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Traducido por Germn Monje. Temuco. Chile. 2005. Slo para fines educativos.

Prohibida su reproduccin.

UNA PERSPECTIVA DESDE EL PROCESAMIENTO DE INFORMACIN DE


LA CONDUCTA DE PADRES NEGLIGENTES.

Patricia M. Crittenden

Universidad de New Hampshire.


Resumen.

Este articulo explora la investigacin en padres negligentes para desarrollar la teora del cmo y por qu ocurre la conducta negligente.
Utilizando la teora cognitiva del procesamiento de informacin, se identificaron cuatro niveles en los cuales los padres podran fallar en responder
a las seales de las necesidades de sus nios. Especficamente, los padres podran fallar en responder a un estimulo indicativo de necesidad de
cuidado del nio porque (a) no perciben la seal, (b) interpretan la seal como que no necesitan una respuesta parental, (c) saban que una
respuesta se necesitada, pero no tenan una respuesta disponible, o (d) seleccionaron una respuesta, pero fallaron en implementarla. Se plantea que
fallar en cada nivel representa un tipo diferente de negligencia. No obstante, se hipotetiza que cada nivel est asociado a diferentes tipos de
historia parental de desarrollo y por lo tanto, conlleva distintos tipos de intervencin.

La negligencia infantil puede definirse como padres. Adems, se ofrece una perspectiva terica
una serie de respuestas parentales a los eventos del respecto a la etiologa de estas diferencias entre los
nio, especficamente aquellos en los cuales el padre padres negligentes, delineada primariamente desde la
falla al localizar las necesidades del nio (1979.1 Es teora del apego junto con una integracin de
posible que debido a que una nica conducta (o la perspectivas desde la teora del aprendizaje social, la
falta de ella) es observable directamente, se ha teora de los sistemas familiares, y la teora
focalizado una mayor atencin en ella por su ausencia psicodinmica. Aunque una teora integrada slo se
que por otras razones. Adems, la atencin se ha puede bosquejar dentro de los limites de este articulo,
focalizado en la condicin altamente correlacionada dos propsitos son tiles para hacerlo. Primero,
con la pobreza, particularmente con respecto a la perspectivas tericas mayores que con frecuencia se
negligencia fsica. En consecuencia, el tratamiento tratan como en competencia son visualizadas como
con frecuencia ha apuntado a ensear habilidades complementarias. Segundo, los procesos normales,
parentales, eso es, respuestas apropiadas, y en tpicos de los humanos, son aplicados en el caso de la
desarrollar los recursos fsicos en los padres negligencia, de esta manera, reflejan un proceso ya en
negligentes. Tal tratamiento, sin embargo, ha sido camino con respecto al abuso. Finalmente, se
relativamente insatisfactorio en comparacin al exploran las implicaciones de estas perspectivas para
tratamiento del abuso infantil (1987, 1988). el tratamiento.

Aunque la negligencia es claramente UNA PERSPECTIVA TEORICA.


resultado de una jerarqua anidada de influencias
(incluyendo la ecologa social, familiar, Una tipologa de la negligencia infantil.
apego/didico), el conocimiento de los procesos
internos que llevan a la falla al responder puede Las formas de agrupar los grupos de padres
proporcionar informacin esencial con respecto a la negligentes. Es improbable que la negligencia sea una
conducta negligente. Este articulo explora, desde la condicin unitaria. De hecho, el amplio rango de la
perspectiva de la teora del procesamiento de competencia parental exhibida por los padres
informacin, el proceso subyacente que da como negligentes sugiere que pueden haber importantes
resultado el fallo parental para actuar. distinciones intra-grupos. Estas diferencias pueden
Especficamente, la aproximacin empleada aqu ser conceptualizadas de muchas maneras. Entre estas
integra la teora del desarrollo con la teora cognitiva pueden estar (a) tipos de conducta negligente (1979),
para describir como diferentes grupos de padres (b) severidad en los resultados de los nios (en
negligentes pueden procesar informacin, prensa), (c) duracin o perspicacia de la conducta
particularmente informacin relevante al cuidado de parental (1986), (d) diferencias de personalidad
los nios. Eso es, los padres negligentes son (1972), (e) tipo de desarrollo alterado (1989), (f)
agrupados segn cmo ellos perciben, interpretan, y correlaciones demogrficas (1989), (g) circunstancias
responden a la informacin sobre sus roles como familiares (1983, 1982), (h) estructura y
funcionamiento familiar (Gaudin, comunicacin
personal) y (i) rango de roles parentales alterados, por
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Utilizando este modelo, el abuso puede ser conceptualizado como ejemplo, cuidador, figura de apego, diciplinarista
la seleccin de respuestas nocivamente

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(1988b). Cada una de estas perspectivas es relevante que sean acompaados por cambios en la manera en
para usos especficos, por ejemplo, juicio, tratamiento que ellos perciben e interpretan la informacin. Un
de los padres, etiologa, tratamiento de los nios, esbozo de este proceso se ofrece en la figura 1.
polica social, etc. (1981). De hecho, revisiones
previas han dilucidado muchas de estas perspectivas Un ejemplo.
(1984, 1975, 1988). Ninguna, sin embargo, se
focaliza en la psicologa subyacente de la conducta Un ejemplo puede ayudar a esclarecer las
negligente. distinciones expuestas en la figura 1. Un nio llora. Si
el padre no nota (percibe) el llanto, ningn
Agrupar basndose en el procesamiento de procesamiento mental toma lugar y ninguna accin
informacin. Para la psicologa de la conducta, me ocurrir.
refiero al proceso interno, psicolgico, que intermedia
la transformacin de una situacin-estmulo en una Percepcin. El padre puede, sin embargo,
respuesta observable (o fallar en responder). Como escuchar el llanto pero no atenderlo. En los niveles
cualquier proceso, este puede ser analizado en un ms tempranos del procesamiento, la mente o ignora
nmero variable de pasos. Para los propsitos de esta un estimulo (lo que lleva a no responder) o lo atiende.
informacin, son suficientes cuatro niveles para Aunque ignorar, eso es, desechar, la informacin-
describir los aspectos importantes de la conducta estmulo podra ser el resultado de cualquier nmero
parental negligente: percepcin, interpretacin, de circunstancias (e.g., otros ruidos distractores), el
seleccin de una respuesta, e implementacin de la inters relacionado a los padres negligentes es que
respuesta. puede haber una base sistemtica para no percibir
seales indicadoras de necesidades atencin de los
Superficialmente, estas distinciones pueden nios.
parecer remotamente removidas desde la falla de los
padres al proporcionar comida, refugio, cuidado Interpretacin. Si el llanto es percibido, el
mdico, y la atencin adecuada a sus nios. Uno de padre debe interpretar su significado; basado en esa
los propsitos de este articulo es demostrar que el interpretacin se intentar actuar o ninguna se llevar
estilo de procesar informacin de los padres a cabo. Posiblemente, este infante llora con
contribuye directamente en sus habilidades de (a) frecuencia, pero dentro de un momento o dos, se
percibir aspectos esenciales de los estados de sus calma y no necesita atencin. Tal vez, sin embargo,
nios, (b) interpretar exactamente el significado de este llanto tiene una calidad de intensidad particular
estas percepciones, (c) seleccionar respuestas sugiriendo que seala una necesidad ms imperativa.
adaptativas, y (d) responder de manera que acierten a Por el contrario, incluso un leve llanto muy placido
las necesidades de los nios. El argumento, por de un nio puede garantizar la atencin parental.
consiguiente, no es slo que los padres negligentes se Dependiendo de la interpretacin parental del
comportan de manera diferente a otros padres en significado del llanto, el padre se decide a responder
situaciones de crianza, pero tambin, y ms conductualmente o ignorar el llanto.
importantemente, es que ellos experimentan la
realidad de forma diferente, interpretan su significado Seleccin de una respuesta. Basada en la
de manera diferente, seleccionan diferentes respuestas interpretacin del padre, una respuesta conductual se
desde diferentes repertorios de respuestas, e selecciona de un repertorio parental de conductas.
implementan estas respuestas bajo diferentes As, si el llanto le parece al padre indicar cansancio,
condiciones.2 En consecuencia, aqu se propone que el padre puede escoger levantar y mecer al nio,
instruir simplemente a los padres negligentes a colocarlo en su cama, o incluso darle mamadera para
comportarse apropiadamente o castigarlos por sus dormirlo. En algunos casos, sin embargo, una
conductas inapropiadas puede ser inefectivo a menos respuesta puede que sea requerida, pero el padre no
sabe ni como responder ni como elicitar la ayuda. De
2
hecho, algunos padres negligentes demuestran
Aunque es posible que los deficits estn basados en la limitada
competencia intelectual en lugar de distorsiones en el
consistentemente la creencia de que ellos no pueden
procesamiento de informacin, esto parece improbable. La efectivamente cambiar sus situaciones propias o de
negligencia involucra la falla en acertar las necesidades ms los otros. En otros casos, el padre puede decidir que
bsicas, las necesidades que la mayora de las especias mamferas no actuar ser lo ms efectivo. Este proceso ha sido
aciertan bastante competentemente. Es verdad que las
circunstancias de los padres humanos en las sociedades
descrito en detalle por Seligman (1975) como
tecnolgicas son mucho ms complejas. Sin embargo, las desesperanza aprendida.
necesidades y significados para encontrarlos permanecen bsicos.
De hecho, es la falla de los padres negligentes al percibir la
necesidad y en buscar la ayuda que es ms confusa.

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Implementacin de una respuesta. negligentes puede caracterizarse por exclusin de


Finalmente, la respuesta seleccionada debe ser informacin a diferentes niveles del procesamiento
implementada. A veces, sin embargo, otras (1988, 1980). Si este es el caso, existen implicaciones
circunstancias intervienen para impedir la respuesta para la construccin de diferentes intervenciones,
seleccionada de ser enactuada. Por ejemplo, la cada una dirigida al proceso particular que resulta en
respuesta apropiada puede ser sustituida por otra la fallida respuesta parental. La primera parte de esta
percepcin ms forzada como en el caso de la hiptesis se explora a continuacin en una breve
ocurrencia conjunta de pequeeces aburridas de un discusin de la etiologa y las implicaciones para el
nio, con el grito estremecedor de otro chico. En tratamiento.
otros casos, hay un sesgo sistemtico a favorecer
otras prioridades por sobre las necesidades del nio. Negligencia que resulta de la exclusin
Por ejemplo, el padre puede estar preocupado de perceptual.
focalizarse en sus auto-necesidades excluyendo
virtualmente las necesidades del nio. En muchos de la mayora de los casos
severos de negligencia, los padres negligentes
Cada una de las respuestas identificadas en parecen estar aislados, deprimidos, e incluso
la figura 1 que resultan son apropiadas en algunas mentalmente retardados (1981, 1988). Sus
situaciones. Eso es, en algunas circunstancias el llanto comportamientos han sido descritos como de
pide una respuesta parental; en otras no. Sin embargo, desesperanza (1970). Aunque la mayora de tales
el valor del procesamiento mental necesitado para padres negligentes no evidencian querer perjudicar a
determinar exactamente que no se necesita respuesta sus hijos, no obstante, ellos fallan en desplegar
es variado. El punto es, que un complejo patrn del activamente un desenvolvimiento afectivo con sus
procesamiento mental precede a las respuestas hijos y tambin fallan en interactuar con ellos (1984).
parentales de la conducta del nio. Comprendiendo la En semejante estado psicolgico, los padres pueden
ausencia de la conducta parental cuando se pide la fallar incluso en notar las seales y necesidades de
conducta, eso es, entendiendo la negligencia, se sus hijos; tales seales incluyen tanto las
facilitar si se considera el proceso mental subyacente interpersonales, por ejemplo, un llanto o ruego, como
del padre. las contextuales, por ejemplo, el tiempo desde la
ltima comida o el armario vaco.
TIPOD DE PADRES NEGLIGENTES.
Con respecto a las seales interpersonales, es
La negligencia ocurre cuando hay un patrn improbable que los padres negligentes respondan a
en el cual el procesamiento mental se detiene antes de las seales de sus hijos y, es ms probable que inicie
que la conducta parental necesaria y apropiada se espontneamente tipos de interaccin no recproca,
lleve a cabo. Como en la figura 1 se sugiere, tratar como ruegos y demandas (1981, 1978). Estos datos
este evento(o no) simplemente como una omisin empricos son consistentes con la hiptesis de que los
voluntaria o como la falta de una respuesta aprendida padres negligentes fallan en percibir, y atender, a las
apropiada (p.e., una habilidad) fracasa en direccionar seales de los nios y a la informacin sobre sus
todas las situaciones que pueden dar como resultado necesidades.
la falta de la conducta paterna. Aunque no hay datos
en la actualidad con respecto a la distribucin de Aqu se propone que el proceso subyacente
razones para respuestas fallidas en los padres en tales casos es con frecuencia de trmino prematuro
negligentes, es probable que en los estadios del procesamiento de informacin sobre los
tempranos de percepcin e interpretacin de como sentimientos. Eso es, en casos donde los padres estn
resultado, en algunos casos, la respuesta fallida de los alejados de manera estable, psicolgicamente
padres negligentes. Extrapolar semejante distribucin indispuestos, y/o deprimidos, se sugiere que el estilo
desde la literatura actual puede, sin embargo, ser parental de procesamiento de informacin se tipifique
imposible ya que es improbable que los padres como exclusin pre-conciente de la percepcin de
pudiesen informar de sus propios procesamientos informacin que elicita el afecto. Tal informacin es
interrumpidos, especialmente al nivel de exclusin de de crucial importancia para el funcionamiento
informacin desde la percepcin (1977). humano ya que proporciona la interpretacin
temprana (tanto situacionalmente como del
El pensamiento actual vinculado al desarrollo) y la prescripcin para responder (1980). El
procesamiento de informacin a diferentes cualidades desarrollo posterior de informacin generado
de las relaciones interpersonales sugiere un proceso cognitivamente y el procesamiento interacta con el
jerrquico por el cual varios sub-tipos de padres afecto para producir respuestas cada vez ms

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diferenciadas, sofisticadas, y adaptativas (en prensa). circunstancias podran producir esta respuesta. En
Cuando, sin embargo, el afecto es distorsionado, o algunos casos, los padres pueden estar conscientes de
por inhibicin o por exageracin, reduce la la seal, pero como es sobreutilizada, creen que no
flexibilidad de respuestas de los individuos en su tiene significado. Por ejemplo, un nio pequeo ruega
entorno (1989, 1980). por atencin colgndose de la madre. Su madre est
consciente de que se le cuelgan, pero no responde
La crianza de los nios es, por supuesto, una porque su nio se le cuelga todo el tiempo. En otras
experiencia afectivamente excitante (arousing). De palabras, desde la perspectiva del padre, sta es una
hecho, los nios, especialmente los ms jvenes, se conducta que se interpreta como sin valor
comunican principalmente a travs de seales comunicativo. Por supuesto, los simples principios de
afectivas, por ejemplo, el llanto, la sonrisa, el la teora del aprendizaje indican que una madre que
contacto visual, el tacto. Si los padres fallan en interpreta las seales de su hijo por proximidad y
responder a estas seales, los nios primero se atencin de esta manera, pero que es responsiva al
disgustan mucho, si no hay respuesta parental menos ocasionalmente, maximiza la proporcin con
posteriormente, al final dejan de emitir seales. En la que el nio se comportar as, de esta manera,
tal caso, ellos fallan en aprenden a modificar las perpetua y aumenta al patrn distorsionado de
seales de maneras que lleven al desarrollo de interaccin.
habilidades comunicativas maduras y, tambin, en
aprender a comportarse adecuadamente de las En otros casos, el padre puede interpretar la
maneras aversivas en aumento. De hecho, contra ms seal como significativa, pero decide que no es
se disgusten, ms tiempo les cuesta recobrarse, eso es, necesario o apropiado responder. Por ejemplo, un
el tedio a ellos les recuerda la pena. En consecuencia, nio se queja de tener hambre. El padre responde
si los padres negligentes fueron inicialmente dicindole al nio que vaya a prepararse algo l
ambivalentes al responder a las seales de sus nios, mismo. El nio, entonces, se va a dar vueltas por la
se podra esperar que lleguen a ser ms reacios cocina por su comida. En este caso, el padre percibi
despus que sus nios se disgusten. Al punto que, las la seal, entendi su significado, y saba el tipo de
interacciones son probablemente dirigidas a la respuesta que en general se necesitaba. La
cualidad negativa notada por muchos investigadores interpretacin incorrecta se basaba en el juicio del
(1978; 1988c, 1979). De esta manera la negligencia padre de la magnitud de la responsabilidad paternal,
temprana de las seales infantiles pueden tener un eso es, que no se necesitaba una respuesta parental.
efecto progresivo y deteriorante en el desarrollo de la Consistente con esta hiptesis es la evidencia de que
relacin padre-hijo. los padres negligentes sobreestiman la habilidad de
sus nios de cuidarse a s mismos (1984, 1982). De
Adems, con frecuencia las seales de los igual manera, algunas madres negligentes estn
nios estn relacionadas a sus necesidades de ayuda conscientes de las demandas, cognitivas, de sus nios,
para manejar sus emociones. As los nios complacen eso es, creen en la crianza, sustituyendo sus
a sus padres cuando estn heridos, enojados, tristes, respuestas afectivas. Por ejemplo, una madre escucha
temerosos, etc. Si sus padres se ponen incmodos con el llanto de su nio y, ya que ella cree
estos sentimientos, ellos pueden ignorar precisamente (cognitivamente) que recogindolo lo echar a perder,
las seales que impliquen la mayor necesidad de entonces ella no acta.
involucramiento parental. De hecho, simples
peticiones de comida, ropa, refugio, y atencin Incluso en todos los casos, los padres que
mdica pueden ser cumplida por los adultos. Ya que manejen a s mismos la emocin limitando la
el deseo de afecto y consuelo puede ser slo expresin de sus sentimientos pueden creer que los
satisfecho por las figuras de apego (p.e., los padres), nios deben aprender a hacer lo mismo. El efecto
est ms sujeto a sesgos defensivos. Esto sugiere la combinado de la incomodidad de los padres con el
importancia de la negligencia psicolgica (1987, afecto y sus creencias de que cada persona debe
1991, 1987) y de la base para tal negligencia en la dominarlos, slo puede dar como resultado que los
propia historia del desarrollo de los padres. nios vayan a esforzarse por dominar ellos mismos
sus emociones. El resultado probable es una
Negligencia como resultado de la repeticin intergeneracional de un proceso en el cual
interpretacin incorrecta de la informacin. los nios aprenden a abortar la expresin del
sentimiento como un recurso para reducir la
Algunos padres negligentes son conscientes excitacin (aurosal) (1992). Actualmente, ellos
de las seales de sus hijos, pero interpretan su probablemente llegan a creer (cognitivamente) que
significado de manera incorrecta. Varios tipos de

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los sentimientos deberan ser reprimidos y que los hecho es otra forma de negligencia. Estos problemas
individuos deben lograr esto por s mismos3. tambin parecen ms tpicos de las familias
marginalmente maltratadores que de las familias
Negligencia en el contexto de falla al severamente negligentes.
implementar una respuesta.
Finalmente, el afecto parental puede
Algunos padres negligentes saben que hacer, interferir con la implementacin de una respuesta. Por
eso es, ellos podran responder a las preguntas ejemplo, la madre que saba que su hija deprimida
correctamente en un test, pero an as no lo hacen. De necesitaba un terapeuta puede, reconocer sentir tal
hecho, si son confrontados con respecto a sus fallas al culpa, vergenza, y desesperanza por fallar al actuar.
actuar, algunos respondern apologticamente En este caso, la falla en actuar puede resultar cuando
diciendo, quise decir que lo hago, pero... Esto el afecto gatille un proceso auto-protector de
puede ocurrir si el padre estuviese distrado. Por racionalizacin que habilita a la madre a negar el
ejemplo, as como la madre que estaba a punto de problema y/o a necesitar que acte.
recoger al bebe llorando, y escuch una olla hirviendo
sobre la estufa. En lugar de atender a su nio, ella se Abuso.
apresur a la cocina olvidndose por completo de su
hija. Debera notarse, sin embargo, que las seales
mal interpretadas con frecuencia resultan en una
Por supuesto, tal interferencia ocurre conducta inapropiada en lugar de ausencia de
ocasionalmente en cada hogar. Algunos padres, sin conducta4. De esta manera un nio que se cuelga
embargo, viven en entornos abrumadoramente puede ser gritoneado y alejado, en lugar de ignorado.
caticos en que este tipo de interferencia al cuidado Igualmente, el nio quejumbroso puede ser retado o
es un problema crnico con implicaciones en el amenazado. Estas respuestas parentales comunes
desarrollo de los nios. Ya que la interferir con la tienden hacia el abuso en lugar de la negligencia, pero
responsividad apropiada ocurre relativamente tarde en son relevantes en el contexto de este articulo ya que
los estados del procesamiento de informacin, se ellas proveen de una comparacin til con la
presume de que ocurra menos perversamente en negligencia. En particular, la consideracin de la
familias negligentes. De hecho, este patrn de figura 1 sugiere que la negligencia es con ms
procesos en competencia parece ser el ejemplo de las frecuencia el producto de interrumpir el proceso de
familias maltratadoras marginalmente (1988a, informacin en los niveles tempranos, mientras que el
1988b). abuso se tipifica en niveles ms tardos. De hecho, la
falla al percibir puede ser slo una respuesta
Otros padres de nios descuidados se negligente. Esta diferencia puede explicar por qu la
encuentran a s mismos preocupados con focalizarse negligencia es con frecuencia descrita como un
en otras necesidades que ellos encuentren ms trastorno profundo o como de personalidad, ms
urgentes. En consecuencia, ellos frecuentemente firme, y ms rebelde de tratar que el abuso.
fallan en atender a sus nios. En muchos de tales
casos, los padres son al final vagamente conscientes LA ETILOGIA DE LOS PROBLEMAS
del problema, pero incapaces de cambiar sus PARENTALES CON EL PROCESAMIENTO DE
prioridades. Por ejemplo, padres de bajos ingresos INFORMACIN.
que se esfuerzan por abastecer a algunos nios
pueden, trabajando en uno o dos trabajos, cubrir las La teora que se ofrece aqu sugiere que
necesidades bsicas de sus nios en el gasto de sus muchos de los padres negligentes tienen problemas en
necesidades por el apoyo emocional, educacional y los primeros niveles del procesamiento de
atencin mdica, y supervisin. En otros casos, las informacin. Tales problemas han sido el foco de un
necesidades personales de los padres, por ejemplo, considerable estudio cognitivo y de teora clnica.
salir, educacin, o las necesidades de un hermano, por Esta literatura ser considerada aqu para describir las
ejemplo, un nio invalido, sustituyen la intencin del vas del desarrollo por el cual los padres negligentes
padre de responder al nio. Aunque condiciones podran haber desarrollado los estilos de
similares ocurren en muchas familias, la falla crnica procesamiento de informacin que yo he atribuido a
de hacer lo que el padre sabe que debe haber sido
4
Este resultado del procesamiento de informacin no se muestra
3
Debera notarse que el proceso de interaccin con los padres que en la figura 1, aunque podra ser tratado como un paralelo,
fallan al responder proporciona la base para que los nios aprendan vinculado al proceso extendido hacia abajo al lado izquierdo del
la trivialidad de sus propias comunicaciones y conductas, eso es, diagrama y da como resultado en respuestas parentales
aprenden la desesperanza. inapropiadas.

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ellos. Las ideas ofrecidas aqu son claramente de los padres. Aunque los nios parantelizados han
especulativas; su valor est en su coherencia lgica sido ampliamente reportados en la literatura clnica
con la teora de la cual ellos son una parte y de su (1977, 1963, 1974),existe poca evidencia emprica
potencial para ser evaluado empricamente. con respecto a ellos, e, incluso menos con respecto a
su desarrollo. Empleando la teora desarrollada por
Exclusin defensiva. Crittenden (1992a; 1988), aqu se propone que tales
nios inhiben sus propios sentimientos para
Se piensa la exclusin perceptual de la complacer a las necesidades de crianza de los padres.
informacin afectivamente saliente que est Ellos hacen esto como un recurso para mantener la
relacionada a ciertos tipos de experiencia temprana atencin parental en ellos mismos. La negacin
con las figuras de apego (usualmente los padres; constante de los propios deseos de uno a favor de los
Bowlby, 1980). Los individuos que, en el pasado, han de los propios padres puede esperarse, sin embargo,
aprendido de que ellos son ineficaces de elicitar que lleve a la rabia y al resentimiento. En algunos
respuestas cariosas de figuras significativas para sus casos, esta rabia ser desplegada en los propios nios
vidas con frecuencia responden defensivamente de uno como abuso agresivo. En otros casos, nios
excluyendo la informacin afectiva sobre sus parantelizados anteriormente pueden responder a las
relaciones desde la percepcin (1980, en prensa, demandas de sus nios esperando que sus nios los
1981). Facilitando su propia experiencia desagradable cuiden a ellos. En tales casos, los padres negligentes
de rechazo. Al mismo tiempo, por supuesto, evitan pueden malinterpretar las seales de sus nios
involucrarse en otras relaciones (como el cuidado basados en la interpretacin dada por sus padres a sus
parental) en la cual la informacin afectiva es seales.
importante.
El tipo de historia de mayor inters sera una
Esta lnea de pensamiento lleva a en el que el padre llegaba a creer que no podra actuar
importantes relaciones en el trabajo de Polansky y sus afectivamente. Tal creencia podra resultar de su
colegas (1972, 1981, 1985). Ellos encontraron que experiencia como nios de ser incapaces de elicitar
muchas de las madres negligentes han experimentado respuestas predecibles de sus padres (negligentes) y/o
por s mismas la negligencia infantil de sus la observacin de sus modelos de padres de sus
necesidades, particularmente sus necesidades creencias en su propia inefectividad (Bandura, 1977).
emocionales. Como resultado, en su adultez, ellas son Particularmente, si los cuidadores con frecuencia
inmaduras y necesitadas. Polansky y sus colegas estaban aterrados o violentos, esto puede resultar en
concluyeron, por consiguiente, que, hasta que sus el tipo de pasividad descrita por Seligman (1975)
propias necesidades fueran cubiertas, tales madres como desesperanza aprendida.
tendran una limitada capacidad de cubrrselas a sus
nios. Ellos recomendaban trabajo correctivo ligado a Falla en seleccionar una respuesta.
las relaciones de infancia como una precondicin
necesaria del trabajo parental. Entornos asociados a limitados repertorios
de respuesta estaran empobrecidos con respecto a la
Atribuciones errneas. conducta planeada. Ms importantemente, sin
embargo, en tales entornos se puede presumir que ni
Tres tipos de historias de la niez pueden ensendole a los nios a cmo adquirir informacin
llevar a la atribucin errnea de que una respuesta ni demandar actuacin de modo que los forzaran a
parental no se necesita. La historia menos daina adquirir habilidades para resolver problemas. Por el
sera en la que el padre ha tenido poca experiencia contrario, se puede presumir que las respuestas
con adultos que cuidan nios. Por el contrario, ellos equivocadas seran castigadas mientras que la falla al
pueden haber sido abandonados para defenderse de responder sera pasada por alto. Se esperara que los
ellos mismos por mucho tiempo antes de que ellos nios que crecen en tales entornos tengan repertorios
fueran completamente capaces de hacerlo. Sin tener de respuestas limitados, habilidades limitadas para
modelos de desarrollo para la crianza sensibles y resolver problemas, y un sesgo hacia retraerse en
habiendo salido adelante por s mismos de su lugar de buscar informacin o tratar con nuevas
ausencia, ellos pueden ni imaginar tal esfuerzo como respuestas.
necesario ni saber cmo implementarlo.
Entornos caticos y apego ansioso en
Una segunda serie de condiciones infantiles adultos.
que llevan a las atribuciones parentales errneas
puede ser la inversin del rol padre-hijo en la infancia

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Muchos investigadores han notado la auto- mentalmente volver a la exclusin perceptual como
complicacin inmadura de los padres negligentes. una manera de manipular su respuesta afectiva. Tales
La teora del apego conceptualiza sto en trminos de progresiones no lineales pueden ser bastante
una va del desarrollo caracterizada por el apego comunes.
ansioso (1972, 1990, 1992a). Brevemente, propone
que los nios cuyos padres son intermitentemente Segundo, aunque la teora con respecto al
responsivos y que probablemente respondern ms a abuso puede ser inferida lgicamente desde el modelo
las seales intensas, se sienten inseguros, eso es, ofrecido aqu, no ha sido completamente descrito. Por
desconfiados de que sern cuidados, y actan de consecuencia, los casos de abuso y de negligencia no
maneras extremas para maximizar el involucramiento pueden ser presentados. Tales casos, sin embargo, se
paterno. En la adultez, tales padres son lbiles sabe que son numerosos (1986).
afectivamente, demandan constante atencin, y se
comportan coercitivamente, cuya funcin es Tercero, los ejemplos no son intencionales
comprometer a los dems. En el extremo, tales para representar el rango completo de situaciones
adultos organizan sus vidas para asegurar que los relevantes; en particular, relativamente pocos casos
dems los necesiten constantemente. En otras de falla al procesar la informacin contextual han sido
palabras, ellos crean entornos caticos, de mltiples proporcionados. De hecho, los ejemplos son
problemas en los cuales existe siempre una crisis significativos slo para iluminar los procesos que son
emergente que crean las condiciones en las cuales los descritos.
otros necesitan de ellos (1988a, 1988b). Desde la
perspectiva de los adultos, tales entornos Ms importante es el problema de asignar
proporcionan una certeza constante de su valor para casos a niveles especficos del procesamiento. Est,
los dems. Desde la perspectiva de sus nios, tales por supuesto, tentada por series delineadas de
entornos proporcionan precisamente la clase de circunstancias y, entonces, asignarlas a niveles. Esto
impredicibilidad, combinada con la responsividad es inapropiado por dos razones. Primero, el principal
sensitiva ocasional, que los padres experimentaron en argumento para la importancia de una aproximacin
su propia niez. desde el procesamiento de informacin fue que la
ausencia de conducta podra ser el resultado de
LIMITACIONES DE UNA cualquiera de los variados problemas del
PERSPECTIVA DESDE EL PROCESAMIENTO procesamiento de informacin. En otras palabras, la
DE INFORMACIN. nocin es que las diferencias de un procesamiento
interno que no se observa directamente lleva a
Cuatro niveles del procesamiento de diferentes tipos de negligencias. En consecuencia,
informacin han sido descritos en trminos de su puede ser necesario inventar nuevos mtodos de
posibilidad para explicar la ocurrencia de la evaluacin que se focalice especficamente en
negligencias infantil. Estos niveles, y el modelo diferenciar estos procesos internos.
conceptual asociado a ellos, son, sin embargo, una
representacin simplificada del proceso complejo de Segundo, ya que las mismas conductas
manejar la informacin; es probable que sean sub- pueden ser utilizadas a servicio de muchos propsitos
pasos, vueltas de retroalimentacin, e incluso pasos diferentes, ser imposible asociar directamente
omitidos. Esto lleva a variadas limitaciones a la teora situaciones en que los padres fallen en actuar con las
ofrecida aqu. razones parentales de no responder. (Ver Crittenden,
1992, para una discusin del uso funcional de la
Primero, es probable que muchos padres conducta). Por ejemplo, una madre que no protege a
negligentes experimenten problemas en ms de un sus hijas del abuso sexual de su padre puede (a) no
slo nivel. Por ejemplo, especialmente si la exclusin tener informacin para alertarla del problema, (b) no
perceptual ha sido prominente, es improbable que un atender (percibir) a la informacin til, (c) creer que
repertorio normal de respuestas a seales sus hijas pueden manipular la situacin, (d) creer que
(imperceptibles) han sido desarrolladas. (Ver ella no es para nada til, (e) saber que se necesita
Crittenden (1987) para una discusin de fallas no ayuda, pero no sabe cmo ayudar, (f) saber que hacer,
orgnicas al crecer que llevan en s mismas una pero no lo hace para no poner en peligro la relacin
interpretacin de los problemas a mltiples niveles as con su marido, o (g) saber que hacer, pero no hacerlo
como tambin la inclusin del procesamiento errneo porque despertara sentimientos en ella misma de ira,
asociado al abuso). En otros casos, los padres que rechazo, etc. Claramente, cada una de estas distintas
saben qu hacer, pero llegan a ser afectivamente situaciones necesitan diferentes tipos de intervencin.
excitados por una solucin planificada pueden Nuevos tipos de evaluacin son necesarios para

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Traducido por Germn Monje. Temuco. Chile. 2005. Slo para fines educativos.
Prohibida su reproduccin.

diferenciar entre estas y otras explicaciones para la atender a las seales especficas de que se necesita
misma conducta. atencin parental. Ya que el padre ha excluido
preconcientemente estas seales desde la percepcin,
Finalmente, es importante reconocer que esta algn trabajo puede ser necesario para establecer una
aproximacin conceptual dirige los procesos internos base para la atencin o para enviar la respuesta
que llevan a instancias de la conducta negligente. No afectiva del padre a tales seales. Sin esta preparacin
es un esfuerzo para entender las condiciones que las para manejar sus propias respuestas afectivas, los
tasas de afecto de la negligencia o del riesgo relativo padres pueden continuar evitando percibir las seales
de variados grupos de nios y padres. Tales que exciten sentimientos de dolor y pena.
preocupaciones son la provisin de la sociologa
(1984) y la psicologa comunitaria (1979, 1992b, en Interpretacin. Los padres que interpretan
prensa). las necesidades de sus nios inapropiadamente
necesitan tanto informacin sobre el desarrollo de su
IMPLICACIONES PARA EL nio como tambin ayuda en la comprensin de que
TRATAMIENTO DE LA NEGLIGENCIA cumplir con las necesidades del nio los ayudar a ser
INFANTIL. ms independientes (en lugar de menos). Si la falla al
actuar est ligada la desesperanza aprendida de los
Una ventaja de la teora proporcionada aqu padres, se debe intentar el extenso proceso de
es que tiene implicaciones directas para el convencer a los padres de que su conducta tiene
tratamiento. La mayora de las intervenciones efectos en los nios. Si la falla est ligada al auto-
existentes se basan en el proceso que lleva al abuso. manejo de los padres de afecto, el padre debe
Eso es, ellas ensean a los padres a interpretar las aprender tanto cmo manejar sus propios
seales de los nios como demandando por diferentes sentimientos, sin negarlos, como tambin cmo asistir
respuestas, para desarrollar una repertorio mayor de la a un nio al aprender esta estrategia. Es innecesario
conducta parental (p.e., habilidades parentales), y/o decir que esto requerir de un proceso teraputico en
seleccionar diferentes conductas para la lugar de una simple intervencin para aprender
implementacin. habilidades.

En cada caso, estas soluciones presuponen Seleccin de una respuesta. Cuando los
que el padre ha percibido la seal de que un evento padres fallan en seleccionar una respuesta porque
requiere de una respuesta y ha decidido responder. En carecen de un repertorio apropiado, a ellos se les debe
casos de negligencia, este puede no ser el caso. En ensear un rango de habilidades parentales y tambin,
consecuencia, proporcionando a los padres un proceso de bsqueda de ayuda (ver Dawson, de
negligentes con tal entrenamiento puede de hecho Armas, McGrath, y Kelly (1986) para la aplicacin
ensearles nuevas conductas mientras, no obstante, clnica de estas ideas). Es de particular importancia
fallan al enviar esas condiciones que dan como educar sobre el proceso de obtener ayuda ya que
resultado la falla parental al actuar. usualmente no es posible ensear todas las estrategias
que un padre pueda necesitar en el futuro. Si, sin
La teora propuesta aqu ofrece un objetivo embargo, probar nuevas respuestas o buscar ayuda ha
claro del tratamiento: el padre debera ser capaz de sido en el pasado asociadas al ridculo u otras formas
percibir y responder apropiadamente a la informacin de castigo, al padre primero se le debe ofrecer
afectiva, y, la informacin indica la necesidad de la proteccin de sus miedos de repetir los mismos
conducta parental. Cumpliendo esto se puede esperar resultados. Ya que la nueva conducta es difcil de
que requiera tanto la reconsideracin de la integrar fcilmente a los patrones de conducta
experiencia primaria y tambin el establecimiento, en preestablecidos, ms antiguos, es completamente
la actualidad, de una relacin afectiva, intima y posible que cmo padres negligentes comiencen a
teraputicamente til. Los objetivos de la responder con ms frecuencia, ellos cometern
intervencin pueden, sin embargo, ser especificadas errores de encargo. Si este resultado esperado en el
de maneras que permitan claramente ser dirigidas a proceso de aprendizaje es castigado, el patrn de
los procedimientos del tratamiento. Por otra parte, la irresponsabilidad de los padres negligentes probable
efectividad del tratamiento puede ser evaluado con sea dominado.
una precisin considerable.
Implementacin de una respuesta.
Percepcin. Los padres que excluyen Finalmente, si las respuestas apropiadas no son
defensivamente las seales del nio de su implementadas debido a los entornos caticos, los
procesamiento necesitan aprender a identificar y padres necesitan aprender otras maneras de buscar y

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mantener la atencin. Estas nuevas aproximaciones


no slo deben ser ms apropiadas, sino que realmente En conclusin, el intento de este articulo ha
se debe trabajar en el entorno familiar de los padres. sido considerar la conducta de los padres negligentes
Con frecuencia, para lograr este objetivo se requerir desde la perspectiva de la teora del procesamiento de
el trabajo con toda la familia, incluyendo a la madres informacin. Haciendo esto se han producido un
de la pareja y/o a los padres. En el contexto de tal numero de hiptesis y, esperanzadamente se ha
intervencin familiar, las madres apegadas desafiado las conceptualizaciones ms familiares.
ansiosamente se les puede ensear a manejar a su Adems, la teora propuesta tiene implicaciones en
familia para prevenir problemas. Tal instruccin cambios en la manera que el tratamiento es entregado
fallar, sin embargo, si no alternan los recursos a los padres negligentes. Otra vez, ya que estas son
preparados que han sido proporcionados a los adultos nuevas, se espera que ellas estimulen tanto ms all la
con apoyo. Una manera de conceptualizar sto, es que consideracin de este problema de negligencia como
el padre ansioso comprenda que est compitiendo con tambin el desarrollo de nuevas estrategias de
el nio por atencin. Cuando la competencia no es tratamiento.
necesaria por mucho tiempo, el padre puede persistir
implementando las conductas seleccionadas en
respuesta a las seales del nio. Si una respuesta
seleccionada no es implementada porque el afecto
excitara al padre, los padres deberan ser asistidos
para reinterpretar sus situaciones de una manera ms
positiva. Esto, por supuesto, requerir de una
aproximacin de profesionales que apoyen, que no
reprochan y no castigan.

CONCLUSIN

La aproximacin a la intervencin aqu


esbozada integra varias perspectivas actuales sobre el
entendimiento de la psicologa de la conducta
parental negligente. Las conceptualizaciones
psicoanalticas de la etiologa y de los procedimientos
de tratamiento interpersonal proporcionan un
fundamento (1981). La teora del apego re-trabaja
esta aproximacin en trminos de sistemas de seales
interpersonales y el efecto (aprendido) de las
distorsiones tempranas y persistentes en la conducta
(Crittenden, en prensa-b). La perspectiva de la teora
del aprendizaje de cmo la experiencia influye en la
conducta aprendida (tanto en la infancia como en la
intervencin), tambin pone nfasis en los criterios de
medida especficos y objetivos esenciales para el
estudio emprico de los padres negligentes y la
evaluacin de los programas de tratamientos.
Finalmente, el pensamiento actual desde la
perspectiva de la psicologa cognitiva en la manera de
que la mente procesa la informacin, particularmente
la integracin de la cognicin y el afecto, proporciona
una llave esencial para entender el proceso actual a
travs del cual la experiencia temprana afecta a la
conducta presente. Aunque describir precisamente
cmo tal aproximacin a la intervencin podra ser
implementada excede el alcance de este articulo,
relacionado al trabajo en el proceso de intervencin
con los padres (1991; en prensa) y con los nios
(Crittenden, 1989) puede proporcionar sugerencias
relevantes.