tad o. ~Aas esa mir2d2 2. s 1.m pon ta.. -a l mi sm o Igtesi~ o con ta adm ini str aci n col
t'J \dt fit t est o qu e co nfo rm ab a e
ino cen te pu o en ntrar
co
da que debamos conservar
era
mi sm o ten nin ad o no ere oti pa
la im ag en est zinski (1982).
tie mp o qu e fij ab a- l" Gru
riturJ indgenJ, tJjJ. C!l
14, PP- 160 16 1 38 GalarzJ., E;tud:s de t'Jc_
". Hl1 !.l( i9-: '). vol.
36
Rob ens on (19'59). pp.
9)~107; Gla.ss, ,"\ Censu5

19 de 162
LA PINTURA Y L/\. ESCRITIJRA 43
L\ Pl'.':TRA Y L-\ ESCRITURA
ha de verse la adaptacin forzada y
los vencedores. Por lo dems, en ello no slo
s pintores eligieron descompo- nuevo. Entre los indos de la segun da
Sierra nos ofreci algunas ideas. Fue as como cierto oportunista del mund o antiguo al mund o
los elementos aislados de ese modo rzo considerable para reencontrar un
ner fonticamente el vocablo extco vinculando generacin sin duda hubo tamb in un esfue
pictogrfico: por ejemplo, el signo que inventarse nuevos puntos de referencia
a palabras nahuas dotadas de un equivalente orden perdido tanto como para determinar e
eto. sirvi para pintar la palabra santo iconografa cristiana de la que estaban
representaba un ''mur o de ladri llo'', un parap con ayuda de un conocimiento preciso de la
y xante. Otro paso consisti en enri- que slo indios poseedore.s de este
(o san) puesto que su valor fontico era xan visiblemente empa pado s. Aunq ue sea cierto
o a una reduccin y a una estilizacin las invenciones de los tlacuilo cristianos
quecer el repertorio tradicional proce diend saber se hallaban en posibilidad de descifrar
smbo los cristia nos. La llave designaba a San Pedro,
grficas de los atributos y de los y de hacerlas circular.
, etc. Lejos de ser una innovacin, la e la expresin pictogrfica segua
la parrilla a San Lorenzo, la espada a San Pablo Este esfuerzo slo se explica en sociedades dond
retomaba el uso ancestral de figurar a " un acervo esencial en una forma,
seleccin de un rasgo para indicar el todo siendo prepo ndera nte y orden aba "hace r pasar
a o un ornamento. Tamb in sola 5Uceder na ya la presencia del adversario que
las divinidades indgen<1s usando una prend a pesar de todo, tradicional. Empero, se adivi
original. como aquel cadver prepa- cristiano por parte del pinto r y de
que un signo fuese produ cto de una creacin habra de i1nponcrse. El recurrir al simbo lisrno
cirio que supu estam ente deba indicar cxclusvo en la conten1placin de las
rado para la incineracin y rematado_ por un sus "lect ores" no se apoyaba de un modo
. Ning uno de los dos procedimien- iglesias y los conventos, en su 1nayora
ia celebracin de muer tos del 2 de noviembre figuras y los frescos con que se adorn aban las
exclusin del otro. Por ejemplo, para reconocerse el efecto del libro europeo,
tos. el fontico y el meto nmic o, implicaba la en proceso de construccin. En ello habr de
sayai o de la soga con tres nudos que torio preciso y abun dante o en su
San Francisco, por encim a del dibuj o del nco que en sus vietas poda ofrecer un reper
ra una solucin fontica. Tercera va por y a encon trar la.<; palabras latinas -Vt~
caracterizaban al santo , a veces se prefe texto incluso ayudar a identificar los dibujos
ico y simblico de un glifo tradicional. se empe aba n en representar. No
considerar: el pintor explotaba el valor font sitatio, &pec tatio , etc. - que los nuevo s glifos
uesto que articulara un smbolo y un todava ms profu nda y que,
En fin, era posible const ituir un glifo comp es imposible que la influencia del libro haya sido
re lViiguel agregando alas de ngel amen te fontico que renan a la vsta,
signo fontico y, por ejem plo, expresar el nomb cautivados por el sistema de notacin enter
este filn en su propo campo. No
al signo miqu etl (cadver). pintores indgenas hayan tratad o de explotar
a disimular los lmites pront o alcan- incluso haya estimulado la nvencin
La diversidad de las combinacones no podr est descartado que la prctica de la lectura
nes de los nombres cristanos con Es sabido, entre otras cosas, que
zados de estos p'rocedimienros. Las transcripcio de procedmentos pictogrficos ms comp lejos.
alencias fonticas tomadas. De ese res dieron en utilizar la terminacin
frecuencia eran parciales tanto como las equiv para expresar el plural santos, algunos pinto
sar Francco, en tanto que .)(o (de ra fontica por el glifo del agave rnetl.
modo , Ctlco supu estam ente haba de expre nhu atl del plural (-111e). expresada de mane
Toca ba al lector indg ena adivinar y completar se diriga hacia una lenta pero inexo-
xochi tl, flor) deba remitir a Jos. Quiere esto decir que la expresin pictogrfica
el simbolisn10 cristiano no siempre se la evolucin parece empr endid a
este principio mnem otcn ico. Por lo dems, rable fonetizacin? Desde mediados del siglo XY'l,
Juan , los pintores figuraban una copa , en el Cdice Mend oza. El Cdice
perciba con claridad. Para representar a San de mane ra clara. De ella se da fe, antes de 15'50
ba el aspecto de un cisne o de un entos que comp onen el glifo (hasta
de la que surga un drag n que a veces toma King sboro ugh (hacia 1555) multiplica los elem
r el bestiario fantstico de Occidente~ un valor fontico y ordenndolos de
guila. Es que no resultaba fcil representa cinco en vez de uno o dos), atrbuyndoles
ripcio nes deriv aban de iniciativas mltiples y paso de la slaba a la letra incluso se
Lejos de estar unifo rmad as, las transc acuerdo con la sucesin de las slaba.s, El
39
ripciones font~cas para Esteban y, por qu~p or ello haya nunca la constitucin
dspersas. Cuan do meno s existan dos rransc esboza -por ejemplo, para la vocal a- sin
fin, en el mismo docu ment o un glifo arn los pintores ndgenas por ren-
tanto , <los glifos enter amen te distintos. En de un alfabeto, Las cosas pararon all. Acab
el Cdice Aubi n, el convento de San ? Consideraron superfluo proseguir
nuevo se poda dibuj ar de varias maneras: en dirse ante las comodidades del alfabeto latino
corazn ardiente traspasado por una ca? O aprovechando el refuerzo y la
Agustn de las Cuevas est figurado por un la creacin de una notacin alfabtica y silbi
ente los cnones occidentales o la tradicin adqu irido la escritura occdenta.1, en
flecha cuyo dibuj o obedece sucesivam estabilizacin de la presencia colonial, habr
ms all de las vacilaciones y las aproxi~ definitiva que habra causado el
autctona. Por encima de estas preferencias, la segun da mitad del siglo X'"\'l, una supre maca
ba, se presienten las preocupaciones del sistema pictogrfico? Dejemos
maciones de un modo de expresin que se busca sofocamiento y luego el aban dono progresivo
nte con las insttuciones coloniales y recordar que tal vez sea excesivo. si no
de medios indgenas confrontados directame estas preguntas en suspenso limitndonos a
nueva s: era precis o poder transcribir un nombre
con exigencias polticas y cu!rurales
ida por !os tribunales espaoles, era
de pila en una "pin tura" para que fuera recib op. cit .. p ..)31: Roben Barbw y Byren :'.lac\
fu:, Dic-
calendario cristiano para asimilar la 39 Dibhk . "Writ ing in Centra l Mexico.
menester encon trar los medios de pinta r el t1t1.110 Je eleme ntos fo ntiros
en ornhtr a ;crvg!(fir,, M xito< t:~M,1, 19 ..9
para familiarizarse con el tiemp o de
periodicidad de las festividades catlicas y

20 de 162
LA Pl'.\TURA Y L:\ ESCRtTUR:\
L-\ Pl~TURf. Y L:\ ESCRiTURA

palabras las
o a un modo Por consigu iente es posible, con Roberts on, reconsti tuir en pocas
es que errneo, asignar por fuerza un destino silbico o incluso alfabtic principa les etapas de esta evoluci n: paso de un flujo continu o de imgene s a una
en cierne, Et arte
de expresin que es mucho ms que una forma de escritura a una desesrru cturaci n
o 23-24 ( 15 70), quien pnt una versin paginac in europea . a una divisin n1s lirnitativa y luego
u 1 osurnaJ o del tim.:utfo del Ctiice i\fcxt'can una tridimen sionalid ad, 1-:luelga decir
. o el del autor del Cdice Sant Anita Zaca- de un espacio bidimen sional en beneficio de
pi(togrfica de! calenda rio cristiano a de la que en
todava tnuy a principi os del siglo xvu mezcl los que nosotros esqucm arizamo s una evolucin mucho ms complej
1/,J/111.Jnco (1600-1 604), quien detallad os. Bsteno s insistir en que la transforma-
invitan a interrog ar otra parte se encontr arn anlisis
signos fonticos, los glifos cristianos y los glifos tradicionales, e insepara ble de
y esos convenc ionalism os. cin de los glifos en el plano formal }' fontico es contem pornea
an ms ~t la especificidad de ese lenguaje una reorgan izacin de la totalida d del espaco pintado . Otros element os permite n
al signo, a la original idad de las creacion es de las que
La atencin concedi da n antigua . Por ejemplo , la lnea. La lnea tradi
perder de vista el conjunt o en que se inserta, aprccar los cambios de la expresi
fue obeto, nos pone en peligro de os de las formas
es de sentido, cional n1arcaba con un trazo grueso, preciso y continu o los contorn
/\isL1do del plano en que se articula con ouos signos en sus relacion que aislaba del espacio cotidian o. Tras la Conqui sta pierde consis-
lo que era, }J:1ora bien, ocurre represen tadas
de forn1as y de colores, el glifo Y;R- es cabalme nte n correspo nde a la
sufre cierto nmero de 1nodific aciones. Una tencia, su grosor vara sin que se sepa bien a bien si esa evoluci
que muy pronto esta estn1ctura gfoba! la expresiv idad de la lnea de
al no es en ello ajena, pues ofrece el ejen1plo prdida de la antigua maestra o a la volunta d de dar
vez ms, la nfluencia del libro occident visuales y su forma plstica. Sin embargo ,
insidiosa del contorn o occiden tal, imitand o sus efectos
de un formato cuya adopci n impone a los pintores una reorganizacin libro espaol al que se acusaba sino al grabado .
os a pro- en esta ocasin ya no es al
espacio pictrico. Reducci n de tamao en el caso de los lienzos sornetd ins-
en el caso de los screenfo !ds. El trazo de la figura humana constitu ye un caso particul ar pero no menos
porciones rns modesta s o redstrib ucln por pgina aos 1540 hasta los
y en el Te/len.an o Retnens is (1562-1 563), un tructivo de estas evolucones. En una generac in, desde los
As es con10, en el I'onal<'zmatl Ros figuraci n que respetab a las propor-
, de suene que la disposic in de los glif:Os de los aos 1560, algunos pintores abando nan una
tablero llega a ocupar dos pginas a, que sustituye
ada. Pero hubo ciones tradicio nales para optar por una lnea cursiva, ms expresiv
dln.s y las divinida des protecto ras se ve apreciab!ernente modific toscas por rostros de contorn os ms delicado s, trazando crneos ms
de lneas, de marcos que antao las cabezas
transformaciones todava ms profundas. El sistenla en el ."Plano de papel
ico- serva de estructu ra, de esquele to al conjun- breves, cuerpos ms espigad os como !os que se descubr en
-y todava en el Cdice Borbn como las ''pintur as'' n1ixtecas tienden a
. Se tiene la sensaci n de pasar de un espacio maguey '', A..l parecer, es gradual mente
to de las represen taciones se desplon1 hecha de un ensamb le, de un co!Jage
d attnhut e space- a apartarse de una represen tacin del cuerpo
saturado de frmas minucio samente distribu idas -el scattere
da de una sola
on llam un de piezas autnom as para dibujar una silueta homog nea, concebi
una hoja vaca en que flotaran figuras sin sustento : lo que Roberts fuere, se trata de una tendenc ia anloga . Cabe pregunt arse sobre
fondo que parece pedr una tercera di. pieza. Sea corno
''paisaje sin espacio ", una figuracin sin en ella la influenc ia
te, un trasfond o cualquie ra. 40 Otro tonala1nat!, el. el sentido de esta ltima evoluci n pictrica y slo descubr ir
rnensin, una lnea de horizon r otra hiptesi s. Habr
mutaci n: se esttica de los modelos occidentales. Sin embarg o, aventura
de Sahagn en el Cdice de Florencia, muestra el desenlace de esta tacin corporal y de la perso-
se instala la tercera dimensi n pero ya la imagen pictogrfica algn nexo entre la transfor macin de la represen
bosquej a un paisaje, te el rodeo de la evangel izacin, de una con-
El conejo -que designa na humana y la introduc cin, rnedian
se transforma en ilustracin de un texto en caracteres latinos. hacan del hombre la
se pinta en este tona!tl!l lat! con los rasgos cepcin ent~ramente distinta del ser? Los antiguo s nahuas
un da del calenda rio- en lo sucesivo el corazn Y
de un animalit o que salta en un paisaje. . conjunc in de tres entdad es vitales autnom as situadas en la cabeza,
(para nosotros) fa.rniliares ndencia con los tres niveles
aqu slo hen1os tomado ejemplo s y trayector ias nahuas. Pero con facilidad el hgado. Cada una de stas guardab a estrecha correspo
Hasta ar la parte del
el Lienzo de superpu estos del mundo y poda en ciertas condicio nes abandon
se destacara entre los rnixtecas una evolucin anloga: mientra s que receptc ulo. En cambio, la dicotom a cristiana delalrn a Y
de lugares y de persona jes, el Lienzo cuerpo que le serva de
Zacatepec l (1540-1 560) slo lleva signos sino que tambin
hacia 1580-16 00, o sea una o dos generaci ones despu s- se del cuerpo no slo pona en tela de juicio la unidad de la persona
de 'Zacatepec 11 -creado idad y la autonom a de cada ser
emente sea ms proced a de un discurso que favorec1a la singular
puebla con profusi n de animale s y plantas cuya presenc ia probabl que, cuando esbozab a persona jes menos este-
Tejupan que acompa a ante la divinida d. Ser preciso creer
decoratva que significativa. Pintado en 15 79, ya el mapa de
, el t/acui/o c~lonial e:...pr~~a ~a ~?
da testimon io de la irrupci n reotipad os y exentos del hieratis mo antiguo
a la Re/acin geogrji'ca de este pueblo tambin y con la persona , donde se conJuga ban la predicac ton
11 relacin distinta con el cuerpo
del paisaje ornan1e ntal: iento?
de los misione ros y la iconogra fa del Renacim
ello, la evoiu
Sealem os para termina r, en otro registro y sin detener nos n1s en
-lDRobettY l!l (19)9), pp. 60-6.?, lll-ilj. nos ofrecen las pinturas nx-
cin de la lnea narrativ a cuya ejempli ficacin precisa
-it Srnith (l(l~3). pp 8'.illl.

21 de 162
LA Pl~Tl'R.\ Y L:\ ESCRlTLRA 7

L'\ PINTURA Y LA ESCRITURA


de temas
acin, de una transcripcin indgena
1560), en Se tratar rns bien de una interpret cisca nos el glifo Je!
de Zacatepec I (pin tado entre 1540 y es cu~ndo en los blas ones fran
tecas: an tradicional en el Lienzo cristianos'. lndiscuti~lemenEe eso vctimas sacrifi-
ern) , en el map a de Teoz acoa lco ( 1580 ) sigue de Cnsto en vez de serlo a la de las
form a de mea ndro (1neander patt agua preciosa se asoo a a la sangre que vincularan,
todo lo largo de las columna s, com o si tend iera simples bsquedas decorativas
un mov imie nto de abajo arriba a ciales. O bien habr que ver en ello la de los indios 0
itura . bicfala de los Hab sbur go con
a aproximarse al mod elo euro peo
y, por tant o, a la escr por ejem plo en Apasco, el guila izac in prop ias para
siglo xv1 se un gcornetrismo y una estil
en las vari ante s locales, en la segu nda mita d del que ~e !os gli.fo: .slo conservaran escul-
Fue ran cuales fues de un enfo que conjuntos decorativ os? Seg n los caso s v los
regiones mixtecas. al nacimiento fund use con tac1lidad en grandes
asiste, del valle de Mxico a las el que se transfor- lica o ms sencillamente orna men
ta( Tam bin
las formas. No slo es el glifo tores, la cont inui dad pud o ser simb
dife rent e del can1po pctrico y de cer. las alter acio nes ms insercin: pued e adop tar la fonn a de una incru s-
cam bia y sufre. al pare seg n los casos, vara el mod o de
ma, sino tam bin el marco el que bien de una acum ulacin ita, en un mur o ... -, de una yuxt apos icin
decisivas. No se pod ra habl ar de
mutaciones sino ms tacin ~en un.a pila de agua bend rativa que
nas grandes tendencias: desarrollo
de la fone ti san to- o de una explocarin deco
-un gl1.fo _al pie de. ~a esta tua de un
de inflexiones de la que surg en algu occi dent aliza cin Yos de insp iraci n euro pea, por ejernplo,
zada de la tercera dimensin, desm ultip liqu e el ghfo y lo alterne
con moti
zacin, adopcin ms o menos avan de gene racio nes de ra de San i\1iguel Ch<'lpultepec, hech o con los
s innovaciones fueron obra a la man era de ese rosetn de pied
de la figura hum ana y del rasgo. Esta on la edad adul ta desp us solar repetidos once veces. 12 La escu ltura v la ar-
ind gena s, formadas tras la Con
quis ta, que alcanzar cuat ro crculos del signo de calor o ines pera do a,cie rtos
cnones tradi- daro n entonces su apoy
cons igui ente , eran capaces de desligarse de los quit ectu ra coloniales y cristianas brin s
de 1550 y que , por los espaoles y artesanos indgena s cons erva r a la vista de todo
os de expresin ms prximos de glifos anti guos . Permitieron a los
cionales para adop tar y fijar mod tan distintas ioso s perc ibier an lo que stos pod an
ares hasta el siglo xv1n en regiones signos oficialmente eliminados sin
que los relig
de los cuales se encu entr an avat nuev a fe. Pero el mal ente ndid o que pod
an apro-
de Pue bla. ocul tar de inco mpa tible con ta
com o Oaxaca, Guerrero o el valle mantenerse en su contra: tolerados a ttul o deco
rativ o, y por
La expresin pictogrfica no slo sobreviv en las "pin tura s". Logr vechar .estos glifos p.oda "~olverse , desv incu lados
itect ura mon ume ntal , as fuera dos de sus contextos tradicion ales
all don de siem pre se la hab a visto
corno en la arqu tant o sin referente simblico, saca posi cion es de dom i-
presencia y en de anta o, entr aban en com
en sealar espe ctac ular men te su de las estelas, de los baorrelieves
la de los invasores. Interesados ciscanos, orna men tales . A . dife renc ia de los
edificios an ms imp onen tes, fran nant e euro pea que los emp leab a
con10 motivos
sust ituir los templos destruidos por de cons truc cin cuyos , eran parres de un todo que hab
a dejado de
todo el pas campaas glif?s ~e man itos _?c:ogr ficos
dom inic os y agustinos lanz aron por la cola bora cin cons tant ee
uscr
pod emo s dejar de preg unta rnos en qu med ida
maestros de obras fuer on ellos, pero
que cont aron con
las gran des ser 1nd1gena. Por cons1gu1ente, no occi dent al desv iaba !os glifos
ciero n glifo s en go iconogrfico
indi spen sabl e de las poblaciones
locales. Al pun to flore este som etim ient o sistemtico al cdi ando a 1ned iano plazo
de los conven- s, perv irtie ndo y agot
cion es de pied ra leva ntad as por los relgiosos, en las paredes de su sent ido y de su uso originale l en cuan ro a la
construc icos que cubrieron la inte rrog ante se plan tea por igua
capillas abiertas y los prt la inspiracin de los escultores. El
tos, las fachadas de las iglesias, las prov ena n de los antiguos glifos antguos llegan a perd erse en med io de
Nue va Espaa en el transcurso del
siglo XVI. Algunos
esculpido pint ura colonial ind gena , don de tos sorp rend ente s. scm e
otro s se hab an n poda producr efec
sant uari os como muc hos materiale
s usados, mien tras que
Cuil apan. composciones europeas. La asociaci ia agus tina de Ixnl iqui lpan don de,
y Tlalnepantla; glifos de fecha en jantes a los que manifiestan los fresc
os de la gles
ex professo. Glifos de lugar en Tult tln argo , algu nos s y de hojas de acan to, centauros
griegos se
, en Hua quec hula , etc. Sin emb en med io de un derr oche de grut esco
en la capi lla abie rta de Tlal man alco ogon a: el gui la, el los ejrcitos precortesianos. Mas, por
lo com n,
evocan de la anti gua cosm enfr enta n a los caballeros tgres de
signos. desconciertan ms por lo que el Qui nto Sol Nah ui O/fin ho ms discre,..ta, como ocurre con los fresc os del
chalchihuitl -un a pied ra preciosa
de color ver de- ,
especie la presencia de las pictografas es muc ro a la 1nan o deju :tn
El conj unto de estos glifos brin da una emb argo debi dos por ente
orna n numerosos santuario s crist iano s.
to y ltim o A.pocalipsis de Tecarnachalco, sin tal adop tada por la expr esi n
la mue rte del quin pura men te orna men
de resu men de la cosmogona nahu
a. Para retar dar
l), un agua Gerson, un pint or indgena. La va enci as cuya lista ya he esbo za
no hab a acas o que alim enta rlo con agua preciosa (chalcht'uhat pictrica se agrega a las transformac
iones y a las tend
ind gena , y
Sol,
la guerra sagrada (at!- tlach t'nol li) cuyo glifo (que
a la vita lida d y la omn ipre senc ia de este lenguaje
que era la sangre de los cautivos de e fach adas de igles ia? do. Esa va corr obor
ncam ient o, que ahor a que da por e):pl or:u
entr elaz a el agua y el fuego) se desl
iza tam bin sobr
Se tratar tam bin anun cia su crisis y su esta del car cter num rica rnen1c
rcin de estos glifos se pres ta a interpretaciones contradictorias. Pero esto no es nada fcil, a causa
de la dispersin,
la n1a:l1r
La inse crist iano , de la ins- cron olg ica que rode an
acin paga na de un edificio contextua! y
del snt oma discreto de la reaprop slo toler aban !a redu cido y de la ince rtidu mbr e
epticia all don de los misi oner os
tauracin de una cont inui dad subr prim eras dca das de la evan geliza, 262
que toca a las 286 . .?78 . 272. 216266. 2-::6. 265.
rupt ura? Cabe pensar en ello por lo quem aban . 42 Reyes Vakr io (1978 ). pp. 288.
o de aquellos cuyas ''pin tura s" se
rin y verlo como desq uite silencios

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-\~
L:\ Pl'.\TURA Y LA ESCRJTURA L.\ Pl'.\'TLR:\ Y L:\ ESCR!TUR:\ 49

p:1 rre de los testimonios conservados hasra nuestros tiempos. Escrutar su degrada indgenas, incluso al complejo sistema de convencionalismos que proponan los
((;n ~es decir el momento en que el objeto st rriodifica a tal grado que pierde glifos. Por consiguiente, la administracin recurri normalmente a !os pintores in-
su sustancia y su razn de ser- represcnrarla por consiguiente una ilusin si no se dgenas y lo hizo sobre todo en las dcadas que correspondieron a las encuestas de
contara con una fuente excepcionaln1ente abundante a la que designaremos con el las Relaciones geogrficas, a la poltica de concentracin de las poblaciones indias o
cmodo vocablo de mapas pictogrficos. La cartografla que pracricaban los antiguos a! otorgamiento n1..ximo de tierras a espaok"S, o sea grosso modo de 1570 a 1600. 44
rLthuas se halla muy lejos de las que i10s son conocidas. Al parecer estuvo basada Como las pinturas histricas o econmicas, el mapa indgena colonial supo abrirse
principalmente en una representacin del espacio que distribua los nombres de a las nuevas realdades. Junto a un simbolsmo tradicional, empeado en sealar
lugares de una manera regular, geomtrica, un poco a la manera de nuestros mapas los ros, las fuentes, las montaas, los caminos, el hbitat, dio cabida a signos
ferroviarios. El conjunto constitua especies de diagrarrias regidos por la forma de nuevos hechos indispensables por la penetracin colonial: la iglesia con su atrio y
la hoja que ocupaban y no por l_a topografa. Huelga decir que este enfoque favo- su campana, el trazo reticulado del pueblo, la estancia y la hacienda, el corral,
reca el orden de sucesin de !oS''t:opnimos a expensas de las distancias reales que los molinos de agua, las carretas con toldo, tiradas por bueyes (LA.\!lNAS 6 y 7).
los separaban. r\dems de este modelo ''ferroviario'' (un ejemplo del cual sera el Aunque nuevos, esos signos observan los cnones de la iconografa indgena. La
n1apa de Cuauhrinchan en el valle de Puebla [LA:l!N1\) ]), habra existido un pro- estancia (por lo general una granja para cra) es un desarrollo del glifo "casa" at
totipo considerablemente distinto que habra aparecido en la regin de Texcoco. que se agrega un techo en punta mientras que la iglesia se representa de un modo
Este segundo modelo habra tomado en cuenta ciertos accidentes topogrficos y su simplficado, bidimensional y retomando de ser necesario elementos decorativos
posicin respectiva. En otras palabras, varios enfoques habran guiado a los pinto autctonos.";
res antes de la Conquista: Sin embargo, e! enriquecimiento de !os repertorios no podra ocultar la lenta
-una representacin estilizada y en extren10 convencionalizada del primer tipo; degradacin de las formas. Si todava a fines del siglo XV! se encuentran glifos de
-la reproduccin, aunque sea aproximada, de la orientacin y de las distancias dibujo clsico pintados con seguridad, la mayora de las veces el rasgo se desnatu-
entre los lugares (tipo texcocano); raliza. En las dos ltimas dcadas del siglo el glifo "ro" se re.duce a dos lneas
-un tipo rnixto en que se conjugan los dos anteriores y cuya parte central deno .
onduladas, a una espirar esbozada burdamente, e incluso a una simple lnea (LA. i..u'.\A
rada el deseo de respetar la disrri bucin topogrfica en tanto que las orillas recoge 10); el signo "montaa" se transforma en una eminencia de contornos impreci-
rfa.n una informacin organizada segn criterios mucho ms convencionales~ sos, privada de su base estilizada; dibujadas someramente, las huellas de pasos
---finalmente una cartografa urbana. 4> -que indican las vas de comunicacin- son todas manchas irreconocibles. El
Esta tipologa no deja de ser menos apreciablemente hipottica en la medida en glifo "casa" con frecuencia es slo un graffitto apenas identificable. Hasta los signos
que, si el estilo ''ferroviario'' es prehispnico sn discusin, se tiene toda razn para ms comunes acaban por perder su identidad. El abandono del color es conternpo
preguntarse s el ''prototipo texcocano'' no es la proyeccin en el pasado precorte- rneo de la degradacin de los glifos. Cuando todava se puede apreciar, la gama
siano de un trazo ya acutturado. Lo n1ismo ocurre con los mapas de ciudad cuya cromtica tal vez rena una decena de tonalidades distintas. En los mapas de los
existencia se induce de documentos exclusivamente coloniales. Cierto es que, segn aos 1570 se alternan el azul verdoso o el azul grisceo de los ros y tas fuentes, el
!as hiptesis aceptadas o descartadas, segn que se acepte o no la existencia de un ocre amarillento de las colinas y las tierras incultas, el malva, el marrn y el rosa
prototipo texcocano con "realismo" geogrfico ms persistente, las innovaciones del hbitat y de las iglesias, el verde de las estancias espaolas, el marrn de los
introducidas bajo la influencia espaola adquieren un relieve muy distinto. No ca1nnos (LA:-.11:\1\ 8), . Sabido es que el cromatismo indgena const!tuy un dato
por ello deja de ser certo que, a eemplo de las "pinturas" anteriores, los mapas esencial de la expresin pictogrfica, aun cuando a menudo se nos escapen su sen~
sufrieron transformacones sorprendentes, desde el Cdice X/ot/hasta el Mapa de tido y su funcin. Es probable que ese cromatismo indicara la calidad o el destino
Santa Cruz. Y ello con tanta ms razn cuanto que desempearon una funcin de las tierras representadas, pero tambin que situara cada espacio en una escala
esencial en una sociedad colonial que conceda a la propiedad privada de la tierra sensible y sacra, marcando oposiciones, umbrales o continuidades, sealando pre-
un inters principal y obligaba a indios y espaoles a delimitar derechos y terru sencias perfectamente extraas a la mirada espaola. Por ejemplo, el color y el
os, Ahora bien, a! parecer en este terreno, a falta de cartgrafos suficientemente
nurnerosos, la administracin espaola no fue insensible a la habilidad y al saber H Nuestro anlisis u;na dc-l periodo l)J0,1619, o sean 8)8 map;is de los cuales 39 son anteriores -a
!) ~o: los mapa;, de origen (probab!e111ente) indgena representan poco ms de la tercera parte de b
produclin tot:d (306). Todos estn en!ist;1dos en lo; CJtJiagos de i/111traotu:5. V(Jls. 11. IIl. IV, V,
., l\obert>on ( j())9). pp 179-180; Keko Yonc-(b. Los 111:zp:1.1 de Cuauhtinch:tn )'Ja histonJcarJogr:J Mtxco, AG~. 19-:'9.
fi~,1 prchis1nica, Mxi( i, AG;..;, 1981. 4; NC1ms. 1822. l088. 1670. 16'78. 2133, 2018. 86-:-

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LA PINTIJRA Y LA ESCRJTl'RA
LA PJ"NTURh. Y L:\ ESCRlTCRA
dos, delatan
zontes lejanos azulados y degrada
NA 8)- o incluso la sugerencia de hori nu1 ncrosos fres-
bolo y el atributo de Chal pint ura europeos y an ms de
los
J.i.b u)o del <J.gu::i. sontam bn , antes que nada, el sm la influencia del grabado y de la ya habarnos
la Seora de las agu as coni cu-rcs. 1\_u n as, el croma y \os conventos. Esta lnnovac
in, que
chiu htli cue , la d osa acutica, raros son los mapas cos que adornaban las iglesi:<s bin haci a los afios 1')70,
En las series que se conservan, ogrficos realizados tam
t!smo no deja de ceder terreno. en ciertos glifos, a notado en otros documentos pict los convencona
ndo subsiste, el color se refugia conservacn del cromatismo y de
pint ado s en su tota lida d. Cua ibimos, como si tampoco es inco mpa tibl e con la una apreciacin
sugerir el paisaje tal como lo perc e la sensacin de que , ins que
1nenos que ya no sirva sino para ada occidenta- lismos antiguos. Incluso se tien signo suplementa-
percepcin del ento rno por una mir , con frecuencia constituye un
los pintores hubiesen trocado su conocido, 30 aos "fot ogr fic a" de los alrededores pci n de un neoglfo? En
es ya el listn azul por nosotros nversin al paisaje o ado
lizada. A.quel ro que en 1599 1
Este aba ndo no sin rio para sealar confines. Co
mrgenes de un caf terroso. ' '' esta preg unta .
despus corre entre dos burdas ms de una ocasin nos haremos era antigua.
ida brusca o progresiva de un sabe r de los colores,
ne otra tend enc ia que dsgrcga mucho ms la man
dud a tiene varias causas. La prd d de procurarse En cambio se defi dise o del trazo,
s; la imposibilidad o slo la dific ulta ndo nan el color, descartan todo
memorias muertas o desintegrada la colonizacin; Algunos mapas indgenas aba cirs e a un dibu jo tosco, en
una economa desorganizadas por y de las curvas, para redu
los colorantes en una sociedad y todo acabado de los contornos (L\M l~A 10). Sin en1b argo,
exigencia europea s linda en ta torpeza
rapidez y de adecuacin a una extremo ahorrativo, que a vece
en fin, y sobre todo, un ansia de los mapas espa ''pin tura s'' ms elaboradas. Son
la versin ind gena
lizacin cromtica, como dan fe estos mapas no son esbozos de
que no tiene relacin con una sea n los lugares y los la misma poca y que tienen el aspe
cto nde fini ble de
ancias. Es evidente que , seg de mapas espaoles trazados en
oles trazados en esas circunst ados: un vago aborregamiento
sea la en ello s el
una incidencia distnta. esbozos ms o menos garabate
tiem pos , estos factores tuvieron occidental del plum a indica un ro, un som brea do hec ho de pris a
el map a ind gen a se ada pt a la Yisin relieve, el zigzag rpido de la
En su estructura global, ama de la poca El rasgo entero, el esqu ema tism o elem enta l y,
que recuerdan los mapas-diagr seala la existencia de un pueblo.
espacio. Salvo algunos ejemplos grficos suele re rnam ient o nos arrastran a 1nil
leguas de la
disposicin de los elementos topo cuando aparece el colo r, el emb adu
prehispnica, por lo comn la el terreno. En ella ''pin tura s'', aJ terreno inasible
del croquis. 1-is
ximada su distribucin sobre complejidad caligrafiada de las
flejar de man era n1s o menos apro o preh ispnico o la r de una inforn1acin sumara y
unvoca, trazado
de un hipottico prototip personal, ms subjetivo, portado
puede verse el resultado colonia\ los n1o deio s espa ole s. O bien y el croquis esp:iol constiru ye una form a de abstrac-
influencia victoriosa de la occiden
talizacin y de
ole s docu- con plu ma y ya no con pinceL cion alism os men os normaliza-
de presentar ante los ojos de los
espa a un juego de conven
asimismo la iinperiosa necesidad cin de la realdad que recurre gena. La eleccin
n orientarse sin demasiadas difi
cult ade s. Es posible identificables que el del 1napa ind
mentos legibles don de pud iera dos y mucho menos fcilmente raci ones hasta los
modelos occidentales y conc urso s de circ unstan- able, desde las amplias configu
que precedentes preconesianos, de elementos pertinentes es vari edia tam ente legibles con
y del geo meu ism o. espaol asvca datos inm
cias se hayan conjugado a expensa
s de la estilizacin
ptaciones que nfimos segmentos. El croquis o deri van del estil o pers onal del
a incorporarse una serie de ada en del contexto
En esa organizacin espa cial vino variantes facultativas que dep end cin indi vidual
n. Antes que nad a, la orientac
in del espacio. lf1- il" que da libertades a ia interven
acentuaron su occidentalizaci auto e Trtase de un "c digo db por la leye nda que
esentar el pueblo, conforme a
la tradicin cris- uno se perdera en L a no ser
troducda por doquiera para repr al grado de que en ocasiones ca son de toda evi-
oriente, la iglesia con frec uen cia se abre hacia el espaol y la escritura alfabti
tiana que dirige el coro hacia el comenta el trazo. Pues el croquis cion es de un rnisn 10 traz o
tien de a imp rimir al mapa fuesen las dos 1nodula
oeste (LM10.'/'> 9). Como siempre
se la figura de frente, dencia inseparables, como si slo o hast a prod ucr el "n1 apa
en lo alto de la hoja seala se confunde con eJ.jdibu
su propia orientacin. Con men
or frecuencia, un sol de pluma, 1\ veces, la leyenda r geogrfico que
ancias indicadas sobre el mapa
en pasos o leguas nda s pint ada s en cartelas colocadas en el luga
el oriente. En otras partes. dist escrito" en que leye nan su composicin.
imento de escala. Orientado, el
espacio por consiguiente lida d del documento y dete nn
(LA}..liNA 10) esbozan un rud
les corresponde in\'aden la tota Encuentro parad6ji
la orienracin no son incomparibl
es con cierto esp- uso sustituye del todo al dbujo.
tan1 bln se 1T1ide. La med ida y En ciertos casos, la escritura incl el map a escrito -va rian te
indi caci one s de la distancia y rario: no acaso ofrecer
ritu conservador en el dibujo. Si
bien es certo que las co, tan imprevisto como inYolun a mis tradicional? Eo
a la intervencin de europea del map a ind gen
nden generalmente en el mapa exrrema del cro qui s- la pareja ribuye inscripciones
de los puntos cardin2.les correspo in1posible si el permetro de un rectngulo, dist
que esta intervencin hubiese sido vez de disponer glifos sobre el ancias, el grado de
un auto r espaol, ello no imp de 4 (L.A:-.ff'.\A 11).
teros. En igualdad de circ unst
la hubiera preparado alfabticas sobre ejes y cuadril glifo el equivalente
apoyo, si una n1ano indgena no iles montao- que no seria cosa de hace r del
-la may ora de las veces en forma de perf abstraccin es comparable, aun en otros c.1sos, sed:1
La aparicin del paisaje de Durero (L\>11- r sobre todo que , en ste como
extr aa men te sugieren aguadas de la escritura latina. Vale deci n "rea lista " del
sos plantados de rboles que ica la occidentalizacin y la visi
. 2\-"'.", 1(111, 2206 . Z015.
1240 . 1448 . l4l0 . intil asociar de manera sistemt
Nm s l(<C 21'1L 213) , 2\'12 2091.
l~O). 1867 . \868 , 1532 . 2(1(;.l_
\G
, 150 . lP:.2 . l'.:12'l.
,~ :.:rno lC'K)_ )(06. 1088

24 de 162
LA. Pl".'\TUR /\ Y LA ESCRITURA
LA Pl:\TL'RA 't' LA ESCRITURA
enroruo Por un;1 ~ orra parres, todo es forn1alizacin y conven
cionalisrno. Lo que, riendo una mayor rapidez de ejecucin tanto corno el abando
por lo dem5s, no implica que el paso de uno a otro sistema haya no de todo lo que
constituido un-a pareca superfluo --el color~ o demasiado complejo: los glifos_
crnprcsJ. f:}cil. Y ello por mltiples razones. St:' tiene la sensa-
Tcnica.rnente, la prctica del croquis a la espaola supone el domini cin de que, mucho ms que !a inclusin del pais-aje, la adopci
o consumado n o mejor dicho
de la escritura alfabtica y la asimilacin de convencionalismos la evolucin hacia el croqus contribuyeron profun damen te
pictricos que no a disgregar el estilo
indgen a quitnd ole Jo que an le quedaba de especificidad. 4
c\isten sino en estado en1prico e implcto, mezclados
con una dosis nada despre-
' i:i.blc de improvisacin y subjetividad. El croquis es creacin de Cuidm onos de imaginar una evolucin lineal de los modos
una sociedad y de de expresin que
una culEura que toleran hasta cierto punto el juego del individ permitira fechar con precisin el abandono de un procedimiento
uo con los cdigos, o la difusin de
cu1ndo la tradicin indgen a parece impone r de una manera ms una tcnica nueva. Cuando mucho se pueden deducir tendencias
rgida la unifor globales. la causa
midad de sus convencionalismos. Segn esta hiptesis, el paso de no es slo la relatiYa debilidad de nuestra base docu1nental. Fuerza
los pintores indios es darse cuenta
al croquis correspondera a ur~~~ transformacin profun da de de que las modificaciones de la composicin espacial, del juego
!a relacin consigo y de los convencio-
con Ja sociedad. f,.fas, no habfiruos notado ya la eventualidad nalismos, de los elementos considerados pertinentes observan
de esta mutaci n en ritmos muy diversos
el terreno de la represenracn de la figura human a? de acuerdo con !os lugares y los pintores. Por el rigor de su
trazo, el empleo del
Haba sin embargo otro obstculo principal, ms insalvable. color y de los convencionalisn1os "clsicos", por la ausencia
El paso al croquis de paisaje, un mapa
nunca se plante en funcin de la sustitucin de un sistema de hecho en 1601 en Tepeji del Ro, actual estado de Hidalgo, da
convencionalismos fe, a principios del
por otro que 1ns o menos sera su equivalente. Por el lado siglo X\'ll, de la persistencia relativa de un estilo tradicionaL Tres
espaol cuando se aos despus, en
bosqueja, cuando se escribe, es que se trata de captar en exclusiv la regin de Puebla, el mapa en cambio toma el aspecto de una
a lo esencial a burda improvisa-
costa de anotaciones perifricas, religiosas, mticas, ecolgicas y cin en que los signos antiguos se hallan prcticamente ausente
fuera de toda consi+ s y donde triunfa
deracin esttica. En cambio, la eA'J)tesn pictogrfica es polism un paisaje de bosquecillos y montaas. Pero 20 aos antes, cerc-a
ica: por ejemplo, de 1-falinalco, el
los glifos Coatepec (LA,1,H~A 6) -una serpiente sobre un cerro- mapa ya estaba bosquejado y las colinas sembradas de rboles
o Citlaitepec (L- . Estas variantes im-
\il"<."'- 10) -una estrella sobre el mismo cerro-
piden cualquier cronologa precisa y ms bien llaman la atenci
no slo identifican lugares sino que n hacia la coexis-
actualizan un saber de los orgenes y toda una cosmolog1a. En cambio tencia de modos distintos de representacin cartogrfica de los
, el sol espaol que uno sera ms
~~un crculo rodeado de rayos- que seala !a orienta tradicional v otro ms occidentalizado. Ambos modos pueden
cin de! mapa (LX.\t~A 9) es un coincidir en una
convencionalisrno de valor dbil, en esencia geogrfico y decorat misma com~ca, en dos pueblos vecinos, pero tambi n se encuen
ivo. Por lo dems, tran en el mismo
as como el glifo es autno mo, es decir de suyo portador de sentido mapa cuando los glifos se mezclan con las lneas de coronacin
, as tambi n o cuando las iglesias
el dibujo' espaol exige el comentario de la escritura so pena se representan tanto de frente, y por consiguiente a la antigua
de ser ambigu o o , o de tres cuartos en
ilegible. Un rrazo ligeramente curvo slo seala una monta un bosquejo de perspectiva. 49
a si se le agrega la Sin embarg o, estos dos modos distan mucho de tener el mismo
mencin se1rana, mientras que el gl.ifo ''cerro' ' es de una inteligi peso: la occiden-
bilidad absoluta, talizacin del espacio es una experienCia prcticamente definiti
as sea para un espaiiol. En lo sucesivo ta! vez se capte mejor va mientras que
la distancia que la lengua antigua tiende a desnaturalizarse y las pictografas
separa ambas diligencias cartogrficas. Distancia que es a un desaparecen de la
msrno tiempo de mayora de los mapas levantados despus de 1620 -cuand o
orden intelectual, tcnico y prctico. Si el croquis espaol es ahorrat menos, de los que
ivo de n1edios, fueron hechos a solicitud de las autoridades espao las-, sntom
trazado rpidamente y sin flortura alguna , es porque slo persigu a de la prdida de
e una meta limi- una tcnica y de un saber, que es preciso apreciar sin dejar sin
tada: localizar una exploracin, una donacin de tierras en un embargo de mati
espacio, mientras zarlo. Este agotamiento no debe disimular la conservacin de
que el mapa ind.gena tradicional trata, de manera antittica y una cartografa pro-
comple mentar ia, de piamen te indgen a hasta fines de la poca colonial, hecha de
la totalidad del terruo. 'fransrnite por tanto un nmero mucho compromisos, de
rns considerable adopciones, de arreglos concebidos y puestos en prctica en
de informaciones y con frecuencia eA'J)resa un conocimiento profun las ltimas.dcadas
do de los lugares del siglo XVI. Un repertorio pictogrfico mermado, de factura
pintados. \'ale decir que el pintor ndgen a que haba adopta a menudo burda e
do el croquis deba .irregular, de los glifos ahogados en un paisaje, una perspectiva
haber adquirido una visin distinta de s y de su comarca al mismo esbozada a veces,
tiempo que un pero tambi n el deseo conservado del geometrismo y de la formali
cabal dominio de la escritura alfabtica. Elementos todos que zacin, en ocasio-
no era fcil reunir y nes ncluso el retorno -o el mante nimien to?- de una estructu
que suponan una aculturacin avanzada. 1.fas es fcil imagin racin autcto na
ar que el croquis es-
paol haya ejercido sobre el estilo indgena una influencia ms -13 Map:b indg<::nas y e-spafio!es "bos4uej ado"
superficial y ms 11l1m~. 1692-l, 2126, 201}, 1682, 17)8; mapa.\
deletrea inspirando simple mente una modificacin del trazo "escritos ": 21591. 2110
y de la lnea, sugi-
49 Nms. 2016, 2019, 2126: cf )89 y "190; 2049

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LA PINTCR/1 Y LA ESCRlTI!R.-\
L1\ PINTURA Y LA ESCR1TL'RA
esfuerzos, pues los alum nos "salie ron
Obstculo vencido al cabo de varios aos de
vilismo aparente obedece a que son versos inuy medidos y largas y congruas
del espacio salpican estos mapas cuyo inmo tan ~uenos latinos que hacan y componan
copiados metic ulosa ment e por sus poseedores
sucesivos. cuantas anotaciones, de reconstruir una
oraciones''. N"o trataremos, a travs de estas
grfic os o cartogrficos enue los pintores que otros han tratad o profusarnentc,
El uso conju nto de dos cdigos icono hstoria de la educacin indg ena, de la
es slo un aspecto de una prodi gosa desde fines de la dcada de 1530, el
indgenas de la segun da mitad del siglo xv1 sino tan slo de destacar hasta qu grado ,
cuyos ejemplos se han tratad o de mul- medida que comienza a fijar las diversas
capacidad de asimilacin y de adapt acin alfabeto latino penet ra en las lites indias a
idas ocasiones, dond e es:ta facultad hemos recordado, por el nhu atl. No es
tiplicar. Pero hay un terren o, ya tocado en repet lenguas autctonas empe zando , como ya lo
famil iar de la expresin pictogrfica o de esta empresa de alfabetizacin,
aban dona el camp o en resumidas cuentas tarea fcil esbozar el n1cnor balance cuantitativ
Reab ramo s el Cdice Sierra. Unas pictografas lejos de ser insignificante, puest o que
para inten tar una nuev a avent ura. Cuan do much o recordaremos que se halla
grfica introducida por los vencedores: ces con una escuela dond e los indios.
se afanan por representar en l la innovacin cada funda cin franciscana se dupli ca enton
tras otro el papel , el libro virgen, el o algo ms. La instruccin de las lites
la escritura y el acto de escribir. Pinta n uno segn su jerarq ua. apren den el catecismo
de msica, el acto oficial y al escribano de la orden. Agreguemos que los agusti-
libro encua derna do, el breviario, el libro indgenas avanza as al ritmo de la expansin
a penet rante de este t!acuilo mLxteca r la dcada de 1530, tal vez lleguen a
espaol en el mom ento de escribic La mrad nos siguen una poltica anloga. Al inicia
mane ra elocuente el grado en que la ya en la escritura. Al lado de los reli-
o chocho a !a escritura alfabtica expresa de seiscientos los jvenes indios que se nician
a es inseparable de la asimilacin de s, a leer y escribir. En 1nanos de
historia colonial de la expresin pictogrfic giosos apren den indios. e incluso algun as indi;1
parece ser que el apren dizaj e de la stas de los conventos descubren ese
la escritura alfabtica. A decir de los religiosos, sus maestros o en las bibliotecas an inode
dificultad impo rtante . La experiencia las imgenes grabadas que adorn an las
lectura y la escritura no top con ningu na objet o extrao que es el libro. Cont empl an
iscano Pedro de Gant e ense a aj- nten ya por una tcnica, por la in1pren-
e1npieza en Texcoco hacia 1523, dond e el franc pginas de los volmenes. Tal vez se pregu
r y taer instru ment os musicales y la doctr ina con posterioridad.'i 1
venes nobles "a leer y escribir, canta ta, en la que algunos de ellos se ilustraron
mente a los vstagos de la noble za la escritura latina supla nt de in*
cristi ana". La empr esa se extie nde progresiva Con toda seguridad sera falso irnaginar que
a las regiones de Ilaxc ala ( 15 27) y de pinta ron glifos duran te los tres
de Mxico ( 15 24-1525) y de los alrededores, medi ato la expresin pictogrfica. Los tlacui lo
franciscanos empr ende n la alfabetiza- pictogrfica todava se hallaba casi
Huej otzin go (152-5), mientras que algunos siglos de la domi naci n colonial y la expresin
in a la redaccin de obras en nhu atl !as dcadas de 1530 y 1540 algunos
cin de la lengu a nhu atL De la alfabetizac inde1nne de toda influencia cuand o ya en
blem ente Pedro de Gant e al comp oner su Doc- Ni inme diato ni inelu ctabl e, el paso del
slo haba un paso, que dio proba nobles donli naba n la lectura y la escritura.
atl impreso en Euro pa desde fines de una susttucin sino ms bien la
trina Chn.Stiana, tal vez el prim er libro en nhu g!ifo a la escritura tamp oco adop t la fonn a
los evangelizadores recogen los prime - "pint ura". :\ este respecto es signifi -
del decenio de 1530. Dura nte ese tiemp o, de un encue ntro en el espacio indg ena de la
el obispo Zum rraga observa que ''mu/ - ta.cuilo, t/J.cuzlol/i y muchas otras que
ros frutos de sus enseanzas. Desd e 1531, cativo que en el siglo ;{\'l las paiahras cutio a,
re [. , .} sciunt'' (algunos nios sa* pintar y a !a pintu ra, se hayan aplicado
ti enim puerorum istorum bene legere, scnhe en nhuatl se vinculaban a! pinto r, al acto de
iscano Juli n Garcs describe al papa os prin1ero el caso rnixteco.
ben leer y escribir bien 1 Hacia 15 37, el franc ramb in al mund o de la escritura. Pero vcarn
enero de 1536 se crea el Colegio de ca fueron conservadas en nme ro
Pablo 111 un cuadr o igual de entusa.sta. En Las ';pin turas " 1nixtecas de la regi n de Oa...xa
lites indjgenas una educacin de una ciones prrciosas. Aunq ue de origen
Santa Cruz de Tlaq:lolco, que ofrece a las suficiente para S'1.car de ellas algunas indica
franciscanos ms insignes. Los adelantos presefffa la biografa de un personaje
excepcional calidad bajo la direccin de los prehispnco, el Cdice Colombino ~que
hay colonos que se alarm an y recuerdan ocasiones entre 1522 v l 541. Pero sus
de los jvenes indios son tales que pronto llamado 8 Ven ado- fue anota do en dos
o como el diabl o". 'iO se preoc uparon por mancar transcribir n1
que "el leer y escribir, muy daos due os, los seores de Tutu tepec , no
ieren con facilidad la maestra del signo gnar en letras !atinas los llntes de
Segn los testim onios , los indio s adqu glosar su con1enido. Se valieron de l para consi
todas letras, chicas y grand es, quebra* tica favoreca la auten ticida d y la anti-
grfico, siendo ''muy grand es escribanos de su territorio. Esta finalidad del todo pragm
er la materia que les dan sus maes tros" . modificaba la funcLn y el ;;:entido
das y gticas", hbiles para ;'contrahac ged ad del apoyo a expensas del conte nido,
tica' ' de la poc a-, que comienza un ttulo de propi edad. El Lie!!:.o ,ie
Cierto es que el aprendizaje del latn -la' 'gram del Cdice que de tal suene era equiv alent e a
de Basaccio, presenta probl ema en la carnbio, una diligencia cntcran1cnrc dis
hacia 1533 bajo la frula del francs 1\.rnaldo }ica_)'i1n, pinta do en 1550, ya muestra, en
que expresen las reglas gramaticales.
medi da en que el nhu ati no posee trminos
~fffltc. El (,1k;1<> de )!ni\~.,.
Knba a.\hi. id ol1({.K1 c5n fr.;nq.f( .JJ;,; (! 1mo 1
Mornl ina, u 11t111.f tJ,
Mend cta. Histona ccle.riJti(a rndianil.
op. r. JI, p. 62; lll, pp. 62G5; JV, p. )}; t Jos \Lua
%
lcazba keta, D. Fray Ju.;n de Zumr rsga. 2Sl28 .). \h,1olin ,J., .ifrmr ndltJ , ')/' nt. p. 5-
n Garcia 197,l. pp. 2\8.
,\femoria/es . ... op. nt , pp. 236, 238: J<.:i..qu
307 Sobre ia bibliog rafa, f,;se Lino G6me r Cancd o (1982).
Mxico, Porn:a. 1947. ll. p.

26 de 162
'i L\ Pl.'.\Tl'R:\ Y L:\ ESCRlTUR:\ I.:\ Pi:'.'-:TLRA Y L:\ ESCRITURA
i!ll
Las etap:t; sucesivas dt." la obra dei franciscano Bernardino de Sahagn trazan '
unci: al margen de las pictografas tradicionales, lleva inscripciones n1xtecas alfa-
bric.is que constituyen una glosa parcial de los glifos. Pero esta glosa es posterior irnerarios an:.logos. Si en tos Pri111eros Jfe111on;1/es reunidos entre 1)58 y 150
11
las pictografas dominan e! comentario escrito, en el!o sin duda hay que apreciar la
por vari;b dcadas a la rea!izacin de la pinrura. Este inrerva!o desaparece en el
Lt'f'nzo de ()cotepec (1580), que fue comentado en nhuatl desde la poca de su marca de informantes ya adultos en el momento de la Conquista y todava famlia- il
,

realizacin, aunque acaso no estaba ya abolido 25 aos antes, con motivo de la re- rizados a la perfeccin con !a expresin pictogrfica. En cambio, en la sun1a mucho 11
d~<ecin del C'tiice Sie1Ta? i\1s tarda, la "Genealoga de 1'lazulrepec" (1597)
comparte tambin su espacio entre la escritura alfabtica y los signos antiguos.H
ms elaborada que constituye el Cdice de Florencia (1578-1)79). el texto escrito
(en nhuatl) relega a segundo trnno no slo e! resumen espaol que de l se
il
l
Conteinpornca o posterior a la pintura, discreta o desbordante, perrinente 0 no, h~ce, sino tambin las in1genes. s(as han dejado de ser verdaderas pictografas !!
!a glosa alfabtica se inn1iscuy6 en el espacio pictogrfico siguiendo modalidades para constituirse en ilustraciones coloreadas o monocroma..<;, subordinadas a la escr- 11
rnuy diversas cuyo equivalente se descubre en las sociedades nahuas. La glosa trata tura. Sin dificultad se ver en ellas la Inano de una nueva generacin de informantes
formados por los religiosos, que escriben un nhuatl alfabetizado, asiduos del libro l
all de ropnimos (Afapa ele Sigenza, 1rfapa Quinatzin), de personajes (Afapa
Tfotzin) o del conjunto de la 'iflformacin pictogrfica (Aiatric11/a de Tributos y y de la imagen grabada. Textos propiamente indgenas redactados en los ltimos il
C!ice iHent!oza). De una manera general, es un agregado posterior, debido con 25 aos de! siglo corroboran esta mutacin decisiva: el Diario de Juan Bautista,
un indio de la ciudad de lv1xico, alguacil y recaudador del tributo de Su 1-1ajestad, 1
frecuencia a una mano europea. concebido a fin de hacer e! documento inteligible 1
para los espaoles y cue no trastorna la organizacin de la pintura a menos que el ya slo despliega un texto escueto y lo mismo puede decirse de las crnicas y las
espacio de la glosa haya sido reservado desde la concepcin de la obra. Sin embargo, relaciones indgenas posteriores.
~A.. veces se olvida que el descubrimiento y la conquista de t\mrica son contem-
la inclusin de la escrrura alfabtica puede rebasar e! simple comentario, como lo
rnuesua la I-iirtona toltecr1,chichivieca. Hecha en Cuauhtinchan, en los alrededores porneos no slo de la difusn del libro impreso sino tambin del libro ilustrado.
de Puebla, entre 1547 y 1560, 11 esta obra descubre ampliamente la ga1na de las Por tanto no se puede separar la penetracin de la escritura de la influencia de-
relaciones posibles entre el glifo y la escritura. Corno a.ntes, en ella se encuentra cisiva que ejerci ta imagen grabada.' 4 Por lo dems, ambos campos se hallan
una escritura-glosa que se aplica a los docurnenros pictogrficos reproducidos por estrechamente imbricados, Los libros que abran los religiosos y muy pronto sus di.s-
e! pintor: la escritura precede, sigue o rodea las pictografas que se limita a comen- cpulos indgenas tenan sus letras decoradas, dispuestas sobre fondos de follaje, de !!
personajes y de smbolos. La letra se funda en una imagen un poco a la manera
tar o de las cuales ofrece un equivalente, creando as una verdadera duplicacin de
la informacin, Mas la glosa tambin puede remitir a "pinturas" que el pintor del glifo, pero el nexo que la una a su decorado segua siendo en general arbitra- !
no ha reproducido pero que el escritor ha explotado como fuentes de informacin: rio, al imponerse el ornamento, el efecto al sentido por dar. Su equivalente .se
En consecuencia, pronto se da el paso que lleva desde el comentario de documentos encuentra en los anagramas esculpidos que adornan las fachadas de las iglesias
exteriores a la obra hasta la composicin de una escritura autnoma, desvinculada construidas por las rdenes mendcantes. El grabado propiaxnente dicho ofreca a 1
de toda figuracin y de roda referencia pictogrfica. Lo que la escritura alfabtica los indios, supieran leer o no, imgenes tan extraas como las que los espaoles
gana en continuidad lo pierde el material pictogrfico en consistencia. Rotas en observaban en los manuscritos pictogrficos. Cubriendo un repertorio principal-
fragme~tos ~ispersos, aisladas de su contexto original, las pictografas se pliegan mente religioso, les presentaban escenas de la vida de Cristo y, ms all, un simbo-
a !as exigencias del comenta.ro tanto como a las restricciones del formato hasta la lismo de la divinidad desconcertante para el ojo indgena. los grabados abran las
P_~lverizacin, ~asta que ya slo subsisten islotes glficos casi reducidos al papel de puertas de la imaginacin occidental extrayendo de sus bestiarios n1onstruos fabu-
v1netas decorativas (LAM!:\'A 11). Conservadas, son ilustraciones en l<L" que se desli_M losos. Alineaban una profusin de motivos decorativos, de frisos y de mascarones
za un paisaje, a menos que adopten la funcin ornamental de un frontispici_o cuya rplica encontraban los indios en los muros recin pintados de los claustros y
europeo ... La Historia toltt:ct1chlchneca exigira un anlisis infinitamente ms de la.s iglesi~L5. Cabe interrogarse sobre el sentido que podan dar a estos ornamen-
profundo. En ella se descubren los mltiples vaivenes entre dos modos de expre~ tos los indios que los contemplaban o que incluso los pintaban. Con qu mirada
sin, pero tambin a veces vacilaciones y arrepentimientos que permiten suponer perciban las quimeras y las criaturas fantsticas? Cmo separaban lo "demo-
q~e el autor no era insensible a la prdida de sentido que implicaba el desmembra'-
m1ento de un tablero pictogrfico. < S-1 Sobre d lbro en h1 Nueva Espaiu. v:inu' Joaquin Garda lcazbaketa. BibliOgJ".J}/J mexicana del stglo
XVI. Mxico, FCE. 19)4; Jos Toribio Medina, La t!nprenta en Afx::o, 1539-182 ! , I, Sa.iltiago de Chile,
l907; Francisco Fe-mndez dd Castillo, LibroJ' _y libreros en el XVi, Mxico, AG!\ [i914j 1982; y la ilustra.
"Smith (1973). pp, l'.i. 13. 170. 147. !61. 170-17!
cin: Jess Yhmoff Cabrcra. Los ctpitubres y los grabado;, en los impresos de Amooio de Espinosa
l H1sl01/ toltera-rhirhil!Jec,1, Mxico. !'.'; ..;,H.SEP, l 976 [cornps Paul Kird1hoff, lina Odena Gemes
y Luis Reyes Garca] Boletn del lnstituto dt lnl'ntig.;cioncs Bib/1ogr.fic.1s, Mxi(o. rn.:.AM, 10, 1973. pp. 17-111

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l9
L:\ PJNTI,'RA Y LA ESCRJTUR,\
l.:\ PlNT IJRi\ Y L.\ ESCRlTCR
:\
y no expe-
n sido impuestas desde el exterior
grabados iniciar, que esas mutaciones haya el viejo prob lerna de la
sugera su propia tradicin? Pero los rimentadas y vividas espo ntn eam
ente es lo que plan tea
niaco '',lo ''dec orat ivo' ' y lo que les oran do, cas ndose entr e Occ iden te v los 1nun dos
idos cuando los mos trab an depe nden cia culrura!, intelectual
e incluso sensible
tam bin tend an un espejo a los venc enco nutr a de ellos y la el tiem po y el espa cio p~a cor rontar
el arre espaol y flam ar con
que dom ina. 0. os habr a gustado cont
1
o confesndose: as era la visin que laba n los proc esos que
Con las temticas y las icon ogra fas circu y, desde luego, la espaola con
iinagen que pret end a inculcarles. ien- la experenca flamenca, la italiana as de una recons-
cdigos !cn icos occi dent ales del Ren acim tas indgenas, comparar las etap
ios elementos fundamentales de los y de la se presienten en la obra de los artis ar cat ico de un espa cio
taci n de la figu ra hum ana, del adem n, de la prof und idad truccin de la realidad y del espa
cio, hurg ar en el troc
, al
to, la represen mod os de razo na- na o mi.x teca) a la prof und idad
ente de las lgicas, de los plano, sin sombras (en su concepci
n plot inia
perspectiva. E incluso excepcionalm 11x ico obra s del telo go
esqucff1as grabados en
inie nto que ponan en imgenes los te en la 1nis ma poc a, el grab ado relieve.
do largo, por mplicar un conocim
ento del
agustino Alonso de la Vera Cruz. Com
o en Occiden
escaparon Pero habra sido un rodeo demasia exis ten.
y los indios, como los dems, no ajos que difcilmente
fij la idea que uno se haca del mun do,
las img enes. arte espaol que no tenemos y trab
er esbozo de nuestras guerras de
a este acto de dom inio visual, prim ron libro s inca utad os
despenaba: indios que roba
Com o tampoco a la curio.sidad que leer sino para verl os", a
"no los queran para EL LTlMO RE;;;-1\Cl\\lE'.'ilO
por la Inquisicin confesaron que ena n de los santo s_ La difu sin
enes que cont
decir verdad para contemplar las img cipales: las letras no sirvieron sino para dupl
icar y
del grabado euro peo tuvo cuan do men os tres implicacones especficas prin Se pod ra pensar que las imgenes y aban justificar su exis tenc ia, Se
gena s que ju. todava logr
impuso una visin 1nonocroma a
diferencia de las "pin tura s" ind pert urba r modos de expresin que in y del
a linea les, sin rario que por el camino de !a fonetizac
plo de una sntaxls y de una tram pod ra sostener muy por el cont
gaba n con el color; propuso el ejem tenr t con la iconogrficos contribu yero n a su n1an tenir niento,
que encerraba las pictograf as; man enriquecimiento de los repertorios spe-
relacin con la lnea de contorno cd go visu al y ensiones ines pera das y orie ntac ione s inso
escritura una relacin especfica basa
da en la yuxtapos icin de un confirindoles al mismo tiempo dim mod o cons ider able !a perrnea-
an o, ante s bien , ra a restr ingi r de
de un cdigo alfabtico, mientras
que las picto graf as conf und chadas. Pero una vez ms equivald emp ezad a
al pare cer soci edad colonial. Sin la obra inmensa
cin. En otros aspectos el grabado bilid ad del mun do nd gena a la
fusi onab an amb os modos de informa radical- y sus inforn1antes, poco se sabr a de las culturas
repr esen tacin ind gena o distanciarse de l desde 1533 por algunos misioneros rdar
pod a aproximarse a1 modo de en todo el espa- dad es" sobr e el pape l ayud a .salv agua
men te: en el prn1er caso, organiza
ba la disposicin de los obje tos prehispnicas. Describir las "ant ige cat logo de
del scat tere d-at tn.b ute spac e de la
trad icin culturas. Sera demasado largo el
cio de la hoja un poco a la manera del o!vdo cuadros enteros de esas de And r.s de Olm os,
la tridi men - s dom inan los trabajos
sobre !a perspectiva, el paisaje y
e.sa prod ucci n que entr e los espaole
prehispnica; en el segu ndo actu aba conf und ir prof und a. llam ado Mot olna, de Bernardino de Sahagn,
de Diego
n que no pod a dejar de de Toribio de Benavente
sionaldad, com pon iend o una vis diet a, de Torq uern ada, de Alon so de Zori ta, sin
gena . Dur n, de Juan de Tovar, de Men a i\iich oa-
men te al observador ind en una s de Francisco de Burgoa o respecto
que el alfabeto que se apoyaba olvidar en cuan to a Oaxaca las obra
Aun que en apariencia ms accesible os de los y n'tos. A ellos se agregarn los escri tos de
en grabada no por ello exigi men cn la Rela cin de las cere mon ias .
abstraccin total del signo, la imag dos. Frtvo reci como Alva Ixtlilxchitl o :tviu oz Carn argo
indios un aprendizaje acerca del cual
estamos por lo den1s info rma historiadores mestizos tan afamados l de info rma ntes para
n capa ces de hace r indios salietR,O. de .su pape
la copia, !a in1itacin. 1'1uy pron to
algunos indios se mostraro Perb recordemos que los propios los n~laros
y de toda especie de docu men tos que iban de rpre tar las "pin tura s" y "esc ribir " los discursos y
rplicas sorprendentes de grabados tom ar la plum a, inte /es de Cua utit! n haci a l 560-
o cristiano res de los A.na
itura 1nus ical. Esta apti tud explica que el simbolism de anta o, corno lo hicieron los auto o el reda ctor
la bula a la part nombres "lib ros de ao s" o xiuha111atl,
la expresin pictogrfica para expresar lYiO, insprndose en los antiguos
pudiera deslizarse tan fcilincnte en esen a inva dir el tenochca, :\!varado Tezozrnoc. incl
u~u lleg -'
que motivos renacentistas vini anu mo del Cdice llub in. Un
de santos o de fiesta.s litrgicas, o irnp lica la com pren sin de y otra en nhu atL la Crnica mex.1 i:a11J ( l )59)
Cd ice de Tlr<tf'/nlco. "/\tas, por fiel
que sea, la copia no escribir dos crnicas, una en espaol escritos
orde nan la clisp o.<ii cin de conj unto 7). La histo ria cercana de la Conquista inspir
la organizacin global ni de los pin
cipios que
1ns de y la CrniCa mexicayotl (160 a Tha deo de Niza escr ihJ
en. La copi a auto riza !a extrs .ccin de elernentos aislados muc ho tal vez desde 1528, en Tlarelolco.
En 1548 el daxc altec
ara el
de la imag d para sepa rar una so ante s de que se pint L1..n10_<0
genes nuevas. E.<Jta dificulta su historia de la conquista de Tlax
cala inclu
lo que pern1ite la concepcin de i1n cen regir la cron olog a de dud a apareca una prim era versin indi
a de la
oducir las partes pare o aos desp us sin
estructura y esta facilidad para repr del repe rtori o occi dent al. Que Lienzo, y cinc
ocbtitln, que ulte rion nent e Saha gn integ r a su
las adopciones que los pintores ind
genas tom aron
ilev6 siglos Histona de la con qu ta de 1t:n
racio nes haya n vivid o las mutaciones que a Euro pa le
dos o tres gene

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\
L-\ Pl~TURA Y LA ESCRI TURA
L.\ P!>:TL R1\ Y LA ESCRi TURA
textos sagrados -las Sagrad::i.s Escritu-
la objetar que los espao!es tamb in posean
obr::l. Tanto como Jas 'pinlu ras' la escritura nuev a fijaba Lis peripecias de ras, por ejem plo- a los que los indios los
vean rodear del mayor respeto, y que
con estupefaccin la 1nagia del ''pape l
Conq uista .'' esos mismos indios primero haban observado
la escritura alfabtica fue much o de un mom ento y la relacin ordi-
La sust ucn de la expresin pctogrfi(a por que habla ". No obsta nte, ese asoinbro slo fue
de transcripcin. 1-iienrras que los can- \a escritura, aunq ue tratara de textos
n1'.ts que un simple asunt o de traduccin o naria de !os espaoles con la 1naterialidad de
ente en caracteres latino s ~cierto episdica. Vale decir que, cuand o en
tares y los huch uehtl ahtol li se podiJ.n fijar fcilm 6 religiosos o mgicos, era rn:s distan te o ms
cristi aniza cln de la tradicin oral -, ' el Leyenda de los Soles, a\ mismo tiemp o
.es que a costa de una cristalizacin y una much o 1558, un indio mexica asent por escrito la
procC'SO de pone r las ''pint uras' por escrir
o nos parece que tuvo un alcan ce esenc ial de la cosmogona nahu a, lo recreaba
que !as que protega del olvido un relato
ra vista pase inadv ertido . Reco rdem os sus ojos y de poemas que llevaba en la
1 ni~ decisivo, aunq ue a prime lo extrayndolo de "pint uras" que tena ante
"pint uras" posee n una din1e nsin especffica en cuant o depe nden tanto de 1nemoria. t>fs todava, !e confera una condi
cin nueva favoreciendo su valor
el tl:1cu1 /o "un posee dor de much os ico y de sus funciones rituales. Dich o
perceptivo como de lo conceptual. No era documental a expens<1s de su alcance hermenut
ras, un hacedor de pies, un hacedor de implic no slo la seleccin, la censura
colores, un colorista, un dibujfinte de sornb io, de otro modo , pone r las pintu ras por escrito
GH:L" ''? Haciendo intervenir relaci
ones de forma. de colores, valindose del espac y la sntesis de tradiciones plurales --ejer cicio al cual se dedic aban ya los antig uos
fiesta n
nfreciendo modos de lectura y enfoq ues mli::
iples, las ''pint uras' ' mani
t!.zcutlo~ sino tamb in una secularizac
in v una desmateriaiizacin de la infor ma-
verba li- ncia toma da por los indios cristianos
cin que no dejab a de ser mostrada. La di~ta
e perce ptible , pero en parre
una especificidad intuit iva e inrne diata ment
el lengu aje de los sen1ilogos. Las "pint uras" ejemplo ms concreto.
zable, su "icon icida d'', para usar ante su pasado no habr a podid o encon trar
ras no podr an ofrecer el equiv alent e in en la medi da en que la escritura
son tanto irngenes como textos y las palab lvias esta distancia es rambin una recomposic
era que la explotacin escrita de la , su senti do nico de lectura,
exacto de una imagen. En otras palabras, parec alfabtica impri ma al relato su conti nuda d lineal
ment e una prdi da de sustancia, pr- ipio y un fin en tanto que, a este res-
informacin pictogrfica implic oblig atoria marcado de mane ra imperativa por un princ
taba irrem ediab le y no era verbal- r flexibilidad. Y el efecto sin duda era
dida tanto rn.s preoc upan te cuanto que resul pecto, las "pint uras" parecan mostrar mayo
o de las categ oras intelectuales o estticas para ura romp a la antig ua distincin entre
zab\e. Esa prdi da rebasaba el carnp ms fuerte an en la medi da en que la escrit
de toda representacin de la realidad. de expresin com n y nico: el
derivar del de los funda ment os implcitos lo dicho y lo pinta do, sustit uyn dola por un modo
Concerna a los principios de seleccin y de
codificacin de los elem entos perti nen- aba el cuida do de ordenar, de con~
texto alfabtico. Para los nuevos escritores qued
n tos scditn entos ms profu ndos y a, la interpretacin de la pintu ra, e\
tes del entorno_ Es proba ble que en ella se toque jugar y encadenar, sin precedente n guia algun
o aquel los que, no hechos nunc a explcitos le sorpr enden te, el testimonio vivido.
1nenos explorados de una cultura, inclus fragmento oral, la ancd ota curiosa, el detal
tan la singu larida d de una confi-
ni puestos nunc a en tela de juicio, fund amen A menu do lo hicieron con asombrosa maes
tra.
expresin pictogrfica en el siglo xv1 escritura trastorn por comp leto las
gracin cultural. El mant enim iento de la Concluiremos de ello que el efecto de la
esta relacin en la realid ad y en su Como lo hemos visto con claridad,
probablen1ente se haya debid o a\ arraigo de me1noas indgenas y su visin de las cosas?
ideolgicos (tas "idol atra s"), pseud o- ura alfabtica y las ''pint uras" , a
representacin, n1ucho In.s que a motivos duran te todo el siglo xvt coexistieron ia escrit
) o a la incap acida d intele ctual o tcnica de iones orales se perdi eran siempre. Por
culturales (!a "iner cia de la tradi cin" veces en el misrno espacio y sin que las tradic
ta pictografa por la escritura no slo a encargos espaoles que orien ta-
domi nar la escritura. Pero el aban dono de otra parte, no todos los manuscritos respondan
o de toma r en cuen ta la realidad; usos prehispnicos como, por
significaba la renuncia a un modo privilegiad ran su redaccin. Algunos tratab an de perpe tuar
: la ruptu ra con el uso ritual , pbli co, En ese caso la ruptu ra era meno r, el
IaJ11bin sancionaba otras cn1ancipaciones ejem plo, la conservacin de anales locales.
de amat e que se ofreca en los sacrificios. No n era distin to. Mas, se pued e decir
ostentoso de la ''pint ura'' y del papel objetivo anlogo, el uso invariable, slo el sost
s, no ms papel para consu mir ritual - a a su carrera, a los hechos insig"
rn3-s in1genes para ver dioses ni antepasado lo mismo de esas notas breves que un autor
dedic
n1cnte, sino hojas cubertas de escritura para
leer_ Hechas por indio s cristianizados, la escrt ura la mirada introspectiva? Contri-
nes alfabticas, aun conserva11do una nificantes de su existencia? Favorec
las transcripciones o, mejor dicho, las versio y la vivencia individuales un inters
demo niaca para los nefitos ms buv e! cristianismo a conceder a la existencia
resonancia sagrada -de una sacra lidad sin duda jerarquas tradiconales o poni n-
con la mate rialid ad del objet o pinta-
qu~ difcilmeni:e se les reconoca? Rorr.piendo las
conv encid os-, romp1an de un modo radical la colonizacin las antiguas solida
much o 1ns neutr a con el apoyo. Se dolas en tela de juicio, rnengu paral elam ente
do e instau raban una relacin proba blem ente personal medi ante la insercin en el
ridades at grado de favorecer la expresin
muy posib le que el conju nto de estos factores
Charle s Gib.S<.Jn. ''Pwst Soun:e s in th<:
Native Histor ica! grupo domstico y la comu nidad ? Es
\\ Baudu t (1977) , pp. 119-1 '-, )'))12 9: ar la aparicin de textos del tenor <le
Trad1t in'', fi.\-!.41, !9'.')_ vni !J. PP- 311-40 0; Gariba y (1971) , ll, PP- 267-31 3 sociales, ideolgicos y tcnicos pued a explic
Stanfo rd Univer>it\' Ptess. 1085
\;jnhn Bierho>t. C;mtJr ,'s Wi:'xiumo1. SongJ ofthe Aztd:r. Stanfo rd,

29 de 162
LA PI?-\Tl_:'R:\ Y LA ESCRJTURA 63

62
n en suscribir ese oanouima bastante
brados de la aristocracia indgena no vacila
dador del tribu to de !os indios ''vaga- tar que el domfnco Barto!on1 de
ese Diario de Juan Bautsta en que este recau sombro de la condicin indgena ni en solici
tos, habla de los que lo rodean, des- actuacin y proba blem ente los
bund os" de Mxico cuenta sus padecimien Las Casas -de guen conocen rnanifiestamcnte la
e fragmentos de serrnones, anota el
(ribe las corridas de toros y las fiestas, recog escri tos- sea su protector t tul ar.
No es improbable que los cantares espaol o traducida a una lengu a
precio del papel de Castilla y de las gallinas. Por otra parte, una bibliografa religiosa en
n y al destino personal hayan sufrido la ciona! el huasteco, el totonaca, el
cristianizados tao atentos a la ntrospecci autcrooa ~el nhu atl y de manera ms excep
nueva escritura. ~ 7 Por consguiente, n dcada de 1).)0 en ciertos medios
doble influencia de la nueva religin y de la tarasco, el m1xteco. etc. - empieza a circular
en la
formas nuevas sino que se limita- Epstolas, los Evangelios, el Ede-
siquiera cuando no favoreca la aparicin de estas indgenas: en ella se renen textos bblicos -las
tena de ejercicio inocente. Alte- s~, catecismos, ser~ones, manu a.
ba a fiar patrin1onios antiguos, !a escritura nada sasts, los Proverbios, el Libro de Job, el de Toba
aleza de la relacin que los indios haban '!\'u estro Redentor, Horas de Nues tra
raba el contenido de la herencia y la natur les de confesin, devocionarios -Cor ona ,fe
sin extico practicado por indios ero se trat de obras manuscritas y
tenid o con l. Plegndola a un modo de expre Seora, Espejo divz' no-, vidas de santo s. Pr1n
educacin cristiana y occidental, la osos y que stos destinan expres;-
aculturados, y por consiguiente sometida a una luego de textos impresos que reparren los religi
y subrepticia: aseguraba el salvamento ,J respecto el franciscano Alonso de
escritura latina -asuma una funcin ambigua mente a un pblico indgena, como explica
cin imperceptible que fue tamb in n'o 11UJ}or (1564), que l quiso llenar
de las "anti ged ades" a costa de una muta Mollna en la introduccin de su Confesiona
para saberse confesar y declarar sus
una colonizacin de la exprc."Sin. de "mat erias tiles y necesarias a los penit entes
no se pued e disociar de intereses e que redact su Espejo divi-
Sin embargo, la uansforn1acin de la expresin pecad os". Todava en _1607,Joan de lvfijan gos expon
o de una asimilacin o mejor dicho de enten der a los naturales que la
ms inmediatos. La escritura fue el instru ment no en forma de coloquios "porq ue sea n1s fcil
alzado ante las exigencias de la so- en absoluro coino lectores pasvos.
de un sometin1iento menos sutil y ms gener leyer en". Pero los indios no permanecieron
idades espaolas concedan un valor sus 1naoos. Tanto que. en 1555, el
cedad colonial. Si bien es cieno que las autor Copian de unos a otros todo lo que pasa por
era necesario que stos fuesen glosados considerando ''muy grandes incon-
legal a los restin1onios pictogrficos, roda va Primer Concilio mexicano se inqueta por ello,
en nhu atl o en espaol. A decir verdad, la nes en la lengua de los ndios, as
o acompaados de una interpretacin venientes hallamos que se siguen de dar sermo
necesitaba la prctica de la escritura que hacen cuando los trasladan''_ Y
comunicacin con la burocracia del virreinato por no los entender como por !os errore s y faltas
co, en zapoteco, en matlatzinca y sermones en posesin de los indios
tanto como rccurrr al intrprete. En mixte El Concilio no slo ordena incautar todo los
, Estas de barrios cada vez ms nu- que se les entreguen en e! futur o,
sobre todo en nhuatl aparecieron ordenanzas sino que insta a cuidar muy de cerca los textos
del siglo Escritores indgenas e intrpretes los'', Incluso llega a prohibir espe~
inerosas durante la segunda mitad ''.para que no pued an ni_ falsearlos ni corromper
XYl.
entos, actas de venta y de dona- es'' que circula en castella-
-los nahu atl.zt os- redactaron solicitudes, testam c1almente la venta a los indios de un ''libr o de !as suen
corregidor o a un visitador cualquiera se preocupa de nuevo por las obras
cin. A los jueces eclesisticos, al virrey, al 18 no. En 1565, el Segundo Concilio rncxicano
Capt amos el alcance gualmente do retirarles todos los libros de ser-
fueron dirigidas querellas legales, denuncias. manuscritas en pode r de los indios, prete ndien
plieg an a formas que les son extraas, slo dejarles el catecismo aprob ado
ambiguo de esra adopcin. Los indios se mones y los te"X-ros sacados de las Escrturas para
de ellas en benef icio propio. Adquieren as una no slo revelan !a difusin de la lec-
pero ta1nbin aprenden a valerse por las autoridades eclesisticas. Estas medidas
intercambiarla, al grado de que. 20 medios que reproducen textos
informacin sin precedente y tos medios para tura entre los indios, sino tamb in la existe ncia de
os espaoles se inqui etan: ''[los la transmisin de las antiguas ''pin-
anos despus de la Conquista, en 1541, algun sin rendir cuenta algun a a !a Iglesia. As com<J
numerosos que no podra decir su copias "salvajes" poco ms de 30
indos 1tienen amanuenses tan buenos y tan turas " rituales apenas nos sorprende, as esas
n muy a la ligera todas las cosas del Qu no daramos por descubrir ejem-
nme ro, y que redactan cartas que les revela aos despus de la Conquista desconciertan.
les era impo sible .'' Idntica actitu d cuando "corr upcio nes'' y los "erro res" con
pas de un mar a ouo, cosa que antes plares de esos trabajos y por determinar si las
los favorecen o cada vez que redactan ra interpretacin indg ena de los
en 1545 se procuran el texto de las leyes que que se los rellenaba no eran fruto de una prime
la suen e que les afecta. La ms ilustre a de la que al parecer !a Iglesia des-
o mand an redactar las quejas que denu ncian textos cristianos, y por ende una primera herej
sea la carra que dirigen en 1556 al rey de idoltricas"! Por lo den1s, no se
de estas 1nanifestaciones probablemente confi igual o ms que de las "supervivencias
alrededores. Los nombres ms cncum- nizadas de los famosos oint,-res
Espaa los nobles indgenas de J\xico y sus aprecia acaso un reflejo de ella en las versiones
cristia
11;cxicanos?
,- Bicrh0r. '-'/' o! m _} Sc,giui-
is. Ruiz. Co!ao 6n de dorum rntos sobre Coyo.;
c.n, \l
fern:in<lcz del Castill o. Lihru,; y l/!rcros.
op, rit., p )6: Cu110/:o_; pr,u ;u.lln Pnrr:c
' 8 Por eirmp lo Pedrl' Carrao.<o) Jes:' \1onjar !'!
0-5_ ::: n-,],_: 1-Lldebcrw \b.nin t7. Culc:1611 ,le docum ento; <"o/onles Je 1~-:e.u.1. . \lxico , Superior Gobie rno. l ~'/. pp.
l5- l,\4_
'<ice. 1:-.;AH. 0-(, . i do
\kx1(0 , i><-~ll. \01''4: ;\nder< :0n (\0-61

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LA Pl>:TURA Y LA ESCRlTUR.A
LA Pl'.\TLR .\ Y L,\ ESCIZr L'!L\
Fuer:ln cuales fuesen los adelanl os de !a escritura, sta no podia
ahogar la expre-
sin oral; pero es probab le que haya rnodificado conside rablem cin Tanto el lCatro como el canro colonial se basaban en
ente su eslaturo. la pnn1aca o cuando
:\lguno s indios siguieron enrona ndo los cantares antiguo s en inenos en J;.<, anterioridad de la escritura.
sus hogares o en las
cts~ 15 St'ori:ilcs duranre todo el siglo X\"i, a pesar
de las prohibiciones lanzadas por Cuidmonos de general.izar, aunque se encuen tren otro:, ejernpl
os de esre retro-
la Iglesia y !ns concilios proYinciales. 1\ decir verdad slo se ceso dt la oralidad antigu3 y de los adelantos de la escritura.
trataba de una act\:<~ad Las circunstancias rn:is
clandestina o cuando 1nenos sospechosa. Lejos de fosilizarse encontradas se prestaban a ello. Preocupados por \erifica.r el
de pronto , la trad1c1n conten ido, los reli-
or:il se pudo n1antener viv:1, quizs al grado de expresar un glosos recababan transcripciones de lo que canlJ.ban los indios
rev/va! ritual ccnuad o en tan ro que, por su
en la exaltacin de btica guerrera y de los soberanos de antao. pJrte, otros indgenas conservaban esos cantos pcr escrito, adorn
Pero haba dejado ndolos con pala-
de ocupar entre la nobleza el lugar excepcional que haba sido bras cristianas para burlar las censuras. Las regulaciones de
el suyo antes de la los extirpadores de
Conquista. Por lo dems -~como toda transmisin oral- difcilm '"idolatras", los esfuerzos secretos de los guardianes de! pasado,
ente era separable la inmersin obli-
de una ; 'escenificacin' pblica en que se cimen[ aba, junto gada en una sociedad que vinculah~i el poder ren1poral y espiritu
con otros ele meo ros al con !a escritura.
visua!es, sonoros, ldicros o drJJllticos. Privados con frecuen la curiosidad por esta tcnica nueva. todo concurra para privar
cia del comple mento ~1 lo oral de la
\'del sostn de "pintu ras" ocull:.as, extraviadas o quema das, aulorid ad de que haba gozado en tiempos de los cuicat/ y de
aislados de las institu- los t!r1htol!i. Como
~iones que aseguraban su difusin, su regulacin y su expresividad, es evidente, esto se presentaba dentro de los estratos dirigen
tes que trataba n con
los cantos y los
discursos del pasado hubiero n de coexistir con otras compos los empleados y los administradores y en menor n1edida entre
iciones inspiradas por Jos macehuales. En
los evangelizadores. su decadencia progresiva, lo oral tendi a no ser ya entre los
nobles del siglo X\.E
Compr endien do el partido que podan sacar del gusto de los sino el instrum ento de una reminiscencia histrica y se identifi
indios por el canto c rns cada da con
v !a expresin oral, algunos religiosos ensea ron el canto llano la cultura de las rnasas uunpcsnas y citadin:Ls. Se puede decir,
y el canto grego- con mayor exacti-
~iano al rnismo tiempo y con el misino xito que la escritura. Cantor tud, que fue la agona de una oralida d aristocritica, ligada a
!a "lectur a de las pin-
es y maestros
de capilla proliferaron en los pueblos en tan gran nmero turas" y a dirigentes prestigiados en beneficio, i;i.I \'eZ, de formas
guc se pensab a que la ms rnodesras y
aldea n1s nfirr1a contaba con tres o cuatro indios que cantaba menos regulada..~.
n todos los das en su
iglesia las HoN1s di! J\'1u'Jfh l Scora. Pero la Iglesia tambi n Es difcil delimitar con la precisin deseada los n1edios en que
pens en explotar las se elaboraron esas
fOrrnas rradicionales, en recuperar los antiguo s cantares para formas nuevas, esos con1promisos sin precedenre. Por lo general
loar la fe cristiana, , ei anonin1aro
''la vida de Cristo r de los santos' ' vaciando un conten ido cubre a los pintores, a los testigos del pasado conden ado tanto
nuevo en una forma como a los observa-
conocida y aproba da. Algunos religiosos lo intenta ron y, lo dores del presenre colonial. Disimula a los creadores y a los
que es an ms intere- escultores de glifos, a
sante, algunos indios cornpusieron poemas que se cantab an los lectores de libros, a los amantes de los grabados y los croquis
en ocasin de las gran- . Cun ros eran los
des fiestas religiosas. Obras producidas a lo largo de todo el que se dedicaban a tender puente s entre an1bos 1nundos, a vacilar
siglo hablaro n de la entre rnodos de
Creacin del mundo , de L1 Anunciacin, la Nati\'id ad, la Redenc expresin sin proporcin comn ? Puede parecer paradjico
in; retomaron estudia r el produc to,
las imgenes y los convencionalismos estilsticos usados antes Ja prctica antes de interrogar al auror. pero es que la propia natural
de la Conqui sta ~las eza de las cosas
flores, las rnariposas, la.~ plumas de quetza l- y volvieron a casi no deja otra opcin. Sn embarg o, es posible hacer interve
recurrir a temas paga- nir varios puntos de
nos confirindoles un rnatiz cristiano, Sin embarg o, es impens referencia. Hemos de recordar que en enero de 1536 se abri,
able que esa conti- lYJjo la direccin
nuidad formal baya ocu!rado una ruptura decisiva en la compos de los franciscanos, el colegio de Santa Cruz de Tlacelo!co.
icin. Sin hacer Desde el primer ao
dt' ello una regla ssternitica, parece ser que esos cantos recibier acogi a unos 60 rnuchachos salidos de la nobleza nahua del
on una forn1a escri- pas, quienes "vi-
ta desde su concepcin; dicho de otro modo, que el proceso nieron a entend er rodas las materias del arre de la grarnt
de creacin ya no se iui y a hablar latn y
confi slo a la rnemoria sino que dio lugar a un trabajo de entend erlo y escribir en latn v aun a hacer versos heroico
escritura que delata el s". DurJrn e unos 20
enlace infinira menre co1nplejo r nuevo de los tenias antiguo s afos, de 1546 a 1565, los estud.ianres indgenas formados por
y las adopciones cris- los religiosos incluso
tJnas. En dlos se descubre de nue\'O la penetra cin de otra tuvieron a su cargo la direccin de la institucin y una parre
tcnica de expresin y de las enseanzas.
de organizacin del pensam iento, cierto es que sin poder captar Con frecuencia se insisLe en la mala administracin que durante
su alcance exacto. este periodo estu-
E! teatro de eYangelizacin. cuyo extraordinario xito en el rnedio vo a punto de arruinar la empresa, olvidando pregun tarse sobre
indgen a conoce- el alcance de la
mos, estn1ul un proceso anlogo: fue !a escritura franciscana aLnonon1a temporal pero excepcional de la que disfruta ron
la que sirvi de trama esros indios. Sin ern-
a la expresin oral de !os actores !ndgenas tanto como a sus
lntenro s de composi-
60 Fernando Horcas1u s. E/ ft,;fnJ th1u1d
,'r4
l'\'.\\I. 1
1101ohHp .:tNJ )' !!Fhrtu . Primera Parte. Mfxico,

31 de 162
Lr\ Pl~Tl:R/\ Y L-\ ESCRITl:R:\ Li\ Pl:..:TCRA Y LA ESCRITURA

bargo, fue en esa misma poca cuando aparecieron muchas de !as formas que nhuatl al latn. E! ejemplo ms espectacular sigue siendo la obra de rnedicina
hemos descrito. 1\ll se enseaban la gramtica. la retrica, la potica, la filosofa indgena debida a ?\1artn de la Cruz, traducida al latn hacia 1552 por el indio
y la medicina. Se lea a Plinio, 1-farcial, Salustio, Juvenal, Tito Livio. Cicern, Juan Badiano de Xochimiko con el ttulo de Libe/lus de viedicin,:;/ibus Tnt:lon1111
Boeco, los Padres de la Iglesia, Nebrija, Eras1no, Luis Vives, etc. De! colegio de herbis. 62
Santa Cruz sali una plyade de indgenas que se iniciaron con bro en la cultu- Este dominio de las lenguas estuvo acompaado del desarrollo de una reflexin
ra letrada de los europeos. :\ll se encuentran indios de l\1xico, de Tiatelolco, lingstica que en lo sucesiYo haca posible la alfabetizacin del n:ihuad. Permi.
de 1\zcaporzako, de Xochimilco. de Texcoco e incluso de Huejotzngo, en el riendo aislar, descontextualizar y escribir todas las palabras, el alfabeto facult lo
valle de Puebla. "Sabios" que tambin supieron ser hombres de poder, puesto que quedaba tota!n1cnte fuera del alcance de la expresin pictogrfica: la co1npila"
que varios de ellos desempearon funciones de gobernador y que el ms insigne. cn de gram:ticas y de "vocabularios" indgenas, de los que el ms acabado sigue
don Antonio \Taleriano, "buen latinista, lgico y filsofo", incluso dirigi a los siendo sin objecin el Voc,ibu!ario del franciscano A!onso de lvfolina en el que, por
indios de la capital por espacio de 30 aos. Entre ellos con frecuencia se reclutaron otra parte, colabor el indio Hernando de Ribas. Don /\.ntonio Valeriano aport
los informantes y los colaboradores que guiaron las investigaciones de los religiosos su contribucin en los campos de la etimologa y !a sernntica. Sin dificultad adivi-
y sobre todo las de Bernardino de Sahagn: lvartn Jacobita, profesor y rector del namos !as pacientes investigaciones hechas sobre la adopcin y la traduccin de las
colegio; 1\ntonio Bejarano, profesor tambin; Pedro de San Buenaventura. . Es categoras occidentales, sobre ''las sutilezas de los concep[OS y del lenguaje'', de
sorprendente que estos indios que haban re(ibido una educacin occidental par- las cuales ms de una ermin en la creacin de neologismos a los que por lo dem5s
ticularmente compleja hayan sido tambin los que continuaban poseyendo los el nhuatl se prestaba fcilmente. Depuracin de trminos demasiado cargados de
saberes antiguos-. No fue Pedro de San Buenaventura quien explic a Sahagn rcsonancas paganas, interpretaciones cristianizadas de ideas tradicionales, desva-
el clculo del principio del ao prehispnico y quien copi o puso por escrito los lorizacin de vocablos que evocaban conductas ya lnacepab!es denrro del nuevo
Himnos ele los dioses, uno de los textos ms densos y menos reformados sobre orden de cosas, pero tambin bsqueda de elegancia y deseo de exactitud. Rara
los cultos antiguos? Pero tan1bin fueron ellos 1nismos quienes fijaron en los Colo- vez colaboracin intelectual alguna se llev tan !ejos. Y en efecto, gracias al trabajo
quios una versin de los nicos grandes debates que opusieron a los franciscanos de estos lingistas y de estos informantes indgenas pudieron los religiosos idaborar
a los sacerdotes indgenas, o que esbozaron el relato de la conquista espaola, la el nhuatl de iglesia que deba regir las relaciones de los indios con el clero y con
Histon"a de la Conq11t,1. Se tiene la impresin de que estos testigos privilegiados !os dogmas durante to<la la poca colonial. Estudiante y luego rector del colegio de
lograron dominar, entre 1550 y 1580, los dos espacios culturales, el indgena y el Santa Cruz, don Pablo Nazareo confiaba que se habla propuesto. infatigablemen-
cristiano, y, an ms, expresar el encuentro inicial. 61 te noche y da, "traducir del latn a nuestra lengua rodo lo que en el transcurso de!
Tambin fueron traductores notables que corregan o establecan la Yersin n- ao se lec en las ig!csi:b de la tierra: los Evangelios y !as Epstolas de los Jomiogos,
huatl de tos textos latinos o espaoles que les presentaban los franciscanos. En ello de los santos, de la Cuaresma y de las fiestas. . ''. 0.Ti siquiera Ja tipografa hacia
les aportaron una ayuda incalculable. j\s fue como Hernando de Ribas -muerto retroceder la inteligencia v el tacto de los indios del colegio. ()riginario de Tlate-
en 1597- particip en la redaccin de los Dt/ilogos (ie la pa.z; y tranq:alidi1d de lolco, Diego Adri~no "compona en la imprenta en cualquier lengua tan bien y
,,;/Jna de Juan de Gaona. como don Francisco Bautista de Conueras trabaj con tan expeditarnente como lo pudiera hacer cualquier maestro por diestro que fuera
el francscano Juan Bautista en la Yersin nhuatl del Conte111ptus vzundi y en el en este arte''. Lo mismo podra decirse de 1\guif:;!n de la Fuente, quien n1uri
libro de Lis t'anidades del 1nNndo. No slo, a ejen1plo de Esteban Bravo. usaban hacia 1610 y a quien se deben numerosas ilustracines del Cdice tie F!orcnci.1.H
un nhuad de una excepcional riqueza, sino que cscrihian un latn que asombraba Estas actividades de traductor, de experto del lenguaje e ncluso de inprcsc1 r pu-
a los lectores espaoles. De Antonio \ 1a!eriano, quien muri en 1605 tras haber sieron a este grupo de indos en estrecho contacto no slo ron tCX'lOS desrin:t<.los a la
sido gobernador de los indios de >.lxico durante inucho tiempo, se deca que n predicacin, al catecismo. a la confesin, sino tambin con obras cuya n;iduccrf';n
cluso en los ltirnos aos de su vida "hablaba [latn J ex ternpore aun en los ltimos al nhuatl basta para dar fe de la lenta pero segura asin1ilacin de la cu!turadt: L:is
aos de su Ycjcz con tanta propiedad y elegancia que pareca un Cicern o Quinti- sabios europeos: cite1nos. enne otros, el Conte1np1us JJJtauii, es decir, la !11Ni.JO1l
lano' '. De don Francisco Bautista de Contreras se admiraban las cartas ''tan bien rle.Jesucristo de Toins de Ke1npis, el De Con_ro/Jt10nc de Bnc.. io n
compuestas que redactaba en castellano. Tambin se hcieron traducciones del las Fbul.1s de Esopo.

<;1 Sahagj,. H:srun:t o/>. nt. J!l. pp. l'.il':Juan Ibution. Scrm J1ur:fr n; irngru mcx,;,;n.:, fl G:Hrb.1:- \l)~l \_ lL pr l.SO 221.2:,.
\kxicn. Lpcz D,;;il);,, lGOf,.)([)': ( "Pr! go en G,irib~\ \19-l]. !l. pp 218-2)6) ';) !hul r 2.) l. !:/:r/'_, jn_(j ,/1 .\",-:.; E.t/vll,1

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L'\ P\>:lCJL\ Y i..\ ESCRlTLR.-\ L:\ Pl::\TL!L\ Y L:\ ESCRlTUKA

En ello se descubre indiscutiblemente la aparicin y la constitucin de una lite informantes que co!ecciunaban los manuscritos pictogrficos, los conservaban, los
letrada profundamente cristianizada cuya caractersca principal fue la <le esra.r anotaban, los hacan circular, redactaban relaciones en nhuatl y lean en espaol.
intiin:uncnre ligada a las rdenes mendicantes y en particular a los franciscanos. Es En la tv1ixteca Alta, don C':rabtiel de Guzmn, cacique de Yanhuitlin de 1558 a
sJbido que la finaldad inicial ~pero pronto abandonada~ del colegio de Santa 1591, dominaba perfectamente el espaol. Y 11ichoacn, como hcn1os visro, no
Cruz habi sido la de formar indios para el sacerdocio. Et proyecto fracas ante la quedaba a la zaga con don Antonio Huirzimngari o esos indios de Taximaroa
hosrdidad de una parte de la Iglesia e incluso la de sus promotores, decepcionados quienes, en 1560, reciban del franciscano francs 0.1athurin Gilbert !a promesa
por l:b flaquezas d' algunos de sus estudiantes. No por ello es n1enos cierto que de que se !es devolveran !as obras incautadas por la Inquisicin.(,\
io.s indios del colegio proporcionaron a la Iglesia los medios intelectuales v ln- Bajo aquellas tentativas mltiples st advina el deseo tenaz de reconquistar una
gsticos para penetrar 1ncjor en el n1undo indgena, aportando el conociru'iento identidad maltrecha, de colmar e! abismo abierto, la "red" rota por la Conquista,
que de l tenan y apoyando en todas las formas posibles la evangelizacin de las de adaptarse a las nuevas reglas de! juego -as fuesen religiosas, pollticas, sociales
poblaciones. A ttulo infOrmatvo slo mencionaremos el colegio agustino de Ti- o econmicas- uatando de salvar lo esencial: el estatuto, los bienes y los privile--
'"
rpito. donde la nobleza rarsca pudo aprender el latn, el griego e incluso el gios de los antiguos grupos dominantes. La nobleza indgena aprendi a conocer
hebreo repitiendo -cierto es que en rnenor escala- el ejemplo de Tb.telolco. Su mt'jot a su vencedor y a conformarse al modelo que le ofrec'ia la Corona espaola.
alunu10 rns ilustre, don Anronio Huitzimngari Caltzontzin -quien fue goberna- el del hidalgo ibrico de quien adopt la vestimenta, los emblemas -las armas, el
dor de J'viichoacn y rnur en 1562-, tena nurneros:.is obras en latn v la ainistad del blasn, el caballo--, la piedad ostentosa sin romper por ello con un pasado que
cronisla Cervantes de Salazar. !viuy lejos de all, en la regin de O~aca, el cacique ocuhaba "el comienzo, el asiento y la raz del tlahtocyotl" De ah ese celoso
rnixtcca rns poderoso s!o mencionaba dos libros en su testamento de 1591, aun cuidado por reunir las "pinturas", por guardarlas dentro del linaje, por sacar copias
cuando se tratara del f'ios Sanctor1111t y del C~antemptus 111undi. La cultura letrada y transcripciones para aportar las pruebas <le una legitimidad que los trasrornos
occidental desbordaba as las tierras nahuas para penetrar en comarcas mis distan~ trados por la Conquista a veces ponan a dura prueba. De ah tambin esa solici-
tes, para alcanzar otras ctnias.61 tud para ocupar las funciones de escribanos y de intrpretes -o nahuatlatos~- que
Pero !os indios !errados del colegio de Tlate!olco o de otras partes no linraron aseguraban la unin entre ambas sociedades. Sobrevivir sociahnente conciliando
su accin a apoyar la empresa de la cristianizacin. Se dedicaron con igual energa lo que ya no era sino un pasado en parre prohibido y la inevitable realidad colo-
a defender sus privilegios r su jerarqua. i'vtuchos de ellos estaban ligados a las fa- nial, ta! fue, al parecer, la constante diligencia que n1atetia1izan los manejos de la
1ni!ias principescas de Texcoco, de l\1xico o de '[Jaxcala. Este era el caso de don pintura y la escritura entre esos nobles vencidos, pero eso s, n1uy conscientes
~'1.ntonio Pin1entd Ixr!ilxchitl y de su padre don Fernando; de !os 1nestizos Juan de ser todava enlaces indispensables entre los conquistadores y las poblaciones
de Pomar y Fernando de Alva Ixdilxchitl; de don Alfonso lzhuezcatocatzin Axa- autctonas.
yacatzin, hijo del rey Cuidhuac, quien fue gobernador de Texcoco v escribi en La extensa digresin de la "pintura" y de la escritura tena como fin escrutar el
esp;lf.ol y en nhuatl la historia de su pasado. l)on Pablo Nazareo, e,l infatigable surgimiento de una cultura radicalmente nueva, a partir de los aos 1540, en el seno
traductor, era esposo de una sobrina de 11otecuhzoma, de quien descenda tambin de los antiguos medios dirigentes. El estudio de la coexistencia de rnodos de expre-
el autor de la Crnica iYfexicayotl, Fernando de Alvarado ~fezozmoc. Pedro Ponce sin y de cdigos distintos, el anlisis del paso de uno a otro, de las transforma-
de Len ~autor de una Breve relacin ele los dioses y ritos tie la gentilidad- tena ciones de las form:J.s antiguas y de su consrvacin, la derivacin con frecuencia
lazos con el linaje de los seflores de 1'laxcala. A.ntonio \'aleriano resulta aqu la tentativa de soluciones originales son imagen de ias ttansfonnaciones, las prefe-
excepcin pues al parecer no perteneca a la nobleza, lo cual no impidi a su hio rencias y los compron1isos a los que se entreg la nobleza indgena de las tierras
Diego casarse con una dama noble de Azcapotzalco. Sin pertenecer a estas arisrocra" nahuas, de lvfichoacn o de la regin de Oaxaca. Cuando el Quattrocento italiano
cas, nobles de provincia o de seo(os rns n1odestos, principales, participaron hace malabares con los modos de representacin, valindose de sisremas antiguos
en !a elaboracin de esa nueva cultura conservando la herenci,a, ejercitndose en o nuevos segn los objetos que pinta, abreva en un mismo acervo cultural, en una
la escritura, consignando !a historia que se haca ante sus ojos. Francisco r\.caxitli, misma sociedad, se inspira en registros distintos pero a pesar de todo emparenta-
gobernador de 'flalmanalco, redact hacia 1550 un libro sobre la expedicin de!
vnrey De !v1endoza contra los chichi1necas. De Tepeapulco v de Huexotla, cerca de 6i G:ud:ny (19~1), ll. pp. 228-23(), 20')~ Spores (196"'). p. 179; Fernindcz del Casri!!o, Librox J
!i/!reroJ , op. :ir., pp 14-16
Texcoco, de la regin de Chalco y de Amecameca salieron ar~hivisras, compiladores,
6 CarrasLO, Co/pcn/m de ducumnro.r . op. ni .. JI. pp. l)-16 \"jJ.tJ.<1111: subrc L~obligacionesdcl
cscnlnno ;nJigcrn, ;J:11c Alonso <le Moluca. Conrrwn:;riu m,iyor 01 !tngu11 111txit.:1na y rastc//;;n.1
(;. Lxz S:irreiangu( ( iJ(,5 ). pp 1-, .i ! 7): Spvre~ { l 'J67). p. 242. Mxiu!. Antonio de Espinosa. 1)6i). fok 58r''-)8v

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71
L\ f'J.'::TL'R;\ Y L;\ ESCRlT1_ 'R.'\
LA Pl>:TLRA Y L-\ ESCRlTl _:RA

je y de la cartografa indgena (prefigu-


ia mexicana obedece a la conjuncin de elacin, en algunas "pin turas ", del paisa
dos. El inters excepcional de la experienc a la perfeccin en el siglo 0 la
les, a la relacin de tradiciones desa racin inesperada de lo que Hol<mda Uev
prcticas que podran considerarse irreductib dmensin pictogrfica de las lminas botn
icas del Lihel !us de 111e 1Jt'ci 11 :r/ihu s.
lidad de los apoyos de la expresin:
rrolladas fuera de todo contacto previo. Plura les. O si no rebas el orde n de la sntesis individual
notacin 1nusical; la imagen pinta da se aportara ejemplos notab
los glifos se junta n con el alfabeto y la y de la jniciativa local, de la experienc
ia parcelaria, vacilante, de !a coleccin de
n oral oscila entre fonnas prehispnicas
encu entra con el grabado; la transmisi ura monstica cuan do agrega las adop-
suceden a las danzas ancestrales. muestras que en ocasiones evoca la arqu itect
o cristianizadas; el canto llano, la polifona cones tomadas de los estilos 1nis dvcr sos. ivas, acaso el Quat troce nto no bal~
el espaol, se agregan a las lenguas
Pluralidad tamb in de las lenguas: el latn, buceaba tamb in en sus principios?
8
sirve en todas partes de lingu a .franc,1.
indgenas dominadas por el nhu atl que
anales que consgnan al mismo tiempo el ao in- la que hemos seguido algunas manifesta-
Pluralidad de los calendarios en los La experiencia cultural, social y poltica de
" -el Cdice de T!atelo!co, el Cd"ce z de dom inar la irrupcin de Occidcn*
dgena y el ao cristiano. O en esas "pin turas cones no pudo nstaurar una dinmica capa
el secreto de las memorias, bajo las im cia autctona. El "mil agro '' abort.
mexicanuJ 23-2 4-qu e discreta1neote, en te, de asimilarla y de conugarla con la heren
olos de anta o, marcan las correspon- ada del curso que haba tomado, hacia
genes cristianas o la reutilizacin de los smb O. ms exactamente, la experiencia fue desvi
s de los tiem pos" que inician a algunos otras formas condenadas a una exis~
dencias. O bien, incluso en esos "repertorio medios ms modestos dond e prosigu' bajo
de los espacios que alan en las construc- ente minorita.ro en el universo colonial.
indios en el zodiaco europeo. Pluralidad tencia marginal y a un estatuto cultu ralm
rto de las iglesias con la extensin vaca, nobleza indg ena haba n sido diezmadas
ciones 1nonsticas e! recinto cerrado y cube Las razones son mltiples. Las filas de la
grandes explanadas prehispnicas. Plu- nes lejanas, tas matanzas y las ejecu-
inrnensa de los atrios que se inspiran en !as por b.s guerras de la Conquista, las expedicio
e muy buenos ejemplos el Cdice de reun in tras la hu1nillacin de la
ralidad ms prosaica del vestido del que ofrec ciones. Cuan do sobreviv y pudo nego ciar su
icas econmicas que saben agregar a la se en un 1nedio colonial hostil e impr e
T!atcfoico. Pluralidad en fin de las prct derrota, le fue preciso aprender a perpetuar
-el tribu to en hombres y en especie, ley del rey y de Dios. Los primeros afec-
explotacin de los recursos tradicionales visto. que someta la costumbre india a la
nos~ los ingresos de la cra o los productos n los hijos de la.s 1nadres repudiadas por
los regalos obligados de los subalter tados y condenados al eclipsamiento fuero
rgo de definir un conu nto estable en dona r ia polig ama . J\1ujeres y bastardos
de la sericicultura. _ No se trata sin emba esposos a los que la Iglesia instaba a aban
determin<1do, sino, por el contrario, el que les perteneca. El sustrato de las
que cada rasgo vendra a ocupar un lugar fueron apartados bruta lmen te de la jerar
qua
configuraciones mltiples en embr in, que la Coro na ruvo cuidado de proteger
ejemplo se ha tenid o repetidas veces, de alianzas se vio as desquiciado. Cierto es
mpon e para integrarse a creaciones improvi- legios, favores y bienes. Lo hizo tanto
dond e lo antiguo se modifica, se desco el estatuto de los nobles, de concederles privi
Las relaciones se invierten al caprcho de cual fuese su orig en- como porq ue no
sadas o para integrar elementos exticos. por respeto al orden establecdo -fue ra
lugares: ht iconografa occidental do1ni~ asiado preciosos de los que depe nda n la
los contextos, de las convergencias y de los poda ptivarse de esos intermediarios de1n
ena se impo ne hacia la misma poca en de Lis poblaciones. A los descendientes
na en los conventos, su equivalente indg recaudacin de! tribu to y la obediencia
in o ;uticulacin, coexisten dos modos halla ban inmiscuidos en sus filas, la Co-
las "pin turas ''. En acercamiento, yuxtaposic de los seores prehispnicos y a los que se
lo real, es decir tamb in dos sistemas dis* les abr las funciones de gobernador.(
de representacin y de intel igibi lidad de rona les concedi el ttulo de cacique y
acn que no slo rigen la imagen que mayor de las confusiones dado que las
tintos de expectativa y de convencionaliz Con frecuencia, la innovacin prod ujo la
, de mane ra ms inme diata , los propios s de la tr~dicin local que de la buen a
uno tiene de la realidad, sino asimismo condiciones de ingreso depe ndan meno
s hubi eran puesto en las cosas una do novestaban sometidas a la inccrri-
cdigos perceptivos. Como si aquellos indio voluntad de las autordades coloniales, cuan
a los cnones de anta o, como abierto a de los espaoles, de un encon1endero
doble mira da, tan sensible a la esttica, dumb re de la intriga y la corn1pcin. El favor
venido a saber todo el principio de y la acusacin de idolatra un anna segu-
nuevas relaciones, a pasados distintos: "Han o de un eclesistco era una preciosa carta
dnd e procedemos y cmo fuimos so- que la costu mbre hubiera retenido. PaLl
nuestra vida por los libros que leen y de ra para neutralzar o apartar a un rival al
s a l:t fe y todo lo dems que se escribi en uccd os en el comercio haba ah la posd.1i1.
juzgados de los romanos e convertido macehuales ambiciosos, hbiles y enriq
los templos o ai soberano mexi(a, de c:-.-
este caso .'' dad de apoderarse de tierras destinadas a
de los esquemas, de las categoras y de das a las presiones de los cspaf iocs , cs,l.~
Qued a por deter mina r si esa duplicacin capar del tribu to y de ser principales. Auna
lmen te en la instauracin de un nuevo entar on un senti mien to de id:,d
la.s perspectivas pod a repercutir intelectua usurpaciones numerosas y cotidia.nas alim
nto, homo gne a y duradera cuya aso-
"idio lecto ", de una estructuracin de conju .WJ, ;.,ib;1o, L":\.,.\1. 196)
&s Eli.>a \'ugas Lugo, Ln /;ort,1.i-i;j rd1gio
l 68- i -.: Lpcz Sarrei ;rngue ( l ()G'i }, pp. 8}-10 3. 12_;. 121
f9 Gib;,on ( l 961). pp.
c,- EpHrol,1no (l'i:'J)). J\'. pp. iCS-lf r)

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l.'\ P1'.\TL.lL\ Y LA ESCRITLRA

,. Je incenidurnhre que no perdon a la aristocracia. Su ecu se encuentra, desde mayora no posee ninguna calificacin, son poneros. jardineros, conneros pero
l 'i- 5. en el tcstJ.rncnto di: don i\nronio Pin1enrcl, cacique de T excoco, \' en la aun as descubren y aprenden prcticas nuevas, desde el cultivo de los rboles fru-
C\\rrcspondencia que la aristocracia de la capital cn1z con la Corona en Lt s~gunda tales hasta los rudin1enros de la cocina monistica, ::: .Algunos adquieren una fami-
rnirid de! siglo _ _r\ pan ir de 1570, !a crisis demogrfica cobr tal arnplitud que los liaridad ms cercana con las cosas de la Iglt'sia. A ejemplo de esos sacristanes que
nobles perdieron a nurnerosos rnacehuales que les eran fieles. Los sobrevivientes acompaan a los sacerdotes y tienen a su cargo los objetos del culto, de esos topiies
prefirieron alquilar sus brazos :1 los espaoles, mientras que fo_ Corona se esforzaba y alguaciles que se encargan de la seguridad de las familias y renen a los fieles para
por reduclr <l j categora de tributarios a la m:1yo(l de indios posible, as fuesen ia misa: al de los msicos y de los cantores que participan en !os oficios. Cantores y
de s::ingre noble, al n1ismo tiernpo que limiraba los derechos de los pipzltin sobre msicos. organistas, fh1utistas, rrompetist-as, tocadores de caramillo, de sacabuche
lo\ plcbe~os Para recurrir a los rrn1inos de Charles Gibson, estas dificultades y de gaita incluso llegan a ser tan numerosos que el Concilio de 1555 se alarma por
dieron por resuhado ''una prdida de ingresos, de poder y de prestigio que afect ello. En general, se cuenta cerca de una docena por pueblo y los hay hasta en las
a ca(gues y principales'' -o lo?,,,,n1J.trin1onios con espafio!es, el mestizaje, la venta aldeas ms modestas. Esta inflacin es ejemplo de un proceso que afecta a la totali-
de bienes parrirnoniales, el cnstante forralecimenro de la presencia europea y dad de los indios de iglesia. Pues al lado de los cantores y los fiscales surgidos de la
sobre todo !os estragos de las epidemias acumularon sus efectos para acentuar la nobleza se deslizan sin cesar recin llegados felices de sustraerse al tributo y de
regresin de una nobleza a la que, desde ese momento, las autoridades ya no tenan adquirir un estatuto al que no se habran atrevido a aspirar antes de la Conquista.
por qu [ratar con rniranenros, \ello se agreg el desmoronamiento-de las redes Lo que se juega es importante pues concierne a la responsabilidad espiritual en
d<' dependencia que dorninaha la nobleza indgena. A! rr1is1no tiempo que perda el sentido ms amplio de la comunidad. Los cantores y los fiscales preparan a los
el don1inio de la reparticin de! tributo. la nobleza autctona dejaba de formar agonizantes para la confesin o para la muene; les ayudan a redactar su testamento;
conjuntos jerarquizados donde cada cual deba tener su rJngo. Y es probable que administran el bautismo en ausencia del cura. Ensean el catecismo y anuncian
la desrnulriplicacin de nexos individuales con la socied1,d espaola no hiciera sino el tiempo de las fiestas. Llevan el registro de las limosnas y las ofrendas y cuidan los
acelerar el proceso_ A este respecto es significativo que el historiador Chimalpahin, a objetos del culto y los ornamentos de la iglesia con un esmero _tan celoso como el
pesar de todo cantor arasionado de la grandeza de los seoros de Chalco v de que otros han puesto o ponen an en conservar los ''dolos''. Es muy probable que
r\n1ecarneca, haya optado por agregar a su apellido indgena e! patronmico d~ sus entre ellos se recluten los indios que rnotu proprio copian los manuscritos de los re-
protectores espaoles, don Sancho Snchez de }...1un, maestro de escuela del ar- ligiosos o cornponen cantares sobre remas que esbozan un cristianismo que parcial-
zobtspado, y don Diego de ?\fufin. Li prctica era Je lo m..; comn. As, a medida mente corre ya el peligro de escapar de sus propagadores.
que est:1 nobleza se acercaba a los europeos, desataba los lazos gracias a !os cuales Otro medio, prximo al anterior, mantiene contactos cercanos con las formas
haba edificado su poder, aun cuando conservara, a ejemplo de Chimalpahin, el occidentales. Son los albailes, los escultores y los pintores quienes, bajo la direc-
recuerdo precioso de su origen. cin de los religiosos, edifican eo ms de 300 localidades conventos e iglesias, es-
Deseosa de llegar a hL~ lites y carente de medios, durante las primeras dcadas culpen fachadas y capiteles, y pintan miles de metros cuadrados de frescos. Son
la Iglesia se preocup sobre todo por formar a !a nobleza. En la segunda mitad del ellos [os que, insensibles -y con razn- a la sucesin cronolgica de los estilos
siglo se mostr proclive a desatender roda distincin social. en parte porque la europeos, inventan el estilo teq11/tqut 3 y dan a sus obras apariencias sucesivamente
estratificacin de la socedad indgena se hizo ms vaga y las poblaciones menos romnicas, gticas, inanuelinas, mozrabes, renacentistas o platerescas. Entre ellos
nurncrosas. Nobles y plt"beyos con frecuencia aprenden pues a leer y a escribir sin duda se descubre la rnsma distincin que opone a los aristcratas de las ciuda-
juntos,'; Y los segundos logran progresivamente llegar a funciones importantes en des y a los notables segundones de provincia: formados en ei montn, los artesanos
el seno de la comunidad siendo alcaldes, regidores, escribanos e incluso goberna que laboran en los villorrios aislados no podran ser confundidos con los de los
dores. Pero hay otras brechas, rambn abiertas por la Iglesia. Alrededor de los rallcres de San Jos de los Naturales en 1'1xico, de Sanrago 1'lateloko o de Tlaxca-
conv:ntos fundados por las rdenes mendcantes y desde fines del decenio de 1530 !a, quienes reciben pedidos de todo el valle de 1-1xico, del de Puebla, de 1v1ichoacn
gravita una tnultitud de servidores ndgenas que estn exentos del pago del tribu- y de la regin de Oaxaca y se inspiran cercanamente en los estilos occidentales.
to Y ;n ~ea_ld.ad dependen exclusivamente de los religosos que- ejercen sobre ellos Desde luego es difcil conocer la proporcin de los pintores y los escultores, los
una ;unsd1cc1n y una autoridad discrecona!es que todava nadie les discure. La indios de iglesia y las autoridades civiles de los nobles y de los macehuales. Sin

"'!Glfisor l')C,'.'.'', P- !\e), Lptz Satrehngue (JLJ6),L p. 144_ ; DeKrip{m dd .;nohis/>:uio de Jfxfro hah.: en 1570. ~{f;.;.i;.:o.} } Terrazas. 18()"1, pp. 'H-:
"l TorqLHCllHda, Jfon.;r:I1.1111dun;1_ op. c:lf., V, p. 172. Cd:efr:ntrifl'J!IO, Siglo XVI, MCxil, Ch:hez Hadwe. 19..\l. f1 5-
'.'l Re>ts VJkriu (H78), pp. iJ3165.

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L-\ Pl~TL'R\ Y L,-\ ESCRlT t:R.\
LA Pl'.\TCRA Y 1..-\ ESCRITCR1\
ir !as tcnicas de
lejos de limitarse ciones sometidas y los conqui stadore s, haban tratado de difund
cn1bargo se puede considerar que, en la segund a 1nirad del siglo, Occidente al mismo tiempo que conserv aban lo que poda recibirs e de las antigua s
s plebeyo s invade n todos los peldao s de la je- de las tentativas,
a tos empleos subalternos, alguno culturas. Como hemos visto, inspirar on muchas de las activida des,
fiscales o gobern adores. De ello resulta, en el altiplan o, en indocristiana. Sin
rarqua , son cantores, de los cornpromisos que rodearon la definic in de una cultura
notables cuyo poder
lviichoacn y en Oa..xaca, la formacin de un conjun to de dejar de constit uir una fuerza econm ica considerable y de gozar de los privilegios
prehisp nica, que ya no se vincula n a domini os o a casas seoriales y, contar con otros poderes con-
no tiene raz extendidos, la Iglesia regular hubo de aprend er a
idad. Esas modificaciones
sobre todo, cuyo horizonte se limita a la tierra de la comun currentes: la adminisrracn del virrey, la audien cia, el clero secular , los obispos;
en duda los proceso s culturales que
progresivas del cuerpo social vuelven a poner hubo de medirse con una socieda d colonia l en que el peso de los espao les, los
formac in que se destina ba a !a nobleza perda sen- india dsminua
hemos recorrido. La compleja mestizos, los negros y los mulato s creca a medida que la poblaci n
la medida en que el poder y la influen cia social de este grupo que tiles, irrempla~
tido y eficacia en
s rompa la cade- en proporciones considerables y a un ritmo acelerado_ :h1s
mengu aban de n1anera irresistible. La irrupcin de nuevos notable zables auxiliares de la Conqu ista y la coloniz acin, las rdenes mendic antes (como
ban los pzpi!tin . El proyecto de una
na de los conocimientos que antao detenta los indios nobles), en !a segund a mitad del sig!o fueron compa eros que se impo-
ria y !a aportac in cristian a y occiden tal se vea lco, fuerza es
alianza entre la tradicin nobila nan mucho rnenos. El abando no progres ivo del colegio de Tlatelo
o menos breve en tanto que prolifer aban princip ales que cciones monsticas,
conden ado a plazo ms recordarlo, fue contem porne o del cese de las grande s constru
la redistri bucin de
no deban nada ni a la "sangr e" ni a la "antig edad" . Pero de la renuncia a los inmensos atrios cuyo espacio intil ya slo acoga poblaci o,
indgen a no bastan para
!as cartas socales o 1nejor dicho su confusin en el mundo nes escasas.
explicar este callejn sn salida. '
1
y el rrastocan1iento
acin parcial de La decadencia demog rfica que afectab a a todos los indios
La difusi n de la escritura y de lo escrito, el estudio y la conserv de la relacin de fuerzas que deriv de l contrib uyeron pues a de[ener el pleno
por parte de la Iglesia y de la Corona (de la que aportacin cristiana y
desarrollo de una cultura original que lograba integra r la
las culturas indgenas supon an
estrech amente por medio del patrona to) un clima de apertur a y era una cultura que mora
aqulla depend a europea a un acervo y una tradici n autcto nos, Pues
siguero a ia abdi-
n
de curiosidad que manifie stamen te se esfum en los aos que a medida que surga:
de Trento ( 1563). Espaa se
cacin de Carlos V ( 1556) y a la clausura del Concilio
rreform a. En la Nueva Espaa , este endureci- ciudade s y pueblos de 1nayor
constituy en defensora de la Contra Vemos eo la era de ahora [ltimo s aos del siglo] que en Lis
estable cimien to del Tribun al del Santo Oficio (1571) y Esp~1a no haya por n1ara\"illa quedado indio principal ni de
1niento se manifest en el nombra da de esta Nueva
los libros y los escritos. amenaz ando (a<la. las casas de !os
en una mayor regulacin de la impres in y la circulacin de 5 lustre, los palacios de !os anriguos seores por tierra o
ndgen a.~ Decisin determ i- parte sin gente y desporti lladas, los r:i.1ninos y calles desierrn.s,
Pero, en particu lar, de los que estaban en lengua plebeyos por !a mayor
-~
nante an, la Iglesia cerraba a los indios el ingeso al sacerdo cio y a !as rdenes reli- !as iglesias \\KJS en bs festividades.
incumb encia de la Inquisi cin: los !ndgen as se instalab an
giosas y los sustraa a la a lo que provoc el
aun cuando mucho No fue entonces la rreduc tibilida d de las cultura s en presenc
en la condicin de eternos nefitos y de menores espirituales, io, pese a los "traum atismo s" de
aban a la desaparicin fracaso de las sntesis empeza das. Por el contrar
despus algunos llegaron al sacerdocio. Estas medidas conden acin quedam os sorpren didos de !a preco-
a poco redujo el nmero de sus la Conqu sta y a la prueba de la coloniz
la experiencia del colegio de Tlatelolco, que poco la escritur a o de la capacid ad para captar medan te el
las epidem ias para ya no ser, a principios del cidad del aprend izaje de
mentor es, perdi a sus estudia ntes en ilidad dan fe de que
se ensea ba a leer y escribir . En 1585 el arzobispo pincel la nueva sociedad. Estas reacciones, esta";permeab
siglo XVTl, sino una escuela donde que fructifi caron a
ensea nza: "no convien e que sepan latinida d, retrica, fi- la comunicacn y el interca mbio no slo eran )sibles sino
se declar contra la viables , hasta qu lmite
losofa ni otra ciencia alguna ''. Mas por encima de estas 1nedida
s y estos abando~ costa de ajustes a veces sutiles. Hasta qu punto eran
person a que parecen
las rdenes mendic antes, y en se poda obrar sobre dos modos de enfocar la realda d y la
nos no podemos dejar de recordar el retroceso de un equilib rio entre dos lenguaj es para obtene r una
particular de los franciscanos, pata compre nder mejor este cese de las experie ncias irreconciliables y manten er
soado con una La pregun ta invita a escruta r otros context os que igualm ente pusie-
realizadas en el transcurso del siglo X\'!. Los franciscanos haban sntesis original?
de exprcs n bajo la impo:.i-
de una nueva cris- ron a lltes autcto nas ante un trastorn o de sus n1odos
Nueva Espaa en que slo los indios y ellos pusiera n las bases sta acomp aada de una domina cin
a protect ora entre las pobla- cin o la influen cia de una religin monote
tiandad , :0 se haban esforzado por servir de pantall nes de las cultura s locales en los puebk1s de ,:\fricJ.
exterior. Pensemos en tas reaccio
Vll, p. 29:-
-. Lpez Sarrcbng uc (196'.i). pp. 9596; Epiun . . (19-!0),
;~ ftrnnde z Jcl Castillo, /1bro.1 y lthrcrm , O/!- cit , pp. l -i, 247, 8 l, 513. np. cit .. lll. pp. 2~5-2~1

-r, Phdan (1072). rp. 6')-88

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Lt\ Pl~TL'R.-\ Y LA ESCRITCRA

pcnctr:1dos o alcanzados superficialmente por el Is!ain y puestos ante una liter,-;cy


in:porrada. Con ello, !a originalidad de la experiencia 1nexicana destaca n1ejor: IL MEMORIAS POR ENCARGO
perrnite renovar el debate sustituyendo la pareja orali escrito por una relacin ms
cornpll'ja entre el alfabeto, la imagen pintada y lo oral y, por encrna de las preo-
lupaciones de! antroplogo y del historiador, muestra el recorrido de una cultura L.-\ ORlG1:.;,\UD.-\D de las formas que hen1os visro aparecer en el ;\fxico indgena del
qu.e de pronto se desliza de la imagen a la escritura, a contracorriente de lo que en siglo X\'J difcilmente es disociable de lo que es preciso llamar la "1nodernidad"
!a actualidad podemos observar a nuestro alrededor. Tampoco dejemos de compa- de esta Espaa conquistadora y del imperio de Carlos V. Aun cuando haya habido
rar las reacciones de las noblezas mexicanas con los comportamientos adoptados e! precedente n1orisco, se sabe que fue en la Nueva Espaa donde la Iglesia y el
por los chinos g4nados para el rrstanismo, a fin de n1edir b importancia decisiva Estado lanzan la colosal empresa de someter poblaciones considerables a una
de las relaciones de fuerza y apreciar mejor el grado de plasticidad del catolicismo. ~s "polica", a un gnero de vida uniforme, que tambin es ah donde la prctica
Limitn1onos a subrayar que l~:onquista espaola, concebida en el sentido ms impone una definicin precisa del matrimonio cristiano, o una pedagoga en gran
lato, no s!o acab en prohibicio"nes, destrucciones y aboliciones. Tuvo implicacio- escala de la confesin, que igualmente es ah donde la Corona hace la economa
nes menos espectaculares aunque igualmente disolventes en el largo plazo. Im- del feudalismo. ''fv1odernidad'' sorprendente es tambin la de esos cuesrionaros
plicaciones latentes, mudas, que adoptaron tanto la forma de la descalificacin enciclopdicos concebidos, reconsiderados, luego adaptados antes de ser lanzados
(de lo oral), de la descontextualizacin (del lenguaje pictogrfico respecto a sus por toda la pennsula y por la inmensidad de un continente apenas conocido.
referentes habituales, o de los elen1entos de este lenguaje respecto a la totalidad De 1578 a 1585 en toda la Nueva Espaa de entonces !os corregidores y los
que los organizaba), como de la singularizacin, del encogimiento del campo de alcaldes mayores convocaron a los responsables de los pueblos indgenas, pues stos
las connotaciones o del dstanciarniento. Esas inflexiones, esos desplazanlentos no deban responder a un cuestionario elaborado por el cronista y cosmgrafo del
fueron juegos mentales o producto de un enfrentan1ienro abstracto entre grandes rey,Juan Lpez de Vela.seo, en 1577. La empresa no tena nada <le nuevo pues se
entidades que por comodidad llamamos culturas, sino resultados concretos de prc- inspiraba en las conquistas y los cuestionarios preparados por Juan de \ando y
ricas tan diversas como [a pintura de glifos, ta puesta por escrito, el dibujo carto- CJ-odoy, quien se haba propuesto -hasta su muerte ocurrida en 15 75- reunir
grfico o la creacin plstica . .A. travs de estas prcticas se transmiti la revolucin tantas informaciones como fuera posible sobre los territorios sometidos a b Corona.
de los rnodos de expresin y de comunicacin que desencaden la colonizacin Cuestionarios de 37 ( 1569), 200 (15 70) y luego de 13 5 preguntas ( 15 7 3) foernn
espaola. Revolucin inconclusa por ser ahogada demasiado pronto, la experiencia sucesivamente perfeccionados y transformados por el famoso legista_ Una encuesta
n1exicana slo prosper mientras se prest a ello el equilibrio de fuerzas. Pues todo anloga se realiz en Castilla a partir de 15 74. Esta produjo el cmulo considerable
nos conduce al peso de los hombres y a la muerte colectiva: el retroceso y la n1or- de las Relaciones topogrfic,1s de los pueblos de Espaa. Por consiguiente, un
tandad de las antiguas noblezas, la rnovilidad social, la decadencia de! "imperio cuestionario impreso fue enviado en 1577 a Nueva Espaa y dirigido al virrey,
de los n1endicantes", el ascenso Je los rnestizos y los blancos. Por lo dems, del quien lo transiniti a los corregidores y a !os alcaldes mayores. Se compona de 50
Cd:e Telleriano-Retnensis al Cdice Aubin o al Cdice SieJ1a, las ''pinturas'' no captulos, a su vez subdivididos en varias preguntas cuyo conjunto abordaba n1s o
dejaron de evocar las epidemias, los enfermos y los muertos que stas dejaban. Sin menos todos los aspectos del mundo colonial. La geografa fsica, la toponimia,
embargo, si la incidencia inn1ediata, social y econmica de la hecatombe de las el clima, los recursos agrcolas y minerales, la botnica, las lenguas. la historia pol-
poblaciones indias es claramente perceptible (y relativan1ente conocida), todava tica, la poblacin, las enfermedades, el comercio son algunos de los nun1erosos
es preciso definir su impacto sobre las memorias antes de observar en otros medios ten1as trados a colacin por esas preguntas. Por sl sola, la gama da fe de la ambi-
el surgi1niento de nuevas opciones culturales, a medida que la nobleza indgena se cin del proyecto que alimentaban el Consejo de Indias y el cos1ngrafo del rey.
hunda en un nternnable crepsculo_ La empresa fue !!evada a feliz trmino y las Relaciones enviadas a Espaa aunque
nunca se explotaron, buen ejemplo del abisrno que separaba las curiosidades del
Estado de su capacidad de "tratar la informacin" que haba rccibido. 1
Las 168 Relaciones de la Nueva Espaa que subsisten tratan aproximaclament(~
de 415 pueblos. Constituyen un corpus excepcional aun cuando est incompleto
1 Sobre lao KdJ&io11eJ, t'fanse los c~tuJlcJo de H F_ Clin<: y D Robcnson lnt(nidu> en f-IM.ii. pane
"~ };1d-; Good1-. Li'terclC)' in Trad!l10J1:1 Soc11't1",,',, Carnbridg(. Cambridge Unversitv Press, llJ68:
l, vol. 12, 1()-:'2; Man u ti Carrera Statnpa. "Rdaciuncs gcogrJJi(a:, Je Nueva Es pafia, >iglos XV! y xvrn''
J:1cqu(s Gcrnn, Chi?Ic' el Chn'_rtunHmo. /'1ctun U rfactzon. l;;H>, Gailim::rci. l98i ,
Estudioj d,, f-listor 1\'cn-ohispanJ, l1, 1968, pp 2}_)"261

37 de 162
;\IE;\\ORl.1\S POR L''\Cl'd\.GO \1EMOR! 1\S l'OR E:\C,\RGO
79

Unas Relaciones nunca salieron a la luz, otras fueron destruidas, algunas ms todava trprete y del notario, los indgenas se dirigan al corregidor, al alcalde mavor, a
esperan ser exhumadas. Un buen nn1ero de !as que an existen van acompaa veces en presencia de reg.ularcs o de seculares que asisran, incluso que par;icpa
das, conforme a las instrucciones del cuestionario, de mapa..-; entre los que muchos ban en la enc~esta. Es evidente q_ue de la relacin de fuerzas y de la calidad de los
fueron pintados por indgenas. El total consttuye un material de un inters consi- lazos establecidos entre los notables indgenas y las autoridades espaolas, tanto
derable, prcticamente inagotable y que todava slo ha sido objeto de explota como de la presencia o la ausencia de un clrigo sensible a los rcsabos de idolatra
ciones parciales. De l no se exan1inar aqu sino un aspecto muy lin1itado: el que dependieron por una parte la abundanca y !a densidad de las informaciones reci~
concierne a la manera en que los indios o ms exactamente los informantes indge- bidas. A ello se agregaron factores personales: el tempo dedicado a la encuesta
nas describieron su propio pasado a la luz de las orientaciones de !a encuesta. Antes la curi_osi~ad manifestada p~r los encuestadores y la familiaridad que tenan con, J;~
de abordarlo, tal vez no est de rnis evocar el torrente de preguntas a las que fueron cosas 1nd1genas. Huelga decu que se podra epilogar indefinidainente sobre la con-
sometidos aquellos informantes. Suct"siv:unente. tenan que dar cuenta del signifi- fiabilidad y la calidad de las informaciones reunidas en esas condiciones y que,
cado del nombre de! pueblo; de !as circunstancias de su descubrmento o de su con10 la mayor parte de las fuentes tocantes a los inundas indgenas, stas sufrieron
conquista; de las caractersticas fsicas de la comarca; del nmero de habitantes v .todas luces los azares habitu;:Jcs o imprevistos de la comunicacin social, lings-
de sus variaciones; del hbitat; de los modos de vida: inclinaciones y manera d~ tica Y cultural, sus malentendidos tanto como sus aproximaciones.
vivir; de !as lenguas; de los caminos y de las distancias; de las circunstancias y de la Paree~ se~ que fueron !as circunstancias especficas de cada encuesta Ja..~ que pe-
fecha de la fundacin del pueblo; del nmero de sus primeros ocupantes; de su sitio; s~ron pnnupalmenre sobre las respuestas registradas y la an1plitud de las rericen-
de su estatuto y de su rgimen poltico en la poca prehispnica; del tributo; de nas y las censuras. Nada indca que informantes oficialmente cristianos desde haca
las "adoraciones, ritos y costumbres, buenas y 1nalas, que tenan"; de las formas unos 40 aos hayan tratado de manera sister11dtica de guardar silencio en el terreno
de gobierno; de la guerra; de las modi:ficacones del vestido, de la alimentacin v de de la idolatra. Incluso al! donde ~en ciertas regones del obispado de Oaxaca~
la condicin fsica; de la salubridad de la regin, de las enfermedades que ha~an fl~t~ba an el. recuerdo reciente de campaas <le extirpacin. algunos indios des-
estragos, de los ren1edios con que se combatan; de la geografa, de la fauna y de la cnb1eron el ongen de los :acrificio~ y la naturale-za de sus prcticas, lo que, segn
llora; de las minas y de las canteras; del comercio, ere La lista, como vernos, resulta los contextos, no excluye 1ntervcnc1ones 1ns o n1enos confirmadas. En cambio. es
asombrosa. Las respuestas, por lo general, lo son tambin. En otras palabras, los ms difcil evaluar en qu medida uataron los indios de disimular Ja natural~za
encuestadores pedan nmeros. fechas, hechos, comparaciones, interpretaciones, de los recursos y el r;m.ero de hombres que ocultaba su comarca. Sabido es que !a
juicios de valor y sealamientos ohjctivos. Tarea considerable para la cual pocos carga fiscal dep~ndia d1recr.amente del nmero de !os tributarios declarados por
indios estaban preparados y que con1plicaban las circunstancias particulares que c:da p~eblo. ~i_e:tas Relaciones agregan un sesgo complementario que complica
instauraba !a encuesta. aun mas su anahs1s. Ocurre as que la.5 de Texcoco y de Tlaxcala fueron redactadas
Lejos de surgir en el seno de la coinunidad o del linaje, en el inarco de una en se P?~ Pomar y ?v1uozCarnargo, dos historiadores rnestizos muy en tenidos de lastra-
anza, de una f('stivdad, de un titigiu de sucesin o incluso de ritos clandestinos, d1c1ones locales. Pese al inn1cnso inters de sus obras, he preferido descartarlas
!as respuestas indgenas fueron as fruto de una coaccin externa, perfectamente aqu en la medida en que el estudio de la aculnuacin de las n1emorias indgena,.~ <l
ajena al medio y al grupo. Convoc;1dos por el alcalde mayor, \~)S gobernadores ind- travs de una reinterpretacin mestza rnezclada con ambiciones historiogrficas
genas de la co1narca, los principales y todos los ancianos de los pueblos que depen- Y polticas presenta escollos demasiado consderables.\
dan de su jurisdiccin se hacan explicar el cuestionario antes de informarse sobre Sin pretender que se ha evitado el obstculo de_l filtrado v de las interferencias,
todos los puntos requeridos con la misin de "confiar a su memoria" el mavor por el contrario quizs sea posible sacarles partido:';Ta! vez c~n dos condiciones. L;t
nmero de respuestas posible y de presentar una declaracin verdica que dijer~ lo primera, seleccionar corno objeto de estudio las inflexiones. incluso las distorsiones
"esencial", es Jecir ''la \'trdad de lo que todos y cada uno de ellos supiese y alcan- que los indios imprmieron a sus declaraciones para respo~der a las exigencias es
zase as por cxperienca como por odas".' La comunicacin de la informacin por paolas. en vez de panir tras la bsqueda sistemtica de materiales prthtsp<in1
consiguiente era objeto de una cclaccin (a veces brura!), en la rr1edicla en que era cos. La segunda -correlatYa a la primera-, aceptar que la encucsra cspai'ioh no
inseparable Je los grupos que irnplicaba. Sus poseedores y sus portadores, como se reduca a un juego ms o n1enos rorpe de preguntas y respuestas, sino que desa-
sus eslabones intermedios. pertenecan a lo~ estratos don1inanrcs de la sociedad rrollaba confrontaciones tan sutiles y subterrneas que escap;iban a !a gencr;iicL1d
indgena ~a ello vohTren1os- o de !a sociedad colonial. As, por cnc!na del in
1 Prmar. Rcl1n6n ,le Tc:::;;uco. up. nt, Diego \1uoz Camargo. Dncripo.1 . :.-.;'.;./ -n.1:t1

0
l P,,;bclo Je Surt.i Er'.'.'.Jii,;. f;anus n dd P:c<:iJ y Tr,w,roc,o (comp. l. StgunJa snit (c:tado pc;E).
/.,

;;u de T!.rxc.t.'d ., \1x1u1. l;:\.'i\1, l0i\1


\ladrid. l'!U). \"!.p. U

38 de 162
O
MEM OR\ AS POR ENC ARG
O
.\1[.\ElRJ:\S POR L",C1\RG da-
bi n en dis ting ulr ''lo ver
s rub ros , em pe nd ose tam
cio , rns o me nos a los mis mo
una <leinanda de inf rma
que al rnsrno ticn 1po que dero de lo dud oso " ido de bas e par a des crib ir
el
Je !os prc)t:>.gonistas. Y es ta imp on a una con cep ci n
r con frec uen cia han serv
tesp ond an no, l:i enc ues Las Relaciones geogrfica imo nio s, o par a
ncs a la que !os ind ge nas QL1 pod a sign ific ar, por
mex ican as, por no dsp one
r de otro s test
!a ~uc pn: ft( an los ind ios. pas ado de las soc led ade s los ind ios de las
ci_d s:i.~cf que quiz-i: no era dob \c exigenci 2 de ir a lo esenci,1
/ y
nar ios. Sin em bar go, nad
a indi ca. que
par a u,no s inf? rrna nrc s ind ge nas . esa
crir ero s d~ dar cue rpo a saberes lacu a en que los esp ao les del
siglo xv1
cuT ,P _0, nto_! /Po da n los ner
1
ado de la ma
t ah cu;d se vean de pro Rel acio nes per cib iera n su pas ehe nde rlo en la
Je dcu r lo t-'tra.uit.'ru trcn zado~; Por el con trar io, -rio
ion, en que nos otro s pre
ten dem os apr
; p:u a col oni zad ore s\' coloni pod an con ceb irlo o, a fort los con ten ido sy
cnu ndJ d O ser los misn1Cx_ po per cib a lJ. rea lida d v medL: la nte , fue rza es hac er a la par
el anlisis de
nera en que cad a gru Jctu atid ad. Por con sig uie Del vall e de
pre gun tars e sob~e la pen
dep end a Lodo de la mJ. i- ria ind ge na.
y de los aza res de la me mo
t:x:1l'r_tud_ ~- ~1 scn~1,dp de
~1na_ info rma ci n? lgual cabe a! -la et estu dio de la org ani zac in
ici n ora l par ece hab er des em-
tnd1os a un datu surgido
de b. exp erie nci a per son aca o a 1v1ichoacn, la trad
nt:nci.:<. qt;e con _c aun l_u: r 0.ixico a la reg in de Oax lta atrs que sus cita ba ia
en-
i\al:ia a sup one r e imp one pap el imp ort ant e en la vue
, cran srn1 uda de b(~Ca en boca. i\'o equ indi Yi- pe ado por doq uie ra un jos - qui ene s la may or par te
t'S/J 111 eno ;1--_
de su CmunH.:acn que ten
da a ape !ar tan to a! ancianos -lo s ant igu os vie
unJ Cl)nccpc1on del saber~ cue sta esp ao la. Fue ron los not abl es loca les, lo.s prin cip a-
iera sido pin tad a o dic ha' dirs e con los nob les y los
duo cor no a la trad ici n
rec1b;da, aun que hub del tiem po par ece n con fun con qu resp ond er a las
1iento jun tab :t un enf oqu e su me mo ria par a sacar de
ella
ah_ Con _un n1ismo 1TI0\in les, qui ene s hur gar on en aleg su desaparicin par a
explicar
.\LL' _la cncuest:l no parab;l no1 na, en orras pal abr as un erad as oca sion es se
d, de la pol uc a, dt la religin;-: de la eco
aut orid ade s colo nial es. En reit
s del sab er. Las fue nte s atri bu-
de b sud eda cos previos, sus lgicas ex- fus in y las inc erti dum bre
-~lo ~e ~1e Jr~a lida d. su pre fab rica do, sus supues la amn esia , incluso b. con de Oax aca , ten an
J~~s b co.n
in inc ons cien te. Ob liga ba ava nza das : los de lxte pej ,
al nor este
enc tas lTludas. su org aru zac yen a esos anc ian os eda des mac in .
pi ' i_r.0 e _Lrr:p l_Ktt;l~. 5us evtd erro r o la apr oxi
s por el tan lz de catego- orta aqu l el ma rge n de
na\ a e.ntregar dat os pas ado Poc o imp
~\h)l:os !1~s- H~_forrnantcs 1nd ge
y 90 ao s. ta. (15 79-
~b dili - ent re 75 po ca de la encues
!as SU\' ' Por lo dem s, la n que los anc ian os, qui ene s en la
~.de no nec esa ri:u nen re eran Rec ord emo s ms bie
la Conquista. esp ao b. (15 19) y
. u~ 4:,o uac 1on es que
en q.ue los enc ues tad ore s esp a-
s, hab an nacido antes de
soio sen tido en la me did a 1582), lleg aba n a los 80 ao an de tod a in-
genua_ no ope rab a en un lite ral del trm ino , slno
do en un me dio pre hisp
ni co exe nto
slo a trad uci r en el sen rido por tan to se hab an for ma de un mu ndo aca bad o, por
~
ules_~e ve_an obl iga dos no s .A.. dec irY erd ad. lo ese n-
de los lti mo s test igo s
!os indios a(c ed an a dcirle flue nci a occ ide nta l. Tra tb ase que ase-
u1~1hicn a inte rpr eta r lo que s. S bie n la situ aci n rma ci n pre cio sa sino tam
bi n de las tcnicas
cm pn . sa reca ta sob re las espaldas de !os info rma nte !a ta dores no slo de una info trat ado del apr end iza je de
la
ual de la s mon1cntos del con tact o, su tran smi si n, as\ se hay a
no era nueva dad que
se ren1ontab1 a los prn1ero a esp a- gur aba n su con serv aci n y ctic aba n las soc ied ade s ind -
Sraba con tod as las ant erio
res, pue s !a dem and ora ci n -ta l com o la pra
~ncucst:> de 1 S~8-1582 contr:L trad ici n ora l, de la rem em pre nsb lc que su ext inc in hay a
em tico y enc iclo pd ico dad o que n de las "pintura...<;", Es com
nola tal v~z nun ca b~iha c0b
rad o un giro tan sist genas~ o del exa me n los med ios de
o tam bi
ine nte tod os los car npo s del tar la me mo ria del gru po
com
Esp aa y abo rda ba pric tica pod ido al mis mo tiem po afec
se extend1a a tod a l~ NucYa hist oria , de ia religin a
~,eo grai fa a b eco non a, de la pob laci n !a a
des- conservarla y de comunicar
la. ~
lida d estr ech ame nte vincu-
s,tber, de !a
ind ge nas era n inv irad os a ta qu gra do estaba la ora
c1o n Pur vez prim era tod os !os pue blo s Por otra par te, es sab ido has su accin suti l dep end ia
la
i::i_ alnn enta
len gua je de los dom ina dor
es las ''pi ntu ras '' y cm o de
cribirse va hacer!n en e\ lad a a la obs erv aci n de con sult a de las "pi ntu ras " a
sl o- era apreciar la aut ent icid ad ad de la info rma ci n. La
Visto des de este ng ulo el
asu nto ya no -o no con serv aci n de la inte grid inte rrog ado s. En oca sio-
r el efe cto de las rela.- un mo do exp lici to por los
ind ios
inc on1 p!tr o de los test imo niu s ind ge nas , escruta rns veces fue me nci ona da de nio s per mit en aug ura r su
exis-
Cor ona ...Alcanza. niveles
0
e\ (;lt5ctcr la den sid ad de los test imo
rza o el celo de ins fun cio nar ios Je la info r- nes , slo la nat ura lez a y
acin ma teri al del obj eto
c.1o nes de fue ptuales que ord ena ron esas imp lica ba no slo la conserv
tunc~arnentale.s. CorH.icrnc
:i las mattiLTS C<.Jnce ten cia, Exi sten cia sta que nos atre ver ai11 os a agr ega r,
per ctp ci n del tiem po y la servada de inte rpre tarl o. Y,
que pud iero n alterarlas. La sino tam bi n la fac ulta d con ent os ant igu os
m13.C~~Jne.s ~a la ma ner a :n coo s en bas e en doc um
ron, com o ya lo sos pec ham
os, dos de los rerr de elab ora rlo de nue vo con
reia uoo con el p:lsado fue- e- de rep rod uci rlo e incluso las fechas de realizacin
de los
b1s 1T1crnorias ind ge nas hub ien tes, com o lo sug iere n
pres l{'.n ada s por ios enc ues tad ore s esp ao les, v 158 2 de 1 e info rma cio nes ms rec
n nm ero de Rel acio nes . La
que .
l y ver dad ero ". :\s lo hici
eron enr re 15 79 av a aco mp aa n un bue
ron de deu r 'lo ms esencia t~ ma pas ind ge nas que tod uno de aqueUo s pin tore s,
.\lxico a las cos Pac -
del luso nos da ei nom bre de
ias de Oax aca , del go\fo de Relacin de Mexicalzingo inc blo en 157 9.
valle d_e 1-1xico a las 1nontaf otra s me mo rias hab an resp ond ido en el cor reg ido r encarg
el ma pa del pue
fico_ Co1no en Esp aa uno
s af1os antes ( l ') 7 S ), Do min go Bon ifac io, a qui

5 PNE, lV, p. 11

39 de 162
l\.1EMORIAS POR E'.\<C;\RGO 83
82 MEMORL\S POR E'.'<CARGO

su bis,
Cuando an existan, aquellas "pintur as" fijaban el recuerdo de la
fundacin, la pueblos que se remonta ran a sus orgenes, que dieran el afio, que evoc;uan
ta espaol a y, sobre todo, que confron rar 3 n
sucesn de los caciques, !a toponim ia, los cmputo s de! rempo y de las fiestas, toria poltica y nlitar hasta !a Conquis
consulta ron los infor- el pasado de la' 'infidel idad'' o de la ''gentili dad'' con el
a la manera de la Tira de Tepechp an que probabl emente bajo numerosos aspectos
, eran "la memoria de la Colonia . Sometid os al lecho de Procusto de una historia en
marnes de este pueblo. Ellas "ensea ban las cosas de antao" presente cristano
episodios
de los venideros". Resulta imposible establt?cer -salvo en cuanto a los mapas - esenca lineal, los informantes fueron conducidos a sacar de su pasado
las indicaci ones de fecha,
en qu rnedida estos documentos eran de concepc in tradicion al o si ya los haba conformes con los criteros de una encuesta que favoreca
s latinos, lo que probabl emente ocurra con frecuen de identida d y de cantidad
invadido la glosa en caractere ejemplo !os
ca en aquellos fines del siglo. Dispon an ya los informa ntes de textos en escritura Es cierto que los antiguos nahuas y sin duda otros grupos -por
Es difcil n practca ban el registro de los hechos singular es cuando les era
latina que consignaran la historia local, por ejemplo, en forma de anales? inix:tec as- conoca y
cin de los derecho s
descubrirlo. Lo ms que se sabe es que en Tepeaca , !vfexical zingo o Huichap an menester marcar de n1anera irrecusable el origen y !a justifica
de un territori o o ta distribu cin de !os
haba indios que llevaban esos registros . Cierto es que si el altiplar1 0 nahua (e adquiridos o conquistados, la delimitacn
at parecer
incluso otom) es rico en docume ntos de esta especie, esos docume ntos son ms capul/i en un terreno. ~1as esta aprehensin lineal de los acontecimientos
fuere, las al retorno de los ciclos, puesto qve termina ba por aliinent ar
raros en 1-1ichoacn y casi inexistentes en la regn de Oaxaca.(' Sea como estuvo subordi nada
inos ''mito'' . El
Relaciones siguieron siendo muy discretas en este captulo, limitnd ose a revelar la con sus materiales to que a falta de un nombre mejor llamara
en !a medida en que
difusin de la finna, sistemtica entre los gobernadores indgena s, ms irregular acontecimento era catalogado, interiorizado y compre ndido
preexistentes.
entre los principales y los alcaldes que sirvieron de informa ntes, y a mencion ar poda insertarse en una matriz preestablecida, dentro de esquemas
de Corts con el regreso esperado del
escuelas y a indios que saban leer y escribir. La asimilacin de la imprevisible llegada
ron un ejemplo notable mente elocuen te. El cmput o de
En aquel siglo xv1 que expiraba, los apoyos de la memoria indgena enfrenta dios Quetzalcatl nos ofrece
lvfuerte de los de la trecena, del ines y de los aos) ejerca pues una indudab le
los ataques conjunto s de la muerte en masa y de la descultu racin. los ciclos (del da,
o lneas arriba.
informantes que haban memorizado las ''palabra s de los anciano s'', prdida de primaca dentro de una percepcin del tempo que ya hemos entrevist
52 aos al trnno del cual,
las tcnicas de lectura y de elaboracin de las "pintur as". desapari cin en fin Culmin aba en el xi.uhvzolpil/i, es decir el periodo de
(que resultab an de la combina cin de
de aquellos documentos extraviados, confiscados por los religiosos, destruid
os por habiendo recorrido todos los nombres de aos
crea que el universo poda tocar a su fin. Como
los propios indios u olvidado s a medida que se hacan indescif rables. Pero la situa 13 nmeros y de cuatro signos), se
arlos, todo
cin era an ms crtica cuando !as culturas locales haban desarrol lado poco el aquellos ciclos de 52 aos se sucedan sin recibir nombre s para identific
dament e difcil,"
lenguaje pictogrfico y es probable que a esta desventaja se deba la ro.breza y la es. punto de referencia cronolgico a la europea resultaba extrema
, las modald adcs y la
casez de las memorias de Iv1ichoacn. As se hablan reunido en las lnmas
dcadas En cambio , la encuesta espaola rnodificaba el sentido
a. El sentido , porque aquella encuesta no
del siglo las condiciones dificiles y precaria s del surgimi ento de memori as profun. sustancia de la rememoracin indgen
de ese orden. Las modald ades, porque instaura ba
dament e distintas de lo que haban sido, se interesaba por una exgesis
a la regi~ de escucha , de actualiz acin del pasado del todo inhabitu al y ficti~
Podan confundirse las mltiples ''historias'' recabadas de 1v1ichoacn una situaci n
de una
de Oaxaca con una visin indgen a del pasado y de la dinmic a de los acontecr ca. La sustancia, porque situaba al acontecimiento como hito singular
. Para respond er a ella,
mientas? No cabe duda de que, aunque consgna do torpeme nte por el escriban o es- trayectoria que conduca a un desenlace colonial y cristiano
un'!r-xer dadera constnJc cin histri-
paol, se haya tratado de relatos indgena s. lvfas el cuestion ario inYitaba ~los indios los informa ntes indgenas hubiero n de esbozar
n1anera en que
a evocar su pasado de una manera fragmentaria y desde una perspec
nva burda. ca declinando un pasado y una hton"a (ms o meno~~) en favor de la
an se halla. tantes de la Corona. Partiend o de una fecha indgena
mente linea!, sin preocup arse por referenc ias cclicas que sin embargo los entend an los represen
informa ntes incluso era para los europe os- les fue preciso descubr ir una equivale ncia con
ban muy presentes en las sociedades europeas del siglo X""\l. Los -que no lo
de partida desde e! cual se
se hallaban intelectualmente obligados a ello si deseaba n ofrecer element os de res- el calendario cristiano. En este caso, decidir un punto
cuntos ciclos de 52 aos separab an la
puesta satisfactorios, por lo cual entiendo inteligib les, para interlocu tores que deseo contaran los aos transcurridos v sealar
de los present~ de los informa ntes, Ocurri as que en Tepeaca ,
nacan los arcanos de los pensam ientos indgena s. El cuestion ario exiga fecha de la "pintur a" del
Puebla, se presenta ron sucesiva mente dos fecha$ de fundaci n.' La pri
al sureste de
uacn), 79 (Chi(oloap;i.n): IV, p. 2_2
6 Mencin de: pinturas: P!'."E. Vl. pp. - l {Coatcpec ), 6'\ (Chim;;.!h
70 (Tihnwng 0); V, pp. 70-73 (Pet!aking u): Gib~;on y Glass, ";\. C_e:nsus ofM1d(1le Amen-
ih:ttpej).
15 (1975), pp. ;A4, 3J7, 325-326; G!b50n, "A SurYcy.
7
Lpe:z :\ustin (1973). pp. "'.'9-106
uu1 Prose Manuscrip ts ", .,\LA,L Yo!.
8 P."-:E, V. p, 13
1hid .. p. 314.

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l\!EMORL'i.S POR ENCARGO MEMORl:\S POR E>;CARGO

rnera, tornada con toda probabilidad de una "pintura", estaba de acuerdo con muchas genealogas e historias dinsticas dividan lapsos de tiempo que tenan cada
e! \'lejo calendario: Ce-1&cp(ft/, 1 Slex. Hecha de un nmero y un nombre, no cual su coherencia, su duracin y su sustancia propias. Es probable que la unicidad
nermicfa ninguna localizacin cronolgica, cuando n1ucho daba la indicacin de v la universalidad de la fijacin de fecha crstiana hayan desconcertado a las pobla-
~na posicin en un ciclo de 52 aos y de una serie de 13 nmeros y de cuatro nom- ~iones tanto ms cuanto que eran inn1ediatarnente perceptibles.
bres de ao. Por consiguiente, careca de pertinenca a ojos de los espaoles. La El tiempo que haba transcurrido entre la fecha de fundacin y el ao de la
segunda fecha tom la forma de una cuenta hacia atrs: "lIa que se fund esta encuesta tambin se aprehenda desde una perspectiva colonial en la medida en
ciudad trescientos y trece aos." l' esta cuenta que parta del ao de la encues- que se conceba como una sucesin de periodos. Para los es~a.oles y el cuesti?n~
ta {1580) p.'.rmita 1nedir un periodo, aunque no se llegara nunca a la forma de rio, la Conquista y sobre todo la cristianizacin deban constnurr la ruptura pnnci-
fijacin de fecha a! parecer absoluta y universal que nos es conocida. La reflexin pal en torno a la cual se ordenaran el pasado prximo y el pasado lejano. Todo
india recorra por tanro una parte del camino que la separaba de una cronologa induca implcita \' explcitamente a los informantes a pensar su pasado de acuerdo
occidental sin llegar a producir UJilil fecha cristiana, pues el curso de tiempo indica- con esa separaci~ que adoptaba tambin la forma de una dicotoma -evidente,
do -313 aos para Tepeaca- slo podla tener sentido respecto al momento pre- banal para los ~ncuestadores y para nosouos- entre el antes y el ahora.- De es_e
ciso del desarrollo de la encuesta. El procedimiento fue el mismo en Chimalhuacn modo aquellos indios fueron llevados a interrogarse sobre las transfor1_nac~ones ali-
Ateneo (320 aos), Coatepec ( 415), entre los otomes (de Tornacuxtla: 160 aos; de mentarias, de vestido y sanitarias que habran acompaado la colon1zac1n Y, de
Hueipoxtla: 360 aos o de Tezcatepcc: 300 aos), entre los nahuas y los totonacas tal suerte, a hacer balances que se apoyaban en una oposicin potencial entre el
<lcJonorla, algunos de los cuales se hundan mucho ms lejos an en el pasado. Una tiempo de la "gentilidad" y la sociedad posterior a la Conquista. Como si por su
informacin de lxtepej describi excepcionalrnenre este procedimiento: ''Podr propo peso se impusiera que haba tenido lugar una ruptura esencial e imborrable.
haber nueve o diez edades o tiernpos, contando por edad ciento y ms aos, por An faltaba que los indios ton1aran el camino que los espaoles les abran de
rnanera que puede haber nuevccientos aos poco ms o menos salieron tres seo- manera ms 0 menos implcita. ~ias, como de costumbre, las reacciones indgenas
res del pueblo de Yoloxonecuila. , "En consecuencia, el clculo del n1nero de resultaron sorprendentemente diversas y complejas . .t\lgunos se as_ieron a la percha
edades -aqu probablen-1entc de 104 aos que corresponderan a dos ciclos ind- que se les tenda por simple comodidad. En efecto era cmodo arrojar a un pasado
genas de 52 aos- era lo que perrrita remontarse en el tiempo y fijar la fecha ya lejano, de 50 aos atrs, todo lo que poda vincularse con la .idolatra, co~ los
de fundacin, '1 ''ritos y ceremonias que practicaban y hacan antiguamente en tiempos de la infi-
l)e lo anterior se desprende que nahuas, totonacas o zapotecas y otros grupos delidad'', lo que permita escamotear a la vez el tema harto espinoso de la conser-
n1s se hallaban en perfecta posibilidad de tender un puente entre su cmputo del vacin del paganismo. Al tiempo bien terminado de los dolos suceda el presente
tiempo y el de los espaoles, y de efectuar lo que era a la vez una conversin y una sin tacha de la cristianizacin, como si de manera enteramente involuntaria la
modificacin profunda de la aprehensn del tiempo y de la fecha de un aconteci- formulacn de la pregunta espaola centrada en la poca antigua y la prudenci_a
1niento. Pues si es evidente que ambos sistemas no eran rreductibles, no por ello de los informantes convergieran para oponer los dos periodos. Equivala a decu
dejaban de expresar preocupaciones radicalmente distintas, poniendo uno el acento que los indios adoptaron tal cual la articulacin cronolgica basada en la Conquista
en la 1nedicin, la localizacin cronolgica, rnientras que el otro favoreca !a calidad, espaola y que concedieron a este episodio una reso~ancia crucial? De ~anera bas-
la naturaleza del n1ornento, ''Ce-I'ecpatl, l Slex'' no remita a un siglo pasado, a tante paradjica, sobre ese caprulo sus respuestas fueron vagas y alusivas. A este
un lapso temporal singular, sino a un tipo <le ao, a una gama de influencias reci- respecto el testmonio de Tarnazula que evocaba la irrupcin de ''otro rnundo''
bidas o a otros aos de nombre srnilar. Y la puesta en Ixtepej de dos ciclos de 52 hace las veces de excepcin. Tambin es cieno que no se invitaba a los indios a
aos uno detrs del ouo para dar casi uno de nuestros siglos no podra hacernos expresar su sentir sobre la Conquista sino slo a dar el nombre del espaol que
olvidar que estas dos unidades ~el ciclo de 52 aos y el siglo- emanaban de con~ haba descubierto o sometido la con1a.rca. Cuando se mencion la Conquista, por lo
ce-pros de! tiempo profundamente disn1bolos. Sin contar con que los dos mundos con1n se hizo mediante el rodeo de una cronologa ("en cuyo tiempo llegaron
se oponan en un registro complementario: mientras que el calendario cristiano era los espaoles a conquistar esta tierra ... "), mientras que la evangelizacin slo apa-
nico y tena aspiraciones de universalidad, los cmputos indgenas eran ml- reci de vez en cuando en ocasin del bautizo de un cacique. No por ello es menos
tiples, variando su punto de partida y el ao inicia! del ciclo de 52 aos segn los cierto que los informantes difcilmente se detuvieron en estos acontecimientos, en
grupos y los seoros. En lugar de seguir el flujo de una cronologa uniformada, tanto que s !o hicieron en torno a otros puntos sin que, por otra parte. los e~pao
Jes lo hubiesen solicitado, Sin duda foe que, s bien la Conquista espaola instan
,, 1':..:E, V!. pp. 6C 42. 24, 26. 32: V, pp_ 131, U9; IV, p. 14. raba un corre innegable, no era excluyente de rupturas ms antiguas igualmente

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\.1EMORIAS PORE::\Cii.RGO 87
ME}.{QRlAS POR ENCA RGO
86
las autordades espao!as. fue e!
vas, pues los indios no dejaron de categoras que respondan a los criterios de
brutales y percibidas tal vez como igual de decisi monias y los ritos" , erigidos en
ncias del todo ajenas a1 esque ma caso, entre otros, de las preguntas sobre las "cere
de introducir en la relacin de su pasado secue es sociales, polticas v econniicas.
oles. En vez de limitarse a distribuir terreno especfico, mutilados de sus prolongacion
diacrnico y binario postu lado por los espa idas a nicativa.-=; 1.nal'v/dui/lcs.
los informantes de algunos As ocurra tamb in con aquellas fundaciones atribu
su pasado entre un antes y un despus de la Conq
uista, an episodios arquerpcos. D~
s lejana s y perfectamente diferencia~ ~uando derva?an_de esquemas co~mognicos o repet
pueblos se mostraron capaces de evocar etapa tal s~erte, los 1nd1os fu~ron induc1d~s a s~lecc ionar en su memoria materiales que
n tener la meno r idea. Al hacerlo esbozaban, de las configuraciones
das de las que Jos espaoles no poda p~d:an entrar en las casillas del cucsu onano espa ol, a costa
compuesta de un encadenamiento
libre de toda envoltura cclica, una historia lineal ong1nales que ~ntao_ les d~ban sentido. Agreg
uemos sn embargo que, lejos de
autc tono (zapoteco. mixteco)
de periodos ms o meno s contrastados: el origen perman_eTer ~asivos, cienos informantes superon
desviar y explotar es25 criba.">. para
puebl o, la sucesn de los caciques;
o la migracin lejana (nahu a); la fundacin del hacer h1ncap1 en pasados lejanos, sin dolo, destin
ados a hacer ol-vidar la actuali-
ormac iones cultur ales en el sentido n1s lato si bien impuso a !as memorias
las campaas y las invasiones; las transf dad de un embarazoso paganismo. Vale decir que
a la manera en que los diferentes
del trmino. Los periodos se sucedan un poco indgenas acrobacas y ejercicios con frecuencia
empobrecedores, la encuesta espa-
a los mapas indgenas en aquel
planos del paisaje, la tridlmensionalidad, invad ola no las paraliz ni las asfixi.
d histrica acompaara la adop~
fin de siglo, como si la difusin de la profu ndida La dificultad provino de otra parte. El pa.."iado ms
reciente era portador de una
luego , en el mejor de los casos.
cin de la profu ndida d de campo. Esto, desde iupru ra profu nda cuya inten sidad rebasaba el efecto mltiple de las invasiones
parec en anima r este esfuerzo de presentacin Una ruptu ra vivida por
Operaciones bastante complejas de la Trple .t\lianza o incluso de la Conq usta espa ola.
o implcito de esquemas prehisp-
del pasado. Por principio de cuentas est el recurs doqui era cuyas proporciones inauditas difcilment
e daban pbulo a las matrices
el tema de la migracin originaria
nicos fundamentales: pienso, por ejemplo, en recurrentes de una historia cclica, a diferencia
de las conquistas que se haban
r de las Siete Cuevas", com n
salida de Chicomoztoc, el antro primordial, el "Luga sucedido en suelo mexicano. ~1s que la "llega
da del marqus [Corts]'', esta
10 en el del origen telrico de Oa.xaca,
11
en el relato
a numerosos testimonios nahuas, retacn y la comparacin. trans-
un anima l prodig ioso, futura divinidad catstrofe que desafiaba el entendimiento, la interp
sobre el encuentro en el sitio del pueblo de entrad o en una era aterradora y sin pro-
la agricu ltura o en la llegad a a formas miti a los indios la sensacin de haber
protectora, o incluso en la introducci n de enton ces haba n vivido . En su simplicdad, b.s
procedimientos nacid os, al pare- porcin com n con lo que hasta
rituales complejas. Mas con ello se mezclan otros haber conju- estimaciones modernas slo aciertan a darles la
razn: de una poblacin de quizs
ola y que puede n
cer, de la necesidad de plegarse a la dema da espa res de Berkeley), el centro de
ar, la depur acin de los datos . la 25.2 millones de habit antes (segn los investigado
gado, en grados diversos, la negarva a inform las censu ras Mxico haba descendido en 1532 a 16.8 millo nes, luego a 6.3 en 1548, antes
los hecho s y el levan tarnie nro de ya slo contaba con 1.9
manipulacin poltica e ideolgica de a o los ernisa- de alcanzar los 2.6 millones en 1568. En 1585, el pas
pol quisquillos
ejercidas anta o por un vecino poderoso, una metr calcul ados. millones de indgenas y, sin embargo, el esraje
todava estaha lejos de alcanzarse.
fueron consc entes y
rios de la Triple Alianza. Estos procedimentos racin de las Relaciones. las pobla-
tables. Reunidos en torno al al- Hecho an ms crucal, en vsperas de la elabo
Pero oculta n otros an, ms difci lment e detec por una epide ma de cocoliztli, la ms
retes o encargados de transmi- ciones indgenas haba n sido diezmadas
calde mayor o al corregidor, interrogados por intrp as disim ulan todava su naturaleza exacta.
olas, los inform antes en cierto modo monfera del siglo, cuyos inltiples sintom
tir a sus comunidades las demandas espa ados a las enfermedades intro
de ella hechos abstrados de su Aunadas a la ausencia de sistemas de defensa adapt
fueron obligados a hurgar en su memoria y a sacar <lucidas por los europeos, sus nuevas condicione
s d$tvida explican esa inverosn1!
ncias preestablecidas y recurren-
contexto cclico, retirados de su insercin en secue hecatombe, 1"
lares. A este respecto las Rela- ra de las veces la muerte epid-
tes, convertidos, reducidos en acontecimientos singu .De acuerdo con los testmonios indgenas, la mayo
io. Por lo dems, c1no habran Sin embargo, las poblaciones
ciones de mane ra muy evidente guard an silenc ~nrca fue sentid a como un fenmeno sin prece dente .
que se les escap aba plena mente a unos es- mias, aunqu e su recuerdo se haba
podid o registrar un proceso de poda indias haba n conocido los estragos de las epide
r el pasado y pensar la historia generalizado y !a frecuencia cercao;i
paoles incapaces de concebir que se pudie ra evoca borrado y tal vez no haban revestido el carcter
Esta descontextualizacin de la
de un modo distinto del que ellos emple aban? de las que haban acompafiado y seguido la Conq
uista espaola. A.11te males nueves
Dte indisociable de la readopcin
informacin fue correlativa e incluso perfe:.:r':rDf:'.
v Lu
:ion of Ce11tral M<'xHo. ! 531 ilO. Btrktle y
Borah r Cook ( l':l/119~9) y The h1dr,n Pt/iu
12
Lpez J\us1n (1973 ), pp ,
10 Chrisan DuYcrgcr. L 'Ongin e de.1 AztZiru es, Paris, d. du Scuil, 1983; 1960; Enriqu e Fhrnc1 no y Elsa Ma!vid o. Ensayo sohrc ia hnro 0 J tic /aJ tp1.:'cmi.i1 o; Yx:'to
Angde s.
".>6. 80 y /1JJJn !. \lfxico , Seguro Social. 1982.
11 P>.t:, JV, pp. 7 3, 78.

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MEMORIAS POR ENCARGO
S8 MEMORt/\S POR ENCARGO

o recrudecidos "~-la viruela, el sarampin, la fiebre tifoidea-, los testimonios slo tes indgena.s intentaron responder a la ltima pregunta relacionando todos los
pudieron denunciar la impotencia de los curanderos -cuando la 1nuerte los per- tema.s anteriores y confiriendo a la partcula de coordinacin ''y'' un valor que
donaba~ y de la vieja farrnacopea: "A las cmaras han tomado muchas yerbas y probablemente no posea.
que no han hallado provecho para ellas", "no es poderosa ningn gnero de me- No siempre ocurri as, prueba sta, si acaso, de que debemos ms a la reflexin
dicina de yerba ni purga a librarse del dichoso riesgo tan arrebatado". 1' indgena que al texto de la pregunta, la instauracin de un nexo entre la mortalidad
La conciencia de la envergadura de la catstrofe asoma en las relacones que y la e\~olucin de los tipos de vida. En diversos lugares la ignorancia y e~ desconcier-
hicieron los infonnantes y entregaron a los espaoles. Los indios de Chimalhuacn to se impusieron a todo ensayo de interpretacin. En la amnsica Ch1conautla, al
Ateneo confesaron haber pasado de 8 000 a casi nada, los de Coatepec Chales de norte de Mxico, los naturales "se dejan morir como bestias sin hacer remedio''.
l O 000 guerreros a 700 tributaras y 400 nios en su mayora hurfanos; Cuzcatln, En Tepexpan, no lejos de Teotihuacn, ''poco antes de la venida [de Corts], que
en los confines de los obispad()S de Puebla y Oaxaca, se derrumb de 40 000 a 900 sera un ao, les dio una enfermedad por todo el cuerpo como viruelas de que mu-
tributarios; Xalapa, en e! acri-aal estado de Veracruz, de 30 000 a 639 tributarios. rieron muchos de ellos y despus nunca ac les han faltado enfermedades y no entien-
El pueb!o mixteco de tvi.itlantongo haba perdido las tres cuartas partes de su po- den la causa por qu''. La misma respuesta hubo en Totolapan, en el actual estado
blacin en las epidemias y la provincia de la Chinantla slo contaba con 1 000 de Morelos; entre los nahuas y los tepehuas de Huejutla, en la Huasteca; entre los
tributarios cuando antes de la Conquista pretenda haber alineado 100 000 guerre- mazatecas de Ixcapuzalco, en Guerrero, en Michoacn o incluso entre los chontales
ros. Cualquiera que haya sido el margen de aproximacin, de pnico y en ocasiones de Toltepec. Otros indios parecieron refugiarse en una visin idealizada de un pa-
de clculo que las desvirte, estas cifras nos revelan en su simplicidad la mirada de sado sin 1nales en Tezcatepec o en Teloloapan, tambin en Guerrero. Los indios de
una poblacin que estaba asistiendo a su propia desaparicin. La observacin se Oaxaca dieron respuestas anlogas. Por ms que los zapoteca.s de lxtepej tenan
hace en todas partes: ''antes haba mucha gente", "la comarca por el contrario conciencia de una considerable disminucin de la longevidad y de haber vivido
rebosaba de gente". i\ntao, segn los nahuas de Coatepec, los indios vivan hasta ms sanos, "con todos los trabajos que padecan", confesaron que no comprendan
edad avanzada, hasta "ochenta, noventa, y ciento y ciento y diez, y ciento y vein- nada de lo que los afectaba. La misma incapacidad haba entre los indios de Teot~tl:n
1
te aos, y otros ms tiempo", "haba pocas pestilencias", en tanto que desde 40 del Valle, entre los mixteca.s de Tilantongo o de Nochixtln, de Acatl:n o de Chila. s
Sobreponindose a su desconcierto, otros informantes trataron de aportar res-
aos atrs proliferaban enfermedades y pestes ''que no habla en aquellos tiempos'',
diezmando a los pueblos. En Coatepec, en Chimalhuacn Ateneo, en Chicualoa- puesta.s retomando las preguntas que antecedan a la que trataba de la salud. Estas
pao, en Tepoztln se haca el inventario mrbido de aquellas "mil especies de respuestas se hallan lejos de ser uniformes. Cada cual a su manera, revela el
males": el sarampin o 11tatlalyagua, "el punto de lado", el cocoliztli, la fiebre esfuerzo de una sociedad que trata de explicar lo inaudito, de pensar lo singular.
tifoidea o matlaltotonque, el entumecimiento, las paperas, las hemorroides, la v- Ciertos enfoques parecen desembocar en la lnea de una explicacin tradicional.
rue!a; los flujos de sangre. 1 ~ En Coatepec se recuerda que es la muerte de las personas jvenes en aquello que
Pero el cuestionario tambin peda a los indios interpretar el fenmeno y explicar poda tener de excepcional lo que antao exiga ser interpretado, "lo tenan por
las modificaciones que afectaban su condicin fsica. Ahora bien, esta interrogacin agero y ponan entre ellos admiracin y decan que deban de haber hecho algn
cerraba una larga pregunta que trataba de las formas de gobierno, las prcticas pecado pues moran mozos". En otras palabras, era atribuir las desaparicion~s pre-
guerreras, alimentarias, de vestido y sus transformaciones: "Cmo se goberna- matura.s a la violacin de algo prohibido que podemos suponer de orden ruual y
ban y con quin traan guerra y cmo peleaban y el hbito y traje que traan, y el sexuaL La observacin de los informantes nahuas de Coatepec es repetida por
que ahora traen y los rnantenimientos que de antes usaban y ahora usan, y si han los de San Juan Tututla, cerca de Tetela, en la sierra de Puebla. En ambos casos la
vivido ms o menos sanos antiguamente que ahora y la causa que de ello se enten~ muerte golpeaba al individuo que era un tetzahuitl, una criatura de l~ que ema-
'diere?'' Tal como se planteaba, la pregunta no necesariamente implicaba articula- naban fuerzas nocivas y que inspiraba temor, inquietud y escndalo. S1 se recorre
cin o relacin de causa efecto entre la primera parte (el gobierno, la guerra, el la continuacin de la respuesta de Coatepec, se encuentra en ella una apologa del
vestido, la alimemacn) y la segunda (la salud). Por el contrario, parece contentarse antiguo orden que exclua la ociosidad y limitaba el consumo de al.cohol, y, como la
con yuxtaponer temas sin nexo entre s (lo poltico y el vestido, por ejemplo). Mas intuicin de la vida, una ruptura generalizada de las norrr1as tra<l1oonales, stn que
por un extrao fenmeno de deslizamiento y de colisin, numerosos informan+
15 PNE, Vl, pp. 175, 23), 10, 189, 97; Relaciones geogriificas de la dicesis de Aichoacn,)os Cot~
u P?\E, Vl, pp 24.J, 125, 246, 258259; IV, p. 240. na Nfiez, comp .. Guadalajara, 1958, l, pp. 12, 33; PNE. VI, pp. 150, 33, 147; !V, pp. 19, 106, /),
. P;..;E, V!. pp, 67, 46; V, pp 49, 100; IV, pp. 80, 59; VI, pp. 278, 57, 245, 315. 208; V, pp. 61, 67

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MEMORI:\S POR ENCAR GO 91
90 ML\lOR lAS POR ENCAR GO

un factor suplem entario


con la mortal idad. Estos tlayuca. Otra parado ja: la paz colonial fue percib ida como
se llegara sin embar go a vincular este estado de hecho iones indge nas porque en todas p<ures pona fin a
entre s, las ideas <le que una de la dismin ucin de las poblac
indios ponen as una tras otra, pero sin articularlas ades inilirares en que se
la prdid a d~ las reglas -~e los conflictos peridcos y por consig uiente a las activid
muerte prema tura es ia sancin de una transgresin, 17
dems , cmo aunar esta inte:pret~cton ocupa ban los ndos.
vida y ta catstrofe demogrfica. Por lo s sorpre nde. La austeri dad, la frugali dad, las labores incesantes habra
n
uales y excepc ionales a una muerte colectt va e ince- El anlisi
antigu a sobre decesos individ sana y ms larga, inientr as que la
de Chicol oapan tampo co se arriesg a por este camin o, con- estado vinculadas entonc es a una existencia ms
sante? El pueblo vecino domin acin espaola daba
nadas el matrim onio mayor comod idad" de las condiciones de vida bajo la
tentn dose con agregar a la lista de nonna s perdid as y abando hecato mbe. En primer lugar se piensa en ver en
para las mujer es).' 'Espant a~ por resulta do esa sorpre ndente
tardo. de antao (a los 30 aos para los hombres y 25 encuestador espaol, pro~
los chonta les de C?atep ec de Guerre ~o iquell a evaluacin del rgime n colonial la huella de un
dos" por la dismin ucin de la poblac in, !os indios y a presentar su
el anugu o y el nuevo , su1 ''penso a n1inmizar la explot acin de que eran objeto
tambi n se lrnitan a oponer los dos modos de vida, dora. Si no cabe duda de que el encues-
regin, los tepuzt ecos de gestin ante la Coron a bajo una luz halaga
hacer de ello la clave de la morra11dad. En la mis1na a la poca colonia l frmul as estereo tipadas ("la poca
exsten cia pa.sada que asociaba tador con frecuencia aplic
Utatl n se reduce n a sealar la parado ja de una sino acoger favorablemente
y una robust ez mllY por encim a de :actividad y la gran comod idad. . '')y de que no poda
condiciones de vida precarias a una longevidad los tiempo s prehispnicos,
compr ender las razone s. -.comentarios que ofrecan una image n dura y severa de
las ulteriores, aunqu e, confiesan, sin suelta a un profun do desprecio
os y los notabl es de Chirna lhuac n Ateneo dan el paso 'si es patent e que en ocasiones incluso dio rienda
En cambio , los ancian adas, se halla muy lejos de haberse puesto
ociosidad mucha que tienen con respecto a las poblac iones domin
denunc iando lo que consideran que es la "causa ", "la interro gaba. En primer trmin o, porque resulta ba
vicio que tienen en sus 'n lugar de aquell os a los que
los naturales por andar hechos holgazanes por el grande de los "benef icios" de
se quiere n valer de ellas y por bastan te incm odo el razona miento que conduc a a hacer
borracheras y, aunqu e tienen tierras para labrar, no de un fracaso demog rfico
edad, se muere n". Los mismos razo~ la acultu racin materi al y del rgime n espao l el origen
lo dicho, en dndol es !a ms peque a enferm En seguida, porque la inter~
de Teotih uacn, o hacia el sur en los pueblo s de la que asustab a tanto a los espaoles como a los indios.
namie ntos se oyen en la regin demas iado circunstanciada para que
16 pretac in indge na con frecue ncia resulta ba
regn de Cucrnavaca o del estado de Guerre ro. por la admin straci n colonia l que, por ejempl o,
e de que los indios hayan relacio nado de un modo directo la hubier a sido apunta da o fabricada
Indepe ndient ement razn para sospec har que en el abatm ienro de la edad
de vida o de que slo hayan (difci lmente tena alguna
mortal idad con las modificaciones de su~ condiciones residie ra una ca.usa o !a
en numero ssimas Relacio nes presentaron un an- en el matrim onio -cm o habra poddo apreci arlo?-
esbozado pruden tes acercamientos,
jico puesto que exaltab a la sufrida existenca de antao y causa de la mortal idad indge na!
lisis al parecer parad declaraciones indgenas y
colonial casi no hubies e En realida d, bajo los mismos trmin os, mezcladas las
denun ciaba la ociosidad del presente como si la e.xplotacin la, sin duda es preciso dsting uir dos lenguajes inconf un-
sa que evocan los informanres segn la transcripcin espao
pesado a sus ojos. La existencia sufrida y laborio y en ocasiones ''racis ta'',
agotad ora que un conjun to de actividades dibles. Por una parte la mirada occide ntal, rnoralizadora
parece quiso expresar menos una tarea supues tamen te prevalecan en
la autorid ad tradici onal y que inclua n hasta .l~ guerra . que deplor aba la pereza , la ociosidad, el vcio que
reguladas, organizadas por indge na que, en resume n, se dedica ba
al esfuerz adqu1n das me-
o la Nueva Espaa. Por la otra el anlisis
Implic aba la idea de una resistencia y de una costum bre en el sentid o europe o de la palabr a que a un juicio
los otome s de Jilotzi ngo, menos a evaluaciones morales
diante un entren amien to consta nte y regulado: segn racin en su conjun to g_, reton1a ndo la explica cin de l.~s
que les haca ligeros ''. A ese ritmo ms global , sobre la aculru
''nunc a paraba n, ejercitndose en mucha s cosas cambia do de costur: ibres
se opona n el regalo , la "vida fcil, informantes de Ocopetlayuca, sobre "el hecho de haber
tan caracterstico de los tiempo s antigu os miento del hbita t, de
sucesiv o y que sustitu an ese rgime n ntensvo por Lo que en aislam iento puede parecer un notabl e mejora
cmod a'' que prevaleceron en lo tal vez lo fue para los indios) , antes
insopo rtables , acornp aadas de un claro mejora miento las prenda s de vestir, de la ali1nentacin (y que
una ociosidad y una pereza la ruptur a de un modo de
los indios, "el pan hornea - que nada fue aprehe ndido por los inform antes como
cuanti tativo v cualitativo de la comid a que consum an , de una totald ad de prcticas y de_ cost:1m_b~cs
ban a ello las transfo r- vida, ta alterac n de un arreglo
do. las galli~as, la carne de res y de corder o". Otros agrega
- tan diversa s corno la guerra , la edad para el mauun onio o 1os
levada s) y del vestido C'las camisa s espaolas -las cosru mbres
maciones del lecho (las camas sobree guez. Los espaoles deplor aban
, incluso el abando no de prctic as corpor ales del tipo de cuidad os corporales, Tomem os por caso la embria
que se les obliga ba a usar") Por su parte, los ndos insistieron en un
oa media noche en Ocope - su difusi n y el espectculo despreciable.
aquellos baos tomad os dos veces a1 da en Tcpoz tln

p. 171 : \'l. pp. 224, 229. 217. 2-\4, ')l. l 02. 11 l. 17 P'.'.:E, VI, pp. 84, )7, 227, 2',H. 259; IV, pp. 117-118
16 p;~f. VJ, pp. ')"7. 84, 13). 91 , l l '). 129, 7 G; V,

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MEMORIAS POR ENCARGO ME~!ORIAS POR E0:CARGO 93

dn1ensin ms profunda, en certo rnodo ms sociolgica, denunciando el aban- las agotadoras faenas (ms trabajo) y de manera un poco ms velada la monogamia
dono de las reglas sociales y de las represiones rigurosas que regan -aunque sin cristiana. Zumpango incrimin el peso de la explotacin colonial y Ta.xco se quej
prohibir- el consumo prehispnico del alcohol, as fuesen prohibiciones tempo- de las deportaciones de mano de obra indgena. Lo mismo ocurri en Tepeaca y en
r:dts (!as fiestas) o proscripciones vnculadas a una categora social o a un grupo de Tere!a en la sierra de Puebla, donde la tomaron en particular con el encomendero
edad. Se observaban normas - ; 'la ley que exista entre ellos'' - y se castigaba a Pedro de EscobaL Los zapotecas de Tehuantepec denunciaron la "congregacin'',
quienes las infringan, ejecutndolos si era preciso. Otros terrenos experimentaron en otras palabras el rcagruparnicnto forzado de las poblaciones en la cabecera de
igual puesta en duda: e! consu1no alimentario que en la Colonia dej de sealar distrito. En Epazoyucan y en Zempoata, se consider que los "servicios personales",
Jisnciones de jerarqu1a y estatuto, o nduso las prctica.<; matrimoniales que esca- el porreo de los ta1nemes, el trabajo de las minas y la mala alimentacin haban
paban cada vez ms a las prescripcones tradicionales. io Con frecuencia fue pues elevado la mortalidad. E incluso en Yuriria, f..1ichoacn, la construccin del mo-
-las Relaciones de Oaxaca lo corroboran- 19 la desaparicin de una tensin cont nasterio agustino. Al hilo de estos testimonios el trmino trabajo al parecer fue
nua, de una regulacin obligatoria, lo que pareca preocupar a los nformantes, tomado esta vez en su acepcin occidental y colonial de tarea agotadora y no, como
como si de ella procedieran las calamidades que los golpeaban una y otra vez. en Coatepec, de actividad reglamentada e importante. Por lo dems, en ocasiones
La explicacin de la mortalidad n1ediante el derrun1be de las normas constitua se adivina la presencia benvola de un corregidor o de un religioso que comparta
un enfoque particularmente original, aun cuando el pensamiento nahua estableca bastante las dolencias de los indios para unir a ellos su voz. En la regin de Oaxaca
ya relaciones entre la armona csnca, social y el estado de equilibrio garantizado !os mixtecas y los zapotecas de Guajolotitln, recordaron tambin que en tiempos de
por la salud fsica. El enfoque era nuevo en la medida en que, obligado a expulsar 1otecuhzoma el tributo era rns ligero y que en aquel entonces estaban exentos
las alusiones a la "idolatra" prehispnica, se encerraba en el rerreno de la vida de servicios personales. Segn los pueblos, la denuncia de la explotacin poda
socia! y material y se apoyaba en una reconstruccin estereotipada y con frecuencia adoptar un giro virulento o limitarse a algunas instantneas con el rodeo de una
incluso idealizada del antiguo modo de vida: la norma habra reinado aqu por frase, como la evocacin de aquellos chinantecos muertos cuando extraan oro de sus
entero, quedando sometida a ella la totalidad de las actividades del individuo. ros o a raz de su deportacin a tierras fras. 21 Pero donde algunos indios nahuas se
Er<t sa una reconstruccin, una extrapolacin que evitaba meticulosamente tocar atrevieron a atacar de frente la cristianizacin, fue en la diezmada costa del Pac-
el captulo de los ritos y de las creencia.) tanto como poner en tela de juicio el rgi- fico: "Los apartaron de sus dioses que les solan decir lo que haban de hacer para
men colonal. Sin embargo, algunas comunidades no se dieron por satisfechas con sanar cuando caan enfermos y, como despus que vinieron los cristianos se per-
este anlisis (que yo casi me vera tentado a calificar de prepositivista!) y se arries- dieron sus dioses, luego comenzaron a morirse. . "Por su parte, los zapotecas de
garon por brechas ms conformistas o en ocasiones ms peligrosas. Ocelotepec haban pasado a la accin reanudando en 15 77, tras una epidemia que
Se impona una interpretacin ms simple que asombra leer con tan escasa fre- caus 1 200 vctima.<;, sus antiguos sacrificios para que sus dioses pusieran trmino
cuencia. A los .informantes les bastaba reton1ar el discurso eclesistico que haca de a la enfermedad. 22 Estos dos testimonios revelan que medio siglo despus de la
las epidemias el castigo divino de la idolatra. As lo hicieron los chontales, los Conquista algunos indios an podan y se atrevan a oponer un tratamiento tradi-
na~ua~ y los itzucas de Telo!oapan, considerando que su decrepitud fsica deba cional a la enfermedad. Por ejemplo, se sabe que los nahuas vinculaban el origen
arnb:iirse a los "pecados de sus antepasados", o los mazahuas de Temazcaltepec de los padecimientos con la violacin de prohibiciones, con el surgimiento de cienos
que invocaron "la voluntad de Dios", los tarascos de Przcuaro o incluso los za- signos calendricos, con la accin malfica de los hechiceros y con la intervencin
potecas de Amatln. lv1as esta interpretacin fue rara y en ocasiones hasta parece de las divinidades. Esos mismos dioses podan curar males que ellos enviaban.
haberse sobrepuesto al tema ms indgena de la debacle de las normas de antao. 20 Que unos indgenas hayan podido expresar ese razonamiento blasfemo ante funcio-
Falta lo .indecible, la explicacin "anticolonialista" y a veces incluso anticristia- narios de la Corona dice mucho sobre lo arraigado de esta interpretacin, sobre la
.':De:d~ luego minoritaria, pero cuando menos tan frecuente como la intcrpreta- superficialidad de la cristianizacin y, antes que nada, sobre el profundo descon-
c1on cnsuana que por consiguiente los indios habran interiorizado relativamente cierto de las poblaciones locales. Evidentemente resulta imposible saber'en qu
poco. Se la descubre en comarcas tan distantes como la sierra de Pueba (Tetela), el medida lo expresado abierran1ente por indgenas de Huatulco reflejaba el pensa-
Guerrero de Taxco y de Chilapa o el corazn del valle de lvfxico. Los informantes miento de otros grupos que se habran refugiado en el silencio, en la explicacin
de frfexicalzingo, a! sur de la capital, no vacilaron en poner en duda el aumento de cristiana o la invocacin en apariencia -pero slo en apariencia- ms neutra de

2 PXE,
Vl, p. 147; RGM, ll, p. 114~ PSE. lV, p 121
18
Psr,, VJ pp s-:r. 146147, t, 29, t)l.
:t P~E. V!. pp. 196, 318, 278; V, pp. 32, 14): RGM. U, p. 167; PNE, VJ, p. 286; IV. pp. 200, 63.
:< P~!', ]\!, pp. 179, 141. 146: RGM, !l, p 114.
22 P:\f:, IV, pp. 236, 140.

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ME\1 0RlA S POR ENCARGO
9)
.MIMORlAS POR ENC ARG O
Dista mucho
y simple de una sucesin Lineal?
rpretacin de la rada, reducida a la expresin pura crt ico surgen Je
. Y eso que slo concerna a la inte do vaciado en el molde buro
la alteracin de los modos de vida Coa tln apor- de ser cierto. Al. r:iargen de ese pa5a un tiem po que sera
enfe rme dad . Los info rma ntes de m~ner~ subrepnc1a otr~s perspecr
ivas'._ouos rnodos de captar
impotencia para hacer frente a la sde el da que los in la ofre ci la preg unta
la etiologa de la peste: ''De re1te:an;~ y pr~determ1nado. Para
dpcamenre, la ocas
taron una versin ms precisa de igar , que luego hub o espa ole s no hay an trata do en
enz Nuestro Seor a cast ias", aun que los
espaoles desembarcaron, les com cuerpo les relativa a los ntos y a las ceremon po inm edia to
de sangre y muchos gran os que por el lidad que no dependa ni del carn
enfermedad general de cmaras de miedo absoluto de expl~r~r una r.empora a esa preg unta
mucha sum a de gen te, y dice n que fue de pensa1niento. Para responder
salan, de que muri en general quie re decir de la en~ue~ta ni de sus marcos lando as que ni
por que vinieron los teut l -qu e algunos 1nd1os trajeron a colacin
sus anti guo s cale ndar ios, reve
la primera enfermedad que tuvieron o la informantes a
el miedo y espanto[. , 1 que
evin
les sobr olvdados. Por el contrario, ciertos
gente del cie lo- que fue mucho indi os con ced an y an todos estaban perdidos ni todos rend ente que corr an el peligro
da la importancia que los veces se refirieron a ellos co,n una
facildad tan sorp
dicha enfe rme dad .'' Es reconoci
23
es." ' 18 meses, e}
nto en el surg imie nto de las enfe rme dad . Basndose en el calendario de
conceden al miedo, al susto, al espa nam ient o cris- de exponerse al cargo de idolatra ten an 18 fiestas
ifestar la introduccin de un razo de Teotihuacn informaron que
Ese ''Nu estr o Se or'' pue de man casr igo de los peca+ xiuh mol pil i o ::..iuhpohualli, los a Aco lma n describieron
isa -po r ejem plo, el rmantes muy cercanos
tianizado pero la falta de motivac
in prec
divi nida d. Sea como cada ao, una cada 20 das. Los info as, con una abu nda ncia de
da a la ira de una anti gua una de aquellas fiest
dos - sugiere ms una alusin vela las prct ica...;; clan destinas los ritos a que dab a lugar cada \Tin cuia do al siste ma vigesmal
como el de Huatulco y de n del Camino.
fuere, el relato de Coat!n, tanto agit ada, detalles q.ue slo se lee en Teoritl las prof undas
n difcilmente acce sible , larg o tiem po rca, el ciclo de 20 das dej huel
de Ocelotepec. ema na de una regi com bina cin por doq uier a presente en Mesoam Gue rrer o, entr e
liones mesinicas de Teti quip a. Su ba entre los nahuas de Cuetzala,
sacudida en 1544-1547 por las rebe Oax aca todo s en las memorias: se te encontra o1n an, en Gue rrer o.
conservaban al sur del obispado
de patepec. Los chontales de Ozt
da fe de que , todava en 1580, se dad y de la mue rte. los otomes de Ajacuba o de Tec das y que cada rnes hac a~
n tradicional de la enfe rme es de veinte en veinte
los elementos de una interpretaci fin y al cabo explicaron que ''con taba n los mes la regin de
uir menos peso a la perm ane ncia -al an el ao de trescientos y sesenta das ''. En
Pero tal vez haya que atrib en un mun do una fiesta [ ... ] Hac grandes fiestas
tacin prehispnico que a su cens ura recordaban haber celebrado diez
ban al- de un sistema de interpre nuevas de Oa.xaca los mixtecas de Tilantongo uca tam bin
d correlativa de recu rrir a expl icac ione s tanto que los cuicatecos de Atatlah
colonial y cristiano y a la necesida lleg ado el caso, anuales, los chinantecos cuatro en a su <los princpaL
ad de explicar su singulandad y, ino del cual ofrecan sacrificios
la catstrofe demogrfica. Necesid de las soci edad es. A tenan un ao de 360 das a.! trm icio de siete aos que
al de la transformacin odos ms largos: el serv
de compararla con un balance glob sing ular idad pres ente por l\_qu y all fueron sealados peri re de cort arse el cabe llo a rape
probacin de esta uca, la costumb
nuestro ente nde r, med iant e la com vida radi cal- cu1nplan los sacerdotes de Atatlah ctivo s de cada
ca y la inst aura cin de form as de s de Tilantongo, los ayunos cole
partida doble en la mue rte epidmi sin retorno y cada cuatro aos enu e los mixteca no mar caba con tal
inta s pud o infil trars e una percepcin lineal de un tiem po ocho en Texcoco, etc. El retorno
regular de los periodos de ayu -
men te dist de los informantes ntes los evoc aron de Gue
indgenas, al menos en las fuerza el transcurso de lo vivido
que numerosos informa
sin recurrencia en las condiciones r ';lo que com prende~, ico a t.1ic hoac n, dist ingu iend o
, tuvieron que expone rrero a las mon taa s de Oaxaca,
de! valle de 1-1x
que , para responder al cuestionario uencia los cuales los
Singularidad de un pres ente que con frec
e, 40, 80 o 140 das en el transcurso de
aclaran e intercambian con otros". orde n cultural y lapsos de tres, cuat ro, nuev
n sexuaL El dfa
esbozar una interpretacin de os productos o tener alguna reiac
los dcaba sin voz, a menos de y ms elaborada indgenas evitaban consumir ciert sacr ificios enu e los
puede parecer ms "mo der na" les: estaba p;iarcado por seis
material que en muchos aspectos Den tro del marco tam bin tena sus divisiones inmutab oztl n, mie ntras que en
stas que difu nda la Iglesia. mixtecas de Tilantongo o por dos
baos ritualCs en Tep
que los razonamientos providenciali --e invo lunt aria men te s en la noc he los Jlan1ados del
de una encuesta espaola resonaban tres vece
limitante y del todo inha bitu al inal de pen sam ient os con- Epazoyucan, cerca de Zempoala, nio, la mue rte abr an periodos
la manifestacin orig caracol marino. En fin, el nacimie
nto, el matriino
provocada por ella~ se tend ra all en una oztln y de
uales y con esqu ema s men tale s basa dos ones describieron los indios de Tep
frontados coo exigencias intelect dad . Invita de duracin variable cuyas obligaci
po, del aconteciiniento y de la real Ixcateopan a los encuestadores espa
oles, 2 ~
aprehensin muy distinta del tiem es y ycccs incluso
cido a una cadena lineal de hech os sing ular
vier on en la periodicidad del trib uto y a
cin a confeccionar un pasado redu Otros informantes se detu el trib uto que dch a a su sefio r.
a cada 80 das
desligado de sus horizontes cclicos. lida d aplas- en la de la guerra. 1\colman entregab
a ya no que da sino una tem pora
Ser acaso que del tiem po indgen rr -'<.
166, 167, ~9: V!, P- ~,l: P.
139. 16, 36, 107: IV. pp. 73, 61,
H P:---13, V!, pp. 222, 214 21i,
242, ()0.
101, 61, 48, 74:; VJ. pp. 24,
;:, P;-.<E, JV. P- l}). H. p. 246
109. 224 y Lpez Ausi:in (198 0),
24 ;\gui rre Bclrr in (107 3), pp.

46 de 162
AR GO
Mf} .iOR lAS POR ENC
O
lllEZ..iORLA.S POR ENCARG
revesta la conservacin de
eda cada 20 das y un a o ya el riesgo prncipal que
a en tan to que Taxco exp hacia esas fechas, subrayand esfe~a de la confronta
cin religiosa, el campo
ca an log ent e ~a
ChiLt :;e gu a unJ . frec uen del pueblo. En otras partes este ~so. Rebas~ ba am pli am
radica su pro fun do arraigo
.
tos que 1'.1xico-Tenochtitin exiga qu e !'~ e las cre encias, y sin dud a en ello
-.ti ao los pro duc diez Veces al ao. Es cierto esuech o de los nto s a la especifici dad pro fun da
s locales tena lugar tres o que se ~osrraron sensibles
\'tL

c,ra ::angra de las riqueza 80 da s se ma ntu vo has ta


Raro.~ fuero~ lo~ relig1osos o Be[nardino de Sah ag
n,
de Oa xac a la periodicidad de los ritn 1os se escandalizaro n por ella com
en la extens a reg in ajo. Alterar esto s de~ nemp~ tnd1gena y fec has , con sig nab a este
remiten a los ciclos del trab por consiguiente en las
mis ma s
l )')'). Los ciclos del trib uto cot idi ana , a crear tiempos muertos. qui en ~ac1a 157 8-1 )80 , po y ya no se hace, otra
vez se
la a des org anizar la actividad y de que se hac a hac e mu cho tiem
otra
reg ula ses equ iva reocupacin prehispnica refr~n 1nd ge na: "Lo
ellos, los que aho ra viv en,
ecer paradjica de una sob o fue en lejanos tiempos;
Oc ah la sensacin al par l, no se pod ra n ide ntif ica r tod os los cicl os
har a,.o :ra vez as ser , com
n es de Pla tn y el dia blo la
Dic ho lo cua a agregar: ''es ta proposici
una ociosidad col oni al.
e roto por la Conquista
. Los vez vivirn, sern .. . '', par fe' '.
alterado o progresivament a, falssima, es contra la
2B

con un equilibrio feliz, ci n mexica hab1a significa


do ense ac por que es errne a in1plcita bajo los testim
o-
de Uc ila obs erv aba n que tam bi n la domina l con sist a en go, esta ide a era la que aflo rab a de ma ner
gi ca que a
indios 140 das, el cua . Sin embar nto en una escala cronol
imp osi ci n de obl iga cio nes rin.,1.i.les (un ayuno de o, y dos sac rifi cio s se orientab :111 men o~ a situar un mo me ade s ind ge nas
!a y el vin nios que ial como si las socied
abstefl.ndose de ia carne o potnco, religioso, soc
con1er slo un a vez al da has ta som ete r a sus pro -
pene~rar en su sentid Ctifford Ge ert z-" : hub ies
en trata-
el pod ero del ven cedor hubiese llegado ses a los que des crib e
realidad
anuales), com o si
chinanteca. 26 -a eemplo de los baline crib ir las diversas manif est aci one s de la
pios ciclos a esta poblacin y des
recogieron en desorden los do ms de des cifr ar, clas ific ar
sugiere la fecha ind gena
de esos jirones de ciclos que un acontecimiento. As lo
No intentemos sacar ms bal de la remporaE- dir un tiem po o situ ar que ind ios qu e
For ma ban par te de una concepcin glo que d.: me
in de Tepeaca. Ser m
s comprensible
redactores esp ao les. que al azar de las respuestas (Ce-1 ecpat!) de la fundac and o un a per -
tab a tod as las actividades del hom bre y po- cri:tianos hub ier an pod ido
seguir alim ent
dad que orq ues gada y pro fun dam ent e em se co.~fes~b~n y se d:c an esc apa ba a las pre dic a-
ta nos otro s irremediablemente disgre dep end a, po SI se recuerda que sta
no slo
bles
slo .ilega has salvar en 157 8-1 582 c~pc1on cichca del tiem a a las manifestaciones visi
realmente haban podido lo com n se hrn itab
brecida. Lo que los indios in de los calendario s pin tad os com o de la
oones del clero esp ao l, que por
ues to un cal end ario lit rgi-
como es sabido , tan to de la con ser vac
el calendario adivinato rio . Los
pag ani sm o, sin o asi mis mo que la Iglesia haba imp por ello es me nos
alistas del tonalpohualli, del
fun dir ms los espritus.
Au nqu e no
supervivencia de los especi eca s o cuitlatecas. Los nahuas
y
c? tam bi n cclico, para con por alid ad exi ga dis po-
tim oni os cho nta les, n1azatecas, tepuzt ade s de s.u sentido y sus funciones
, esta tem
evocar on tes describieron las act ivid cierto q~e ~ara conservar las obl iga cio nes de la
an, al sudeste de Pachuca, n podan haber desaparec
ido y que
los otomles de Epazoyuc ... J con tab an cada da por sus pintur
as
ner. de tecn1cos que muy bie ta es un ejemplo, presionaban
a los
r sus cue nta s[ las que la enc ues
sus "he rbo lar ios " que "po ajos que hab ra de ten er, si ha de
~oo:dad y de la vid a col oni ale s, de
oque y la cronolog a esp ao la.
J' les decan a cada uno
el da que naca, los trab que s". respondencias entre su enf
llam aba n ton afp ouh ind1os.~ara establecer cor ltaba en los ros, den tro
de las.
morir desastrado. Estos les les, otro tiem po se ocu
ser rico o pob re o si ha de sto ent re s los nombres Inv1s1blc para los espao ues tad ore s slo
s de Uta tln ''lo s qu e nacan tenan pue rias ndito de las selvas. All
don de los enc
Entre los tep uzt eca do qu e prcticas adivinato montaas, en lo ms rec ind ios tra nsm itie ron
s''. En otra s par te tampoco se hab a olvida n la sue rte de erp ret aci n ano din a del paisaje, alg uno s
oni -
de los da tica, anu nci aba ~ntendieron un a int nte el terreno de la top
s momentos de la vida pol onio. rebasaron considerableme
acompaaban los grande opo rtu nid ad de un ma trm
in~orm aci one s fug itiv as que
un con jun to de dat os qu e en
de una enf erm eda d o la dems, a ese ma len ten did o naci
una guerra, el resultado ur ero n los que lo sab an ". Por lo mia o de la geografa. De de las ceremonias. Sin embargo,
la
apr esu rab an a agr ega r: "1n dec an ms el cap tul o de los rto s y
Pero se os difcil me nte vano se buscar an en a la vi-
que afirmaba que si los ind2 inocente aun que escapara
diferencia del encuestador p~rce~cin ind ge na del
paisaje no tena nad a de do que todos los
sido castgados por eUo". tam bi n cre
'
n
al respecto "es que haban la poca de las Relacione
s, Los ndios no slo "te na
av a en vig or en gilancia de .los espaoles. condicin y par te de div
ini-
fue ran cua les fue sen las pr ctic as tod
los ciclos diurno s y noc -
s em 1ne nte s y sier ras altas participaban de esta mo nta as era n
que alg uno s ind ios siempre ten an presentes tur aba n
mo nte
sideraban que los lagos,
las cuevas , las
no cabe du da ades anuales que est ruc dad", sino que tam bi n con y la sup erf icie terr es-
13 y 20 das y las periodicid giados entre el mu ndo de
los dio ses
turnos, las secuencias de un a den sid ad, una sustancia, pues reg
1ati,
pun tos de contacto privile siempre presente de las ere-
a-
y le conferan an el cie mp o
la temporalidad tradicional los influjo s qu e des cen da n de
tre. Eran los con duc tos que com uni cab
ada y la combinacin de
como se recordar, la lleg es. Habamos Inenci ona do su per sist enc ia
ex, General HistoT)' ofthe
Things ofl' /ew Spai, 12
vols_,
de los mu ndo s infe rior 28 Ber nard ino de Sah ag n, Florentine Cod Res earc h, S:i.nta
los cielos o suban ographs of the School of
Am eric an
y A. J. O. And erso n, Mon 71-72-
trad. por Ch. E. Dib bk Aus tin (19 80\ L PP-
voL Vl. P- 235 y lpe<. 3'>4.
73~ YL p. 276. Fe, Univcrs ity ofU tah , 1950-1969. res. Nue va Yor k, Bas ic Books, 1973, pp. 391~
26 P~E. Vl, p. 213; V. p. 66: !\', pp. 48. lhe InterpretJtio11 o/C ultu
IV, p. 167. 29 Cliffrd Gee nz.
l!i3 . 129;
27 P;<;E, VL pp. 90, 9),

47 de 162
99
MEMORli\S POR ENCARGO
O
MEMORIAS POR ENC ARG
n, en Coatepcc
onios" . 32 i\1s que en Tepozd
podan adoptar las al pie de dicho rbol muchos dem con hechos a los que se consideraba pertenr:>
los humanos, los cambios que Chalco los cerros todava resonab
an
ciones y de los dioses con el de ente se hace mencin de nte pelado de 1nediano aspecto
bado. Un mo
, el
y los chamanes "frecuentem cientes a un pasado nunca aca
potencias divinas, los hombres ra en un tiempo - esconda en su flanco ''un a
cueva oscura hon-
al regresar a ta superficie de la tier Tonaltepec -el ''Cerro del Sol ''
la perplejidad de los personajes de un tiempo a otro, o !os indios empezaron a ofre
cer sacrificios al demo.
onu ar' '_.w Lugares de evolucin dable y temerosa'' donde anta
distinto del que esperaban enc plos , de las imgenes consultaban a un dios de piedras
que les responda.
ctibles a diferencia de los tem nio en tan to que sus sacerdotes
objetos por naturaleza indestru gua ridas de los dioses, estos catl, la famosa divinidad se
mos traba antes en
"pi ntu ras ", pun tos de referencia secretos y En !a sierra ms alta de Quetzal sier ra en otra . ,]
y de las bili dad una antigua verdes, ''se mu dab a de una
taban y man ten an en su inm uta serp ient e de plum as
Los informantes de
elementos del paisaje manifes vez se capte mejor por form a de
que ponan grande esp ant o''.
el entorno. En lo sucesivo tal Daba grandes silbos y aullidos de se levantaban y
relacin con los tiempos y con as pud o, dado el describir el grandoso sitio don
occidental en ios 1napas indgen Teotihuacn no podan dejar de
qu la introdu(cin del paisaje dec orat iva y de un "pr o- luna, del sol Tona.(;atecutll y del
seor del nfieroo' ',
ifica r algo ente ram ente distinto de una opcin se levantan an los ''cues de la nda s los pueblos de
caso , sign realidad inmanente s venan a depositar sus ofre
la inclusin disirnulada de otra ciudad de los doses adonde ante inaba el Gran
greso realista", y s en cambio mcxica, ruinas divnas a las que dom
en los bosques y en los montes
. los alrededores y el soberano de Oaxaca podran
as en las brumas luminosas y
tibias del norte del En fin. Michoacn y !a regin
Enclavado al pie de las mo nta
graf a sagrada de los Cerro de la f..1adre. Tonan . ..
ejemplifica de maravilla esta geo engrosar la lista de estos eemplos
. 3'
nia rnantenan !a
estado de 1'-1orelos, Tepoztln nom bre del dios Ometochtli orrable, el paisaje y la topon
ajes. El pue blo tom a su Como un n1nenso lienzo imb rios indgenas
lugares, esta inercia de los pais de San ta Mar a Magdalena se table que reflejaban los corn enta
Tepuztecatl que all se adorab
a; al este, la estancia n:iemoria con una presencia inev o al sgnificado de
l un dolo en que profunda de los luga res com
e en tiempo ant igu o ten an en al referirse tan to a la naturaleza una cosmogona, es
denominaba Amatln "po rqu Tep uzt ln dia blo ". mia disimulaba por doquiera
atl y que reconoca vasallaje al su nombre. Pues si la toponi indgenas,-una 1non-
adoraban que llamaban Amatec erdo de los sacrificios otra. Para un buen nmero de
blo y todava gua rda n el recu que eran indsoclables una de
Los peones que rodean el pue "Cerro del guila"; slo el masco material y efmero
de una mala fbula
lo hab itab an: Cuauhtepec, el taa, una fuente, no podan ser ora, inconmen-
de nios y de los dioses que lo llam el dem oni o": Tepuz- sidad sensible, afectiva, incluso
son
noc e!ot l, el "Ce rro de los Sete Tigres que as supersticiosa; posean una den ante que infunda
Chi co1
a aH su asie nto "; T!ahuiltepe
c "po rqu e iban a esta ban mar cad as por aquella presencia nq uiet
tecarl, "po rqu e el demonio ten ro de la Lum bre ''. sura ble. An
vinculado a la percepcin aut
ctona de ta divini
lurnbre y por eso le decan el Cer temor, por aquel tetz ahu / tan n v cuva memoria
hacer all sus sacrficios y hacan os que en los dichos teofanas cuya huella conservaba
segn los nombres de los dol dad. Por no hablar de aquellas do de enfoques
''lo s cuales dichos nombres eran os'': el Cerro del 'lie nto , c. Ser comprensible que , part ien,
don de sub an ant gua mente a hacer sus sacrifici repetan los mltiples Coatepe ido a su propsito
cerros hab a Cuervo, la Casa de idad, cada cual hay a obe dec
Piedras Preciosas, el Cerro del ined io y de la real
tiue rta del },1ico, el Cerro de las significado divino: la
dist into s del
espaoles con frecuencia haya
podido ser el presen-
comarca entera conservaba su y que el pasado segn los ese pasado era pa.rte
la Nochc.' 1 En ocasiones una mediante la palabra ona por su propio peso, pues
de 1-1xico se segua designando te de los indios, lo que se imp
regin otom del norte del valle lada ni hab itab a nadie . Por lo dems, sus testimonios
no establecan
su gen tilid ad no era pob de la misma inmutable realidad haba veces
Teot!alpan por ser "tie rra que en re tod o el pas de origen, las ito" y ta historicidad. Cua ndo muc ho
que la ten an ded icad a a sus dio ses ''; y sob dife renc ia algu na enu e el "m
osos. Sin embargo,
en ella, por
de surgieron a la superficie de
la Tierra los grupos re aspectos dem~~ado embaraz
cuevas de Chfromoztoc de don en que guardaban silencio sob un mismo registro
m:tico ni de fabuloso para los info
rmantes que, por el aba su coherenca, basando en
nahuas. En lo cual nada hay de aun edulcorado, el relato conserv tepec Chak-c) o en
esencial de su pro pia realidad
. A veces, la alusin Chimalhuacn Ateneo, en Coa
contrario, vean una dimensin lo "fa bul oso " y lo poltico. En num en protector sin
y apenas revelaba la manera en
que los indios capta- rmaban de la intervencin del
slo se refera a un rasgo local Alahustln, los ancianos info noc ''ap arecaseles rnuy
una mo nta a (Coatepec de nin gun a especie: Teoto
ban su medio: la aparicin de
una serpiente prodigiosa en precaucin retrica ni correctivo ello s y decales lo que
(Tax co ), una piedra de sacrifi- bre, hablaba y trataba con
un juego de pelota a men udo en figura de hom en la monta
Cha ko y Coatepec de Guerrero), un cerro de luz que traban las hue llas deja das por el dios
suspendido o colgado (Pilcaya), haban de hacer''_ Incluso mos
cos (Tetela del Ro), un dolo ndas, cuevas dedica" el bculo divino. 3~
(Tequislstln), lagunas con ofre a, la marca hecha en !a roca por
iluminaba todos los alrededores et cual ''les aparecan
n). un rbol de los dioses en 26, 42. US. 263, 132. 269.
229; V. p. 1)2
das al dios del viento (Texcaltid u r:--:E. \1, PP- 32, }-. 14.
21; RG.\, 1. pp. 11. 2), 33; p~c, IV_ pp.
lt;S, lS. Si. ~.)
222: RG:..L lL p
H P:--.:E. VI, PP- 45. 73; IV, p. 79
Ausrin (1980), l, p. 74. 86-90~ p;-.;f, VI, pp. lOl, 45.
na. op. cit., !il. p. "'8; Lpez H Lpez Aust in (\97 3), pp.
-' Torq uem ida. !tovarquia india
3\ r0E. \"l, PP- 239- 24).

48 de 162
.\lE.\fORIAS POR E,'.;Ci\RGO
:.,!E\ORL\S POR E':<C:\RGO

,,u! du~L1 tod:1Y:ia equiv:Jd ra a expl"csarse irnperfec ramenrc el hacer del paisaje
enfuesrad ores de la Corona.1 'enan que ofrecer un relato' 'verdico '', es
;; 1 udro pleno de su'lurros, sarurado de colores y de presencias. Es un rncrocos decir con-
- forme a los criterios de la administ racin espaola , tejido con hechos singulare
.. en qtJc el indio se incluye, se define, donde la vida cobra sentido, un universo s.
construid o con b~ise en una divisin entre el pasado de '' gentiEd<ld' y el
,J ,iHJdo que quebraro n los evangeliz adores
y los represen tantes del rey cuando se presente
cristiano. Indgena s de rodas partf'S -y no slo los que haban sido interroga
en desplaza r a las poblacio nes y en reagrupa rlas en otros sitios. Basta dos
por eclesisticos con curiosidad por Li.-; antige dades'' - descubra n la manera
,_ 11 \ui,vtr a Jos n1apas indgena s de fines de! siglo
.X\'J para encontra r all en un
ade-
cuada de habl:lf del pJsado, de hacer su ''historia '' en el sentido espaol
en una lnea del horizonte aquella presencia que las palabras son de la
palabra, es decir ofrecer una versin que pudieran aceptar las autorida des
1;; .qi.HC'.> de sugerir.
colonia-
!cs, una interprela cin ''plana'', "unidim ensional '' en que el tiempo ya no
Ln vez de afanarse por obtener de las Rel1ciones con qu conocer mejor era sino
las una sucesin de hechos y el espacio un paisaje banal y una toponim iJ,
1rd,v1cs prchisp: nic1s, quiz-5. no estara de ms detenerse en
las in1genes que Resulta ms fcil ponerse de acuerdo sobre la degradac in de las n1emoria
,j, cli~ts conserva n los indios a unos 60 aos de la Conquis s in
ta espaola ~a riesgo de dgenas, que se hace perceptib le al hilo de las respuesta s por los fragment
,. 1_"JViJ.rse en el ddalo de !iS'i:ultur as y los
accidente s de la memoria que configu- os sumi-
nistrados y con mayor frecuencia por sus silencios. J\.1 n1argen de memoria
1 ,;JI 1Jn terreno tan apasiona nte como catico
y heterogneo~ sin que por ello deje s ricas
que se debilitan -para los encuesta dores y para nosotro s- en las tres
(')(_t Yi\in plural de obedecer 3.
presiones repetidas por rodas partes: los informan - facer~is de
Jo lineal, de lo cclico y de la perennid ad, cuntos testimon ios hay confusos
!, . ., 1'u1:ron sumergid os en el contexto inslito
y exlico de una encuesta occidenta l; y sobre
todo inconsist entes que no son imputabl es sin excepci n '.l un administ
111n obligado s a presentar , en roda !a extensin de la Nueva rador con
Esp'df1a, una infor- prisa o a la negativa a inforrnar . La prdida y la destrucci n de las "pintura
111.H i(Jll que puiera adaptarse a una percepci
n lineal y desconte xtualizad a de su s", el
ahogami ento de la tradicin pictogrf ica, la poca difusin de la escritura
11 1HJ!a; fueron arrastrados por la lgica de la encuesta a hacer absrracci alfabtic a
n de toda -aprecia ble. por ejemplo, en la regin de Oaxaca y en lY1ichoa cn-, la
JIU diincnsi n cclica o. antes bien. a aislarla des~tpari
como raL encerrn dola en esferas cin de los testigos y, sobre todo, la extincin de las memoria s humanas
1 1,Jucidas (los ritos) y de nuevo circunscr itas por categor1as occidenta parecen
les; en fin, haber pesado consider ablemen te en la ins(antn ea que ofrecen la.s Re!ac:On
i:P-"i'un llevados a hacer una reflexin global sobre h1
sociedad indgena de antao es con-
servadas hasta nuestros tiempos. Tanto como una desesrn1 cturacin profunda
y l),)r ello n1srno a disrancia rse de ella. En lo cual no hay
nada que se emparen tara de la
percepci n del tiempo o una recornpo sicin del pasado en las conciencias
, 11n i1n Jll\'rnie nto espontn eo ni tampoco con las indge-
relaciones ms confiables v ms nas, en aquellas ltim~ts dcadas del siglo X\" at parecer empez el triple
/ll'honalc s que rodeaban a las encuestas realizadas por los religiosos francisc,a desdibu-
nos, J<uniento de las categoras, de los soportes y de los hombres .
Ju~ inrman res se encontra ban ante los represen tantes locales
de las aurorida- lvfltiples, desiguale s, diversas hasta la contradic cin, es~lS mernoria s no
, ,.,espa olas ~esos represtnt antes slo compart an de manera espordica por ello
la curio- dejan de comparti r un rasgo comn que imprime su sello a todas esas
,,1. L1d de Jos religiosos. Puestos ante una red de anlisis del tiempo y de la sociedad ciones, Y es que las imgene s esquern ticas que nos tienden, las opciones
construc-
,Jill' p:ira los espaoles era del orden de lo evidente. que eli-
los informan tes reaccionaron de gen, los acentos que subrayan obedecen n1enos al azar de las reminisce
,]11crsos inodos. No todos respondi eron. Pero, cuando lo hicieron, con frecuenci ncias que
a al origen social de los informan tes. Reclutad os en el seno de lo que subsista
/11c conserva ndo un apreciabl e rnargen de maniobr a de la
cuyas mltiple s n1anifesta- nobleza, entre los caciques y los principal es, y en ocasiones descendi entes directos
' e_., hemos podido seguir, aunque hayan adoptado
la forma de una censura po- de
los seores prehispnicos, los informan tes nahuas elaboraro n por pincelada
11 ;, :1 o de una periodiza cin original. s sucesi-
vas el cuadro de sociedades ordenada s donde el poder era indiscuti ble e indiscuti
Tuvo la experien cia del cuestiona rio un efecto real en las rnemorias indgena do.
s la independ encia poltica de la que antao gozaban estos pueblos, la educaci
11.101.iro::tndo o dcsartcu lando su concepto del tiempo y su visin del pasado? n, la
Ello rigidez de la justicia y de las leyes, el respeto y la obedienc ia absoluta
'iiil duda equivaldr 'ia a conceder un alcance debidos a
dcsn1csurado a un encuentr o dema- los caciques, el trabajo concebid o como mpcrativ o social constitu an, si
,i.1J,i breve y a intcrcarn bos con frecuencia superficiales. O bien esa experienc hemos de
a creerles, un conjunto extraord inariame nte estable en el que cada cual permane
iin ipit o profundl z simplem ente una aculturac in cuyos grados, huelga ca
decir- en su sitio. Pero la situacin haba cambiado 1nucho y en mi~ de una ocasin
Ll, v;iri'.lban segn los grupos y las regiones? Es lo que ms bien parece asoma
ocurrir L1 nostlgic a amargura del informan te cuando describe la etiqueta de los
\d\Hc todo en las con1arcas rns expuesta s a la hispaniza tiempos
cin: el valle de 1-fxico, antiguos , cuando opone el recuerdo de los caciques de suntuoso s atavos
l.1 t"gin de Puebla, Ptzcuar o en ?vfichoacn, las zonas mineras. Lo que de plu-
no irnpide mas que evocaban "tigres, leones o aves" a los macehua les cubiertos de
,j\H' z'n ocasin de esas encuestas los inform<lntes un simple
de todos los grupos tnicos sin ex- taparrabo y de una capa de henequ n. Las prohibic iones alin1entarias, atropella
, ,pe i<in pudieran familiari zarse con la concepci n del pasado que alin1enra das
ban los ahora por las nuevas comidas y la confusi n de las jerarqua s, antes contribu
an a

1
49 de 162
l
103
\fEMO RlAS POR ENCA RGO
102 \.fE!'-fORlAS POR ENCA RGO
in espaola con sus referencias
dos concepciones del tiemp o. La de la admin istrac
su genti lidad ning n indio com n acont eclini ento, sus criteros y sus
separar lo que deba estarlo puest o que "en cronolgicas, su periodizacin, su sentid o del
y no gallin as'', en tanto que ''los se- se preoc upaba ms por establecer
poda comer sino tamal es y un poco de atole exigencias_ Y la de la tradicin indg ena que
uame nte y carne huma na''. Pues su sucesin y para la cual, con ei
ores usaba n come r gallos y gallinas y cazas antig el paralelismo de los hechos que por el anlis is de
nes ritual es y ''diet tcas' ', el cani- ecimi entos se super pona n,
no podr amos olvidar que, fuera de sus funco transcurso del tiemp o huma no, los estrat os de acont
los plebeyos no tenan derecho a el homb re perspicaz y orden ado
balism o serva de marca dor social, puest o que "perfe ccon ando una image n que en cada vuelta
as la fuerz a divina que conte na. s Entre estos dos enfoq ues existan
come r carne de los sacrificados ni de absor ber
3
poda ir delim itando en sus conto rnos vagos ''.
de carne de puerc o, de res y de corde ro, o litrgico espa ol era cclico a su
Aboli ndol o e introd ucien do el consu mo sin emba rgo punto s de concidencia: el tiemp
las distin cione s socior religiosas tradicionales por slo conoca una lineal idad meno r,
los espaoles haba n sustit uido manera, mientras que la rradicn nahua no
de un modo enter amen te distin to. o'.> ciclo se ubica ba en una temporali
criterios de orden econ mico que se aplica ban sino que adem is alime ntaba la idea de que un
nada de inoce nte. Sea entre los y la desaparicin: el Quin to Sol era
El discurso sobre la autor idad no tena pues dad destin ada sin remed io a la degen eraci n
se escucha la mism a apolo ga del los efectos ms imprevistos de la
otom es, sea en el Guerr ero chont al y tepuz teco, perecedero y era el ltim o ..Agreguemos a ello
y de la estric ta regula cin bajo los cuales viva ciones con un hecho singular y
antiguo orden , de las prohi bicion es muert e demogrfica que famil iariza ron a las pobla
ar que los antigu os ritos funer arios unio de los tiemp os, la prdi da
el indiv iduo. Como tampo co se privan de record sin precedente. La incapacidad para explicar el infort
dstan cia entre el vulgo y las lites de los medios de leer el pre
-en adela nte supri rnido s- signif icaba n la y el aband ono de las tcnicas adivin atoria s y por tanto
que en la regin de Oa.xaca la ideali- toma de conciencia de una tempo -
chont ales, tepuz tecas y mazatecas.36 Cierto es sente y de prever el futuro deba n precip itar la
ada. Tal vez no sea indife rente que irreversible, en lo sucesvo era
zacin del pasado est claram ente meno s afirm ralidad que, sin ser realm ente apreh endid a como
exalta r la antig ua socied ad haya sido el sugere este abrum ador testim onio
uno de los puebl os en que ms se trat de vivida como aberr ante e insop ortabl e. Como lo
Cami no. Los inform antes incluso se arries garon a
seoro nahua de Teoti tln del del ao 1582:
ando que los sacerdotes de anta o
rehab ilitar en parte el medi o sacerdotal indic
mortificaciones, su castid ad y su naturales de eHa por los malos trata
''viva n como santo s'', tras haber evocado sus Nos somos informados que en esta tierra los indios
reas de influe ncia hubie ran vivido hacen [. . j mucho s se ahorcan y otros se dejan inorir
sobrie dad. Como si las cultur as nahua s y sus 1nientos que sus encomenderos les
ras que otros puebl os zapotecos que hay madres que matan a sus hijos en
con la obsesin de una ciuda d civilizada mient sin comer y otros ton1an yerbas venen osas: y
onios sugie ren organizaciones para librarl os de !os trabajos que ellas padecen. l9
ella. Estos testim parin dolos. diciendo que lo hacen
o mixtecos al parecer escaparon a
flexibles que las de los nahua s . .A.gre-
polticas meno s complejas o cuand o menos ms
acin exterior -por ejemp lo, la
guemos que la interposicin frecuente de una domin
nte contr ibuy a matiz ar o ahoga r
de Teoza potln en Macu ib::c hitl- proba bleme
memo rias de Oaxac a con frecuencia fuero n
la nosta lgia de los inform antes . Las
s ms poderosos. Tamp oco qued a
memo rias de la depen denci a, satlites de vecino
ado de sectores nuevos en ruptu ra
excluido el que ciertos testim onios hayan eman
con los antigu os medio s dirige ntes. -
17

ejemp los sera preciso multi pli-


Por encim a de esas divers idade s regionales cuyos
rias se confu ndan con las de los poder osos,
car, recordemos que todas estas memo
el saber de los ltim os testigos del tiemp o ido
que en ellas se mezc laban a la vez
stos a la acultu racin , como lo revela
con el de los indio s que fuero n !os ms expue
el plano local reflej aban el surgi-
la menc in de su firma . Por consi guien te, en
is hemo s segui do y de la que ahora
mient o y la difusi n de una cultu ra cuya gnes
Nuev a Espa a, el alcance, el dinam ismo y
tal vez aprec iemos mejor , para toda la
xv1 corres pond a !a tarea de conciliar
los lmites. A esos notab les de fines del siglo
es
cambios en la alimentacin inrroducidos por los
3~H1E, VI, pp. 84, 242, 243, 141, 286. Sobre los lB Lpcz A\lstin (1973) . P- 97. u n;uy c,;r;/
(1979) , III. pp. 129,17 6. J'J Cdula re.;/ de mayo de 1582 de
Fdipe ll, t'T\ Genotrn Garca. !)001/?i~'nfo.1 11t!J;h,: 1
paoles. vase Borah y Cook
de ,'.fxico , !vkxico , Porra , 1974. pp. 498-499.
J6 Pl>.'E. \1. pp. 16, 36, 129, 91, 146. 123, 96. p.;ra hiJ:on'a
J7 Pl'<'E, IV, pp. 220.11 1, 149, 102, 146.

50 de 162
LOS "'TTULOS PRl~iORDlALES . O LA PAS!.': POR LA ESCRITU
RA 105

que pretend en establecer y sobre todo a las fechas que exhiben . Son
11! LOS "TJTULOS PRIMORDIALES" falsificaciones
en la medda en que consignan hechos histric amente inexactos, incluso
O LA PASI N POR LA ESCRITURA inventa-
dos totalmente, falsificaciones encargadas de sustituir ttulos autntic
os que pueden
no haber existido nunca o haber desaparecido, as hayan sido destruid
os, extra-
, 'Ji FLTDE prosegu ir el anlisis un siglo despus e incluso corregirlo abando nando viados, vendidos u olvidados por comuni dades y pueblos con el tiempo
la incapaces
{;n panormica por un estudo ms riguroso? Sin duda, pero con la de descifrar docume ntos redactados original mente en espaol durante
,h 1
condicin el siglo XV!.
, le cner presentes el origen r los lrntes de las nicas fuentes de que Pero, con toda evidencia, la propia "faJsificacin" constituye el incompa
disponamos, rable valor
, f.1Jta de encuestas realizadas al trmno del siglo XV!!. En los testimon ios de los ttulos, puesto que en un marco indgen a relativa mente autnom
consig- o mani-
,;,;dos por las Relaciones geogrficas los dirigentes indgenas de fines fiestan un considerable esfuerzo de creacin aunado a un apreciab
del siglo xv1 le dominio de
Ji Je :Hl un balance forzado de lo que haban guardad la escritura. id mismo tiempo sera preciso evitar confund ir desde
o en la memori a. Con fre- un principio
' iH:>ncia representaban un mediti!runenazado en lo social, una nobleza nuesrra mirada con la de los espaoles, subraya ndo que lo que
hundida en es falsificacin
! ,, 10 rrnenta de1nogrfica pero que conservaba lazos directos segn los criterios de la historiografa y del derecho colonial puede
, a menudo humano s, expresar una
, uli t:l pasado de antes de la Conquis ta, Un aprehensin distinta del pasado, una apreciacin singular del acontec
siglo despus, cuando el nmero de imiento y de
" 11 nbres dej de disminu ir, en pueblos de poca la historia. Entre otras cosas, es lo que los distingu e de los falsos
o median a mportancia nuevos cronicones que
< llpos se dedicaro n a fijar otras memorias florecieron en Espaa hacia la misma poca, haciend o su anlisis en
que parecen haber asmilado parte de extremo deli-
:, 1 kccin difundi da por las
Relaciones. Para explorarlas disponemos de fuentes cado, pues ste plantea problem as de fijacin de fechas que en la
mayora de los
,1;,blernente notables, tanto por su concepcin como por su contenid ca.sos slo podran ser aproximadas; innume rables dificulta des de lectura
o. Es probable debidas a
uc desde el siglo XJX se haya dado en designarlas con el nombre de paleografas engaosas, a grafas y a transcripciones arbitrarias, al
Ttulos pri- uso de lenguas
,11urdiales. 1 Redactados en lengua indgen a en el seno de una comuni indgenas sobre todo --el nhuad , el zapoteco ... - que se apartan
dad o de un de su forma
,,i1 1:blo, estos docume ntos annim os consign
an los confines de una tierra exhor clsica, al mal estado de conservacin de los docume ntos y a
su dispersin. 1
11do a los indios del lugar a defenderlos con obstinacin. En ciertos Por otra parte, los escasos ejemplos que he tomado no podran hacer
aspectos estn justicia a la
11 ip:Hentados con una familia de docume ntos extendid riqueza excepcional de esta fuente cuyo agota.miento slo podr lograr
os con frecuencia en el una gran
. i.uiscurso de la poca colonial y aun en nuestros das: los tnilos de encuesta colectiva.
propied ad. En
,, 1c caso se trataba de expedie ntes ms o menos Nuestros ttulos al parecer fueron puntual izados y redactados en la segunda
abultad os, que reunan actas de mitad
,; 1acin, de venta, de otorga.rniento de jurisdiccin, peritajes del siglo xv11. Sus grafas, las fechas de su presenta cin a la justicia,
practicados in sz'tu el dominio de
las vistas de ojo- y destinad os a definir los lmites de la.s tierras, interrog la escritura de que dan fe, la naturale za de su conteni do y de sus
atorios referencias, los
,, 11 rradctorios, en fin, actas de confirm acin errores que los demerit an y la confrontacin con docume ntos del
para sancionar una toma de pose- siglo XVJ y de
1'111. El conjunt o consignado y autenf
icado por un notario espaol era conservado principios del xvn sugieren esa fecha aproxim ada. Pero no es menos
importa nte
,.uio objeto precioso por los interesados, citado y mostrado en destacar que, en el siglo XVlll y a veces hasta fines del XIX, constituyeron
caso de impug- la memoria
LH in y de litigio. Los ttulos autntic
os presenta n un inters considerable para del pueblo. Corresp onden pues a una cristalizacin del recuerdo,
al resultado de
estudio de la propied ad indgen a pero, en la medida un proceso sujetado por la Conqui sta espaol a. La mayor parte de los
en que se conform an a la ttulos selec-
"'rrna espaola, dan poco lugar a la intervencin de los indios y cionados aqu es de origen nahua, Dos procede n del valle de Toluca:
a la expresin San Bartolo-
;, una visin distinta de la de los representantes de la Corona. Por m Capulhu ac y San Martn Ocoyoacac, cabeceras distantes unos
eso no me 10 kilmetros
:ctendr en ellos, recordando que su presencia enfrenta ba constan entre s. El resto nos conduce al sur y al sureste del valle de Mxico,
temente a los a los alrededo-
'"los con aquello que la adminis tracin espaola en lo formal y lo materia res de Mixquic, Chalco y Amecameca. Cuijing o, Zoyatzingo y San 1-tiguel
l consi- Atlautla
;,raba procede nte. Los Ttulos primordiales se distingu en en la medida
en que
.,,,11 falsificaciones cuya compos icin por 2 A falta de un conocimie nto satsfactorio di; las lenguas
regla general es muy posterior a los hechos autctom u en b. poca colonial, lenguas
cuvo estudio sstemtico apenas se en1pieza en la actualida d ~a falta
tambin de insuumen tos de tra
bajo adecuados~, n1e he apoyado en gran pa.rte en !a.s uaduccion es
'l;bson (1967), pp. 278, 295, "A Survey of Middle Arnerican Prose
M;i_nuscripts establecidas por lo~ intrpretes ofi~
,., HMAJ, vol. dales, por los propios interesados (o, para algunos textos, por especialis
'. 1y7J ), pp. 320-521; James Lockhan, "View:; of Corporate Self and tas contempo rneos), al mismo
Hisrnry in sorne Val!ey of Mexi- tie1npo que recurra al original para tratat de esclarecer o de establecer
i "v;ns Late Sevtteen th and Eighteent h Centuries cienos puntos important es.
", The Inca and AztEc State . . , , op. cit., pp Ocioso es decir que este anlisis no podra ser sino una entrada en
-593. rnareria, que slo un verdadero estu-
dio lingstico y filolgico permitira explotar estos documen tos tal
corno lo ameriun
104

51 de 162
106 LOS ''TITULOS PRIMORDIALES'' O LA P ASlON POR LA ESCRITURA
LOS ''TiTULOS PRT1{0RDIAL ES ' O LA PASIN POR L.'\ ESCRITURA 107

dibujan un tringulo al suroeste de Amecarneca; a esta zona pertenece tambin


Cuacuauzentlalpan; Santiago Sula se sita ms a1 norte, entre Chalco y Tlalmanal,
puesto en subrayar la antigedad: "Este escrito no es nuevo ni hecho de ayer ac \
corno dicen porque desde inmemorial tiempo a esta parte est hecho'' (Cuijingo).
co, no lejos de Los Reyes; hacia el oeste, San Nicols 'fetelco ocupa las inmedacio-
Los espaoles denunciaron a la ligera la ingenua treta de un documento que
nes de !vfixquc. San Gregario Atlapulco las de Xochimlco y Santa Marta las de
autoprodamaba su antigedad. Antes bien se descubrir en l la afirmacin de 1
Milpa .A.Ita. Agreguemos al suroeste, en el cerro del Ajusco, el pueblo de Santo
una especie de intemporalidad que situaba los ttulos tanto en un pasado remo-
Toms. En fin, apartado de este conjunto meridional y ms al noreste, cerca de
to corno en un pasado prximo o en un presente nmediato. Memoria y fuente
Texcoco se levanta el pueblo de Tetzcotzinco. En lo material, estas piezas ocupan una
de inforn1acn, instrumento de defensa puesto al servicio de la comunidad, el
o varias decenas de hojas y pueden ir acompaadas de dibujos o incluso de mapas. 3
papel" deba estar protegido por el secreto. Por tanto se hallaba prohibida su
''A quien quiera que seas. . y que sepas leer y escribir. les distinguirs las razo- comunicacin a fos espaoles. Slo las mas altas autoridades podan enterarse de
nes que aqu quedan puestas de los viejos" (Santa l\.1arta). Los ttulos insisten con
su tenor, slo "los esclarecdos de Mxico", "el alto rey" leeran su traduccn.
obstinacin en la importancia crucial que conceden a la escrtura, de la que incluso
Destinados a probar la autenticidad de los derechos adquiridos, a recordar los pri-
!legan a hacer un imperativo categrico: ''Mando que se haga este escrito [, . J Lo
vilegos concedidos, los ttulos por consiguiente iban dirigidos a.l nlismo tiernpo a
mando escribir y poner en este papel. . '' Y ello por diversas razones. Trt<lSC
la comunidad y a los amos de la Nueva Espaa. 4 Vale decir que en esta segunda
antes que nada de fijar una informacin y de transinitirla a fin de constituir una
mitad del siglo xvn modestas comunidades indgenas usaban ta escritura con un
memoria ''para que en cualquier tiempo estis noticiado de ello'', ''para que no
sentido agudo de sus mltiples empleos, asignndole la conservacin, la transmi-
estis ignorantes de lo que- sucedi. . ''. Esta informacin se orienta, lo cual es
sin y la demostracin de la informacin. Y, desde luego, su manipulacin. So*
evidente, a proteger los intereses del grupo, "en su defensa de los del pueblo"
pesando el instrumento que se haban apropiado y forjado, hacan de l un objeto
(Sula), "para que os sirva de adarga y ejemplo de cmo quedis bien cercados en
valiossimo cuyo prestigio se confunda con el de las antiguas "pinturas" .
redondo" (Santa Marta), "a poder hablar y responder en defensa de vuestras
Antes de examinar las fuentes prehispnicas o indgenas, es conveniente consi-
tierras" (Cuijingo). Por consiguiente, la escritura claramente est concebida aqu
derar los ttulos como lo que pretendan ser, como documentos anlogos a los que
como la forma, el 1nodelo del discurso por pronunciar, del camino a seguir en caso
elaboraba la administracin colonial. Es innegable que los autores de los ttulos
de litigio llevado ante los tribunales de la Corona. Entonces se entiende que esos
estaban familiarizados con las formas ms co1nunes que asuma el escrito colonal.
documentos puedan estar revestidos de una importancia casi sagrada, son los ''pa-
Su dominio de la escritura invita a ver en ellos al personal indgena local que con-
peles reales de guardar" en Santa Marta, "el papel escrito de Dios" en Atlautla.
servaba. lea, difunda las actas emanadas de las autoridades colonales, e incluso
Al grado de que su conservacin constituye una tarea decisiva que se confa a ciertos
en ciertos casos que intervena directamente en su redaccin. Resulta revelador que
miembros de la comunidad , los guardapapeles, que a veces son designados en es-
los ttulos de Sula vayan seguidos de actas autnticas que sanconan compras de
pecial. Esos "papeles" tan preciosos son as parte del patrimonio de la comunidad
tierras hechas por indios del lugar, tres cartas de venta o de concierto fechadas en
al igual que la tierra, y los indios temen tanto prestarlos a los espaoles corno
1593, una "peticin" dirigida por los indios aJ juez gobernador, un "1nanda-
alquilarles tierras. La valorizacin de la escritura coincide con el respeto del que
miento" de este ltimo, una "puesta en posesn" efectuada por el alguacil 11111)'or
se rodeaba, antes y despus de la Conquista, a las' 'pinturas''. Ms all de la preo-
en presencia del escribano de la repblica. En ello interviene todo un juego de
cupacin vital de conservar a toda costa un ttulo territorial, se presente en ello la
frmulas, de fechas, de acumulacin de firmas, de listas de testigos, una termino-
insercin deliberada en una tradicin antigua que viene a corroborar el empeo
loga en la que se conjuga el lenguaje administra-ttY y legalista en el que se inspi-
raron los ttulos de Sula y los dems pueblos. De ah el esfuerzo de la fijacin de
3 Esros ttulos provienen dd acervo Terras del AGN: vol. 2860. exp. l. fols. 59r.-73r. (San Banolom fecha del que todos dan fe, las referencias constantes a las autoridades coloniales,
Capulhuac); vol. 2998. exp. 3B, fo!s. 1L38v. (San Martn Ocoyoacac); vol. 2819, exp. 9, fols.
40r.-8'/v. el recUirir a un vocabulario jurdico y esta declaracin, que no puede ser ms expl
(San Maras Cuijingo); vol. 1665, exp. 5, fo!s. l66r.-l90v. (San Antonio Zoy:nzingo): vol.
2674. cita, hecha en Cuijingo: ''Os doy la forma para poder saber hablar y responder .en
exp. 1, fo!s. 6r.l9r. (San 1!iguel Atlaut!a); vol. 2)48. exp. 11, fols. 20r.-28v. (Santiago Sula);
vol. la defensa de vuestras tierras." !v1odelo de escritura, la retrica adminstratYa fue
3032, exp. 6, fo!s. 262r.-286r. (los Reyes Acatliscoayan); vol. 1671, exp. 10_ fols. 13r.-24v, (S..r1 N\co!is
Tetdco); vol. 3032. exp. 3, fols. 190r.-218v. (Santa Mana Xocotepet!alpan); San Francisco Cuacuauzer.- tomada como un medio de defensa. Los indos se la apropiaron como sc habfan
dalpan (Tla/onu1. IV, 1, 1962. pp. 64- 73); San Gregorio :\tlapuko (Tlalocan, III, 2, 1952. pp. 122-141); apoderado de la escritura. para garantizar la salvaguarda de su terra.
Santo Toms Ajusco (Th/ocan, VI, 3, 1970, pp. 193-212); Tetzcotzinco (Tlafocan. II. 2. 1946, pp En el siglo XVII circulaba en tierra india otro tipo de escrito colonial que los in-
110-127). A ello se agregarn los Ttulos de San Pedro Tlhuac y Santa Cararina Tlamacauonco , que
se
conservan en la Biblioteca Nacional de Mxico
4 Atlauda. fol. 14v.; Ocoyoacac, fol. 35r.

52 de 162
:,: ,,,. i;i,-\LE~''()L-\PASJ)\'.PORL:\ESCRtTURA LOS "TfTCLOS PRl\lORDlALES" O L\ 1-'ASl:\ POR L:\ ESCRITL'lZ:\ l'J

,, ,., -, , ;.i1L1-L todo, con escuchar: aquella p;ilabra cristiana


\oltearsc boca ab,,,n f . j los del vientre que an no nacen ! . . J los que estn
,, ,,.,.,, --- ,, LJ> pkgari:is, de !as n1is:is desgranaban los curas v
por venir de nuestro linaje [, . ] los que hacia atrs vienen and:tndo a gatas''
-,-<' c!l lu~ ttulos un lugar apreciable en forma de las in'-
(Atlautb.). Desde luego. no son stas las nicas frmulas ni bs nicas imgenes
'< o)': ~(- :1bren o de esta breve pleg::nia que precede a la
que dan brlllo a los ttulos_ I--labra que citar muchas otras.
1
,, /,-'/, ry' rr; 1 l)i(;s y Seor, pues nos has dado luz y gozamos de Estos discursos adoptan cornnmente la forma de advertencias. de consejos, <le
:;,- 'JiJ'- ,,un htchuras de la Di,ina .i\1a)estad de Dios}' Seor
reprimendas. Enuncian normas <le conducta para uso de los noLibles v de !os
<)'f''' f/;rn1ulas cristianas cierran orros t rulos. Inrluso ocurre
nobles de antao, exaltan e! respeto debido a la palabra de los ancianos: regulan
..-_:: ,, uf>!J ( ri)tianos participan ntmamenre en la concepcin
d ejercicio de la justicia y del poder, amenazan con la degradacin a quienes no
del razonamiento, a ejernplo de esta meditacin sobre
sepan merecer la obediencia de los macehuales. Dversos textos resuenan tambin
r/;>C Suh '"'(si Dios nos dej ejemplar que muri. aunque
con exhortaciones al parecer premonitorias, disuaden vivamente a los indios de
, if, _..r>~ t;r 3 cuan\O Dios muri porque tuvo nuestra humana carne y
frecuentar a espaoles que tarde o reinprano los despojarn de sus tierras y de sus
~, p;;.cfres, aunque murieron, no murieron, que han de
ttulos. Lo cual nos vale de-sgarradoras denuncias de los peligros de la aculturacin:
, , Enl<JllCCS hemos de resucitar todos. . "El tenia cristiano
11
~- -~~.~::, , .,,fJ-'.J rr;uy ;J propsito para apoyar la afirmacin de la continuidad
1 En :i.cornpandosc con !os que rr;:ien el sombrero encasquetado y sus espada,; debajo del
--~-~~~:- , 1 _,_.-;'. ,:)pueblo en la persona de sus ms antiguos fundadores.
11 ,,,, ;artcular de documento que deriva tanto del proced~
brazo [tos espaoles], quienes tambin andan a caballo en juntndose con !os susodichos
v corniendo de !o qut< ellos co1nen, sern perdidos porque estos pretendern quitarles sus
. :, , 1 ., '.., v;niu del acto espiritual: el testamento con el que pronto se tierras [ . j !\"o consintis que vuestros hijos se dejen aconsejar de los espaoles porque
___ , _,J<; !os Jdn-,. Los Tirulos de San Banolom Capulhuac se pre- por engao les pretendern quieH sus tierras, que los irn oblig:u1do fon fario y les
1116
dr: tesramentos que se apartan de la forma tradiconaL darn de lo que comieren; y entendiendo los naturales que es aga.s;:ijo. cuando recuerden,
!11''
ya le~ habrn ido a.sentando !os espaoles todo 10 que les dieren de comer y d dinero que
1 ,,~. d<: 'JU'; e i:usu las y sobre todo b. intervencin del narrador en
,'\! L< (l1:u i1)11 del rnodelo rcs.rai:i~n[ario personaliza el discurso, !es clleron y. desta manera, ies coxern sus papeles y ruando vuelvan en s, se habrn
1 qoedado sin bs tierras. [Cuiingo.j
,, ,;,/*:zi:r un 01ue r;iro de subetiYidad y de emO(n; "/\hora ya
1
' , ir <J_ ]u':> <;:unos que pron1et deb.nte de Dios Nuestro Seor con
1111 Situada en un pasado rnal definido, la exhortacin ''premonitoria'' no haca
tuiodo \J<lc lo que me pas, pues no haba gentes, que yo
sino reflejar prcticas que podan observar directamente e incluso padecer los re-
,,,, ;n111quc contento ... "Evitemos, sin embar;o, generali~
dactores de los ttulos. 0.13.s, para expresarse, esa exhortacin retomaba el tono
, ,_ ;- (_-j yuc j~[Ja conserv:i el anonimato, lo reivindica incluso con
1 14 de una tradicin oral estandarizada e incluso de un gnero cuya irnponanca se ha
~~,,,;, d': Ju" diulus que pre~endcn sc.r una voz colectiva y tratan de
visto en la poca prehispnica, el huehuehtlahto/fi, la "palabra antigua" de la que
~-t,i. ,_je /Jvtu'r Cli c!b una firma. obligados como estn a lentificar
se traslucen el estilo metafrico y la retrica. Otros pasajes -la aparicin de la
.,,t(;; bau:rl:.t adn1isible a los espaoles.
codorniz prodigiosa de Sula o la historia del demonio del agua- derivan ms bien
\,. frulu> cx~!(lsivarncnte con el escrito de la Corona y de !a iglesia
de la narracin (tlaquetzalli) o de! "relato sobre las cosas antiguas", Entre los
..-_", ,. un2. prublcrn:ica de la calca y de la falsificacin, incluso de la
11 ttulos que presentaron en 1710 los indios del pueblo de Santo Toms Ajusco hay
'_":,, y;,Jcnio> de un tlnnino a! parecer ms neutro_ En ste, como en
1 uno, fechado el 4 de febrero de 1531, que asombra por la virulencia con la que
,",\urn-(_,<.,, lo'> indios fueron n1s que receptores hbiles o torpes, pro-
ataca la Conquista espaola. E! tono es de una aspereza y de una desesperanza
co!.inial, y disponan de recursos propios cuyo invenrario
sin igual: la ntensidad de la emocin, el apego a los antiguos dioses -que hace
, fy;; 2 r, Lo'> ttulos se presentan en forma de re!aros orales, de dis-
1
decir de Tezcatlipoca que "l es el lcgtin10 y verdadero dios"-, el recuerdo de
:~:1- u,ty:lo n 1J_') secundario de dilogos entre varios protagonistas, de
las profecas de los anrepasados y el funesto cumplin1ento de la ''palabra antgua'',
l\H" pdun sL! espaoles 1\un cuando en OLas1ones los anCianos
rodo concurre para poner este texto al mismo nivel que los famosos cantares de la
intt!ltJg,1dos, ton1ados por tcsugo" el discurso 1nvanab!e-
derrola, que las imprecaciones anticristianas atribuidas al cacique de Texcoco o
, .. ,.\- , hts y:tnera\\lnes futuras designadas medan re fnnulas estereoti~
1
que las palabras subversivas de los indios a los que persegua la Inquisicin de
"-:,_,(nen.te inscn~L~ en el transcurso del relato. Son ';los que fo1nienzan
.] los que se arrastran [ .] los que empiezan a Zumrraga en el transcurso del decenio de 1530. Pero en l tambin se encuentra,
:,--,,_ ,'!:uc;1n 1
'C- .tJI' , ~ ,
forrnulada de manera expresa, la poltica de acomodamiento forzado que ya be
mencionado:

53 de 162
'RA 111
S" O LA PAS lN POR tA ESC RlTl
LOS "TT ULO S PRlM ORD L\LE
A
S" O LA PAS IN POR LA ESCRITUR
LOS "TT IJtO S PRIM ORD IALE ante defi,
l 10
tras haber cubierto de un n1odo bast
anales, que se inte rrum pen en 1606 rse que a part ir de l 580
acin donde hc1nos de colocar al
nuevo Dios que nos siglo xvi. Hab r de nota
Acuerdo formar un temp lo de ador ciente las dos ltim as dcadas del n en su tota lida d
hem os de hacer, hij~s? Con- catstrofes naturale s y desc uida
}a casi no son sensibles sino a las
que lo adoremo s. Qu
traen los castellanos. Ellos quieren de Casulla a ver interrupcin de
que nos entreguemos a los hom bres En ello se aprecia una frecuente
viene que nos bauticemos, conviene el campo prop iam ente poltico. tos acurnu-
prob abil idad corresponde a los efec
si as no nos matan. la memoria ind gen a, que con toda a que por tra-
retroceso social de la nobleza indi
us de_ 1531, lados de la crisis demogrfica y de! ha abie rta al
pcional haya sido redactado desp . Pero tam bin puede verse la brec
Es prob able que este texto exce fech a ( 1551 ) que consigna la dicin aseguraba su conservacin el relev o de los anal es,
hacia med iado s del siglo X\1 si
nos atenemos a la efecto, los ttulos no son
remos con qu desarrollo de otra incmoria. En s. De ese
indicios. Ello no obsta para que igno inspiran en ellos tom nd oles elem ento
versin nh uatl va algunos otros del siglo xvn. No aun que resulte innegable que se a en el
los indios cristianizados de fines es con la fiac in de fech as y la cron olog
acti tud lo lean 'o lo escuchaban e Oax ac.a - que la , modo perm iten grandes libertad los de ffi.
es imposible -ya hemos visto algu
nos ejemplos en la regi n.d
tros la ente nde rnos y la practicamos. Por ejemplo,
1nde pend 1entern~?te sentido en que noso
ntos ~ describen
o el ao de los acontecinlie
ido entonces todo su valo r, que
anti ge dad del texto haya constitu de pres enta rse --co mo ocu rno - yatzingo sealan al margen de! text , 1005 ... ). Esta s fech as van
tas embarazoso entes (1945, 1947
de un contenido en resumidas cuen que los ttulos consignando las fechas ms sorprend mos los T1-
. Estos cuantos ejemplos revelan raccin de los hori zon tes. Com pare
ante los tribunales de la Corona ulas en las que se acompaadas de una extrema cont Los auto res de
tom aron de la tradicin oral ind
gen a formas, recetas y frm con los anales que los preceden.
. . esa trad ici n tulos de San Gregario Atlapulco la histo ria
descartado que c~rto.s elem ento s de vos a
apoyan en parte. Mas no que da exclusiva acontecimientos relat
ente de ellos so_lo haya que - esos ttulos abo rdan de manera ca.si sant o pat ron o- y lo
hayan sido transcritos prev iam ente
y que por cons1gu1 los lmites, la eleccn del
as ocur ra con el cnt ico de dep lo del pue blo -la demarcacin de era gene ral, aun que ta form a
dad o un recuerdo estereotipado:
es probable que mentos. De una man
complejo de mismo ocurre con ios dems docu de los acon teci-
co. Lo cual plan tea el problema an ms aJnente, la organizacin interna
racin de Santo Tom s Ajus de los anales se respete tan burd cuan do men os caus an pcrpleidad.
de las fech as
las fuen tes escritas. alfabticos mientos, la eleccin v la sucesin autores de los
no hayan sido los primeros textos una hip tes s-, parecera que los
Resulta verosmil que los ttulos que con sign an, y la difu Por consiguiente -n'o es ms que acon tecin 1iento de
elaborados en los pue blos . El teno
r de las nformacones es antiguos para evocar un
sea difc il ima gina r que hayan ttulos slo hubiesen utilizado anal y para reco rdar su fecha,
sin de la escritura en el siglo X\'l,
hacen que nos Con quis ta esp ao la-
su tota lidad consecuencias imp orta ntes -la an pa~
n oral o hayan sido compuestos en hacer con los dem s mat eria les que deb
surgido drectamente de la tradici pun to pens amos como si no hub iera n sabido qu tor estric-
a"
ervadas por las comunidades. Al pertinencia en el marco de una "his
con base en actas autnticas cons en la segu nda mita d del recerles desprovistos de inters y
empezaron a redactar
en los anales que numerosos pueblos q~e se han c?ns en.:a do. tam ente local de la terra. ia de modelos
r su huella en los ttul os no se pue de descartar la existenc
siglo xvi. Mas quedara por encontra ilitu des que sugi eren la :x1s tenc 1a de Adems de los anales indgenas, cci n y la com posi cin de 1.os
amente sim ran guiado la reda
Varios textos presentan episdic iera n abreva- que de man era ms directa hab y sido copw,
bien , de un acervo comn en el que hub habran circulado profusamente
una fuen te com n o, ante s
autl a, t~s de .santa ttulos. Especies de caamazo que la lectura de
espaola, los Ttulos de .~tl pueblos< Al menos a.s lo sugi ere
do. li propsito de la Con quis ta 1s1o nes sena lam1e~n~os dos y plagiados por numerosos docume1_1t_os
o At!apulco apo rtan p~ec y
Marta y de ~f:n Gregorio. Los tres
Marta y los Anales de San Gregari quis ta, las ba.ta l!as de 11ex1co los Ttulos de Atla utla . de Santa cion es y de guerra crv1L
tiempos de la Con una poca de perturba
bastante cercanos sobre los primeros 6
A prop s:t o com paramos describen en trminos semejantes ido en sus tierr as antes de
y Tlatelolco, ia duracin y la
fecha de las~ host ilida des. os se habran esta blec
grad os a los en el transcurso de la cual los indi aciones'' Y
estos dos textos, pues fueron inte s de la instauracin de las ''congreg
los Anales de San Gregario con co con el Cdice recibir mercedes de la Corona, ante ra Y de con-
San Gregano -cu yo parentes pueblos. Las analogas de estructu
ttul os del pueblo. Los Anales de yen un cat log~ de del establecimiento formal de los a P3:' va de un
Aub in y los Anales de T!atelolco
hemos se alad o- constitu aun que no por eso haya una calc
ral -la lleg ada de Zum arrn. tenido no pod ran ser fortuitas mat eria l escn to en cad:i
acontecimientos que combina hech
os de inters gene o, la explotacin de ese
de ~lat a (153 7), la ejec uci n del texto preexistente. Por el contrari acus adas . Res ulta reve lado r qt~t
ga (1529), la acuacin de la prim
era mon eda es n1s o menos
anales per ocasin dio lugar a modificacion sur cic
- con dato s de orde n regional o local. E_sos en lugares tan distantes como Atla
utla ;
cacique de Texcoco (15 39)
a en el siglo xv1 en los estas coincidencias se prod ujer an
comn y escrita circulab ens (l:-l. Len ;.h~"~"-' -~;]
miren pensar que una mernoria tal vez se emp ez a debilitar colonia! dd Cdex Tei!e nano Rem
que esta memoria Una t'"volucin anloga en \a parte es del 1:-..'Mf. i:r ~
pue blos del valle de Mxico, y '', Anal
7 ensis
re con nuestros ial del Cdfre Tclle nJno -Rem
los lmites del siglo XVB. As ocur "Com entar io sobre la seccin colon
-al menos en esa for ma - en 1970 -1971 , pp. 139-1 76).
orio At1apulco, P HM.
r., Sanrn Mart a, foL 2r.. San Gr<::g
& Compirer/Je Athi.uda. fols. 7r.-8

54 de 162
'O tA PAS! OS POR LA ESCKl l UlU\ it j
LOS "TT ULO S PRl~ORDlALES
lTUR A
S'' O LA r ASI '.\ l'OR LA ESCR
LUS -TfT L'LOS PR1;-;10RDl1\LE cin
el centro del rectngulo y de la composi
franjas horizontales. En cad-a ocasin Cuij ingo , una fech a, una cruz.
a vuelo igles ia de
"~.tn1ec1 y Ocoyoacac~ en el valle
de Toluca, a cerca de 80 kilmetros est ocupado por elem ento s notables
, la
de la
s y los bosq ues simetr'fa parece imponerse por encima
_:1.tro y a n1uchos 1nis por los senderos
que atraviesan las mon taa Un constante deseo de equilbrio y de que tene mos ante nues tros ojos
tir, reve lan que o hace creer
,,_~ sep1ran. Como otras fuentes
sobre las cuale s hern os de insis evid ent: torpeza de los trazos. Tod ose en la carto graf a preh is-
en el insp irnd
del siglo circu laba n, se copiaban y se intercambiaban escritos mapas indgenas cuya compaginacin
sigue
o pueb los li-
go 13) se relacionan con lugares
X\'11
y regio nale s,
',),i indig ena del altiplano,
textos que podan ser anales locales pnica. los personajes de una (L.\.\\JNA den en la hoja -co n
Y por qu no ros de la tierra y se suce
-:c_i:, autnticos o fabricado
s. transcripciones de la tradicin oral. mtrofes que corresponden a los linde erac in que enun cia el
recorrido y de la enum
''.uras"? una sola exce pci n- en el orde n del de pie, cada uno de ellos
o cuatro personaj es
pri1nera vista los trulos se presenta
n como docurnentos escritos de un mod texto escrito. En la otra repr esen tan muy
tura s''. Lln anlisis men os supe rficia l
pueb lo veci no, com o si slo se tratara de situar de un modo
:c:t;t\, sin relacin alguna con las viea
s ''pin asociado a un Xoc hitep ec)
. Algunos ttulos (San Francisco Cua cuau - tierras colindantes (Tenango,
-::i1erue rpidamente esta sensacin sumario Cuijingo en relacin con las en la 1ned ida en
Tetz cotzinco) se inspiran a ojos vistas en
do-
(LA!-.HNA 12). Si bien es cierto que
el espacio se halla cristianizado
~:'. Lt\pan, Santa hiar'fa Nativit$S ms o men os hbi l podemos evitar sealar el extra ordin ario "ar-
:~(1Hos pictogrficos de los que
habran sacado de man era que tiene por centro la iglesia, no cin
uidar estos indic ios, tal vez bast e con dete ners e epci n o, ms exac tamente, la fidelidad a una representa
-~;'J:> o genealogas. 1-ias, sin desc casmo" de su conc suce sin de tos luga res, indi-
y que sus ran1 a y la
ttul os. Pare ce ser que muchos de ellos estn "ilu strad os", preconesiana del espacio, basada en
el diag
su vez
, ~
de las distancias reales. Un espacio a
1 prop ios la escr itura o que cin
-~~;;:cnes a veces trans mite n una
informacin que no aborda fere~ t~ al paisa je y a la cons idera
cuat ro plan os alred edor
intr pret es de la como distribucin de
'\zno~ no com~nta expresain
entc. De all la perplejidad de los perC!btdo todava en lo fund ame ntal arnie nto nahu a tradi cion al. 13
ind gena . leca el pens
:,ne.nc1a _ante dibujos que carecan de
correlato escri to en leng ua de un centro, conforme a lo que estab s a fines
renden fJ.cilmente. Algunas se sita
n blemente de los que fueron elaborado
de repre senta cion es se desp Esos dos "ma pas" difieren considera de una
.ioos tipos
adas cuando, por ejen 1plo , figur as de n espaola en que expresan el espacio
nea recta con las pictografas cristianiz del siglo xv1 para la administraci Com o los ttul os son en
bres de pueblos.'' Otras evocan ms de concesiones.
:l':' o el trazo de una igles ia desig nan nom manera ms antig ua, con un mn imo e 1seno de las com unida-
los tos elaborados en
escenas dond e estn frente a frente primer lugar y antes que nada documen
'. nngenes prehispnicas, como esas trofe s. 10 En fin. que esos rnap as refle jen una perc epci n ind-
::tnos del pueblo y los representantes
de las loca lidad es lim des y para ellas mismas, es probable un mod o
~ de
del virrey rodeada de una inscripci tard a) e inclu so que sugi eran
:t.~ !1'.s las que s~ ve la man o dere cha gena menos acul tura da (aun que ms
, en insp irada s muy afa " nahu a anterior a la Conquista.
:JL'<"nca que se despliega a
los cuatro lados de la hoja, parecen indir ecto lo que era la "car togr
ino
. n La misma diversidad se da en los estilo
s. Si los sobre el sentdo que ha de darse al trm
':.:ernente en grabados euro peos An sera preciso ponerse de acuerdo instr ume ntos geog rfic os.
la icon ogra fa cris+ son algo ms que
.:::us de Ocoyoacac s~n slo una calca
o una interpreta cin de
del con que los designarnos. Esos "ma pas" una repre senta cin simb lica
verd ad, el trazo ms bien con
-,~ 'J, otras representaGones resu
ltan ms desc once rtant es. A decir El ms esquemtico est emp aren tado bras
l, el juego de los convenconalismos y la utiliz a-
en la afirm aci n "jur ada" de sus lmites, como lo revelan las pala
~-(p human.o, las c~bezas de perfi del pueb lo " HNA 12.)
sta es parti cula r- es: "}.-1i rnojn, mi pue blo. (LA!>
n del cs~aoo dan fe de una indiscutib
le filiacin autcton a. pronunciadas por los cuatro personaj esen ciale s para defin ir los
de Cuij ingo . En os de referencia
<:clt1e ~ens1ble en un. ltirno
tipo de representacin que proc ede El segundo, pese a que ofrece los punt un sign o glob al que expr esa,
tacin de los te el valo r de
e! u1t rpret e espaol crey reconocer la represen lmites, no deja de poseer igualmen uni-
'~1_ \L.\..:111'.'A 12),
s del pueblo, proclamando bajo jura
men to su
ratif!Ca visu alme nte la influ enci a indgena sobre el espacio de la com
:---;.:e~d1entes de los conquistadore exalta y a la cond ensa cin
ues que dieron que este map a constituy
'~:::'stn de la tierra. En la otra (LAM
L'<A 13 ), identific a ocho caciq dad (LA.\HNA 13 ). A su vez, es probable
Lo que rige la distr ibuc in plejo por lo dem s mencionado y comentado por el in-
a los linderos del territorio.
12
:.1 1)mb re a los limites y
de un docu men to ms com en l
Den tro de esos parecido o extraviado. Una "fig ura"
\'U,a~ ~e las figuras es el formato recta
ngular de las dos hoja s. terprete, pero en la actualidad desa s'' -un gui la, unos cerro s,
tura
s onju ntos una espece de cruz de San A.ndrs o cinco ''se alab a'' el nom bre de cada para
je; unas ''pin
~ unlatero
1 defin en subc
cerro coronado por un ave y un nopa l, etc .-
una cruz, un guila con unos cerros, un en
P- 126 y San; Marta, fol. tras que los pueblos limtrofes aparecan
Com/Jrenre Santa Mana , fol. l93r.
y Atlau da, fol 12v : Sao Gregorio. designaban los linderos fijados, mien los cami nos. En la
''seales'' marcaban a su vez
'', Ocoy oacac . fo\_ 35t. v Atlau da,
foL 14r forma de capillas y de iglesas; otras
s {1979). vol 5, nms . 2270 2277.
\_\:c;yoacac n1 Cat,i/ogo .de t!mtr,p_:io11e
zngo . nm 11"8.
'Cuij ingo, nm. 22_)4: Zoyn t> Lpez Austi o (l980 ). L p. 65
nm 22:)5.
Zoy:nzingo, nUm_ 1177: Cuji ngo.
Cu1jmgo, nUms . 2236 y 2237.

55 de 162
RA
LOS "TTL'LO S PRIMOR DIALES" O LA PAS1N POR Li\ ESCRITU 115
A
LOS "'TfTuLO S PRJMORDIALES" O LA PASIN POR L;\ ESCR1ITR
\14
occidentali-
y los pueblos la forma de la nariz, el dibujo del ojo, la abundancia de la barba. L1na
medida en que este mapa llevaba tambin las vas de comunicacin iza el traje de !os personaj es de pie, vestidos a !a espai'io-
a! de los dos docu- zacin similar caracter
de los alrededores, alcanzaba un grado de precisin superior la, cuyos cuerpos estn de tres cuartos, inmvil es o en movimi ento. En !os dos
dad del intrpre te, obedec a a los
mentos anteriores. l'v1as, a juzgar por la perpleji tanto inne-
cada uno de esos tres docume ntos correspo n- documentos de Cuijingo !a representacin de la figura humana es por
mismos cnones. En otras palabras, evidente que encarnin ndose hacia
in y de esquen1 atizaci n, sin dejar de hacer gableme nte hbrida (LAM!N;\ S 12 y L3 ). Resulta
dera a un distinto grado de abstracc las adopcio nes, los indios esbozaro n u11 nueYo
Una mayor personalizacin, aunando
eco a una percepcin prchisp inica del espacio. lenguaje, libre o amputa do de una parte de sus convencionalismos
antiguos: el
an? La
Puede decirse lo mismo de las formas de expresin que !os acompa J

color, el trazo sostenid o, las estilizac iones estereoti padas. Pero el nfasis en .la cabe-
que para con-
escritura alfabtica ocupa en ellas uo lugar importa nte, puesto
(
s1.rv10
la domina nte del
de lo pueblos v.ec1nos, las gestas za, la descon1posicin del cuerpo en segmentos indepen dentes,
signar los nombres de los personajes, de los lugares, perfil siguen siendo tradicionales. La estructuracin global deriva pues todava
y hasta las fechas_ Lo mismo ocurra con el mapa gran.~e, ;; hemos,~
e creer e~ la.des- que vincula el
tamb1en figuras , es decl! ~icro de los cnones prehispnicos. Denota una percepcin anloga a la
cripcn del intrpre te. Pero todas ampara n conserva cin de un enfoque indgena del csp<Kio.
empobrecimiento del glifo con la
grafas que an son discerni bles en las dos piezas que se conserv~ n~ ,\m~a.: uen~n pueblos : algunos no hacen 1ns
Queda an por distingu ir segn los ttulos y los
y un cohbn (huitztl) esran
un valor onomstico v topogrfico: una serpiente (coat!) que esbozar el cuerpo de los personajes, rnientras que otros se inspiran conside-
(chim.al) aparece
dibujados tras la cab~za de Clemente Huitzil Mizcoat l, un escudo
rablemente en la iconografa cristiana . No obstante , incluso eo este !rimo caso,
a/ 13), etc. A ello se agregan los ideogram as
detrs de la de 11iguel Techirn (LA;,nNA
los antiguos cnones siguen siendo percepti bles, coxno lo demues tran dos de las
las volutas de la palabra que se resuelve n en flores, !as huellas de o
ms habitual es, Ttulos de Ocoyoac ac, en el valle de Toluca. Contra el uasfon<l
junto a sign~s pginas de los
pasos que sealan los dcsplazarr.ientos o !as v':-5 d~ ~comu~ica~in de un cerro, una escenifica varios episodios de la delimitacin de los !inderos del
l.a 1gles1a, la cruz: Reduci-
igualme nte familiares introducidos por la colon1zac1o_n: pueblo. H La diversidad de actitudes, de ademanes y de drapeados, el
realce de un
dos a la parte congrue nte, garabateados ms que d1buad os y .nunca p1n:~dos a sensaci n de movni cnro
primer plano apoyado en un trasfondo montao so, la
, obligado s a compart ir la ex~res1o n ~on
pesar del trmino pintura que los designa que se desprende de la escena se hallan en las antpoda s del estilo de Cuijingo .
en, al parecer, el retroceso que les hab1amo s VIStO
la escritura. los glifos prosigu l\1as !a falta de un verdade ro empleo de la perspect iva en lo alto de la hoja nos con,
siglo pero sin desapare cer n, sobre todo, dejar de integrar se. especie de
empeza r en el A'Y'I,
duce de regreso a una concepcin tradicional, que lo es an ms en una
to~
conjuntos de inspiracin prehispnica. Por el contrari?, estos documen
mani- 15 14). En l
m1t~d del cuadrito que evoca !a celebracin de una msa en el pueblo (LAMI1\A
fiestan un movimi ento opuesto al que habamos definido en la segunda abundan los rasgos coloniales: elementos del vestido (pantalo nes, capas, son1bre-
s se m~nten a cas~i inta~: per~.a1s lado
siglo xvi. },.fienuas que el glifo de entonce ros) y arquitectnicos (la bveda de la iglesia, la pila bautisn1 al), actitude s simb"
en un espacio ya occiden talizado , cerca de un siglo despues los . ~apas de los
iconogra fa cristiana (Cristo, el Espritu
licas (la oracin de rodillas) , referenc as a la
de trazo degrada do en un contexto trad1c1on a1. . indiscu-
ttulos desplieg an signos
ones Santo), !a escritura de los nombres de los protagonstas revelan !a marca
Este trastocainiento es falso. Es probabl e que esta vez se trate de produco tble de la cristianizacin y de !a dominac in colonial . Pero la estructu racin del
estratos expuesto s de manera menos directa
interiores del gn1po y que procedan de la perspect iva y sobre todo
a las exigencias espaolas de lo que haban est~do las ?oblezas indgena
d:!
s siglo conjunto, si bien esboza un vago primer plano, desdea
dispone a los personajes y los objetos en un espacio vaco sin lnea
de borizotue,
evoluci n paradji ca y regresiv a, vere en ello la conserv aoon, en La represen racin
xvi. 11s que una
a, centrada en la remitiendo a la tradicin autctona del scattered-tr-ftnhute sp.1ce.
medios ms modestos, de una tradicin de inspiracin autcton de la A.doracin de los Reyes 11agos del barrio de los Reyes suscita !as rnisn1Js
piezas prehisp nicas. Ello
transmisin, la copia y la reinterpreracin internas de observaciones, aunque esta vez el modelo europeo an sea perfectamente
disccrn1-
io glfico se
no impide en absoluto que en ste, como en otros casos, el_ repertor ble10 (LA\ll;-,;i\ 15). Los personajes parecen haber sido arrancad os de su lienzo de
haya reducido progresivamente. degra?a do los ra~gos y perdido los colore~ Y que
compue sto por los pictogran 1as agrancla dus
origen y dispuestos contra un trasfond o
haya inspirad o_!~ rapidez del cr~zo. Adel~ta re qu_~ el ttulos lun-
el mapacroquis a la espaola
espacio se explica tamb1en , de la iglesia y de las casas de la poblacin. Sea cual fuere su estilo. los
n1antenimiento de una represen tacin trad1uon al del dolos a un 1C:\(<).
estructu ;ac~n se-rvan elementos notables de la tradicin pictogrfica integrn
si no es que tanto por condicionamientos pr~f~ndos,_ vinculad os a la
una tecruca.
cultural de la percepcin, cuanto por el dom1n10 frgil de un saber Y de
dibuo de la figura humana invita a consider aciones anlogas. 1
~ Ocoyoaca c, nm. ::2"'0
La observacin del
de anta- ~ Oroyoaca c, nm. 22-7
En Cuijingo, los personajes se representan de perfil como en las pinturas i6 Sanrn> Reyes, nm. 2504.
alizados con esmero. Vanse
o. Sin embarg o, todos los seinblantes estn ndividu

56 de 162
;,
LOS "TfTCLOS PR!:-.10RD1ALES" O LA PASIN POR L1\ ESCRITURA LOS ''TTULOS PRIMORDIALES'' O LA PASIN POR LA ESCRl11JRA 117

L05. t'r"L1,,,,_ rio -)con comentarios escritos que se agreguen


-
o remitan a pictografas,
> Cihuatzincon (~1erced de Zoyatzingo ), que no es ms que un exhorto a la cons-
<;rl(J 11
l..W
,.~c bi.cn herederos tardos de ese interminable deslizamiento del g!Jfo a la
truccin de la iglesia y a la conversin: ''debernos ser cristianos''. Del acto de do-
~scr!tur:i cuyas prin1eras etapas en el siglo XV! hen1os seguido. Consutuy~n uno nacin espaol, la v1esecl indgena slo conserv el ttulo y vagamente algunos
de Jos resultados acabados de un encuentro del que quedan por descubnr otras considerandos.
rnodalidades. -Despus de ello se incluye un escrito que notifica a los pueblos vecinos los
1\] recorrer este grupo de fuentes, por superficial e hipottico que sea ese punto derechos de Zoyatzingo antes de registrar su comparecencia y su acuerdo.
de referencia. es manifiesto que los ttulos fueron la materializacin y la fijacin de --Luego un texto enmarcado por un ribete negro, tambin de otra mano, titu~
prcticas mltiples que en ocasiones vinculaban inext~icablemenre la orali~ad, la lado en el espaol de los indios J:Or1na!idad de Ja fitndasin. . , aborda sucesiva
cscri tura y la "pintura". Entre es ros tres apoyos prctrcamente todas las ahanz'.15, 1nente la lucha contra los paganos, la construccin de la iglesia, la eleccin del santo
todos Jos intercunbios al parecer fueron permisibles: transcripcin de lo oral codifi- patrono, la reduccin y la conversin de los paganos dispersos, la "congregacin"
cado de k>s huehuehtlahtolli o ;_imple adopcin de su forma~ insercin de cantares de 1555, la medicin de las tierras del pueblo por un juez espaol; se enlaza con
elaborados en !as primeras dcidas de la Colonia; glosa oral de "pinturas" intro- una nueva enumeracin de los linderos, el reparto de las tierras entre los indos, la
ducida a lo largo del texto; reproduccin o produccin de ''pinturas'' integra~as al evocacin de los fundadores paganos, la defensa del pueblo contra los araques de
docun1ento; apropiacin del escrito jurdico y religioso de los espaoles; '.11odif1ca- los indios chichimecas, la eleccin -de nuevo- de un santo patrono, la ereccin
cin de anales en caracteres latinos o que se pintaban y se glosaban parcialmente, -una vez ms~ de la iglesia, el bautismo de los indios que seguan siendo paga-
etctera. i nos, la demarcacin de los linderos.
-Para terminar, un ltimo escrito, de una pluma igualmente distinta, retorna
Los tirulos constituyeron as especies de collages que posiblemente yuxtaponan las el