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Liliana Beatriz Menndez

Qu cosas
nos trajo el tiempo?
Viejas y nuevas tendencias
en las ilustraciones
de libros para nios

Ver al mundo es deletrearlo. / Espejo de palabras: dnde estuve? Octavio Paz

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No hace mucho que ha comenzado en nuestro pas la
reflexin y el debate acerca de las ilustraciones en los
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libros para nios. Aqu se plasman algunas consid-
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eraciones acerca de los libros-lbumes, en los que la


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imagen adquiere un papel preponderante, y se analiza


su relacin con la tcnica del collage.
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Q U COSAS NOS TRAJO EL TIEMPO? VIEJAS Y N U E VA S T E N D E N C I A S E N L A S I L U S T R A C I O N E S D E L I B R O S PA R A N I O S

De forma lenta pero inexorable, la importancia de las ilustraciones en


los libros para nios ha crecido en el mundo editorial como tema de
reflexin y debate. Entre nosotros esta situacin tiene algo de novedoso,
porque si bien las ilustraciones han estado desde siempre en los libros
para nios, muy poco se hablaba de ellas. Siempre como implcita o
supuesta, su inclusin dentro de los libros se consider natural, lo que
obtur, quizs, la posibilidad de reflexin.
Actualmente existen numerosas editoriales que tienen colecciones
nacionales de libros para nios en las que la imagen juega un papel cen-
tral: Alfaguara Infantil, A-Z Editora, Ediciones de la Flor, Edeb
(Flecos de Sol), Comunicarte (La Vaquita de San Antonio), Edi-
ciones del Eclipse (Libro-lbum), Sudamericana (Los Camina-
dores), para nombrar solamente el material con el que estuve traba-
jando estos das. Esta seleccin es un recorte arbitrario que deja fuera,
seguramente, muchas colecciones valiosas.
Como piezas diversas de un rompecabezas, estos libros se presentan
a mis ojos y a mi memoria creando un entramado complejo. Algunas se
sueldan entre s y otras quedan solitarias, iluminando sectores vacos de
la urdimbre. Una lnea, como una costura de puntada invisible, va
uniendo una pieza a otra, formando un dibujo que imagino con clari-
dad, aunque soy incapaz de representarlo con los ojos abiertos.
A simple golpe de vista, en esta lnea se destacan algunos libros que
parecen nicos, teniendo en cuenta sus caractersticas externas, aspecto,
tamao y formato. Son los libros-lbumes de Ediciones del Eclipse.
Qu son los libros-lbumes?
Al respecto, Daniel Goldin, en su momento director de la coleccin
A la Orilla del Viento de Fondo de Cultura Econmica de Mxico,
deca en una entrevista:

Nuestra idea original era publicar una coleccin de libros singulares


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que mostraran la diversidad de propuestas estticas en sentido grfico


y literario, de formatos e, incluso, de aproximaciones al concepto de
lector. Creo que el espritu que anima a la coleccin tiene mucho que
ver con la alegra moral por la diversidad y con el mantenimiento de
una cortesa fundamental con el lector. En otras palabras, no es solo
130 publicar libros raros o muy locos, como algunos han querido ver.
Los lbumes de imgenes o ilustrados, a mi juicio, cumplen una fun-
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.......................................................... cin de educacin esttica; me refiero a los buenos lbumes, y son, en


muchos casos, uno de los pocos objetos bellos con los que se rela-
1. Entrevista de Antonio Ventura a 1
ciona el nio.
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Daniel Goldin, publicada en Imaginaria


3, 14 de julio de 1999 (por cortesa de
la revista Babar 23, septiembre de En los buenos libros-lbumes es posible disfrutar el juego que se produce
1998). entre sus diversos componentes: texto, ilustraciones y diseo. El sentido
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se construye a partir de la interaccin de todos estos elementos. En


algunos casos pueden tener texto y en otros, no; algunos tienen pocas
palabras y en otros el relato se construye a partir de las ilustraciones y
el diseo.

La lnea (Fig. 1) se llama uno de los libros que Ediciones del Eclipse Fig. 1. La lnea.
publica en su primera tanda en el ao 2003. De Beatriz Dourmec y yax
Barnes, recibi el premio Concurso Casa de las Amricas y fue publi-
cado en La Habana en el ao 1975.
El libro habla de un hombre y una lnea. Pginas con fondo blanco y
una pequea ventana delineada en negro alojan al mismo personaje con
su lnea azul. Fuera de ese marco, una palabra, a los sumo dos o tres, se
alinean en el margen izquierdo. Luego, un espacio en blanco que recorre-

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mos intuitivamente con el dedo para pasar a la pgina siguiente y encon-
trarnos con el mismo hombrecito, otras palabras y una misma lnea.
Confieso que fui recorriendo las pginas de este libro con creciente
temblor. Cuando termin, volv a comenzar otra vez para constatar que
con poqusimos elementos grficos y lingsticos alguien contaba, en un
relato esencial y despojado, la historia de nuestro pas en los momentos 131
previos al golpe militar.
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La lnea tiene algo de eslabn perdido y recuperado, algo que tiene


la marca de un tiempo histrico-poltico pasado y que ahora no es el
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mismo. No s si alguien hoy podra crear un libro semejante, que hable


con imgenes y palabras del hombre nuevo. Una especie de homo-
geneizacin del discurso, a la manera de un clich, me habla de la utopa
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y la ilusin de una generacin que hoy no existen como tales. Istvan


Schritter, el director de esta coleccin, con el gesto de publicar hoy en la
Argentina un libro como ste, retoma una lnea editorial que qued sus-
pendida, demorada o que no alcanz a desarrollarse plenamente en nue-
stro pas. Y esto es, justamente, lo que me parece muy interesante.
Hasta el ao 2001 fue posible conseguir, con relati-
va facilidad, libros-lbumes publicados en Mxico y
Espaa. Nosotros, sus lectores, los atesoramos con
fascinacin. En ellos la ilustracin, el texto y el diseo
construyen un objeto nico y amoroso. A lo largo de
estos aos aparecieron algunos ttulos que marcaron
hitos importantes como Irulana y el ogronte pero
fueron casi inexistentes en las publicaciones argentinas.
Y muchas veces nos preguntbamos por qu.
Hoy algunos ttulos vuelven a reeditarse sin haber
perdido su esplendor, como por ejemplo Los animales
no se visten de Judy y Ron Barret de Ediciones de la
Flor. Publicado por primera vez en el ao 1975, es un
libro-lbum por su concepcin y caractersticas plsti-
cas. Pareciera que en este momento s podemos resig-
nificar esta clase de libros.
Asimismo, das atrs me sorprendi ver en una libre-
ra, recin editado, Mam del cosmos de Sergio Kern,
Fig. 2. Mam del cosmos. que fue creado hace ms de diez aos (Fig. 2). Igual suerte corri Solgo, que
hicimos con Mara Teresa Andruetto y que durante aos dio vueltas por
editoriales y concursos, hasta que Edeb lo public el ao pasado.
Seguramente, muchos de los libros-lbumes que hoy estn apare-
ciendo en la Argentina fueron creados y concebidos aos atrs. Qu
significado puede tener este hecho en un marco amplio, que exceda a los
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creadores y a las historias particulares? Entiendo que, ms all de las


sucesivas crisis econmicas de nuestro pas y de lo barato o caro que
resulte editarlos, la lnea editorial de libros-lbumes fue suspendida,
truncada, y hasta hoy su valor no poda ser reconocido. Libros que
pueden ser absolutamente diferentes en formato, tamao, tcnicas
132 empleadas, que pueden o no contener texto Significa que ahora
podemos tolerar lo diferente? Es que las imgenes tan presentes nos
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hablan de textos ausentes?


Quizs encontremos respuestas en las palabras de Daniel Goldin,
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cuando responde a la pregunta: Existe en Latinoamrica una tradicin


de libros-lbumes, del mismo modo que se da en Europa central?:
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[...] definitivamente no considero que tengamos una tradicin com-


parable con la centroeuropea o la inglesa. Por lanzar una hiptesis
que habra que matizar: en las tradiciones europeas el lbum es una
variante de la cultura escrita. En Latinoamrica, una regin con pau-
tas de comunicacin fundamentalmente oral, el lenguaje grfico es
una herramienta para paliar las carencias de una alfabetizacin
todava no asimilada verdaderamente.2

Se podra concluir que en este momento existe una cierta pluralidad en Fig. 3. Quin est detrs de esa casa.
la que conviven libros para nios muy diferentes unos de otros; espere- ..........................................................
mos que esta caracterstica se acente con el tiempo.
Otro tema que guarda relacin con el anterior y que me interesa 2. Entrevista ya citada.

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plantear es el de las tcnicas empleadas para ilustrar. Seal en otro tra- 3. En su origen, el collage haca in-
bajo3 que el uso del collage se haba incrementado entre nosotros. Como gresar en la representacin el objeto
real o fragmentos de la realidad sim-
concepto y como tcnica esta tendencia contina desarrollndose y en
bolizados por hojas de peridico, a su
estos momentos adquiere particularidades y variantes diversas. vez, desechables y viejas en el momen-
Un ejemplo elocuente es Nanas para bichos inquietos de Liliana to de su nacimiento. Qu significa,
entonces, que hoy en la Argentina es- 133
Moyano e Ivana Myszkoroski. La ilustradora incorpora a la superficie temos usando el collage para ilustrar
de la representacin mltiples objetos de diverso origen: hilos, tules, libros? Cul es la realidad que quere-
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piedritas, flores, hojas de plantas, caracoles, animalitos, pequeos mos atrapar, hacer colar, filtrar o fa-
gocitar en nuestras ilustraciones? En
juguetes de tela y hasta dientes de ajo, entre otros elementos. El vnculo un punto, podemos pensar la distancia
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entre una pgina y otra parece estar dado por la cualidad de lo dismil; entre un arte clsico que devoraba los
objetos mediante su reproduccin
el lector quizs encuentre la armona de la representacin en el conjun-
idntica sobre la tela, que era una
to de elementos diversos.
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forma de posesin y en otro punto,


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Si en las ilustraciones del ejemplo anterior se pueden observar mlti-


ples y diversos objetos incorporados al espacio de la representacin, en
el libro Quin est detrs de esa casa de Graciela Repn y Mnica Weiss
encontramos otros aspectos que quizs remitan a un mismo significado
(Fig. 3). Mnica Weiss utiliza en este libro diferentes modos, cdigos y
convenciones para representar un objeto, en este caso una casa, y el pro-
ceso de construccin de sta. Estos cdigos coexisten a lo largo del libro;
de ellos podemos inferir conceptos y convenciones de la representacin.
En las ilustraciones de Quin est detrs de esa casa conviven: a) el
modo tpico que usan los nios (en nuestra sociedad) para represen-
tar una casa; b) el corte de una habitacin, como lo dibuja un arqui-
tecto en un plano, y c) otras escenas en las que vara el lugar del obser-
vador / ilustrador, que muestran diferentes puntos de vista.
En El ratn ms famoso de Istvansch (Fig. 4) podemos distinguir los
mismos papeles recortados que haba utilizado en anteriores trabajos,
pero esta vez el autor cre con ellos un objeto de tres dimensiones que
luego fotografi. Qu significa la incursin en lo tridimensional para
un espacio plano como son las pginas de este libro?
Estos tres ejemplos en apariencia, diferentes nos hablan de lo
mismo. En primer lugar y en lneas generales, de un formidable cambio

Fig. 4. El ratn ms famoso.


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nosotros, con una realidad que nos en el nivel tecnolgico que ha ensanchado el mundo, haciendo pare-
134 excede, que se nos escapa en su posi-
bilidad de ser representada por ser tan cer cercano lo distante y alejando lo cercano (sobrevolamos mundos
amplia, tan multifactica, tan catica, ajenos y nos alejamos cada vez ms de las percepciones que tienen que
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tan contradictoria. Realidad que solo ver con el tacto). Los libros nos muestran y revelan los cambios tec-
podemos incorporar en la ilustracin
como modo y manera de nombrarla. nolgicos en el nivel de produccin de las imgenes y en la coexistencia
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O quizs ocurre que queremos encon- de modos diversos de representacin de los objetos, las personas y las
trarla all, dentro de la imagen para
poder visualizarla y, de esta forma,
cosas. Ya no hay modos de representacin nicos y uniformes. Se hacen
evidentes distintos puntos de vista y maneras que tienen que ver con una
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controlarla. [...] Menndez (1997).


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oferta circulante de imgenes como capital cultural, amplio, exten-


Fig. 5. Cosas, cositas.
so, e inasible en muchos sentidos. Diversidad indiscutible del
mundo actual de las imgenes, las cuales parecen todas susceptibles
de ser manipuladas, intervenidas, transformadas.
Qu nos dice esta diversidad? Quizs nos habla de que solo
parece ser real aquello que se ve. Existe una necesidad de marcar
lo real acentuando el vnculo y la oposicin entre la materialidad

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y su representacin, e incluso utilizando una re-representacin de
lo real. Se utilizan fotografas de objetos que luego se recortan y
se manipulan para representar otros objetos similares, como en La
hormiga que canta de Laura Devetach y Juan Lima.
En Cosas, cositas de Nora Hilb y Marcela Cabezas Hilb (Fig. 5),
el libro est organizado de manera tal que, en pginas sucesivas y 135
opuestas, el lector puede observar de un lado la fotografa de un
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objeto y del otro, una ilustracin realizada en lpiz con una


pequea pizca de color. La ilustracin representa el vnculo del nio
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con el objeto que se nombra; las fotografas ocupan, en apariencia,


el lugar de lo real. En este libro sencillo, despojado de recursos
grficos complejos, el nio podr recorrer con los dedos, sealar la
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foto y nombrar los objetos / las palabras de los primeros aprendizajes:


pato / rana / sol / barco / auto / flor / casa / caballo / ventana / tren / globo.
Las fotografas parecen antiguas y tambin lo parece el mismo libro. Es
casi un homenaje a los libros sencillos, aquellos con los que los nios
aprendan a nombrar o nombraban lo que ya conocan, una y otra vez.
Este aparente juego de utilizar la representacin de la representacin,
en una espiral creciente, se observa tambin cuando dentro de una ilus-
tracin aparece incluida otra del mismo libro, como en El ratn ms
famoso y Mam del cosmos.
Finalmente, me pregunto si en estas sucesivas repeticiones de la rep-
resentacin anida la bsqueda de una imagen aprehensible, que
podamos abrazar como lo hace Mim justo en el momento en que el
texto nos dice al odo: el libro cuenta de las mams de los distintos
planetas y a Mim le encanta.4
Los importantes cambios tecnolgicos de los ltimos aos han reper-
cutido hondamente en el mundo de las imgenes y de las palabras. Las
ilustraciones de los libros para nios reflejan estos cambios en muchos
aspectos, como en la creacin, reproduccin y manipulacin de las im-
genes o el diseo del objeto libro y los modos de construccin de los
relatos.
As como el libro La lnea logra hablar de la poca en que fue crea-
do, los libros que hacemos hoy hablan de nosotros mismos, de nuestra
poca y de nuestros valores. Lo que se publica es espejo y reflejo que
muestra lo que a veces somos an incapaces de ver.
Ojal podamos descubrir, entre la desmesura del conjunto, aquellos
..........................................................
libros que sea bueno recordar porque han dejado una huella honda e
4. Sergio Kern. Mam del cosmos. insustituible en sus lectores.
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Liliana Beatriz M e n n d e z es licenciada en


Psicologa, artista plstica e ilustradora de libros para nios. Expone regu-
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larmente sus obras en ferias, salones y galeras de arte, y ha recibido


distinciones nacionales e internacionales. Escribe, adems, artculos y ensa-
yos acerca de la ilustracin en los libros para nios.
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